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Sinopsis

elia Graves fue una vez un ser humano ordinario, pero esos das han pasado
de largo. Ahora, ella se esfuerza por mantener su cordura y su alma, mientras
hace malabares entre sus habilidades de vampiro y sus poderes de sirena.

Avisada de una "bomba" mgica en una escuela primaria local, Celia ordena una
evacuacin. Curiosamente, la explosin no parece tener ningn efecto,
desconcertando tanto a Celia como al FBI. Dos semanas ms tarde, una extraa y
persistente contusin en la pierna de Celia resulta ser el primer signo de una plaga
mgica zombie.
Encontrar la fuente de la plaga no es la nica preocupacin de Celia. Su madre
alcohlica se ha escapado de la prisin de la isla de las sirenas, el fantasma de su
hermana pequea ha posedo a una joven, y uno de los novios de Celia, un
poderoso mago, ha desaparecido.

Indice
Sinopsis

Captulo 15

Captulo 1

Captulo 16

Captulo 2

Captulo 17

Captulo 3

Captulo 18

Captulo 4

Captulo 19

Captulo 5

Captulo 20

Captulo 6

Captulo 21

Captulo 7

Captulo 22

Captulo 8

Captulo 23

Captulo 9

Captulo 24

Captulo 10

Captulo 25

Captulo 11

Captulo 26

Captulo 12

The Eldritch Conspiracy

Captulo 13
Captulo 14

(Blood Singer
Sobre las autoras:

Captulo 1
Traducido por Sheilita Belikov y dark&rose

Corregido por Mari NC

iene que evacuar la escuela. Haba una insistencia fuerte en mi voz,


porque era la tercera vez que lo haba dicho en los treinta minutos que
haba estado aqu. Nos estamos quedando sin tiempo.

La Directora Sanchez me mir con molesta calma.


Como ya he explicado dos veces, Srta. Graves, usted no ha aportado ninguna
prueba de que los nios estn en peligro. No voy a traumatizar a estos nios o
sembrar el pnico entre un centenar de familias slo por indicacin de un
clarividente que se niega a ser identificado. Ya he llamado a la oficina del
superintendente y son como una idiota. Incluso llam a la comisara de polica...
como solicit. Nadie ha escuchado ninguna insinuacin de que algo va a pasar
aqu hoy y sus clarividentes seran los primeros en saberlo.
No. No lo seran.
La vida real no es como las pelculas, Directora Sanchez. La nica manera de que
las autoridades tengan conocimiento antes de que el evento suceda es si el
atacante tiene un ego enorme y llama para mofarse, hace algo notable o
sospechoso, o si alguien cercano al atacante se asusta y entrega a la persona.

Las agencias policiales tienen a algunos de los mejores hechiceros, brujas y


clarividentes en el mundo, pero alguien decidido a hacer dao puede mantener sus
intenciones ocultas. De lo contrario no habra ningn ataque... en ningn lugar. No
haba razn alguna para mencionar que la polica no era la nica respuesta, dado
que otro ataque terrorista haba sido noticia de primera plana hoy.

La impecable latina dej escapar un sonido de frustracin y se puso de pie,


situando las palmas de las manos sobre la superficie de madera pulida de su
escritorio.
Se lo estoy pidiendo educadamente, Srta. Graves. Por favor, vyase. La clase est
a punto de salir y no quiero a los nios traumatizados por su presencia aqu.
Mis ojos se estrecharon y tambin me puse de pie. Los nios no tenan nada que
ver con esto. Si no quera que nadie me viera, por qu no quedarnos aqu en la
oficina de la directora, donde los estudiantes de primaria slo se aventuran cuando
son obligados? No, me tena miedo, y de manera muy agresiva. Saba que deba
mantener la calma y fingir que era su amiga, pero estaba estresada y eso estaba
haciendo difcil el mantener mi ira bajo control. Mis colmillos, probablemente se
vieron cuando habl, pero al diablo con eso.
No hay ninguna razn para ser ofensiva slo porque no me cree.
Traumatizados? Por favor. Ni siquiera lo sabran. Le recuerdo que usted no era
consciente de que soy parte vampiro, hasta que se lo dije. He pasado una buena
cantidad de tiempo frente al espejo para asegurarme de que los caninos alargados
no se vean muy a menudo. Estaba bien vestida y ni un alma haba gritado o se
haba sobresaltado cuando llegu a la escuela y ped reunirme con la directora.
Al menos tuvo la delicadeza de ruborizarse.
No quise decirlo de esa manera. Me refiero a sus armas. Estoy segura de que est
armada porque crey que iba a enfrentarse a alguna amenaza desconocida de la
que el clarividente le advirti. Sin embargo, hay nios muy pequeos en esta
escuela que podran asustarse al verla. Mir el reloj en la pared detrs de m.
Gracias por su inters, pero tengo que volver al trabajo.
Bien. Pfft. Caramba! Lo hizo sonar como si estuviera teniendo una entrevista para
un trabajo en la escuela primaria, y no tratando de salvar a todos del desastre
desconocido. Como si pudiera ver mis armas. Tal vez debera ir a buscar a Isaac, mi
sastre, y que ella se lo dijera a l. Mis ropas estn diseadas especficamente para
que nadie sepa lo que estoy llevando. Incluso policas no lo haban notado en el
pasado. Es cierto que tena razn sobre la fuente de la informacin. Dottie
Simmons era una muy poderosa pero desconocida clarividente. Probablemente,
tena un nivel ocho, pero haba mantenido eso en un secreto, muy bien cuidado,
durante toda su vida, difcil de hacer en la atmsfera hper reguladora de hoy en

da. Su edad es probablemente la razn por la que se ha salido con la suya. El


Estado de California no comenz a someter a pruebas a nios de escuela primaria
hasta los aos cincuenta, mucho despus de que ella estuvo en la escuela.
Pero el hecho de que Dottie no est registrada como una clarividente certificada
no quiere decir que no es totalmente capaz de predecir acontecimientos. Sin decir
otra palabra, me di la vuelta y sal de la oficina de la directora. Tuve que tensar mis
msculos para evitar cerrar de golpe la puerta detrs de m. La longitud de cristal
esmerilado podra resistir el portazo que un nio molesto poda dar, pero la fuerza
sobrenatural de una Abominacin mitad vampiro la rompera.
Mi celular estuvo fuera de mi bolsillo antes de que hubiera dado diez pasos por el
pasillo bordeado de casilleros que slo me llegaban al cuello. Una marcacin
rpida me puso en comunicacin con la nica persona de la polica local que crea
que realmente podra escucharme. Tal vez. Tena la esperanza. Me mov
nerviosamente mientras esperaba a que Alex contestara.
Heather Alexander haba sido la amante de mi mejor amiga Vicki. ramos
amistosas, pero no ntimas. Haba tenido la esperanza de que pudiramos
acercarnos despus de la muerte de Vicki. Despus de todo, ambas la ambamos y
la extrabamos. Pero por el contrario, nuestros horarios ocupados y el dolor de
nuestra prdida nos haban alejado an ms. Sin embargo, saba que Alex se
tomara esto en serio, y que me ayudara si pudiera.
Una apresurada pero agradable voz grave, lleg por la lnea:
Alexander. Adelante.
Soy Celia, Alex. Tengo un problema.
El silencio en la lnea me indic que tena su atencin. Dado que nuestras recientes
experiencias mutuas han incluido demonios mayores, asesinos mgicos, y seores
internacionales de la droga saba tomarme en serio.
Cul es el problema?
Baj la voz y me met en un hueco que contena un par de fuentes de agua que me
llegaban a la rodilla. Me alegr de haber dejado mi bolso encerrado en mi coche. l
y yo no habramos cabido en el espacio.

Recib una llamada annima esta maana de parte de un clarividente que


conozco. Algo malo va a suceder en una escuela primaria hoy. Pero nadie me est
prestando atencin, lo cual me est fastidiando. Conozco a una nia aqu, Alex.
Una niita con sangre de sirena. Su hermana es la primera sirena del Atlntico
desde que la Carta Magna fue firmada.
La hermana de quien te ayud a sellar la grieta la Navidad pasada?
Asent con la cabeza, a pesar de que no poda verme.
S. Se lo debo. Diablos, el mundo entero se lo debe. Salvar al mundo de la
misma amenaza demonaca que haba destruido la Atlntida haba sido una cosa
horrible que poner sobre los hombros de una nia de doce aos de edad.
Quiero que su hermana de ocho aos no tenga que pasar por cualquier otra cosa.
Era la verdad, pero esa no era la nica razn. Mi propia hermana haba muerto
cuando tena doce... y ella tena ocho. Haba algo en la familia Murphy que se me
haba metido bajo la piel. Haban comprado la casa de mi abuela, y de alguna
manera se haba hecho mi misin asegurarme de que Julie Murphy llegara a los
diez. Era un nmero mgico en mi cabeza, sin ninguna razn que se me ocurriera.
Entonces, qu necesitas de m? Alex sonaba dispuesta a ayudar, que era
exactamente lo que necesitaba.
Necesito despejar este lugar. Llama a la directora y dile que evacue la escuela.
Un largo segundo de silencio sigui y luego se ech a rer.
No... De verdad. Qu necesitas?
Rerse era justo lo que no quera que hiciera.
Eso es lo que necesito. Mi fuente es un clarividente de nivel ocho. La misma
persona de tu excompaero de trabajo Karl utiliz para recuperar mis recuerdos.
Cuando llegu aqu, el escudo mgico estaba completamente abajo y nadie se dio
cuenta. Algo est pasando. Todava no s qu es exactamente, pero... saca a estos
nios de aqu antes de que cosas malas sucedan. Hablo en serio. Mir por la
ventana a los columpios vacos y quera estar segura de que se quedaran de esa
manera. Mi mirada se traslad hasta las brillantes baldosas estampadas cuando mi
frustracin aument.

Hablo en serio, tambin, Celia. Tienes alguna idea de cuntas leyes rompera al
tratar de evacuar una escuela sin rdenes de ms arriba? Sera mi placa, por lo
menos. Y, posiblemente, un tiempo en una prisin Federal.
Mierda. Dej escapar un profundo suspiro y sacud la cabeza.
Seorita Graves! El furioso siseo de palabras vino de mi izquierda y me hizo
levantar la mirada de repente. La Directora Snchez y el guardia de seguridad
corpulento con una tarjeta de identificacin que deca: R. Jamisyn, estaban de pie
frente a m con los brazos cruzados sobre sus pechos igualmente anchos. Pens
que haba sido completamente clara.
Sostuve mi mano sobre el altavoz del telfono celular y la mir a los ojos.
Dijo que necesitaba pruebas. Estoy tratando de conseguirlas.
Sus ojos se estrecharon.
No. Dije que era hora de que se fuera. Retrocedi un paso y movi la mano,
hacindome seas para que saliera de mi hueco. Sus ojos estaban apuntando hacia
la puerta y no tena ninguna duda de que quera que estuviera al otro lado de la
misma. El Oficial Jamisyn y yo vamos a escoltarla hasta fuera de la escuela. Luego
hablar con la polica sobre mantenerla alejada en el futuro. Siento haber llegado a
eso, pero la campana va a sonar en cualquier momento.
Mierda, mierda, mierda! Y ahora qu? Pero el guardia de seguridad tena su mano
sobre la pistola Taser en su cinturn y si lo enfrentaba, en cualquier lugar cerca de
la escuela, no slo ira directamente a la crcel, sin pasar por la casilla de salida y
sin cobrar $20012, sino que probablemente perdera mi permiso de portacin de
armas ocultas. O peor an. Puse el celular de nuevo en mi odo.
Haz lo que puedas, Alex. El buen oficial va a acompaarme afuera antes de que
asuste a los chiquillos.
Suspir en mi odo cuando Sanchez me mir y seal la puerta.

Sin pasar por la casilla de salida y sin cobrar $200: La frase viene de la tarjeta del juego
Monopoly que dice eso, y se usa como metfora para expresar algo que pasara directa e
inmediatamente.

Lo siento, Celia. Ver si puedo conseguir que una patrulla pase por ah, pero no
creo que haya nada ms que pueda hacer. Espero que ests equivocada.
Oh, s. Yo tambin. No tienes idea. Termin la llamada con un suspiro mientras
caminaba por el pasillo delante de Sanchez y Jamisyn. Pero hasta donde desplegu
mis sentidos de vampiro, no poda sentir ninguna amenaza. As que... a lo mejor
Dottie estaba equivocada. Los clarividentes no eran infalibles. Incluso mi vieja
mejor amiga, Vicki, que haba tenido un nivel nueve, no siempre poda leer
exactamente el cundo y el dnde. Si hubiera podido, su asesino no podra
haberse acercado furtivamente a ella.
Cuando llegu a la puerta, Jamisyn pas delante de m y la abri. No me haca
ilusiones de que estuviera siendo educado. Tena los ojos fijos en cada uno de mis
movimientos y me asegur de no darle razn para volverse agresivo.
Los rboles alrededor de la escuela estaban llenos de gaviotas, encaramadas en las
ramas como una interpretacin extraa de la pelcula de Hitchcock. S, dije
gaviotas. Merodeaban alrededor de m como cachorros enfermos de amor, desde
que mi sangre sirena despert. Por lo menos ya no se hacan caca sobre mi coche.
Vamos, fuera. Vayan a comer algo de pescado al muelle. Los obedientes
pjaros levantaron sus alas ante el movimiento de mi mano y se fueron volando.
La campana son cuando cruc el umbral y esper or puertas abrindose y nios
irrumpiendo por los pasillos entre clase y clase. Pero hubo absoluto silencio
cuando la campana se detuvo tan inquietante.
Fue entonces cuando sent la prensin de la magia contra m. Una explosin sorda
vibr bajo las plantas de mis pies. Mir a m alrededor por el pasillo, pero aparte de
la explosin casi silenciosa, podra haber odo caer un alfiler. Lo que estaba
sintiendo no era la tpica barrera contra el mal que tantos negocios y casas tienen.
Este era un hechizo.
Creo que tenemos un problema dije, volvindome hacia Jamisyn y Sanchez.
La cara de la directora estaba congelada en su posicin, con la boca abierta. Pero
no, no precisamente congelada. Experiment lo que miles de colibres,
probablemente, ven todos los das. Todo en la escuela estaba pasando en cmara
lenta. La Directora Sanchez y el Oficial Jamisyn estaban movindose. De hecho,

apostara a que crean que se movan a velocidad normal. Pero observarlos era
similar al hper enfoque que obtengo cuando el vampiro dentro de m quiere salir
y cazar al atardecer. Sus movimientos eran una marcha lenta.
Slo que esta vez, no era yo. Era plena luz del da, el hecho hizo ms evidente al
brillante sol que pegaba fuerte en mi piel embadurnada de protector solar y la
haca picar.
Entr de nuevo en la escuela. Necesitaba confirmar mis sospechas. Haba una
ventana en la puerta del primer saln de clases, y me detuve y mir el interior.
Efectivamente, los nios en el interior estaban con medio cuerpo fuera de sus
asientos, listos para recoger sus lpices y cuadernos.
Esto no era bueno.
Que Jamisyn abriera la puerta debi haber accionado el hechizo. O tal vez fui yo, al
atravesar el umbral. Corr de un saln a otro en el primer pasillo, mis tacones
resonando en el silencio. Cada clase estaba igual.
Al principio pens que el tiempo haba desacelerado, pero un vistazo por la
ventana mostr que los coches se movan a velocidad normal y que los peatones
caminaban rpidamente por las aceras con sombra. Eran slo las personas dentro
de la escuela las que se movan lentamente. La explicacin para el hechizo vino a
m en un instante que hizo que la bilis subiera a mi garganta.
Dao mximo.
Si nadie poda escapar de una bomba o un asesino, todo el mundo morira. Sera,
por desgracia, un juego de nios. No estaba muy segura de por qu no me vea
afectada. Podra ser la sangre de vampiro, que estaba afuera cuando el hechizo
comenz, o tal vez los discos de encantos de proteccin que tena en mi chaqueta.
De cualquier manera, ahora saba por qu Dottie haba insistido en que viniera a la
escuela cuando yo quera quedarme bajo las sbanas y ponerme la almohada
sobre la cabeza.
Un destello rojo en la pared llam mi atencin y me re ante la irona de ello. La
mayora de nios que han ido a una escuela pblica ha querido hacerlo. Caramba,
la mayora de adultos, tambin, incluyndome. Hice un puo y romp el vidrio
delgado en la parte frontal de la alarma de incendios, y luego baj la palanca.

La alarma rompi el silencio y reson por los pasillos tan fuerte que me retumb la
cabeza. En la calle, una o dos personas se detuvieron, pero cuando nadie sali
corriendo de la escuela, siguieron adelante, probablemente pensando que era un
simulacro de incendio. En la distancia, pude or un telfono sonando, slo porque
tena un contrapunto en el tono.
Eso era bueno, porque sin una llamada de la oficina, o que nadie contestara
cuando el operador llamara, enviaran a un camin de bomberos. Ahora slo
necesitaba llamar la atencin del pblico en general.
La Directora Sanchez haba estado en lo cierto. Porque no saba en qu tipo de
peligro me estaba metiendo, me haba puesto todas las armas que pude encontrar
fcilmente en poco tiempo. Una de los cuales no era precisamente un arma. Era
una distraccin, una defensa. Corr para abrir las ventanas que dan a la calle, saqu
dos discos del encanto fumador de mi bolsillo interior, y los arroj con fuerza
contra el casillero ms cercano. El humo es negro y espeso, una cortina detrs de la
cual desaparecer escoltando a un cliente. Pero el humo no obstruye los pulmones
ni irrita los ojos, lo cual es lo bueno de la magia. Sala por las ventanas conmigo
agitando los brazos para ayudarlo. Ahora haba algo que coincidiera con la alarma
y la gente vendra.
Corr de vuelta hacia la puerta y llev a la Directora Sanchez afuera, esperando que
una vez que la hiciera pasar el umbral, estuviera fuera de la influencia del hechizo.
Funcion.
Cada uno de nosotros... qu? Parpade varias veces al darse cuenta de dnde
estaba, en la acera, probablemente a una docena de pasos de la puerta principal.
La alarma de incendios estaba sonando fuerte. El humo estaba saliendo por las
ventanas y la gente corra hacia nosotros. Oh, mi Seor! Fuego!
La agarr por los hombros y la obligu a encontrarse con mis ojos.
Esccheme. Hay un hechizo sobre todos en la escuela. Es probable que se
activara cuando abrimos la puerta. Hubo una explosin en el stano. No puedo
percibir ningn incendio, pero tengo al cuerpo de bomberos viniendo a sacar a los
nios. Tenemos que averiguar si puede volver a la escuela sin ser afectada por el
hechizo de nuevo.

Algunos hechizos son as. Si puedes romper la influencia, a menudo no te volver a


afectar. Sin decir una palabra, se apart de m y corri hacia las escaleras. La segu
en caso de que necesitara ser sacada de nuevo. Pero no se enlenteci, as que tena
razn sobre el hechizo. Mir por las ventanas de las puertas, como hice yo,
dndose cuenta de que no estaba mintiendo.
Lo siento! me grit para hacerse or sobre la alarma.
Todo el mundo dice eso despus de los hechos y me parece ms que ligeramente
molesto. Tuve que esforzarme para no fruncir el ceo o gruir, ya que este no era
momento para recriminaciones.
No se preocupe por eso. Tenemos que sacar a los nios!
Abri la puerta del primer saln de clases y comenz a liberar al primer nio de su
silla. Negu con la cabeza y seal a la maestra.
Si lo hacemos con los maestros primero, tendremos ms manos! Ya estaba
cansada de gritar, cansada del ruido que haca palpitar mi cabeza. Sanchez asinti
con la cabeza y se dirigi hacia la parte delantera de la clase, donde una mujer
mayor y delgada estaba mirando el reloj y sealando, con un trozo de gis, la
puerta.
Al igual que una gran cantidad de escuelas en el distrito, la Abraham Lincoln
estaba construida en una sola planta, y cada saln de clases tena una puerta de
incendios que abra directamente al patio de recreo. Como directora, Sanchez tena
una llave. Lo primero que hizo fue abrir la puerta y mantenerla abierta. Fue la cosa
ms inteligente a hacer. Tambin debe haber sido bombero en una carrera
anterior, porque levant a la maestra como si fuera una figura de cartn y se la
ech sobre el hombro antes de salir por la puerta. Hice lo mismo con una chica
morena que estaba sentada en una silla en la esquina. Supongo que era una
estudiante de magisterio o una practicante universitaria.
Ms personas haban llegado a causa del humo y estaban siendo dirigidas por
Jamisyn, que o bien haba salido por s mismo o debi haber sido sacado por un
transente. Las sirenas en la distancia se hacan ms fuertes. Puse en el suelo a la
chica y la sacud ligeramente para despejarle la cabeza. Mientras le explicaba lo
que haba sucedido, vi movimiento casi al final del edificio.

Acababa de darme la vuelta, dando un par de pasos en esa direccin, cuando


alguien me toc en el hombro. Volv la cabeza y me sorprend al ver a Terrance
Harris, uno de los policas de Santa Mara de Luna. Era un inmigrante recin llegado
de Hait, un hechicero de nivel seis. Haba sido contratado para formar parte de la
brigada de aplicacin mgica. Lo vi una vez antes, en una fiesta de Navidad. Seal
con la cabeza hacia la escuela, pero me di cuenta que estaba mirando un punto
cercano a la azotea del edificio, a un saliente. Segu su mirada. No vi nada.
Supe cuando te vi aqu que esto no era slo un edificio incendindose.
Accionaste bombas de humo a causa del maleficio, no?
El acento caracterstico no me distrajo. En cambio, las palabras me hicieron ver al
discreto hombre de mediana edad con recelo.
Qu sabe usted al respecto? Luca como si estuviera fuera de servicio, porque
llevaba una camiseta y pantalones vaqueros, pero pareca muy conveniente ver a
un hechicero poderoso en un lugar donde un hechizo igualmente poderoso haba
sido lanzado. Ese asunto de siempre regresan a la escena del crimen es en su
mayora cierto.
Seal el saliente.
Puedo sentirlo. La fuente del hechizo est ah arriba. Se trata de uno poderoso.
Estoy pensando que fue hecho anoche y fijado con un detonador o temporizador.
Es demasiado complicado y demasiado pblico como para que alguien hiciera esto
en este momento.
Poda confiar en l? Alguno de los hechiceros que conozco seran capaces de
decirme todo eso sobre un hechizo slo al toparse con l en la acera?
En realidad, s, lo seran. Bruno podra con seguridad, y probablemente Creede,
tambin. Bruno tena un nivel nueve. Creede un ocho y pico. As que tal vez no
debera menospreciar a Harris. Me volv para preguntarle si poda decirme algo
concreto sobre el maleficio, pero me distraje cuando vi ms movimiento en el lugar
que haba llamado mi atencin un momento antes.
Una ventana del stano estaba siendo abierta... desde el interior. Bueno, eso slo
gritaba furtivo. Haba un montn de puertas de salida; por qu saldra gateando
de una ventana a menos de que trajeras algo entre manos?

Hice una sea en silencio hacia el hombre de piel oscura que estaba saliendo de la
ventana abierta. Estaba tratando de usar su ropa de camuflaje para confundirse con
las sombras. Terrance sigui mi sea y empez a dirigirse en esa direccin,
sacando lo que pareca una verdadera varita tallada de una funda en su cinturn.
No s mucho de brujas o hechiceros que usen varitas, aunque las he visto a la
venta en las tiendas de armas.
Harris grit:
Polica! Usted en la ventana. Detngase. No se mueva!
Mierda. Haba estado esperando un poco ms de... sutileza. S que hay leyes que
dicen que tienen que dar esa advertencia. Simplemente parece que les dieras a los
tipos malos una ventaja cuando no puedes acercarte sigilosamente a ellos. El
hombre de la ventana baj su gorro y lo convirti en una mscara, justo a tiempo
de impedirme obtener un buen vistazo de l. Como esperaba, en lugar de no
moverse, comenz a moverse ms rpido, dando patadas para salir de la ventana
antes de que pudiramos llegar a l.
Quin iba a decirlo.
Terrance levant su varita y la hizo girar en un crculo rpido antes de lanzar el
poder contra el hombre enmascarado.
Glacia!
Conoca ese hechizo, que era, literalmente, congelar. Debera haber dejado al tipo
congelado de golpe. Salvo que yo tena razn en que l era un lanzador de
hechizos. Alz los brazos hacia los lados y desvi la magia. Hacia m. Luego se ech
a correr por la calle.
Una ola de fro como el hielo me golpe e hizo que mis msculos se tensaran. Pero
hay una razn por la que gast mucho dinero en hechizos de proteccin. Slo
tom un segundo para que el medalln alrededor de mi cuello se calentara y
alejara el fro. No esper a tener algo ms serio golpendome. La mejor defensa es
un buen ataque. Met una mano dentro de mi chaqueta, saqu un disco hechizado
mientras corra, y me pas los dedos sobre las letras en relieve para estar segura de
que haba atrapado el que yo quera. Valindome de la velocidad, golpe al tipo
por detrs con un ataque volador. Nos derrumbamos en el suelo en una maraa de

extremidades y tierra. Antes de que pudiera pronunciar la maldicin siguiente, el


hechizo entr en su boca y mantuvo su mandbula cerrada. El hechizo de No
Hablar Mal est hecho especialmente para los lanzadores de conjuros. Durante la
siguiente hora, l no sera capaz de decir nada que pudiera ser perjudicial.
Se atragant y tosi cuando el lquido del encantamiento se deslizaba por su
garganta.
T folking titch! escupi las palabras y luego se dio cuenta de lo que debo
haber hecho. l trat de maldecir, pero sali como, Unidad Compasiva!
Terrance, respirando con dificultad debido a la carrera, sac las esposas de una
funda en el cinturn. Su piel que era por lo menos dos tonos ms oscura que la del
hombre debajo de m, golpe el puo contra la primera mueca del lanzador.
Qu bueno que hiciste eso. No quieres saber siquiera lo que esa maldicin
habra hecho.
Probablemente tena razn. Mantuve mi peso sobre el tipo hasta que las esposas
estuvieron puestas y luego me puse de pie.
Qudate con l hasta que los otros policas lleguen hasta aqu. Tengo que saber
lo que hizo en el interior del edificio. Escuch una pequea explosin proveniente
del stano hace unos minutos.
No seas idiota, Graves. Cuidaremos de l. Llamar a los refuerzos, estarn aqu
Demasiado tarde complet. Ni siquiera saben que tienen que estar aqu
todava. Pide ayuda, har salir a esos nios. Eso es lo importante. Ver qu caus la
explosin.
Dej escapar un suspiro de exasperacin mientras empujaba al otro hechicero a
sus pies.
Entonces djame ir. Si se trata de otro hechizo, no puedes desarmarlo. Si se trata
de una bomba... bueno, no tienes autoridad para hacer eso, tampoco. Puede haber
productos qumicos o toxinas, y he entrenado con ellos. Qudate con el preso, ir.
Negu con la cabeza y termin recogiendo los talismanes que haba abandonado
cuando camos.

Tampoco tengo la autoridad para mantener a un preso en custodia. Recuerda


que a la mayora de los policas de aqu no les gusto. Les encantara una excusa
para encerrarme tras las rejas por el resto de mi vida. Era una dolorosa verdad de
admitir. Haba policas gente con la que haba tomado una copa, compartido
historias que ahora me queran muerta o encerrada porque un maestro vampiro
me haba convertido. Ellos me consideraban el mal, a pesar de que podra estar
parada en una iglesia, llevar elementos sagrados, y caminar a la luz del da. Y
puesto que el Zoo, tambin conocido como el Fondo Estatal de California para
Seres Mgicos Criminales, se haba reducido a un pedazo de ancho de vidrio en el
desierto por una enorme explosin, tendran que encontrar otro lugar donde
encerrarme, probablemente en algn lugar mucho peor. No, gracias. Prefiero
arriesgarme con cualquier cosa que se encuentre dentro de la escuela.
En cuanto a los productos qumicos, tendr una mejor oportunidad que t. Los
vampiros sanan ms rpido.
Harris hizo una mueca a mi broma sobre sus compaeros, pero no se molest en
tratar de negarlo y no le di la oportunidad de discutir. Simplemente corr de vuelta
hacia el edificio. l tambin podra liberar al preso y seguirme, o quedarse donde
estaba.
Realmente, tena muchas ganas de saber lo que estaba pasando en ese stano, y
llmame loca, pero pens que la ruta ms rpida para encontrar el problema era
dar marcha atrs hacia la curva. As que me met en el edificio usando la ventana
del stano que l haba dejado tan convenientemente abierta y mir a m
alrededor.
Esperaba encontrarme a m misma en un cuarto de la caldera, tal vez de un
armario. En su lugar, estaba de pie en una sala de almacenamiento de msica. Un
destartalado y viejo piano, en posicin vertical, estaba escondido en una esquina y
una serie de instrumentos de hacer ruido, como tringulos, kazoos y pequeos
platillos de latn estaban almacenados en bolsas de plstico transparente apiladas
y etiquetadas. Un armario archivador metlico y maltratado tena cajones marcados
con los nombres de varios instrumentos.
Me detuve, calmando mi respiracin, extendiendo todos mis sentidos al mximo.
He desarrollado bastante la sensibilidad a la magia con mis otros sentidos
depredadores. Hay algunos efectos secundarios de los vampiros menos

afortunados tambin, pero no tena tiempo para pensar sobre eso en estos
momentos. Quera saber lo que fuera que el malo haba estado haciendo.
Nada. Por lo menos no en esta sala. Mierda. Me acerqu hacia la puerta an
abierta, escuchando tanto como poda.
La alarma era un rumor lejano por debajo de la gruesa capa de cemento que
tenan por encima todos los edificios ms antiguos de la ciudad. La escuela de la
parte superior haba sido raspada y reconstruida cuando yo era nia, pero la base y
la losa del piso principal tienen, probablemente, un siglo de antigedad. Ninguna
de las habitaciones ms bajas tiene alarmas o haban sido desactivadas. As es
como tuve la oportunidad de escuchar los sonidos diferentes de alguien
manipulando algo. El ruido era similar a cuando estoy cambiando el aceite de mi
coche. Tela haciendo un frufr, el tintineo de los diferentes metales al contactar, el
chirrido/roce de tornillos o pernos girndose bajo fuerza. Sutil, pero perceptible.
Me quit los tacones y me arrastr por el pasillo con los pies cubiertos por la tela
de nylon, mantenindose en mis dedos de los pies as que haba poco sonido y
oscilando mis pasos, era difcil determinar el origen. Un silbido de aire detrs de m
me hizo volverme. La Colt de 1911 estaba en mi mano y seal hacia el silbido
antes de que recordara moverme.
Harris estaba all, con la pistola igualmente preparada, pero su atencin estaba
puesta en el suelo mientras miraba mi can. Abr la boca para preguntarle qu
demonios estaba haciendo all, pero l respondi levantando un dedo a sus labios,
por lo que vocalic las palabras: Dnde est el prisionero?
Una sonrisa peculiar tir de un lado de la boca de Harris. Hizo seales con sus
manos hacia el frente, sus muecas tocndose como esposas, y luego mostr una
larga lnea recta vertical y musit: asta de bandera.
Sonre. Buena jugada. Saba que a los chicos del equipo de maleficios les eran
asignadas esposas mgicas y tenan alguna forma de saber de quines eran,
cuando otro oficial se encontraba con un prisionero esposado. No conozco la
ciencia o la metafsica de eso. Quiz debera preguntar algn da a algunos de los
policas que conozco.
Dej a Harris ir delante de m para tomar posicin. No tena manera de saber si
estaba mintiendo. No crea eso, pero tenerlo delante de m significaba que poda
mantener un ojo sobre l. Nunca era algo malo.

Caminamos por el pasillo, controlando los espacios de almacenamiento como


peligro potencial. Estaba segura de que habamos comprobado todos ellos.
Excepto... que no lo habamos hecho. Llegamos al final del pasillo y me di cuenta
de que mientras mis ojos vean cuatro puertas a cada lado, mi cuenta interna me
dijo que slo haba revisado siete habitaciones. Frunc el ceo y eso hizo que Harris
frunciera el ceo, tambin. Se encogi de hombros e hizo un gesto hacia mi cara
de preocupacin con una expresin de: Qu pasa?
No saba si lo entendera, pero articul las palabras de, uno a ocho, mientras
sealaba a cada puerta. Asinti con la cabeza. Luego nos seal a ambos, hice
movimientos de caminar con los dedos, y extend cinco dedos y luego dos, as que
no tuve que bajar la Colt.
Frunci el ceo y pens por un momento. Entonces lleg a la misma conclusin
que yo, y articul: nos hemos dejado alguno.
Asent con la cabeza al darme cuenta que no saba cul. Hechizo?, articul otra
vez.
Ahora, su mandbula se tens y me di cuenta de que estaba enfadado. Asinti y
cerr los ojos brevemente. Pude sentir su magia hinchndose en una ola que se
arrastr a lo largo de mi cuerpo como insectos. Quise encogerme o rascarme, pero
no me atrev a quitar mi atencin del vestbulo.
Durante un largo momento, mov mis ojos para observar la cara de Harris, mientras
l buscaba. Alex me dijo una vez que por cada expresin que vemos en una
persona, hay una docena, o ms, de micro expresiones que no se ven. Es una de las
primeras cosas para las que un interrogador es entrenado para buscar, porque son
casi imposibles de falsificar. Una contraccin del labio, una arruga sobre el puente
de la nariz, incluso el parpadeo de un ojo para alejar la pregunta, son todos los
indicios de la culpabilidad o la inocencia.
Es cierto, no estoy bien entrenada en estas cosas, sino de todas las indicaciones,
Harris se senta frustrado y molesto. Ya fuera con l, conmigo, o la persona que
estbamos buscando, el por qu, no lo saba. Harris se inclin hacia m hasta que
sus labios estaban justo en mi oreja izquierda. Mi visin perifrica revelaba que
estaba guardando cuidadosamente su 9mm apuntada hacia bajo y lejos de m.

Voy a ir hacia atrs y tocar todas las puertas. Mira cual omito. Sus palabras
eran tan bajas y suaves que, sin los sentidos vampiros, las habra omitido por
completo.
Asent con la cabeza y se alej de m, en cuclillas, lo suficientemente bajo para que
no pudiera ser visto a travs de las ventanas reforzadas de las puertas. Pronunci
las palabras de uno a siete mientras l haca contacto, pero mi mente dijo ocho, el
posterior exacto de antes. Al final del pasillo, me mir con una pregunta en su cara.
Acab frunciendo el ceo, mene la cabeza, y alc cinco y dos dedos de nuevo.
Mi piel picaba con furia debido a los altos niveles de magia que me rodeaban.
Definitivamente haba un hechizo en marcha, una especie de distraccin de gran
alcance o un hechizo de prevencin. No vibraba contra mi piel de la manera que
normalmente sola hacer, pero sin duda poda sentirlo. Probablemente algo bueno,
tambin. Si no lo hubiera hecho tal vez nunca me habra dado cuenta de la puerta
extra.
Espera... puertas. Qu pasaba si slo se tratara de puertas?
Tuve una idea. Hice un gesto a Harris para que se mantuviera en el sitio.
Agachndome hacia abajo, me mov lentamente hacia l, pero en lugar de mirar a
las puertas, mantuve mis ojos en el suelo y cont los azulejos. Debera haber ocho
baldosas de gran tamao entre las puertas y seis hacia la sala. En el punto donde la
primera puerta debera estar, pude ver con mi visin perifrica, dos marcos de
puertas. Cont otros ocho cuadrados y otra vez, dos jambas.
Sin embargo, ocho azulejos ms slo pude ver una jamba. A mi izquierda. Sin
levantar la vista hacia Harris, le seal a mi derecha. Me acuclill en el tercer
azulejo, cerr los ojos, y sent el suelo, deslizando los dedos por los bordes de las
baldosas. Efectivamente, cuando llegu al borde de la tercera baldosa, haba una
brecha entre el suelo y la parte inferior de una puerta invisible.
El problema que vea era que, si el hechicero haba pasado el tiempo y la energa
haciendo el hechizo a cmara lenta y el hechizo de aversin, por qu no colocar
una trampa de la puerta, como un mecanismo de seguridad final? Yo lo hara. Y
siempre trato de dar crdito a los chicos malos de ser al menos tan inteligentes
como yo.

Todava poda escuchar ese arrastramiento de pies y el sonido de traqueteos detrs


de la puerta y apostara incluso dinero a que haba una persona detrs de la puerta
que no poda ver.
Harris se uni a m en el azulejo, quedando en frente de lo que pareca ser una
pared en blanco. Articul: Ests segura?
Asent con la cabeza y levant la pistola, apuntando a un punto aproximadamente
a nivel de la rodilla. Me mov otra vez hasta que tuve mi espalda contra la pared.
Harris se adelant y me agarr el brazo del arma y trat de alejar mi Colt. l
apestaba a pnico repentino. Pero no era ms que humano normal en cuanto a
poder fsico y... ya no lo soy. Mis brazos no se movieron.
Harris es un polica. Los policas no llegan a disparar ciegamente contra las puertas.
En realidad, los guardaespaldas no deberan, tampoco. Pero yo estaba apuntando
lo suficientemente bajo por lo que no iba a ser un tiro a matar, y saba qu
municin haba trado. Cuando entro en una situacin desconocida, me tomo el
tiempo para equilibrar mis balas. Una bala redonda y reforzada de cobre, una bala
redonda snake-shot llena de granos de sal y de hierro, y una mina blanda llena de
agua bendita. Despus, lo mismo de nuevo. Varias bestias sobrenaturales
reaccionaban a cosas diferentes, por lo general, uno de los tres tendr un efecto.
Los hechizos a menudo no tienen en cuenta las amenazas mecnicas. Estn
orientadas hacia el cerebro humano, pero no a las herramientas que este puede
utilizar.
Antes de que Harris tuviera tiempo para reaccionar y hacer algo ms agresivo,
dispar tres tiros rpidos. Los disparos resonaron en el pasillo y un repentino grito
le sigui.
Ca en cuclillas, gir y pate con toda la fuerza que pude reunir desde esa posicin.
Una parte de la pared vol hacia el interior de las bisagras engrasadas que no
poda ver. Golpe los paneles de yeso con un golpe fuerte y no se puso en su
lugar. Supuse que la fuerza de mi golpe haba incrustado el tirador en la pared.
Un hombre fornido y tatuado estaba rodando por el suelo, gritando maldiciones
de cuatro letras que nada tenan que ver con la magia, sus manos presionadas
sobre una herida sangrante en su pantorrilla. El aire se llen con el olor a carne
quemada. O bien el hierro o el agua bendita haban hecho el truco.

Harris me dirigi una mirada dura, pero se movi rpidamente a travs de la


puerta. Alzando su varita, lanz un hechizo sin palabras al hombre en el suelo.
Quien se qued al instante en silencio, aunque sus labios se mantenan en
movimiento. Los ojos llenos de odio nos miraron a ambos.
Mierda Santa, Graves grit Harris. No haba necesidad de mantener nuestras
voces bajas, ya que el sonido pareca hacerse eco de las paredes y explosionar en
mis odos con la fuerza de una bocina. En qu diablos estabas pensando? El
hechicero levant una mano y empez a hacer movimientos en el aire, pero Harris
lo agarr y lo tir boca abajo, luchando con l hasta que pudo tomar un par de
cables flexibles de su bolsillo y atarlos alrededor de las muecas del tipo. Esta vez
no necesit mi ayuda, as que no me ofrec. Podras habernos hecho volar por
los aires!
No me molest en responder. Estaba ocupada mirando alrededor de la habitacin.
Vi los restos carbonizados de un lado de la red de conductos. Era un pequeo
agujero, en realidad, no lo suficientemente grande para hacer algo ms que un
agujero del tamao de mi cabeza. Los bordes estaban hmedos, pero no con agua.
No poda decir lo que era aparte del olor de metal carbonizado.
Pero eso no es lo que me preocupaba. Haba un artilugio... en el centro de la
habitacin. Era de metal negro y redondo, casi del doble del tamao de una bala
de can antigua, y tena lo que parecan ser unas vlvulas que salan del metal en
ngulos extraos. He visto una gran variedad de bombas antes, en videos de
entrenamiento y esto no se pareca a una. Francamente, pareca algo que debe ser
conectado a un antiguo horno. Brillaba con magia poderosa que presionaba contra
mi pecho lo suficiente para hacerme dao, y tena una pantalla digital con un
temporizador de cuenta atrs, por lo que una bomba sin duda me vino a la mente.
Dos de las tres balas que haba disparado estaban flotando en el aire justo delante
de m. Las marcas en el suelo mostraban que haban rebotado en las baldosas
antes de quedar atrapadas en algn hechizo que estaba alrededor del objeto. Al
parecer, fue pura suerte que golpeara al otro lanzador con el snake-shot, que no
haba rebotado como las de mayor tamao. Deba tener algn fae en su
retaguardia haciendo que los disparos de hierro atravesaran su magia personal.
Harris haba estado en lo cierto cuando dijo que no estaba cualificada para hacer
algo sobre lo que... fuera que estuviera delante de m. Pero recuerdo de la
universidad que cualquier hechizo que requiere una caja fsica para mantener al

lanzador seguro, era una pieza de trabajo horrible, por lo que en mi mente era una
bomba. Lo mejor que poda hacer ahora era llamar al escuadrn de bombas y
conseguir que el resto de la gente saliera del edificio.
Volv mi atencin hacia Harris, que no slo haba atado al lanzador, sino que
tambin haba marcado el nmero de la brigada de explosivos en su telfono
mvil y estaba explicando el hechizo de enmascaramiento. Esper hasta que colg
y le pregunt:
Necesitas que me quede aqu, o debera volver y ayudar a los dems?

Realmente, realmente esperaba que dijera que no. S, haba venido a investigar, y
me gustara quedarme y ayudar, si tena que hacerlo. Pero tengo mis lmites.
Pelearme con algunos monstruos, enfrentarme a los chicos malos con armas de
fuego. Incluso enfrentarme a demonios. Pero bombas?
El prisionero estaba ahora sentado con mal humor contra la pared, tobillos y
muecas sujetas firmemente. Sera imposible para l caminar, y mucho menos
correr o luchar. Puse mi Colt de nuevo en su funda.
Harris sonri mientras el otro hombre frunca el ceo.
Nah. Nathan y yo somos viejos amigos, no? No tratar de escapar ni
avergonzarse a s mismo. Adems, me asegur Harris, los nudos se apretaran
ms si trata de soltarse siquiera. No escapar. Djame que le meta en el
transportador de un bombero y me ir contigo. Asinti con la cabeza hacia la
mquina. Dejaremos esta tarea a los expertos.
Bien por m. Ms que bien. En serio. Me gir para pasar por la puerta, cuando se
inclin para agarrar al prisionero, pero el momento en que alcanc el umbral, las
cosas cambiaron. Un sutil susurro de voluntad me empujaba. Era magia, sin lugar
a dudas, pero no la fuerza bruta de los dos hombres que habamos encontrado
hasta el momento. Esto era algo totalmente diferente. Traspasaba con facilidad la
proteccin de mis hechizos, como agua filtrndose a travs de grietas
microscpicas en la roca.

Tcala...
Qu...? Podra jurar que o una voz de mujer, un clido tono alto que me atraa.
Agarr el marco de la puerta para sostenerme.

Harris? Algo est mal.


Su voz era entrecortada y llena de pnico cuando respondi.
Lo s. La escucho tambin. Tenemos que salir de aqu. Ahora!
Nathan tena una leve sonrisa, al parecer escuchando la voz. Pero l no era capaz
de responder y yo saba que seguramente no tena ningn plan para hacer lo que
me estaba diciendo.
Y sin embargo, me encontr girando la cabeza, hasta que me sent como un bho,
con el rostro apuntando hacia el sitio de tal manera que casi poda mirar hacia
abajo a mi espalda. Los msculos de mi cuello y mis hombros empezaron a
protestar, una puncin alzndose en mi sien izquierda. Sin embargo, estos dolores
menores no eran distraccin para las palabras que me acosaban.

Tcala...
Mis dedos comenzaron a moverse sin pensamiento consciente, tratando de
alcanzar el aura brillante que barra mi piel.
No lo hagas, Graves! Harris estaba, al parecer, luchando su propia batalla
contra la voz, porque mi mirada me revel que se haba movido tan lejos de la
mquina como la sala permitira y que ahora estaba asentado sobre sus propias
manos.
Yo no quiero hacerlo. Haz algo, Harris. T eres el hechicero. No tienes nada en
tu bolsa de trucos para hacernos sordos o algo as?
l solt una carcajada que era parte sarcasmo y parte miedo.
Ojal fuera as de fcil. Est en nuestras cabezas, no en nuestros odos. Nos
podra golpear inconscientemente, pero entonces nadie encontrar la bomba antes
de que estalle, y tendrn a ms gente en el edificio buscndonos.
Estaba en lo cierto. Los equipos bomba por lo general tienen un hechicero, un ser
humano, y un psquico. Si el psquico prev que la bomba se apaga antes de que
se pueda desarmar el equipo, simplemente evacua a todo el mundo y pone un
campo de contencin en la zona, pero no entra. La prctica habitual, razn por la
cual el psquico suele ser el lder del equipo.

Tcala...
Las grietas en mi proteccin se estaban ampliando. Poda sentir los msculos de mi
brazo hormigueando. Mi mano estaba empezando a desobedecer mis rdenes
para agarrarse a la jamba de la puerta. Tens mi agarre con lo que se senta como
mi ltima gota de libre albedro. La madera se astill bajo mis dedos, mis nudillos
se pusieron plidos y los tendones de la mano se contrajeron en posicin.
Pero tena las dos manos... y mientras yo pona toda mi energa en mantener mi
mano izquierda quieta, mi derecha se haba extendido con una mente propia.
Cuando mi brazo derecho comenzaba a subir y extenderse hacia atrs, empec a
sentir pnico. No sera fcil para m tocar el escudo con la mano, pero si la voz
poda hacer que mi cuerpo se contorsionara o dislocara, sera posible. El dolor en
mi cabeza haba aumentado de un dolor a la agona cegadora. Los msculos no
estn destinados a ser estirados hasta su lmite y mantenerse all, ni siquiera los
msculos de un vampiro que se curan constantemente.
Harris, tienes que hacer algo! Esto es mgico... eres mgico, haz algo.
Conglame en el sitio si es necesario, o golpame o haz que empiece a gritar para
que la gente nos pueda encontrar. Porque ahora yo era parte del problema.
Saba que si la voz quera que tocara la proteccin, ya fuera el tacto el que activara
la bomba o que hiciera que otras cosas sucederan, no me gustara. Poda sentirlo
en mis huesos.
Escuch voces en el exterior ahora, pero parecan demasiado lejos, dado el tamao
del edificio. Tal vez as es como fuimos capaces de acercarnos sigilosamente a
Nathan en primer lugar, la amortiguacin del sonido en la sala lo mantuvo
enfocado en su tarea.
Estaba empezando a pensar que no fue el creador de la bomba. Era slo un
asalariado contratado para asegurarse de que nadie se acercara antes de que
estallara. Tal vez era el detonante destinado a eso, el nico que poda controlar la
voz que estbamos escuchando.
Otro fuerte dolor me atraves como un pual. Mi brazo derecho estaba luchando
por tocar la esfera brillante, incluso mientras luchaba por mantener un control
sobre la jamba de la puerta y mantener los pies firmemente plantados en el suelo.
No iba a dar ni un pedazo de paso hacia esa cosa. Si mi cuerpo me iba a traicionar,

estaba condenado e iba a tener que trabajar en ello. Por qu no hacer el


problema parte de la solucin?
Harris? Puedes hacer hechizos sobre todo?
Su voz era entrecortada cuando empez a responder, pero se fortaleci mientras
hablaba.
Un poco. Nada demasiado complicado.
Gracias a Dios, lo que yo esperaba no era nada complicado. Sin embargo, slo iba
a funcionar si Nathan no estaba aqu con nosotros o simplemente fuera. A estas
alturas, no creo que ninguno de los hechiceros de Harris hubiera captado que era
el creador de nuestro pequeo problema. Esta magia se senta femenina de
alguna manera. Y yo era la nica mujer aqu, que yo supiera.
Te necesito para hacer un hechizo trampa. Lanza un hechizo de modo que si la
voz me hace tocar la bomba, el segundo hechizo tome partido.
Y cul es el segundo hechizo? Harris sonaba escptico, probablemente
porque se dio cuenta de que estaba admitiendo que pudiramos fallar aqu. Iba a
fallar demasiado pronto. Estaba en lo cierto.
Hacer que la bomba implosione. Contendremos la explosin en esta sala y la
fuerza de la bomba en s misma.
Su voz era plana ahora y sonaba vaca.
Eso nos matara.
Forc a mis ojos a moverse a la derecha lo justo para poder al menos conectar con
sus grandes ojos marrones.
Pero los nios no morirn, y el edificio no se convertir en pequeas piezas que
puedan abrirse camino por los techos de los vecinos. Me detuve el tiempo
suficiente para tirar de mis contradas reservas, evitar que mi cuerpo obedeciera a
la poderosa fuerza que me estaba convirtiendo en una marioneta.
Formul la realidad, por primera vez, y yo odiaba a decirlo.

Acptalo. Probablemente vamos a morir hoy, Harris. Vamos a hacer que tenga
algn sentido, eh?
Se qued en silencio por tanto tiempo que no estaba segura de s me haba
escuchado. Pero entonces lleg su voz, fuerte y decidida.
Est bien. Por mi pequea nia de arriba, lo har.

Captulo 2
Traducido por LizC

Corregido por Simoriah

ierda, l era padre de un nio de esta escuela? No era de extraar que


estuviera por aqu.
Por Dios, Harris. No saba.

l sacudi la cabeza cuando una vez ms tirone de mi mano.


Es por eso que estaba aqu en lugar de en el trabajo. Se supona que la llevara
para la prueba. Sacudi la cabeza, como para aclararla. No sabemos lo que
sta cosa va a hacer. Si no lo mantenemos en esta habitacin, no podemos decir
qu va a suceder. Willow podra tener que ir por la vida con un solo padre, pero
estar viva. Si tiene que ser una opcin, la elijo a ella.
Hice lo que pude para alejar las lgrimas de mis ojos al pestaear.
Willow es un nombre muy bonito. En qu grado est?
En primero dijo, sonando distrado. Quiere ser bailarina cuando sea grande.
Ahora cllate. Tengo que concentrarme si voy a sacar esto adelante. T
simplemente mantn tus manos quietas y lejos de esa maldita bomba.

Tcala ahora!
Todo mi cuerpo se sacudi ante la orden y tuve que luchar con todo lo que tena
para no obedecer. No saba si quien haba lanzado este hechizo en particular
estaba oyendo y se daba cuenta de lo que estbamos haciendo, o si era slo un
comando programado para que quien fuera que estuviera en la habitacin hiciera
la cuenta regresiva del evento. Pero de cualquier forma, la nueva orden fue ms
urgente y mi piel se contraa fervientemente ahora, mis dedos extendindose a la

vez que mi brazo temblaba con el esfuerzo de contenerse para no cerrar esa ltima
distancia. Todava tena el mando a mis pies, y mientras lo mantuviera apuntando
hacia la puerta, los lmites anatmicos me mantendran bajo control.

Reljate... deja que tu mente vague.


Oh, maldicin. Aunque quien lanzara el hechizo poda no estar en la habitacin,
esta nueva orden hizo que me diera cuenta de que ella saba que Harris y yo
estbamos aqu. Estaba reaccionando a mi plan. Oh, maldicin. Sent la tensin
salir de mi cuerpo, de la misma manera que la magia haba entrado. Si los
msculos de mis piernas se relajaban, caera justo encima de la bomba. Mi corazn
lata como un martillo neumtico incluso mientras mis prpados descendan, como
si estuviera intentando mantenerme despierta despus de conducir mucho tiempo.
Necesitas apresurarte, Harris. La voz est intentando hacerme dormir, para que
caiga encima y detone la bomba.
Me apresuro. Me apresuro. Slo espera unos pocos segundos ms y te envolver
con este hechizo.
Bostec, luego sacud la cabeza, sin querer nada ms que acurrucarme y descansar,
como un gato en un rayo de sol.
Espera. Un rayo de sol. Eso es exactamente lo que necesitaba. Momentos antes, la
sombra de un rbol haba cubierto la ventana del stano, hundiendo la habitacin
en oscuridad. Ahora el sol se haba movido y la luz brillante entraba a raudales. Los
rayos de sol fluan a travs del hechizo con slo un ligero cambio de color antes de
golpear la pared junto a m.
La luz del sol ya no era mi amiga. Pero el enemigo de mi enemigo era aceptable
hoy.
Me inclin hacia un lado tanto como pude, dejando que los msculos relajados
trabajaran en mi favor. Mantuve mi mano en el pomo de la puerta para limitar el
balanceo de mi cuerpo, pero pronto mi rostro estuvo completamente bajo el tibio
sol.
Imagina estar en una cama solar de gran intensidad o estar de pie frente a un
horno con los ojos bien abiertos. El calor fue intenso e inmediato y me hizo sisear

de dolor. Eso era bueno porque despertaba al vampiro dentro de m.


Normalmente, mi parte sobrenatural no es un problema, excepto cerca de la cada
del sol. Pero quera que esa parte de m sintiera el ardor en este momento. La bruja
estaba jugando, tratando de vencer a un enemigo dbil y humano. Pero no soy
humana y ella no iba a ganarme.
Sise otra vez y luego rug de dolor. Los reflejos hicieron girar mi cuello,
sacndome del sol. Me volv hacia Harris, mirndolo con la versin ms extrema de
hipervisin vamprica; que registraba a la gente slo como auras de colores que
olan a... comida. Afortunadamente, haba tomado un batido nutritivo antes de
venir a la escuela, as que no estaba particularmente hambrienta. Pero no tena
duda de que estaba brillando ligeramente, y mis ojos probablemente estaban de
color rojo, porque Nathan, el ayudante contratado, se enderez bruscamente y
comenz a patalear para alejarse de m. Sus ojos estaban muy abiertos y el pulso
en su cuello expuesto corra, el estruendo de su pulso hacindome consciente de
su miedo.

Reljate... tcala.
Me di vuelta y gru a la bomba.
Vete al infierno, perra.
Harris no pareca preocupado, pero creo que eso era mayormente porque
realmente no me estaba mirando. Estaba concentrndose en las runas que estaba
dibujando en la baldosa con su varita. Brillaban doradas a medida que las escriba,
como si la varita fuera un marcador que brilla en la oscuridad.
Mantn la calma, Graves. Piensa en los nios.
Mientras que necesitaba la fuerza de propsito del depredador, tambin
necesitaba mi humanidad y compasin. Ese equilibrio era algo en lo que trabajaba
a diario; siempre quera saber que poda traerme de vuelta del borde de una crisis.
Estoy bien. Slo sigue trabajando. Mi voz era baja y gruidos se escondan en
los bordes de mis palabras. Hicieron que Harris me mirara por primera vez.
Aah! Se lanz hacia atrs y se arrastr lejos de m, manchando una de las
runas en el proceso. Por Dios, Graves. No bromeaban acerca de ti en la estacin.

Haba abierto la boca para una respuesta mordaz cuando los colores que rodeaban
a la bomba comenzaron a parpadear. No saba lo que significaba, pero apostaba
que no era bueno.
Puedes ver eso?
l asinti con la cabeza.
Estoy en ello. Slo tengo que marcar esta ltima runa. Sostuvo la varita como
el pincel de un artista y mir el crculo de smbolos brillantes, preparndose para
escribir la runa final. Lo raro era que aun cuando no reconoca ms de tres de los
sellos, los que s conoca no tena razn para estar en el mismo hechizo. O bien
Harris estaba haciendo algo realmente creativo o empeorando las cosas...
intencionalmente.
No estaba sentado sobre sus manos antes? Qu cambi?
Un hechizo especializado se desliz en mi mano derecha casi sin pensar y us esa
mano para apuntar hacia el suelo.
Parece que configurar la explosin para canalizarla hacia arriba es algo
contraproducente con la idea de mantenerlo dentro de la habitacin, no crees?
Harris se qued inmvil, con su varita cernida sobre las baldosas.
Qu? Su voz fue un susurro gutural que son ms alto que bartono3. Era
justo lo que tema. Se haba puesto demasiado fcil moverse en los ltimos
segundos. La atencin de la bruja estaba en otro lugar, y ahora saba dnde. Se
haba metido en la cabeza de Harris y estaba a punto de obligarlo a hacer su
trabajo sucio. Si l sobreviva, como mnimo perdera su trabajo por fallar al
proteger y podra ir a la crcel como bono.
Lanc el hechizo en mi mano con fuerza contra el suelo. El boomer es todo luz y
sonido, sin la energa que podra hacer estallar la bomba. Aun as, carga con un
fuerte golpe a los sentidos. Lo esperaba, as que cerr los ojos y acept quedarme
inmediatamente sorda. Harris y Nathan recibieron el efecto por completo y
quedaron aturdidos hasta la inconsciencia. Slo tena unos pocos minutos si el
destello del escudo mgico alrededor de la bomba era una seal. Tan rpido como
3

Ms alto que bartono: juego de palabras que refiere a los tonos de voz del hombre.

pude arrastr a Nathan a una camilla de bomberos y tir de Harris hasta ponerlo
de pie tomndolo del brazo de la varita. Deslic mi pie por sus runas al pasar, slo
para asegurarme que cualquier cosa que haba escrito no empeorara las cosas.
No era una solucin, pero era lo mejor que poda hacer. Sal de la habitacin como
una bala, tropezndome con un grupo de seis agentes. Cinco vestan el equipo
antidisturbios, dos de ellos con las palabras ESCUADRN ANTIEXPLOSIVOS en
grandes letras maysculas blancas en el pecho. El sexto no necesitaba las letras.
Vesta el equipo de proteccin completo, y las runas y sellos que haban sido
dibujados en su traje brillaban como magnesio en la tenue luz del corredor del
stano.
Los tom por sorpresa, lo cual era bastante malo. Mucho peor, era una
espeluznante criatura con aspecto de vampiro que arrastraba a un oficial y
transportaba a otra vctima. Fue posiblemente la peor primera impresin que
pudiera causar, y todas las armas se volvieron hacia m y apuntaron a mi pecho en
un instante.
Mi mejor defensa fue un buen ataque.
Soy Celia Graves; guardaespaldas profesional. Dej caer a Nathan en el suelo y
levant las manos. La bomba est ah dentro y est a punto de estallar!
Tenemos que salir de aqu de una maldita vez! Con la puerta abierta, todos
pudieron ver la magia que parpadeaba rpidamente y ciertamente pareca que
Harris no era capaz de caminar sin ayuda.
Todas las cabezas se volvieron a los dos oficiales con ESCUADRN
ANTIEXPLOSIVOS impreso en sus chalecos antibalas. El hombre a mi izquierda
asinti, un brusco movimiento de su cabeza. O, en realidad, de la cabeza de ella,
porque la voz era femenina. Tomando el botn de transmisin en la radio,
exclam.
Todo el personal, despeje la zona. Ahora!
O el estruendo de pisadas encima de nosotros, y gritos sordos en varios idiomas.
Los policas tomaron a Harris y Nathan y corrieron hacia las escaleras al final del
pasillo.

Los segu pero termin primera subiendo las esclareas. Estaban cargados; yo no.
Lgicamente debera haber cargado a los dems, pero no iba a protestar.
Exclam sobre el hombro cuando llegu al rellano.
Sacaron a todos los nios?
El polica ms cercano inclin la cabeza y me mir por un largo segundo. Luego,
asinti y respondi con tono ligero.
Eso creemos. Los bomberos abrieron las puertas de emergencia en todas las
aulas, as que est siendo rpido.
Gracias a Dios. En serio. No soy particularmente religiosa, no una verdadera
creyente como mi abuela, pero en momentos como ste? Oh, s. Sub con fuerza
lo ltimo de las escaleras, hacia el corredor principal. Estaba iluminado por la luz
del sol. La electricidad haba sido cortada, pero todas las puertas en el lugar
estaban abiertas. Comenc a correr a toda velocidad hacia la salida principal,
cuando vi un movimiento, un poco de color saliendo de una puerta a mi derecha.
Una nia. Pequea y de piel oscura, con coletas con cintas y enormes ojos oscuros.
Qu demonios estaba haciendo aqu todava?
Haba corrido lo suficiente esa maana para que mis suelas estuvieran destrozadas,
pero aun as patin un poco cuando me desaceler para recogerla. Ni siquiera
pens en que estaba en modo vampiro completo.
Ella se aterroriz.
Vampiro! chill, pateando y golpendome. Era pequea, pero feroz, peleando
contra m con todas sus fuerzas. Se hizo difcil sostenerla sin hacerle dao. Maldije
a la vez que afilados dientecillos se hundan en mi antebrazo. Djame ir! Qu le
has hecho a mi papi?
Willow? La voz de Harris detrs de m sonaba sorprendida, un poco aturdida,
pero al menos estaba hablando. Los policas lo arrastraban, el brazo extendido
hacia atrs como si fuera a tocar a su hija, pas por el cuarto corriendo, esperando
que lo siguiera.
Papi!

Todo est bien, cario. Aqu estoy.


Habra sido conmovedor si no estuviera sangrando y con dolor. Oh, y aterrorizada.
No nos olvidemos eso. Porque la bomba estaba a punto de estallar. Poda sentirlo.
La magia haba llegado a su clmax, el poder arrastrndose por mi piel en oleadas
ardientes que literalmente me robaban el aliento.
Como toda la magia, la explosin estaba tomando la ruta ms corta hacia el aire,
hacia arriba. Los bordes del suelo frente a m comenzaron a brillar, el poder
empaando los bordes de cada baldosa hasta que stas comenzaron a disolverse
frente a m. Iba a desplomarme hacia el stano cargando a una nia que no
sobrevivira a la cada.
Corr a la habitacin ms cercana para escapar del colapso, pero las baldosas
tambin estaban cediendo aqu. No haba puertas lo suficientemente cerca. Slo
haba una manera de salir y eso iba a doler.
Es difcil describir la sensacin de saltar con los pies por delante a travs de una
ventana cerrada y reforzada. La sacudida a la columna viene primero a medida que
los alambres de metal intentan frenar tu impulso. Pero haba puesto mucha fuerza
en mi patada voladora, la explosin mgica nos dio un impulso adicional, y la
ventana cedi. No fue un corte limpio de ninguna manera. Envolv el rostro y la
cabeza de Willow con mi chaqueta lo mejor que pude mientras astillas de alambre
y vidrio rasgaban mis brazos y piernas. Mi cuerpo pasaba por la abertura de la
ventana, pero el metal no fue amable con mi hombro cuando la explosin me
empuj a travs de ella. Aterric con fuerza sobre mi espalda sobre el asfalto y mi
camisa se enroll hacia arriba mientras nos deslizbamos por unos slidos nueve o
diez metros. Rasparse en el camino no es divertido mientras sucede, pero no poda
darme vuelta o mover los brazos por miedo a herir a Willow.
As que lo soport, a sabiendas de que estara sacando trozos de grava y cristal de
mi espalda y cuero cabelludo por horas cada semana o ms. Al menos seran slo
unas horas en lugar de un ao, con la curacin acelerada.
Un par de oficiales se apresuraron a ayudar, tomando a Willow de mis brazos y
tirando de m hacia el permetro de cuerpos que se haba establecido al otro lado
de la calle. Vi a Harris y a los otros policas cerca de las ambulancias.

Cada msculo de mi cuerpo dola y picaba, y no pareca ser capaz de enfocar la


vista, lo cual me preocupaba. Entonces vi un rostro amable. Julie Murphy vino
corriendo hacia m mientras yo traspasaba la cinta amarilla, sus coletas rubias
volando detrs de ella. Me tom en sus brazos.
Celia! Dijeron que nunca saldras a tiempo.
Dej salir una risa dolorida.
Nunca me desestimes, pequea. Soy difcil de derribar. Se apart de m y
sonri. En ese momento not sus brazos, los cuales estaban cubiertos de manchas
rojas. Comenz a gritar pidiendo ayuda. Supongo que estaba sangrando sin darme
cuenta. Oh, s. Debera haberme dado cuenta de que estaba sangrando por el dolor
en mi espalda. Duh. En ese momento mi cuerpo comenz a protestar y el dolor
corri a travs de m en una ola lo suficientemente rpida para hacer que mi
estmago diera un vuelco. Los paramdicos corrieron en mi direccin con los
bolsos a cuestas. Uno de ellos me sonri y lo reconoc.
Pero luego frunci el ceo casi en el momento en que el suelo subi corriendo a
mi encuentro. No recuerdo los brazos de quin me atraparon en el momento en
que mi nariz conectaba con la acera.

Captulo 3
Traducido por rihano
Corregido por Nanis

e ves horrible!

La mirada que le lanc a Dawna fue probablemente menos eficaz, con


las gafas oscuras y todo, pero no obstante, la fulmin con la mirada. Ya estaba de
mal humor.
Tenerla criticando mi aspecto no ayudaba. Por supuesto, ella se vea perfecta.
Estaba usando un traje de negocios rosa caliente a la medida que mostraba tanto
su coloracin como su figura. Es medio vietnamita y se ve extica. Tambin tiene el
mejor sentido de la moda que nadie que yo conozca. Te juro que extraaba su
vocacin como estilista de las estrellas.
En su lugar, trabaja como recepcionista en el edificio de mi oficina. Parece que le
gusta la mayora de los das. Slo Dios sabe por qu.
No quise decirlo de esa manera! T sabes que no. Me lanz una mirada de
pnico. Es slo que ests plida, incluso para ti. Y ests cojeando. Y estas
usando gafas de sol en el interior?
Dolor de cabeza. Me qued con una respuesta de tres palabras, porque
realmente no quera hablar de ello. Ni siquiera a Dawna, que es una de mis
mejores amigas en el mundo.
Todava? No debera todo esto haberse curado ya? Quiero decir, slo soy un
ser humano simple y llano, y nunca he tenido un dolor de cabeza que durara ms
de un da, y mucho menos dos semanas.
Agarr mis mensajes y me dirig a las escaleras. Tal vez si me mantengo en
movimiento no tendra que continuar esta conversacin. Porque si segua por

mucho ms tiempo, no estaba segura de poder seguir siendo civilizada. S que


solo est preocupada por m. Pero eso no me haca sentir menos frustrada. No
quera descargar mi estado de nimo en ella y terminar diciendo algo de lo que me
iba a arrepentir.
Tengo otra cita con un mdico maana en la noche.
Noche? Los doctores incluso hacen citas por la noche?
Este lo hace.
Pero... empez a discutir cuando son el telfono. Puesto que es la
recepcionista, tena que contestar. Fing no ver su seal para que esperara y me
apresur hasta mi oficina en el tercer piso.
Haban pasado dos semanas completas desde el "incidente" en la escuela primaria.
Normalmente, mi lado vampiro entra en accin, curando las heridas en cuestin de
minutos, das como mximo. Pero no fue as. Oh, la erupcin haba desaparecido!
Sin embargo, la marca de la mordedura todava estaba hinchada y dolorida, con la
desagradable aparicin de moretones, y tena un enorme moretn, negro en el
muslo que se vea verdaderamente feo y simplemente no desapareca. Y luego
estaba el dolor de cabeza. Era horrible: un dolor cegador, sensibilidad a la luz,
nuseas. Haba estado en la clnica en el campus, un quiroprctico, y cuatro
especialistas hasta el momento y nadie pareca tener la menor idea. Era frustrante
como el infierno. Casi tan frustrante como tratar con la compaa de seguros.
Abr la puerta de la oficina. Como de costumbre, tuve que abrirme paso a travs de
un zumbido de energa que eriz mi piel. Tengo algunas fuertes guardas en mi
oficina, porque la caja fuerte de armas contiene todas las herramientas de mi
oficio, algunas de las cuales son verdaderamente valiosas y calificaran como
grandes artefactos mgicos. Odiara perderlas. As que las mantengo protegidas.
Cerr la puerta, en una pista no muy sutil de que no quera ser molestada. Dawna
probablemente se molestara, pero respetara mi intimidad. Dottie... bueno, haba
aprendido pronto que Dottie hace casi todo lo que le place. Sin embargo, no
asume las subidas de escaleras empinadas sin causa justificada. En una semana
ms o menos la gente de la construccin se supona que apareceran para instalar
un ascensor. Habamos tenido que esperar hasta que pudimos conseguir uno que
no hiciera que el edificio perdiera su estatus de "histrico".

Dios, cmo esperaba que mi cabeza estuviera mejor para entonces. Ni siquiera
quiero pensar en lo doloroso que el ruido sera de otra manera.
No pienses en eso me dije con severidad. Podra estar bien para entonces.
Para distraerme, me dej caer detrs del escritorio para revisar los mensajes y el
correo.
Los cinco primeros mensajes eran todos del mismo hombre. Alan Tuttle, jefe de
seguridad de MagnaChem, una empresa farmacutica local. Dios, pero el hombre
no se dara por vencido! l quera una escolta para el nuevo propietario y parte de
su personal para su planta en Mxico, donde las bandas de narcotraficantes haban
tomado casi toda la ciudad.
El mensaje ms reciente estaba marcado como URGENTE y tena una nota pegada
a este, porque el mensaje haba sido demasiado largo para arrastrarlo.

Quinta convocatoria:
Hice lo que me pidi y le dije que usted no se senta bien, y no estara
tomando ningn trabajo fuera de la ciudad por las prximas semanas. Le
suger a Miller y Creede. Dijo que el dueo de la empresa tiene un "problema
personal" con Creede y no los usar. l dijo que ellos estaban dispuestos a
duplicar su cuota habitual si usted limpiaba su calendario y sala para sus
oficinas en Mxico de inmediato.
Bueno, infiernos. Doble? Cobro una cuota bastante alta, para empezar. Era una
verdadera lstima que estuviera demasiado enferma para ir a cualquier parte. Pero,
no. No poda trabajar. No as. Lstima por Creede, sin embargo.
El nico otro mensaje interesante era de Bruno. Estaba de regreso de la costa este!
Por el momento se estaba alojando en los Apartamentos de Estudiantes de
Postgrado, pero eran una especie de vertedero. Dijo que iba a estar mudndose
tan pronto como encontrara una casa que le gustara.
Sonre. Estaba de vuelta. Bruno y yo tenemos nuestros problemas. Confo en l con
mi vida, pero no con el corazn. Lo ha roto dos veces. No estoy segura de que
nunca vaya a pasar eso. Pero es ms que mi ex novio. Es mi amigo. Tambin es de
una clase mundial y una gran persona para tener cerca cuando las cosas se ponen

peludas. Lo cual, por desgracia, ocurre muchas veces en mi vida. Tambin, me hace
rer y eso significa mucho.
Las dos primeras cartas de la pila de correo borraron mi sonrisa directo de mi cara.
Todos los mdicos que haba estado visitando insistan en conseguir informacin
del seguro para presentar reclamaciones a pesar de que yo estaba dispuesta a
pagar en efectivo.
Tengo mi seguro a travs de la universidad, parte de un paquete especial para
alumnos que da todos los beneficios previstos si pago y paso al menos una clase
por semestre. Una carta era de la divisin de seguros de salud. Siempre tan
amablemente negando cualquiera y todos los reclamos de mi seguro de salud
incurridos desde que la mordida de un vampiro me convirti, ya que, como una
abominacin, era parte vampiro, y por lo tanto muerta y la poltica establece
claramente que no pagan las reclamaciones post mortem. Ellos ofrecieron sus ms
sinceras condolencias y sealaron que la documentacin correspondiente haba
sido remitida a la divisin de seguros de vida para pagar mis beneficios por
fallecimiento a mi beneficiario.
La segunda carta, de la divisin de seguros de vida, lamentablemente negaba
dichos beneficios sobre la base de que como era una abominacin; era en parte
humana y por lo tanto, no estaba muerta.

Tpico. Lanzando las cartas sobre el escritorio con disgusto, regres a la pila de
mensajes telefnicos. Despus de todo, haba hecho un montn de llamadas el
ltimo par de semanas. Sin duda, Alex, o la directora de la escuela, o Harris...
Pas a travs de los pequeos trozos de papel de color rosa por segunda vez para
estar segura.
Nada.
Ahora eso era extrao. Casi tan raro como la rapidez con que el incidente haba
desaparecido del ciclo de noticias. Slo un par de das reportando sobre un
"ataque fallido" en una escuela local, con los culpables detenidos en la escena.
Felicidades a la polica y los departamentos de bomberos en un trabajo bien
hecho, bla, bla, bla, bla. Pero ni una palabra sobre reparar o desplazar estudiantes a
escuelas diferentes o cualquier cosa que yo esperara ver.

Aun as, podra no haber ningn tipo de encubrimiento. Despus de todo, las
noticias se mueven. Y la presentacin de la pareja ms de moda de Hollywood
divorcindose y el asesinato del primer ministro britnico se haban hecho cargo
de los titulares.
El ltimo especialista con el que haba hablado muy especficamente me haba
pedido que averiguara si alguien ms en la escena del "incidente" estaba teniendo
sntomas similares. Pero, cmo poda saber si nadie responda mis llamadas y las
noticias no lo estaban cubriendo ms?
Por supuesto que es fcil ignorar un mensaje telefnico. No es muy fcil ignorar a
alguien de pie en la puerta de tu casa o, en este caso, en tu sala de espera. Tal vez
era hora de hacer una visita en persona. No a la comisara. Ellos me evadiran, o me
gritaran en la oreja. Era mejor volver a la escuela primaria. La directora Sanchez me
deba una. No estaba en contra de jugar a la carta de culpabilidad para obtener
informacin, no si esto me ayudara a deshacerme de este maldito dolor de cabeza.

* * *
La barrera mgica alrededor de la Primaria Abraham Lincoln no slo haba sido
reinstalada, tambin haba sido amplificada considerablemente si el dolor que
sent al cruzarla era alguna indicacin. Me dola, el dolor casi me lleva a
arrodillarme. Esto me hizo tropezar, lo cual provoc que mi ya fuerte dolor de
cabeza se volviera mucho peor.
Pasearse por el sendero de la entrada principal se senta... surrealista. Pareca tan
normal. All estaba el asta bandera a la que Harris haba esposado al primer
Lanzador. La ventana del saln de clase que haba atravesado con Willow haba
sido reemplazada. Poda ver a los nios sentados en sus escritorios, estudiando.
Caminando a travs de la entrada, reprim un escalofro. El piso estaba bien. Slido
como una roca. Lo que haba visto dentro de la escuela, los azulejos
desapareciendo, haba sido una especie de ilusin? Me sent extraa caminando
sobre l. Mi pulso se aceler, y me encontr estirando mis habilidades al lmite
tratando de encontrar algn rastro de magia.
Nada. Todo estaba tal y como debera ser. Lo cual era malditamente extrao.

Me apresur hacia la oficina del director, el sonido de mis tacones altos resonaban
extraamente en los anchos pasillos forrados con armarios de metal. Hice todo el
camino hacia la oficina sin encontrar al guardia de seguridad de la escuela, o a
cualquier otra persona de autoridad. Lo que me molest. No debera, simplemente,
ser tan fcil pasearse as. Por supuesto, poner una mayor seguridad sera como
cerrar la puerta detrs de los ladrones: demasiado poco, demasiado tarde. Pero
aun as, no me gustaba.
No encontr ni un solo adulto hasta que llegu a la puerta del despacho. Una vez
estuve all, sin embargo, haba un gran alboroto. La secretaria de la escuela se
levant de su escritorio. Baja, robusta y de mediana edad, lanz los brazos
regordetes a m alrededor en un gran abrazo que hizo palpitar mi brazo lesionado.
Soy Marjorie Jacobs. No puedo agradecerle lo suficiente! Ninguno de nosotros
puede. Su agradecimiento fue tan fuerte y abundante, que las puertas cerradas
de la oficina se abrieron, revelando al consejero de la escuela, el subdirector, y, por
ltimo, el oficial de seguridad Jamisyn. La nica persona que no se present era la
persona que haba venido a ver.
La directora Sanchez estar tan decepcionada de no reunirse con usted. La
secretaria neg con la cabeza tristemente. Est muy agradecida. Todos los
estamos! Si esa bomba no hubiera sido un fraude, todos podramos haber sido
asesinados.
Ellos han decidido que era un fraude? Estaba sorprendida de escucharlo.
Seguro que no se haba sentido como un fraude. Y el escuadrn de bombas
psquica, definitivamente haba dicho que necesitbamos desalojar el edificio. Y,
qu pasa con la ilusin del piso disolvindose? Eso tena que haber tomado una
buena cantidad de magia. Cmo podan las autoridades no haber encontrado
nada? Eso no tena sentido en absoluto.
Tuvo que haber sido. Esto vino de un hombre parado junto a un letrero de una
oficina que deca: Subdirector Colin Parker. Ellos hicieron una investigacin a
fondo. Barrieron completo el edificio. Nadie pudo encontrar pruebas de que la
bomba en el stano explot. Y eran los mejores los que trajeron slo para este
proyecto. Hicimos una limpieza completa, por si acaso. Pero no haba ninguna
seal de que algo estuviera mal. Lo cual es el por qu no sentimos ninguna
necesidad de dejar que la prensa iniciara el pnico. Despus de todo, no pas

nada. Su sonrisa era un poco condescendiente para mi gusto, sus palabras un


poco apuradas. Era obvio que l estaba ms que dispuesto a barrer todo el lo bajo
la alfombra. Algo en l me molest. Me llev casi un minuto averiguar qu era. Me
recordaba a Ron, el abogado que alquila un local en el edificio de mi oficina. Es un
culo pomposo con delirios de suficiencia. Este Parker era igual que l.
Encontraron residuos del hechizo que mantuvo a todos congelados en su lugar?
Sabe, no lo encontraron admiti la secretaria. Lo cual es bastante extrao.
Pero ningn dao parece haber sido hecho. Y todava estn investigando. Estoy
segura de que las autoridades lo encontrarn tarde o temprano.
Y mientras tanto dijo Parker, dando una mirada aguda al reloj, tenemos que
volver al trabajo. Si nos disculpan? Lo expres como una pregunta, pero era una
orden y la secretaria se escurri detrs de su escritorio. Voy a asegurarme de
dejar saber a la directora Sanchez que usted estuvo aqu.
Escrib mi nmero de telfono mvil en el reverso de una de mis tarjetas de visita y
se lo pas por encima del escritorio a Marjorie.
Haga que la directora me llame. Por favor?
Absolutamente.
Poda sentir los ojos aburridos de Parker en mi espalda mientras caminaba a travs
de la puerta que Jamisyn mantena abierta para m. No haba venido aqu para ser
tratada como un hroe. Pero no haba esperado una barrida de tres minutos,
tampoco! Imbcil.
Parker es un culo dijo Jamisyn mientras me segua por el pasillo. No le
preste ninguna atencin. Ninguno del resto de nosotros lo hace.
Me encontr a m misma sonriendo.
Supongo que es por eso que l es el asistente del director.
Oh, s. Y crame que esto agriet su confianza, cuando ellos trajeron a la seora
Sanchez por encima de l. Estaba tan seguro de que tena asegurado esto. Sin
embargo, la mitad del personal habra renunciado al cargo si le hubieran dado a l
el trabajo.

Habamos llegado al exterior. Esta era mi ltima oportunidad de hacer de este viaje
ms que slo tiempo malgastado. Era muy frustrante. Maldita sea de todos modos.
Realmente necesitaba un poco de informacin. Algo estaba mal acerca de todo
este asunto; algo vinculado a m no me haca capaz de curar. Pero no estaba
llegando a ninguna parte, y no lo hara si no poda conseguir que alguien me dijera
lo que necesitaba saber.
As que, Jamisyn, cree usted que fue un fraude?
Pareca incmodo, con los ojos cambiando de las puertas de cristal detrs de
nosotros a las gaviotas que haban comenzado a volar en crculos, y afuera a la
calle.
Creo que hay algo ms de lo que ellos estn diciendo. Esboz una sonrisa
forzada, pero no quiso mirarme a los ojos. Pero, qu iba a saber yo? Nadie me
dice nada.
Me gustara haber podido hablar con la seora Sanchez. No me molest en
ocultar mi frustracin.
S, bueno, tena una reunin con los directores de las otras escuelas. Abri los
ojos por un segundo, casi en pnico.
Otras escuelas?
Oh, bueno, ya sabe... en el distrito. Otras escuelas primarias.
Estaba mintiendo. Pero antes de que pudiera seguir sobre el tema, Parker golpe la
puerta de vidrio detrs de nosotros, haciendo que Jamisyn y yo saltramos por la
sorpresa.
Tengo que volver a trabajar. Buena suerte dijo por encima del hombro
mientras regresaba.
Por la manera en la que iban las cosas, yo la necesitara.

Captulo 4
Traducido por Sheilita Belikov

Corregido por Niii

ado que soy una masoquista fui directamente desde la escuela a la estacin
de polica. Me refiero a que, realmente, por qu no completar mi da con
ello? Entr al estacionamiento techado adjunto al Departamento de Polica de
Santa Mara de Luna, di vueltas y vueltas hasta que encontr el lugar que estaba
buscando justo enfrente de la pequea Toyota blanca perteneciente nada menos
que a la Detective Alexander. Si el deseo de buena suerte de Jamisyn surta efecto,
ella debera estar saliendo de su turno pronto. Si no, bueno, estaba en un lugar
oscuro, fresco y tranquilo, lo que era mucho mejor para mi dolor de cabeza.
Slo tuve que esperar una hora.
Oh, mierda. Eres t.
Caramba, Heather. Se podra pensar que no ests contenta de verme o algo as.
Estaba mayormente siendo sarcstica. Sin embargo, una pequea parte de m
estaba herida porque hubiera estado eludiendo mis llamadas y porque obviamente
no estaba contenta de verme. Podramos no ser ntimas, pero siempre habamos
sido amistosas.
Qu quieres? espet. Trat de rodearme para pasar, pero volv a dar un paso
en su camino.
Hubo bombas en ms de una escuela?
Maldita sea, Graves!
Vaya, ya ni siquiera Celia. Esto iba en serio.
Qu?

Pas sus dedos por su cabello y dej escapar un suspiro de frustracin.


Sigues haciendo esto. Sigues ponindome en aprietos, pidindome que haga
cosas que no puedo, queriendo que te diga cosas que se supone que no debes
saber. Tienes alguna idea de en cuntos problemas me metes? Quieres
informacin? Por qu recurres a m? Por qu no se la pides a Rizzoli?
Di un paso atrs, alzando las manos en un gesto defensivo. Alex estaba
prcticamente grundome. Esto era mucho ms hostil de lo habitual. Ms de lo
que la situacin mereca. Estaba a punto de decirlo, de preguntarle por qu estaba
tan furiosa, cuando me gui un ojo, con los ojos parpadeando en la direccin de
una cmara que haba visto situada en una esquina cercana.
Aj. Bueno, entonces no estaba realmente cabreada. Lo cual era bueno. Pero
tampoco poda hablar. Sin embargo, haba logrado pasar una parte importante de
la informacin. Rizzoli es el Agente Especial Dominic Rizzoli, del FBI. Quin no
estara implicado si esta fuera slo una cuestin local. Lo que significaba que de
alguna manera, en algn lugar... esto haba cruzado las fronteras estatales. Vaya
mierda.
Heather...
No me digas Heather gru. Eras amiga de Vicki, no ma. Vicki est
muerta. No pienses que puedes usar su memoria para hacerme olvidar mi deber.
Porque eso no va a suceder.
Las palabras hirieron. Incluso si haba interpretado correctamente el guio, de que
estbamos montando un espectculo para las cmaras, segua doliendo.
Principalmente porque todava echaba de menos a Vicki. Tal vez tanto como Alex.
Muy bien. No te dar problemas en el trabajo de nuevo.
Bien. No lo hagas.

Captulo 5
Traducido por Nanndadu

Corregido por kuami

o fui capaz de contactar con Rizzoli, ni ese da ni el siguiente. Frustrante, pero


no inesperado. Poda tener una excelente credencial de asesora, pero hay
lmites que es mejor respetar. Rizzoli me localizara cuando estuviera listo, y
no antes. Mientras tanto, yo, tena otras cosas en mente.
Estaba oscureciendo cuando entr en el Complejo Sanitario Pacific. No era ms
como un hospital sino ms bien un grupo de mdicos especialistas de medicina
privada. Si este doctor no poda averiguar qu estaba mal conmigo, tena miedo de
que fuera a tener que darme por vencida. Por supuesto, este haba sido
recomendado por Gwen Talbert, mi terapeuta y un muy respetado especialista, as
que tal vez l tendra mejor suerte. O ms experiencia. Cualquiera de las dos estaba
bien para m.
Mir en el directorio del edificio cuando entr. La mayora de las oficinas estaban
cerradas durante el da, pero este doctor en particular ofreca horas nocturnas. Y
por qu no iba a hacerlo? l era un practicante de Orvah. Era un arte lejanamente
relacionado al Voodoo cuyos doctores dependan de cierta forma de la oscuridad
para muchas de sus curaciones. Era el nico especialista certificado en esta parte
del estado.
La recepcionista de piel color mbar con una etiqueta con el nombre Simone
sonri cuando me acerqu a su escritorio.
Puedo ayudarle?
S respond, soy Celia Graves. Tengo una cita a las siete en punto con el Dr.
Jean-Baptiste.
Ella comprob una lista y asinti antes de levantarse de su silla.

Claro. Por aqu, Srta. Graves. Voy a necesitar que rellene algunos formularios del
seguro.
Casi me re y decid no mencionar que dichas formas no produciran ningn pago
efectivo de mi seguro. No poda recordar si haba trado mi talonario de cheques.
El doctor est un poco retrasado, as que tenemos un poco de tiempo.
Naturalmente. Qu doctor no va con retraso?
Podramos al menos sacar la sangre? Usted pidi que no comiera, pero tengo
un trastorno mdico. Realmente necesito tener algo en el estmago para que no
pase nada malo. Eso era decirlo suavemente. Estaba tratando realmente con
todas mis fuerzas de no mirar mucho el atractivo y esbelto cuello de Simone. La
linda y sedosa piel estaba viva con color. Una de las cosas por las que quera ver al
doctor era por cmo mi vampiro interior estaba queriendo salir y jugar ms a
menudo desde la bomba y se estaba haciendo ms difcil luchar contra ello. Agarr
mi bolso con ms fuerza, sintiendo los contornos de una de las botellas de
nutricin dentro. No era lo que mi estmago quera cerca de la puesta del sol, pero
podra satisfacer mi hambre.
Oh! Por supuesto. Realmente podemos hacer el trabajo de laboratorio primero.
Lo siento. Recuerdo que mencion su condicin cuando fij la cita cerca de la
noche. Pero el doctor insisti en una cita nocturna. Y estoy segura de que l tiene
sus razones.
Bueno, ser mejor que tengan malditas buenas razones, porque todas las personas
por las que haba pasado en las ltimas horas se vean mucho como un Happy
Meal. Era todo lo que poda hacer para mantenerme a raya.
Vamos a ocuparnos de usted. Y lo hizo. Me acompa a un iluminado y
moderno laboratorio donde unos obviamente bien entrenados tcnicos
encontraron una vena en el primer intento. Sent el pinchazo en mi brazo y tuve
que cerrar mis ojos. Oler la sangre era lo suficientemente malo. No estaba segura
de que sucedera si realmente la vea espesa y roja en un tubo de vidrio.
Al segundo en el que la rubia vestida de azul presion una bola de algodn en el
hueco de mi brazo, mi otra mano estaba en mi bolso. Me beb con fuerza una
botella como si fuera el primer sorbo de agua que haba tenido en una semana. La

segunda la beb a sorbos ms lentamente y sent el picor bajo mi piel mitigarse. No


estaba segura de s remover los sntomas era algo bueno o malo, pero el asunto
del vampiro era algo que el mdico iba a arreglar, as que pens que deba
arriesgarme.
Estaba sentada en el pasillo terminando mi ltimo nutritivo chocolate cuando
Simone reapareci.
Lo siento mucho, Srta. Graves, pero me temo que debo conseguir informacin
de identificacin y tarjeta de crdito suyas. Su rostro se ruboriz, no estaba
segura de s era por vergenza o por ira. Acabo de hablar con su compaa de
seguros. Ellos parecen negar su cobertura. Alegan que usted est, bueno, muerta.
Tanto por no mencionarlo. Pens que al menos no tendra que pasar por el
periodo de procesamiento o no llamar la atencin hasta el horario de oficina de
maana. Suspir y comenc a rebuscar en mi bolso. Esto se estaba poniendo
simplemente ridculo. En el momento en el que volviera a la oficina iba a buscar
esas cartas e iba a envirselas a mi abogado. Dejarle a l lidiar con los idiotas en la
compaa de seguros.
Simone mir de mi licencia de conducir de ida y vuelta a mi rostro hasta que me
sent obligada a explicar.
Es la cosa de la Abominacin. Ellos alegan que estoy muerta as que no tienen
que pagar ninguna de mis demandas.
Ya veo. Me tendi mi licencia, pero se llev mi tarjeta de crdito con ella.
Apenas se haba ido cuando una enfermera en un uniforme de Snoopy me pes y
me llev a la sala de examen.
Cuando segu a la enfermera a travs de la puerta al final del pasillo, todas las
impresiones de la oficina brillantemente blanca y de acero inoxidable
desaparecieron. La habitacin era oscura, iluminada con antorchas encendidas
colocadas en huecos en las paredes. Apenas poda escuchar el zumbido de los
ventiladores que tiraban el humo hacia arriba y lejos de la habitacin. La mayora
del sonido en la habitacin era de una cascada artificial en la esquina que llenaba
el aire con una fra niebla. El aire hmedo estaba lleno con una mezcla tan fuerte
de aromas que casi empec a estornudar. Todo desde menta a hierba gatera,
regaliz y raza amarga. Ah, y no olvidemos a los animales. No creo que sea legal

tener animales en un edificio mdico. Aun as aqu haba: cabras, pollos, lagartos y
caracoles en tanques de vidrio.

Umm.
Haba unos pequeos grupos de personas en diversas reas de la amplia
habitacin, vestidos en coloridos atuendos que hacan parecer mi camisa roja
totalmente de color pastel. Hombres y mujeres en batas de laboratorio que
estaban hablando en voz baja y uno de ellos estaba de pie en el medio del crculo,
sacudiendo un pollo sin cabeza.

Umm, de nuevo.
Todava estaba reuniendo mis sentidos cuando un alto y atractivo hombre negro
entr a travs de la puerta de enfrente. Vesta la habitual bata de laboratorio y
tena un estetoscopio alrededor de su cuello. Extendi su mano hacia m y fijo sus
penetrantes e inteligentes ojos con los mos. Su acento era mnimo y haba un
interesante borde en sus eses que me hizo pensar en Inglaterra.
Srta. Graves? Lamento haberla hecho esperar. Me devolvi la tarjeta de
crdito que le haba dado a Simone. Soy el Dr. Jean-Baptiste. Vamos a comenzar,
est bien? Me seal una acolchada silla de cuero que pareca
sorprendentemente cmoda, me sent, y cuando levant la mirada de nuevo,
obtuve mi segunda sorpresa.
Se haba puesto un tocado de cuero con perlas, plumas, y lo que tema que eran
garras de pollo. En sus manos haba un palo de madera tallada, muy largo para ser
una vara y demasiado corto para ser un bastn. Haba ms plumas pegadas en
largos torrentes.
Era como si al ponerse sus herramientas de trabajo lo transportaran en tiempo y
espacio. Poda haber dicho Dr. en su brillante etiqueta, pero la bruja que brill en
sus resplandecientes ojos llenos de poder, era suficiente para poner mi piel de
gallina.
Hay algo mal con tu sangre. Te has alimentado con alguien enfermo
ltimamente?
Esa era una cuestin que prcticamente me tom por sorpresa.

No me he alimentado con nadie. Nunca.


Su expresin mostr su incredulidad, como un gineclogo reaccionando ante una
mujer embarazada que le deca que era virgen. Levant el bastn tallado y lo dej
caer hacia mi frente. Levant una mano antes de pensarlo y lo detuve en seco a
unos centmetros de distancia de m. No me molest por ninguna razn aparente.
Sus cejas se alzaron y baj su cabeza.
Eso la enfureci. Mis disculpas. Es parte del examen. No tiene ninguna
experiencia con la magia Orvah?
Saud mi cabeza.
No desde la Universidad, y fue solo un captulo en mi curso de magia prctica.
Slo estoy aqu porque Gwen Talbert lo recomend.
Solt el bastn de forma abrupta, dejndome sostenindolo en el aire. Se sent en
un acolchado taburete con ruedas y puso una pequea laptop blanca en su
bueno, regazo mientras trataba de descubrir qu hacer con el bastn.
Dime orden. Por qu ests aqu?
Antorchas, ruidosas cabras en el patio trasero y dedos corriendo a travs de un
teclado. Francamente, era un poco difcil concentrarse. Puse el bastn en el suelo al
lado de mi silla y empec lento tratando de descubrir qu decir exactamente. En
este punto, lo haba dicho tantas veces que casi tena los sntomas memorizados.
He tenido un dolor de cabeza cegador desde que la bomba explot en la
escuela primaria local, y la mayora de las maanas apenas puedo ponerme en pie
por el dolor en mi pierna. Una herida del mordisco de un nio pequeo
simplemente no se puede sanar por sin ninguna razn que alguien pueda
encontrar. Y tambin he estado teniendo sueos realmente extraos, dnde estoy
acechando a personas, sisendoles. Pero me despierto en mi cama. Tengo miedo
de incluso dormirme algunas noches. Juro que es sobre la bomba. Oy hablar
sobre ello, verdad?
Asinti.

Es difcil no hacerlo. Estuvo en todos los peridicos durante das. Pero todas las
informaciones decan que fue un atentado fallido, que nadie result herido de
gravedad.
Lo s. Y eso es lo extrao. Porque podra jurar que dos bombas estallaron. La
primera explosin sucedi cuando todos estaban quietos en su lugar y la segunda
fue en la sala de calderas. No haba hablado libremente sobre el incidente con
los anteriores mdicos. Pero tal vez por eso no haban sido capaces de ayudarme.
Gwen confiaba en este tipo. Yo confiaba en Gwen. Por lo que decid creer en la
confidencialidad mdico-paciente y explicarle todo.
Tengo algunos araazos, y la mordedura de un nio que estaba llevando fuera
del edificio. Pero mientras que los rasguos y los moretones se fueron casi
inmediatamente, en cambio el sitio de la mordedura sigue siendo muy sensible,
magullado y luego est este lugar en mi pantorrilla que duele como si estuviera en
llamas. Es extrao. Mi parte vampira me sana muy rpido. Por qu esas heridas
todava persisten?
Ah
Me anim ante el tono de su voz. Deca que algo se le haba ocurrido.
S?
Dej de escribir y levant un dedo ndice para apuntarme.
As que no es tanto que ests herida, si no que todava duele. Antes de este
acontecimiento, habas tenido alguna vez un dolor de cabeza? Alguna te vez has
roto tus piernas?
Pensndolo bien, tuve que encogerme de hombros y sacudir mi cabeza.
Aparte de un domingo por la maana en la Universidad cuando me promet no
volver a tomar tequila, ningn dolor de cabeza en lo absoluto. l sonri con
tristeza, como si hubiera hecho una promesa similar en su juventud. Pero tuve que
agregar. A menos que cuente las contusiones cerebrales. He tenido unas cuantas
de esas. Es difcil de evitar en mi profesin. Pero mis piernas siempre han estado
bien. Todos los mdicos dicen que no hay nada malo ah. Resonancias magnticas,
tomografas, rayos X, y completos estudios mdicos sanguneos. Nada. Ya he ido a

un curandero tradicional, pero nada. Espero que usted tenga algo nuevo bajo la
manga.
Hubo una larga pausa mientras l pensaba. Su lpiz golpeteaba contra la blanca
bata de laboratorio, estampando pequeos puntos de color azul que
probablemente no descubrira hasta que la pusiera a lavar. Las patas de pollo
rebotaban al mismo tiempo que el lpiz.
Mi especialidad son las enfermedades hematolgicas y siento enfermedad en ti.
Hizo un gesto al palo a mis pies. Podras por favor recoger eso?
Lo recog y lo extend hacia l. No lo tom.
Dgame una mentira, Srta. Graves.
Frunc mis cejas.
Disculpe?
Por favor dijo cortsmente, con un suave y educado gesto. Deme el gusto.
Minteme mientras est sosteniendo eso.
Me encog de hombros y trat de pensar en algo que era una mentira tan obvia
que le dira lo que sea que necesitara saber.
Um mi madre y yo tuvimos una cercana y afectuosa relacin. Tuve que
dominar mi rostro para que permaneciera en blanco despus de esa mentira.
Afortunadamente, soy muy buena en poner mi expresin en blanco.
El palo en mi mano se sinti repentinamente caliente y los ojos del mono blanco
comenzaron a brillar de color azul.
Que brille es bueno o malo?
Slo sonri.
Ahora, una vez ms has ingerido recientemente sangre enferma?

Dios, bamos a volver a eso?

No. Nunca he probado la sangre humana y slo tengo caldo de animales. Nada
de sangre. El palo no brill. No esperaba que lo hiciera.
El Dr. Jean-Batiste dej escapar un lento suspiro que pareca cansado y
preocupado.
Te haremos algunas pruebas, claro. Pero te ped que vinieras ahora, cuando la
parte vampiro de ti es ms fuerte, as poda probar una teora. Ya ves, lo que temo
que podra estar ocurriendo si ninguno de los dems doctores no han encontrado
nada, es que tu dolor podra estar relacionado a no beber sangre.
Un zumbido se form en mis odios y sent mi pulso acelerarse. Un vampiro que
conoca haba dicho eso una vez y quise golpearlo. Justo como ahora. Por qu
dira eso?
Se encogi de hombros.
Eres en parte vampiro. Los vampiros subsisten con la sangre. Si solo ests
alimentando la parte humana de ti, no tengo forma de saber si ests poniendo en
peligro tu parte vampiro, o lo que resulte que puedas tener. Ech su cabeza de
atrs hacia adelante. Aun as, hay muy poco en la sangre que no pueda ser
remplazado por una dieta saludable. Si pudiramos determinar lo que falta y que
est causando el dolor, podramos ser capaces de crear un suplemento para ti.
Pero tambin comprobaremos las maldiciones y mal mojo4. Hay alguien que
quiera hacerte dao?
Dej escapar una pequea y triste sonrisa.
ltimamente, parece que casi todo el mundo. Desde la maldicin mortal a
grandes posesiones demoniacas y una variedad de acosadores mgicos. Es algo as
como estar en la mira de la mayora del inframundo.
Sus labios se fruncieron y tom de vuelta su palo con cautela.
As que es muy probable que encuentre un mal mojo sobre ti en el mundo de los
espritus. Entonces, vamos a tener cuidado. Terminar con los otros pacientes y
empezaremos. Djame mostrarte una sala de espera dnde estars ms cmoda.
4

Mal mojo: Su significado original es "hechizo", pero se ha ido trasformando hasta decir "suerte" (o
ms comnmente "mal mojo", como en la mala suerte).

Y dnde no pudiera influenciar a sus otros pacientes con mi mal mojo, apostara.
Se puso de pie y comenzamos a caminar de vuelta a la recepcin. Mientras l
sostena la puerta para m, toc mi brazo, haciendo que me detuviera.
Normalmente no revelara esto, pero podra ser importante y quiero que pienses
en ello. He examinado a otras dos personas que estuvieron en el lugar del
incidente de la escuela primaria. Un adulto y una nia.
Saba que l no poda rebelarme las identidades de los pacientes, pero estaba
curiosa. Podran ser Harris y Willow? El Orvah era practicado en varias partes del
mundo, pero tena unas races particularmente fuertes en Hait.
El doctor continu:
La nia tiene sntomas similares de dolor no especfico en su cabeza y piernas. El
adulto tiene graves problemas de memoria. De hecho, no tiene ningn recuerdo de
ese da en cuestin en lo absoluto. Es una pgina en blanco. Quiero que pienses
con mucho cuidado sobre ese da y trates de decirme tanto como puedas recordar
sobre lo que sucedi durante el incidente. Te dar una tablilla con sujetapapeles y
algo de papel.

***
Para el momento en el que l vino a buscarme, la sala de atrs estaba en silencio a
excepcin del contento cacareo de las soolientas gallinas. Haba escrito una lista
de cada detalle que recordaba. El Dr. Jean-Baptiste ley la lista rpidamente una
vez y luego ms lentamente mientras yo lo miraba desde la comodidad de la silla
de cuero.
No mencionaste al hombre del espantoso traje con las marcas mgicas en l.
Espantoso traje? Frunc el ceo y trat de pensar. No poda recordar.
Lo siento. No recuerdo nada de eso. Podra ella haberlo inventado?
Se rasc la sien donde las plumas probablemente picaban y comenz a sacudir su
cabeza, pequeos movimientos que apenas movieron las patas de pollo.

No lo creo. Fue bastante descriptiva sobre eso. Crea que l estaba haciendo
dao a su padre. Lo que me estoy preguntando es si compartes los sntomas tanto
del adulto como de la nia. Creo que algo est afectando tu memoria. Y me
pregunto si tal vez los problemas de memoria y los dolores de cabeza estn
relacionados.
Hizo un gesto alrededor de los estantes de botellas con especias, el distintivo
perfume almizclado de las cabras, pesaba en el aire.
Entonces crees que puedes descubrir qu es?
Sonri brillantemente.
No has notado algo diferente sobre la habitacin desde que volviste?
Estrech mis ojos por la habitacin de nuevo.
Est silenciosa?
Su risa era realmente divertida, pero la intensidad de su profesin estaba todava
debajo.
S, eso. Pero tambin has estado en el medio de un crculo de invocacin activo
durante los ltimos diez minutos. Realmente no lo sentiste cuando entraste?
No. No lo haba hecho, y debera hacerlo. Qu demonios?
Aparentemente, mi expresin de sorpresa fue suficiente.
Bueno, esto es verdaderamente interesante. Escribi algunas notas en su
laptop. Te puedo decir esto. Haz sido afectada por magia poderosa. Est
interfiriendo con tu memoria y parece ser tanto a corto como a largo plazo. No s
si tiene algo que ver con el dolor de tu pierna. Pero cuando entraste de vuelta a la
habitacin, tuviste que luchar para pasar atreves del crculo. Que no lo recuerdes es
algo muy interesante. Desafortunadamente, no he determinado todava la forma
de desentraar el hechizo. Voy a necesitar los detalles de algunos expertos que
conozco y ver qu se les puede ocurrir. Por el momento, sugerira mucha cautela,
descanso, buena nutricin, encantamientos de mejora y proteccin de memoria.
Despus con algo de tiempo

Por Dios! No me estaba gustando como sonaba eso.


No suenas particularmente esperanzador.
Se encogi de hombros.
Es difcil. No hay muchos profesionales con el suficiente nivel de poder para
crear tal hechizo. Debera ser capaz de determinar una prescripcin. Pero no
puedo. De alguna forma el invocador ha atado su marca distintiva con la de
muchos, muchos otros. Este no es un hechizo que pueda ser trabajado en grupo,
pero si no lo conociera bien, jurara que fue as. Tambin, no hay muchos hechizos
de los que no reconozca al menos la base de ello. Es como descubrir una palabra
de raz Latina. No he encontrado una base que reconozca todava. Es lo mejor que
te puedo decir justo ahora. Y no te mentir. No puedo decirte cuando o si lo
har.

Genial. Simplemente genial.

Captulo 6
Traducido por Cami.Pineda (SOS) y Little Rose

Corregido por Majo

os noches antes me despert porque mi piel estaba quemando y agua helada


estaba cayendo en mi cuerpo. El sol estaba saliendo, pero la luz del sol estaba
quemando cada pulgada de piel expuesta que no estaba mojada. Yaca en la
playa fuera de mi casa, en mis pijamas con gaviotas llamando en un ruidoso
buenos das mientras ellos se lanzaban en el aire sobre m.
Qu diablos?
La ltima cosa que recuerdo es que me estaba yendo a la cama a las 10:00 P.M.
Me levant, apurndome a travs de la playa hacia mi casa y mi bao.
Cmo haba llegado afuera? Cundo haba dejado mi cama? Qu haba hecho?
No lo s.
Peor, los sueos que haba tenido eran increblemente claros. Poda recordarlos. La
suave esencia de perfume floral, la mirada de esa pareja corriendo desde la casa de
la opera a la seguridad de su coche. El dulce sabor cobrizo de la sangre mezclada
con el miedo llen mi boca y me hizo temblar. Desesperada y aterrorizada, revis
cada pulgada de mi ropa en busca de manchas de sangre. Nada. Ninguna pista en
mis dientes o encas. Con las rodillas dbiles de alivio, me hund en el inodoro y
llor hasta que estaba tragando grandes bocanadas de aire y el suelo estaba
cubierto con empapados pauelos amarillos. Mi corazn dola peor que nunca,
pero tena miedo de tomar otra aspirina porque no poda recordar lo que haba
hecho la noche anterior.
Qu estaba pasando conmigo? Qu iba a hacer? Haba estado siguiendo el
consejo de Jean-Baptiste. No estaba funcionando. Nada estaba sirviendo.

Me podra haber quedado en el bao sintiendo pena por mi misma, pero el timbre
de la puerta son. No es una campana ruidosa, pero el sonido mand un destello
de dolor agudo a travs de mi crneo. Hice una mueca y empec a cojear hacia la
puerta.
La campana son de Nuevo y mis sienes latieron de nuevo, as que murmur
en voz alta:
Ata tus caballos. Jeez, estoy yendo.
Abr la puerta del frente y ah estaba Rizzoli. Si not mis ojos hinchados, no lo
mencion. En vez de eso, me sonri y movi su cabeza como si fuera
supremamente divertida.
Necesitas reducir la salsa, Graves. Te ves como el infierno. Por qu ests
cojeando?
Ha sido as desde la explosin de la bomba en la escuela.
La incredulidad era clara en su cara.
No deberas estar curada ya? Bueno, quiero decir, sangre de vampiro y sangre
de sirena, an para un humano no debera estar cojeando tanto tiempo luego de
un fallido atentado.
Sorb lo que no me poda sonar. No haba pauelos cerca al sof. Tena que
arreglar eso luego.
No fall. Hubo dos bombas. Ninguna fue un fracaso. Me dej caer en mi silln
favorito y apoy la cabeza en la almohada acolchada. l tom asiento en el sof, el
cual, aunque no era terriblemente cmodo, tena un diseo blanco que combinaba
con papel tapiz. Te dej un mensaje sobre eso.
Lo s. Recib tus llamadas. Y lamento no haber venido antes. El paus
tratando de encontrar una manera educada de terminar la frase. Aparentemente no
haba ninguna, as que cambi de tctica. Por qu preguntaste sobre otras
bombas en otros lugares?
Trat de recordar. Haba habido una razn. Una razn importante. Mierda.

Por qu llam?
l suspir.
No te acuerdas?
Slo dame alguna pista, vale? A veces si me das algunas pistas mi memoria
resurge.
Tu mensaje deca que habas vuelto a la escuela, y que habas ido a ver a Heather
Alexander. Ella te dijo que no te poda hablar.
Me sent recta, y eso hizo que mi cabeza latiera.
El guardia. El guardia de la escuela dijo algo.
Qu? Qu dijo?
Trat de recordar, pero fui incapaz. Meramente recordaba ir a la escuela, as que ni
hablar de detalles de una conversacin. No hubiera podido ser capaz de decir todo
lo que saba si Rizzoli no me lo hubiera preguntado.
Sus ojos oscuros me miraron con cuidado de la cabeza a los pies.
Ests en mala forma, verdad? Qu dijeron los doctores?
Levant las manos con gesto de frustracin.
Nada. No dicen nada. Porque no tienen ni una maldita pista.
l hizo una mueca.
Eso apesta.
S, lo s. Pero no es por eso que ests aqu, verdad?
Su expresin se cambi y me di cuenta que no era la nica que se vea mal. Rizzoli
normalmente era un hombre muy apuesto si te gustan del tipo de Italo-Americano.
Cada vez que lo haba visto, sus trajes estaban bien cortados, le quedaban
perfectos, y ninguna arruga se atreva a aparecer. Hoy no era as. El traje an estaba

en buena calidad y bien adaptado, pero pareca como si lo hubiera estado usando
por un par de das seguidos, solo importndole cambiarse las camisas limpias.
Hemos encontrado evidencia de dispositivos yendo a seis escuelas diferentes.
Me enter de la de cerca de Denver, Colorado, por pura casualidad. Estaba en el
mismo distrito escolar donde sucedieron los tiroteos de las secundarias hace unos
aos, as que cuando el mal funcionamiento del horno fue descubierto en el
stano, hizo que las noticias locales de las 6 en punto y por el internet se supiera.
Y pusiste dos y dos juntos.
El descans su pie el cual tena una bota, en la mesa del caf y yo instintivamente
le mencion que la pusiera de nuevo en el piso. Lo hizo.
Bueno, de hecho, todo lo que puse junto fue uno y uno. Pero me hizo buscar en
internet por otras noticas raras y empec a llamar alrededor para preguntar si
haba reportes similares de enfermedades post-mal-funcionamiento-del-horno
haban sucedido en el mbito local. Ah fue cuando encontramos Chicago, Daytona
Beach y Dallas. Boston se report solo esta maana, es por eso que pensamos que
hay ms all suelto. Bostez ampliamente. Espero que tengas caf, porque voy
a necesitarlo para el viaje.
Me par y empec a cojear hacia la cocina, diciendo sobre mi hombro,
Tengo caf, pero a dnde vas? A una de las escuelas?
Yo no respondi. Nosotros. Necesito que vengas a nuestras oficinas para
que me ayudes con algo. Eso me detuvo en frio. La ltima vez que apareciste,
las cosas no fueron muy bien. Eso era un subestimacin, y lo saba. La ltima vez
que haba golpeado mi puerta, haba estado viviendo en otra casa. Haba
aparecido en el medio de mi fiesta de Navidad, alegando que me tena que ir con
l era una cuestin de vida o muerte... por no hablar de la seguridad nacional.
Haba sido. A penas sobreviv.
l movi sus manos hacia a m como si yo estuviera reaccionando de forma
exagerada, pero haba una tensin al lado de sus ojos que revelaban que sus
palabras eran una mentira.

Esto es muy fcil. Nada como la ltima vez. Pero es importante. Esta maana el
asistente del director dej en mi oficina pidindote especficamente para este
trabajo.
Levant mis cejas y suspir porque ahora entenda por qu Rozzoli estaba siendo
presionado. En la jerarqua del FBI, el asistente del director raramente pasaba por la
oficina de un agente de campo. Aunque Rizzoli haba obtenido una promocin
temporal durante la crisis, aparentemente no le haba llamado la atencin o se
haba rehusado. As que estaba siendo buscada y l era el mensajero. La cosa era,
necesitaba que l estuviera disponible cuando yo se lo pidiera. Era muy til para
ejercer presin en las personas que yo no poda, porque no tena una placa en mi
bolsillo. Tena una ingeniosa tarjeta laminada pero qu significaba eso?
Porque, quin escucha a un guardaespaldas? Nadie.
De verdad. Un guardia de cruce tena ms credibilidad.
As que dije luego de una larga pausa. Dos cafs y luego nos vamos. Pero
mientras me limpio ms te vale que me calientes un poco del caldo que tengo
guardado en el refrigerador. Y necesito que sea rpido, porque este dolor de
cabeza me est martillando. Tal vez debera cortarla por completo.
l no coment eso.
Ve a vestirte. Empezar con la cafetera.
Me tom unos minutos. Tena que escavar por alrededor para encontrar ropa lo
suficientemente clida para el clima y luego salimos por la puerta. Solo ayer, haba
estado soleado y clido, un tpico da de primavera. Pero hoy, el invierno haba
vuelto por venganza.
Nunca me podr acostumbrar a esto.
Las palabras salieron con una nieve de vapor que haca juego con la nieve que
cubra el suelo. No, no deba haber nieve en el Sur de California, especialmente en
marzo. La culpa era de la ruptura. De acuerdo con el hombre del clima el pincel del
mundo con una dimensin demoniaca se haba metido con el clima. La corriente
en chorro actualmente estaba en algn lugar sobre el Brasil y no se esperaba
volver pronto. En el lado positivo, los glaciales del crculo rtico estaban de nuevo

a los niveles de hace cientos de aos y se predeca que no iba a haber ningn
fuego arrasador por este ao. Poda aguantar un poco de nieve por esos
beneficios. Pero volver a aprender a manejar ha sido un reto para muchas personas
Rizzoli haba estacionado su sedan de mierda dado por el gobierno justo al lado
de mi deportivo convertible Miata en uno de los tres lugares marcados. Sin
embargo, tcnicamente, probablemente se podran parquear cincuenta carros en
frente de mi casa de la playa si no te importaba escavar tu vehculo fuera de la
arena sobre una base regular.
Casi haba llegado a su carro cuando estir un brazo y me par, agarrndome a
travs del pecho. El impacto me hizo toser y el parar en seco casi me hace caer en
mi trasero gracias a mi pierna mala. Rizzoli no dijo nada o me mir, solo apunt lo
que pareca un control remoto de alta calidad hacia el sedn negro. Un sonido
reson del control a distancia, y luego otro. l sigui presionando el botn hasta
que cinco tonos sonaron y todo el dispositivo se puso verde.
Okey, es seguro. Hablaremos una vez estemos en la carretera.
Seguro? De qu? Mir al carro con sospecha.
Debera preocuparme de entrar?
Se encogi de hombros.
Probablemente no. Pero el cuidado me mantiene con vida. Este control remoto
busca tanto bombas normales como cualquier cosa mgica o demonaca que
pueda afectar a cualquier pasajero del auto. Si no lo hubiera ajustado, no habras
podido entrar con esos colmillos.
Genial! Necesito uno de esos.
Oooh Dnde lo conseguiste?
Sus ojos oscuros brillaron divertidos a pesar del cansancio. Me sonri levemente
sobre el cap del auto, dejando en claro que no era algo que se pudiera comprar.
Podra decirte, pero entonces tendra que matarte.

Por supuesto. El gobierno siempre se quedaba con los mejores juguetes. Aun as,
apostaba que tena algo que l jams haba visto.
El motor ronrone despus de que lo arrancara, pero la vibracin bajo mis pies me
dijo que este carro tena ms cosas que otros. Esper mientras l sala a la ruta.
De acuerdo, qu hay?
Detuvimos a un extranjero anoche. Necesito que le saques algo de informacin
antes de que pasen cosas malas.
Eh Disculpa? Volv la cabeza para ver si lo que estaba sugiriendo siquiera le
incomodaba.
Entonces, para aclararcmo supones que haga eso?
Aleja los ojos de la carretera lo suficiente para que vea que l sabe exactamente lo
que est pidiendo.
Eres una sirena. Realmente tengo que decirlo en voz alta?
Lo mir. No.
Cuando no dije ms nada, se vio forzado a preguntar:
No, que no necesito decirlo, o que no ayudars?
Ambos. De ninguna manera iba a seguir con este plan, sin importar que lo
pusiera en problemas. Porque me estaba controlando, mi voz no son como me
senta de furiosa. No puedo creer que te atrevieras a preguntarme! Casi termino
en prisin por manipulacin mental, Rizzoli, y eso fue antes de que supiera lo que
mis habilidades psquicas podan hacerle a una persona. As que no. No hay nada
que puedas hacer para convencerme de ayudarte. Slo llvame a casa. Busca a
alguien ms.
Suspir y tamborile con sus dedos en el volante. Poda ver por el rabillo del ojo.
Mir al frente, negndome a verlo, admirando los cristales de hielo que caen y
sacuden los rboles. Su voz estaba seria como la muerte cuando dijo:
Es importante Graves. No te lo pedira si no lo fuera.

Sent mis cejas arquendose en mi frente.


S? Estoy segura de que no es ms importante que el que yo pueda pasar el
resto de mi vida en una caja demasiado pequea para sentarme erguida. De hecho,
si no recuerdo mal, la tortura es penalizada por la Convencin de Geneva. Que us
mis habilidades naturales para forzar a alguien a hablar es tortura. Es lo que es.
Realmente es esto ms importante que terminar declarando ante el jurado? Da la
vuelta, Rizzoli. Mi respuesta es no.
Otra salida de la interestatal y el auto no se detuvo. Rizzoli sac algo de su bolsillo.
De acuerdo, s mir. Presion un botn en su celular y se lo llev a la oreja.
Reporte. Han asegurado la sirena?
Supongo que habra ayudado decirle a Rizzoli de mi sper odo. Pero nah.
Era algo sorprendente or la molestia en la voz de mi interlocutor. Me dio la
sensacin de que no era por tener por llamar sino porque el hombre del otro lado
me deca la sirena. Interesante.
Su nombre es Celia Graves. S, est conmigo en el auto. Pero tenemos un
problema. Debo explicarle la situacin. Completa.
Eso es algo que ella no necesita saber, Agente.
Seor, si quiere que coopere, tendr que decirle al menos parte de lo que est
ocurriendo.
Hubo un largo silencio.
La necesitamos. Pero comprenda que estoy dejndolo a cargo de cmo
reaccione. Comprendido?
Comprendido. Rizzoli colg sin decir ms. Quizs el otro tipo le haba colgado,
pero no lo creo. Me hizo preguntarme si iba a poner las manos en el fuego por m.
Esperaba que no. Pero tena razn sobre algo. Si esperaban mi cooperacin,
tendran que contarme qu demonios estaba pasando.
De acuerdo, escucha. Te dije que encontramos bombas. Siempre estaban en
pares. La primera conectada a los conductos de respiracin explotara primero,

dejando tiesas a las personas y provocando disturbio bueno, en realidad no lo


sabemos del todo an. La segunda limpia toda la evidencia de la primera. El
consejero en el centro de LA resultaba ser un mago nivel siete con un fondo de
defensa contra las artes oscuras. Sheer lo sinti, como t, sinti dos bombas
activndose. Reconoci la primera como algo oscuro y prohibido-algo que ni
siquiera los tipos grandes de los crculos de brujera usan para jugar. Tuvimos a
nuestro mejor personal trabajando forensemente en la magia y siguen diciendo
que es un desastre, que los resultados simplemente son imposibles.
Volvi a inspirar hondo antes de seguir hablando a la velocidad de la luz.
Mientras tanto hemos estado monitoreando a los profesores, chicos, a todos
involucrados, intentando ver lo que las bombas hacen. Hasta ahora no pudimos
encontrarles nada a los chicos. Pero los adultos son otro asunto. Estn muriendo
alarmantemente, pero ninguna muerte por motivo sobrenatural. Simplemente
aparecen en el hospital con lo que parecen ser sntomas de gripe, dicen que les
duele mucho, y luego nunca salen. Nadie en la prensa lo ha descubierto an,
gracias al cielo. Y en un caso algo ocurri. No puedo decrtelo. Pero si sale a la
luz, el infierno se desatar. Incluso como est ahora, la gente comenzar a notarlo.
En unos das ser imposible de contener.
Mierda. Creo en eso. Creo que el pblico tiene derecho a saber. Pero tambin s
cunto dao puede hacer el pnico en las masas. No me gustara ser quien pida el
fuego en este caso.
Mierda, ni siquiera me gustara estar en los zapatos de Rizzoli.
Entonces, alguien dice un conjuro, pero nadie sabe lo que hace. Qu tiene que
ver el chico que tienes en custodia?
El asentimiento dijo que esperaba eso.
Comenzamos a ver internet, las cosas sin seguridad en las salas de chat antiAmericanas, esperando que alguien se hiciera cargo, o fanfarroneara. Lo que
encontramos fue peor. El evento fue planeado. Haba indicaciones de que es un
evento mgico planeado. Que hay ms bombas, y que cuando sean detonadas
todas el hechizo se disparar con toda su potencia.
Tienen una fecha?

An no. Esa es una de las cosas que queremos averiguar. Si hay un plazo, mejor
conocerlo.
Y qu hay con los policas arrestados en nuestra escuela?
Nada til. Eran seuelos. No saban nada salvo encender el radio. Pero el tipo
que tenemos ahora creemos que puede decirnos que hace el hechizo. Pero
tenemos que tener cuidado; tan pronto descubran que ha sido capturado, se
pondrn en marcha. Le hicieron un hechizo que se activa en caso de fuerza fsica.
Pero tambin puede ser activado a control. Nuestra agencia lo confirm. Es uno de
los peores y podra derrumbar el edificio en caso de activarse.
No saba que decir. Abr la boca varias veces, pero no pude decir nada. Finalmente,
me las arregl para decir:
Si intentas hacer que te ayude, no te est yendo bien.
Suspir preocupado. Me record que no era simplemente un mono del FBI. Era un
agente de campo. Si esto lo asustaba, era algo que daba miedo. Habl en susurros.
Mi hijo estaba en la escuela en L.A Graves. Pas toda la noche armando la
primera bicicleta de Mikey para que tuviera el cumpleaos que siempre haba
soado. Quiero saber qu es lo que ese hijo de puta y sus amigos le hicieron, o
sino que Dios se apiade Sus ojos brillaban y agarraba con mucha fuerza el
volante.
Guau. Nunca lo haba visto as. No durante una crisis policial, o una demonaca.
Esto era personal para l e iba a mover todos los cables, y apretar todos los
botones tanto de m como de cualquiera para obtener sus respuestas.
Y ya has hecho revisar a tu hijo?
Doctores, brujas, hechiceros, e incluso psquicos y sacerdotes. La bruja le
encontr un hechizo, pero no pudo quitarlo. Est unido a su piel, se ha vuelto parte
de l. No saben qu hace, quien lo activa, cmo deshacerse de l, ni siquiera de
que cultura proviene.
Las palabras del doctor hicieron eco en mi mente: no he encontrado algo que
conozca an. Bueno, a la mierda. Yo tambin tengo un hechizo as. Una maldicin
de muerte fue puesta en m de nia. Hasta ahora no me ha matado, pero me han

dicho que quitarla podra hacerlo. Incluso con el tiempo no se ha desvanecido. Lo


ltimo que necesito es otra, y tampoco se la deseo a nadie.
Cunto tiempo tienen antes de que sepan que tienen al tipo?
Podra ser en cualquier momento. Podra estar muerto ya. Pero si no, quiero
saber lo que sabe.
Entenda, pero
No lo forzar a hablar Rizzoli. No tengo control sobre esa habilidad an. Podra
terminar con muerte cerebral. No le mencionemos al lindo agente federal a las
personas que ya he dejado as hasta ahora. En realidad, eran tipos malos que
estaban ayudando a una sirena loca a convertirse en un vegetal mental pero aun
as.
No me mir, pero su sonrisa me puso nerviosa.
No, tengo algo muy especial en mente para ti Graves. Y no creo que te moleste
hacerlo. De hecho, probablemente te guste.

Captulo 7
Traducido por Naty

Corregido por MoNt$3

l camino hacia la ruina es aquel que es liso y pavimentado, y el mejor carro


para llevarte es el de las buenas intenciones. Palabras de sabidura de Gran y
eran oh, tan verdaderas hoy.

Haba jurado nunca usar mis habilidades psquicas de nuevo para torturar o
coaccionar, pero lo que Rizzoli estaba sugiriendo no era precisamente una u otra
cosa.
Mir a travs del espejo bidireccional, hacia el esbelto hombre de mediana edad
con la cara picada de viruela. Miraba ceudo al barbudo agente asitico en la
habitacin con l, pero no deca ninguna palabra, sin importar cun duro el agente
trat de convencerlo de hacer lo correcto y no lastimar nios inocentes. Las capas
de ropa negra en el cautivo, hablaban de una orden religiosa extremista, a lo mejor
una de las varias que haba surgido al este de Europa ltimamente. Las pesadas
cejas y la nariz romana me hacan pensar en Croacia o Bulgaria, pero poda estar
equivocada.
Rizzoli se acerc a mi hombro y susurr:
Todo lo que tienes que hacer es sugerir que coopere con nosotros. No es tortura
y no cambia en nada lo que ha pasado. Pero sabremos dnde estn las otras
bombas y qu es lo que hacen. Luego Rizzoli hizo la nica cosa que haba estado
rezando que no hiciera. Sac su billetera y la abri en una foto familiar. Su esposa
era rubia y un poco regordeta, pero linda en un vestido de seda azul plido. Una
nia, todava pequea, sentada en el regazo de Rizzoli mientras que un chico ms
grande, obviamente Mikey, estaba orgullosamente al lado de su padre, una mano
en su hombro. Demonios. El chico tena la bella mirada oscura de su padre. La
mano de Rizzoli se apret en mi hombro con algo parecido al pnico.

Celia. Por favor no dejes que nada le pase a mi hijo.


Nunca me haba llamado Celia antes y me hizo soltar un sonido de dolor. Cules
eran mis valores morales? Qu precio tena la tica?
Y si no sabe nada? Qu si slo es un inocente incauto, que levantaste por
accidente?
La voz en mi odo debi haber sido la misma que acompa a la manzana en el
Jardn. Tan razonable, lgica.
Si no sabe nada, no puede decirnos nada y es libre de irse.
Libre de irse. A pesar de que ya haba admitido estar involucrado con la gente que
puso la maldicin de una muerte explosiva en l. No es malditamente probable.
No, l saba algo y no imagino que de alguna manera el hombre de negro lo vaya
a dejar volver con sus compaeros. Quizs no sera el FBI el adecuado para ejecutar
el acto, pero encontraran alguien que lo hara. Aun as, por qu era culpa del
pequeo Mikey? Qu hizo un chico que slo quera su primer vehculo de dos
ruedas, tener que ver con la estpida y fea poltica?
Arrebat la billetera de la mano de Rizzoli y mir a la feliz familia, no al hombre de
negro o al angustiado padre de pie junto a m. Estaba mal para m querer que un
chico que no conozco est a salvo? Acaso no tengo el derecho de querer que
crezca sano y feliz? Podra quererlo mucho? Eso no era coercin o tortura. Era
slo yo, queriendo que la gente sea feliz de una forma que nunca tuve la suerte de
tener en mi desastre de familia.
Movimiento estall por la esquina de mi ojo, pero mantuve mi mirada dura en la
fotografa. Puedo mirar la foto, preocuparme y temer por estos dulces chicos. Lo
que es ms, me poda preocupar si vivan, libres de dao.
Mientras ms la contempl, ms la nia se pareca a mi hermana pequea cuando
era beb. La haba perdido tempranamente, a manos de los codiciosos e
inconscientes imbciles, quienes pensaban que los chicos eran blancos fciles y
podan ser usados o abusados a voluntad. Quizs si los secuestradores hubieran
cooperado an estara viva.

La mano de Rizzoli cubri la ma y apart la billetera que casi haba aplastado de


un apretn sobrenatural.
Eso es suficiente, Graves. Est cooperando. La voz de Rizzoli era suave,
simptica, la voz que una persona usa en el hospital o para hacer bajar a una
persona de la cornisa. Eso fue incluso ms de lo que hubiera esperado.
Ah?
Sacud mi cabeza y parpade las lgrimas que no me haba dado cuenta que
estaban bajando por mi cara. Cuando pude ver de nuevo a travs de la lmina de
agua salada, el hombre de negro estaba llorando abiertamente, sus delgados
hombros temblando, con el rostro en sus brazos cruzados. El agente asitico
estaba soplando su nariz con un pauelo de tela de gran tamao.
Um.
Hice eso?
Rizzoli no quera mirarme, pero su voz era dura y spera.
Eso es un infierno de talento, Graves. Pens que quizs te preocuparas un poco
y l sentira remordimiento, pero esto es mucho mejor. Ellos me hicieron tu
controlador porque dijeron que tus habilidades de sirena no me afectaran.
Aclar su garganta. Quizs no pienso en ti sexualmente despus de ser cortado
con tijeras, pero todava percibo un hechizo realizado. Quizs quieras hacerte la
prueba para ver si tienes proyeccin emptica.
Mi controlador? No era un perro o una foca amaestrada. Pero sera lgico tenerlo
a l como mi contacto si tena una vasectoma. Los hombres infrtiles no eran
afectados por los poderes psquicos de las sirenas. Realmente no entenda eso.
Lgicamente, debera afectarles, ya que son perfectamente capaces de tener sexo.
Pero la magia a veces es extraa.
Lo que no entend fue cmo supo que me puse emotiva. Aparentemente pens
que me tendra fichada y demonios si no lo hizo. Por los menos esta vez.
Una fuerte voz con acento comenz a hablar a travs del pequeo micrfono.

Ellos me eligieron porque puedo hacer el hechizo de liberacin controlada sobre


los nios. En los adultos, no tanto. Pero dijeron que eran los nios los que
importaban. Les dije que odio a los chicos. Pero ment. Escond a mis pequeos
lejos, le dije a mi esposa que impidiera su escolarizacin as no se corrompan y
transmitan la enfermedad.
Corromper? Enfermedad? Justo como eso, mis lgrimas se haban ido y volv mi
completa atencin al cuarto. Rizzoli casi vibraba con energa contenida a mi lado.
Su rostro estaba baado en sombras, pero la intensidad de su cuerpo casi brillaba.
Se me ocurri que en su caso, no saba cules eran sus talentos. Es cierto que haba
seres humanos simples en el FBI, pero muchos de los agentes del nivel de Rizzoli
tenan alguna habilidad.
El hombre aclar su garganta de nuevo y sorbi, abriendo su boca como para
hablar. Ahora estbamos llegando a alguna parte. Sent a la tensin secar el resto
de mis lgrimas.
Desafortunadamente, mi cambio de humor tambin seren a los otros dos
hombres. Eso no era bueno, porque el hombre de negro abruptamente adquiri de
nuevo un rostro ptreo, dndose cuenta de que ya haba dicho demasiado. Se sec
los ojos con rabia, probablemente preguntndose cmo el agente haba logrado
que hablara. Pero el agente todava luca confundido. Me haba imaginado que los
agentes del FBI no solan llorar frente a sus prisioneros.
Tienes que empezar a llorar de nuevo. Estaba funcionando. La voz de Rizzoli
era un silbido urgente.
No pude evitar soltar un sonido frustrado y levant mis manos un poco antes de
susurrar:
No s cmo. La primera vez fue una casualidad. Lo juro.
Gir su cabeza y me dio una mirada incrdula.
Oh, por favor. Tu vida apesta, Graves. Estoy sorprendido cada da de encontrar
que no ests doblada en posicin fetal en la esquina con un arma en tu cabeza. Si
t no tienes razones para llorar, nadie las tiene.

La parte triste, era que tena razn. Y s, s me concentraba en toda la mierda que
haba pasado durante mi vida, aparentemente podra convertir a los hombres en la
habitacin, en casos perdidos.
Pero realmente lo quieres de un humor como para sostener un arma en su
cabeza? No sabemos si puede activar la maldicin sin ayuda.
Rizzoli not que no negu el deseo ocasional de doblarme en una esquina con
armas de fuego y extendi la mano para apretar mi hombro gentilmente.
Pero no necesitaba simpata. Mi vida era mi vida y yo era su duea. Mi boca se
abri para decirle justo eso cuando la temperatura en la habitacin
repentinamente descendi como una piedra.
Um... eso no era bueno.
El espejo bidireccional se congel tan rpidamente que la habitacin de ms all
simplemente desapareci. Debera haber sido ms cuidadosa al evocar la memoria
de mi hermana pequea. Ivy podra haber muerto joven, pero no se haba movido
a un lugar mejor. Haba decidido permanecer aqu, en la tierra, dando vueltas
alrededor de su hermana mayor. No saba por qu, pero tena una buena idea.
Qu demonios est mal con el aire acondicionado? El enojado italiano de
New Jersey empez a dirigirse hacia la puerta cuando levant un dedo para
detenerlo.
No es el edificio, Rizzoli. Pienso que accidentalmente invoqu el espritu de Ivy.
El viento que ella levant en la sala vol mi cabello hasta que tuve que sacar las
hebras de mi boca.
Ivy! susurr la palabra con frustracin porque ella estaba fuera de control.
Quizs era porque haba estado muy emocional cuando estaba viendo la
fotografa, pero estaba en toda su furia. Las luces parpadearon frenticamente
hasta que finalmente explotaron con un chasquido del cristal helado.
Rizzoli luca como si estuviera totalmente fuera de su elemento y enloquecido. Su
voz segua siendo baja, pero estaba adquiriendo un filo frentico.
Haz algo, Graves. Si asusta al prisionero, todo este lugar podra convertirse en la
nueva Zona Cero.

Um. No haba considerado esa posibilidad, pero estaba en lo cierto. Usar muertos,
fantasmas, zombis, o vampiros para asustar a los prisioneros en las confesiones era
Tortura 101.
Mir hacia arriba en la oscuridad, viento glacial pic mi mejilla. La nica luz era la
que vena de debajo de la puerta y el dbil resplandor de la habitacin de al lado.
Gritando slo conseguira a Ivy ms agitada, as que decid ir por el camino
opuesto. Forc mi cara en una sonrisa que contrastaba con mi preocupacin y dej
escapar una risita.
Necesitas calmarte, cario. Ves? Estoy bien. Nada va mal. Slo estaba
simplemente jugando. No tienes que estar preocupada. Todo est bien.
Pero no quiso saber nada de eso. Uno de los problemas con los espritus es que
ellos saben cosas que estn bueno, ms all de lo que el resto de nosotros
pobres humanos lo hacemos. Ivy podra no ser capaz de leer las mentes, pero tena
una buena idea de dnde estaba la fuente de mi preocupacin. El viento que era
mi hermana pequea empez a dar vueltas por la habitacin y luego se estrell a
travs del cristal tan rpido que no pude detenerla.
Un estruendo bajo nuestros pies hizo que Rizzoli agarrara mi brazo y me tirara bajo
una pesada mesa de metal.
Al suelo! l va a explotar!
La cada al suelo no hizo nada por mi pierna palpitante, pero me agach y cubr mi
cabeza como la gente hace en las pelculas de viejos simulacros de ataques areos
que haba visto en la universidad. Demonios. No era as como haba planeado
pasar mis ltimos minutos en tierra.

Captulo 8
Traducido por Elenp

Corregido por Majo

o que pas despus fue totalmente inesperado. En lugar del fuego, dolor y una
explosin masiva. Haba silencio y una tibia, suave brisa, mis pies aliviados por
un suave balanceo. Lentamente baj mis brazos y mir a Rizzoli. Me devolvi la
mirada, obviamente desconcertado, arrastrndose por debajo de la mesa de acero.
Un proceso lento porque mis msculos de la pantorrilla no estaban cooperando y
estaba observando el techo por si haba objetos cayendo.
Eso fue un terremoto o una explosin del prisionero?
La cejas de Rizzoli se alzaron expresando confusin antes de fruncir el ceo.
Ninguno. He estado en este edifico durante un terremoto. El suelo reacciona
diferente. Y todava est all. Dio un paso atrs del espejo de dos direcciones y
us el codo de su chaqueta para limpiar el empaamiento del vidrio.
La habitacin estaba sin cambios, excepto que ambos hombres estaban mirando
fijamente un lugar en el techo donde se arremolinaban mltiples colores. Haba
estado pensando que haba sido Ivy en la habitacin con nosotros, porque casi
siempre ella viene cuando estoy molesta. Pero esta no era ella, a menos que haya
descubierto algunos nuevos trucos. Desde que mi hermana solo tena ocho aos
cuando muri, ella nunca aprendi como ser un fantasma, no era muy poderosa.
Esta entidad me recordaba ms a Vicky, quien ha sido tan poderoso como
fantasma as como clarividente.
Ella no solo retuvo su mente, tambin poda comunicarse escribiendo con escarcha
sobre vidrio, pero Vicky estaba bien y seguramente se haba ido a un lugar mejor.
Se haba sacrificado a s misma para cerrar la dimensin demonio, y hombres
santos de cada creencia me han asegurado que esto la envi directo hacia la

recompensa ms grande posible. Pero en primer lugar, ellos tambin dijeron que
ella no podra haber sido tan poderosa. As que, qu saban ellos? Slo haba una
manera de averiguarlo.
Vicky eres t?
Si era ella, reconocera mi voz. Los remolinos de colores se detuvieron, y si una
bola de energa poda cambiar, lo hizo. Un sonido de explosin me hizo dar un
paso atrs del vidrio. Ventanas y espejos hacen ese sonido cuando Vicky escribe en
ellos, por causa de la diferencia de la temperatura ambiental entre la habitacin
caliente y el frio helado suficiente para escribir. Pero estas explosiones, en realidad
hicieron agrietarse el vidrio, y luego aparecieron las letras. Solo dos.

No.
Eso me hizo fruncir el ceo y Rizzoli se volte para mirarme fijamente,
probablemente confundido con mi pregunta, o por mi expresin.
Entonces, cul es tu nombre?

No.
Casi me hizo rer, porque era tan absurdo. No poda decir si el espritu estaba
siendo obstinado o si era la nica palabra que conoca. Era poderoso, seguro, pero
quizs no muy brillante.

Piensa otra vez Celia, apareci en el vidrio, y con un fuerte chasquido lo suficiente
para hacerme cubrir los odos, la ventana entera estall en un patrn de quiebres
que podran haberlo hecho salirse del marco, pero el panel aguant y las palabras
permanecieron.
Mi quijada cay, literalmente, incluso Vicky no poda leer mentes ni hacer eso con
el vidrio. Qu demonios era esa cosa?
Qu significa eso? Rizzoli tena la cabeza ladeada, mirando fijamente las
palabras como aquel perro en los viejos anuncios de fongrafos.
Qu supones que debes pensar?
No lo saba, todo lo que pude hacer fue negar con la cabeza.

A travs del vidrio agrietado poda ver una docena de pequeas versiones del
prisionero, todos ellos mirando fijamente el espejo. Para l, las palabras que yo
estaba leyendo deban estar al revs por lo que estoy segura que l estaba
luchando con aileC zev arto asneip. Sin duda l pensaba que era algn extrao tipo
de cdigo. Oh diablos, tal vez significara algo en su idioma. No estaba nada segura
de cual alfabeto l usaba.
Estaba bien segura de que el prisionero no poda ver dentro de esta habitacin
aunque su atencin estaba ciertamente enfocada en el espejo. Pero luego dej
escapar un grito y sac bruscamente las manos de la mesa. El otro agente del FBI
lo hizo tambin. Ambos, Rizzoli y yo nos movimos ms cerca de la ventana para ver
qu estaba pasando.
La mesa de metal barata de la habitacin ms pequea estaba humeando y un
creciente crculo rojo brillante apareci sobre la superficie. Letras negras parecan
surgir desde el interior de la mesa fundida.

Dselos o sabrs lo que es el dolor.


El prisionero se acurruc en un rincn, sosteniendo una mano quemada sobre su
pecho. l se aferraba a un objeto en una cadena y murmurando furiosamente con
los ojos muy abiertos. Su mirada estaba cerrada sobre las palabras que se
levantaron de la mesa y ahora flotaban en el aire para que todos las vieran. El
hombre estaba obviamente aterrorizado. Yo ciertamente lo estaba. Pude ver su
pulso aumentar en su cuello y saba que si estuviera en la misma habitacin podra
oler su miedo. No poda entender porque an no haba explotado.
Me encontr a mi misma murmurando en un tono totalmente serio.
No estoy haciendo esto. Si t no lo ests haciendo, vamos a ser responsables?
La convencin de Ginebra an no cubre sensibles-seres-no corporales.
La voz de Rizzoli era igualmente seria.
No creo que el infierno sea el firmante.
Una risilla me agarr desprevenida, porque vena a travs del altavoz desde la otra
habitacin y pareca un eco detrs de m. El agente en la otra habitacin hizo lo
que se supona que deba hacer. Se volte hacia la entidad, recarg y levant su

pistola retrocedi alrededor de la mesa sobrecalentada para proteger al prisionero.


El agente tir varios discos de encanto y una barrera se levant en un semicrculo
que separaba el rincn de ellos del resto de la habitacin. Su arma estaba
probablemente cargada con una similar combinacin de balas que la ma. El FBI es
de donde yo haba tomado la idea. Estaba segura que podra hacer fuego a travs
de la barrera, pero no tena idea si la entidad podra hacer fuego de regreso.
Quin eres t? dije con valenta, como si respondera, ya una vez haba
rehusado a responder.
Qu quieres?
La voz que lleg fue baja y masculina y tena una fuerza que un fantasma,
simplemente no debera tener. Hay otros seres... que pueden aparecer sin forma,
pero que tienden a ser realmente buenos o realmente malos.
T quieres respuestas, pero la moral te pone obstculos. A m no.
Bien, entonces okay. Si tena un nombre, ahora no quera saberlo.
No quiero la ayuda de los demonios desterr a los de tu clase porque no quiero
tener nada que ver contigo y con los tuyos. Saba que no todas las entidades
demonacas haban sido expulsados cuando la brecha se derrumb. Un nmero de
personas ya haban sido posedas por entonces, y no todos ellos haban sido
encontrados. Pero si uno estaba en realidad siguindome eso era un problema.
Uno grande.
Ahora, por favor vete.
Otra sonrisa hizo que el pelo de mi nuca se levantara.
No estoy cerca de lo demoniaco, Celia, pero como lo pides amablemente Me
voy a ir. Por ahora.
Los demonios son bien conocidos por mentir, as que solo puse los ojos en blanco
y me promet a mi misma hablar con ms de un experto en exorcismo si haca que
se fuera de aqu.

Hoy en da. Ya he sido exorcizada dos veces, una vez para librarme de la mancha
del vampiro y el segundo para librarme de un enlace a un demonio mayor. Pero la
maldicin de muerte mantiene las lneas molestamente abiertas.
La centellante bola de energa, cerca del techo se arremolin y empez a deslizarse
por la pared cuando alcanz la altura del pecho, flot hacia la esquina donde el
agente del FBI estaba parado detrs de la barrera, manteniendo su pistola
apuntando a la entidad. La energa se par afuera de la barrera, derecho a donde el
prisionero estaba acurrucado. El cautivo sostena el objeto en la cadena hacia la
bola centellante, mientras la barrera estallaba en respuesta.
El agente hizo fuego una vez, sus balas fueron derecho a travs de la entidad y
salpic contra la pared, un lquido claro rod por la pared pintada de color crema.
Si era agua bendita, no tena efecto. Eso fue confuso. An fue ms preocupante
que el parpadeo y la quema de la barrera mgica y luego, aparecieron palabras
como en la mesa y ventana.

Solo la verdad, puede hacerte libre.


Luego la entidad desapareci. Dejando detrs una mesa humeante, un espejo
arruinado y dos hombres acurrucados bajo una barrera mgica completamente
intil, porque realmente, si un fantasma incluso uno demoniaco, pudo poner su
mensaje encima de la magia, esta es intil.
Por supuesto, esa frase no era algo asociado generalmente con duendes y
demonios. De hecho, solo lo contrario. Y aade al agua bendita reunida sobre el
piso.
Excepto que haba que considerar la mesa humeante y la ardiente amenaza de
dolor.
Podemos fingir que no has venido a mi casa y empezar el da de hoy otra vez?
Rizzoli pareca un poco aturdido por lo que haba pasado y dej escapar un
lento suspiro.
Lo har si t lo haces.
Asent con la cabeza. Mientras estamos fingiendo, puedo ser un humano
corriente otra vez?

l se ri entre dientes y empez a caminar hacia la puerta y la promesa de luz y


aire fresco, ambos de los cuales me sonaban realmente buenos en este punto.
Lo siento, Graves. Mi imaginacin no es tan buena. Estoy muy seguro que nunca
has sido corriente.
Re a carcajadas y lo segu por un laberinto de corredores que conducan a las
puertas de salida. Habamos solo llegado a la acera del frente cuando su telfono
repic. El prisionero haba empezado a hablar otra vez y ellos lo necesitaban arriba.
Lo segu, aunque yo estaba esperando que l me dijera que encontrara un taxi y
fuera a casa, pero no lo hizo.
Aparentemente, el que lo llam le haba dicho dnde ir, porque el gir a la
izquierda cuando lo hice a la derecha y tuve que parar para dar la vuelta y regresar.
La nueva habitacin era an ms pequea. Solo lo suficientemente grande para
nosotros dos y el agente asitico que ahora estaba sentado junto al tablero de
control de la habitacin de grabacin.
Qu es lo que tenemos hasta ahora, Yao? Okay, entonces. l era chino. Lo
admito, no soy buena reconociendo las diferencias faciales en esa rea del mundo.
Necesito trabajar en eso.
Yao no volte su cabeza para mirar a Rizzoli. Se mantuvo observando la escena
que se desarrollaba detrs del espejo de dos direcciones, mientras hablaba.
El dibujante sigue estando con l.
Mir a travs de la ventana y pareca que nada estaba pasando all. El hombre de
negro estaba solo mirando fijamente a la pequea mujer de pelo blanco. Pero
ambas manos de la mujer se estaban moviendo rpido a travs de un bloc sobre la
mesa. Me di cuenta que ella estaba sosteniendo una pluma en una mano y un lpiz
en la otra. Mientras yo observaba, una imagen comenz a aparecer en la pgina.
Deb haberme visto confundida, porque Rizzoli se inclin ms cerca.
Ella es una telpata, no queremos poner en riesgo otra oportunidad de sacarle la
informacin. Todo lo que l tiene que hacer es pensar en su jefe y Kristi lo dibujar.
Mi sonrisa fue automtica.

Pero ella no est solo dibujando, lo est haciendo? a menos que el tipo sea
inusualmente experto en blindaje, yo estaba apostando a que el telpata del FBI
estaba recopilando toda la informacin posible acerca del hombre, su jefe y el
plan.
La sonrisa de Rizzoli fue suficiente respuesta.
Seguro que lo sabremos pronto.
Las manos de Kristi pararon de moverse y yo esperaba que ella se parara y se fuera
sin ms, ya lo haba visto hacer antes a otros telpatas, ellos no son tan sociables
como imaginaras. Ellos a menudo piensan que lo son, pero no es de forma verbal
y esto los confunde. Pero los federales deben haberlos entrenado mejor que eso,
porque ella lade su cabeza y se qued mirndolo fijamente con simpata.
Quieres hablarme acerca de esto?
T crees que ella est jugando con fuego, No es cierto Gavrall?
Frunc el ceo al igual que los otros dos hombres en la habitacin. Pero el hombre
en la habitacin con Kristi simplemente suspiro y sacudi su cabeza negando.
Ella est Cmo ustedes dicen en este pas? Orgullo imprudente, ella cree que
es ms de lo que es.
Egosta?
Eso hizo que Gavrall pusiera sus manos sobre la mesa y golpeara ligeramente sus
dedos contra la superficie de metal.
S y no. Ella tiene poder, pero es un poder falso y hace pobres elecciones en el
uso de la magia. Herir nios es malo, va contra la voluntad del creador, pero ella
los considera menos que pulgas, no es de mujeres, no es correcto.
Parte de eso anim el inters de Kristi as como el mo.
Por qu es falso poder?
Ahora Gavrall estaba menos seguro.

No lo s. Se siente falso. No lo s, pero le temo, ella no tiene la prudencia


nacida del entrenamiento.
Interesante. Empuj a Rizzoli en el brazo.
Ella tiene unos audfonos? Podra ella preguntarle a l que le hace pensar que
no tiene entrenamiento? Me estoy preguntando si es el mismo lanzador que yo
encontr.
Yao mir arriba y atrs. Rizzoli asinti con la cabeza. Yao pregunt, aunque Kristi
no le dio indicacin, poda decir que ella oy. Ella golpe la imagen de forma
significativa e hizo una pregunta capciosa.
La has visto hacer algo orgullo imprudente, que una bruja no debera hacer?
Algo que haga que t no quieras trabajar para ella?
El disgusto en su cara fue inmediato.
Ella forz a un hombre mayor a poner gasolina en el carro de ella. Se burlaban
de l, mientras ella mova los brazos de l de una manera y otra. Estaba encorvado
y paralizado, sin embargo, ella sonrea mientras l gritaba. He conocido a
hechiceros que son crueles, pero no son viciosos, sin causa, porque saben que la
magia regresa un mal mayor que el que fue enviado. Ellos no corren riesgos de
orgullo. Escupi en el suelo.
Esa no conoce nada mejor.
Estoy de acuerdo, ella es imprudente acerca de este hechizo. Puedes decirme
porque le temes tanto a eso? Qu les har a los nios? No tiene una cura?
Gavrail estaba indignado acerca de lo que le hizo al viejo, que empez hablar.
Es una enfermedad que Repentinamente par de hablar y ampli tanto los
ojos hasta que estuvieron abultados, sus manos fueron a su garganta como si
tratara de quitarse una cuerda apretada. Sent la magia familiar deslizndose a
travs de las paredes y Kristi se vio obligada a poner sus manos a las sienes con un
grito agudo. Durante un largo momento, no pas nada. Pero luego Kristi se par y
camin hacia Gavrail. Sus manos se levantaron con las uas volteada hacia dentro.
Gavrail no intent detenerla, el solo la mir fijamente, con miedo simple en su
rostro.

Pero lo que no poda entender era porque Rizzoli y Yao se quedaron solo sentados
all. Estaban ellos esperando por acciones concretas? Personalmente me gusta
prevenir los eventos, no esperar a que el crimen suceda. Eso es lo que los
guardaespaldas hacen.
Sal de la habitacin porque entenda completamente por lo que Kristi estaba
pasando. Al menos eso aliviara algo mi culpa. Despus de todo si una telpata
entrenada estaba abierta a esta mujer, falsa magia o no, yo lo haba hecho muy
bien al salir viva. Estaba por patear la puerta de la habitacin de entrevista cuando
Rizzoli me agarr del brazo y me hal sacndome de balance, me apart
bruscamente, lo empuj hacia atrs contra la pared. l se dio un porrazo y un
cuadro se sacudi de su gancho a metros de distancia.
No trates de detenerme Rizzoli, ella va a matarlo si no la detenemos, sabes cun
poderosa es esta bruja.
Rizzoli se qued muy quieto y habl suavemente, lo suficiente para que yo dejara
de moverme y pudiera orlo.
Pero queremos saber. No dejaremos que Gavrail muera, pero tenemos que saber
si Kristi puede pelear contra la influencia. Esta es nuestra habitacin de contencin
de hechizos, tenemos sensores mgicos por todas partes, rastreando la magia
desde su fuente. Podemos cerrar la habitacin si tenemos que hacerlo; protegerla
donde ni an un nivel nueve podra pasar. No queremos llevarlo tan lejos, solo vete
Graves, no jodas esto, no quiero tener que arrestarte, o peor, dispararte.
No me gust eso, para nada. No dudaba que Rizzoli tuviera un plan, o al menos
que alguien ms arriba de l lo tuviera. Pero yo no quera ser parte de que alguien
muriera, an si l no era precisamente inocente y yo solo era parte por estar en el
edificio. Cruc los brazos en el pecho y mir fijamente la puerta. Tcnicamente yo
no trabajaba para los federales, lo cual significaba que ellos podran muy bien
arrestarme, o dispararme. Maldicin.
Si esto va mal, hemos terminado. Entiendes? Me volv y le clave puales con
la mirada a Rizzoli.
Hecho. Te odiar para siempre.
Su rostro estaba muy quieto.

Si algo sale mal, probablemente no estar alrededor para que me odies.


No quera pensar que Rizzoli traspasara la lnea, es un buen hombre. Realmente
creo eso. Y estaba exhausta. Bucear bajo la mesa no le haba hecho nada bien a mi
cabeza y a mi pierna. As que a pesar de mis dudas, me fui.

Captulo 9
Traducido por Akanet & Areli97

Corregido por Simoriah

s realmente triste cuando ests completamente agotada y ni siquiera son las


once de la maana. No quera nada ms que acurrucarme como una pelota e ir
a dormir. No, tacha eso, no dormir. No cuando era propensa a terminar Dios
sabe dnde, sin recuerdos de cmo haba llegado hasta all. As que en vez de ir a
casa, hice que el taxista me dejara en la oficina. Necesitaba hacer unas llamadas,
hacer algunas investigaciones dentro de la entidad, tal vez organizar otro
exorcismo. Ya sabes, lo de siempre.
Mi oficina est en el tercer piso de la nica gran y antigua mansin victoriana en el
centro de la ciudad. Es un punto de referencia histrica registrado, perfectamente
cuidada, y est valuada en una no tan pequea fortuna. Soy la duea, un hecho
que a la vez me emociona y asusta completamente cada vez que veo el lugar.
Intento no preocuparme por cosas como impuestos a la propiedad y costos de
mantenimiento. Pero por supuesto que lo hago. La madre de Vicki, la mega estrella
de cine Cassandra Meadows, puede haber decidido abandonar su proceso de
impugnacin del testamento de Vicki, pero en realidad yo quera darle toda la
porcin en efectivo de mi herencia a la escuela especial creada en nombre de mi
hermana. Mi contador, por otro lado, quiere que mantenga por lo menos el diez
por ciento para gastos y emergencias. Yo segua vacilando en eso.
Le pagu al taxista, mi mente dndole vueltas a quin deba llamar en primer lugar.
Hubo una vez en que hubiera sido una decisin fcil. En caso de duda, llame a
Warren Landingham. Warren, "El Jefe", es el jefe de Estudios Paranormales en la
universidad donde me gradu. Haba sido una figura paterna para m, y un amigo
cercano. Pero tanto l como su hijo me haban traicionado. Por supuesto que fue
para salvar a la hija de Warren, Emma. Y s, Emma slo es superada por Dawna
como mi mejor amiga, pero aun as fue una traicin. Y a pesar de mis esfuerzos no

poda simplemente perdonar y olvidar. No confo fcilmente, pero haba confiado


en ambos. Lo cual haca que el dolor fuera mucho peor.
Podra llamar al Dr. Sloan. Aaron Sloan es un hombre de edad canoso con cabello
blanco y tieso y cejas que se erizan en la parte superior de sus gafas gruesas como
botellas de Coca-Cola. Es tan brillante como El Jefe, a su manera. Pero mientras
que Warren es ms generalista, y juega a la poltica universitaria, Aaron se centra
casi exclusivamente en maldiciones y lo demonaco. Si no sabe la respuesta, l sabe
quin s, o puede averiguarlo.
Me haba dado un libro la ltima vez que haba estado en su oficina, La Experiencia
del Hombre de lo Divino, y nunca me haba tomado el tiempo de leerlo. Ahora
bien podra ser el momento de comenzar. Sera vergonzoso llamarlo y averiguar
que haba tenido la respuesta sentada en el estante de mi oficina.
Buenos das, Celia. Ests bien? El rostro de Dawna tena una expresin
pensativa y preocupada. Not que no dijo que luca mal una vez ms. Chica lista. Es
slo uno de las razones por las que ella me gusta tanto.
Rizzoli me arrastr a las oficinas del FBI para ayudar a interrogar a un testigo. Me
siento un poco nerviosa. Qu tenemos para comer aqu? Nerviosa era nuestro
cdigo privado para indicar que la parte vampiro estaba intentando superarme. Al
principio despus del ataque haba tenido que comer cada cuatro horas. Lo cual
era una verdadera molestia, especialmente porque no poda comer alimentos
slidos en absoluto. Afortunadamente, las cosas se han calmado un poco. Si me
aseguro de tomar mis vitaminas lquidas, y tener un montn de protenas a travs
de au jus5 o caldo puedo comer tres veces al da. A menos que est estresada. Hoy
se perfilaba para ser muy estresante.
Ella frunci unos labios perfectamente cubiertos de color malva.
Hmm... los malos interrogatorios en la maana probablemente ameriten una
gran taza de caldo de carne y un poco de chocolate Ensure. O... ooh! Espera.
Tengo un poco de ph. Podramos colarlo para sacar los fideos y las otras cosas.
Podramos utilizar la licuadora, pero eso es casi un sacrilegio.

Au jus: Jugo de carne que queda en el recipiente donde se ha estado horneando.

Mi sonrisa fue automtica. No, no era un desayuno tradicional, pero el ph de la


abuela Long, una sopa vietnamita de fideos, era legendaria.
Gracias! Ests segura? No quiero robar tu almuerzo.
El telfono comenz a sonar y ella se estir para tomar el auricular.
No lo hars. T bebe el caldo. Yo comer la carne y los fideos. Est bien.
Eso tena perfecto sentido y llegu a la pequea cocina de la oficina en tiempo
rcord. Tenemos un refrigerador de tamao completo, porque todos en el edificio
trabajan a horas realmente extraas y necesitan tener comida disponible todo el
da. En el momento en que abr la puerta, el aroma del ph estall en mi nariz
desde debajo de la cubierta de plstico sobre el tazn. Mis dedos golpeteaban
suavemente el mostrador mientras el horno microondas calentaba la sopa, hasta
que se me ocurri que tena que encontrar un recipiente secundario y alguna
forma de colar los fideos. Tres tenedores de plstico y un vaso ms tarde y estaba
lista.
Estaba intentando manejar los tenedores, el tazn caliente, y el vaso cuando el
recipiente comenz a deslizarse. Dawna estuvo all justo a tiempo para tomar el
guante de cocina y estabilizar el recipiente antes de que todo el lo acabara en el
desage.
Lo tengo. Contina.
La tercera mano era justo lo que necesitaba y me las arregl para conseguir sacar
la mayor parte del caldo del tazn y ponerlo en el vaso. Vali la pena el esfuerzo. El
caldo de carne y especias cautiv mi lengua acosada por lo suave. Slo poda
esperar que no fuera demasiado para mi estmago. Pero aun as valdra la pena.
Asent hacia mi amiga mientras ella pinchaba un bocado de fideos y los enrollaba.
Increble, como siempre. Mis felicitaciones a tu abuela. Alguna vez le agradec
por el lote que me hizo despus del ataque?
S. Aunque tengo que admitir, se horroriz de que lo licuaras. Por eso mencion
el sacrilegio.
Era la nica manera en que poda comerlo.

Lo s Tom otro bocado de fideos. Al parecer, haba decidido unrseme para el


brunch6. Dado que los telfonos estaban tranquilos, y Dottie llegara en breve, no
vi una razn para que ella no lo hiciera.
Hablando de tu abuela, cmo va la situacin del edificio? Ya se ha mudado?
Cuando Vicki muri, ella nos regal algunos bienes races, a Dawna, a nuestra
amiga Emma y a m. Obtuve mi casa, que era en realidad la casa de playa de la
finca donde Vicki sola vivir, adems del edificio de oficinas. Dawna obtuvo el
edificio de apartamentos donde viva y ahora luchaba con una gran familia que
esperaba vivir all gratis. Sacudi la cabeza con cansancio.
Le pase todo el lo a mi hermano. Quiero decir, realmente no me importa si la
gente vive all, pero al menos tengo que pagar los impuestos y el seguro del lugar.
Le dije a Tal que si se las arreglaba para ubicar y definir rentas razonables para
todos, entonces l podra vivir all de forma gratuita.
Tom el ltimo sorbo de caldo que estaba libre de fideos sueltos.
l no era quien trabajaba para esa gran empresa de gestin de edificios en Los
ngeles?
Ella asinti.
Por eso que lo escog. l conoce gente que hace limpieza y reparaciones y cosas
as. Es una tarea demasiado grande para una sola persona, pero l delega
realmente bien. Un ltimo fideo fue succionado a travs de sus labios y luego
enjuago el recipiente en el fregadero. As que de todos modos. Basta de hablar
de m. Por qu est apestando tu vida hoy? Qu tipo de interrogatorio podras
ser capaz de hacer?
As que no se le haba pasado. Slo me estaba dando tiempo para pensar y comer.
Es un desastre, y no estoy segura de que siquiera tenga permitido hablar de ello.
Lstima.

Brunch: mezcla de breakfast y lunch, desayuno tardo.

Siendo siempre quien cambiaba de tema, me asom por la puerta hacia la parte
delantera del edificio.
Me sorprende que los telfonos no estn sonando.
Ella se encogi de hombros.
Pongo las lneas en espera cuando como o cuando necesito ir al bao. Pero
seguro, podemos volver por ah. Ests aqu slo para recoger los mensajes o en
realidad vas a, ya sabes, trabajar? Su voz era bromista, pero haba un borde de
preocupacin por debajo. Despus de un par de meses realmente infernales, me
haba tomado unas cortas vacaciones. Pero el lo en la escuela las haba convertido
en unas largas vacaciones. Lo cuan no poda evitar, pero que en realidad no poda
pagar, tampoco.
De hecho, iba a hacer un poco de investigacin. A menos que t tengas algo de
tiempo libre. La mir esperanzada. Tengo un libro de texto sobre entidades
divinas. Me encontr con algo hoy que no era corpreo, pero s inteligente. Hice
una pausa y me asegur de tener su atencin. Inteligente como Vicki. O tal vez
ms.
Eso... Ella dej escapar un suspiro y no termin su frase hasta que ya estuvo de
vuelta en su escritorio, los telfonos ya no estaban en espera, y la portada del est
libro abierta. No es bueno. En lo absoluto. Amaba a Vicki como a una hermana,
pero era una gran aberracin en el mundo de los espritus. As que ests
pensando en una sombra demonaca? Todava quedan unas pocas ah afuera.
Esperemos que slo sean demonios menores, pero aun as
Me apoy contra la esquina de su escritorio, tanto para dar nfasis como para
mantener el equilibrio. Maldita pierna. Sacud la cabeza con frustracin.
No se senta muy menor. Pero dijo que definitivamente no era demonaco.
Ella puso un dedo en la pgina para marcar su lugar y levant la mirada de ojos
muy abiertos.
l dijo? Poda hablar? En voz alta?
Mi asentimiento fue enftico.

Y no slo en mi cabeza. Otras tres personas lo oyeron. No quiso decir su


nombre, pero saba el mo y respondi verbalmente a comentarios que hice en mi
cabeza. La nica manifestacin era una bola de energa que se arremolinaba, pero
tengo la sensacin de que probablemente podra hacer ms si lo hubiera querido.
Haba planeado hacerlo yo misma, pero cuanto ms lo pienso, ms miedo me da
abrir el libro. Y si hay algo escrito all que... bueno, tenga que ver conmigo?
Ewww, eso es horriblemente poderoso. De acuerdo, comenzar a leer. Qu vas a
hacer?
Se me escap un pequeo resoplido antes de que pudiera detenerlo.
Qu crees? Consigue algunos encantos de proteccin ms. Creo que necesito la
variedad de potencia industrial. Y ya no me quedan boomers.
Eso anim a Dawna.
Vas a casa de Levy? Podra ir contigo?
A casa de Levy? Por qu querras ir ah? Iba all todo el tiempo porque era la
mejor tienda de armas en tres condados. Pero, Dawna? No posea mucho en
cuanto a armas.
Isaac estaba confeccionando algo para m y me llam para decirme que est
listo. As que, puedo ir? No elabor eso, lo cual era interesante.
S, me encantara que viniera conmigo porque siempre lo pasamos bien juntas y no
lo hemos hecho tanto como antes. Tambin me ahorrara el taxi.
Estaba pensando en ir ahora mismo. No es oficialmente tu hora del almuerzo.
Ron tendr un ataque.
Dawna me dio una sonrisa de puro deleite.
No es un problema. Mira esto. Tom el telfono y presion dos dgitos antes
de activar el altavoz. Ron?
S? Sonaba impaciente y brusco; bastante normal.

Necesito ir a almorzar temprano y probablemente volver tarde. Tengo que


terminar algunas compras Oh, hombre! Eso era simplemente pedir una pelea a
gritos. Ron odiaba las compras. Senta que era una completa prdida de tiempo y
una vez haba regaado a Dawna por llegar diez minutos tarde cuando haba ido a
comprar material de oficina.
Hubo una larga pausa y me inclin sobre su escritorio, esperando tener que
interrumpir y defenderla. Me qued boquiabierto cuando l respondi.
Est bien. Slo pon una nota en la puerta. Contestar el telfono hasta que
vuelvas.
Dawna luca demasiado satisfecha consigo misma cuando respondi.
Gracias, Ron. Vuelvo pronto. Oh, definitivamente haba una historia all y la
sabra antes del final del viaje.
Hizo una parada rpida en el bao para refrescarse mientras yo untaba protector
solar en todas las partes expuestas de piel; luego nos apresuramos a salir al
estacionamiento y hacia su confiable Honda. Me las arregl para esperar hasta que
estuvimos a salvo dentro del automvil donde nadie poda orme gritar; lo hice.
Ahhh! Qu hiciste con el verdadero Ron? No quiero que me demande porque
pusiste algn tipo de hechizo sobre l.
Se ri mucho y en voz alta hasta que finalmente me un a ella. Dios, se senta bien
rer, incluso si era del tipo nervioso. Ella puso el coche en marcha y me dej
ponerme ansiosa por un minuto mientras ella entraba en el trfico.
De acuerdo. Me gan una pequea recompensa. He estado aqu desde las dos.
Dos? De la maana? Ests bromeando! Por qu demonios viniste tan
temprano?
Ella ahog un bostezo mientras se detena con cuidado en el semforo de la
esquina. Baj la ventanilla, disfrutando de una brisa que era fresca, sino fra.
l necesitaba un notario. Uno de sus clientes tena que volar a Europa y esa
tormenta tropical en las Bermudas le preocupaba. Quera firmar su testamento

antes de abordar el avin. Le dije a Ron que me deba... varios favores. Baj las
gafas de sol hasta la punta de su nariz. ste es el primero.
Era difcil discutir con esa lgica. Me relaj y disfrute del viaje, sin importarme
siquiera las gaviotas que volaban en crculos encima como pequeos buitres
blancos, hasta que nos detuvimos en la Tienda de Equipo Personalizado de Levy.
Isaac Levy es un buen hombre y un buen amigo, nos hemos conocido por aos. Su
especialidad son las chaquetas hechas a medida y con hechizos tales que puedes
llevar un arsenal sin que nada se note, pero aun as teniendo todo disponible a la
mano para una extraccin rpida. Sus ropas son caras como el infierno, pero valen
cada centavo.
Alguien dej un espacio libre justo cuando llegamos all y Dawna logr deslizarse
en el lugar un pelo ms rpido que una rubia en un Mercedes.
Afortunadamente, slo tuve que dar unos pocos pasos bamboleantes para cruzar
desde el resplandor del sol de la maana que me hizo entrecerrar los ojos y caus
una sbita palpitacin en la cabeza hacia la relativa oscuridad de la tienda. El
repentino cambio de claro a oscuro hizo que mi cabeza palpitara con an ms
fuerza, aunque eso no tena ningn sentido. Incluso antes de que apartara las
lgrimas de mis ojos con un parpadeo supe que Isaac Levy estaba en la tienda,
gracias al aroma de su colonia habitual y las irregulares pisadas causadas por una
rodilla mala.
Isaac Levy es una de esas personas que en realidad no puedes olvidar una vez que
los conoces. El anillo de tieso cabello canoso, las cejas pobladas sobre penetrantes
ojos marrones, la nariz bulbosa; no es realmente atractivo, pero es inteligente,
divertido y totalmente nico. Tambin es un increble tcnico mgico. Adems de
las chaquetas hace trabaja en artefactos. Hechizos, armas, es el mejor de los
mejores. Ha estado casado con el amor de su vida por incontables aos,
habindosela ganado a Morris Goldstein, un rico joyero. Isaac le haba prometido
que si ella le daba una oportunidad, l le dara el doble de las joyas que Morris le
dara. Ha hecho todo lo posible para cumplir con esa promesa. La mujer
prcticamente tintinea cuando camina. Incluso el rapero ms sobredecorado
estara celoso.
Celia, Dawna. Cmo estn, bellas damas? Isaac se estir y tom mi mano,
dndome un soplo de beso en la piel. Aww... cmo puedes no amar a este tipo?

Queridas, es tan bueno verlas. Nos dio a cada una un gran abrazo, luego dio un
paso atrs, mirndome crticamente de arriba a abajo.
Tienes que comer ms. Y ests plida. Incluso para ti. Fue una reprimenda
amistosa, pero haba verdadera preocupacin debajo.
De hecho, esto es normal ahora dije con tristeza. La cosa vampiro.
l dej escapar un pequeo gruido.
Esperaba que fuera... bueno, mejrate.
No. Es medio permanente le asegur. Pero estoy bien. Slo... plida. Me
volv hacia Dawna, que miraba a su alrededor con los ojos muy abiertos. En
realidad no la culpaba. El lugar era como el TARDIS7, ms grande por dentro que
por fuera, y lleno de las cosas ms geniales. Pero incluso yo estaba impresionada
esta vez. Haba una seccin completamente nueva de la tienda con estante tras
estante de artefactos y equipos mgicos, como cristales, bolas de cristal y otros
focos mgicos.
Pero ese no era el lugar donde Dawna estaba mirando. No, sus ojos estaban fijos
en un conjunto de vitrinas justo en el centro de la tienda. Era una exhibicin
brillantemente iluminada de objetos de joyera sagrada para todas las religiones de
las que alguna vez haba odo, y algunas ms que no.
Vaya. Has hecho an ms cambios. Camin alrededor de la habitacin con
Isaac pisndome los talones, asimilando cada reaccin a lo que vea. Finalmente
me detuve de vuelta donde haba comenzado, junto a la exhibicin montada en la
pared de discos encantados.
l me dio una sonrisa brillante.
Te gusta? Ira Sachs decidi retirarse y me hizo una oferta por el edificio. Y de
esta manera Gilda y yo podemos trabajar juntos sin interferir el uno con el otro.
Asent. El lugar se vea genial y vi un montn de cosas que haba estado deseando
a travs de Internet, pero que no haba tenido la oportunidad de manejar. Soy una
7

TARDIS: las iniciales de Time And Relative Dimension In Space (Tiempo Y Dimensin Relativa en
el Espacio), una nave capaz de viajar por el tiempo y el espacio, la cual forma parte de la serie de
televisin britnica Doctor Who.

persona tctil. Necesito ver un encanto o arma, ver si puedo desenfundarla o usarla
instintivamente. Pude verme a m misma escribiendo un cheque muy grande hoy.
Mir alrededor en busca de Dawna. Como haba esperado, estaba ocupada
mirando el mostrador de joyera. Todava tena mi espalda vuelta hacia la puerta
cuando o una voz detrs.
Pens que haba tu automvil afuera. No ha estado regresado mis llamadas,
seorita. El ligero bartono sonaba divertido y fue acompaado por una ola de
magia poderosa que hizo que mi piel hormigueara. Intent no reaccionar, pero
fall.
Respond sin volverme y pude sentirlo acercndose a medida que su magia se
deslizaba a travs de mi piel desnuda, como si no tuviera nada puesto.
Qu ests haciendo aqu, Creede?
Volvemos a los apellidos tan pronto? El susurro de fina seda acarici mi oreja
mientras l se apoyaba contra la pared junto a m. Saba exactamente lo que me
haca cuando estaba cerca. Pens que habamos pasado a los nombres en
nuestra ltima cita. Inhal el aroma de colonia cara sobre piel limpia y supe que
iba a lamentar darme vuelta, aunque saba que tena que hacerlo.
Y quin es ste? Isaac examin detalladamente a John, y supe que poda
decirme ms del hombre por quien era y no por cmo vesta, y por cmo actuaba
ms que la mayora de los detectives podran despus de una semana de
investigacin.
Suspir y me volv.
Isaac Levy, John Creede, dueo y uno de los fundadores de Miller y Creede. John,
ste es Isaac. Es un amigo muy querido, hace todas mis chaquetas, y la mayora de
mis fundas y pedidos de armas. Es el mejor en el negocio.
Isaac sonri an ms ampliamente ante el cumplido, extendiendo una regordeta
mano adornada con anillos. Despus de todo, quin en el negocio de
seguridad no haba odo de M&C? Son los ms grandes y los mejores en el
negocio, y Creede es la principal razn de ello.
Creede le dio un firme apretn a la mano ofrecida.

Siempre he admirado la eleccin de equipo de Celia. Conoc a tu encantadora


esposa en mi ltima visita, pero estaba esperando conocerte personalmente. Eres
un talentoso creador de hechizos.
Isaac asinti en reconocimiento del cumplido.
Creede se vea bien, pero claro, siempre lo haca. Su cabello estaba un poco ms
largo que la ltima vez que lo vi. Los rizos dorados lo hacan lucir menos severo.
Pero los ojos color miel que estaban directamente frente a los mos todava
estaban llenos de fuego mbar que parpadeaba y tiraba de mi estmago. Era
intencional y l saba que yo saba. Todo lo que poda hacer era ceder a la
provocacin o irme. Como tena compras que hacer, supongo que me esperaba
una situacin incmoda.
Hice la pregunta obvia, porque para los crculos en los que Creede se mova, la
tienda de Levy estaba en los barrios bajos.
Y qu te trae a esta parte de la ciudad? De hecho, l haba estado en la tienda
antes, pero Isaac no haba estado aqu. Pero en lo que respecta a Isaac, nadie ha
estado aqu hasta que l no hable personalmente con ellos.
Creede inclin la cabeza hacia Isaac y levant la bolsa en su mano que yo no haba
visto hasta ahora.
Pens que podra tener algunas chaquetas reformadas. Quiero cambiar el lugar
donde llevo algunas de mis armas sin que nadie lo note.
Nadie hace un mejor trabajo que Isaac.
Lo s. Por eso estoy aqu. Me gui un ojo. Bueno, eso es en parte por qu
estoy aqu.
El trabajo de calidad toma tiempo advirti Isaac.
No me importa. He notado que el trabajo en el equipo de Celia parece mejor
que el mo. Y eso no pude ser.
Isaac ri.

Si no te importa, echar un vistazo. John haba vagabundeado lo suficiente la


ltima vez que estuvo aqu conmigo, pero al menos estaba intentando ser corts y
darme algo de tiempo a solas con Isaac.
Para nada. Sintete como en casa. Celia y yo tenemos cosas que discutir. John
se fue feliz. Yo, por el contrario, me qued incmoda. Porque, como a su esposa, lo
que a Isaac ms le gusta es discutir mis posibilidades de matrimonio, o la falta de
ellas. Dada la oportunidad, y un cambio de gnero, l sera la entrometida ms
grande del mundo. Necesitaba un cambio de tema rpido.
Isaac, tienes hechizos protectores que mantengan alejados a los demonios?
l se inclin hacia adelante y me dio un ligero codazo en las costillas, los ojos fijos
en la bien equipada parte trasera de Creede.
Mantn a ese cerca y no tendrs que preocuparte por los demonios.
Resplandece de magia.
No es as, Isaac. Slo son negocios. En realidad tal vez sea as. O no. Nunca
estaba segura con Creede. Cuando tenamos tiempo solamos salir juntos. Pero casi
nunca tenamos tiempo. l era, si era algo, ms trabajlico que yo; algo que nunca
habra credo posible
Y tambin estaba Bruno.
l pareci leerme la mente.
Djame adivinar. Bruno. El modo en que dijo su nombre estuvo cargado de un
mundo de desaprobacin.
Tanto Isaac como Gilda piensan que Bruno me trat mal, y no se sienten inclinados
a perdonarlo por eso. Aun as, Isaac es lo suficientemente prudente para no
presionar demasiado.
De todos modos continu rpidamente. Tengo un problema, y tengo la
esperanza que una de esas cajas tenga la solucin.
En serio? Inclin la cabeza a un lado, en un gesto muy similar al de un pjaro
curioso. Cuntame.

Le cont lo que haba sucedido tan simplemente como pude. Durante la


explicacin su expresin se fue haciendo ms seria, sus ojos volvindose casi
negros y entrecerrndose con sospecha.
Crees que es parte de esa desavenencia en diciembre pasado?
Me encog de hombros. Francamente no saba.
Puede ser. Pero esto se sinti muy diferente. No s si es grave, pero quiero estar
lo mejor protegida posible.
Todo lo que pueda entrar y salir de las barreras de la polica Federal es grave,
Celia. Djame buscar. Tengo algunas cosas nuevas en la parte trasera que podran
funcionar.
Claro. Yo echar un vistazo a las joyas.
Su sonrisa se hizo un poco ms ancha ampli un poco y se hizo mucho ms
codiciosa.
S. Haz eso.
Me un a Dawna en el mostrador. Estaba examinando una delicada cruz de oro y
granate que me di cuenta sera un bonito regalo para la Abuela por su
cumpleaos.
Creede apareci junto a m.
Tengo algo que quiero que veas, por aqu. Puso una mano firme y que no
aceptaba negativas en mi codo y alej de Dawna. Normalmente no era tan
agresivo, as que lo segu sin protestar. Es probable que quisiera hablar conmigo
sobre algo relacionado con el trabajo y no quera hacer pblico un tema privado.
Me llev a la seccin de magia mdica, una de mis favoritas. Los hechizos podan
curar una infinidad de enfermedades, desde simples cortes y raspones hasta
huesos rotos. Examin las pequeas etiquetas de identificacin debajo de cada caja
cuidadosamente embalada.
Ves algo aqu para la posesin demonaca?

l inhal bruscamente.
Eso es lo que te sucede? Un pequeo gruido sigui sus palabras y su voz
descendi hasta un suspiro. Jess, Celia, por qu no me llamaste y por qu
ests simplemente caminando por las calles? Vamos, necesitamos llevarte con un
sacerdote.
Su urgencia me sobresalt y apart mi mueca de su frentico asidero.
Creede, clmate. Estoy bien. No he sido poseda por lo menos no en los
ltimos meses. Por qu ests tan nervioso hoy?
l solt mi brazo y se ech hacia atrs para observarme con curiosidad como si me
hubiera crecido una segunda cabeza. Sus brazos se cruzaron sobre el pecho y la
barbilla descendi.
Recib una llamada del Dr. Jean-Baptiste acerca de un hechizo particular. Decid
echarte un vistazo yo mismo, sin que me esperaras.
l recibi una llamada? As que l era uno de los expertos que el doctor haba
mencionado? Maldicin, yo podra haber hecho eso sola sin usar estpidamente mi
tarjeta de crdito buscando un especialista.
Creede continu.
La ltima vez que te vi cojear as, tenas una pierna sangrando llena de
fragmentos de vidrio. Entrecierras los ojos al ms mnimo indicio de luz brillante.
Tu aura mgica est mal. Definitivamente algo te sucede. Hblame, Celia, o puede
que te encuentres intentando quitarte el hechizo de inmovilizacin del cuerpo que
hice para ti mientras te llevo al hospital.
Bien, eso estaba varios niveles por encima de lo perturbador.
Mi qu mgica? No tengo un aura.
Suspir.
S la tienes. Eres sobrenatural. Los vampiros tienen auras y tambin las sirenas.
Tienes un patrn muy distintivo que es diferente al de todos los dems, y hoy est
como la ltima vez que cenamos juntos. Algo la est mordisqueando. Los colores

alrededor de tu cabeza estn revueltos y lucen raros. La posesin demonaca


definitivamente hara eso.
Podra haber habido una entidad demonaca alojada en el interior de la caja de la
bomba? Eso hubiera sido ciertamente lo suficientemente peligroso como para
merecer una caja de metal. Maldicin.
Honestamente, eso nunca me ocurri. Pero he tenido un dolor de cabeza que no
he podido quitarme de encima desde el problema en la escuela. Y mis piernas me
duelen cada vez que pongo peso en ellas.
Eso hizo que su ceo se frunciera an ms y mir alrededor de la habitacin antes
de tirar de m hacia una silla ornamentada fuera de los vestuarios en la parte
trasera de la tienda; el reconocimiento a regaadientes de la tienda de que no a
todos les gusta comprar.
Has tenido el problema por tanto tiempo? l no me dio tu nombre por razones
de confidencialidad, u otros detalles aparte de preguntarme sobre un hechizo que
afectara tu memoria. Resopl divertido. Pero seriamente cuntas mujeres
mitad vampiro con sangre de sirena hay en la ciudad? Me mir por un largo
momento. Sintate.
Lo hice. l se par con sus piernas a cada lado de las mas para poder ver la parte
superior de mi cabeza desde arriba. Comenz a susurrar un hechizo que era
demasiado suave para que lo entendiera y sent el poder fluir de sus dedos, de su
piel. Fue como entrar en una piscina climatizada. La sensacin de la magia
pulsando me hizo sentir clida y somnolienta y muy relajada.
Es decir, hasta que sus manos se cernieron sobre mi cabello. El gesto era gentil, tan
suave que rayaba en las cosquillas. Pero mi piel comenz a hormiguear
instantneamente y placenteros escalofros recorrieron mi columna con tanta
fuerza que tuve que encoger los dedos de los pies para evitar temblar en forma
obvia.
Pero Creede no estaba intentando provocarme. Estaba completamente serio a la
vez que sus dedos se movan sobre mi pelo sin mover una sola hebra. Un brillo
dorado llen mi visin hasta que la habitacin desapareci de mi vista. Mi cerebro
se senta confuso y pareca no poder concentrarme en nada excepto el rumor de
ruido blanco en los odos. Mi interior estaba lquido con sensaciones que no

debera tener en medio de una tienda de armas. Cuando lleg a mis hombros se
detuvo y levant la mirada para ver su ceo fruncido. Las llamas en sus ojos se
intensificaron hasta que fueron como los ojos de un gato capturados por una
linterna despus del anochecer.
Hay un hechizo en funcionamiento aqu. Sin duda. No es demonaco, pero es
sorprendentemente complejo. Entiendo por qu el Dr. Jean-Baptiste no lo pudo
resolver.
Maldicin.
Qu tipo de hechizo? Pude or el repentino miedo en mi voz y el latido de mi
corazn acelerarse para coincidir con mi acelerada respiracin.
Creede se arrodill frente a m, sus manos todava en mis hombros. Su mirada se
fij en la ma y la compasin en sus ojos me hizo creer las palabras que dijo a
continuacin.
No lo s. Pero lo voy a averiguar. Lo prometo. Sus dedos apretaron slo un
poco. Est bien?
Una promesa suya poda ser puesta en el banco.
De acuerdo. Gracias. Qu debera hacer hasta ese momento?
La esquina de su boca se elev una fraccin y sus manos se movieron hasta que
estuvieron a cada lado de mi rostro.
Deja de intentar ser sper mujer. Pide ayuda cuando ests herida. Recuerda que
si t ests herida, es serio.
Sonaba tan lgico cuando l lo deca. Pero
No es tan fcil para m.
El intento de sonrisa se convirti en una divertida exhibicin de dientes.
Dmelo a m. Sin advertencia alguna, se inclin hacia adelante y apoy sus
labios contra los mos. Me encontr siendo jalada al beso antes de que me diera
cuenta de lo que estaba sucediendo. Su mano se desliz alrededor de mi cabeza,

los dedos enredndose en mi cabello, y mis ojos se cerraron automticamente. Me


inclin hacia l antes notar que lo estaba haciendo. Mi respiracin se congel en
mis pulmones y no pareca capaz de pensar ms all de la doble sensacin de
magia y delicada presin a la vez que l lentamente mova sus suaves y llenos
labios contra los mos. Aliento tibio en mi mejilla, la magia dulce como el caramelo
y la caricia de su lengua debilitaron mis rodillas e hicieron que mi estmago diera
volteretas. Su mano, acariciando suavemente mi cabello, envi descargas elctricas
a mi cuero cabelludo. Era bueno que estuviera sentada. Mi corazn comenz a latir
con fuerza y mis dedos se clavaron en la tela del reposabrazos para evitar
envolverlo con ellos y atraerlo a mi regazo. Quera mucho. La fuerza del deseo
me aterroriz.
El beso termin en segundos, probablemente, aunque se sinti como si hubiera
durado una semana. l se apart lentamente y yo termin suspendida, los ojos
cerrados, disfrutando de la restante atraccin de la magia que tiraba de mi
estmago. Un rpido, casi casto beso en la parte trasera de una tienda realmente
no debera ser la gran cosa.
Correcto.
Los agradables hormigueos terminaron tan rpido como haban comenzado,
cuando l arranc varios cabellos justo de la parte superior de mi cabeza, haciendo
que me sobresaltara.
Ow! Maldicin, John! Por qu fue eso? Mi mano fue a la fuente del dolor y la
frot mientras l sostena su premio hacia las luces fluorescentes encima de
nosotros y examinaba las hebras.
Necesito hacer algunas pruebas en un crculo adecuado para averiguar el origen
del hechizo, y dado que la mayor perturbacin estaba alrededor de tu cabeza, con
tu cabello tendr la mejor oportunidad.
Su contagiosa sonrisa hizo que le diera una mirada feroz y dej salir un pequeo
gruido.
Pudiste simplemente haberme preguntado en lugar de tomarlos mientras
estabas besndome. Y no tenas que hacer eso en primer lugar.
Saba que estaba siendo petulante y no poda evitarlo. Suspir.

Ya no estaba besndote, para tu informacin. Nunca te herira as. Pero tuve que
hacerlo. Me gusta que me llames John.
Haba algo en sus ojos que me sorprendi. De repente me di cuenta que lo haba
herido al llamarlo Creede. Eso era nuevo. Tambin me sorprendi descubrir que
me molestaba.
Te he llamaba Creede desde que nos conocimos. Los apellidos son parte del
negocio. No es nada personal. Lo sabes.
l asinti, pero la intensidad en sus ojos no coincida con el reconocimiento.
Y estaba bien cuando estbamos negociando. Ya no lo estamos, Celia. Esto es
personal. Lo sabes tanto como yo.
Nos miramos uno al otro por un largo momento. Pestae primero y baj la
mirada para mirar mis pies. No quera pensar en eso, realmente no poda lidiar con
la realidad de lo que l deca. No le estaba mintiendo a Isaac. Espero que Bruno y
yo volvamos.
Eventualmente.
Pero tampoco puedo negar que John y yo s, en mi cabeza, s pienso en l como
John tenamos una qumica intensa. Tena que esforzarme para no lanzarme
encima de l cuando fuera que estuviramos juntos. Y l me ha impresionado,
tanto como mago como en su rol de guardaespaldas. Confo en l completamente,
cosa que no poda decir de mucha gente. Es inteligente, poderoso y magntico.
Confianza y atraccin; una combinacin embriagadora.
Era ms que negocios? S. Cunto ms? Hasta el momento no haba estado
dispuesta a averiguarlo. Las relaciones son complicadas y no soy muy buena en
ellas. Por qu involucrarse slo para descubrir que no funcionar?
Podemos mantenerlo en negocios por un poco ms si prometo llamarte John?
Necesito averiguar que est mal conmigo antes de pensar en algo serio.
l me mir por un momento largo y luego inclin su cabeza una vez.
Una vez te dije que ganarte sera un maratn, no una carrera corta. Hoy slo
prueba eso. Hecho. Abastcete de cualquier encantamiento que puedas encontrar

para evitar lo demonaco y yo descubrir qu hechizo es ste. Dile a Isaac que har
las pruebas en otro momento. Tengo unos pocos minutos antes de una reunin
esta tarde, y despus tengo que salir de la ciudad por un da ms o menos. Pero
me pondr en contacto contigo por esto maana a la noche a ms tardar.
Encuentras algo en el muro para evitar lo demonaco y lo usas.
Eso me hizo fruncir el ceo.
Acabas de decir que no era demonaco.
Es verdad. Pero el hechizo podra haberte abierto a un evento al azar. Te
recomiendo tantos objetos de proteccin del aura como puedas pagar y quizs
uno o dos hechizos de Mente Clara.
Oh. S, eso tena sentido. Y oye, si tena suerte quizs podra quitarme el
sonambulismo. Quizs. Pero tambin me pona nerviosa. No me gusta ser
vulnerable y acaba de decirme que lo soy.
Piensas que puedes descubrir cmo arreglar el hechizo, verdad? Entonces no
debera ser gran cosa.
Su rostro se convirti en el emblema de la intensidad.
Arreglar el hechizo. Ir a mi taller y comenzar una prueba para descomponer
sus elementos. Eso puede trabajar por s solo aun mientras est fuera de la ciudad.
Tendr que cambiar algunas citas, pero puedo manejarlo. Espera un contra hechizo
listo para la hora de la cena. Mantn tu celular a mano. Quizs tengas que venir a
m por el trabajo cuando lo descubra.
Sonaba tanto como Bruno que me hizo sonrer. Eran muy competitivos y lo
suficientemente talentosos para sentir que no haba nada que no pudiera ser
arreglado. Y nunca admitiran que no podan descifrar algn tipo de hechizo.
Me puse de pie, puse una mano en su brazo y me encontr con sus ojos tocados
por las llamas.
Gracias, John. En serio. No quiero que te preocupes por m. Aun as, pienso que
es dulce. Y s que esto arruina tu da. Pero me haces sentir mucho menos asustada
sobre algo en lo que he estado intentando no pensar.

l dej escapar un suspiro bajo y apart la mano lo suficiente para entrelazar sus
dedos con los mos.
Yo tampoco que te preocupes por ti, Celia. Pero vives una vida que hace casi
imposible el no hacerlo. Ahora fuera. Volver a la oficina para despejar mi
calendario y luego empezar a trabajar en esto. Consigue tus encantamientos y ve a
algn lugar seguro hasta que llame.
Sonaba como un plan para m.

Captulo 10
Traducido por dark&rose (SOS) y Caami

Corregido por Nanis

eguro es un trmino relativo.


Dawna me lanz las llaves de camino hacia el coche.

Yo s lo mucho que odias ser un pasajero. Adems, estoy cansada.


Tal vez deberas tomarte el resto del da libre.
Lo hara, pero tengo este importante proyecto de investigacin en que tengo
que trabajar. Ella me dirigi una sonrisa cansada, mientras se meta en el asiento
del pasajero. Voy a estar bien. En serio.
No tena sentido discutir con ella. Adems, no estaba de buen estado de nimo. La
nieve se haba derretido toda, dejando tras de s ricos brotes verdes y las flores
slo un poco peor que marchitas. Tena una bolsa llena de nuevas adquisiciones en
el asiento trasero, incluyendo un montn de amuletos de proteccin y la preciosa
cruz granate para la abuela. Incluso compr un nuevo y brillante anillo de gata
para el meique que prometa la proteccin del aura. Ya haba roto un amuleto de
Mente Clara y sent mis pensamientos ms encarnizados. Me senta preparada para
cualquier cosa, al menos durante las prximas doce a veinticuatro horas, o as lo
prometa el empaque.
Dawna llevaba varias pulseras nuevas delicadamente trenzadas con runas con
patrones bonitos, adems de su chaqueta, especialmente adaptada por Isaac, para
guardar varias estacas de madera y unas cuantas pistolas de chorros de agua
bendita. La convenc para que derrochara el dinero en la marca One Shot, porque
son fiables en caso de crisis. No hay duda en eso, a pesar de que es el doble del
costo de la mayora de las alternativas.

Supongo que no me haba dado cuenta de lo mucho que todava estaba luchando
con el hecho de que haba sido atacada por un vampiro. Lilith haba sido un
murcilago antiguo, tan poderosa que calificaba como un demonio de pleno
derecho. Ella me quera y haba usado a Dawna para obtener informacin.
Estaba sorprendida de que ella todava estuviera cuerda.
Es significativo y preocupante que nunca me hablara directamente acerca de nada
de esto. Su terapeuta habla con mi terapeuta que es quien me habla. Es difcil
obtener mucha informacin de esa manera porque se filtra constantemente bajo el
disfraz de "los mejores intereses del paciente. Pero saba que Lilith haba hecho de
Dawna un siervo humano y cuando la vampiresa muri, ella lo sinti muy dentro.
Tal vez era la hora de romper el hielo sobre esa noche.
Preciosa chaqueta. Isaac hace u buen trabajo. La chaqueta de color rojo cereza
era una que Dawna haba tenido durante un ao ms o menos, un diseo original
que habamos comprado en una tienda de descuento por una cancin. Todava
tena el mismo aspecto a la vista informal. Pero mi atencin no era casual. Slo
de un vistazo, dira que l le dio algo de espacio debajo de los brazos para estacas
adicionales o cuchillos y almohadill la parte de atrs para que pudieras sacar las
armas de fuego. Algo ms?
Ella sonri y se subi el collar para revelar un rosario unido a la tela con velcro.
Lindo.
Alta seguridad en caso de que haya dos.
Asent con la cabeza y contempl el trfico, mientras trataba de encontrar la
manera de hacer mi siguiente pregunta.
Ha habido ocasiones ltimamente para pedir refuerzos adicionales?
Hubo un silencio en el asiento junto a m, durante tanto tiempo que finalmente me
volv hacia ella cuando pude prescindir de echar un vistazo a la carretera. Sus
labios estaban apretados firmemente y sus ojos miraban al vaco, mientras lgrimas
rodaban por sus mejillas.
Dawna?
Poda oler su dolor, poda orlo en su voz.

La semana pasada decid que quera un sndwich de queso a la parrilla para


cenar de ese nuevo pequeo restaurante, bajando por la calle. Usan tres tipos
diferentes de queso, y puedes escoger el pan. Lo conoces?
Lo haca, as que asent con la cabeza.
Era de noche cuando me fui, porque me vi envuelta en un artculo de la revista.
No pens mucho al respecto. He estado hacindolo mejor con respecto a estar sola
por la noche. Haba llegado casi a mi auto cuando o un susurro de voz desde un
portal. Deca: deberas haber muerto con ella. Me tom un minuto procesarlo,
sabes? Pero luego volv a orlo, desde all arriba, cuando no haba nada alto en
donde subirse. Me asust, Celia. Se senta como si estuviera siendo acosada. Me...
me hizo acordarme... y Ella no pudo seguir. No poda detenerme en la
autopista para darle un abrazo. As que extend la mano a travs del auto y la puso
en la parte posterior de su cuello.
Tom una profunda respiracin y solt el aire lentamente. El acecho y el miedo. Yo
saba todo acerca de ambos.
La chaqueta te haces sentirte segura?
Asinti con la cabeza.
Ya lo hace.
As que Isaac te ense a utilizar las estacas? Era una pregunta capciosa y tal
vez se hizo evidente en mi voz. Ya que Isaac no daba clases.
Ella se encogi de hombros y son confusa.
Son estacas. Qu hay que aprender?
Hice una mueca internamente, pero slo le permit ver mi sacudida de cabeza.
Hazme un favor. Golpame el brazo. Realmente dale un puetazo.
Ella frunci el ceo, pero obedeci. Apenas sent el golpecito. Puse el intermitente
para girar hacia el estacionamiento de la oficina.
Una vez ms. Realmente ponle ganas.

Dawna se encogi de hombros y golpe de nuevo. Me golpe con lo que creo que
ella crea que era fuerza, porque termin haciendo muecas y moviendo su mano
como si le doliera.
Maldita sea, compaera. Tu bceps es como una roca. No hay suficiente espacio
aqu para moverlo.
Estacion el auto y me volv en mi asiento para que pudiera ver su rostro.
Y eso es slo el msculo liso. No el hueso. Ahora imagnate tratando de empujar
una de esas estacas de dos centmetros de ancho debajo del brazo hasta el otro
lado de mi brazo con un solo golpe, con la misma cantidad de espacio de trabajo.
Confa en m. Apenas habras atravesado la piel.
Lo que estaba tratando de decirle finalmente cal y su miedo volvi como un
lavado que palideca su piel.
Pero pens
Toqu su brazo.
Todo el mundo lo hace. Est bien. En serio. La gente compra las estacas, pero no
tienen idea de qu hacer con ellas. Podras tener suerte y herir a un murcilago y
hacerlo huir slo con el olor de la madera, pero si realmente quieres protegerte,
tienes que aprender cmo usarlas. Era obvio que esto era realmente importante
para ella. Podra haber sido una sugerencia de su terapeuta que consiguiera algn
tipo de proteccin para aliviar su mente. Si quieres aprender, estara encantada
de ensearte.
Su rostro se ilumin.
Lo haras? En serio? Eso sera... bueno, increble!
Lo deca en serio, de una manera que me sorprendi. Esto poda significar que
realmente no tena una comprensin de lo que le estaba ofreciendo. Sin embargo,
ella era mi mejor amiga. Hara todo lo que estuviera en mi poder para asegurarme
de que se sintiera segura para enfrentarse a los murcilagos. Si ella tena razn y
un vampiro la haba elegido como blanco porque pensaba que haba traicionado a
Lilith... bueno, eso era un juego totalmente nuevo.

Ven a mi casa esta noche a las ocho y trae todo sobre lo que quieras aprender
ms, incluyendo los discos de encantamiento. Tienes que ver lo que hacen en
circunstancias controladas.
Esta noche? No podramos hacerlo ahora?
Eso hizo que me riera mientras me estaba desabrochando el cinturn de
seguridad.
Bueno, necesitas volver a la oficina y yo tengo que comunicarme con la
universidad. Tengo que hablar con el Dr. Sloan sobre la entidad en la oficina del
FBI. Haba tenido la esperanza de sonar como si hubiera ledo su libro, al menos,
pero slo voy a tener que reconocer mi culpa por no haber cumplido con mi tarea.
Le dirig una sonrisa triste.
Pero, oh demonios, es viernes por la tarde.
Nada de clases?
Nada de clases. Y no tengo mi auto. Mierda.
Dawna mir hacia el edificio y fue obvio que no quera volver a entrar.
Probablemente se estaba dando cuenta de que haba ms autos de lo habitual en
el estacionamiento.
Alguien se haba estacionado, incluso en mi lugar reservado, as que tuve que
ocupar el ltimo espacio libre. Nunca he entendido la tendencia de la gente a
hacer caso omiso de seales y de las brillantes letras amarillas contra el pavimento
negro. Pero lo hacen, y luego se ven sorprendidos cuando te les enfrentas.
Son las dos en punto? Su voz sonaba molesta, con un borde de amargura.
Mir a mi reloj.
Quince para las dos.
Arrug la nariz.
Es la conferencia de Conciliacin Francesa. La gran familia enojada que se est
peleando por los bienes de un milln de dlares de mam. Esa va a ser una

reunin agradable, estoy segura. Seguro que no ser tranquila. No firm un


contrato en este trabajo para ser una combinacin de niera y gorila.
No mord el anzuelo, porque en mi mente, eso es ms o menos lo que es una
recepcionista. Y s que Dawna lo sabe. Lo dijo de s misma ms de una vez.
Simplemente ests de mal humor porque has estado demasiado tiempo.
Probablemente tienes razn. Sali del auto. Me hizo un gesto para lanzarme
de nuevo las llaves, pero le detuve con un gesto.
Tengo una cita esta noche de todos modos. Lo habra cancelado por las clases,
pero preferira no hacerlo. Vas a necesitarlo para llegar a casa. Puedo recogerlo
ms tarde.
Ests segura?
S. No hay problema. Mostr una sonrisa en su rostro y comenz a cruzar el
estacionamiento. Estuve justo detrs de ella durante el primer par de pasos, pero
entonces son mi mvil. Cuando se detuvo, como para esperar, le indiqu con un
gesto que siguiera. Sonaba como si realmente la necesitaran all.
Despus de presionar el botn, contest:
Graves.
Acepta el trabajo! No podra poner un nombre a la voz de pnico en el otro
lado de la lnea, pero me sonaba familiar. No era alguien con quien hablara
regularmente, pero haba hablado con l antes, y recientemente. Tienes que
aceptar el trabajo suplic. Tienes que hacerlo. Su vidente le dijo que tena que
sacarte del camino si esto iba a funcionar. Ella no te matar si simplemente te vas.
Quin eres? Qu trabajo? pregunt, pero tena una idea bastante buena
sobre la ltima parte.
No se supona que deba ser as. Sanchez est muerto. Marjorie est en el
hospital. No quiero que nada malo te suceda a ti, tambin. Estaba sollozando,
ahora. Por favor. Simplemente acepta el trabajo. Colg antes de que pudiera
decir nada ms.

Me qued congelada y no tena nada que ver con la temperatura al aire libre.
Sanchez est muerto. Marjorie se encuentra en el hospital. El nico Sanchez con el
que me haba topado ltimamente era la directora de Abe Lincoln, y Marjorie era el
nombre de la secretaria a quien le haba dado la tarjeta de visita con mi nmero de
mvil. Quien llam podra haber sido Jamisyn. O tal vez el subdirector... cul era
su nombre? Pero iba a apostar por Jamisyn. Habamos hablado, y en realidad haba
parecido que le gustaba.
Me acerqu al porche con la intencin de apresurarme hacia mi oficina y hacer una
pequea bsqueda en el ordenador. El nico trabajo que haba rechazado
ltimamente era MagnaChem. Pero, qu tendra que ver un guardia de seguridad
de la escuela primaria con un fabricante de medicamentos?
Las voces dentro de la oficina se oyeron antes de que hubiera dado una docena de
pasos desde el auto, y los cabellos cortos de mi nuca empezaron a ponerse de
punta. Debido a que Dawna estaba en lo cierto. Esta no iba a ser una reunin
tranquila. Una de las voces era de nuevo familiar para m. La haba odo una
semana antes, cuando estaba tratando de convencerme para hacer estallar una
bomba.
Realmente siento que lo mejor ser si me escucha. Sent esa voz pasar a travs
de mis venas, sent que mi cuerpo reaccionaba de la forma en que haba hecho en
el stano de la escuela. Mi mano automticamente se fue a mi Colt y la apart con
esfuerzo. Haba demasiada gente en la oficina, no quera aadir una pistola a la
mezcla. En cambio, saqu un par de encantamientos muy particulares de mi
chaqueta y los palme mientras entraba en el edificio.
Dawna no pareca fijarse en m. Ella estaba ms preocupada con las cuestiones
obvias, ms con la charla de enfrente que de m.
Ser mejor llamar por telfono a la polica. Apostara mucho dinero a que habr
problemas.

S. Yo tambin.

Mam me dijo que conseguira lo suficiente como para tener una casa con
piscina! Tengo bursitis8, Jill! Un hombre corpulento, con una barba desaseada
estaba gritando en la cara de una mujer con el cabello rubio. As que da marcha
atrs!
Oh, por Dios, Remmy. Qu ests fumando? Ella dijo que necesitabas una
piscina, no que te comprara una. Estaba all... recuerdas?
Dawna interrumpi con una sonrisa brillante.
Disclpenme, todo el mundo? Todos se volvieron a su voz alegre, pero
profesional. Estamos a punto de empezar. Ron est a punto de terminar una
llamada, pero la sala de conferencias est disponible si todo el mundo est aqu.
Falta alguien?
Todos miraron a su alrededor y se encogieron de hombros.
No, somos todos nosotros. Eso me hizo fruncir el ceo, porque podra jurar
que haba escuchado su voz.
Por supuesto, Ron no era el nico otro inquilino en el edificio. Mientras Dawna
mova a la gente a la gran sala de conferencias, corr hasta el tercer piso.
Bueno, trat de correr a toda velocidad. Mi pantorrilla casi dio medio paso y tuve
que apoyarme en la barandilla durante el resto del camino.
Maldita sea. Realmente esperaba que Creede... John o uno de los mdicos
descubrieran algo pronto. Se estaba poniendo peor, podra decirlo. Y slo el
pensamiento de esa voz llena de pnico en la lnea: Snchez est muerto. Marjorie
est en el hospital. Me estremec. Rizzoli haba dicho que los adultos estaban
cayendo como moscas.
Yo no lo haba hecho... todava. Slo quera que siguiera siendo as.
Fui por el pasillo hasta mi propia oficina, slo para ver si alguien haba atravesado
los escudos mgicos que mantena en los alrededores para su proteccin. Nada.
Puse mi mano sobre la placa de datos biomtricos y presion *57, lo cual me dira
8

Bursitis: La bursitis es la inflamacin de la bursa, estructura en forma de bolsa, que se sita entre
huesos, tendones y msculos, con una funcin facilitadora del movimiento de dichas estructuras
entre s.

quien fue la ltima persona que accedi. Despus de dos destellos, deca: Perfil 1.
Esa era yo.
Dawna estaba de vuelta en su escritorio cuando baj las escaleras. Estaba
confundida y puse los amuletos en mi bolsillo mientras ella ladeaba la cabeza y me
miraba.
Te ves rara. Todo bien?
Empec a decir que estaba bien, pero la verdad era que no lo estaba. Trat de
hablar informalmente.
Oye, cuando nos bajamos del auto, no haba aqu dos mujeres hablando?
Estaba mirando la pantalla de su ordenador y no me oy al principio. Murmur un:
Uh-huh. Por qu?
No le respond, slo la mir con las cejas elevadas, hasta que finalmente me mir,
una mirada burlona en su rostro.
S, en realidad estaban all. As que
Asent con la cabeza, sintindome de pronto molesta conmigo misma.
As que, dnde ira la segunda? Haba alguien en la oficina de Ron?
Ella sacudi la cabeza.
Oh, hey! Qu pasa con el registro de seguridad? No nos dijo Dottie que era un
logaritmo que podemos mirar para ver quin vino y se fue en el edificio?
S, as era, y record lo que nos dijo.
Llmala. Pregntale cmo averiguarlo. Una vez que lo tengas, imprmeme una
copia. Ir a la universidad y preguntar acerca de brujas que pueden desactivar los
escudos mgicos, sin que nadie lo note. Porque yo jurara que nuestro escudo
estaba en su lugar y no hay manera de que una persona con malas intenciones
haya sido capaz de pasar.

Ella asinti y tom el telfono. Prest especial atencin al escudo alrededor de la


oficina cuando me fui. Se senta absolutamente normal, a no ser que la bruja haya
salido volando por la ventana o que se haya deslizado junto a nosotros durante la
discusin o todava estaba all. Empec a hacer una revisin cuidadosa de las
posibles entradas, incluyendo la puerta de atrs, junto a la cocina. Estaba cerrada
con llave y solo poda ser bloqueada desde el interior. Luego me fui hasta el frente,
en busca de alguna huella en la tierra blanda debajo de las ventanas. Mantenemos
la tierra floja justo por esa razn. Con abogados, fiadores, y guardaespaldas en el
edificio, casi siempre tenemos enemigos.
Entonces record algo que podra explicar el misterio. Bruno una vez haba hecho
un hechizo de ilusin tan fuerte sobre s mismo que seis personas en una
habitacin haban credo que l era un rbol de caucho en una maceta. Otro
poderoso mago en la sala lo haba descubierto. No soy una bruja y yo saba que
estaba tratando con una poderosa. As que quera estar muy segura de mis hechos
ante de que simplemente dejara a mi amiga y a Ron con la bruja.
Incluso l se mereca algo mejor que eso. Me apresur a entrar.
La lnea de Dottie est ocupada. Qu ests Dawna dej de hablar cuando
puse un dedo en mis labios. Hice gestos de un lpiz y un papel. Dawna entiende
sobre estar siendo escuchadas, por lo que se limita a asentir y me entrega un bloc
amarillo y un bolgrafo.

Activa el permetro, escrib, y mantuve el bloc de modo que pudiera ver. Ella
arque las cejas y se recost en su silla, obviamente preocupada. El permetro se
aadi a nuestro sistema de seguridad despus de que un mago hackeara el
anterior sistema para plantar dispositivos de escucha. El permetro protege al
edificio y enva seales a la polica. Entonces un polvo fino es liberado a travs del
sistema de ventilacin. Invisible al ojo y completamente inodoro e inspido, es
luminiscente bajo la luz negra de modo que cualquier cosa en el edificio, cuando el
botn es pulsado, se marca. Ser lavado eventualmente, pero no antes de que la
polica llegu. Cualquiera que intenta irse sin permiso es captado por el segundo
marcador, que es mgico. Realmente no entiendo la metafsica de eso, pero
adems de la picazn, como la hiedra venenosa, creo que los sabores de los
prximos hechizos, son como un letrero de nen para otros magos.

Ests segura? Dawna escribi, y yo asent. Apret el botn en el suelo cerca de su


pie, cada uno de los arrendatarios tiene uno en su oficina en caso de que no haya
nadie en la recepcin. No haba ninguna indicacin externa de que algo pasaba, y
aunque me lo esperaba no poda sentir o percibir el polvo o cualquier tipo de
magia. Pero tenemos una luz negra especial que usamos para las licencias de
conducir para asegurarnos de que no son falsas y Dawna la encendi.
Efectivamente, las puntas de sus dedos tenan una plida tinta de color naranja que
no poda venir de otro lugar.
Yo miraba alrededor del cuarto para ver si algo con suficiente masa como para ser
una persona estaba fuera de lugar o uno nuevo. Fue como buscar uno de esos
objetos ocultos en los juegos de computadora.
Mi mvil son, y cuando lo recog para mirar la pantalla, era Rizzoli. Quise tomar la
llamada, pero no quera que ningn oyente indeseado nos espiara. No le hice caso
a la llamada. Poda volver a llamar una vez que hubiera verificado que nadie se
encontraba en el edificio y que tena a todos afuera. Despus de cuatro toques, fue
al correo de voz.
Entonces son otra vez. Rizzoli, por segunda vez. Esto no se parece a l. Tendra
que responder.
Hola? Habl rpido y bajo, esperando que captara la indirecta de que no
poda hablar.
Qu est pasando, Graves? Necesitas apoyo?
Esto me hizo fruncir el ceo porque, cmo iba a saberlo?
Por qu me lo preguntas?
La peticin fue subida de cadena, debido al nuevo collar que te di. Qu
necesitas?
Caray. El consultor de la brigada del FBI, Rizzoli, me quera decir que ya no era la
polica quien responda al permetro de alerta? Sera el FBI? Estaba muy segura de
que mi boca estaba abierta, porque Dawna me mir extraamente. Pero, cmo
poda decirle cul era el problema, sin decirlo en voz alta?
Te mandar un texto.

Nosotros uhm, preferimos la voz para situaciones como esta. Demasiado fcil
para falsificaciones.
Bueno, no era una puta? Dej escapar un profundo suspiro y trat de averiguar
qu hacer.
Dawna escribi en el bloc: Qu pasa?
Fue entonces cuando se me ocurri.
Te voy a enviar un archivo JPEG.9 Estn atentos. Le colgu a Rizzoli y comenc
a escribir sobre el bloc con la cabeza baja y mi mano protegiendo el papel como
un alumno de quinto grado que intenta ocultar una nota del profesor.

Violacin de seguridad en mi oficina. Creo que es la bruja que deton la


bomba. Traigan especialistas de ilusin. Pienso que ella todava est aqu. Har
mi mejor esfuerzo para mantenerla en el interior.

Tom una foto con flash de la pgina con mi telfono mientras todava estaba
protegido, asegurndome de que fuera legible, y lo envi a Rizzoli con unos clics
rpidos. Luego dobl el papel, incluso antes de que Dawna lo pudiera ver. Articul
la palabra Rizzoli, y sus ojos se ampliaron. Luego asinti.
Entonces le dije en voz alta, tan casual como pude:
Levanta aquellos cuadros de decoracin, quieres? Pienso que las rayas en el
rea de recepcin estn empezando a desaparecer, donde el sol golpea. Tal vez
tenemos que probar con un patrn diferente.
Por su expresin. Ya haba pedido las imgenes a Bigfoot. Pero lo hizo. Una de las
razones por las que es mi mejor amiga. Habamos elegido fotos del decorador as
ella pudiera entender, a kilmetros de distancia, qu tipo de papel funcionaria en
el edificio y se mantendra dentro de los lineamientos que iban con la placa cerca
de la entrada. La otra razn por la que tomamos las fotos era que todo lo que
9

JPEG: Imagen.

sacramos del edificio durante la renovacin estuviera en los cuartos correctos y en


los sitios habituales.
Una pregunta estaba a punto de salir de los labios de Dawna, pero ella no saba si
hacerla. Finalmente, le di el mensaje que le haba enviado a Rizzoli. Se lo puso en el
regazo, de una manera en que pudiera ocultarlo de la habitacin. Despus de
leerlo sus ojos se ampliaron y empez a mirar alrededor.
Mi celular vibr para decirme que tena un mensaje de texto. Ech un vistazo a la
pantalla. Hecho. Le mostr la pantalla a Dawna y ella dej escapar un suspiro de
alivio.
Las voces en la sala de conferencia se hacan ms fuertes y Ron se vea obligado a
elevar la voz para ser escuchado sobre el ruido.
Yo quera iniciar la bsqueda en el edificio mientras an estaban ocupados.
Todava tena dos de los encantos totales de unin de cuerpo que Cree que John
me haba dado, junto con un par de encantos de confusin, en caso de que tuviera
que luchar. Pero con una bruja tan poderosa como para duplicar los trucos de
Bruno, mi nica esperanza eran los que John haba hecho. Incluso Bruno haba
quedado impresionado por ellos, porque nunca haba sido capaz de conseguir que
uno funcione bien.
Tom mi mvil y escrib un rpido mensaje. Pero no lo envi. En cambio, lo gir
para que Dawna pudiera leerlo.

Si hay algo diferente de la imagen, voy a sealar la foto y t pulgar arriba o


abajo si est bien. S?

Ella cerr el puo con el pulgar arriba y sonri. Suficientemente bueno. Ella no
saltara a unrseme en el paseo por los alrededores, lo que no auguraba nada
bueno para la lucha del vampiro. De todos modos, esta era una bruja, y una
poderosa. Francamente, no quera buscarla, tampoco.

Entr cojeando en la zona de recepcin, mi zapato derecho haca un pesado


chasquido en el piso de madera, que era apenas audible sobre el enfrentamiento a
gritos del saln de al lado.
La primera cosa que descubr diferente de la imagen, era un rbol de Ficus. Las
visiones del rbol de caucho volvieron a mi mente y me pate todos mis sentidos
velozmente.
A veces, la nariz o las orejas asumen el cargo cuando los ojos estn siendo
engaados. Mir fijamente a la nada, pero la presencia del rbol se detectaba en la
habitacin. Inhale profunda y lentamente, y por primera vez cog la ms mnima
rfaga de un perfume de mujer, floral y delicado, que estaba destinado a ser
recordado slo despus de un estrecho contacto.
Despus de un momento, capt las sumamente amplias pupilas de Dawna y le hice
seas slo con mis ojos. Ella dio un pulgar hacia arriba. Hmm. Supongo que nunca
lo haba notado antes.
Ah fue cuando el destino intervino. Luego de enterarme de que un polica haba
muerto, me haban dado un gato llamado el ratn Minnie. Ya que raras veces estoy
en mi casa y la oficina est abierta la mayor parte del da y la noche, tena sentido
que ella viviera aqu. Incluso Ron se haba unido con la pequea bola naranja y
blanca de pelusa, con su gran actitud y pequea voz. l guarda un montn de
juguetes en la esquina de su oficina, junto a una cama acolchada con una mayor
comodidad para Su Majestad. Todos lo hacemos.
Entrando en la habitacin, Minnie oli el aire antes de enfocar su mirada en las
sillas. Solo haba dos en la foto, frente al sof, pero haba ms dispersas por todo el
edificio. Aunque son voluminosas para moverlas, lo habamos hecho ms de una
vez antes, cuando los clientes extra estaran esperando un rato.
Las sillas eran increblemente cmodas a pesar de su apariencia Victoriana, y
sentada, la gente est menos molesta que de pie. Pas el grupo de los asientos
como si nada estuviera mal, pero di una cara excntrica a mi amiga.
Ella se quit sus zapatos y los dej detrs de su escritorio con sus pies slo en las
medias. En un flash, estaba fuera de vista, probablemente corriendo a la oficina
vacante, abajo en el pasillo, donde guardamos otras dos sillas.

El resto estaba en el segundo piso y dudaba que Ron trajera una hasta aqu por la
estrecha escalera, no importa cun importante fuera el cliente.
Pretend ignorar las sillas, manteniendo mi visin perifrica en ellas y el gato.
Examin el papel tapiz, comparndolo con la imagen en mi mano.
Cuando Dawna volvi, una sacudida de cabeza y un pulgar abajo, con el ceo
fruncido, hicieron acelerar mi pulso bruscamente. De repente, mi dolor de cabeza
se hizo notar otra vez. Esto haba sido entorpecido por cualquier magia que John
hubiera utilizado, pero ahora estaba de vuelta en deslumbrante gloria. La
intensidad del dolor me hizo aspirar el aliento fuertemente y luchar para
enfocarme.
Fue entonces cuando Minnie sise en las sillas, y arque la espalda antes de correr
fuera de la habitacin. El dolor se apag con la descarga de adrenalina, cuando
sent una magia familiar preparndose en la sala. No o ni un susurro, sobre los
gritos de la sala de conferencias, pero saba que no tena tiempo para esperar por
Rizzoli y la tripulacin. La bruja saba que yo saba, y era su primer objetivo. La
forma ms rpida de incapacitarla era lanzando uno de los encantos en la silla en
que se haba convertido. Pero si escoga la silla incorrecta y golpeaba un cojn, el
encantamiento fcilmente podra rebotar y atarnos tanto a m como a Dawna.
No haba otra opcin. Estaba reacia a usarlo a menos que tuviera que hacerlo, pero
sin duda resolvera mi problema actual. Tengo cuchillos que son tan mgicamente
potentes que son considerados artefactos. Le tom cinco aos a Bruno hacerlos
para m, sangrando todos los das para vincular la magia. Uno de esos cuchillos
haba matado a Lilith. Su mal haba vuelto al metal permanentemente negro.
Ninguna bruja, no importa lo fuerte, poda resistirlo.
El problema era, que no saba que silla era ella. Odiaba gastar los encantos, pero
un golpe combinado podra ser mi nica opcin. Fing un par de estornudos, que
hicieron que mi cabeza retumbara nuevamente, y luego resopl. Met la mano en
mi bolsillo como si fuera a sacar un pauelo y saqu los encantos. Realmente haba
practicado muy duro, as que cuando tir los encantos, aterrizaron donde esperaba.
Lanc un encanto con cada mano, tan rpido como pude. Cayeron en el suelo
delante de las sillas izquierda y derecha. Antes de que pudiera pensar mucho
acerca de lo que estaba haciendo, saqu uno de mis cuchillos de su funda y lo

lanc, la hoja hizo volteretas a travs del aire antes de enterrarse casi hasta su
empuadura justo encima de la pata rosa tallada de la esquina.
Un grito de dolor y rabia llen la habitacin. Una explosin de llamas me golpe
en el pecho con una intensidad terrible y me tir hacia atrs. Aterric en un
montn en la parte inferior de las escaleras. Slo vi el cabello rubio platino de la
mujer cuando retorn a su forma humana y arranc el brillante y al rojo vivo
cuchillo de su brazo. Luego lo dej caer como si le quemara. Probablemente lo
haca. Estaba sosteniendo algo en la otra mano. Era grueso y cuadrado, pero eso
fue todo lo que pude distinguir.
Con un movimiento rpido, a pesar del dolor, salt a travs de la ventana ms
cercana con los pies por delante, justo como yo cuando estaba salvando a Willow.
El sonido de los cristales rotos fue como otro grito. Luego se march.
Bueno, tanto para mantenerla aqu. Tena la sensacin de que Rizzoli no iba a estar
contento conmigo.
Pens en perseguirla, pero francamente, no sera capaz de mantenerme a su paso,
gracias a mi empeorada cojera.
Estaba cansada bruscamente ms all de toda medida. Tena tanta cantidad de
energa como la haba tenido la ltima vez que haba tenido gripe. Slo quera
acurrucarme debajo de una manta con un tazn de sopa de pollo. Fideos sanos y
pollo, por supuesto.
John tena razn. Algo estaba realmente mal conmigo.
La puerta de la sala de conferencias se abri y Ron sali, pareca enojado.
Qu demonios est pasando aqu? La tensin en su voz era evidente.
Estamos tratando de tener una reunin aqu, antes de que la gente tenga que
tomar su vuelo de salida.
Abr la boca para explicar cuando me di cuenta.
Uhm, bueno, mira podra haber un problema si tus clientes toman sus vuelos
en estos momentos.

Oh respondi Dawna con una mueca, porque se dio cuenta, tambin. S, eso
es probablemente cierto.
Ron es alto y delgado, y tiene una cara donde todos los ngulos son agudos. Estoy
segura que l es eficaz en el tribunal porque puede ser intimidante, pero tambin
es capaz de volverse un encanto falso como el mejor vendedor de autos usados.
Mir alrededor y vio las persianas rotas y los cristales que cubran el suelo. Cerr
los ojos y puso una mano en su cadera, olvidndose de su chaqueta de mil dlares,
mientras que con la otra frotaba su frente.
Es sangre lo que hay sobre la alfombra Oriental? Qu demonios, Celia?
Realmente me est cansando el drama en tu vida.
A ambos, a l y a m.
Un mensaje de texto anunci la llegada de Rizzoli: Baja la barrera. Estamos aqu.
Ellos estaban? Mir la hora. Slo haban pasado ocho minutos desde que haba
enviado mi foto mensaje. Hay por lo menos una media hora en coche desde su
oficina. Incluso si l ya estaba en camino cuando llam esto fue muy rpido. Me
estaban siguiendo? Definitivamente tengo que hablar con Rizzoli acerca de eso,
porque mi negocio depende del mantenimiento de cosas en privado. Una sombra
federal no sera bueno en absoluto. Pero primero lo primero. Suspir.
Es posible que desees alertar a tus clientes de que el FBI est aqu. Espero que
ninguno de ellos tenga algo que ocultar, porque solamente expuls a un
sospechoso terrorista del edificio. No s cunto tiempo estuvo aqu, pero ella
estaba usando ilusiones mgicas para verse como una silla en el rea de recepcin.
Podra ser una coincidencia, o uno de ellos podra haberla trado.
Sus ojos se agrandaron y dej caer la mandbula. Aunque es un dolor en el trasero,
es inteligente. Las ruedas comenzaron a girar en sus intensos ojos verdes y se
volvi en un instante, casi corri de nuevo a la sala de conferencias, mascullando
maldiciones que haran quemarse a los odos de un marinero.
Bien, eso ha ido bien dijo Dawna en una alegre voz falsa. Y ahora qu
hacemos?
Suspir y arroj cualquier esperanza de llegar a la universidad fuera de mi mente.

Bajemos el puente elevadizo y esperemos a que la caballera nos llame para


pisotearnos.

Captulo 11
Traducido por alexiacullen y Lorenaa

Corregido por Lizzie

o fue tan malo como esperaba. Pero cerca. Rizzoli y otros tres agentes
llegaron primero y luego aparecieron ms mientras los minutos pasaban. Me
tom un par de batidos y utilic el bao mientras ellos estaban con Dawna.

Tena razn, sin embargo; Rizzoli no estaba del todo feliz de que la bruja no
estuviera aqu ms. As que vamos a ver si lo entiendo. Ella estaba all, como
una silla, sin hacer nada agresivo? Todo lo que tenas que hacer era pretender
ignorarla y esperarnos, Graves, y la habramos tenido en custodia.
Bastante cierto. Podra haber hecho eso. Joder, probablemente debera tenerlo.
Haba mucha gente en el edificio, Rizzoli, y no tenamos forma de saber lo que ella
estaba planeando. Todo lo que poda decir es que ella estaba haciendo algn tipo
de proyeccin. Poda haber estado lanzando una maldicin o peor. No tengo ni
idea de por qu ella estaba aqu para empezar, y yo no estaba feliz dejndola sola
para hacer sus propias cosas hasta que llegaras aqu.
Tiene razn, seor dijo una mujer con un traje gris, Rizzoli la haba introducido
como una bruja forense, quien estaba arrodillndose sobre una alfombra cerca de
donde la silla de imitacin haba estado. Habl con autoridad. Seora Graves,
probablemente hizo lo mejor posible, ponindola a la defensiva y forzndola a
decir la verdad. Hubo algo siendo trabajado en esta habitacin. Si fue una trampa,
se podra haber llevado a nuestro equipo o quizs al edificio entero cuando
caminamos a travs de la puerta. Estoy en el proceso de desenrollar el hechizo
para verificar eso. Adems, ahora tenemos su sangre. No ser difcil de analizarlo y
de buscarlo en la base de datos de los seres mgicos. Puedo crear un hechizo de
seguimiento una vez que regrese a mi crculo de proyeccin.

Estaba en lo cierto? Agradable. Es un cambio agradable. Aunque no me gustaba


que un hechizo estuviera siendo lanzado.
Rizzoli asinti apreciativamente. De acuerdo, entonces. Buen trabajo, Celia. As
que vamos a concentrarnos en cmo lleg en un principio y porqu estaba aqu.
Dices que estabas fuera cuando escuchaste su voz. Hblame sobre eso. Dnde
haba estado y cunto tiempo hacia que se haba ido?
Suspir. Ya haba contado la historia tres veces y no se estaba haciendo ms
interesante con la repeticin. La nica cosa que haba dejado fuera fue el beso
porque bueno, no era de su incumbencia y no lo necesitaba en el expediente.
Lo que ms me preocupa es lo que tena con ella.
Esto hizo que ambos, Rizzoli y la bruja me miraran fijamente. No mencionaste la
primera vez que ella tomara algo dijo Rizzoli. Alguna idea de qu?
Agit mi cabeza. Lo acabo de recordar y no tengo ni idea. Era cuadrado y sobre
esto de grande. . Med con mis manos un objeto del tamao de una de las
almohadas lanzadas sobre el sof. Pero mi oficina no ha sido manipulada y no
hay nada realmente de valor, al menos de valor mgico, aqu en el primer piso.
Rizzoli se puso un par de guantes de plstico. Entonces supongo que es mejor
averiguar qu ms podra haber sido de inters.
Nos llev a Dawna y a m a travs de cada una de las habitaciones, mirndonos
mientras nosotras observamos a travs de los armarios, aparadores y escritorios.
Pero no podamos encontrar una cosa que ella pudiera haber tomado, a menos
que estuviera en la habitacin de Ron, y l era el nico que hubiera sabido eso.
Estaba a punto de abrir mi boca para sugerir a Rizzoli hablar con Ron cuando
Dawna dej escapar un pequeo aullido. S lo que es! Hay algo que falta, Celia!
Me apresur hacia su escritorio donde se lanz sobre sus rodillas. Comprob bajo
el escritorio y entre el escritorio y media pared. Qu?
El libro. El libro especial Doctor Sloan que me pediste buscar del. Estaba justo
aqu en mi escritorio cuando me fui a Levy y ahora no est.

Santo cielo! Tena razn. No era algo que incluso hubiera pensado pero haba sido
un punto muerto sobre su escritorio. Mir hacia Rizzoli y chasque sus dedos. Dos
hombres aparecieron como si fuera magia.
Saca el polvo de toda esta rea de huellas dactilares y haz un seguimiento de
toda la magia. Anot el nombre del Doctor Sloan en un papel de la libreta de
bolsillo de su cadera. Vaymonos fuera de su camino y volvamos para ver lo que
han encontrado en la otra habitacin.
Mir de nuevo hacia la ventana rota. No puedo imaginar porqu querra robar un
libro sobre lo divino que est probablemente disponible en Amazon.com. Estoy
mucho ms asustada de que fuera capaz de entrar aqu en primer lugar. Eso dice
que sabe quin soy y que puede caminar directo hacia un edificio que est
hechizado para mantenerla fuera.
La bruja dibujando runas sobre la alfombra mir hacia arriba. Tienes un hechizo
especfico en este edificio para ella? Por qu?
Rizzoli alz sus cejas y me dio una mirada inquisitiva.
Bueno, no. El hechizo no es tan especfico. Pero es una barrera mgicamente
fuerte que est intentando impedir la entrada de aquellos con malvadas
intenciones.
La mujer volvi a dibujar smbolos con tiza. Haba visto ese tipo de cosas antes;
bien hechos, podran levantar las manchas de sangre y las muestras de piel hacia el
aire donde podran ser recogidas en los tubos de ensayo y dejar nuestra alfombra
bonita y limpia. Hechizo ingenioso ese. La bruja de Rizzoli sacudi su cabeza. Ese
tipo de cosas son completamente intiles contra alguien de ese calibre. Podra
caminar a travs de l de la manera que t caminas a travs de la niebla por la
maana. Estoy francamente sorprendida de no reconocer la firma mgica en su
sangre. Conozco a la mayora en el escaln superior de la magia.
Puedes leer la firma mgica de alguien slo por toparte con ella?
Asinti con la cabeza. Absolutamente. Al igual que John Creed hizo el hechizo
vinculante en esta bola encantada y es una bonita pieza de trabajo. Lstima que
perdieras al sospechoso. Probablemente la hubiera agarrado. Lo que funcion fue
el cuchillo que hizo Bruno DeLuca. Joder. Es impresionante. El mejor artculo que

he encontrado fuera de los artefactos religiosos del Vaticano. Se detuvo durante


un momento y mir fijamente hacia el cuchillo plateado en la vaina de mi
mueca. Tengo que admitir que estoy sorprendida de que tengas artculos
fabricados por ambos. No son conocidos por tomar parte en los mismos crculos y
no entregan su arte como caramelos de peniques. Pero definitivamente eran
regalos, ofrecidos por las manos, no tomados por la fuerza. Por lo tanto, son tuyos
y no tengo preguntas feas sobre cmo llegaron a tu posesin.
Guau! Todo eso y no la recordaba incluso tocando el cuchillo. Ella haba hecho un
crculo de fundicin en l, pero yo lo haba colocado en su lugar y lo quit de
nuevo. Haba estado mirando atentamente, para asegurarme que el cuchillo no
desapareciera con el equipo de Rizzoli cuando salieron. Lo necesitaba a mano
desde que la bruja estaba an prfuga. As que si lanzas un hechizo aqu, te
conoceran, tambin? Cul es tu nombre? John dijo que no reconoci esta
ruedecita.
Se ech hacia atrs para sentarse sobre sus talones y sus dedos dejaron de
revolotear sobre los smbolos de tiza. Sus ojos, centelleando con fuego azul,
estaban enfocados en m. Dijo eso? Cmo lleg a estar en contacto con esta
magia antes de que llegramos?
Me di cuenta de que no contest a mi pregunta sobre su nombre.
De acuerdo. No ha tocado esta magia especial, pero toc la magia afectndome
desde la bomba. Supongo que estoy asumiendo que la bruja que estuvo justo aqu
fue la misma persona que puso la bomba en la escuela. Se siente como la misma
magia, aqu y en tu oficina y en el colegio.
Frunci sus labios y golpe uno de sus dedos delgados en su pantaln. Y John
Creede en realidad dijo que no reconoci la ruedecita? Porque l conoce a mucha
gente.
Lo haca? Sent a mis cejas fruncindose mientras pensaba volver. No, supongo
que no. No pregunt sobre la ruedecita. Le pregunt si saba qu hechizo estaba
sobre m. Dijo que no conoca el hechizo, pero era realmente complejo. Tom
varios de mis cabellos para verificarlo ms extensamente.
Se puso de pie con un movimiento sencillo que fue fluido y muy gil. Estaba
apostando que era o un artista de artes marciales o un instructor de yoga.

Jefe, creo que necesito muestras de cabello de la seora Graves tambin.


Deberamos coincidir cualquier magia residual en su cabello con la primera serie
de eventos.
l asinti brevemente, pero mantuve una mano para detenerla. Tranquila. De
verdad, no me gusta tener partes de m flotando alrededor por ah. Realmente
estoy cerrando con llave mi cepillo y peine en una caja fuerte para mantenerlos
lejos de la gente que quiere usar mi cabello para hacer amuletos anti sirenas y
maldiciones de las muertes de vampiros. No me importa que John los tenga
porque confo en l. Pero no te conozco por Adam. Ni siquiera tu nombre.
Rizzoli dio otro pequeo asentimiento de cabeza e hizo un movimiento hacia la
bruja. Ella sac una tarjeta y me la pas mientras l hablaba. Abigail Wendy
Jones, conocida por Gail. Graduada por la Universidad de Harvard de Magia, cum
laude, cuando tena diecisis aos. Congraciada en la Agencia por cinco aos ahora
despus de ensear en la Academia durante dos. Nivel nueve superior de talento.
Solamente la introducimos en cuntico para casos especiales que requieren un alto
nivel de experiencia. . Alz sus cejas para asegurarse de que tena mi atencin.
Creo que conoces a su padre.
Gail Jones. Haba estado adecuadamente impresionada hasta este ltimo trozo y
luego mi mandbula se cay. Y quieres que yo confe en ella despus de
contarme quin es su padre? Porque conoca a su padre. John Jones es un mago
talentoso. Tambin es un miembro de la organizacin de mercenarios que mata a
seres sobrenaturales que han cometido delitos y no pudieron ser encarcelados con
xito. En definitiva, es un hombre de xito mgico. Me haba coaccionado a
trabajar con l ms de una vez.
La mandbula de Gail Jones se fij y pareci incmoda. Mi padre y yo no somos
del mismo parecer en un montn de cosas, incluyendo su falta de respeto por la
ley. No somos una familia cercana.
Eso me dio remordimiento de conciencia porque yo tena los mismos sentimientos
sobre mi madre y soy una firme creyente de que una persona no debera ser
juzgada por su rbol genealgico. El cielo sabe que no me gustara serlo.
Sin embargo, inclin mi cabeza hacia Rizzoli. Tmalos y si quieres dselos a ella,
te considerar responsable de cualquier problema.

Si mi falta de confianza le molestaba, Gail no lo demostr. No se inmut. Quizs se


haba acostumbrado a ello, como yo. Acababa de sacar un par de delicadas pinzas
de su equipo y se las entreg a Rizzoli. Necesitaremos tres, y asegrate de que
tienes la raz. Esa es la parte importante.
Agarr una bolsa de plstico de pruebas y escribi mi nombre en ella con un
marcador chilln antes de abrirla expectantemente. Rizzoli mir fijamente en la
parte superior de mi cabeza durante un largo momento, las pinzas preparadas. No
estaba segura de lo que estaba pasando por su mente. Luego se inclin hacia
adelante y sent un dolor demasiado grande por el hecho de explotar a travs de
mi cabeza. Las estrellas titilaron en mi visin y aspir un suspiro para guardar un
grito. Qu diablos? Apenas haba hecho dao cuando John sac algunos a pesar
de m gimotendole.
Y ahora mi dolor de cabeza estaba de vuelta. Maldita sea. Siempre olvidaba por un
momento que poda reaparecer. Se estaba volviendo molesto. Necesitaba seguir
con mi da lo que quedaba de l. Iba a llamar a Bruno y a Creede, ver qu saban
sobre la seora Jones. La Agencia confiaba en ella. Pero me gustara reservar el
juicio hasta que revisara mis propias fuentes. Naturalmente, soy un poco paranoica,
pero esta situacin estaba empujndome hacia arriba.
Hay algo ms para lo que me necesites Rizzoli?
Por qu?
Tengo un par de llamadas para hacer.
Llama de inmediato. Hizo un gesto en la direccin general de las escaleras.
Simplemente no vayas a ninguna parte sin hacrmelo saber.
Suspir. A menos que quisiera que todos los agentes buenos la escucharan,
necesitaba hacer la llamada en mi oficina. En la maldita tercera planta. Y no quera
ir por esas escaleras. Estaba cansada. Y hambrienta. Por supuesto, nunca haba
tenido la oportunidad de comer desde el doctorado anterior. Ahora que el dolor
de cabeza haba vuelto estaba mareada. El rea de recepcin debera tener sangre
extrada pero haba cristal incrustado en todo, incluyendo las paredes, lo cual no
pareca lgico ya que el vidrio debera haber explotado hacia el exterior. Eso
significaba que iba a tener que lidiar con la compaa de seguros.

Fantasticochupamonstruo.
Mi primera llamada fue a Creede. Sin respuesta. Por otra parte, le haba dicho que
estara fuera de contacto. Pero tambin me haba dicho que haba dejado un
mensaje. Uhm. Era un gran mago feroz; definitivamente poda cuidar de s mismo.
Pero aun as, no era como si no llamara cuando lo prometa.
Mi segunda llamada fue a Bruno. Descolg al primer sonido.
Hola. Un simple saludo, pero que mantena un mundo de calor.
Hola a ti mismo. No poda manejar para que mi voz sonara normal.
Uh-oh. Qu est mal?
Un mal da. De verdad, verdaderamente un mal da.
Suspir, pero forz un toque de humor en su voz. Dnde se alinean en la escala
pica los desastres de Celia Graves?
Sonre. Lo cual era exactamente lo que l haba intentado. Veamos, si la ruptura
fuera un diez
Oh, s! La ruptura era definitivamente un diez.
Pens sobre eso durante un momento. Probablemente un seis. Seis y medio.
Suspir. Necesitas que vaya? Tengo una cita con el Doctor Sloan pero la
podemos reprogramar.
Pens en eso durante unos diez segundos enteros. En realidad, tengo un tipo de
necesidad de hablar con l tambin. Slo que no me imagin que sera un viernes
por la tarde.
Quera que tuviramos mucho tiempo ininterrumpido para nuestro primer
encuentro sobre mi tesis.
Tiempo que yo ahora estaba interrumpiendo. Ups.
Pude escuchar la voz del Doctor Sloan en el fondo. Dgale que vamos abajo.

Escuchaste eso? pregunt Bruno.


Lo escuch. Dile gracias. Estar all tan rpido como pueda.
Agarr mi bolso y baj las escaleras. Hice todo el camino hacia recepcin antes de
recordar que no tena mi auto.
Rizzoli se enderez por algo que John le estaba mostrando. Yendo a alguna
parte?
Asent con la cabeza. La verdad es que s. Necesito encontrarme con un experto
sobre el incidente de esta maana. Tambin ha estado investigando la maldicin
de muerte sobre m y quiero preguntarle cualquier cosa que tenga algo que ver
con mi reaccin en el acontecimiento de la escuela. En realidad es del Doctor
Sloan, el libro que falta es suyo.
Gail reaccion. Quieres decir Aaron Sloan? Un hombre brillante. Fue invitado a
dar unas conferencias cuando yo estaba en Harvard. Francamente, voy a tener que
llamarlo yo misma si este hechizo resulta ser lo que creo que es.
Eso hizo que tanto yo como Rizzoli la mirramos bruscamente, pero ella volvi a
mirar sus runas y luego cerr sus ojos. Sus dedos se movan, fundindose. Pero
Rizzoli pregunt lo obvio. Debera enviarte con Celia para preguntarle?
Sacudi su cabeza, su voz ahora ms montona. No. Necesito concentrarme en
esto y todava necesito muestrear a la gente en la sala de conferencias por
cualquier coercin o hechizo de reduccin de memoria. Alguien debera haberse
dado cuenta de una mujer en esta sala antes de que la seora Graves llegara.
Bueno s. Eso era un buen punto. Luego abri sus ojos y me mir. Pero sera til
si usted pudiera allanar el camino con l. Dganle que es un hechizo E14 hasta
cierto punto y debera contener trazas de mecnica D71. Eso obtendr su inters y
probablemente me llamar.
Rizzoli asinti sabiamente, pero me dio la impresin de que no entendi una
palabra de lo que haba dicho. E14 y D71, Entiendo. Vamos, Celia. Tomar tu
relevo. Alc mis cejas en una pregunta silenciosa Por qu necesitaba compaa?
Considera la custodia de proteccin hasta que sepamos ms sobre por qu ests
siendo atacada.

Hizo una reverencia caballerosa y me hizo seas hacia la puerta. Suspir y le


preced hasta la puerta con slo una cojera leve. Dawna estaba conversando con
una afectada de traje gris cerca de la puerta y me dio la sensacin de que su
sonrisa seductora en esa conversacin no tena nada que ver con la investigacin.
Vamos al colegio ahora. Se buena.
Tom mi bolso de donde estaba escondido fuera de la vista detrs del monitor del
ordenador. Dio una sonrisa de satisfaccin y gui el ojo. Siempre lo soy.
Excepto cuando soy mala.
Eso hizo que el agente sonriera con satisfaccin tambin, y Rizzoli dej escapar un
gruido pequeo. Vamos a ayudar al Agente Especial Jones, Davies. Necesitar a
alguien para reunir las evidencias una vez que las alce del suelo, y parece que no
tienes nada mejor que hacer.
La mirada del Agente Davies se traslad hacia el piso y se removi nerviosamente
mientras Dawna se ruborizaba y se escabulla a su escritorio. Ron se fij en m e
intent captar mi atencin con sus ojos ardiendo, pero no quera hablar con l
ahora mismo. Lo que estaba sucediendo no era precisamente mi culpa, pero esto
probablemente no estaba ayudando a su conferencia de conciliacin alguna. Fing
no verle y me escurr por la puerta principal. Slo hice pasar ms all del agente
guardando la entrada porque Rizzoli estaba justo en mi codo. Ron, no sera de esa
suerte, si lo intentaba del todo.
Comenc a hacerle a Rizzoli una pregunta, pero levant su mano y puso su mvil
en su oreja. Nancy?... Dom. Hola, encuentra alguna razn para librar a Davies de
este caso. Empjale hacia atrs a la base De acuerdo. S. Gracias.
Esper hasta que estuvimos en el auto antes de que comentara. Un poco duro,
no crees? Fue simplemente un inocente flirteo.
No tan inocente, Graves. Lo que me preocup no fue que l estuviera
coqueteando. Fue que no se dio cuenta de ti.
Eso me hizo fruncir el ceo porque no entenda lo que estaba diciendo.
Intntalo de nuevo. Quizs slo estoy densa hoy, pero no lo entiendo.

Me mir casi divertido. Realmente no lo haces no? Bien, versin corta: eres una
sirena. Cualquier otro varn en la habitacin excepto quienes estn disparando

espacios en blanco como yo o no sean heterosexuales te ha notado. No pueden


quitar sus ojos de ti. Excepto Davis, que no puede apartar sus ojos de tu amiga. Ese
nivel de inters en alguien puede impactar en esta investigacin. No me importa si
ellos salen, joder eso est casi garantizado casi desde la forma en que se estn
mirando el uno al otro. Pero no aqu y no ahora. Lo tienes?
Oh! Eso es mucho para obtener de un vistazo rpido. Cul es exactamente tu
especialidad en la Agencia? Quiero decir, la mayora de los agentes tiene algn
tipo talento especial. No son muchos los seres humanos simples all, apostara.
Dio la vuelta en la calle lateral hacia la entrada trasera de la universidad. Ms de
lo que crees, de verdad. Hay cosas buenas y malas sobre la gente teniendo talentos
paranormales especializados en el departamento. Lo bueno es que la gente puede
resolver los casos mejor. Pero slo ciertos casos. Tienden a confiar en sus
fortalezas, y cuando t slo tienes un martillo, ves cada problema como un clavo.
Prefiero a las personas con cinturones de herramientas completos y humanos que
salen de la mesa.
Su respuesta me hizo sonrerle. Uno de tus talentos parece estar desorientado.
Porque no respondiste a mi pregunta.
Sonri, sus ojos se arrugaron en las esquinas con buen humor. Tienes razn. Lo
est. Dej esa abstraccin con un momento prolongado de silencio.
Finalmente agit mi cabeza con un cansancio divertido. No me lo vas a contar
no?
Intuicin.
Gir mi cabeza para mirarle fijamente. Su sonrisa no se desvaneci. Perdona?
Preguntaste mi talento. Es ese. Soy un nivel ocho de intuicin.
La intuicin era un talento medible? De verdad? Es ese un regalo psquico o
mgico? Qu significa exactamente?
Comenz como un talento clarividente pero fue trasladado a talentos psquicos
cuando era un nio. Pero ahora se considera en parte mgico, tambin, cuando la
ciencia ha aprendido ms sobre el cerebro y el ADN meta-mitocondrial. As que
ahora es el propio subconjunto, lo cual me encontr a la carta en unos cuatro

niveles. Aspir en las escalas de clarividentes y psquicos. No era mucho mejor que
ser un humano normal.
As que tienes muy buena intencin Es eso?
Su respuesta fue una respuesta que fue realmente divertida y no del todo
insultante. Es mucho ms til de lo que piensas. Siempre estoy en el lugar
correcto en el momento adecuado. Me encuentro con gente que necesito y
formulo preguntas correctas exactamente cundo debo. Elijo a la gente correcta
para ir conmigo en una asignacin para conseguir los resultados que necesitamos
para resolver un caso. Hasta ahora, tengo un promedio de noventa y tres por
ciento cerrados satisfactoriamente cerrados. Eso lo notas en mi negocio.
Entonces pasar a ser la persona que se present en mi oficina la primera vez
que nos encontramos no fue casualidad?
Cuando su mano volte la palanca para el intermitente agit su cabeza y gir hacia
la puerta de atrs de la universidad. La puerta principal no tiene una cabina de
seguridad. Pero esta, cerca del edificio de administracin, la tiene. Saqu mi carnet
de estudiante de mi bolso y lo sostuve en alto, pero creo que fue la insignia de
Rizzoli la que hizo el truco porque, vaya, hizo que el guardia saltara hacia atrs
rpido dentro de la cabina para elevar la barra a travs de la unidad. Decid ir a
tu oficina. No tena una idea verdadera de porqu, pero a lo largo de los aos, he
aprendido a ir con mi reaccin instintiva, ms que muchos policas. Meterse en
problemas ms de una vez, tambin. La parte buena es la intuicin, una vez una
vez que se convirti en un talento oficial, hace unos dos aos, mis supervisores
empezaron a quitarme mis frenos.
Llegamos al edificio de administracin.
Rizzoli sigui hablando. La Agencia es en realidad bastante buena apoyando
talentos. As que estn utilizndome como una especie de conejillo de indias para
ver si la intuicin puede ser entrenada para responder a las rdenes. Eso me da
mucha libertad. Se detuvo en una plaza de aparcamiento y par el auto. Cmo
cuando di las credenciales a una sirena inexperta y novata.
Y cmo jugar al chofer justo ahora?
Se encogi de hombros mientras se desabrochaba el cinturn. Esa decisin fue
una combinacin de intuicin y sentido comn. He aprendido que te desvas si no
tengo un ojo en ti y te necesito a mano si no tengo a mi equipo que aparece con
alguna cosa nueva en tu oficina. Pero probablemente hay otra razn de que estoy

aqu y vendr cuando llegue la hora. He odo a vampiros que tienen una intuicin
buensima y por eso son tan difciles de atrapar y matarlos. Tal vez lo tienes t,
tambin. Es un talento que puede ser perfeccionado, sabes. Soy mucho mejor
siguiendo mi instinto ahora que he comenzado a analizar los porqus.
Quera estar molesta porque me haba acusado de deambular, pero era una
especie de verdad. Y lo que dijo sobre la intuicin era verdad. Siempre he dicho
que he vivido una vida encantada, a pesar de las cosas que me han pasado. Fui
secuestrada y sobreviv. Tena una maldicin de muerte sobre m y sobreviv. Un
mordisco de vampiro sobreviv. Me han dicho que es mi sangre de sirena y un
buen entrenamiento y equipo.
Posiblemente. Pero tambin tienes una habilidad especial para tropezar con las
situaciones y tener a la persona adecuada a mano en el momento adecuado para
ayudarte. Eso es intuicin.
Me estaba haciendo realmente pensar sobre cosas desde un punto de vista
diferente. Hice la prueba para todo en la escuela. Fracas miserablemente. Y las
sirenas me dijeron por qu. Las habilidades de las sirenas no coexisten con los
otros talentos fuertes. Por lo tanto, supongo que no hay empata, ninguna
intuicin. O al menos, no mucha.
Caminamos por la acera al edificio de ciencias, escuchando a los pjaros y
atrapando el olor de un suelo rico, hmedo y dulce de una cama de flores.
Uhm. Es una vergenza. El gobierno puso juntas algunas pruebas cuando se
separaron de su propia categora. Rizzoli me sostuvo la puerta para que entrara
delante de l. Una de las pruebas es bastante buena porque es fsica, minas a
cielo abierto con colchones en el fondo, cosas que se atarn en tus tobillos y
tropezars en las paredes acolchadas, pomos que dan una pequea descarga
elctrica. Un montn de cosas por ese estilo. Esto le proporciona al cerebro el
concepto de peligro pero sin consecuencias significativas. Realmente le da una
patada a tu talento.
Caminamos por un pasillo poco iluminado. Las clases haban terminado para el da.
Realmente debera haber llamado para asegurar que el Doctor Sloan estaba
todava aqu. Hubiera jurado que tenas el talento. He pensado por un momento
que tenamos algo en comn, algo que me hizo buscarte.

Por qu me preocupa? dije con una sonrisa, pero estaba seria. Nos giramos
en una esquina y se qued justo a mi lado. Interesante, l saba qu camino
tomar. Has visitado al Doctor Sloan antes?
Rizzoli sonro. No nunca lo conoc, slo pens que era la forma correcta para
cambiar. La sonrisa pareca piel de varios aos y cerca de media tonelada de
preocupacin en su cara.
Iba a responder con alguna cosa medianamente sarcstica cuando escuch voces
al final del pasillo. Aaron Sloan tena una voz muy distinguida, probablemente de
aos de hablar en las aulas.
Tambin poda oler un perfume distintivo que haba olido en mi ropa por dos
aos, sent la presin de la magia que llegaba a m por todo el camino del pasillo.
Bruno DeLuca.
Una parte de mi estaba ansiosa por verle y me encontr a mi misma acelerando
mis pasos. La otra parte de mi estaba aterrorizada de verlo otra vez en persona
porque viendo su sonrisa, su asombroso cuerpo, me recordara la mujer que casi le
haba robado. Eirene, una sirena real, haba sido la amante de Bruno. Ella lo
convenci de que estaba embarazada y l la eligi a ella por encima de m, sin
pensrselo un segundo, sin discutirlo conmigo. Eso no lo hizo una buena relacin a
largo plazo. A pesar de lo que yo haba pensado en Levy y unas pocas
compensaciones telefnicas calientes, haba un gran obstculo que tena que
superar antes de poder ser feliz con Bruno. Con cualquiera, realmente.
Rizzoli emparej su paso con los mos hasta que llegamos a la habitacin. Cuando
alcanc la puerta de entrada, la conversacin dentro de la habitacin par como si
un interruptor hubiera sido activado.
Celia. La voz de Bruno era caliente y su ojos guau. Esos grandes ojos
marrones decan tantas cosas con solo una mirada. Hola. Te extrao. Te amo. Lo
siento. l siempre fue realmente bueno en trasladar frases enteras con una sola
mirada, tanto es as que podamos tener conversaciones enteras travs de las
clases de la Universidad sin que el profesor se enterara.
l se vea bien, mejor que bien, realmente. l haba perdido algunas libras en los
lugares correctos. Y si no lo supiera mejor, jurara que se haba hecho un lifting

facial. Mucha tensin haba desaparecido de su rostro, pareca un hombre nuevo.


Por supuesto la ltima vez que nos habamos visto, acabbamos de cerrar la grieta
demonaca y estbamos ambos exhaustos. Bruno.
Rizzoli me empuj hacia delante a travs de la puerta justo en ese momento, con
su mano haca Bruno. Bruno DeLuca. Qu bueno es conocerte por fin. Agente
Especial Dominic Rizzoli. FBI. He odo mucho sobre ti. Oye podemos hablar?
Bruno haba extendido su mano automticamente, como la mayora de los
hombres lo hacen cuando alguien se la ofrece y se encontr a s mismo siendo
empujado, con una segunda mano a mitad de su espalda, a travs de una segunda
puerta antes de que l pudiera hacer mucho ms que abrir su boca.
Estaba estupefacta por la falta de tacto de Rizzoli. Incluso el Dr. Sloan estaba
sorprendido. l se qued mirando a los dos hombres por un momento antes de
dirigir su atencin hacia m. Levant una mano avergonzada. Uhm, bueno. Hola.
Dr. Sloan. Siento todo esto.
La confusin del profesor le hizo fruncir su ceo, pero se recuper en un segundo y
su expresin cambi a una de emocin. Puedo ver tu palma otra vez? Nada
nuevo?
El Dr. Sloan est fascinado por la manifestacin de mi maldicin. l fue el primero
que me lo explic. Suspir y levant mi mano. El baj sus gafas desde su frente y
sigui adelante. Levantando mi mano casi con reverencia, l mir la marca. Estaba
furiosamente roja hoy, pero no dola. l dej salir un apreciativo:
Ohhh! has sido una chica ocupada, Seorita Graves.
Era tan raro que l pudiera saber eso viendo mi palma. S que dijiste que la
maldicin reacciona cuando estoy cerca de la muerte. Pero Por qu sigue
pasando? La persona que me maldijo est muerta. No debera eso haberlo
parado?
Lade su cabeza y parpadeo repetitivamente, como procesando la informacin.
El mago revoc o retir el hechizo?
Yo sacud la cabeza.
Mataste al mago?

Mierda. Me di cuenta de a donde quera ir con eso. Estaba all cuando ella muri.
Pero eso no cuenta no? La magia es as a veces. Se necesita ser especfico. Un
pequeo acto cambia las cosas.
El rostro de Sloan mostraba su incertidumbre. S. No. Quizs. La cicatriz sigue
manifestndose. Quizs esto parar en algn punto. Pero la maldicin ha sido
parte de tu psique desde que eras una nia, no podemos esperar que de repente
solo deje de serlo. Se ha incorporado dentro de tu personalidad. T no podas no
lanzarte ms a ti misma al camino del peligro como un guardaespaldas que no
poda parpadear por el resto de su vida. La amenaza de la muerte no tiene nada
que ver con la maldicin. O puede. Sus hombros subieron y bajaron otra vez.
Justo. Has desarrollado alguna idea del por qu se pone oscuro despus de que
he estado en peligro?
l asinti pero no levant la mirada. He estado trabajando en una teora sobre
eso, exactamente. Yo creo que no es tanto tu inminente muerte como el torrente
de adrenalina al estar cerca de la muerte lo que causa que la cicatriz se manifieste.
Siento mi frente arrugarse y miro haca abajo a su cuero cabelludo con manchas de
envejecimiento a travs de la cortina de mi enmaraado cabello rubio. Realmente
necesito encontrar un espejo y un peine. Pronto. Es la adrenalina cercana a la
muerte de alguna manera diferente que bueno la de tipo normal?
l mir hacia arriba entonces, tan de repente que casi se golpea la cabeza con mi
barbilla
Oh por Dios, s! La adrenalina producida en una situacin de lucha o huida es
mucho ms diluida que la de tipo concentrada producida cuando el sujeto ha
aceptado la posibilidad real de la muerte.
La posibilidad no la certeza?
l sonrea ahora, un flash brillante de dientes que me deca que lo haba
conseguido. La adrenalina cercana a la muerte es como las madres levantando
los autos fuera de sus hijos o como las personas empujando a las victimas fuera de
los escombros antes de que el resto del edificio colapse. Te hace musculatura
sobrenatural por unos pocos rpidos segundos. l mir hacia m por un
momento con algo aproximado a la admiracin, entonces sonri ligeramente y

sacuda su dedo ndice haca m antes de inclinar su espalda haca la esquina con
una expresin de complicidad. Ves? T. Seora Graves, captas lo no obvio
rpidamente. No es de extraar que fueras la estudiante favorita de Warren.
Ese comentario cort mi corazn en ms de un pedazo. Trat de no retroceder.
Algo. Estudiante favorita.
T entiendes la perspectiva lo que es raro hoy en da y especialmente en
alguien tan joven.
Un poco. No me siento particularmente joven, especialmente no hoy, pero
supongo que lo era para alguien de su edad. l realmente haba estado enseando
en los sesenta y creo que en los cincuenta tambin. l haba visto mucho y a veces
puedes perder la perspectiva cuando has olvidado mucho de lo que otros han
aprendido. Pero quizs t puedes ayudarme con algo de perspectiva hoy. Esta
maana vi una entidad cuando estaba observando un interrogatorio en las oficinas
del FBI. Necesito averiguar qu tipo. Un doctor cree que algunos problemas fsicos
que estoy teniendo pueden ser demoniaco. Escuch sobre la bomba que estall la
escuela primaria hace un par de semanas? He estado teniendo dolores extraos
desde entonces. Puede estar algo siguindome? Quizs es por lo que la cicatriz
est manifestndose?
l me dio esa mirada que todos los profesores dan a todos los alumnos cuando
estn enredando algo que debera ser una respuesta simple en los laberintos de
una mente frustrada. Vamos, seora Graves. Tienes una licenciatura en ciencias, y
supongo que fue merecida. Puede ser demoniaco? Dolores raros? Sa ms
especfica. Qu pruebas dio, de qu clase de demonio era?
Me encog de hombros y me inclin sobre el mostrador para quitarle peso a mi
pierna. Estaba empezando a doler realmente. Estaba saturada. Esa es la cosa
Doctor, no puedo ser ms especfica porque no se ajusta a ninguno de los
parmetros sobre los que he aprendido. Solo le puedo decir lo que nosotros
experimentamos y quizs usted pueda llegar a los detalles.
Eso lo puso curioso. Lo pude ver, pjaros brillando en sus ojos. Me hizo ir a travs
de la habitacin hacia un par de sillas en la esquina. Una soda y una botella de t
helado estaban sobre la mesa entre los asientos. La silla en la que me sent ola al
perfume de Bruno. Agradable.

As que, hbleme sobre esa identidad demand Sloan cuando se sent frente
a m
Lo hice. Despus de minutos explicndole la situacin, aad: Y poda hablar. Un
sonido audible que todos escucharon.
l estuvo escuchando con todo su cuerpo, empapndose. Dobl uno de sus brazos
por el codo, la mano ligeramente descansando en sus labios. Sera interesante ver
sus labios elevndose con el pulgar, haciendo todo el movimiento de la mano.
Est segura de que era audible? Pudo haberlo sido en todas sus mentes.
Simultneamente. Est segura de que era un sonido?
Ella probablemente no lo est, pero yo s. Rizzoli volvi a entrar en la
habitacin con Bruno pisndole los talones. Nosotros siempre grabamos los
interrogatorios. Fue exactamente un sonido, Doctor.
Las cejas de Sloan se levantaron y yo asent. Saba que lo haba escuchado con mis
odos. Haba escuchado voces en mi cabeza antes. Demonios que intentan
engaarme, seducirme incluso. Pero eso eso no fue lo mismo en absoluto.

Me llam por mi nombre, Doctor, y yo respond pensando que no poda hablar en


alto.
Rizzoli se gir hacia m. Es eso lo que significaba? Cundo el demonio escribi:
Piensa de nuevo Celia en la escarcha de la ventana?
Sip dije mientras Bruno me miraba con inters disimulado. Yo pens que el
demonio no era muy brillante porque todo lo que pudo escribir fue No.
Y t ests llamando a esta identidad demonio Por qu? pregunt Bruno.
La mesa de metal en llamas. Sin ninguna fuente de fuego en la habitacin
ofrec.
Rizzoli aadi: Las letras en negro que prometan dolor al prisionero si l no
hablaba con nosotros.
Por supuesto intervino el Dr. Sloan, eso es parte de la confusin, no?
Amenazar con dolor y destruccin. Pero mira el tema secundario dolor si el
prisionero no revelaba los secretos de un crimen y ofrecindole una advertencia de
que solo la verdad poda liberarlo. Pudo ser angelical en vez de demoniaco?

Angelical? Quiere decir como ngeles? Ellos normalmente no intervienen en


los asuntos del hombre Lo hacen? Quiero decir, s, ellos existen. Pero que
estaran haciendo all, en la oficina del FBI?
Fundir mesas no es realmente su manera de actuar, Lo es?
El doctor se encogi de hombros. La zarza en llamas, la espada de fuego del
arcngel Miguel. El fuego limpia tanto como castiga. Es la vieja escuela O el viejo
testamento para estar seguros, pero quizs despus de la grieta demoniaca, ellos
estn tomando un gran inters por nuestra ciudad.
l dijo la palabra implicando una letra mayscula, Ellos. La pureza personificada.
Uhm. Guau. No s cmo me siento sobre la posibilidad de tener un roce con lo
angelical. Pienso que si me tomo un tiempo para digerir esto, me asustara ms
que pelear con lo demoniaco. Mi abuelo siempre deca que yo tena uno
cuidndome, pero de alguna manera me asusta que pudiera ser verdad. No soy
exactamente una persona perfecta. Hay alguna forma de comprobar que esto
sea verdad?
l asinti con confianza. Usted tiene el tema principal sobre eso en su posesin.
El libro que te le di.
Mi cara ardi. Oh, bien, veamos
Rizzoli interrumpi. Me temo que una bruja peligrosa irrumpi en la oficina de la
seora Graves hoy y rob el libro. Hay otro en la librera de la Universidad que
quizs podamos mirar para descubrir qu es lo que la bruja estaba buscando?
El rosto de Sloan se vea afectado. Oh querida. No, me temo que no. Es un
volumen poco comn. Solo conozco otro que est en la librera de la Universidad
de Oxford.
Hice una mueca. Lo siento tanto, Dr. Sloan. Y lo senta, odio perder regalos.
No me di cuenta. Deb haberlo guardado en mi caja fuerte.
Hizo un gesto con la mano. Es completamente mi culpa, no creo haber
mencionado nunca que era exclusivo, Cmo ibas a saberlo? Puedo pedir que el
libro sea escaneado en Oxford y me lo enven, por supuesto. Y hasta entonces, sin

duda poda poner a prueba los rastros de uno u otro en el residuo de llamas. Me
encantara ver la cinta y examinar la mesa si eso es posible.
Mir hacia Rizzoli y l se ilumin. Claro, puedo hacer que eso suceda. Dnde
quiere que enven la mesa?
Ese acuerdo sobresalto al Dr. Sloan. Uhm sera mejor sobre el terreno.
El Agente levant las manos indefenso. Desafortunadamente, nuestro
departamento clarividente nos dijo que necesitbamos sacarlo fuera de las
instalaciones o algo malo va a ocurrir. Est en un camin ahora mismo. Lo puedo
tener aqu en media hora. Y enviarle el video por correo.
No es confidencial? Me pareca una cuestin lgica para preguntar. Me
preguntaba sobre las entrevistas, sea los informes finales. Que haba tenido con l
en otros casos.
No aprendimos nada del sospecho hasta despus de que el ente lo dejara, as
que podemos renunciar a la parte trasera del video que no revela el rosto del
sospechoso pero si muestra el ente. l se encogi de hombros como si fuera una
cosa completamente normal de todos los das.
Oye, quizs s que lo era, para l.
Dr. Sloan nos miraba a ambos entusiasmado y aterrorizado. S, s, lo podemos
traer aqu. Bueno no aqu No, que no servira de nada. A lo mejor el laboratorio.
l se levant y se precipit hacia la puerta, luego par. No, hay clases all
maana. Necesito un lugar lo suficientemente grande para sellar la mesa en un
crculo en caso de que sea un portal de conexin. Bruno, necesitar tu ayuda por
supuesto para planear la fundicin. l apunt hacia mi ex novio con las cejas
elevadas.
Bruno levant las manos ligeramente confundido. S, desde luego, lo que
necesite.
Seor Rizzoli, es as?, vamos a dar un paseo, creo que hay alguna habitacin
vaca en la Universidad de farmacia, que tiene un muelle de carga. Vamos a llamar
al decano. Estoy seguro de que podemos arreglar algo. Sloan lo tom por el
codo, y deba estar ms fuerte de lo que pareca porque el agente del FBI estuvo

cerca de que le arrancaran los pies cuando el delgado profesor lo arrastr fuera de
la habitacin a cuestas.
Hubo un abrupto silencio en la habitacin, e incmodo. Mir hacia Bruno que me
estaba mirando. Entonces. Uhm. Hola.
Hola. Su voz fue baja y sofocante y me hizo temblar. Te ves bien.
Me re, porque no puede evitarlo. Me veo como una mierda. Estoy blanca como
un fantasma bueno, un vampiro de algn modo. Y mi cabello esta fibroso.
Inconscientemente corr mis dedos a travs del l y apart los enredos. Necesita
un corte. Pronto. No estaba en las condiciones adecuadas para verlo cuando l
pareca que haba salido de un nmero de la revista GQ.
No t te ves bien. Genial, de hecho. Yo parezco un muerto andante.
l se encogi de un hombro y cruz la habitacin hacia donde yo estaba sentada.
As que a lo mejor me gustan los muertos andantes. Al menos una de ellos. Se
inclin hacia abajo y roz sus labios contra mi mejilla. Se sinti agradable. Seguro y
confortable vastamente diferente de John pero no menos deseable. Solo por
probrmelo a m misma, gir mi rostro lentamente y presione mis labios contra los
suyos. Llamas y magia rodaron a travs de mi piel, ms poderoso que con John
pero con diferente sabor. Me quede all, recordando viejos tiempos cuando un
beso era a menudo el comienzo de algo mucho ms intenso. Bruno me dej
besarlo, sin hacerlo ms de lo que era. Mov mi mandbula, abriendo su boca y
tocando su lengua con la ma.
Cuando me retir primero. Not una mirada sorprendida en sus ojos. No estaba
enfadado, solo sorprendido. Supuse que era natural para l estar confundido,
porque seguro que yo lo estaba. Yo yo no estoy segura porque hice eso.
Los viejos hbitos son difciles de matar?
Mi mandbula cay. Literalmente. Poda sentir aire en mi lengua. Mi boca
empezando a moverse, pero las palabras no salieron hasta:
Es digo nosotros.

Celia. Su voz estaba calmada. Est bien, no voy a volar en algn tipo de
ataque de celos. Pude sentir su magia en ti, puedo sentir donde l te ha tocado.
l elevo un hombro. S que l tiene sus ojos puestos en ti. No es una sorpresa.
Mi estmago se senta hueco, sin embargo amenaz con salirse a travs de mi
garganta. No estoy intentando herirte. Mis palabras fueron un susurro y mi
mirada estaba fija en su cuello. Nunca hara eso. Las sombras de John
prometindomelo. Mierda.
Celia. Su voz fue suave. l se inclin hacia adelante hasta que sus codos
descansaban en sus rodillas. Soy el nico que te hizo dao. S que no hay
suficientes palabras en el lenguaje para describir como lo siento. Ni siquiera estoy
seguro de cmo hacerlo depende de ti. Pienso que necesito volver a ordenar mi
cabeza y averiguarlo. As que estoy sobre el terreno en vez de en la oficina. Me
estoy poniendo en forma otra vez y obteniendo mi doctorado.
Y yo estoy tan entusiasmada por ti. Has hablado de eso desde que nos
graduamos.
l sonri y su expresin se llen de orgullo y esperanza. La tierra que los
Murphys poseen en Arkansas y la tarifa plana de ataques de magia que reciben fue
un tema de la tesis de doctorado si vi alguna, y ellos han tenido la amabilidad de
darme permiso para visitarlo cuando lo necesite. As que me inscrib por un ao
aqu mismo, en USC-Bayview y me estoy poniendo a trabajar.
Sigo sin creerme que vayas a estar en Santa Mara de Luna por un ao entero.
Estaba verdaderamente feliz por l. l nunca ms era l que cuando estaba
estudiando y aprendiendo cosas nuevas. Dios, eso es increble. Y ya fuiste
aceptado en el doctorado?
l asinti. S que es rpido. Pero Warren me patrocin y la Junta Directiva
acept, con tal de que el Dr. Sloan fuera mi supervisor. Yo no estaba seguro de que
l aceptara, porque est muy cerca de retirarse. l sonri y se vea bien en l.
Pero dijo que s.
La sonrisa fue contagiosa y me descubr a m misma sonrindole de vuelta.
Entonces, supongo que estar vindote alrededor del pueblo.

S, s, lo hars. Solo para que lo sepas. Rechac Duke para volver a nuestra alma
mater. De hecho muchas universidades empezaron a llamarme una vez que ellos
supieron lo de las vas de los Murphys y que tena permiso exclusivo. Pero quera
estar aqu. No en Nueva Jersey, no en Arkansas o Maryland. Aqu.
Su expresin no cambi, pero sus ojos s. Se profundizaron de alguna manera y las
llamas que recordaba tan bien destellaron y llamearon. Se movieron de mago a
hombre e hizo que partes de mi cuerpo se encendieran con el recuerdo de su
toque.
Uhm, eso es
DeLuca!? La voz del Dr. Sloan se hizo eco pasillo abajo. No ests
viniendo? No estabas siguindome.
Bruno se ri entre dientes cuando yo lo hice y compartir la risa se sinti bien. l se
levant y luego se acerc a ayudarme a ponerme de pie. Pero me levant con
torpeza y mi pierna derecha dej de funcionar. Bruno agarr mi brazo para
estabilizarme.
Ests bien?
Sacud mi cabeza. Mi pierna ha estado molestndome desde la bomba del
colegio.
Mierda. No deba decir eso. Poda decir por su reaccin que l no saba de lo que
estaba hablando. Cmo podra? Dudo que hicieran los papeles otra vez en el este.
Sus ojos se abrieron ampliamente, luego los redujo sospechosamente.

Bomba? Escuela? Qu demonios Celia? l mir hacia mi pierna aspirando un


fuerte aliento. Qu te atac? Eso se ve mal. Has tenido una mirada de un
sanador?
Mire hacia abajo pero solo vi la tela de mis pantalones. Slo una Docena o as.
He ido a mdicos, especialistas y mdicos brujos. Ninguno de ellos ha podido
descubrirlo. Qu ests viendo t que ellos no lo han hecho? Lo ltimo que
piensan es que hay un hechizo en m, pero no s si ellos estn conectados.
l se arrodillo cerca de mi pierna, moviendo una de las sillas fuera del camino a fin
de poner ambas manos sobre mi pantorrilla. l Dr. Sloan camin por la puerta justo

entonces, seguido por Rizzoli. Sus cejas tan levantadas que pareca que sus espesas
cejas fueran una peluca y yo senta que me tena que explicar. No es lo que
parece.
Bruno ni mir hacia arriba. Esto es malo, Celie. Quiero decir tan malo que te
puede matar. Qu es esto?
Eso es una buena pregunta Sr. DeLuca. Intervino Rizzoli. Qu cree usted
qu es? Nadie de nuestro departamento tiene una pista.
John Creede est trabajando para desentraar lo que est atacando mi aura
alrededor de mi cabeza. Es el problema de mi pierna lo mismo?
Bruno sacudi la cabeza. No s nada sobre auras. No es mi especialidad. Pero
esto est atacando tu carne. Con la magia mdica es con lo que soy bueno. Bien
podra ser lo mismo. Tendra que comparar notas con John.
Oye, una bruja del Departamento, Gail Jones, dijo que los magos superiores
como t pueden identificar al mago. Alguna idea de con quien hablar de este
desastre?
l mir hacia m, sus ojos, ambos sorprendidos y sospechosos. Esto es un
hechizo? Guau. Lo he vinculado a alguna especia de magia vrica. No se siente
como un hechizo para nada.
Un virus mgico?
El Dr. Sloan asinti. Oh, s. Los Centros para el Control de Enfermedades no
hablan mucho sobre ello, especialmente no en pblico. Pero hay una rama mgica
de la organizacin para virus mutantes y bacterias que pueden ser mgicamente
transmitidas. Cambiando de un evento mgico a algo que puede ms que el
objetivo inicial.
Guau. Esto asusta seriamente. Pero uno es fisiolgico y el otro es bueno
mgico.
Bruno dejo salir una risa extraa. La magia es parte de mi fisiologa, Celie. Si
tom algo contraproducente de un hechizo, es posible que pueda pasarlo a los
miembros de mi familia, incluso a los humanos. Despus de eso bueno, podra
quitarlo. Como lo que tiene esto. l sealo mi pierna. Creo que necesitamos

llamar al Centro para el Control de Enfermedades para que te vean. De hecho. Me


gustara echar un vistazo a tu piel por m mismo.
Yo no poda dejar de sonrer. Voy a apostar que lo hars.
l no sonro de vuelta y eso hizo que me doliera el estmago. Tengo una fea
sospecha. Pero primero necesito ponerte en un clico de cuarentena. l mir
hacia el Dr. Sloan. Podemos utilizar el laboratorio para esto? Es posible que
necesitemos las restricciones.
De repente estaba menos emocionada por la idea. Qu exactamente crees que
voy a hacer, Bruno?
l se detuvo, su rostro estaba escrito en piedra para no mostrarme lo que
verdaderamente senta. Cuando finalmente habl, hel mi sangre.
Gritos, Celia, si tengo razn, creo que vas a gritar

Captulo 12
Traducido por Nanndadu

Corregido por kuami

e negu a gritar. Pero estaba protestando y maldiciendo muy enojada.

Bruno! Detente! Juro por Dios que te voy a arrancar la cabeza si no me


dejas levantar! Mis nudillos estaban blancos ante el gran esfuerzo para
deshacerme de las sujeciones de titanio. El metal estaba torcido pero no lo
suficiente para liberarme. Todo luca rojo. Estaba demasiado cerca de la puesta del
sol para esta mierda. No me gustaba estar atada y Bruno lo saba. En ese momento,
no poda recordar por qu haba accedido a todo esto, excepto que l me tena
bastante preocupada por mi pierna.
Su voz era tranquila a travs de la habitacin. Desde mi posicin en la mesa solo
poda verlo de rodillas, dibujando runas en el suelo donde un milln de otros
smbolos haban sido dibujados por incontables estudiantes de licenciatura. Esta
habitacin haba sido construida para ese preciso propsito, para permitirles a los
estudiantes examinar criaturas peligrosas sin preocuparse mucho por las
represalias. Rizzoli estaba observando desde la esquina de la habitacin, pero el Dr.
Sloan no estaba a la vista. Eso me sorprendi un poco. Por lo general l era el
primero en la escena para examinar las cosas.
Celie, si te dejo levantar, me arrancars la cabeza. El vampiro que hay en ti est
hablando justo ahora. Tus ojos estn rojo brillante y brillan tanto que no necesito
la luz de techo. Esas ataduras son la nica cosa entre mi cabeza y yo. As que sigue
soando. Te vas a quedar justo donde ests hasta que terminemos este proceso.
El estar anclada sin poder moverme realmente estaba empezando a hacerme
perder la cabeza. Estaba demasiado cerca de mi pasado, no justo antes de que
hubiera sido convertida en una Abominacin, sino ms atrs, cuando tena doce
aos. Trat de mantener oculto el pnico de mi voz sin mucho xito.

Bruno, realmente necesitas dejarme levantar. Estoy empezando a tener flash


back.
l se levant y me mir, sus ojos se llenaron de compasin.
Lo s y deseara poder hacerlo mejor. Pero estamos muy cerca de la puesta del
sol. No podemos esperar hasta la maana. Podras estar muerta para entonces.
Ayudara si te dejramos inconsciente con alguna droga?
L luca como brillantes bandas de radiante color para mi visin de vampiro. Ola
fuerte con su dulce y rica sangre y mi estmago grua audiblemente. l se ech
hacia atrs unos cuantos centmetros y me enderec para seguirlo. Apenas haba
comprendido sus palabras. El pnico aumentaba en una negra onda que envolva
mi cordura.
S. Necesitas hacer esto. Porque si no lo haces, te llamar. Lo puedo sentir en mi
interior. Te llamar como tu hermano fue llamado por Lilith y todo cambiar. Dame
drogas, Bruno. Por favor. No quiero que esta cosa dentro de mi salga, pero las
sujeciones son demasiado para m.
Su corazn se aceler y empez a oler a miedo. Sent una aguja perforar mi brazo y
sent a mi cuerpo reaccionar en contra de mi voluntad. La sangre fluy a ese brazo
lentamente a casi detenerse.
No est funcionando. Mi cuerpo est evitando que la droga llegue a mi cerebro.
Tienes que hacer algo ms drstico.
Los colores de Bruno se volvieron ms azules. l estaba triste y preocupado, lo que
no era tan emocionante como el miedo. No quiero herirte, Celie. No hay otra
forma?
La ira estall sin ninguna razn y supe que el vampiro interno estaba tomando el
control. La nica cosa en la que poda pensar era en dejarlo tomar el control. Tal
vez Bruno vera que no haba otra opcin. l era tan dulce y saba que no quera
herirme, pero tambin saba que l reaccionara en defensa propia si no tena
ninguna opcin. Gru y mostr mis dientes, luego alc mi cabeza abruptamente
para captar esos colores. l se ech hacia atrs, rpida y fuertemente, y no lo pude
seguir debido a la banda de metal alrededor de mi pecho. Pero la banda se dobl
un poco.

De acuerdo! Est bien, supongo que no. Solo promete que no me odiars
maana.
Su resplandor aument hasta que fue cegador. Cerr mis ojos para escapar de la
brillante luz solar, pero la luz se estrell a travs de mis parpados y todo lo que
saba era que dola. Grit, alto y largamente. Segua hacindose brillante y ms
dolorosa mientras gritaba lo ms rpido que poda respirar.
Despus vino una rfaga que era como el sol naciente. Me golpe con un
agonizante destello y todo se volvi negro.

***

Estaba negro y asqueroso. Por fin haba dejado de estremecerme cuando los
insectos se arrastraron sobre m. Tena demasiados mordiscos para contar, pero no
poda rascarlos debido a las cuerdas que me ataban con los brazos y las piernas
estiradas sobre la parte superior de la mesa de madera.
No quieres que le hagamos dao a tu hermana de nuevo ahora, o s, Ivy?
Ella estaba llorando. Quera decirle algo, pero no poda. Ellos haban utilizado cinta
adhesiva sobre mi boca.
Todo lo que tienes que hacer es llamar a los fantasmas, y conseguir que ellos
nos digan dnde est escondido el dinero.
Un segundo hombre irrumpi. Mientras el primer hombre haba intentado al
menos sonar amable, este no se molest.
Vamos, chica. Llama a los fantasmas o utilizar el cigarrillo de nuevo.
No puedo! Ella no hablar conmigo. Otro estallido de lgrimas de Ivy me
enloqueci. Ella es una mujer malvada.
Hazlo! Dolor! Oh Dios, el dolor! Mi espalda se arque levantndose de la
mesa, mis gritos fueron sofocaron, pero aun as eran audibles a travs de la cinta.

Ardiente y agudo dolor en la piel de mi muslo. El aroma de carne quemada, mi


carne. Las lgrimas corran por mi cara mientras luchaba contra las cuerdas, pero
todo lo que consegu fue hacerme sangrar ms.
Vamos a averiguar por los fantasmas donde est enterrado ese tesoro o todo
habr terminado para tu hermana y para ti, nia. Quieres eso? S? Hazlo o
alguien va a morir!
Tir contra las cuerdas que ya no se sentan como cuerdas. Eran ms pesadas y ms
rgidas, como metal, y era ms difcil expandir mi pecho. La oscuridad estaba
empezando a succionarme, con la tierra y los insectos cubrindome hasta que no
pude respirar. Tal vez si dejaba de luchar la tierra cubrira mis odos y ya no
escuchara los gritos.

***

Celia!
Celia. Vamos, Celie, despierta. Tienes que despertarte o esto no va a funcionar.
La voz era ms profunda ahora, un sonido de fuerza y calidez, lleno de dolor, amor
y miedo. Miedo por m. El poder de esa voz me impuls lejos del hombre y los
gritos moribundos de mi hermana, de vuelta a donde ellos habitualmente estaban
escondidos, esperando para que tratara de conciliar el sueo en las noches.
Mis ojos se abrieron y pude ver a Bruno a travs del dorado brillo de un crculo de
cuarentena. Fui consciente de nuevo del dolor en mi pierna. Era peor ahora que
cuando haba accedido a acostarme sobre la mesa.
Qu est pasando? Cunto tiempo estuve fuera? Dios, mi pierna duele.
S, Estoy seguro de que lo hace. El msculo est necrosado y con cada paso que
des, extenders el dao ms lejos. Tu carne est muriendo, Celia, y va a seguir
muriendo a menos que podamos detener esta enfermedad. La voz de Bruno era
dura y airada, pero no crea que l estuviera enojado conmigo.
Estaba asustado y eso me asust. Pero puedes arreglarlo, verdad? Es magia,
as que, puedes sanarme?

Sus ojos se cerraron y me pareci ver una lgrima bajando por su cara. Sin duda
era slo un truco de juego de luces y su magia? Entonces habl y lo entend
mejor.
Su voz se quebr mientras dijo:
No, Celie. No ms de lo que puedo curar un resfriado comn. Pero el CMDC10
est enviando un especialista de la unidad que estn instalando en el St. Anthony.
Eso pareca extrao, porque el St. Anthony no es uno de los ms grandes
hospitales de la regin. Es un hospital comunitario y yo saba que haban
establecido un programa de rotacin de especialistas de uno de los principales
hospitales de Los ngeles, pero una unidad permanente?
Estn instalando una unidad aqu, en lugar de en Los ngeles? Por qu?
Si respondi Rizzoli con amargura. Lo estn haciendo. Por una buena razn.
El hospital de aqu tiene una morgue ms grande.

10

CMDC: Centro de Diagnstico Mdico.

Captulo 13
Traducido por Dai

Corregido por dark&rose

uando el agente CMDC camin dentro del laboratorio, estaba usando un traje
de peligroso material blanco, completado con una capucha y un equipo de
aire. Eso no ayud a mi estado emocional. Trat de ignorarlo, para llevar mi
mente a un lugar ms tranquilo. Fij mi mirada en una teja particular del techo.
Pequeas flores de color ladrillo, probablemente de un escape en la azotea,
estaban rociadas por las tejas blancas en un patrn arbitrario. Soy bastante buena
en meditacin y he hecho yoga por aos. Pero en ese momento, con la noche
golpeando mi cerebro, con el impulso de alimentar el crecimiento, era difcil
encontrar la paz interior. La parte de m que todava era humana y pensaba que
necesitaba advertir al nuevo hombre.
Si vas a tratar de tocarme, primero debes alimentarme. Consgueme caldo de
vaca o al menos un batido nutricional. Y mejor que te apures porque puedo sentir
a esas restricciones empezar a rendirse.
Mi voz sonaba extraamente tranquila, como si estuviera separada de mi cuerpo, el
cual se agitaba sobre la mesa, probando los lmites del titanio. Me preocupaba
destruirme a m misma tratando de aflojarlo. Pero no poda evitarlo, no poda parar
las acciones de mi cuerpo.
Mage DeLuca ha trado algo. Crees que puedes beberlo o debera verterlo por
tu garganta?
Mi cuerpo apaciguado mientras me concentraba en la figura en blanco. Conoca
esa voz.
Gaetano?

El mdico, que haba aparecido a veces en compaa de John Jones, posiblemente


no poda ser un miembro de CMDC.
El hombre asinti, luego hablo lento y cautelosamente.
Siii. Nos conocemos?
Ahora que estaba escuchando ms cerca, poda decir que su voz no era
exactamente la misma.
Christopher Gaetano?
Los msculos en sus hombros se relajaron un poco.
No. Yo soy Thomas. Chris es mi hijo. La gente dice que sonamos parecidos.
Asent.
Virtalo por mi garganta.
Me inclin hacia atrs y trat de relajarme. Confi en Chris Gaetano y apostaba que
l aprendi su manera de tratar con los pacientes de su pap. Chris haba sido la
primera persona en llevarme alguna vez a Disneylandia. Tena una alegra por la
vida que era contagiosa y mientras eventualmente decidamos que no haba una
chispa romntica, todava lo consideraba un amigo.
No te acerques demasiado a mis manos. Realmente no las controlo.
Thomas se adelant, demasiado rpido. Sent mis msculos tensarse, mis dedos
convertirse en garras y agarrar su brazo. El metal cruji por la repentina tensin.
Lo digo en serio, doctor. No quiero que su hijo junte sus pedazos.
Levant mi cabeza y lo mir con los ojos rojos, dejndolo tener una buena vista de
mis colmillos.
Pedazos pequeos.
l estaba lo suficientemente cerca para que yo viera su cara, dbilmente, por la
capucha de su traje de materiales peligrosos. Trag fuerte, la mano sosteniendo la
taza con Styrofoam tembl un poco. No poda olerlo a travs de su traje plstico,

pero poda ver a su pulso latiendo con fuerza contra la delgada piel de su cuello a
travs de su protector facial.
Est bien, Sra. Graves, vamos a tomarnos esto con calma. Si empiezas a sentir la
necesidad de atacar levanta la mano, o al menos un dedo, as yo s para
retroceder.
Eso tena sentido, siempre y cuando yo tuviera suficiente control para hacerlo.
Qu hay en la taza?
Es caldo de carne de algn restaurante. Realmente, huele bastante bien. Tendr
que probarlo.
Yo saba que el caldo funcionara. Lo haba hecho antes. Un rato antes, Dawna
haba conseguido al personal del restaurante para empezar a juntar la grasa de
debajo de las parrillas. El jugo vena de una variedad de carnes y saba asombroso.
Ms importante, satisfaca mi hambre maravillosamente. Con cualquier suerte,
Bruno haba llamado al mismo lugar.
Est bien. Vamos a hacer esto. Puede salir por el crculo de cuarentena?
l sacudi su cabeza.
No, por eso es importante que me digas si te estrs estresando. Mago DeLuca
est convinindolo ahora y va a bajar el escudo y vigilarte de cerca mientras t... te
alimentas.
Dirig mi mirada de nuevo al techo, dejando que el olor de la carne me llenara. Si
me concentraba en el caldo de carne, anticipando el sabor, no me concentrara en
nada ms.
Como venas latiendo.
Anmese, doctor. Su hijo trabaj en m varias veces y no tena cintas de titanio
que me sostuvieran.
l rio.
S, pero la locura de mi hijo es bien conocida en nuestra familia.

Eso me hizo rer, y empuj lo suficiente al vampiro para dejarme controlar mi


mente. Hice seas hacia el contenedor.
Slo tngalo lo suficientemente cerca de m para que puedo morder. Saldr lo
suficientemente lento para que no me ahogue bebindolo.
l luca nervioso y yo saba por qu. Sostener el contenedor cerca de mi boca lo
pondra al alcance de mis manos y si lo agarraba, de ninguna manera se escapara.
Mago DeLuca estar listo en un segundo. Veamos lo que sugiere.
Bruno entr entonces, usando un traje similar al del Dr. Gaetano. Haba dejado
afuera sus guantes. Levant mi frente y mir sus dedos desnudos. l se encogi. O
al menos creo que lo hizo. Difcil de decir bajo esa tela toda blanca.
Necesito mis dedos para moverlos. Entonces sers capaz de controlar tus
manos o necesito tirar un cuerpo sobre ti? Uso un tono de broma, pero era serio.
Necesito comer, Bruno. Si no, luego ser peor. No s cunto de mi cabeza
quedar por la maana. Mis piernas me estn irritando y las restricciones me
ponen loca. Mala combinacin.
l se estir y tom el contenedor de las manos de Gaetano.
Yo lo har, doctor. Tengo mejor posibilidad de verterlo en su garganta. Usted
empiece a cortar la pierna de su pantaln.
Lo mir sorprendida.
Van a cortar mis pantalones? Bruno, acabo de comprarlos. Son originales de
diseador.
l sacudi su cabeza de la forma tpica en que lo hacen los hombres, sin tener
consciencia de cun difcil era encontrar esa ropa que te entre y a la vez luzca bien.
Estoy seguro de que Dawna estar feliz de ir a comprar otro par contigo. Nunca
lo notars.
Infiernos que no lo har!
Estars muy ocupada comiendo.

Tom la tapa del contenedor y los pensamientos sobre mis jeans desaparecieron
detrs del hambre. El olor, dbil pero claramente perceptible para mis sentidos de
vampiro, ahora irrumpiendo en el aire y mi boca inmediatamente empez a
hacerse agua. Pone dos dedos en el lquido y los saca de nuevo. Mi mirada sigue
todos sus movimientos, cada gota que cae en el envase de plstico.
Est clido, Celia. Justo a la temperatura corporal.
Su mano se movi sobre mi cara y despus de varios movimientos precisos de sus
dedos, sent la presin de la cuarentena mgica liberarse tan bruscamente que me
hizo marear. Unas pocas gotas de caldo cayeron en mis labios y se deslizaron en
mi boca. Escuch el gruido en mi garganta, un sonido que no me di cuenta que
hice. Bruno baj el contenedor hacia mi cara y lo encontr a mitad de camino, mis
dientes saliendo tan bruscamente que estuve sorprendida de no cortar mis labios.
l se asust, pero no lo suficiente para dejar caer la taza. Me dej sostener el borde
del contenedor con mis dientes y morderlo tanto como necesitaba. Porque lo
haca. Necesitaba hacerlo.
Odiaba eso.
Pero el momento en que la carne de vaca, cerdo y pollo tocaron mi lengua, mi
cohibicin desapareci. Hambre. Necesidad.
Beb y dej que un estremecimiento de placer me alcanzara. Quise agarrar la taza
pero no pude, as que fui forzada a beber tan rpido como Bruno lo verta... lento,
slo un chorrito, entonces casi todo bajaba por mi garganta en vez de a los
costados de mi cara.
Tom mucho tiempo, pero eso me permiti saborearlo ms. Cuando termin el
ltimo trago, cerr los ojos y me detuve para respirar. Ah es cuando me di cuenta
que el Dr. Gaetano no slo haba cortado la pierna de mis pantalones, haba
removido muestras de mi piel con un escalpelo y usado la mquina de rayos X
porttil del cuarto para sacar radiografas de mi pantorrilla. Mi mente haba
registrado los sentimientos y sonidos aun cuando haba estado completamente
enfocada en lo que estaba comiendo.
l haba terminado y puesto una placa de petri en una caja acolchonada con hielo
seco haciendo niebla en el aire antes de que yo lograra reunir mis sentidos lo
suficiente para hablar. Pero cuando mi estmago se estabiliz, empec a ser capaz

de pensar ms claramente. Con eso vino la preocupacin que yo no quera


mostrar. Pero Bruno supo mejor, pude verla en sus ojos a travs de la parte
delantera de su capucha.
Me mir fijamente.
Entonces cul es el veredicto? Alguna idea? Estaba sorprendida de cuan
normal son mi voz.
El doctor esper varios seguros y se sac la capucha. El gesto casi casual me hizo
sentir mucho mejor. Ahora que poda verlo claramente, poda decir que de verdad
luca como la versin mayor de Chris, musculoso y cabello oscuro, con ojos
brillantes en cuyos bordes haba arrugas de risa.
Sus ojos color avellana mostraron la inteligencia y la fuerza del propsito, pero
tambin una saludable dosis de humor.
No slo una idea, sino tambin un diagnstico y una cura.
Guau.
Uhm... eso es genial. Entonces qu est mal conmigo? No es serio, cierto?
Aparentemente eso lo tom por sorpresa, porque se atragant y empez a toser.
Su boca se movi por algunos segundos sin emitir sonido.
No, Sra. Graves. Perdn por la expresin, pero demonios no. Slo porque s qu
es y que hay una cura no significa que todava no est en peligro. Si fuera una
humana ordinaria, estaramos discutiendo una amputacin ahora mismo. Tiene una
seria enfermedad y la nica razn por la que no est muerta es porque ya lo est...
al menos en parte. Su cuerpo tiene unas asombrosas propiedades curativas. Incluso
tan daado como estaba el tejido, estaba tratando de curarse cuando yo raspaba la
piel con el escalpelo.
Bruno tambin se haba sacado la capucha y miraba mi pierna con preocupacin.
Entonces Es lo que pens? M. Necrose?
El Dr. Gaetano meti la mano en su bolso y sac una gruesa jeringa con un fluido
claro, casi verdoso.

Justo en el clavo. No lo cre cuando me llam. Es tan raro que slo ha habido
una docena de casos en el pas desde el bfalo errante. Pero los sntomas que
describi eran tan exactos que tom la precaucin de detenerme en el laboratorio
de investigacin farmacutica que tienen aqu en el campus para ver si tenan
algunas dosis del antibitico en cmaras frigorficas para ensear. Es muy
afortunada de que lo tuvieran. Si vamos a tratar otros casos de M. Necrose
estaremos en serios problemas.
Era difcil ver mi pierna desde mi posicin, pero logr girar lo suficiente para
conseguir una mirada de lo que pareca ser un gran moretn en mi tobillo. Se
extenda, creciendo cuando mir. El dolor tambin creca.
Mierda.
Gaetano estaba hablando con Bruno, sosteniendo la seductora cura fuera de su
alcance.
Realmente debera considerar conseguir su M.D. Mago DeLuca. Un montn de
gente no pensara en algo tan oscuro como causa posible. Podemos usar a alguien
con sus habilidades en el centro.
Bruno se ri nervioso.
Por favor, llmeme Bruno. Tengo un tiempo bastante difcil con mis estudios
mgicos sin aadir entrenamiento mdico.
Uhm, no es por interrumpir o algo, pero hay posibilidad de que pongamos esa
droga en m? Est empeorando. Realmente rpido.
El moretn que tena el dimetro de una pelota de bisbol ahora ocupaba la mitad
de mi pierna.
El Dr. Gaetano se gir y sus ojos se ensancharon.
Se est acelerando. Eso no est bien. Normalmente es una enfermedad que
avanza lentamente.
Podra ilustrarme mientras me da la inyeccin? Se siente como si alguien
estuviera apualando con un cuchillo todo el camino hasta mi muslo.

Toc uno de los lados de la jeringa y le sac la cubierta protectora sobre la aguja.
Mycrobacterium necrose es similar a la bacteria que causa lepra, tambin
llamada la enfermedad de Hansen. En vez de cubrir las clulas de su cuerpo con
cera, las cubre con magia que interrumpe el sistema nervioso y para el flujo de
sangre hacia su tejido.
Como una enfermera, Bruno abri un paquete cuadrado y sac una almohadilla
que ola a mucho alcohol. El Dr. Gaetano la us para limpiar un punto en mi brazo,
luego la tir a la basura al lado de la mesa, donde el alcohol sigui atacando a mi
sensible nariz.
Por suerte, el vampiro dentro de m estaba durmiendo, entonces el olor no me
causo nauseas. Yo era yo por el momento y me preocupaba enfermarme porque el
dolor estaba empeorando con cada segundo. Me estremec y eso hizo que Bruno
frunciera el ceo porque casi nunca reacciono cuando algo duele.
Cmo es que mata la piel?
Thomas Gaetano sacudi la cabeza y baj la aguja.
Mata ms que la piel. Mata a todo el tejido, incluyendo el hueso y la mdula. Lo
nico sobre M. Necrose es lo que pasa despus.
Despus? Eso hizo que se arrugara mi frente porque qu podra pasar
despus de que el cuerpo est muerto?
l asinti.
Lo que es nico sobre este contagio es que en un gran porcentaje de casos,
incluso cuando el tejido muere, el cuerpo sigue funcionando. Las piernas caminan,
los brazos se mueven. Los ojos, odos y el cerebro funcionan... pero la persona est
ida. El cuerpo tiene una nueva funcin... procurar reproducir la bacteria. Y, como
toda bacteria, conoce a su propio portador de transmisin. La mejor manera de
infectar a un nuevo anfitrin es introducir saliva en heridas. Usualmente, la vctima
se torna agresiva, mordiendo y rasguando. Los dientes son lo ltimo en morir.
Entonces, zombis.

S, y no. Sus ojos se encontraron con los mos, su expresin severa. Los zombis
puedes ser controlados por alguien con suficientes habilidades necromnticas.
Nada controla una colonia de bacterias y la nica manera de destruirlas
permanentemente es con fuego.
Tragu bilis. Haba visto lo que zombis incontrolados hacan a cualquier cosa que
se mova. Tena los recuerdos mgicamente controlados para mantenerme cuerda,
pero ellos todava estaban ah. Y el flashback de la mesa los haba trado mucho
ms cerca de la superficie. Ivy haba sido un necromntico.
Gaetano abri otra almohadilla de alcohol, esta vez la frot contra mi violceo
tobillo.
Se est moviendo demasiado rpido. Necesitamos golpear ms cerca de la
fuente. Sus ojos se encontraron con los mos. Esto va a doler. Es grueso y no
pasa bien por una aguja ms pequea. Trate de calmarse.
El moretn se extenda sobre mi rodilla. La calma no era realmente una opcin,
pero poda quedarme tranquila mientras l trabajaba. Asent con mucha
determinacin.
Ayudara escuchar ms sobre esta enfermedad. Eso alejar mi mente del dolor.
Al principio, ignor la pregunta. Mir hacia arriba a Bruno.
Necesito tener esos anticuerpos que se separan ms rpido que lo normal.
Puede hacer eso sin un crculo de fundicin y cuando todava estn en la jeringa?
Bruno frunci el ceo, lo cual me hizo pensar que lo que l doctor estaba pidiendo
no era lo ms convencional. Luego Bruno me mir, pidiendo con una mirada
permiso. Algunas cosas realmente no necesitan palabras cuando hay confianza.
Asent.
Ve. Haz lo que creas que est bien. Lo que me est pasando no es normal.
Una mirada a mi pierna, donde el moretn se arrastraba hacia mi calcetn y Bruno
dej salir lento el aire. Levant una mano y empez a brillar el mbar. Cuando
hubo cubierto las manos del doctor y la jeringa con sus propias, la magia se
haba unido en un brillante arco iris tornasolado. La aurora boreal en miniatura.

Aprate susurr la palabra en un escueto movimiento de labios y aire, pero el


efecto era alarmante.
El lquido en la jeringa empez a hacer espuma, como si hirviera. El Dr. Gaetano
levant su mano.
Eso es suficiente. Mucho ms y la jeringa explotar.
Sin otra palabra, l desliz la jeringa en la piel prpura y lentamente inyect la
droga. Tal vez la droga en realidad haba hervido, porque seguro eso es lo que
sent. El calor me hizo jadear y Bruno agarr mi mano. Creo que le devolv el
apretn con demasiada fuerza porque l se tens y su cara cambi. Pero alej el
dolor y yo lo apreci. Trat de aliviar mi agarre, pero era tan difcil de hacer porque
el doctor haba movido la aguja a un nuevo punto y me pinch de nuevo.
Inyect la droga en otros cuatro lugares, en mi pantorrilla y finalmente en mi
brazo. Finalmente, habl de nuevo.
Lo llamamos muerte viviente porque en eso se convierten las vctimas. Es en lo
que estn basadas todas las pelculas de zombis de mala calidad, pero es muy real.
Y mucho ms horroroso. Por suerte, hay una cura y la enfermedad siempre avanza
lenta y fcil de manejar por curanderos entrenados y brujos mdicos. La nica vez
que se sali de control es en un remoto pueblo en pases del tercer mundo donde
el brujo mdico est a kilmetros.
El punzante escozor me inundaba.
Est bien. Entonces fui inyectada. Ahora qu?Mi voz era velada y mi corazn
lata tan rpido que sent que saldra de mi pecho.
El Dr. Gaetano miraba mi pierna con la misma intensidad que haba visto antes, en
la cara de su hijo.
Ahora, esperamos.

Captulo 14
Traduccin SOS por dark&rose y Corazn de Tinta
Corregido por MoNt$3

l Dr. Gaetano estaba ocupado escribiendo en una pequea netbook,


detenindose a cada momento para mirar en el microscopio porttil. Rizzoli
estaba en la esquina, dando rdenes por telfono hasta que los resultados de
sus test terminaran. Haba sido expuesto. No, no lo haba mordido, pero el doctor
no quera correr ningn riesgo.
Gaetano segua hablando mientras escriba.
El principal vector de transmisin de M. necrose, de acuerdo con los informes de
campo de otros pases, es la introduccin de saliva en el torrente sanguneo. No he
encontrado ninguna seal de que esta cepa sea diferente, razn por la cual me
quit el traje.
Pero, no tenemos que examinar la escuela, o encontrar a alguien con el que
interactuar desde all? Quiero decir, no he mordido a nadie... que yo sepa. Pero
esos nios No mencion que ha habido veces en que no he recordado las
cosas. No quera pensar en eso.
Era obvio que haba sido llamado desde casa, ya que los pantalones vaqueros y la
camisa polo se vean por debajo del traje Tyvek11 blanco.
Tienes razn, necesitamos rastrear la fuente, adems de Celia, cualquiera podra
haberse infectado. La exposicin fue probablemente de dos a seis meses, pero no
creo que la mordedura de vampiro sea la causa. Necesito una lista de sus
encuentros sexuales en los ltimos seis meses en concreto todos los que tuvieran
heridas abiertas o moretones.

11

Tyvek: Es el traje blanco de material especial que se ponen los cientficos para no contaminarse.

La declaracin, pronunciada con total naturalidad, fue tan inesperada que dej
escapar un chillido de sorpresa y luego tos.
Uhm... no hay ninguno.
Arque las cejas al tiempo que inclin la barbilla, como si no me creyera.
Sra. Graves, por favor. Todos somos adultos aqu y esto es sumamente
importante. Tenemos que encontrar a cualquiera que pudiera estar infectado.
Entenda eso. Lo haca.
Estoy diciendo la verdad. Un beso aqu o all, a lo mejor acurrucarse con
algunos, pero realmente, vergonzoso como es de admitir, no he tenido relaciones
sexuales con nadie.
Bruno se ocup de recoger con sus guantes la jeringa usada y colocarla en el
contenedor de objetos punzantes de la pared. Meti los restos de espuma de
poliestireno en el recipiente tras ella. Pero no fue lo suficientemente rpido para
que no notara que estaba satisfecho con mi admisin.
El Dr. Gaetano estaba examinando mi pierna de nuevo, bloqueando mi visin, y
hurgando en la piel con lo que parecan unas pinzas.
Qu hay de las cicatrices de su pecho? Hace cunto tiempo que las tiene?
Guau. Estaba dndose cuenta de muchas cosas. Tuve que admitir que mi camiseta
con cuello en V pona de manifiesto la parte superior de una serie de cicatrices en
mi pecho.
Aparecieron despus de un exorcismo.
Bruno agreg:
Se necesitaron dos sacerdotes, un obispo y tcnicos de emergencias mdicas
para traerla de vuelta despus de que su corazn se detuvo.
Tuve otra idea.
Fui estrangulada por un demonio el ao pasado y tuve punciones de garra en mi
cuello. Qu pasa con eso?

Gaetano sacudi la cabeza.


Nunca hemos sido capaces de vincular esta bacteria a lo demonaco. As que
vamos a dejar eso atrs por el momento, a menos que no podamos encontrar nada
ms.
Honestamente, comenz a actuar despus de la bomba en la escuela.
Parpade. Espere un segundo, ella me mordi.
Todo el mundo se volvi hacia m, en estado de sorpresa.
Quin te mordi?
Willow, la pequea. Cuando la estaba sacando de la escuela.
Cunto tiempo hace de eso?
Se lo dije.
Neg con la cabeza.
No puedo imaginar que sea un problema, pero voy a querer ver a la nia.
Eso debera ser lo suficientemente fcil. Rizzoli desliz su telfono mvil en el
bolsillo. Ellos la tienen en San Antonio.
Me mov, tratando de obtener una mejor visin de l. Haba algo... raro... en su voz.
Cuando me mov, varios cabellos quedaron atrapados en la mesa y fueron
arrancados de mi cabeza. Ay. De repente se me ocurri que estaba sintiendo dolor
en otras partes de mi cuerpo... porque el dolor en mi pierna era menor. Eso me
hizo sentirme mareada y urgente, aunque no poda ver mucho la diferencia
todava. Pero la falta de dolor en mi pierna me hizo darme cuenta de que haba
dolor en otras partes de mi cuerpo. Mi estmago, hombro y la parte baja de mi
espalda. Se haba extendido? Mi corazn se agit nerviosamente. Vamos,
antibitico!
Por favor, puedo sentarme ahora? Esta mesa me est matando mi espalda baja.
No creo que sea un peligro para nadie. Mi estmago est asentado y no tengo
ganas de morder. No era una completa mentira. No estaba hambrienta, a pesar
del dolor. Y no era un dolor tan intenso como haba sido el de mi pierna.

No veo por qu no podemos liberar los vnculos dijo el doctor Gaetano. Todo
el mundo en la sala lo mir, sus cabezas girndose como en una extraa mezcla de
Thriller con el Exorcista. Pero todava necesito obtener los nombres de las
personas que ha... besado, junto con cualquier cliente al que haya protegido, en los
ltimos meses. Tengo entendido que es guardaespaldas? En cuanto a un evento
de tan slo unas semanas atrs, es muy dudoso. Como dije, la incubacin es de
meses de duracin.
Normalmente, la pregunta acerca de mis clientes sera una que no poda contestar,
debido a los acuerdos de confidencialidad que utilizo. Pero por suerte para m, me
haba tomado unas vacaciones despus del cierre de la brecha demonaca y ese
trabajo de vacaciones de Rizzoli, y acaba de enfriarse. Aparte de una picadura de
medusas en el brazo y un dedo del pie herido debido a un cangrejo ermitao en la
playa, haban sido unos tres meses muy tranquilos... hasta la escuela.
En realidad, no he estado trabajando mucho ltimamente. Mi ltimo trabajo fue
una especie de deuda. Mir hacia donde Rizzoli haba estado parado, pero no
estaba all. No estaba segura de s eso era bueno o malo.
Soltarla? farfull Bruno. No deberamos estar transportndola a un lugar
seguro hasta que el medicamento surta efecto? Al menos, necesitar terapia fsica
durante meses.
El Dr. Gaetano se encogi de hombros.
Oh, iremos al hospital para hacer ms pruebas. No hay duda sobre eso. Pero no
veo una razn para las restricciones en este momento. La pierna ya se ve
notablemente mejor. La droga ha hecho efecto, y probablemente no necesitar
terapia. Echa un vistazo.
Todo el mundo me volvi a mirar. Me las arregl para mover la cabeza y la pierna
para poder ver la palidez de la piel, sin heridas. Mi estmago se sacudi con una
combinacin de felicidad y preocupacin, a pesar de que mi cabeza todava estaba
dolorida.
Guau! Eso fue rpido. Mi cabeza se sentir mejor pronto?
Gaetano se encogi de hombros.

No sigue los parmetros normales para nada. Ya sea por tu herencia de sirena o
la sangre de vampiro, te recuperas muy rpido. Me imagino que el dolor en la
cabeza con el tiempo se desvanecer. Obviamente, estoy contento. Quiero tomar
otra muestra de saliva y hacer ms pruebas en el hospital, pero sinceramente creo
que hemos superado esto.
Bruno dijo:
Pero no te parece?
Lo interrump.
Tienes razn, los parmetros normales no son aplicables. Trat de tomar una
respiracin profunda que sali como una serie de tosidos superficiales.
Demasiado rpido. Todo es demasiado rpido. Estoy muy preocupada por la gente
de la escuela.
Rizzoli apareci de nuevo y no lo vi entrar. No me gustaba eso. Tampoco me
gustaba que le lanzara a Gaetano una mirada de advertencia. Saban ms de lo que
estaban diciendo. Iba a averiguar lo que era, de una manera u otra.
El Dr. Sloan entr, mientras Bruno estaba luchando por conseguir liberar las
protecciones del pecho. Se acerc a la pared, buscando a tientas para meter la
llave de metal, pesada y con forma irregular en la ranura que controlaba las
restricciones. Mis uas empezaron a dar golpecitos sobre el metal, tratando de que
se diera prisa por el enorme esfuerzo. Finalmente la llave gir y o un chasquido.
No haba sido amable con el metal en mis forcejeos, pero afortunadamente las
correas se deslizaron de nuevo en la mesa y finalmente inhal mi primera
respiracin profunda desde que llegu a la habitacin. Inmediatamente me baj de
la mesa y comenc a estirarme para notar lo que era justo rigidez y dolor en
comparacin con... bueno, en comparacin con otras cosas que tensaban mi
pecho.
Eso estuvo cerca dijo el Dr. Sloan en voz baja, y me hizo reaccionar.
Qu estuvo cerca?
Sacudi la cabeza mientras retiraba la pernera cortada de mis jeans. Lo haban
cortado corto realmente corto, probablemente en caso de que tuvieran que

poner ms inyecciones. Pero tena trajes de bao que cubran ms. Me senta
inusualmente desnuda en una habitacin llena de hombres. No agarr a ninguno
de ellos mirando, pero estaba dispuesta a ponerme algo un poco menos revelador.
Escuch la voz del Dr. Lackley en el edificio. Ha estado trabajando un montn de
noches, y ha hecho un alboroto en el ltimo momento sobre el uso no autorizado
de las instalaciones. No quera que nos atrapara aqu como... bueno as. Tengo
muchas ganas de trabajar con Bruno en su proyecto. No me gustara tener un
incidente con l despus de horas de laboratorio. As que lo intercept y le ped
una copia de una evaluacin de un estudiante porque saba que tendra que ir a su
oficina. Pero vamos a tener que salir pronto.
Bruno dej escapar un sonido que me dijo que recordaba al presidente de la
universidad muy bien y estaba contento de evitar una confrontacin. Por supuesto,
l y yo no estamos en el mejor de los trminos, tampoco. No dira que,
precisamente, Donald Lackley, me odiara, pero odiaba lo que represento. Soy una
de esas personas realmente tercas que se aprovechan de las oportunidades y luego
no se marcha.
S, estara feliz de usar esto como una excusa para sacar mi culo de aqu.
Era tcnicamente una estudiante matriculada, as que poda utilizar las
instalaciones durante el horario escolar. Pero el Dr. Lackley slo estaba esperando
que metiera la pata. Era una de los ltimos reductos de una promocin fallida que
la escuela haba cancelado una vez que el gobierno se haba dado cuenta de los
posibles costos a largo plazo. No tena duda de que estaba presionando al
profesor para que me echara de la clase de jardinera, ya que eso sera incluso
mejor, en lo que a l concerna. La Junta no pondra en duda una clara violacin de
las reglas para poner fin a mi seguro. Pero claro, qu hay de bueno en un seguro,
si no funciona? Tal vez debera simplemente ponerle fin.
Nos colamos por la puerta trasera del edificio, dejando el Dr. Sloan para hacer
frente a Lackley, y a continuacin se encontr con nosotros afuera. El aire de la
noche era fro y hmedo, pareciendo ms de otoo que de primavera. Las luces
sobre nuestras cabezas eran tenues a travs de la niebla, pero mi visin de vampiro
rpidamente se hizo cargo y el mundo se volvi claramente definido. Incluso en las
sombras ms oscuras, pude ver la silueta de cada rbol, a cada persona caminando
en el patio hacia los dormitorios o acurrucados en parejas en las mantas sobre la

hierba. De hecho, pude ver cada brizna de hierba. Me pareca increble la gran
parte del mundo que me haba perdido de ver, cuando era un ser humano.
El Dr. Sloan estaba esperando en la acera cerca de la puerta principal y se uni a
nosotros silenciosamente. Quera preguntarle un montn de cosas, pero ahora no
era el momento. Nos movimos como un grupo hacia el estacionamiento,
guardando silencio hasta que estuvimos bien fuera de la barrera invisible que
rodeaba el edificio de ciencias. Fue slo entonces que alguien se sinti lo
suficientemente cmodo para pararse a hablar.
Como de costumbre, se hizo cargo Rizzoli.
Entonces, qu ser lo siguiente? Quin va con quin? Traje a Celia aqu, as que
alguien va a tener que llevarla al hospital.
Los faros de un camin alto, lentamente sinuosos a travs de las estrechas vas del
campus, aparecieron. El Dr. Sloan, dijo:
Oh, mira, eso es probablemente la mesa del FBI. Vamos, Bruno y agente Rizzoli,
aydenme a volcarla. Se movi a una velocidad que fue sorprendente para un
hombre de su edad. Rizzoli sonri y le sigui en un sprint.
La mesa. Mierda. Me haba olvidado de todo eso. Fueron los problemas de
memoria de nuevo, o simplemente haba sucedido demasiado en un espacio muy
pequeo de tiempo?
Bruno se quej.
Debera haber recordado cmo es, antes de pedirle que fuera mi asesor. Voy a
ser el equivalente de un esclavo durante el prximo ao. Me atrajo para un
abrazo. Ve a hacerte las pruebas. Estars bien y llmame cuando sepas algo. De
acuerdo? Ir a verte por la maana.
Estaba disfrutando de la sensacin de su cuerpo contra el mo, clido y vivo. Es el
maldito mejor abrazador que haya existido. El olor de su colonia y su piel enturbi
mi mente, y aparentemente no respond con la suficiente rapidez, porque Bruno se
retir.
Est bien?

Hmm? Oh! Claro, est bien. Har eso.


Tuve que parpadear varias veces para centrarme en su pregunta, y sonri con
posesiva diversin.
Me aclar la garganta y sent que me ruborizaba de nuevo.
Sin embargo, intenta dormir un poco en algn momento. El Dr. Sloan,
probablemente te har trabajar hasta caer la noche, levantando el crculo en torno
a la mesa.
Me inclin hacia delante para darle un beso rpido, pero se apart, una expresin
de alarma ampliando sus ojos.
Eso sera probablemente una mala idea hasta que sepamos ms, no te parece?
Nada de besos hasta que seas chequeada por el Dr. Gaetano. Y nada de... otras
cosas, tampoco.
Era mi turno de poner los ojos en blanco.
Como he dicho, otras cosas no han sido un problema durante un tiempo. De
hecho, la ltima otra cosa a la que di rienda suelta ha sido con Bruno, hace aos.
Pero eso no era asunto de nadie. Aunque nunca haba pensado en ello, y mi
terapeuta, Gwen, nunca haba preguntado, probablemente era significativo.
Cuanto ms pensaba en eso, ms extrao me pareca. Casi poda or la voz de
Gwen en mi cabeza preguntando si estaba llevando una antorcha para Bruno, ya
que no me haba permitido acercarme a nadie.
Puaj.
Tom mi repentina expresin de pnico de manera equivocada.
Bueno. Toma esto en serio. Ahora vete. Se fue trotando hacia los dos hombres
de pie junto al ahora aparcado camin de lona sin marcar al estilo militar. Escuch
atentamente, tratando de concentrarme en la conversacin, pero estaban
susurrando y todo lo que consegu fue confuso. Eso nos dej al Dr. Gaetano y a m,
solos. Lo mir y me encog de hombros.
Supongo que somos usted y yo.

Vamos a empezar a movernos. Haremos que se registr en la sala de aislamiento


y comenzaremos la prueba.
Caray. La sala de aislamiento?
No es eso un poco exagerado? Pens que haba dicho que casi se haba ido.
Asinti con la cabeza cuando empez a caminar hacia uno de los pocos coches
que quedaban en el estacionamiento, un coche plateado de baja altura que tena
casi el color del toque de gris que salpicaba sus sienes.
En la pierna, s. Pero no tengo manera de saber si sus rganos internos estn
comprometidos. Hasta que haga una prueba para asegurarme de que est libre de
la infeccin, hay que tratarlo como infectado y contagioso.
Oh, qu divertido! Estaba consiguiendo ir me para ser atada y encerrada. Qu
magnifica noche result ser!

***

Otra vez? Acaba de tomar muestras hace veinte minutos. Qu pasa con el
laboratorio esta noche? El tcnico con una placa de identificacin que pona
Brad era el mismo hombre que haba estado en tres ocasiones en las ltimas dos
horas. Las batas de color azul y el carro de extraccin de sangre se estaban
convirtiendo en un espectculo regular, que no era una cosa buena. Me dio una
mirada sucia y le regres una igual.
Haba estado encerrada tras las puertas de cristal y plateado acero por horas,
vestida con una de esas estpidas batas de algodn con estampado de flores. Por
lo menos todava llevaba el sujetador y las bragas y, curiosamente, me sent ms
cubierta que usando mis vaqueros. Me haban dado la opcin de quedarme en mi
ropa de calle, pero por lo menos en la bata no estaba dando vistazos a todo el que
caminaba por el pasillo. Afortunadamente, Dawna estaba en su camino hacia aqu,
con ropa limpia. Me sent muy mal llamndola teniendo en cuenta lo temprano
que se haba levantado. Haba tratado con Emma primero, pero no estaba en casa,
y Gran realmente ya no conduca mucho.

Has pensado que tal vez no seamos nosotros sino el hecho de que ests medio
muerta? Se estn deshaciendo tan pronto como las ponemos dentro.
Bueno, s. Eso podra ser, tambin, supongo.
Entonces, por qu sigues extrayendo sangre? Pens que era la saliva la que era
contagiosa.
Se encogi de hombros cuando lleg a mi brazo con el ltex cubriendo sus dedos.
No es lo mo preguntar por qu. El mdico a cargo orden ms sangre. Slo la
consigo.
Suspir y trat de no mirar mientras l at mi bceps y presion por una vena. Mis
ojos se cerraron antes de que me estremeciera por el pinchazo de la aguja.
Vas a dejarme algo para ms tarde? No s qu tan bien puedo reemplazar mi
suministro sin ayuda. Ya haba visto los dientes la primera vez que entr en la
habitacin, despus de que la enfermera que haba sido asignada primero se neg
a acercarse lo suficiente para que yo lo tomara. l no se dej impresionar o
atemorizar, lo cual me sorprendi. Era algo agradable. Pero tambin algo raro.
Justo cuando retiraba la aguja hubo un golpe contra la pared que nos hizo saltar a
ambos. Era la dcima vez desde que haba llegado y estaba molesta. El tcnico
perdi la bola de algodn y un roco de sangre sigui a la aguja en mi brazo.
Ups. Lo siento. Qu fue eso? Sostuve la bola de algodn en contra de mi
brazo, mientras abra otro curita. Ya tena otros dos en el brazo opuesto.
No lo s. Pero me est volviendo loca. Uno pensara que una sala de aislamiento
tiene paredes gruesas como para no molestar a los otros pacientes.
Cuando le dije " los pacientes ", su rostro perdido el poco de color que tena. He
conocido a un montn de chicos de laboratorio que no reciben mucho sol. Sin
embargo, su repentina mirada en la pared me hizo darme cuenta que podra saber
muy bien lo que estaba en el otro lado.
Qu? Quin est en la habitacin de al lado? Se contuvo y se volvi con una
falsa sonrisa hacia m. Saba que era falsa porque haba llevado una yo misma
muchas veces.

Necesito llevar stas muestras al laboratorio. El mdico llegar pronto.


S, claro. Pronto. Esa era el termino de hospital para cuando el infierno est aqu".
Dej que Brad se fuera sin ms preguntas, pero estara averiguando lo que estaba
en la habitacin de al lado antes de irme.
De hecho, el Dr. Gaetano apareci con otro hombre con una bata blanca despus
de que una hora haba pasado. Levant las cejas y dej escapar un suspiro de
frustracin y le dije a ninguno y a ambos:
Sabe? Probablemente sera mejor para la moral del paciente si no pone un
reloj en la pared para que vea las horas pasar por l. Por lo menos una revista
hubiera ayudado.
Su mirada viaj por la pared y asinti antes de abrir el cuadro de metal en sus
manos.
Buen punto. Vamos a tener que quitarlo. Entonces se encontr con mis ojos y
un destello de humor asom desde dentro del verde intenso. Pero por suerte
para ti, la espera ha terminado, as que no tendr que traerte material de lectura.
Oh, gracias a Dios! Las pruebas resultaron negativas? Asinti con la cabeza.
El Dr. Swanson y yo revisamos los resultados. Somos muy afortunados de tenerlo
en el personal. Ha visto casos reales de M. necrose en el campo en Sudn.
El mdico bajo, fornido y moreno, tena un borde que pareca griego clsico, a
pesar de su apellido.
He estado amonestando al Dr. Gaetano por no tomar fotografas de su
pantorrilla, mientras que la infeccin estaba en su apogeo. Es difcil juzgar cuando
la saliva, la sangre y los tejidos parecen normales. Pero finalmente he encontrado
los anticuerpos que estaba buscando en la sangre en esta ltima muestra. Slo
tom poco tiempo resolverlo.
Oh. Fotografas. S, eso habra sido muy til en caso de que hubiera otras vctimas.
Ooops. Me estremec involuntariamente cuando algo golpe la pared de nuevo.
Los mdicos miraron la pared y luego el uno al otro.

Est bien, qu es eso? El tcnico de antes se qued mirando la pared, como si le


aterrara.
Swanson se encogi de hombros.
Probablemente lo hace. Francamente, estoy consternado de que todava est
aqu.
Gaetano dej escapar un suspiro de cansancio.
Esto no es Sudn, Panos. La situacin no es tan simple.
El otro mdico se encogi de hombros como si fuera un argumento que no estaba
dispuesto a revivir.
Tal vez. Pero creo que sera til mostrar a la Sra. Graves lo que evit por poco y
por qu es importante que sea muy abierta y honesta acerca de sus recientes
interacciones con la gente.
La forma en que lo dijo, hizo que el Dr. Gaetano frunciera el ceo y dejara escapar
un lento suspiro.
No es un espectculo de fenmenos. Es una persona viva, doctor.
Los ojos de Swanson eran a la vez tristes y feroces.
No. Es la muerte de una persona, Tom. Se merece que su vida signifique algo.
Uhm interrump. Si puedo opinar, me gustara ver. No me impresiono con
facilidad. S importa algo. El Dr. Gaetano pas por encima mi grafico a Swanson
con una expresin de disgusto.
Mustrale si debes. Pero no quiero ser parte de ello. Tengo visitas que hacer.
Sali furioso a travs de las puertas automticas con los puos cerrados. Me
arriesgu a echar un vistazo al Dr. Swanson, quien se encogi de hombros.
Va a superarlo. Tom es un investigador clnico. No ha visto las cosas que yo en el
campo. Ah.
En otras palabras, no est hastiado todava. Entiendo eso. He estado all, he
hecho eso, tengo la sangrienta camiseta.

No est siendo realista. Pero eso va a tener que cambiar. Y pronto. Slo tenemos
seis salas de aislamiento. Si este es realmente el comienzo de una pandemia, no
tendr ninguna opcin. Se dio la vuelta y torci su dedo para que lo siguiera.
Uhm. Creo que no, mientras todava estuviera en mi bata de hospital.
Me puede dar un segundo? Si estoy dada de alta, me gustara usar ropa de
verdad aqu. Realmente haba sido un mdico mucho tiempo, ya que al parecer
fue hasta ese momento que se dio cuenta de la bata.
Oh! Lo siento. Por supuesto. Esperar en la sala. No me tom mucho tiempo
cambindome, simplemente porque no tena ni idea de cundo sera la prxima
vez que se abriera la puerta.
Odiaba tener que ponerme los vaqueros-revela-trasero, pero esperaba que la nica
razn por la que Dawna no haba entregado la ropa fuera a causa de la sala de
aislamiento. Dudo que permitieran muchos visitantes. No era la UCI. Es incluso un
paso por encima de la cuarentena.
Cuando sal al pasillo, el Dr. Swanson estaba leyendo mis grficos. No saba cunto
haba ah, pero estaba apostando a que haba mucho de los especialistas que haba
visitado, ya que varios de ellos tenan base en el hospital.
Una lectura interesante?
En lugar de asustarse o parecer avergonzado, levant los ojos y asinti con
vehemencia.
Fascinante. Ha tenido una vida interesante. Y una muerte.
Y una vida otra vez. Estoy pensando en quedarme de este lado de la moneda.
Eso hizo que enviar una rara sonrisa en mi direccin. Vamos?
Seal hacia el pasillo, pero cerr el grfico y apunt en otra direccin. Se movi a
la cabeza, ya que, obviamente, no tena idea de a dnde bamos en el laberinto de
pasillos. Llegamos a una puerta despus de una serie de vueltas que me haban
dejado dudosa sobre dnde estaba la entrada del hospital si tuviera que navegar
de vuelta.
El paciente que va a ver est en un estado avanzado de M. necrose en la que
podra haber ido sin la rpida intervencin del Mago DeLuca y el Dr. Gaetano.

Estaba un poco nerviosa con l abriendo la puerta, pero en lugar de abrir la puerta,
presion un botn y se abri una ventana a travs de ella. Genial. Cuntas
personas haban hecho eso conmigo mientras estaba sentada balanceando las
piernas en la mesa de examen?
Ese pensamiento fue barrido de mi mente, cuando pude ver lo que haba en la
habitacin. Digo lo que en lugar de quien porque no tena duda de que no
haba un quin en el interior del cadver andante detrs de la puerta blindada.
Dios mo. Inconscientemente me persign, aunque no soy catlica. Hay
algunas cosas que requieren de apelar a un poder superior. No est viva,
verdad?
Supe que el zombi que estaba mirando era una mujer simplemente por las curvas y
los harapos de la falda que cubran las lesiones ennegrecidas sobre un fondo de
piel que rezuma rojo y prpura. Los ojos eran blancos y ciegos cuando el zombie
camin por la habitacin, en busca de... bueno, no s de qu.
Qu est buscando?
El Dr. Swanson me mir significativamente.
Una vctima. Alguien a quin morder o araar para transmitir la infeccin. Ella no
va a encontrar uno, por supuesto, a menos que alguien sea tan tonto como para
entrar. Tuvimos que frenar a su hija casi adulta de abrir la puerta. Me estremec al
pensar lo que hara si mi abuela estuviera en esa habitacin. Me importara la piel
obviamente necrosada, o me habra quedo con ella para envolverla en un abrazo?
Espantoso.
Por qu est an aqu? Qu va a hacer con ella? Dej escapar un resoplido
de frustracin.
Buena pregunta. No tengo ni idea. En Sudn, la habra atado y arrastrado hacia
el fuego para limpiar la infeccin. Sin embargo, desde que era una paciente aqu
cuando muri, las manos del hospital estn atadas. Sigue mvil, a pesar de que no
hay ondas cerebrales o latidos del corazn. Ellos tienen que preocuparse por la
demanda de la familia si toman la decisin equivocada acerca de qu hacer. En mi
opinin, debe ser quemada.

Pero, y si se puede curar, como yo? Fue simplemente suerte que me


hubieran administrado el tratamiento? Este mdico me lo habra negado?
No haba ninguna salvacin para ella una vez que lleg. Hubiera movido cielo y
tierra por ella si hubiera tenido signos vitales cuando lleg. No lo hizo. Sin
embargo, el personal de aqu no tiene el concepto de esta infeccin. La metieron
en el depsito de cadveres hasta que pas a recoger su grfico y le los sntomas.
Corr escaleras abajo, y consegu el cuerpo antes de que se reanimara. Las bacterias
se hicieron cargo una vez que ella se encontraba en esta habitacin.
Afortunadamente, el personal que entr en contacto ha recibido el antibitico.
Fue en ese momento que el cadver choc contra la ventana, me hizo saltar de
nuevo sin ninguna razn. Slo asustarme, supongo.
Quin era? Me preocupa que pueda conocerla. Me sent enferma de pensar
que haba visto esa falda antes. El Dr. Swanson frunci el ceo un momento.
Snchez, creo. Trabajaba en una escuela primaria local.
La bilis se levant en mi garganta. Jamisyn dijo que haba muerto. Y cuando mir a
los ojos hinchados blancos por encima de la exudacin de las pstulas negras y los
labios partidos, me di cuenta de la verdad. Estaba en lo cierto.

Captulo 15
Traduccin SOS dark&rose , xhessii y Caami

Corregido por Niii

l sbado fue un da extrao. Tuve pesadillas toda la noche, despertndome


gritando varias veces. No poda recordar los sueos, pero recordaba la voz. La
bruja estaba all, burlndose de m, susurrndome que saliera y cazara
personas. Pero yo no lo hara. No poda.
Quiz despus de todo lo que pas ayer, era algo bueno. Dawna haba estado en la
sala de espera, pasendose de un lado a otro. Me puse los pantalones nuevos en el
bao y ni siquiera su broma sobre mi corte de pantalones vaqueros siendo una
declaracin de una nueva moda sexy pudo sacarme de pensamientos oscuros y
aterradores.
Peor an fueron los programas de noticias por la maana, donde se deca que M.
necrose haba estallado en Denver y Daytona Beach, dos de las primeras ciudades
donde las bombas haban cado. Ellos en realidad no decan el nombre de la
enfermedad, pero pedan que los nios y trabajadores de la escuela con moretones
"sospechosos", por favor consultaran con sus mdicos locales.
Mierda. Los nios estaban cayendo vctimas ahora. Haba boletines especiales de
noticias en la radio y la televisin, y las pequeas unidades de CMDC que haban
creado inicialmente para hacer frente a los pocos adultos que haban estado
muriendo misteriosamente, fueron repentinamente superados por el gran nmero
de vctimas. Los padres de los nios de otras escuelas estaban gritando en busca
de ms informacin. La prensa estaba teniendo un da de campo. Las autoridades
estaban logrando mantenerlos lo suficientemente contenidos, con que no se
estaba tratando con todo pnico y caos, pero se estaba acercando.
Por supuesto era peor porque era nios.

Que era, sin duda, exactamente por lo que haban sido el objetivo.
Rizzoli no vino. Llam. Estaba ms loco que el infierno, tambin. Su intuicin le dijo
que regresara a hablar con el guardia de seguridad, pero Jamisyn haba
desaparecido. Y ya que no haba evidencia que lo vinculara a las bombas, o los
brotes, era slo el instinto de Rizzoli el que le haca desear realizar un seguimiento
de Jamisyn. Al parecer, Rizzoli no era capaz de convencer a los de arriba de que le
permitieran seguir esa particular direccin.
Fue suficiente para que me sintiera enferma. Si el dolor de cabeza no lo hubiera
hecho ya. Estaba increblemente agradecida de que el dolor en mi pierna y brazo
se hubiera ido. Pero el dolor de cabeza persista obstinadamente. Lo que realmente
quera era un bao caliente. Para alejar la tensin, lavarme el cabello, y en general
tratar de revertir mi estado de nimo de mierda. Me llev el telfono conmigo para
poder comprobar e-mails y tratar de contacta con John. Aunque... llamar a John
mientras estaba desnuda, y en un bao de burbujas pareca ser una invitacin a
problemas. Podra ser que se lo dijera y l podra conducir y
Oh, eso podra ser divertido! El tipo de diversin que me haca estremecerme
deliciosamente.
Me dio una ligera bofetada mental. Bien, as que yo no llamara a John. Pero
necesitaba llamar a Bruno. Definitivamente l necesitaba que le actualizara sobre la
noche anterior. Le dej un mensaje despus de que me hubieran dado de alta en el
hospital, pero fue al buzn de voz. Sin duda, el hechizo haba llevado ms tiempo
que el planeado. Yo esperaba que no hubiera pasado nada malo.
Por supuesto, pensar en Bruno pona mi mente de regreso a donde haba estado,
porque l y yo nos habamos tomado baos largos y calientes juntos. Muy, muy
calientes.
Pero... haba tomado baos con la malvada princesa sirena Irene, tambin?
Mierda.
Era Bruno adicto a las sirenas? Podra confiar en cualquier cosa que l dijera ya
que ya no llevaba el amuleto contra la influencia que le haba dado? Me ech hacia
atrs, entre las burbujas y decid que pensar en cmo de divertido podra ser

invitar a uno u otro, no era un buen momento. No en mi da, o en realidad en mi


vida.
Tena que concentrarme. Abr un nuevo e-mail. Entonces empec a escribir con los
pulgares, mientras que el calor del agua humedeca mi cuello y espalda. Escrib mi
e-mail a los Doctores Gaetano y Jean-Baptiste, haciendo exactamente lo que
haban sugerido. Ya haba tomado abundantes vitaminas abundantes, segu
abriendo lo amuletos de memoria, y esper saber de John.
Estaba inmersa en los acontecimientos de la tienda de Levy y haba tomado nota
de los lapsos preocupantes de memoria en la que no poda recordar todos los
detalles de un acontecimiento cuando la temperatura de la sala cay
abruptamente. Una presencia entr en la sala; era pequea y rpida y agitada,
revoloteando por los alrededores en un frenes de movimiento. Un conejo saltarn
lleno de energa. Las luces sobre m empezaron a parpadear y a hacer chispas,
hacindome saltar fuera del agua con un chapoteo y un estallido de burbujas. No
sera esa una forma horrible de morir electrocutada por un fantasma? Levant la
mirada hacia el espritu, mientras me mova hacia el suelo seco y me ataba una
toalla a m alrededor.
Ivy? Eres t?
La entidad dej de moverse, pero sigui parpadeando y temblando. Las luces se
apagaron. Una vez, para s. Debe ser ella. Estaba usando nuestro antiguo cdigo,
desarrollado cuando ramos nias. Slo trabajamos con respuestas de s o no, pero
podamos comunicarnos generalmente.
Te pasa algo?
Un parpadeo.
Necesitas mi ayuda?
Un parpadeo.
Se trata de mam?
Un parpadeo.

Mierda. No haba nada que pudiera hacer por nuestra madre. Ivy haba descubierto
que poda "acechar" a alguien de la familia a parte de m cuando mam termin en
la crcel despus de su tercera falta por conducir bajo los efectos del alcohol.
Mam es una sirena, tambin, y estar en la crcel, lejos del agua, estuvo a punto de
matarla. Haba sido un descubrimiento sorprendente. Haba apelado a la Reina
Lopaka y logr que mam se trasladara a la Isla de la Serenidad, donde podra
recibir tratamiento para su alcoholismo y cumplir su sentencia cerca del agua
salada.
Dej escapar un suspiro.
Ivy Hice una pausa. Bueno, le dara a mi hermana pequea el beneficio de la
duda. Esta era la primera vez que ella vena a m desde que mam haba sido
trasladada a la isla. Est herido?
Una pausa y luego dos parpadeos. No.
Enferma?
Aparentemente eso era ms complicado, porque Ivy no saba cmo responder. La
luz parpade violentamente por un momento pero luego se qued a oscuras.
Est asustada? Preocupada?
Ahora un nico y definitivo parpadeo.
Eso es lo que me tema. Baj la tapa del inodoro y me sent.
Est bien. Cario, escchame. Ambas sabemos que mam est enferma. Cuando
no bebe, le duele. Estar sin eso duele. Ya lo sabes, verdad?
Un solo parpadeo tentativo.
Es por eso que ella est en un lugar donde puede obtener ayuda. Estn
hablando con ella acerca de la bebida?
Un solo parpadeo, seguido de una serie salvaje de parpadeos.
Ivy. Detente. Estn ayudndola, incluso si est enferma?
Un parpadeo.

No hay nada que pueda hacer, cario. Quiero ayudarla. Lo quiero. Pero ni
siquiera la abuela puede ayudar hoy. Ella tiene que pasar por todo esto por s
misma y ser duro. Estar enfadada y asustada y llorar y despotricar antes de
que termine y est mejor. Pero no tienes que verlo. Eso es pedirte demasiado. Tal
vez no debera volver por un tiempo. Sera eso ms fcil?
Era difcil hablar de cosas esotricas con Ivy. Emocionalmente, estaba atascada a
los ocho aos, y su comprensin de los dilemas de adultos era limitada.
Prefieres quedarte aqu conmigo durante unas cuantas semanas hasta que ella
est mejor? Podemos jugar a ese juego de vdeo que te gusta.
Una larga pausa. Entonces las luces parpadeantes comenzaron de nuevo, tan
rpido que pareca el cdigo Morse en polvo de ngel. La bombilla se rindi
finalmente en un destello brillante antes de oscurecerse.
A continuacin, Ivy desapareci en una explosin de ectoplasma. Nunca la haba
visto hacer eso antes. Desaparecera con el tiempo, pero la sustancia gelatinosa
cerca del techo era un recordatorio de que incluso una hermana fantasma puede
marcharse de la habitacin y cerrar la puerta de golpe.
Suspir y mir a m alrededor en busca de mi telfono, con la esperanza de
terminar el e-mail antes de que la batera muriera. Me di cuenta de que mi salida
repentina del agua haba tirado mi telfono al agua. Maldita sea. Al menos estaba
flotando, la pantalla hacia abajo, entre las burbujas. Tal vez la batera y la tarjeta de
memoria no haban sido demasiado daadas. Con mucho cuidado lo saqu del
agua y de inmediato lo puse boca abajo sobre una toalla para sacar el agua que
pudiera. Cuando lo gir con cuidado hacia un lado para echar un vistazo a la parte
frontal, el agua goteaba y la pantalla estaba oscura.
Dej escapar un suspiro y lo llev conmigo a la habitacin despus de absorber
con otra toalla el agua derramada en el suelo. Sera slo mi suerte de hoy ir a
ponerme el maquillaje, escurrirme, y abrirme la cabeza.
Tena la esperanza de que una vez que el aparato se secara funcionara de nuevo.
De lo contrario, tendra que comprar uno nuevo y volver a instalar toda mi agenda
de telfonos. Odio cuando eso sucede, tengo una gran lista de contactos. Adems,
no haba pulsado el botn de envo en el e-mail que acababa de escribir. As que
probablemente eso se haba perdido.

Y por el momento, me tena que conformar con el de mi casa y los telfonos de la


oficina hasta que sustituyera el mvil o comenzara a trabajar de nuevo. Haba odo
que se podra poner un telfono mvil mojado en una bolsa cerrada al vaco con
arroz seco y el arroz absorbera el agua.
Si tan slo tuviera un poco de arroz. Suspiro.
Saba que Rizzoli probablemente querra que me quedara tranquila y segura aqu
en el inmueble. l no haba puesto a ningn oficial tras de m despus del
allanamiento en la oficina. Ya que al parecer, ella haba conseguido lo que quera
el libro sobre los demonios no estaban preocupados. As que no haba nadie
para hacerme quedar en casa. Adems, saba que iba a perder mi maldita mente de
aburrimiento si me quedaba sentada a esperar a que la otra bota cayera. Y ya que
nunca es buena idea molestar a un agente federal, realmente no consideraba el
trabajo de mi vida hacer feliz a Rizzoli. Haba gente con la que necesitaba hablar.
Cuando haba utilizado el telfono fijo para llamar al buzn de voz para or los
mensajes dejados en mi telfono mvil, haba conseguido una reprimenda de
prcticamente todos los miembros de nuestro grupo. Pero bueno, no tener el
telfono era una buena excusa para no tener que escucharlo.
Los nicos mensajes que senta haber perdido eran los de John.
Hola, Ceil. Tengo algo. Llmame.
Lo guard y fui al segundo mensaje. Esta vez su voz sonaba ms insegura.
He rastreado al lanzador, pero tiene que ser una distraccin.... Deberamos
hablar. Llmame lo antes posible.
Otro guardado y pas al mensaje tres. La tensin y la preocupacin se filtraban a
travs de sus palabras.
A menos que algo haya salido terriblemente mal en tu objetivo, realmente
necesitas llam A continuacin, una voz mecnica femenina: Fin del mensaje.
Si usted quiere escuchar este mensaje de nuevo, pulse cinco. Para guardar
Presion 5. Escuch, entonces presion el 5 de nuevo. Haba un extrao sonido en
la grabacin, justo al final. No poda averiguar el que, ni siquiera despus de

intentos repetidos. Guard el mensaje, slo para estar segura. Entonces presion el
botn para devolver la llamada. Son cuatro veces y sali el buzn de voz.
John, soy Celia. Lo siento por no devolver la llamada ayer. S que estars
sorprendido al escuchar que las cosas iban muy mal, pero todo est bien ahora.
Llmame y hablaremos.
Empec a colgar, pero no, tena que tratar de hablar con l. Si l senta que era
importante, probablemente lo era. Marqu el nmero de su oficina. Saba que a
menudo se quedaba all, en una sala junto a su sala de rituales. Cuatro timbrazos
ms tarde, pens que no estaba all, y estaba a punto de pulsar el botn de
llamada final, cuando o una voz en el otro extremo...
En qu puedo ayudarle? No era la voz Creede, pero era un poco familiar.
Hola? Est John ah?
La suave y profesional voz masculina respondi:
Lo siento, nuestra oficina est cerrada hoy. Le pondr en contacto con el buzn
de voz del seor Creede.
No! Espera. Soy Celia Graves. John me dej un mensaje y dijo que era urgente
que le devolviera la llamada. No puedo contactar con l en su mvil. Has sabido
algo de l hoy?
El tono del hombre cambi ligeramente, convirtindose en ms amigable, y de
repente me di cuenta de que estaba hablando con el asistente de John, a quien
haba conocido en una fiesta de presentacin de un vino que John haba ayudado
a producir.
Oh, lo siento, Sra. Graves. Soy Andrew. No, no he hablado con John todava, hoy.
En cierto modo esperaba que estuviera aqu ya. Tiene su primera reunin en una
hora y media y normalmente llega pronto. Le har saber que llam, y si habla con
l primero, le recuerda la cita?
Una reunin inicial con un cliente en un sbado era bastante comn en nuestro
negocio. La mayora de las personas que necesitan guardaespaldas trabajan
muchas horas y esperan que nosotros tambin. Bueno, al menos saba que l
estara ms tarde. Ya que Andrew tena razn. John siempre llegaba temprano... al

trabajo, eso es. Para citas, sin embargo? Podra aparecer horas ms tarde, en todo
caso. Juro que el hombre es como mucho ms adicto al trabajo que yo.
Lo har. Gracias, Andrew. Adis.
Despus de la llamada, pas una ua por el borde de la pantalla. Pens en
preguntar por el nmero de la casa de John, pero dud de que Andrew me lo
diera.
Los asistentes decentes no dicen esa clase de cosas. Y con lo que estaba pasando
entre nosotros, probablemente debera tener el nmero de John, pero nunca se lo
ped. Probablemente fue por la manera en que crec, pero siempre pens que eso
sonaba como necesitada, para preguntar por el nmero telefnico de la casa de
un chico, incluso cuando est bien que un chico pregunte a la chica. No hay una
razn razonable, pero ah vamos.
Pero eso, slo era parte del problema. Y lo saba. Me promet a mi misma que
discutira eso con Gwen en nuestra prxima cita. Al mismo tiempo, tena otras
cosas que discutir con otra gente. Y saba justo dnde quera estar. La Cocina es
un pequeo y maravilloso restaurante mexicano en un vecindario inseguro junto al
campus. Ha sido el lugar de juerga tradicional para mis amigos desde mi primera
semana de la universidad. En vez de reprimirme por celular una y otra vez, envi
por e-mail en mi laptop un mensaje grupal, pidindoles que se encontraran
conmigo ah para el almuerzo.
Desafortunadamente, una mirada al reloj me mostr que iba a tener que
apresurarme para llegar a La Cocina a tiempo. Suspirando, entr a mi dormitorio
para cambiarme.
Me vest de negro, lo cual encajaba con mi humor, y le agregu los pendientes de
granate que fueron uno de los ltimos regalos que Vicki me dio, junto con el
nuevo collar que hice para que coordinaran. El original haba desaparecido cuando
me cambi. Ponindome en exceso bloqueador solar, empec a ir hacia la puerta.
No di ms de dos pasos por las escaleras cuando el telfono son, lo que me hizo
apurarme a la puerta y alcanzar el telfono ms cercano. Hola?
Es Celia Graves? No reconoc la voz suave de la mujer.
S. Quin habla?
Ella exhal con aparente alivio. Oh, gracias a Dios. Es Gillian Paige. Se qued
John ah anoche?

Mi mandbula cay, y tartamude: Pe perdn? Me puede decir de nuevo


quin es? Su nombre para nada que le sonaba.
Si voz era brillante y amistosa, excepto por la preocupacin. Gillian.
Hubo otra larga pausa por mi parte porque no conoca a nadie con ese nombre. El
silencio le hizo agregar: La hermana de John Creede? Lo siento. S que no nos
hemos conocido formalmente, pero he escuchado mucho de ti. Normalmente no
llamara, pero no he sido capaz de ponerme en contacto con John y esperaba
bueno, quizs l slo olvid nuestro desayuno. A excepcin de que nunca antes se
le haba olvidado, y hemos tenido juntos el desayuno cada sbado por seis aos.
As que uhm, oh Seor, me siento ahora algo incmoda lo has visto?
La hermana de John. Ni siquiera saba que tena una hermana. O que tena
desayunos con ella cada sbado. As que eso me hizo preguntarme si: en realidad
ella era su hermana?, y, si esto no era una expedicin de excavamiento?
Uhm, no. Desafortunadamente, no. Tambin he estado tratando de ponerme en
contacto con l. Se supona que me llamara, pero yo perd mi mvil. Dnde
ms has intentado llamar?
Si esta era en realidad su hermana, ella debera saber en primer lugar a quin
llamar. Como yo. Ella suspir, no en frustracin por lo que me pregunt, sino ms
como si hubiera hecho todo lo que poda pensar.
Las primeras llamadas fueron a la oficina y a la bodega. Andrew me dijo que
habl contigo y que John nunca lleg a la conferencia. Y habl con Pam en la
bodega, pero l no ha ido ah por ms de una semana. Lo que no es ninguna
sorpresa desde que las vides apenas estn empezando a florecer. Slo esperaba
l normalmente me mantiene bajo la lupa y s que recientemente ustedes dos se
han acercado.
No saba que decir, as que no dije nada.
Ahora ella sonaba realmente rara. Uhm. Bueno, disculpa por molestarte. Pero si
sabes algo de l, podras decirle que me llame? He estado preocupada desde que
l se fue a ER por el envenenamiento de comida el mes pasado. Slo no lo siento
bien. Sabes a lo que me refiero? l tiene cuidado de lo que come, y adems tiene
enemigos.
El envenenamiento por comida es lo suficientemente importante para ir al
hospital? John no lo mencion. Un aleteo empez en mi pecho que hizo que
respirara dolorosamente. Un profesional poderoso, capaz de ubicar a un caballo
acechado, a quin John estaba siguiendo. Una bruja talentosa, capaz de hacer

explotar una bomba dentro de una escuela primaria, a quin yo estaba siguiendo.
Maldicin. S, es verdad. Oye, te dir lo que pase. Dame tu nmero. Mirar y ver
si puedo ubicarlo. Luego uno de nosotros te llamar.
Oh, podras? Eso sera maravilloso. John tena razn, eres una mueca.
Muchsimas gracias. Yo vivo lejos y apenas puedo lograr ir una vez a la semana.
Pero ir si crees que es necesario, ir.
No hay problema. Estoy feliz de hacer lo que pueda. Tom su nmero, porque
aunque nada viniera de esto, me encantara conocerla. Conoca a toda la familia de
Bruno. Conoca a casi toda la extensa familia de Dawna y saba la verdad sobre los
primos de Emma. Entonces, Por qu no saba nada sobre John?
Porque, no lo haba dejado acercarse lo suficiente.
Porque, no lo dejo acercarse lo suficiente.
Porque, tena miedo?
Eso me molest. Un montn.
Llegu al auto sin ms retrasos. Estara unos minutos tarde, pero slo unos
cuantos, si me apuraba.

***
Yendo un poco rpido, madame? Dej salir un suspiro y baj mis manos al
volante mientras un oficial de polica con uniforme color caqui se acercaba a mi
ventana.
Pens que estaba yendo en el lmite de velocidad. No es aqu de treinta y
cinco? Bien, estaba yendo a treinta y ocho. Pero la mayora de los policas no te
molestan a menos de que vayas seis o ms sobre el lmite. La Cocina estaba
sugerentemente cerca slo a una esquina.
Lo es. Pero estaba yendo casi a cincuenta. Podra ver su licencia y su registro,
por favor?
Qu? Cincuenta! No es cierto. Alcanc mi bolso para tomar mi licencia y abr
la guantera para sacar mi registro y la tarjeta del seguro. No fue hasta que tuve

ambas cosas en mi mano y que los pasaba por la ventana cuando en realidad vi al
polica. Abue me ense que fuera respetuosa, a apartar los ojos y a contestar las
preguntas honestamente.
Cuando mir el rostro del polica, a pesar de que estaba escudada por su visera de
polica, lo reconoc. La ltima vez que lo vi, l haba estado al acecho en un callejn
junto al PharMart, esperando para enmarcarme o para sencillamente estacarme.
Oficial Danson. Necesito por favor, el nmero de su insignia. Mi voz tal vez son
fra. Saba que se poda sentir un dejo de molestia como si tuviera que correr por
mi vida mientras l me lanzaba balas por detrs. As que imagnalo.
Se supona que fuera una cosa automtica. Si un ciudadano pregunta, se supone
que deben proveer esa informacin. Eso no es pertinente. Ibas a exceso de
velocidad. De hecho, creo que necesito revisar su carro. Est actuando
sospechosamente.
No estaba bromeando cuando le habl a Harris. La mayora de los policas locales
estaban molestos de que no me hubieran sentenciado de por vida en una prisin,
por manipular mentalmente a un par para que me ayudaran un par de meses atrs.
Me arrepent de hacerlo, pero me sentira peor si el demonio con el que estaba
peleando se hubiera perdido y hubiera destruido la ciudad. El juez se haba puesto
con reticencia de mi parte, pero algunos de los policas haban declarado una
vendetta. Todo lo que poda hacer a este punto era aceptar la multa y asegurarme
que la cmara en el salpicadero del carro detrs de mi grabara todo lo que estaba
pasando. Alc mi voz hasta que estaba a medio grito, lo que debera ser capaz de
escucharse en la grabacin.
Oficial Danson. Por favor, deme su nmero de insignia. Y el nombre de su
supervisor. Creo que me est acosando.
Un segundo polica sali del lado de pasajero de la patrulla, con una expresin
preocupada en su rostro. Hay algn problema, Bob? Bien, era Bob Danson o
quizs Robert.
Dios sabe.
Habl de nuevo, ms fuerte, mientras mantena mis manos en el volante y miraba
directamente al frente. No iba a hacer movimientos repentinos. No creo que
estaba yendo a cincuenta, Oficiales. No estoy de acuerdo con esa lectura. No

habra tiempo para que llegara a esa velocidad despus de una luz roja entre la
Fourth y la Aspen. Por favor, denme su nmero de insignia y el nombre de su
supervisor.
El nuevo polica dio un paso atrs. Poda ver su confusin por el retrovisor.
Cincuenta? No, Bob. La tomamos con treinta y siente. Qu sucede?
Danson se gir a la izquierda y le silb a su pareja: Cllate, Ryan. Slo regresa al
carro y deja que me haga cargo de esto. No poda creerlo, pero mi visin
perifrica me dijo que l tena una mano en la culata de su arma. Y estaba mirando
a su pareja.
Bien, estaba en serios problemas.
Baj mi voz de nuevo para que slo Danson fuera capaz de escucharme, pero no lo
mir. Con la cara hacia adelante y las manos en el volante, casi murmur: Oficial
Danson, si sus intenciones son hacer de mi vida un infierno hasta que explote y
haga algo agresivo que justifique estacarme, va a esperar mucho tiempo. Deme la
multa. Lo llevar a la corte y har que justifique sus acciones. Citar la grabacin de
la cmara del salpicadero y de cada cmara de la calle. Dir que tu pareja es un
testigo hostil. Todo por el libro y lo que se permite. Finalmente, alguien te
descubrir. Te resbalars y olvidars de borrar una grabacin o de daar el radar y
luego descubrirn tu trasero. Soy en parte una sirena y heredar dinero. Vivir una
vida muy larga y puedo permitirme el lujo de poner presin. Qu tan lejos quieres
llegar con esto?
l dej salir un gruido que era digno de un hombre lobo en luna llena.

Espera aqu. Se alej. Su pareja mir detrs de l con una expresin


desconcertada en su rostro.
No iba a dejar que l o cualquiera de los otros policas me atraparan. Si lo
hacan, empezara la caza activa. No puedo evitar que ellos me tengan miedo.
Puedo hacer que ellos no hagan nada con ese miedo.
Fue el otro oficial el que regres mis cosas, mientras el Oficial Danson suba a la
patrulla.
Le dejaremos ir con una advertencia verbal esta vez, seora Graves. Por favor,
vigile su velocidad. l se miraba verdaderamente aturdido por la acciones de su

pareja, pero no me corresponda dar las malas noticias. Danson estaba loco. Una
de dos, o este chico sera arrastrado con su pareja, o l buscara como evitar la
locura. Slo sonre dulcemente con los labios cerrados y entr a la luz del sol para
tomar mis cosas.
Gracias. Lo har.
No arranqu el carro hasta que ambos policas estuvieron en sus asientos. No
necesitaba estaba basura y saba que esto se iba a salir de las manos pronto. Pero
hoy, tena otras cosas en qu pensar. Tan pronto ol el comino, la pimienta y la
carne encebollada, ellos reclamaron mi atencin y no me preocupara ms por eso.
Excepto de poner la alarma al carro y de ponerle a las manillas de la puerta un
residuo especial que atrapara huellas digitales.
No debera hacer alguna. Verdad?
Camin a La Cocina y Cantina y record de nuevo por qu slo los locales comen
ah. Porque es una clase de inmersin. La capa de adobe se est cayendo de las
paredes en trozos que revelan las barras de refuerzo que forman el esqueleto que
est debajo. La seal es de los sesentas y la pintura turquesa est tan descolorida
que es difcil de leer. Pero a los dueos no les preocupa el exterior. Se concentran
en el interior. Saba que la cocina tena un equipo nuevo todo brillante y un
refrigerador de alta gama y que todos los ingredientes eran de Clase A, es decir, lo
mejor de lo mejor.
Pasando la puerta, me deleitaba por la madera pesada y oscura cubierta por
manteles blancos y tazones rojos con totopos caseros. Me dirig directamente a la
habitacin separada en la parte trasera, la cual tiene una gran mesa circular donde
un grupo se puede sentar y compartir comidas del tipo familiar. Uno de los
dueos, Brbara, me mir. Me dio un saludo animado con su mano libre y luego
me hizo un gesto para esperara antes de encontrarme con los dems.
Me detuve en el camino mientras ella bajaba los platos en la mesa que estaba
sirviendo, y luego trot hacia m y me dio un gran abrazo
Celia! Ha pasado mucho tiempo. Ests demasiado ocupada ltimamente

De hecho dije, riendo, no haba llegado porque he estado de floja. Tom un


par de meses libres y he estado agarrndole el tranquilo en la casa. Deb llegar
antes
Est bien. Hemos estado de nuevo ocupados desde que atrapaste a esos
vampiros malos. Qu te parece un Smoothie del Atardecer a cuenta de la casa?
Como un agradecimiento por tu trabajo duro.
Sonre. Barbara y Pablo haban creado una bebida muy sabrosa para m, llena de
queso y salsa y caldo de carne y un montn de especias. Bueno, definitivamente
voy a tomar el batido. Pero voy a pagar por l. Es mi agradecimiento por quedarse
para aquellos de nosotros que ya no podemos venir todos los das.
Sonri, luego se volvi para tomar la orden de la cocina. Me asegurar de que
salga con las otras rdenes. Anda. Sintate. Habla con tus amigos. Hay una jarra de
margaritas en la mesa.
Esperaba que todos en la sala fueran mis amigos. Respir hondo y abr la puerta.
Les sonre a los ocupantes y tom la silla junto a Bruno. En mi otro lado estaba
Dawna. Rizzoli estaba aqu, y el Dr. Sloan. Dese que John estuviera aqu, pero, por
supuesto, no lo estaba. Hace un ao, habra una silla ms para Vicki y todos
nosotros habramos estado riendo y pasndola bien a la antigua. Ahora, el
ambiente era tenso. Haban estado hablando antes de entrar, pero ahora todos
estaban en silencio
Entonces Qu pasa? Quin tiene noticias, porque estoy segura que las tienen.
Todos los ojos se volvieron hacia m, expectantes. Pero no. Ustedes, los
primeros. Necesito saber cmo las noticias se inscriben en las suyas.
Pero nadie habl. Finalmente, Dawna dej escapar un suspiro exasperado. Por
el amor de Dios. Solo tienes que ir alfabticamente por los nombres de pila. Dr.
Sloan, Por qu no empiezas?
Aaron Sloan asinti y ajust sus gafas una muesca ms en su nariz. Muy bien.
Como ustedes saben, Bruno me ayud a examinar de la mesa de la oficina de
Rizzoli. Fue muy fascinante! Bsicamente, nos enteramos que no contena ni
residuo demoniaco ni angelical, pero solamente huellas mgicas estndar de un
profesional con impresionante habilidad.

Sin embargo, esa entidad en el techo Cmo eso? gir mi cabeza para
mirar a Bruno. Se vea cansado, como sola hacer despus de largas noches de
estudio. Eso se vea extraamente bien en l, porque l era ms feliz cuando estaba
agotado.
Podras hacer algo como eso? Has visto la cinta?
l asinti y pude ver un cierto nivel de frustracin all. Pudiste hacerlo? No,
probablemente no, al menos conscientemente. No creo que se tratara de un
hechizo, por s mismo. Creo que era ms como una experiencia fuera de cuerpo
que por un ser vivo. Eso no es algo que me resultara desconocido. Siempre
consider a la magia vinculada con la fisiologa, a partir del nivel celular. Incluso si
un mago puede ser un fantasma, la magia debera permanecer con el cuerpo, no
viajar con el espritu. No puedo explicar lo que vi en esa cinta. Por lo menos no
todava.
Pudiste identificar al lanzador?
l asinti. Con el tiempo. No hay ningn hechizo aqu, ninguno fsico para seguir.
Todo lo que tengo es el residuo. Es como buscar una cabeza de pelo en el mundo
cuando slo tienes un pelo para trabajar.
Asent. Por lo tanto, una aguja en un pajar.
Peor. Sus labios se torcieron en una sonrisa irnica. Se est buscando el
pajar con slo la aguja como gua.
Ouch. Est bien, as que tenemos un lanzador desconocido que podra haber
llegado involuntariamente al edificio del FBI, y por una razn desconocida.
Rizzoli tom la palabra despus de tomar un sorbo de t helado. Nada de alcohol
del medioda para la Reserva Federal. En realidad, eso no es del todo cierto.
Tenemos varias pistas y todo se reduce a ti, Celia.
Eso me oblig a mirarlo. Huh?
Los hechos son muy claros. Levant un dedo. Habas sido llamada para
ayudar en un interrogatorio Un segundo dedo subi. Estabas en una angustia
emocional, que la seora Long me ha informado que siempre te la ha trado el
espritu de tu hermana.

Eso era cierto y ella lo saba bien. Yo le haba hablado acerca de un proyecto de
clase que implicaba a Ivy cuando estaba en la universidad. Tratamos diversos
estmulos para ver si se haca manifiesta. Le cont a mi hermana sobre el
experimento y le ped que se tratara de mantenerse alejada a menos que
especficamente la llamara. Solo cuando estaba en la angustia mental ella venia sin
ser citada. Est bien, entiendo a dnde quieres ir. Pero Por qu?
Rizzoli se encogi de hombros. Queras respuestas. La entidad se ofreci a
ayudar. l levant su dedo anular. Y l saba tu nombre. Ese era un
pensamiento consciente y juguetn. Jugando contigo por lo que supongo. As que
lo ms probable es que sea un mago que conoces, al menos lo suficiente como
para bromear con l.
Conozco un montn de magos.
S, pero por casualidad. Nombra cinco con los que puedas hablar en el momento
que desees que tienen el poder suficiente como para lograrlo.
Me encog, de pronto frustrada. Bueno, est bien. Bruno, John Creede. Bubba,
aunque no es mucho como mago. Pens de nuevo. Uhm, guau. Quin ms?
Terrance Harris, con la polica. No, eso es demasiado informal. Iv no, est muerto.
Pero espera. Podra ser un mago recientemente fallecido? Uno poderoso?
Podra alguien as mantener su magia unida desde el otro lado?
Bruno y el Dr. Sloan, ambos mirndose el uno al otro, y luego Bruno se encogi de
hombros. Yo habra dicho que no hasta hoy. Es un territorio desconocido, me
temo, Celia. Quin muri?
Su nombre era Ivan. l era el guardia personal del rey Dahlmar de Rusland. Fue
asesinado poco antes de Navidad. Tena el empuje de quitar una ilusin como la
del rbol de caucho que hiciste en mi oficina. Una vez, realmente pens que l era
una caja de venta de peridicos, completada con papeles en su interior.
El Dr. Sloan pens en ello seriamente por un momento y luego neg con su cabeza
calva. Voy a decir que no. Tal vez si hubiera muerto la semana pasada. Pero no,
eso es demasiado tiempo. Vamos a concentrarnos en los vivos.
Yo s quin podra ser. La voz se Dawna me sorprendi, pero ella era muy
inteligente y sabia un montn de cosas por la osmosis de conocer la mayor parte

de la historia de mi vida. Y lo conocas, tambin, si piensas en ello, Celia. Le


diviertes. Lo dijo en el centro comercial. Su labio se levant en una sonrisa que
me hizo acordar de inmediato.
Aspir una respiracin fuerte. Jones. John Jones.
Bruno me mir confundido, pero Rizzoli maldijo en voz baja. Por supuesto. l
est lo suficientemente loco como para intentarlo. Slo por diversin o para hacer
una observacin. l rene a la gente, como un colector. Encontrar tus debilidades
y las utilizar en tu contra para sus propios fines.
Se me escap una risita. Eso ya pas. Ms de una vez. Jones hizo una especie
de chantaje para ayudarme a sacar a Kevin fuera de la crcel cuando haba sido
ilegal y secretamente atrapado y retenido all. Haba algo en los ojos de Rizzoli en
ese momento, algo de una vieja relacin con el mago que segua escondiendo,
esperando.
Dr. Sloan. As que, por el momento, vamos a decir que conocemos la identidad
de la entidad. Estoy de acuerdo en que Jones es un candidato probable. He odo
habla de l. Es un mago poderoso.
Se volvi hacia mi lado de la mesa. Bruno, Qu pas en el hospital hoy? Tus
pruebas fueron claras?
Se encogi de hombros. El Dr. Gaetano me dio una muestra de saliva esta
maana. Pero pasaran unas horas ms antes de que yo sepa algo. Aparte de eso,
he estado trabajando con ustedes en la mesa. Y t, Celie?
Guau. Por dnde empezar? Uhm, Rizzoli, Cunto puedo decirles?
Se qued pensativo. No hay mucho que no sepan ya, con la excepcin de la
seora Long, y ella sabe todo menos algunos detalles. Bien, todos ustedes han
odo las noticias sobre los brotes? Todo el mundo asinti. Bueno, creemos que
estn conectados con los bombardeos a las escuelas de todo el pas.
Desafortunadamente, no tenemos ningn sospechoso. Estamos buscando a
alguien para llevarlo al interrogatorio, pero ellos han desaparecido.
No slo ellos, Creede ha desaparecido tambin.

Podras haber odo caer un alfiler durante diez segundo; luego todos ellos
empezaron a hablar. El comentario de Dawna vino ms claro. Ests segura que
l slo no fue a hacer lo suyo como lo hace a veces?
Tal vez. Pens en aquel ltimo mensaje cortado. Pero yo saba que l tena un
encanto especial, uno con el que l podra romper para llamar a toda la gente en
una situacin de emergencia. Nadie en la compaa saba que algo andaba mal, as
que l no lo haba roto. Estbamos su hermana y yo consiguiendo trabajar por
nada? S, l realmente tena una hermana y su nombre era Gillian. Yo haba hecho
una comprobacin en la Web antes de que me fuera de casa. l haba mencionado
a Gillian en una reunin de una entrevista todos los sbados en el desayuno y el
cdigo de rea de la llamada de ella era la ciudad donde John haba dicho que
viva.
La puerta de la sala se abri en ese momento y olores que hacen volar la mente
llegaron momento antes que las bandejas llenas de humeante comida. Barbara
puso mi batido delante de mi antes de que cualquier de los otros fueran servidos y
tom un feliz sorbo a travs de la paja. Ella me mir mientras dejaba los platos con
la advertencia de que estaba caliente. Debera felicitarla, pero esto era demasiado
bueno, mis labios no soltaban el tubo de plstico. As que le di un pulgar arriba y
sonri.
La conversacin se detuvo durante los prximos diez minutos ms o menos al
mismo tiempo excavbamos en la comida. Una camarera iba y vena, eliminando
platos vacos y sustituyndolos por bebidas. Consegu un recambio de mi bebida,
por lo que mi estmago estaba agradecido. Y record algo ms aqu que poda
comer. Tenan palos de miel condimentados para usar sobre sopapillas. Me
encant dejarlos fundirse en mi lengua. Ped un muestrario de ellos, pero la
camarera dijo que solo vena con el postre. As que ped el postre. Alguien se lo
acabara comiendo.
Cerca de la mitad de mi segundo batido, Bruno levant el dedo. He estado
pensando acerca de ello. Si Creede no est utilizando la sala de rituales en su
oficina ni en su casa, entonces es probable que tenga un escondite en algn lugar.
La mayora de nosotros tiene un lugar seguro donde nadie sabe buscarnos. Si es
as, el probablemente est bien. Slo est intentando un hechizo.

De hecho, John tena uno de esos. Su hermana dijo que ella lo llam all. Ellos no
lo haban visto. Aunque, siendo realistas, l podra tener tantos como quisiera.
Rizoli habl con la boca llena de enchilada. l tiene el dinero y el poder para
contar con agujeros dnde esconderse en todo el estado. No hay ayuda all.
Fuimos interrumpidos por mi seal de llamada, que vena de dentro de la bola de
arroz en mi bolso. La parada en la tienda de comestibles fue justo antes de que la
polica me detuviera.
Por suerte, nadie me vio hacer nada ms que tirar de ella en mi cartera. No quera
tener que explicar una bolsa de arroz.
Presion el botn para tomar la llamada. Celia Graves.
Buenas tardes, Celia.
Mi terapeuta, Gwen Talbert, sonaba extraa. Eso me hizo fruncir el ceo.
Oye, Gwen. Qu pasa?

Son casi las dos. Te tengo apuntada para una cita hoy.
Ella lo haca? Por supuesto, no pude revisar mi calendario, pero si ella lo tena
apuntado ups. Lo siento, Gwen. No tuve mi PDA hasta hace un minuto. Estoy
en un tipo de al otro lado de la ciudad. Puedo cambiarla con alguien?
Hubo una larga pausa. Yo no hago citas lo sbados, Celia. Pero, s. Mis 3 en
punto ya est aqu. Siempre llega temprano. Pero por favor, trata de estar a tiempo
en el futuro. La gente cuenta con que sus citas comiencen puntualmente. Nos
vemos a las tres.
Colgu y le di al grupo un gesto de vergenza. Lo siento. Olvid que tena una
cita con el mdico en estos momentos. Tengo que rodar.
Dawna haba comenzado a fruncir el ceo otra vez. Has estado olvidando
muchas cosas ltimamente. Seguro que ests bien?
Honestamente? No. Tal vez cuando me entere qu clase de hechizo est en m
No es algo en lo que quisiera pensar. Pero John est trabajando en eso. Si solo
pudiera encontrarlo, l estaba seguro de poder encontrar la respuesta.

Bruno solt un pequeo gruido al mismo tiempo que lo hizo Rizzoli. Fue Rizzoli
quien habl. Empezaste a escribir un diario como el doctor te pidi? Podras
saber dnde est l y olvidarlo?
Puse una cara de susto sin proponrmelo. Oh, mierda! Yo no me lo esperaba.
Escrib notas, pero no poda enviar un e-mail al Dr. Gaetano y al Dr. Jean-Baptiste
antes de que mi telfono muriera. Pero s que definitivamente hay lagunas en mi
memoria.
Al menos dos personas abrieron la boca para comentar, pero me levant con prisa
y agarr mi bolso. Lo siento. Puede esperar toda una hora o dos para terminar
esta discusin? Porque realmente necesito esta cita.
Cuando Gwen Talbert haba vuelto a la prctica privada y haba vuelto a convertirse
en la directora de Birchwoods, ella accedi a tratarme, pero haba dejado muy claro
que ella no iba a estar a mi disposicin. Pero ella es la nica en la que confo para
hacerle frente a bueno, todo. Y con la puerta nuevamente abierta a la noche en
que Ivy muri, yo necesitaba a Gwen ms que nunca. Tena la esperanza de que
pudiera convencerla para hacer que algunos de los recuerdos desaparezcan.

Captulo 16
Traducido por Elenp y Areli97
Corregido por Simoriah

bsolutamente no. Lo siento Celia, pero no. La calma normal de Gwen


haba sido visiblemente alterada por mi peticin.
No entenda por qu esto le molestaba.

Pero funcion tan bien la ltima vez. S que ha ayudado a Dawna y, Emma no
est considerndolo? Realmente, la supresin mgica de la memoria no es gran
cosa. Incluso se anuncia en los canales para nios.
Su mandbula se endureci bajo sus ojos centelleantes.
Y yo la declarara ilegal, si pudiera. Slo ahora, despus de cincuenta aos,
estamos descubriendo el dao que puede hacer a los centros de memoria del
cerebro.
Eso hizo que mis ojos se agrandaran.
Dao? Qu clase de dao?
Se apoy en su silla de respaldo alto, frustrada.
Inicio temprano del Alzheimer, misteriosos dolores de cabeza, incluso derrames
cerebrales. Mi investigacin desde tu secuestro ha cambiado mi opinin acerca del
uso de la terapia. Slo estoy dispuesta a utilizarla en casos muy graves, y slo en
momentos de crisis.
Guau. Bien, acaso eso no apestaba? Mis dolores de cabeza se estaban haciendo
ms frecuentes y peores.

Podra afectar a la memoria en s? Quiero decir, tambin podra haber un


hechizo pero, quin saba si estaban relacionados? Pregunt, casi temiendo or la
respuesta.
Ella sacudi la cabeza y sent una ola de presin dejar mi pecho. El alivio fue
suficiente para hacerme sentir mareada.
No, no hay nada en la investigacin sobre eso.
Entonces debe ser el hechizo. Rizzoli dijo que la segunda bomba pretenda
borrar todos los rastros de la primera, incluso los recuerdos. Y John s encontr
rastros de un hechizo que quera examinar.
Bien podra ser eso. Aun as, si ests teniendo problemas de memoria, quizs
necesitemos explorar eso. Cuntame acerca de los dos ltimos das con tanto
detalle como puedas. Y por favor, cuntamelo todo. Podra ser muy importante.
Mientras no era un pedido usual de Gwen, tuve que admitir que estaba halagada
por su intensa atencin.
Ella oy con mucha atencin, tomando notas mientras yo relataba los das desde la
bomba en la escuela. Aunque ella slo haba preguntado por dos das, era
importante para m que alguien oyera todo lo que me haba sucedido desde
entonces y por qu yo crea que haba un problema. Escribir las cosas haba
ayudado mucho a concentrar mis pensamientos, as que algunos de ellos
probablemente sonaban algo ensayados.
Ocasionalmente, me interrumpa con una pregunta lgica, pero mayormente slo
escuchaba. El marcador de tiempo son, pero ella no se inmut. Simplemente lo
apag e hizo un gesto de aliento con la mano.
Por favor contina.
As que lo hice. Dej salir todo; tanto del interrogatorio como poda que no fuera
confidencial, la bomba, Ivy, Bruno, el polica que me detuvo, Dawna, John. Haba
tanta ira hirviente, miedo, y dolor agitndose dentro de m y ni siquiera me haba
dado cuenta de eso hasta que sali.
Entonces dije, limpindome la nariz con el quinto pauelo de papel en los
ltimos cinco minutos. Estoy completamente loca?

En realidad, no. Casi sonaba como si estuviera sorprendida. La mayora de la


gente lo estara. Eres muy madura para tu edad, pero Siempre haba un pero
con Gwen. Tienes que aprender a ceder parte del control. Gran parte de tu
ansiedad se debe a que tomas todo sobre ti misma. Puedes alejar a la gente slo
con tu enorme dominio.
Me encog de hombros, sintiendo que mis defensas se levantaban de nuevo a toda
potencia.
En cierta forma tengo que hacerlo. Nadie toma la responsabilidad. S, alejo a la
gente que no est haciendo su trabajo um, y qu? Me importa si les gusto? No.
Preferira gustarles, pero tambin preferira que hicieran lo correcto para que no
tuviera que involucrarme. Eso tiene sentido?
Al igual que una araa saltando sobre una mosca desde arriba, las siguientes
palabras que salieron de su boca me tomaron con la misma sorpresa. Me qued
inmvil, apenas respirando.
Al igual que tu madre?
Bueno s, supongo. Pero me he alejado de todo eso. Como le dije a Ivy, ella
tom sus propias decisiones y tendr que pagar el precio. Dios sabe que yo lo he
hecho, muchas veces.
As que t por ejemplo, no la ayudaras a esconderse de la polica?
Que pregunta extraa.
Um, no. Nunca lo he hecho antes. De hecho, por lo general, aviso a la polica
donde se encuentra, especialmente cuando ha estado conduciendo borracha.
Cundo fue la ltima vez que la viste? Siento como se erizan los vellos de mi
cuello, y Gwen debi ver algo en mi cara, porque dijo, tan calmada como
siempre. Celia, por favor no te alteres, slo estoy intentando ayudar.
Alterada? Quin estaba alterada? Solo porque poda sentir mi corazn
golpeando y mis puos estaban apretados?
Por qu me ests haciendo esas preguntas, Gwen? Mi voz estaba saliendo
como un gruido. Era demasiado temprano en el da para que el vampiro

necesitase salir a jugar. Incluso haba comido, y saba que haba suficiente caldo de
carne en el batido. Estaba bajo control. Estoy tratando con mam. Lo estoy. Est
en el mejor lugar para ella en este momento. Ellos pueden ayudarla. Yo no.
Gwen suspir.
Te creo, Celia. Pero tena que preguntar. Levant la voz. Pueden pasar,
seoras.
Seoras? Huh? Me volv y me puse de pie de un salto a la vez que la oficina se
abra. Entraron dos mujeres vestidas informalmente. Vagamente reconoc a una de
ellas, pero no poda recordar de dnde. No fue hasta que sus intensos ojos se
encontraron con los mos que record. Su nombre era Baker. Era alta y fuerte, con
el cabello muy corto que debera haber sido masculino. Haba envidiado las armas
en su cinturn cuando la conoc, y haba agregado otras desde entonces. Era una
sirena, de la guardia personal de la reina.
Oh, maldicin.
La mujer inclin la cabeza en seal de respeto.
Princesa. Esperaba que supiera algo que pudiera compartir. Pero no queramos
asustarla, as que vinimos a tu sanadora primero.
Sent un escalofro apoderarse de m cuando record los movimientos frenticos
de Ivy.
Qu sucede con mi madre? Es por eso que estn aqu, verdad? Dnde est?
La segunda escolta, con una etiqueta donde se lea su nombre, Natura, inclin su
cabeza cortsmente.
Me temo que no lo sabemos. Estaba dando su caminata diaria por el sendero de
la playa pero nunca regres a las instalaciones. Varios botes salieron hacia el
continente ese da, as que
Intent procesar lo que ellas acababan de decir.

Um, djenme ver si entiendo esto. Permitieron que una mujer conocida por
evadir la ley saliera de su celda sola? Maldicin!. Cunto tiempo ha estado
desaparecida?
Baker dej salir un bajo y frustrado gruido y no mir a la mujer junto a ella.
Dos das. Aunque yo no hubiera tomado las mismas decisiones que mi colega,
Princesa, por favor entienda que, como usted, su madre es de la realeza. Eso otorga
ms privilegios. Y como una de sus dolencias era abstinencia del ocano, caminar
cerca del agua la ayudaba a centrarse. Por un tiempo despus de que desapareci,
cremos que estaba visitando a alguien, pero despus de buscar en toda la isla,
estamos convencidas de que se ha ido.
Genial. Simplemente genial. Han estado tratando a mi intrigante madre como a
una maldita celebridad. Ella se alimentara de todo eso y tomara ventaja de ello.
Extend la mano para intentar alejar el dolor de cabeza que estaba haciendo latir
mi mente al frotarlo. Un diferente dolor de cabeza para un diferente problema. No
me asombraba que Ivy estuviera tan asustada. Probablemente no slo haba visto a
mam deslizarse en un bote, sino que no sera capaz de rastrearla en el agua. A los
fantasmas no se les da bien el agua corriente, al igual que a los vampiros.
Um, guau. Ni siquiera puedo explicar cun mal est todo esto. Nunca se me
hubiera ocurrido en mis ms salvajes pesadillas que ustedes podran permitirle salir
de un ambiente cerrado y hechizado hasta que hubiera recibido una enorme
terapia. Pero si se estn preguntando si ella ha venido a verme, la respuesta es un
enftico no. Soy la ltima persona en la tierra a la que ira en una crisis. Hay ms
posibilidades de que se involucre con un adicto por dinero. Suspir y me dej
caer sobre la silla donde haba estado sentada. Bueno, caramba, no haba sido
sta una sesin similar a una montaa rusa emocional? Donde ms han
buscado en el continente?
La voz de Baker estaba ahora avergonzada.
Comenzamos con usted, Princesa.
Hice un gesto de horrorizada resignacin con la mano.
Por favor, ya no me llamen Princesa. Slo soy Celia. Parte del problema actual es
la cosa de Realeza. Slo pretendamos que no lo soy. De acuerdo? Puedo

ordenarles que ya no me llamen Princesa? Mis ojos estaban cerrados y me di


cuenta de que estaba golpeando el apoyacabezas acolchado azul plido con la
cabeza.
Por supuesto, Pr quiero decir, Celia. Usted tiene ese poder.
Oh mierda. Eso no era lo que quera decir.
No quiero ningn poder. Slo encontremos a mi madre y devolvmosla a donde
pertenece. Preferira no involucrar a la polica continental si podemos evitarlo.
Odiaba admitir que estaba preocupada por ella. Podra no estar en su sano juicio
por estar separada del ocano, pero tambin estaba pasando por la abstinencia de
alcohol. Esperaba que no hiciera nada drstico o daara a nadie. No es una
persona violenta. Pero la gente desesperada puede hacer cosas raras. Las
guardianas sirenas eran ms capaces de tratarla gentilmente. Los policas locales la
han encontrado antes. Estara encerrada en un segundo y no habra ms
posibilidades. No ms parasos en una isla. Slo fros muros de piedra.
Y ella morira.
No estaba segura de poder vivir con eso, aunque ella me haga enojar lo suficiente
para gritar cada vez que hablo con ella.
Sent una mano en el hombro y me tens. Era gentil y yo saba que tena buenas
intenciones, pero no pude evitar mi reaccin. No hoy. La voz de Gwen estaba tibia
y preocupada.
Celia? Ests bien? Necesitas hablar?
La risa que burbujeo fuera de m tena un dejo histrico.
Bien? Hmm, veamos. Saqu todo lo que tena en el pecho justo a tiempo para
que me cayera un yunque en la cabeza. No, Gwen. No estoy bien. Vivir, pero esto
no es para nada genial. Y no, hablar ms no va a ayudar. No estaba diciendo que
era una violacin a mi confianza. En realidad, ella no les haba dicho nada o les
haba permitido or. Ella slo hizo unas pocas preguntas y us sus instintos para
ver si yo estaba diciendo la verdad. No estaba tan enojada como estaba cansada y
frustrada. Eso era otra cosa, otra cosa ms que sumar, y slo poda rogar que no
me destrozara.

El problema era que la persona a la que mam ms probablemente visitara era a la


abuela, y seguramente ella la ayudara a esconderse de la polica. Le di un golpe al
apoyabrazos con la palma de la mano.
Saben qu? Slo encontrmosla. Mam es una criatura de hbitos. Slo ha
estado desaparecida por dos das. Uno de ellos lo pas viajando. Conozco cada
uno de sus lugares de reunin. Ella no ira a otro lugar nuevo. Me puse de pie y
le di a mi terapista una mirada que deca te lo dije. Lo siento Gwen. Tengo que
irme. Una cosa ms en la que tengo que involucrarme sin quererlo.
Pr Celia. Podemos manejar esto. Somos investigadoras entrenadas y estamos
ms que calificadas para recapturar a un prisionero. Baker sonaba confiada, y s,
ella poda tener razones para ello. Veamos.
Quizs sea as. Pero dime algo, Baker. Cul fue tu primera impresin de mi
madre? Esos ojos color avellana se encontraron con los mos por un largo
momento. Y no te sientas obligada a contenerte para no herir mis sentimientos.
Ella asinti una vez, corto y slido.
La consider pasiva-agresiva, manipuladora, depresiva y colrica. La clsica
personalidad de un adicto. Francamente, cre que probablemente fuera un riesgo
da fuga. Pero yo no soy la que decide esas cosas.
Eso describa bastante bien a Lana Graves.
Bien. Si podemos traerla de regreso, y puedo hacer que la reina lo apruebe, te
sientes capaz de manejar su seguridad a partir de ahora?
Puedo asegurarme de que ella complete su estada con nosotros sin daarse a s
misma. En cuanto a si puede ser tratada Se encogi de hombros. Eso
depende enteramente de si ella quiere curarse.
Entend eso.
Entonces es momento de comenzar a hacer algunas llamadas.
***

Quera un poco de privacidad, as que tom prestado uno de los salones de


conferencia en el mismo corredor de la oficina de Gwen. Mi llamada a la abuela no
fue clida ni suave. Definitivamente haba visto a mi mam, pero no iba a hablar al
respecto. Seguro, podra haber enviado a Baker y Natura a interrogarla pero, con
qu finalidad? Su silencio cuando hice preguntas especficas me dijo todo lo que
necesitaba saber. S, mam haba pasado por la instalacin de vida asistida de la
abuela. Haba pedido dinero prestado y se haba ido.
De acuerdo dije despus de anotar una docena de direcciones de la gua
telefnica. Aqu tienen una lista de bares en los que mam sola pasar el tiempo.
Algunos probablemente no estn abiertos durante el da, pero no podra decirles
cules. Cmo quieren hacer esto?
Baker me evalu con esa mirada penetrante que tienen los policas, decidiendo si
poda confiar en m. Le devolv la mirada fija sin pestaear. Estaba completamente
de su lado. Quera a mam de regreso en la isla. Si podan curarla de sus adicciones
en ese lapso, tanto mejor. Finalmente, Baker tom el pedazo de papel de anotador
de mi mano y rasg la lista en tres partes. Le entreg una parte a Natura y la
tercera a m.
No dividiremos e intercambiaremos nmeros de telfono. Quien sea que
encuentre a la prisionera primero llama a las otras. No se acerquen a ella hasta que
yo llegue. Tenemos procedimientos y tengo la intencin de asegurarme de que
sean seguidos. De lo contrario, perderemos la custodia y ella tendr que volver a la
crcel en el continente.
Suspir. Realmente no tena el tiempo ni la energa para esto. Todava estaba
preocupada por John. Pero l es grande, completamente capaz de cuidar de s
mismo. Quizs fuera como su hermana pensaba y l estaba muy enamorado de
otra mujer y durmiendo despus de una gran cita.
Acabo de pensar en otra mujer? Y doli cuando lo hice? Eso implicaba cosas que
no quera considerar. Maldicin.
As que, s, quizs pensar en mam era una mejor apuesta. Al menos era un
problema que poda ser fcilmente resuelto. Tambin me mantendra alejada de la
casa donde todos podan encontrarme.

Baker y Natura me siguieron al estacionamiento. Encontr a Rizzoli junto a mi auto.


De acuerdo, sta era la segunda vez que l estaba demasiado cerca de donde yo
estaba para ser una coincidencia.
Me ests siguiendo, Rizzoli? Ni siquiera puedo ver a mi psiquiatra sin ser
acosada?
l no sonri. De hecho, la expresin en su rostro puso tensas a Baker y a Natura.
Por supuesto, eso hizo que mis msculos se pusieran rgidos.
No, no estaba siguindote. Estaba siguiendo a la persona que estaba
siguindote a ti. Siquiera notaste que tenas a alguien detrs cuando viniste aqu?
Esperaba ms de ti.
Pens en ese momento anterior. Maldicin, eso era simplemente inexcusable. Deb
haberlo notado, a menos que ellos fueran muy buenos. Pero haba estado
demasiado ocupada pensando en qu decirle a Gwen cmo siquiera comenzar a
explicar dnde estaba mi cabeza ltimamente. Dej escapar un pequeo gruido
de fastidio.
No. Eso fue estpido de mi parte.
S. Lo fue. l sac el dispositivo que haba visto antes, el de las luces
parpadeantes que buscaba cosas malas. Lo apunt a mi auto. Al igual que antes,
un chirrido son y luego otro y un tercero. Pero el cuarto... el que tena que sonar
antes de que el control remoto se pusiera verde? No son. El control remoto se
puso rojo. Alguien conect tu auto.
Eso hizo que mis ojos se agrandaran.
Conectado para hacer qu? Explotar?
l se encogi de hombros.
Acabo de llegar, as que no estoy seguro. Segu el otro auto hasta que los perd
en la interestatal y regres. Tengo un nmero de matrcula, pero fue reportado
como robado. Se encogi de hombros una vez ms. No que eso signifique
que realmente fuera robado. Eso pasa, tambin. Lo comprobaremos.
Pero si no era la persona que me haba seguido

Este lugar est vigilado como el infierno con guardias hasta el tope. No hay
manera de que alguien hubiera sido capaz de meterse en mi auto para conectarlo.
Por supuesto, despus de todo mi cuidado para asegurarme en revisar las
manillas de las puertas del auto por huellas en el restaurante, las haba revisado
cuando sal? Duh. No. Adems, Gerry el guardia todava trabajaba aqu. l ha
dejado muy en claro que me quiere con una estaca en el pecho y decapitada. Es el
cofundador, junto con el Oficial Danson, del Club Celia Graves Debe Morir. Pero si
esto era obra de Gerry, haba terminado. Iba a ser arrestado y poda pudrirse en la
crcel por lo que me importaba.
Necesita ser revisado. Rizzoli estaba indicando lo obvio, pero aparentemente
eso era lo que necesitaba hoy.
Mira Dom. Sus cejas se elevaron ante mi uso de su primer nombre. Por
encima de todo lo dems que est sucediendo en mi vida en este momento tengo
un problema familiar. Tengo que encontrar a mi madre antes de que haga algo
estpido. Y si sabes algo acerca de mi madre, ella puede llevar lo estpido a
nuevos niveles.
l frunci el ceo y sus ojos se entrecerraron, lo cual indicaba que s saba acerca
de mi madre.
Pens que estaba en la crcel.
Sonre, pero no fue bonito.
Lo estaba. Por eso necesito encontrarla. Estas encantadoras damas fueron
enviadas para rastrearla.
Los ojos de l se cerraron y dej salir un sonido molesto. Meti la mano en el
bolsillo.
Toma mi auto. Me quedar con el tuyo hasta que llegue el equipo antibombas.
Intentar asegurarme de que no detonen la bomba, si eso es lo que es. Me lanz
un juego de llaves de su coche y extendi su otra mano, aparentemente esperando
las mas de regreso.
Atrap las llaves en el aire y sent mi estmago caer. Haba visto pelculas de
policas antes y saba a qu se refera l. Mir mi hermoso convertible e hice una

mueca. S, hay bombas que no pueden ser desactivadas, pero por favor, oh, por
favor, deja que sta sea una que se pueda desactivar. Amo a mi auto. Ahorr por
aos para comprarlo.
Tengo una caja fuerte en el bal con armas adicionales. Si puedes sacarlas si
tienes que hacerlo, te lo agradecera. Pero intenta no tener que hacerlo. Saqu
mi llavero del bolso, saqu la llave del auto, y se la entregu antes de volverme y
comenzar a caminar hacia su aburrido sedn. Luego me detuve y me volv hacia
l. Podra tener ese control remoto? Odiara perder tambin tu auto.
l hizo un sonido que no pude descifrar y me lanz la caja.
Presiona el botn rojo de abajo para conectarlo al auto. Mantn el control
remoto contigo. Si alguien lo toca, el control vibrar y emitir un tono. Conseguir
otro de los chicos del equipo antibombas. Y por el amor de Dios, ten cuidado,
Celia.
El modo en que dijo mi nombre fue el mismo en el que dije el suyo; un
reconocimiento de un nuevo nivel para nosotros. Un nivel de cubro tu espalda.
Gracias, Rizzoli. En serio.
Trae mi auto de vuelta. se es agradecimiento suficiente. Seran kilmetros de
papeleo si l, o t, explotan. No sonri, pero casi lo hizo. Pas junto a Baker,
quien estaba anotando el nmero de la matrcula en su parte de hoja de anotador.
Es un modelo comn. Esto ayudar a saber que eres t y tambin puede ayudar
cuando llames. Si yo pido el cdigo, dame los ltimos cuatro caracteres de la
matrcula.
De hecho, esa era una buena idea. Escrib 6B82 en mi papel por si acaso y vi a
Rizzoli mirarnos aprobadoramente antes de sacar su celular y comenzar a hacer
llamadas.
El auto de Rizzoli no era malo, pero tampoco era cmodo. Cuando ests
acostumbrada a asientos que se ajustan perfectamente y a instrumentos en lugares
especficos, toma tiempo acostumbrarse a todo. El ecolgico de alquiler de Baker,
con una unidad de GPS montada en el parabrisas, gir a la izquierda en la seal de
alto y yo fui a la derecha. Conducir era como dirigir un bote por el camino en lugar

del skate al que estaba acostumbrada. Para cuando llegu a mi primera parada, en
el centro, estuve agradecida de que el letrero dijera Cerrado, porque no haba
lugar para estacionarse donde esta cosa encajara. Otra buena razn para tener un
auto pequeo en esta ciudad. Pero s tena que admitir que las ventanillas
polarizadas eran mejor para mi piel. Era la primera vez, con la excepcin de
durante la noche, en que mi brazo no dola por estar cerca de la ventanilla. Gracias
al cielo haba recordado volver a aplicarme mi bloqueador solar cuando dej el
restaurante.
Agradec haber escrito las direcciones en grupos por ubicacin. No querra
conducir hacia un lado y otro de la ciudad porque estaba segura de que iba a
golpear a alguien con esa enorme camioneta. Ya haba recibido varios bocinazos
por acercarme demasiado a los parachoques delanteros al pasar, lo que era
humillante.
El Bar & Grill de Harry era el siguiente en mi lista. Era un pequeo bar familiar con
ventanas en lo alto sobre bloques de concreto y cubierto con carteles de nen de
cerveza. Todos los carteles estaban encendidos, as que era casi seguro que
estuviera abierto. No reconoc ninguno de los autos, pero no quera decir que
mam no estuviera ah. Podra haber tomado un taxi. Estacion y entr. No haba
nadie all, excepto dos tipos viejos bebiendo cerveza de jarras heladas en la
oscuridad. Tengo una fotografa de mam en mi billetera y la saqu para
mostrrselas.
Han visto a esta mujer ayer u hoy?
Ambos hombres sacudieron la cabeza. El barman, un hombre de rostro angosto
con algo del Medio Oriente en su herencia, mir la foto mientras secaba un vaso.
S. Lana, verdad? Estuvo aqu anoche por algunas horas. No la haba visto por
un par de semanas antes de eso. Todo est bien?
Saqu una de mis tarjetas de negocios de mi bolso, sin responder porque no, nada
estaba bien.
Si la vuelves a ver, podras llamarme?
El barman mir la tarjeta y luego le dio un golpecito con un dedo gordo cuando
not el nombre.

Oh. T eres la hija? Dios, ella estaba enojada por algo que hiciste. Le despotric
a una dama por casi una hora. No o excepto que estaba molesta.
Todo lo que pude hacer fue sacudir la cabeza. Lo haba odo antes. Pas toda mi
maldita vida con una persona u otra dicindome todas las cosas malas que le haba
hecho a mi mam. Ella le contaba a cualquiera que la oyera cmo yo haba
abusado de ella de una forma u otra. S, siempre dola que me considerara una
molestia, o, peor, una amenaza. Pera as era mam. Me encog de hombros.
Siempre est por algo. Podras llamar?
l elev un hombro.
Si viene, pero dudo que lo haga. Sonaba como si ella y su nueva amiga
estuvieran yndose, dirigindose al norte.
Bueno, demonios. Eso no era lo que quera or.
Realmente las oste hablar acerca de dejar la ciudad? Alguna idea sobre a
dnde se dirigan?
l hizo una pausa, como si supiera algo pero no quisiera revelar ninguna
confidencia.
Slo estaban hablando. Nada definitivo. Slo despotricando. Muchos de ellos
hacen eso hablan mucho y despus nada sucede. Pero te llamar si oigo algo.
Se volvi en ese momento y camin a lo largo del bar, llevndose las jarras vacas
en su camino.
Uh-huh. Definitivamente volvera a este lugar si no haba resultados pronto.
El tercer bar estaba fuertemente cerrado. El ltimo lugar en mi lista era La Taberna
de Sloan. Haba odo a mam mencionar este lugar ms de una vez como un lugar
donde se tena una gran fiesta. Poda or la msica adentro, junto con el canto, lo
cual pareca un poco inusual cuando todava no eran las cuatro de la tarde. Sub los
dos estrechos y desmoronando escalones de concreto. Aparentemente este lugar
no haba odo del Acta de Americanos con Discapacidades... y sus tasas de seguro
deban estar en la estratsfera. Los borrachos y las escaleras no hacen una buena
combinacin.

Ni siquiera tuve que abrir la puerta para or la voz de mam. Aparentemente ya


estaba en mal estado, porque estaba arrastrando las palabras. Dios, no quera
hacer esto. Pero, como haba prometido, llam a Baker y Natura para decirles
donde estaba. Ahora slo tena que esperar que aparecieran y evitar que mam
se fuera antes de que pudieran recogerla.
Por lo menos ese era mi plan. Antes de que recibiera una llamada.
Mi telfono borbote hmedamente a la vida y presion el botn verde.
Hola?
Celia, querida. Debes hablar con ella. Es la nica forma.
Reconoc la voz inmediatamente, pero sonaba extraa, distante y mecnica.
Dottie? Hablar con quin?
Entra y habla con ella. Es por eso que la chica viene y puedes averiguar qu est
mal. Hizo una pausa y luego concluy. Y debes apresurarte. Antes de que los
otros lleguen.
Qu chica, Dottie? Puedes decirme algo ms? Pero la lnea se muri. El
problema con los clarividentes era que frecuentemente ni siquiera recordaban
haber hablado contigo acerca de sus visiones, as que no hara ningn bien
devolverle la llamada. Dottie parece contarte todo el evento, mientras que Emma
lo visualiza y te lo cuenta despus. Vicki haba sido una vidente tan poderosa que
incluso tema vocalizar los eventos en caso de que se volvieran realidad slo
porque se haba hablado de ellos.
Suspir y mir la vieja puerta de madera con la ventana atrancada. Si era
importante hacer esto, supongo que lo hara. Pero no tena que gustarme. Y saba
que a Baker no le gustara.
Dos pasos y una puerta chirriante ms tarde y estaba dentro del sombro interior.
Aunque no era justo decir que era sombro. Slo lo eran algunas partes. El resto
estaba iluminado por el vvido rojo y rosa de las tiras y corazones de nen en las
paredes. Era como estar atrapada dentro de una caja de chocolates de San
Valentn. La msica asalt mis odos; una espantosa versin disco de Sgt. Peppers

Lonely Hearts Club Band.12 Quin arruinara un clsico as? Todo el lugar ola a
alcohol y sudor, y mientras mis ojos se ajustaban a la extraa iluminacin, vi a
cinco o seis personas sentadas alrededor de varias mesas en la esquina. Una mujer
de cabello oscuro tena el rostro apoyado sobre su brazo; la bebida junto a su codo
tena los mismos colores como un tequila sunrise13, pero ola muy diferente.
Vi a mi madre a travs de la entrada a mi izquierda, jugando billar con otra mujer.
La acompaante de mi madre usaba gafas con bordes oscuros y una peluca rubio
platino que tena el estilo de Jackie O cuando ella era Jackie Kennedy. No ves eso
muy a menudo. El rostro luca familiar, pero slo vagamente. Mir fijamente a mi
madre con algo prximo al disgusto. Estaba tan ebria que se balanceaba sobre sus
pies y estaba usando el taco de billar como un bastn para mantenerse erguida.
Mam?
Ella se volvi y entrecerr los ojos hacia m con la mirada vidriosa. En realidad luca
mejor de lo que esperaba. Cuando haba dejado la prisin aqu, haba estado
demacrada y plida; cerca de la muerte. Pero ahora sus mejillas estaban un poco
ms llenas y la apariencia curtida de su piel casi haba desaparecido.
Oh, hombre. Por qu me ests molestando de nuevo?
Dej salir un suspiro, decidida a no permitir que me molestara.
Vamos, mam. Es hora de volver a la isla. Olvidaste decirles que ibas a salir de
viaje. Extend la mano para tomar su codo, pero ella no iba a aceptarlo. Se apart
de un tirn, casi hacindose caer al piso. Quiero asegurarme de que vuelvas a
salvo.
Slo vete, Celia. S que no te importa en lo ms mnimo si estoy a salvo o no. No
me has visitado ni una vez. Ni una vez! Sus ojos se llenaron de lgrimas, pero
era una mentira. Ella poda convocar esas lgrimas de cocodrilo a voluntad.
No tienes permitidas las visitas, mam. No puedo ir a verte. No mientras sigas en
tratamiento.
Su mandbula se apret y sus lgrimas desaparecieron mgicamente.
12
13

Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band: clsico de The Beatles del ao 1967.
Tequila sunrise: trago hecho de tequila, jugo de naranja y granadina.

Tratamiento. Tratamiento? No hay nada que tratar. Estoy bien tal como estoy.
Todos me dicen lo enferma que estoy. Cmo puedo mejorar. Bueno, adivina qu,
Celia cario? Me gusto de esta manera. Qu piensas de eso? Huh? Estaba
frente a mi rostro ahora, lanzando aire caliente y llena de whisky hacia me lo
suficientemente fuerte para hacerme toser.
As que t eres Celia Graves. Mir a la rubia platinada en el otro lado del fieltro
verde. Su voz tena un afn malvolo que me puso tensa de inmediato. Me
dijeron que estaras aqu, y aqu ests.
Te conozco?
No, pero yo te conozco a ti. Eres la aguafiestas. Su risa me dio escalofros
porque la reconoc, e inmediatamente extend la mano para tomar mis cuchillos.
Estaba cara a cara con la bruja de la escuela. Aquella cuya voz se haba estado
burlando en mis sueos semanas despus de la bomba. Baj la voz a un spero
susurro que pude or a pesar de la msica. No escapars esta vez.
Su mano y la ma se movieron al mismo tiempo, pero antes de que pudiera sacar
las dagas, ella estrell un disco encantado contra la mesa. Vi un corte reciente en
su mano como el de una espada de plata de doble filo. La magia destello a travs
de m en una ola que me rob el aliento y chamusc los vellos en mi nariz. Empuj
a mam contra la pared, donde ella tropez y cay sobre una conveniente silla.
Salt sobre la mesa de billar y me abalanc sobre la bruja. Pero haba desaparecido
despus de enviar otro estallido de energa que me estrell contra la pared.
Despus corri hacia la puerta.
Haba comenzado a ponerme de pie para seguirla cuando algo me golpe en la
cabeza con la suficiente fuerza para hacerme caer de costado. Otro proyectil me
golpe en el codo. Dej salir un grito de dolor y rebot contra la mesa de billar. Vi
algo ms dirigirse hacia m y lo atrap antes de que golpeara mi pierna. Era una
bola de billar. El nueve amarillo rayado, para ser especficos.
O a mi madre gritar y la vi ser derribada de la silla por un siete bord en la sien.
Un hilo de sangre comenz a correr por su mejilla y ella estir la mano para
tocarlo.

Por qu tienes que arruinar todo?! Traes mala suerte! Siempre lo has hecho.
Sal de aqu antes de que consigas que me maten. Se arrastr por la puerta hacia
el bar principal.
No pude siquiera pensar en cmo responder, porque un bombardeo de bolas de
billar comenz a elevarse de las esquinas de tres mesas y se lanzaron sobre m.
Luego tacos de billar se alejaron de sus soportes y se arrojaron por el aire,
golpendome. Sin importar cmo intentara cubrirme, resultaba golpeada. Mi mejor
opcin era irme. Tomando el ejemplo de mi madre, me arrastr hacia el bar
principal. El hechizo me sigui. Botellas comenzaron a elevarse de los estantes y a
golpearse contra las paredes, el techo y el suelo alrededor de m, explotando con
la suficiente fuerza para deslizarse a travs de mi ropa y piel. Los clientes se
dispersaron, excepto por la morena desmayada en la mesa.
Mam comenz a gritar incoherentemente debajo de una mesa cerca del bao.
Lrgate! Djame en paz. Te has llevado todo. Mi familia. Mi hijita. Mi vida. Slo
sal de aqu. Eres una nia diablica. Una criatura malvada y no muerta! Fuera de
aqu, demonio! LRGATE! grit, y cubri su rostro cuando un vaso se estrell en
el piso junto a su pierna.
Una botella me golpe en las costillas y doli. Pero no tanto como las palabras de
mi madre. No era un demonio. No era una no muerta, y no me haba llevado a su
hijita. Haba hecho todo en mi poder para salvar a mi hermana. Tom un taco de
billar y comenc a usar el extremo grueso para batear lejos las botellas, vasos y
jarras que venan hacia m.
Cessess! O la voz de una mujer y mir hacia arriba para ver a Natura y a Baker
paradas en la entrada. Las manos de Natura estaban en el aire y una ola de magia
hizo que todo cayera ruidosamente al suelo. El estruendo, seguido por el abrupto
silencio, hizo que mi cabeza doliera. Bueno, de hecho, eso probablemente era por
la bola de billar. Si la hinchazn prpura en mi brazo era una indicacin de algo,
esas pelotas haban estado zumbando hacia m a una velocidad casi huracanada.
Baker se apresur hacia donde yo estaba respirando con dificultad y apoyndome
en el taco de billar. Los otros clientes y el barman se acurrucaron cerca del otro
extremo del bar, mirndonos con terror en sus rostros. Baker inspeccion la
hinchazn en mi cabeza y el corte sobre un ojo que estaba comenzando a gotear
sangre con olor a cobre sobre mi ojo.

Cre que haba sido muy clara, Celia. Tenas que esperar afuera.
Natura estaba jalando a mam desde debajo de la mesa y poniendo sus brazos
detrs de ella; una de las muecas de mi madre ya estaba encerrada con unas
esposas hechizadas. El rostro de mi madre estaba rojo, furiosa, y luca diferente de
lo que alguna vez lo haba visto. Me pregunt si la bruja le haba hecho algo o si
esto solamente era algn nuevo y malvado aspecto de su enfermedad.
Nunca quiero verte de nuevo. Te odio!
Incluso Baker levant la vista ante eso, la sorpresa clara en su rostro. Pero ambas
nos volvimos cuando la puerta del bar se abri y una joven chica rubia se recortaba
en el umbral.
No digas eso, mam! Nunca vuelvas a decir que odias a mi hermana!

Captulo 17
Traducido por rihano

Corregido por Nanis

econoc la voz. Me haba, literalmente, perseguido durante ms de una


dcada. Sent que mis piernas colapsaron y fue slo la accin rpida de Baker
lo que me impidi caer al suelo en estado de conmocin. Las largas trenzas
eran como las recordaba, y estaba usando una camiseta a rayas y vaqueros azules.
Al igual que la ltima vez que la vi.
Mam cay de rodillas tan rpido que Natura no pudo cogerla.

Ivy? Beb? Eres t? Ella sostuvo su brazo libre, su clera desapareci como
un interruptor que hubiera sido encendido. Ven con mam, beb.
La nia corri hacia adelante, su cabello trenzado rebotando sobre sus hombros, y
se lanz contra el pecho de mi madre, los brazos envueltos alrededor de su cuello.
Mam!
No puede ser. Mir mis manos. Segua siendo la misma. No haba vuelto de
repente a tener doce de nuevo. Pero pareca que no poda hablar. Era demasiado,
demasiado pronto.
Mam estaba llorando ahora, su mano continuamente tocando el cabello de Ivy, su
espalda. Su rostro mostraba la incredulidad que senta. Natura haba dejado ir su
brazo para que ella pudiera sostener a su hija. No pude evitar sonrer ante la
alegra de la escena.
Hasta que la nia volvi la cabeza.
Sent que mi corazn saltaba un latido... porque reconoc el rostro de la muchacha.
No era mi hermana.

Julie? susurr, pero ella levant la vista y mir mis ojos con una sonrisa feliz.
Lo s. No es divertido?
Divertido? Mi madre la sujet con el brazo extendido durante un largo rato y se
qued mirando la cara de Julie. Pero estaba demasiado borracha, todo lo que
poda ver era a la hija que haba perdido hace muchos aos.
Te quiero tanto, Ivy. Te he echado de menos.
Julie/Ivy sonri y bes la mejilla de mam antes de abrazarla otra vez.
Te extra, tambin, mam. Pero estoy de vuelta ahora y vamos a estar juntas.
Mi estmago se revolvi y mi piel se volvi helada. Oh, mi querido Dios en el cielo.
Mi hermana estaba poseyendo el cuerpo de Julie Murphy y no quera renunciar a
esto. Saba que Julie era un conductor espiritual. Pero su padre, Mick, me haba
dicho que no haba tenido un episodio de contacto desde que su abuela haba
muerto cuando Julie tena tres o cuatro aos.
No quera asustarla, pero la posesin es una gran cosa. Eso es llevar la canalizacin
a un nuevo nivel. Haba visto a Vicki hacerlo dos veces pero ella era un adulto.
Saba de los peligros y se cuid de no llevarlo demasiado lejos. Pero yo no estaba
segura de que la nia o el fantasma sabra cmo cortar el vnculo entre ellos.
Ivy? S que es maravilloso ser capaz de hablar con nosotras, pero tienes que
dejar a Julie ahora. Est bien?
O una bicicleta deslizarse hasta detenerse en la grava fuera y luego traqueteando
en el cemento mientras una chica mayor, de cabello oscuro entr en la habitacin.
Julie! Por qu corriste lejos de m de esa manera y por qu ests en un bar?
tartamude ella hasta pararse cuando vio a su hermana en los brazos de una
mujer que no conoca. Detectndome, se volvi con el rostro confuso hacia m.
Celia? Qu est pasando?
Beverly, tenemos que hablar. Vamos a salir a la calle por un segundo. Me puse
en pie, sacud mis pantalones, y le pas un brazo alrededor de sus hombros. Ella
confiaba en m pero se volvi ms de una vez para ver a su hermana abrazando a
la mujer ebria.

Est bien, pero mam se va a enojar si no estamos en casa pronto. No s por qu


Julie sali corriendo as. Casi la pierdo en el trfico. Ella nunca ha hecho algo as
antes.
Trfico? Cerr los ojos, sintiendo mi corazn caer. Eso era justo lo que Ivy sola
hacer y sola volverme loca. Gui a Beverly fuera hacia la luz brillante del sol.
Cuando sal, el hechizo sobre los otros clientes aparentemente se rompi y todos,
excepto el cantinero, salieron en estampida del bar y se dispersaron. Beverly y yo
nos sentamos en el porche que estaba alejado de la sombra.
Tenemos un problema. Si t fueras cualquier otra chica, no te dira esto, pero
creo que puedes manejarlo. Hay un espritu poseyendo a tu hermana en estos
momentos. Es mi hermana muerta, Ivy.
Ivy? Ella ha mencionado ese nombre antes. Me dijo justo la semana pasada que
ella e Ivy hicieron galletas con mam, pero ms tarde, cuando le pregunt a mam
sobre la nueva amiga de Julie, no saba de lo que estaba hablando.
Cerr los ojos. Si esta no era la primera vez, eso era an peor. A Ivy sola gustarle
hornear cuando abuela vena a la casa. No tena idea de que Ivy tena la capacidad
de hacer algo por el estilo.
Alguna vez has odo de la sombra?
Ella asinti con la cabeza.
Por supuesto. Eso es cuando un fantasma toma el control... Sus ojos se
ensancharon. T no quieres decir que Ivy quiere quedarse dentro de mi
hermana? Eventualmente eso no desaparecera a Julie?
Podra ser. Creo que tenemos que hablar con tus padres acerca de esto.
Pero qu pasa con Julie? No podemos dejarla as. Ella mir hacia atrs
dentro del bar oscuro con miedo. Yo comparta el miedo, pero no saba lo que
poda hacer al respecto en este preciso momento.
Beverly, esta es la primera vez que Ivy ha abrazado a su madre verdadera, desde
que muri.
Su rostro se volvi angustiado y vi algo cercano a la ira en sus ojos.

As que para hacer feliz a tu hermana, vas a sacrificar a la ma? Eso no es... Celia,
no puedes hacer eso.
No dije con mucha fuerza. Eso no es lo que quiero decir. Pero si voy all y le
pido que se vaya, podra ponerse terca y quedarse slo para fastidiarme. Y mi
madre ha estado perturbada durante tanto tiempo que me temo que escapara de
la crcel otra vez, vendra y la robara.
Ahora ella se qued inmvil.
Oh. Eso es... bueno, eso no es tan bueno.
Suspir.
Y los guardias no van a esperar mucho ms. Voy a tener que pensar en algo.
Pero el algo vino a m en su lugar. De Ivy.
Celia? Mami? Yo creo yo... yo creo que Julie necesita... necesita
Salt sobre mis pies y corr hacia el bar. Julie estaba sentada en el suelo mientras
mi madre luchaba contra Natura, que ahora la tena lejos de la nia que ella crea
que era su hija.
Ivy? Beb? Qu pasa? Djame ir, maldita seas! Mi beb me necesita!
Me arrodill a su lado.
Qu pasa, Julie? O Ivy, o quienquiera que seas.
Celie, creo que algo est mal con Julie. Ella me duele... aqu. Ella levant la
manga de su camiseta para mostrar un hematoma de color prpura oscuro que yo
recordaba muy bien. Duele mucho.
Mierda.
Mir a mi madre y ella me mir con pnico repentino.
Aydala.
Tratando de alejar el miedo de mi voz, mir a los ojos de mi hermana.

Ivy, tienes que irte ahora. Julie va a tener que ir al mdico para que ese moretn
se cure. No te gusta el mdico, verdad?
Ella hizo una mueca.
No. Pero... me estoy divirtiendo. No puedo quedarme?
Negu con la cabeza.
Me temo que no, cario. Pens en algo que podra funcionar. Mam tiene
que volver a la isla. No es eso lo que viniste a decirme? Que ella se haba ido?
Su cabeza asinti.
A-ja. Pero t no entendas. No poda decirte as que fui a ver a Julie y me dijo
que me ayudara.
Toqu su hombro, pero luego mov mi mano hasta donde no estuviera tocando
donde el hematoma estaba. Este se estaba extendiendo, mientras lo miraba. Oh,
mierda. Ella haba besado a mam. Slo en la mejilla, pero necesitara hablar con
Baker, antes de ser fueran para que todos pudieran recibir la vacuna antes de
regresar a la isla.
Y eso es culpa ma. Tendr ms cuidado de escucharte en el futuro. Pero ahora
tienes que volver con mam y mantenerla a salvo. Y Julie tiene que ir al mdico.
De acuerdo? Por qu no te vas ahora y puedes montar en el coche con mam.
La oficial Natura me dio una mirada que deca que no le gustaba esa idea. Pero no
era su eleccin.
Ivy asinti con la cabeza tristemente y luego Julie se estremeci y se desplom. La
agarr antes de que su cabeza golpeara el suelo y ligeramente toqu su mejilla con
mi palma mientras le hablaba en voz baja.
Julie? Es hora de despertar, cario.
Sus prpados se agitaron y ella neg con la cabeza dbilmente.

Qu? Dnde? Ella mir alrededor, confundida por su entorno. Quiero decir,
quin no lo estara? Mir de mi cara a la de Beverly. Celia? Bev? Qu est
pasando?
La explicacin ms sencilla era la verdad.
Ayudaste a Ivy a que viniera a darme un mensaje. Gracias.
La entidad que era Ivy se cerna cerca del techo, desgarrada entre quedarse cerca
de Julie y cerca de su... nuestra... madre. Ayud a Julie a ponerse en pie y me
acerqu entonces a Baker, mientras Beverly llevaba a Julie a sentarse en una silla
cerca de la puerta del bar. Le susurr rpido, tratando de no sonar tan frentica
como me senta.
Necesitas llevar a mi madre a un hospital. Rpidamente. No la lleves a la isla.
Baker, me mir con alarma y tambin habl en voz baja.
Tenemos instalaciones mdicas que son igual a cualquiera de las de aqu.
Negu con la cabeza y susurr:
No es eso. Julie tiene una enfermedad muy grave. Yo acabo de tenerla. Se
transmite por la saliva y ella bes a mi mam. Natura podra haber estado expuesta
tambin. Tom una pluma y la lista de la barra de direcciones de mi cartera.
Haba memorizado el nmero del doctor Gaetano y lo escrib en la parte posterior
de la lista. Llama al Dr. Thomas Gaetano. Dile que encontr otro caso de M.
necrosan. Dile que te encuentre en cualquier hospital al que llegues. Le entregu
la nota a ella y puse una mano firmemente en su brazo. Esto es serio. Necesitas
recibir la vacuna, tambin. No regreses a la isla hasta que lo hagas. Voy a
convertirlo en una orden, si tengo que hacerlo. Vas a infectar a toda la isla.
Las dos guardias se miraron entre s y Natura se puso plida. Estuvo a punto de
alejarse de mam, y luego se sacudi y se mantuvo firme. Baker, asinti con la
cabeza.
En qu hospital? Deberamos seguirte?
Mierda. Eso es correcto. Ellas ni siquiera conocan la zona, y mucho menos cmo
llegar a la sala de emergencias.

S. Mete a mi madre en tu coche y sgueme. Voy a llevar a las chicas. Ya he tenido


una dosis del antibitico. Bien podra limitar la exposicin.
Baker, al parecer, estuvo de acuerdo, porque tiraron de mi mam hacia su
econobox14. Un polica normal considerara el clavar sus tacones estar resistindose
al arresto. Sin embargo, Natura, simplemente sigui tirando y, finalmente, la
pusieron en el asiento trasero.
Mir a mi alrededor, de repente consciente del desorden en el que el bar estaba.
Usted probablemente querr un cheque para cubrir esto, eh? Suspir. Sera
un gran cheque.
La risa que surga de l era a la vez triste y resignada.
Sucede una vez a la semana por lo menos. Adems, fue esa bruja rubia la que lo
inici. Usted acaba de quedar atrapada en el medio. No se preocupe. Tenga
cuidado con los nios.
Haba una cosa ms que tena que hacer antes de que tratara con las nias. Rizzoli
necesitaba saber que la bruja no haba abandonado la ciudad. Que, de hecho,
haba estado justo aqu, hace unos minutos. Marqu su nmero con dedos
temblorosos, pero no lo consegu. Tena que contentarme con dejar un correo de
voz.
Me sent con las nias, explicando que quera que un mdico viera el brazo de
Julie.
Cunto tiempo te ha estado doliendo?
Ella toc el hematoma y se estremeci.
No por mucho. Me di cuenta hace un da o dos, pero no empez a doler hasta
esta maana. Ahora se siente como
Si alguien estuviera clavando cuchillos en este?
S. Ella asinti con la cabeza. T sabes qu es?
14

Econobox: Es un trmino de argot de los Estados Unidos para cualquiera de una serie de coches
pequeos, cuadrados, de bajo consumo de combustible, con pocos lujos y etiqueta de bajo precio.

Fue mi turno de asentir con la cabeza.


A-ja. Ellos tendrn que darte una vacuna. Eso est bien?
Julie se encogi de hombros.
Sola recibir inyecciones todo el tiempo. Tena alergias cuando era pequea.
Est bien, entra al sedn en el callejn. Voy a llamar a tu mam para que venga a
recogerte. Ellas se movieron para obedecer y luego de repente record por qu
tena el coche de Rizzoli. Hombre, realmente estaba distrada. Esperen un
segundo. Esperen.
Sostuve mi brazo por encima de la puerta para que no pudieran abandonar la
seguridad del bar, luego, asom la cabeza por la puerta y apunt el mando a
distancia en mi bolsillo al coche.
Uf. Cuatro luces verdes.
Est bien, entren. No se preocupen por sus bicicletas, las llevaremos con
nosotras. Finalmente, el monstruoso turismo de Rizzoli me sera til. Iba a
apostar a que las dos bicicletas encajaran perfectamente en el maletero.
Una vez que las chicas estaban aseguradas y tena las dos bicicletas cargadas y
el maletero de verdad cerrado me sent en el coche de Rizzoli y saqu mi
telfono para tratar de comunicarme con Dom una vez ms.
Rizzoli. Adelante.
Encontr a mam pero tambin encontr otro problema.
Dime.
Suspir y gir la llave en el encendido para arrancar el auto con un ronroneo
tranquilo.
Una nia de la escuela, probablemente la recuerdes como la hermana menor de
la chica que hizo sonar el cuerno conmigo en la grieta, tiene una contusin
dolorosa en el brazo. Me detuve. Tiene ocho aos, Rizzoli.

Oh, infiernos. Su voz sonaba dolida. Llvala. Traer tu coche y te encuentro


en el hospital.
Est bien? Esto ilumin mi estado de nimo inmensamente. Estaba
sorprendida de lo nerviosa que haba estado.
S, ha sido desactivada. Haba ms bien un encantamiento un poco desagradable
unido a tu encendido. Te habra vuelto realmente agresiva... el escuadrn de
bombas en realidad se fue a las manos, como en un partido de la Copa Stanley de
la NHL15.
Tanto mejor que me tenga que recoger y alejar para siempre. O peor, apostada en
el lugar. Frunc el ceo y sent la magulladura sobre mi punzante frente. Me
record de mi propia pelea de la Copa Stanley.
Ah, y antes que me olvide... la bruja estaba en el bar que acabo de dejar, en el
centro en la dieciocho. Justo ahora. Tuve un buen vistazo a su cara y la reconoc,
Rizzoli. No tengo ni idea de por qu est involucrada, pero es la nueva propietaria
de MagnaChem. G. Linda Thompson. Ha estado tratando de contratarme como
guardaespaldas por ms de una semana. He estado rehusando, pero alguien me
llam ayer y me dijo que tomara el trabajo, as que la investigue. Ella, en verdad,
puso el dolor en m hoy con algo de magia poderosa. He conseguido moretones
de pies a cabeza de bolas de billar voladoras, botellas, y seales.
Moretones eso... espera. Infierno. Te llamo de vuelta l colg de manera tan
abrupta pens que la conexin se haba cado.
Estaba a mitad de camino al hospital cuando el telfono volvi a sonar. Era Rizzoli
y pareca enojado, horrorizado, y aliviado.
Acabo de hablar por telfono con mi esposa. Mikey le habl ayer de una
contusin en su cadera. Ella lo mencion de pasada en la cena de anoche. Hoy es
ms grande y duele. Est en camino a la sala de urgencias con l ahora mismo. Le
di el nmero del doctor Gaetano. Hizo una pausa. Gracias. Sin ti hablndome
de eso Hizo otra pausa y no termin. Despus de una respiracin profunda,
cambi de tema. Probablemente es demasiado tarde, pero tengo un par de
15

Copa Stanley: Es un trofeo entregado al campen de la National Hockey League, liga profesional
de hockey sobre hielo de Estados Unidos y Canad.

personas que van al bar que acabas de dejar para ver si podemos hacer un
seguimiento mgico. Voy a tener que hacerme la prueba. He abrazado y besado al
chico. Tambin lo ha hecho mi esposa.
Oh. l oy la primera parte y entr en pnico. Lo que era bueno. Pero...
Escuchaste la segunda parte de lo que dije?
La bruja estaba all. Correcto. Lo tengo.
Y la bruja es G. Linda Thompson. Duea de MagnaChem? Captaste esa parte?
Ahora hubo una larga pausa.
Thompson? Te refieres a Jamisyn.
Mi ceo se frunci.
No, Thompson. Ella compr acciones de MagnaChem cuando su padre muri y
luego se hizo cargo de una participacin mayoritaria. Le un artculo en el New

York Post en lnea.


La voz de Rizzoli fue paciente.
Y Linda Thompson se cas con un Richard Jamisyn el otoo pasado. Ese
nombre te hace sonar una campana?
R. Jamisyn.
As que esa es la conexin! Pero, por qu la millonaria duea de una compaa
farmacutica se casara con un guardia de seguridad?
La risa profunda y masculina en el telfono me sobresalt un poco.
Normalmente, dira que eres demasiado cnica y cualquiera puede enamorarse
de cualquiera. Pero en este caso, estoy empezando a pensar que fue porque l era
la persona adecuada en el lugar correcto. La persona con el adentro en las
escuelas. El Oficial Jamisyn tena un trabajo secundario como entrenador de
guardias de seguridad durante el verano. Tena una lista muy interesante de
ciudades en su itinerario el ao pasado.

Apuesto que inclua Denver, Chicago y Los Angeles. Infiernos. Es bueno tener los
recursos del FBI para buscar en el pasado de una persona.
Pero por qu una compaa farmacutica quiere hacer estallar bombas en las
escuelas?
La respuesta que l me dio congel mi sangre.
Ellos tienen la patente del antibitico. Cuntas dosis t imaginas que sern
ordenadas por el sistema escolar de la nacin una vez que esto se vuelva una
prioridad?
Santo complot maligno, Batman.
Y ahora qu? An necesito llamar a los padres de Julie y esperar con ella en el
hospital. Bueno, a la madre de Julie, de todos modos. Mick Murphy estaba en
Arkansas, terminando la vieja vida que los millones de Vicki haban cambiado para
siempre. Una visin le haba obligado a dejar parte de su fortuna a un
desconocido. Pero termin siendo por una buena razn. Su previsin haba
logrado darnos las herramientas para cerrar la brecha demonaca. Molly haba
trasladado a las chicas a la vieja casa de la abuela, as Beverly podra estar cerca del
mar y conseguir capacitacin en la Isla de la Serenidad.
Hubo otra pausa.
En este momento estate quieta y qudate con la chica. Estamos a punto de tratar
de detener el jet empresarial de MagnaChem en mitad del aire antes de que llegue
el espacio areo soberano Brasilero. Acabamos de descubrir que ella abord el
avin y despeg sin autorizacin.
Dej escapar un suspiro lento. Esperaba que l la encontrara y la trajera de vuelta.
La asustada niita en el asiento junto a m mereca respuestas.
Y

justicia.

Captulo 18
Traducido por Akanet
Corregido por Nanis

egua buscando un lugar para estacionar cuando el locutor de radio comenz


con un "boletn especial". Anunciaron que pareca haber un caso confirmado
de
M. necrosis aqu en Santa Mara de Luna. No slo utilizaron el nombre real de la
condicin, sino que incluso tenan un breve discurso con el barman.
Mierda, mierda, mierda. Estaban tratando de iniciar un ataque de pnico?
Entr en el lugar de estacionamiento ms cercano y corr hacia la sala de
emergencias. Si el barman le daba nombres a la prensa, y lo hara, estaran
viniendo por Molly aqu mismo en la sala de emergencias, que era exactamente lo
que ella no necesitaba.
La encontr en una de las reas de espera ms pequeas de emergencias, sentada
en una de esas sillas de plstico duras. Las chicas corrieron hacia su madre y Molly
comenz a mecer a Julie en su regazo. Sus ojos estaban secos, pero embrujados, y
jurara que no vea a ninguna de las personas dando vueltas a su alrededor.
Me acerqu al mostrador de recepcin y trat de explicar mi problema. Ella no
maldijo... pero lo quera.
Vamos. Hay una habitacin vaca justo fuera del rea de aislamiento. Ella puede
esperar all. Tomar algunas muestras y dejar que el Dr. Gaetano sepa dnde
encontrarla.
As que mientras Molly y las nias se escondan en una tranquila habitacin con
una cama individual, fui a mover las bicicletas del automvil de Rizzoli al de Molly.
Volv al piso de arriba y escuch el sollozo casi silencioso antes de ver la cara de
Molly Murphy. Haba tanta calidez all, en medio del fro, tranquilo y estril lugar. El

control remoto para la televisin estaba ubicado en una de esas mesas con ruedas
que se ajustan sobre la cama, pero no encendimos el aparato. Ninguno de
nosotros quera ver las noticias.
Brad, el del traje mdico de color azul lleg unos momentos ms tarde, con
aspecto sombro. Una cosa era bromear con una mujer medio vampiro que haba
visto cosas raras. Era otra cosa por completo ver el moretn en una nia y saber lo
que significaba. Era muy agradable y amable y yo apreciaba eso.
Tom un tiempo que el mdico volviera con nosotros. No mucho realmente, de
acuerdo con el reloj. Se sentan como horas... incluso das. Julie dormitaba en el
regazo de su madre, mientras que Beverly se paseaba como un animal enjaulado.
Yo estaba sentada en una silla de respaldo recto cubierto de vinilo fro.
Cuando el doctor finalmente lleg, era Thomas Gaetano, vestido con uniforme
azul, con el cabello todava hmedo de una ducha reciente. Su comportamiento
profesional no titubeo, pero no estaba segura de s estaba cansado y preocupado.
Tenemos un cultivo positivo.
El cuerpo de Molly reaccion como si fuera un golpe fsico. Pero ella era fuerte. Su
voz era firme, sus ojos secos, mientras preguntaba lo inevitable.
Qu tan grave es?
No lo s. Se pas una mano por el cabello en un gesto inconsciente de
frustracin. No debera haber crecido lo suficiente como para identificarlo tan
rpido. Empezaremos a darle antibiticos, y necesitaremos muestras suyas y de su
otra hija. Mientras tanto, necesitamos ms pruebas. Acelerar el proceso de
registro para ella y tendr un compaero de habitacin de su misma escuela.
Mi corazn se hundi.
Quin?
Gaetano se vea triste y enojado.
Una nia de primer grado que se llama Willow. Es bonita y muy dulce.

Haz lo que tengas que hacer para hacer que se mejore Molly habl en voz
baja. Acarici el cabello de Julie y sus labios temblaron. Beverly vio a su madre
creciente preocupacin a pesar de que tena la edad suficiente para saber que no
haba nada que pudiera hacer. Se puso de pie en la esquina con sus brazos
delgados envueltos alrededor de su cuerpo. Me acerqu a ella y le pas un brazo
alrededor. Ella no me abraz, pero creo que ayud.
Gaetano se di cuenta de la interaccin entre nosotras cuatro.
Haremos nuestro mejor esfuerzo.
S que lo hars.
No haba mucho ms que pudiera decirle a ella, y ella no estaba haciendo
preguntas, probablemente ni siquiera saba qu preguntas hacer. No quera
alarmarla. De ninguna manera iba a describirle lo que le haba sucedido a la
directora Snchez. Sin duda ella haba conocido a la mujer recientemente. Segu a
Gaetano hacia el pasillo.
Qu tan grave es?
No voy a mentirte. Es malo. Y ella no tiene habilidades de sanacin vampiro y
sirena. Willow est an peor. Normalmente no las pondra juntas, pero me temo
que me voy a quedar sin camas muy rpidamente. La oficina de Atlanta est
tratando de hacer que las zonas afectadas permanezcan aisladas, por lo que los
otros hospitales mandarn a las personas sospechosas de estar infectadas aqu. Va
a llenarse rpidamente.
Puedes conseguir que alguien haga por sus antibiticos lo que Bruno hizo por
los mos?
Neg con su cabeza con tristeza.
Slo fuimos capaces de hacer eso por ti debido a tu naturaleza especial. Julie no
es lo suficientemente fuerte para sobrevivir a eso.
Maldita sea.
As que, qu hacemos?

Yo me pongo a trabajar. T esperas. Y rezas.


Antes de que volviera a trabajar, sin embargo, me dio una revisin rpida. Yo
todava estaba bien. Sin dolor, por el momento, ni siquiera dolor de cabeza. A
pesar de que haba estado tan ocupada que no haba tenido la oportunidad de
pensar en ello. l estaba complacido, pero me pidi estar en contacto durante los
prximos das. Mientras tanto, estara ocupndose de mi madre, Julie, Willow, y el
hijo de Rizzoli, Mikey, en la sala de aislamiento hasta que estuviera seguro de que
la vacuna estaba funcionando. Bruno estaba al parecer de camino a pasar la noche
en la misma sala. En cuanto a lo que cualquiera pudiera decir, yo haba sido el
nico contacto de Bruno con la enfermedad, por lo que s resultaba positivo, era
una mala cosa. Gaetano le haba dejado un recado a John, pero hasta ahora no
haba recibido una llamada en respuesta.
El Dr. Gaetano tambin program un tiempo para que yo viniera al laboratorio del
hospital el mircoles para ver si sera un buen sujeto de donde sacar anticuerpos
dado que haban comenzado a desarrollar. No haba estado muy emocionada con
la idea, qu pasaba con la sangre de sirena y de vampiro. Pero si se converta en
una cuestin de vida o muerte para un grupo de nios... bueno, tendramos que
ver. Adems, no tena ninguna duda de que el Dr. Sloan estara fascinado con mis
pruebas de sangre.
Hablar con el Dr. Gaetano haba vuelto a despertar mis preocupaciones acerca de
John. Dnde estaba? Sal a la calle, encend el telfono celular, y marqu al buzn
de mensajes. Slo haba uno. Era de parte de Rizzoli.

No pas mucho tiempo para que el equipo descubriera que uno de los
guardias de Birchwoods haba robado tu automvil. Una vez que nos dimos
cuenta de que te ha amenazado antes, conseguimos una orden para revisar
su casa. Encontramos todos los ingredientes para el hechizo de agresin y
una maleta llena de billetes sin marcar, as que creo que tenemos a nuestro
asesino a sueldo. Est en custodia y ya ha confesado que fue contratado por
una bruja para sacarte del camino. Puedo ponerle un cargo de intento de
asesinato de un contratista federal. La amenaza de una vida en una prisin
federal debe aflojar su lengua an ms. Hablaremos maana. Come algo y
duerme. Probablemente vas a necesitarlo. Dom.

Por lo tanto, en realidad fue Gerry. Maldita sea. Esperaba que l pudiera superar el
odio irracional. Pero supongo que no. En cuanto a los dems, no poda estar en
desacuerdo. Sin embargo, primero la comida, ya que la puesta de sol estaba
acelerando an ms mi corazn y hacindome querer caminar de un lado a otro...
para cazar. El escudo alrededor de los edificios irradiaba con magia que
normalmente no debera ser capaz de ver. Las personas en el edificio, detrs de la
magia, brillaban y pulsaban, revelando la energa en las venas que anhelaba.
Mierda. Incluso mi dolor de cabeza no impeda que mis msculos se tensaran cada
vez que alguien aceleraba su ritmo un poco. La sala de emergencia me haba
afectado de una manera que no esperaba.
Necesitaba conseguir algo de comer muy malditamente rpido si tena alguna
esperanza de conseguir dormir esta noche.

Captulo 19
Traduccin SOS por Corazn de Tinta, Naty y Niii

Corregido por kuami

is ojos se abrieron en la madrugada, el corazn me palpitaba, los msculos


de mis piernas temblaban como si hubiera estado corriendo. No recordaba
haber estado fuera de la cama, pero cuando mov mis piernas bajo las
sbanas, sent la arena en las sbanas que acababa de cambiar por la maana.
Daba miedo no tener memoria de dnde haba estado o qu haba estado
haciendo. Una vez ms busqu sangre. No haba nada, pero no poda recordar si
me com la cena antes de acostarme. O haba lavado los platos, o no lo haba
hecho. Pero me senta llena.
Me estremec y me acurruqu en una silla en la esquina hasta que amaneci. La
seguridad lleg con el sol.
Se senta extrao, planificar las cosas normales cuando haba tantas cosas en la
vida que no eran normales. Pero necesitaba algo para distraer mi mente de todo, y
me he dado cuenta que el buen y pasado de moda ejercicio puede ayudar mucho.
Ir a correr estaba fuera de cuestin. No estaba segura de lo que iba a encontrar en
la arena. Esto era algo que poda hacer dentro de la casa de playa. Y realmente se
lo haba prometido a Dawna.
Mir de Dawna a la mujer empujando una cargada carretilla de dos ruedas en la
sala de mi casa. Alex era pequea y bonita. Normalmente vesta muy
profesionalmente. Hoy, en honor de nuestra actividad vesta un desgastado
chndal, con el cabello recogido en una apretada cola de caballo.
Gracias por hacer esto, Alex. Tena miedo despus de esa escena en el
estacionamiento...
Ella solt un bufido.

Eso fue slo una demostracin. Uno de tus "amigos" tuvo un ascenso. Es mi
superior directo ahora mismo. Ha estado haciendo mi vida un infierno.
Ouch.
Lo siento.
No es tu problema. Es un imbcil. Pero quera que supieras que era una mala
idea llegar a la estacin, y que realmente necesitabas ver a Rizzoli.
S. Lo hice.
Oye, Dawna. Alex se volvi hacia la mujer que descansaba en mi sof.
Explcame otra vez por qu estoy haciendo esto en mi da libre en las ltimas dos
semanas.
Hombre le dije mientras mova a un lado en el sof y la alfombra para darle
ms espacio para descargar su carga. Tu horario apesta ms que el mo.
Necesitas un mejor representante de la unin.
La mirada de desaprobacin que me dio, dijo que era muy consciente de ello.
Tendrs que hacer ms espacio.
Levant mis cejas con admiracin y tir del sof cama para ampliar ms el espacio
abierto que haba hecho. Cerr las cortinas para poder quitarme las gafas de sol.
Conseguiste el maniqu de lujo? No slo el pedazo de mierda en el almacn
del stano de la polica?
Resulta que estoy tres horas por debajo en la prctica de estacar requerida para
este trimestre. Mi teniente me entreg personalmente el maniqu. Espero que no te
importe si empiezo mi propio tiempo de sesin, mientras estoy aqu... ya que este
es un gran favor. Sac la colchoneta y la acomod por detrs de la maniqu y la
hizo rodar en mi suelo. Desagradable quemadura en la madera. La mayora de la
gente enciende las fogatas en la playa.
Al principio pens que era seria, pero entonces vi una sonrisa pequea. Sonre en
respuesta, porque saba que ella recordaba de dnde vino la quemadura.

Que se lo digan a Bruno. "Oh, es slo un pequeo crculo de tiza. No es gran


cosa." Joder. Los magos y sus hechizos.
Puse los ojos en blanco y ella se ri entre dientes antes de hablar.
Vamos. Dame una mano con el gel de balstica. Es difcil entrar en las ranuras.
Me reun con ella en la carretilla y levant el trozo mbar de gel de balstica,
mientras que equilibraba el maniqu de plstico rojo. El cilindro blando se
tambaleaba como gelatina, pero ms gruesa y ms densa. Fue desarrollado para
imitar la carne para probar armas involucradas en crmenes, pero la polica
descubri que funcionaba bien para la prctica de clavar estacas en la carne.
Le susurr a Alex cuando Dawna fue a la cocina para coger una botella de agua.
Dawna realmente va a apreciar esto. Necesita empezar a sentirse ms segura
cuando est sola.
Alex se apoy contra el maniqu mientras empujaba el gel en las ranuras
semicirculares y empuj hasta que estuvo firmemente contra el respaldo slido del
maniqu.
As que usted dijo en su buzn de voz. Hay algn problema vampiro en su
barrio? Debo conseguir un escuadrn por ah?
Negu con la cabeza.
No lo s. Suena como que podra ser especfico contra ella, sobrevivi cuando el
maestro vampiro que la haba mordido muri. Al parecer, algunos de los otros
vampiros parecen pensar que debera haber sido al revs. Ella piensa que podra
ser su objetivo.
Alex asinti con la cabeza.
Razn suficiente para al menos tener una formacin bsica y probablemente lo
haga slo para estar seguras. Nunca est de ms tener cuidado. Los vampiros no
son muy cuidadosos asegurndose de que encuentran el objetivo desde el primer
momento, por lo que no es slo ella quien est en peligro.

El maniqu de aprendizaje estaba cargado y reforzado, as que lo nico que


quedaba era colocar el chip de computadora. Mientras que Alex abra la caja
acolchada en que se encontraba, trat de preguntarle algo casual.
As qu... mi correo de voz. Hay algo sobre mi otra pregunta? Le pregunt
cuando llam por el maniqu si poda comprobar para ver si John se haba
presentado en algn informe de la polica, bueno o malo.
Ella sacudi su mirada por un segundo.
Ms o menos. He encontrado a tres personas llamadas John Creede en el rea
metropolitana de Los ngeles. John Colton, John Henry y Thomas Jonathan. Cul
falta?
El problema era que yo no saba.
Um. Buena pregunta. Es el John que es la mitad de Miller y Creede. No s su otro
apellido.
Ella me mir.
En serio. As que, John Colton Creede, entonces. Hmph. No habra imaginado
eso?
Eso me hizo fruncir el ceo.
No habra imaginado, qu?
Un pequeo resoplido que podra haber sido una risa, junto con su mirada, era lo
nico que me dara por un buen rato.
Por favor. Pero no hay nada. Revis los hospitales, morgues, y conversaciones de
radio por los tres nombres. No hay mencin de cualquier cosa que lo implique.
Qu te hace pensar que est perdido?
No. Explica en primer lugar. Por favor, qu?
Se levant con facilidad desde una posicin de piernas cruzadas y adjunt el
sensor de computadora en donde una cara estara en el maniqu.
Debemos realmente ir all?

Cruc los brazos sobre el pecho e inclin la cabeza.


S. Creo que debemos hacerlo.
Alex suspir y dej lo que estaba haciendo a su vez e imit mi postura.
Est bien. John Colton Creede es el millonario dueo de una compaa
multinacional que ofrece servicios de proteccin para todos, desde estrellas de
cine a jefes de Estado. Asent con la cabeza y ella continu. Es un mago de
nivel ocho que personalmente protegi a un enviado diplomtico en el Medio
Oriente en el 08, mantenindose en solitario contra los magos ms de una docena
de terroristas y las brujas por ms de dos das.
Bueno, eso era nuevo para m, pero sonaba como algo que hara.
Es conocido por subir a un avin con destino a excursiones a Monte Carlo o para
navegar a Mxico por un fin de semana. Guau. No saba nada de eso. Es
tambin muy conocido por haber llegar tarde a las reuniones. Bueno, s. Pero
Ella levant un dedo de manera significativa. Cuando se pierde dos reuniones
y una llamada telefnica en un da, qu sucede? Su personal, su secretario, e
incluso su familia no llama a la polica de Los ngeles, donde se sabe que vive, lo
he comprobado. No. T me llamas.
Ella sonri y la intensidad de la calma en sus ojos me desconcertaba.
Algo extrao, no te parece? Francamente, Celia, si no te conociera bien,
probablemente estara buscando casualmente esta casa en estos momentos
mientras te peda entrar al bao. Muy frecuentemente, es el asesino el que se
comunica con la polica primero para establecer la inocencia. Y la presencia de
informes en un lugar extrao es ms sospechoso an.
Bueno, infiernos.
Abr la boca para responder, pero ella se volvi hacia el mueco y sigui hablando.
Yo simplemente no puedo decidir si ustedes son muy diferentes o muy
parecidos.
Dawna resopl y me mir.

Igual. Por supuesto. Pero ohhh... s. Deberas ver la forma en que la mira cuando
ella no est mirando. Mmm! Pero sin duda, demasiado parecidos. No... Ya sabes,
complementarios. Personalidades Tipo A. Ambos. Probablemente no va a
funcionar.
Era mi turno para bufar. Me apoy en la pared, sintiendo el peso de ese
comentario.
Dmelo a m. Pero parece que siempre termino con ellos. Alex movi la cabeza
en acuerdo, pero no habl porque no era como si no hubiera tenido el mismo
problema con Vicki. Ambas muy Tipo A. Tal vez sea porque ellos entienden el
estrs. Lo sienten, tambin.
Alex me mir y luego a Dawna antes de que sonriera. Tena los bordes tristes.
O tal vez slo somos masoquistas.
Eso me hizo temblar un poco.
O eso.
Dej escapar un suspiro.
Si su hermana quiere hacer un informe despus de cuarenta y ocho horas, puedo
abrir un caso. Hazle saber. Es ms fcil de procesar cuando la familia hace la
llamada. En este momento, he hecho todo lo que puedo hacer.
Meti la mano en el cinturn que llevaba sobre su uniforme de entrenamiento de
polica de color azul marino y me entreg una estaca tallada.
Excepto la oferta de ayudarte a trabajar para sacar algo de tensin.
No tom el trozo de madera puntiagudo de inmediato, hasta que ella lo empuj
hacia m.
No puedes ocultar esa mirada en tus ojos, Celia. No de m. Es por eso que te
estoy tomando en serio, incluso si te estoy tomando el pelo un poco. La
preocupacin y el miedo que te da. No son racionales y no se puede hacer
desaparecer con slo desearlo. Toma la estaca. Luego podrs dejarla. Confa en
m... el agotamiento no es perfecto, pero funciona.

Preocupada? Temerosa? Por un hombre perfectamente capaz de cuidar de s


mismo? De alguna manera, l era mejor en eso que yo. Totalmente irracional.
Tom la estaca.
Dawna con orgullo sac una de sus flamantes estacas.
Tengo la ma propia! Qu debo hacer primero?
Alex se volvi hacia ella, levant una ceja, y le dijo:
Sal de ese atuendo ridculo y ponte algo que no te importe!
Luch contra una sonrisa. Alex haba dicho en una frase lo que haba estado
luchando para encontrar una manera de decir. Dawna se vea preciosa, como
siempre. Una banda para el cabello de color amarillo sobre el cabello recogido en
una cola de caballo perfecta. El traje albaricoque estaba cortado alto en las caderas
y le haca brillar la piel morena, al mismo tiempo que combinaban con los
calentadores agrupados. Las medias de rayas llevaban los dos colores juntos y
llegaban incluso a coincidir con las cintas en sus zapatillas de deporte blancas
brillantes.
Totalmente perfecto, ya sea para una clase de spinning en el gimnasio o un video
de Jazzercise. Sin embargo, para aprender a estacar? Umm... no tanto.
Ella tiene razn, Dawna. Ningn modelo de moda en esta fiesta. Mranos. Las dos
parecemos una mierda.
Yo haba ido en negro de calentamiento, ya que, al igual que el marino, no
mostraba la sangre. Habra sangre bueno, de un tipo. Haba paquetes de color
rojo, con aroma de menta en el interior del gel de balstica. Impulsa la estaca
dentro lo suficientemente lejos y el maniqu sangra.
Golpea con fuerza suficiente para matar a un murcilago y te roca. Parte de este
ejercicio es asegurarse de que puedes seguir adelante cuando la estaca es
resbaladiza o ests limpiando lquido pegajoso de tus ojos. La misma teora que las
escuelas de polica donde rocan aerosol de pimienta a los alumnos y hacen que
persigan a un sospechoso. La vida apesta, cuando usted va en contra de los malos
que quieren hacerte dao.

La cara Dawna cay.


Pero me compr el traje slo para esta maana. Es bonito.
Alex se encogi de hombros.
No hay duda. Es impresionante. Pero se va a arruinar. La sangre falsa
simplemente no sale del nylon. Vas a tener que tirarlo a la basura despus. Es
todo lo que tienes contigo?
Ella asinti y me alej de la pared.
Vamos. Puedes usar mi chndal gris. Tienen un cordn en la cintura y no me
importa si se manchan.
Su mueca triste se fue cuando el equipo en el maniqu, finalmente se restableci y
la pantalla donde estara la nariz mostraba: Listo para el primer oponente.
Elija el nivel. Entonces, de repente, ella me arrastraba hacia el dormitorio.
Vamos! Ya est listo. Quiero empezar a aprender esta cosa.
***
Ay! Bueno, sabes qu? Esto slo apesta! No me gustan las estacas.
Dawna dej caer la estaca y us sus uas manchadas de rojo para sacar otra astilla
de su palma.
Alex respondi entregndole a Dawna una de las estacas de fresno de su faja.
Y ahora sabes por qu pagamos para conseguir nuestras estacas despuntadas y
limadas. La madera en bruto tiene astillas. Puedo darte el nombre del individuo
que hace esto para mucho de nosotros en la fuerza. Es un ebanista retirado y lo
hace ms barato. Cinco dlares una estaca y adaptar la empuadura a tu mano.
Le tend un par de pinzas puntiagudas ms. Haba sacado las tres primeras de la
palma de su mano porque tengo mejor vista, pero ella necesitaba acostumbrarse a
hacerlo por s misma.
Alex est en lo cierto. No juegues al hroe hoy. Por supuesto, si no tienes otra
opcin cuando ests en el campo, usa lo que tienes. Las astillas no importan. Pero

por ahora, usa una de las buenas. Una primera mala experiencia har que quieras
dejar de entrenar.
Asinti.
Oh, ya lo ha hecho. Esto es duro. No puedo siquiera encontrar el ngulo correcto
para clavarla y acertar en la luz parpadeante.
Alex puso una mano en su hombro en forma fraternal y no condescendiente.
Mira, por qu no te sientas y te mostrar algunos de los trucos que he
aprendido. Somos alrededor de la misma altura y te explicar mientras lo hago.
De nuevo Dawna se ilumin y asinti.
Est bien. Quizs eso ayudar.
Yo estaba ms cerca del maniqu y me estir para presionar el selector. Listo
para el Oponente Dos. Elija el nivel.
Qu quieres? Nivel seis?
Tom una profunda respiracin y exhal lentamente.
Acumula hasta el ocho. Necesito probar a mi teniente que fue un buen
entrenamiento.
Guau. Solt un silbido.
Hombre. Ni siquiera estoy segura que pueda lograr un entrenamiento nivel
ocho. Estar interesada en ver. Estaba a punto de presionar el botn de inicio y
retroceder cuando ella levant una mano.
Espera. Tengo que escanear mi credencial para guardar la informacin.
Alcanz su bolso que estaba todava colgando sobre la plataforma y sac la
billetera de cuero negra con su placa. No me di cuenta que haba un cdigo de
barras en el soporte ahora. Cuando la sostuvo delante de la pantalla, sta mostr
su nombre y su nmero de placa, luego desplaz: Bienvenida, Heather.
Preprate para defenderte.

Me arroj la insignia. Sus manos colgaban a sus costados; su peso descansaba en


las puntas de su pie. Me sent al lado de Dawna y mi amiga pregunt:
Por qu dice defenderte en la pantalla? Y por qu no ha sacado su estaca?
Es una polica murmur, animando a Dawna a hacer lo mismo as no
distraamos a Alex. Los policas slo pueden sacar un arma cuando no tienen
otra opcin y el oponente ha demostrado que es un vampiro. El maniqu silbar y
la pantalla mostrar un par de colmillos y slo entonces se le permite atacar. Eso
no era todo, por supuesto, pero no tena tiempo para finalizar mi explicacin. El
maniqu abruptamente se lanz hacia delante, cayendo sobre Alex, rpido y duro.
El grueso resorte en espiral que formaba la parte inferior del maniqu se estiraba
con un chirrido y un grito de hombre provena de sus altavoces:
Aljate de m!
Alex salt hacia un lado, empujando al mueco de nuevo en posicin vertical. Se
movi hacia atrs hasta que estuvo a punto de llegar al borde de la almohadilla.
Ahh! Qu diablos? Al primer movimiento del maniqu, Dawna haba
levantado sus pies en el sof. Ahora miraba con ojos muy abiertos. Qu est
pasando? Eso no me lo hizo a m.
Me inclin hacia ella, asimismo enroscando mis piernas en el sof para darle a Alex
ese pequeo extra de habitacin mientras el maniqu segua sus movimientos,
girando sobre su pivote para mantenerse de frente a ella. Golpe de nuevo hacia
delante, casi tocando el tapete, tratando de hacerla caer a sus pies.
Estabas slo en nivel uno dije. En los niveles uno a tres, el maniqu slo se
queda all tranquilamente y te deja empujar la estaca en l. Consigues sonido en el
nivel tres. Los niveles cuatro hasta seis agregan movimiento. El maniqu trata de
escapar de la estaca, por lo que tienes que luchar ms duro para llegar al corazn.
Los niveles siete a nueve tienen el mueco que te ataca. En nivel diez es bueno,
realmente, nunca he visto el nivel diez. No tengo idea qu pasa.
Alex gir y pate, golpeando al amenazante maniqu en el pecho y martillendolo
hacia atrs en su resorte. ste se movi con una rapidez sobrenatural de vuelta a
sus pies, que es para lo cual el chip de la computadora haba sido hechizado. Por

extrao que parezca, los programas de computadoras normales luchaban con


velocidad supernatural. Luego ella habl.
Pausa. Mantenga la posicin. Modo de enseanza. El maniqu detuvo el
movimiento y la pantalla empez a parpadear pausa. Alex comentaba mientras
rodeaba al maniqu. Lo que ests viendo ahora, Dawna, es un sospechoso que
podra venir sobre el terreno. No s quin o qu podra ser, excepto que mostr
agresin. No cada sospechoso que muestra agresin es necesariamente culpable
de algo, as que tengo que proceder con precaucin. Seal manchas en el
cuerpo del maniqu. Esas son mini-cmaras instaladas en el maniqu aqu y aqu,
grabando mis acciones para que nuestro maestro de armas lo revise. Entonces
puede sugerir cambios en mi estrategia o mi estado fsico.
Ahora voy a volver a la modalidad de entrenamiento y empezar a tratar al
maniqu como una persona real. Estar hablndole, tratando de conseguir que el
sospechoso voluntariamente se entregue, para permitirme que me acerque. Hasta
el nivel seis, eso puede funcionar si soy suficientemente persuasiva. Pero en el nivel
ocho, el sospechoso continuar atacando y eventualmente mostrar los colmillos.
Luego estoy autorizada a estacarlo. Hasta que eso pase, va a tratar de sacar la
mierda de m y probablemente lo conseguir en unos pocos buenos golpes. Slo
qudate en el sof a menos que me deje inconsciente. Entonces puedes gritar
To, y se detendr. Si estoy sangrando o no me pueden despertar, llama una
ambulancia. Pero hasta ahora no he sido eliminada en este nivel. Ella nos mir.
Asent y mir a Dawna. Sus ojos estaban mostrando demasiado blanco y su boca
estaba abierta, su mandbula floja. Pude ver el pulso en su cuello palpitando
frenticamente y oler su miedo.
Palme su mano y ella salt. Quizs esto no era una buena idea. Haba pensado
que el maniqu la molestara menos que ver una persona real con una de nosotras,
pero quizs esto era demasiado, demasiado pronto.
Cario, si esto te va a afectar, no tenemos que usar este nivel.
Se gir hacia m, los ojos todava anchos, luego parpade y sacudi su cabeza.
No. Est bien. Slo no estaba esperando la voz. Va a continuar gritndote?
Alex y yo compartimos una mirada. Ambas sabamos que en el nivel ocho gritar no
iba a ser un problema mayor. Los juramentos, gritos de dolor, y el lastimero pedido

al polica de que no lo mate tambin eran partes del programa. Mierda. Dawna
slo no estaba lista para eso. Diablos, los gritos y la mendicidad me haban dado
pesadillas por un mes la primera vez que entren con mi amigo Bob Johnson en
nivel seis.
Puedes silenciarlo?
Alex dio un pequeo y simptico asentimiento.
Seguro. Sin problemas. Eso est disponible para usar en reas residenciales
donde el ruido puede molestar a los vecinos. Mir a la cmara principal del
maniqu de nuevo. Detective Heather Alexander. Cambio de programa. Modo
silencioso. rea residencial. Un pequeo displayer en la esquina superior
izquierda de la pantalla apareci diligentemente. Confirmado para el
entrenamiento de polica. Silencio.
Todo el mundo tiene una debilidad de un sentido en particular. Algunas personas
son visuales y no pueden soportar la vista de sangre. Algunas estn realmente
preocupadas por los malos olores, hasta el punto de las nuseas o vmitos. El tacto
es lo que me molesta. Me disgustan las cosas que se retuercen, gusanos y cosas
que se arrastran sobre m. Aparentemente, Dawna reaccionaba al sonido.
Al menos, esperaba que fuera slo el sonido. Planeaba mirar a Dawna de cerca
para ver si se estaba traumatizando. No necesitaba ms cuentas de terapia. Alex
miraba a la pantalla de la computadora.
Reanudar modo entrenamiento.
Afortunadamente, en la siguiente media hora, no vi signo de cualquier pnico
mayor en Dawna. Nosotras miramos, cautivadas, mientras Alex empujaba, pateaba,
y hablaba al maniqu. Ella me dio una buena actuacin por mi dinero del combate
mano a mano y era realmente buena en la parte de hablar. Tuve la sensacin que
ella podra conseguir normalmente que se rindiera incluso en el nivel seis. Pero no
en el nivel ocho.
Si no se rinde tranquilamente, estar forzada a sacar mi arma. Ahora, al suelo!
Boca abajo, manos detrs de su cabeza, piernas separadas. Hazlo!

Ella estaba respirando con dificultad y un brillo de sudor le hizo caer el flequillo y
que se pegue. Capt un vistazo de la pantalla mientras ellos circulaban alrededor
del tapete. J*ete, p*rra. Me pregunt cmo sonara porque saba que el
departamento de maniques no estaba programado para decir malas palabras
reales. El maniqu se movi rpido y Alex se puso a la defensiva de nuevo. Esta vez,
perdi su marca y termin haciendo una patada voladora a travs del aire libre. El
maniqu us ese momento para girar hacia atrs y atrapar su pierna de apoyo. Ella
cay con un blof y Dawna y yo nos estremecimos cuando el maniqu volvi a bajar
y la golpe en su estmago con el lado de su cabeza, lo suficientemente fuerte
para forzar un sonido dolorido de su garganta. La cabeza del maniqu siempre
giraba al ltimo segundo para proteger la pantalla de la computadora. El displayer
ahora mostraba colmillos y las palabras: Ests asustada. Sabrs dulce.
Muere, humana!
Alex haba luchado buscando una posicin medio-sentada para el momento en el
que el maniqu baj de nuevo. Ooh, eso iba a doler.
Pero estaba equivocada. Mientras el maniqu se acercaba, Alex sac una estaca de
su faja y us el propio impulso del maniqu para conducir la madera afilada en su
corazn. Hubo un pitido y el lquido rojo se derram sobre ella en una capa que
hizo a Dawna jadear. La esencia de menta llen el aire que estaba igual de bien. El
espray de color rojo me hizo temblar incmodamente por un instante, pero la
menta no tena ningn atractivo para mi nariz vamprica.
Alex dijo:
Pausa. Mantenga la posicin. Modo enseanza. Ella y el maniqu se congelaron
como si fueran pantallas de cine, encerrados en una batalla final a muerte. Alex
movi slo su cabeza, volvindose a nosotras con su mano todava cerrada en la
estaca.
Ves qu estoy haciendo aqu? La razn por la que t estabas luchando con la
estaca era la posicin de tu mano. Ves cmo tengo la parte inferior de la estaca
contra la palma de mi mano? Si agarras la estaca como un palo de golf, no puede
conseguir la suficiente fuerza detrs de un golpe. Tienes que usar el peso de tu
cuerpo para empujar la estaca dentro. Piensa en ello como una extensin de tu
brazo. Tienes ms fuerza cuando golpeas recto que cuando tu mueca est
doblada. Abajo siempre es mejor si puedes conseguir la parte superior del

vampiro. Pero cuando todo lo dems falla, a veces tienes que permitir al
murcilago que te ataque. Caer y rodar. Haces que venga hacia ti y luego la
empujas dentro.
La pantalla estaba mostrando Ahhhh! (Siseos. Gritos). Pero los ojos de
Dawna estaban fijos en Alex. Ella estaba usando cada msculo, cada nervio de su
ser, para tomarlo todo dentro. Haba claridad y entendimiento en sus ojos. Uf, esto
realmente estaba funcionando. Slo tena que idear alguna forma de conseguir
que pase los sonidos de muerte. Quizs necesitaba hablar con su psiclogo sobre
eso.
Reanudar programa. El maniqu volvi a una posicin vertical y en la pantalla
se lea Felicitaciones, Heather. Has matado al vampiro. Por favor
cambie el cartucho. Necesitbamos poner un paquete de corazn nuevo en el
centro de su gel balstico.
Me levant y ayud a Alex a levantarse. Dawna se excus para ir al bao,
detenindose para preguntarle a Alex:
A menos que necesites limpiarte antes de empezar de nuevo?
Ella sacudi su cabeza, accidentalmente bandome con diminutas gotas de menta
rojas.
Nah. No tengo ese lujo cuando en realidad estoy en el campo. Rara vez vienen
hacia m individualmente, as que tengo que ser capaz de trabajar cuando estoy
sucia. Mientras Dawna dejaba la habitacin con una extraa mirada en su cara,
Alex se acerc a m y me susurr: Le molestar si me quedo sangrienta? S
honesta. Cmo lo est haciendo?
Me encog de hombros ligeramente y mantuve mi voz baja.
Bien. Por lo que puedo decir, no hay problemas sin el sonido. No s qu hacer
con esa cuestin, sin embargo.
Hablaremos despus. Tengo algunas ideas. Se limpi los chorritos de sudor
goteando hacia abajo de sus ojos y remplazamos el cartucho de corazn justo
mientras Dawna regresaba a la habitacin.
***

Una hora ms tarde, todas estbamos sudando. Me haban programado en un nivel


seis en el modo civil, por lo que no necesitaba hablar con el maniqu o esperar
para comenzar mi jugada. Fue fcil.
Tan fcil que me asust un poco porque comenc a ponerme muy agresiva.
Descubr ms tarde que estaba peleando. Alex comenz a subir los niveles con
comandos de voz que ni siquiera haba odo. Subi de seis a ocho y luego a modo
de polica. Luego a diez.
Me estaba moviendo y esquivando, pateando y apualando sin siquiera darme
cuenta. Cuando finalmente enterr la estaca en el pecho de gel, lo atraves
completamente hasta sacarla por su espalda. Escuch mis propios gritos de batalla
mientras lo perforaba, y era un sonido de locura.
Jadeante con el sudor y sangre mentolada corriendo por mi rostro, finalmente me
volv hacia mis amigas. Ellas me miraban con una extraa mezcla de temor y
desconfianza. Ninguna dijo nada. Simplemente se levantaron del sof, remplazaron
el cartucho en el maniqu, y, mientras limpiaba mi rostro, comenzaron su propia
prctica otra vez.
Dawna haba utilizado los consejos de Alex con buenos resultados y haba matado
al vampiro dos veces. Por supuesto, Dawna tambin haba muerto dos veces, pero
eso era lo lindo sobre el entrenamiento. Te levantabas cuando moras y no
terminabas con un par de colmillos.
Me sent mientras Alex haca otra sesin. Todava estaba respirando con dificultad,
lo que indicaba que no haba estado ejercitndome tan a menudo como debera.
Dawna apenas haba sudado y pareca un poco decepcionada de que no fuera su
turno otra vez. Realmente se estaba involucrando en esto y era lo suficientemente
flexible para darse cuenta de que una vez que hubiera dominado toda la cosa de
estacar, sera bastante buena en ello. Excepto por esos molestos sonidos. Si slo
pudiramos presionar el botn de silencio en los monstruos verdaderos.
Mi mvil son al otro lado de la habitacin. Rode la accin ocurriendo en el
centro y lo recog, caminando hacia la cocina para no molestar al resto. La pantalla
mostraba un nmero que no reconoc.
Celia Graves.

Celia? Soy Molly Murphy. Lamento molestarte. Simplemente necesitaba or una


voz amiga. Sonaba como la mierda. Los pequeos sonidos de hipo en su
respiracin me dijeron que haba estado llorando.
Qu est mal, Molly? Est Julie? No, no dira la palabra. Pero mi cerebro
segua pensndola, sin importar lo mucho que intentara alejarla. Muerta, muerta,

muerta. Has fallado.


No todava. Pero contina empeorando, Celia. La medicina no est
funcionando. El mdico no sabe qu hacer. Me dijo que tena que prepararme
para lo peor. Cmo se lo voy a decir a Mick, Celia? Estar aqu desde el aeropuerto
en cualquier minuto. Cmo se lo voy a decir a Beverly?
No tena respuestas y un escalofro me atraves.
No lo s, Molly. Pero ir al hospital. Tal vez quien fuera el ngel guardin que
me haba estado cuidando se apiadara de ella.
Colgu y volv a la sala. Alex estaba trabajando con Dawna, explicndole cmo
debera girar su cuerpo cuando la atacaran desde atrs.
Oigan, chicas. Fue Molly Murphy quien me llam. Julie ha dado un vuelco
negativo en su evolucin y me ha pedido que vaya al hospital.
Alex respondi inmediatamente, sacando sus manos del brazo de Dawna.
Oh, hombre. Lo lamento, Celia. Slo dame un minuto para empacar al maniqu y
estaremos fuera de aqu. Podemos seguir con esto en otro momento.
Sacud mi cabeza y agarr mi cartera.
No, no se molesten. Son bienvenidas de quedarse aqu y seguir trabajando.
Simplemente aseguren la puerta cuando salgan. Confo en ustedes y quin mejor
para cuidar la casa que una polica que est buscando una pelea?
Sonre,
con colmillos y todo, y ambas rieron.
Me tomo apenas un par de minutos salir de mi pants, cambiarme a algo ms
presentable y ponerme el maquillaje suficiente para no parecer un cadver de tres
das. El viaje al hospital fue lento por culpa del trfico. Todos los estacionamientos

del hospital estaban llenos, y haba camionetas de los noticiarios estacionados en


la calle. Mierda.
Tuve que estacionar a dos cuadras de distancia, lo suficientemente lejos para que
incluso con el protector solar que haba esparcido sobre mi piel estaba sintiendo
quemaduras. Lentes de sol oscuros reducan la iluminacin, pero la combinacin
de la brillante luz del sol y el entrenamiento con el maniqu haban trado de
regreso la jaqueca, con ansias de venganza.
Haba reporteros en las dos entradas principales de la sala de emergencias. No soy
una celebridad exactamente, pero los eventos recientes haban levantado mi perfil
lo suficiente para que no quisiera que ellos me notaran. As que me deslic
alrededor de una de las entradas sin marcar de la parte trasera del edificio y avanc
a travs del laberinto de pasillos hasta que estuve en las afueras de la sala de
aislamiento.
La primera persona que vi fue Bruno, sentado en una silla en el pasillo principal
con una revista abierta sobre su regazo. Levant una mano para llamar su atencin,
y algo en mi cara deba de haberle indicado que algo estaba mal, porque se puso
de pie y abri sus brazos. Camin hacia l y me permit ser envuelta con calidez y
afecto.
Oye, ests bien? Su voz era preocupada, clida.
Asent contra su pecho, pero era una mentira.
Julie est peor. Molly me pregunt si poda venir. Por qu ests aqu?
Seguimiento de la prueba de saliva. Slo estoy esperando que el laboratorio me
llame. Han estado haciendo un respaldo. Recibiste el mensaje del Dr. Gaetano?
Sacud mi cabeza y me dio un apretn extra. Lo o al salir. Tus resultados llegaron
limpios. No deberas tener ningn otro problema.
Fue un alivio y msculos que no saba que estaban tensos se aflojaron un poco.
Pero eso no resolva el problema ms grande.
Eso es bueno. Pero para cuantos otros no es as, Bruno? Cuntos nios van a
terminar aqu, igual que Julie?

l se detuvo lo suficiente para que alejara mi mejilla de su hombro y lo mirara. Sus


ojos estaban tristes y furiosos.
Media docena ms de personas aparecieron durante la noche, Celie. Todos
alumnos y profesores de Third Street. La cuarentena y salas de aislamiento se estn
llenando rpido. Nadie dice nada. Ni una palabra. Pero puedo sentir la tensin en
los pasillos. Se estn preocupando, especialmente porque Julie no est mejorando.
Has odo de Creede?
Sacud mi cabeza y no quera hacer la siguiente pregunta porque parte de m no
quera saber. No estaba segura de poder lidiar con la combinacin de emociones
que resultara.
Alguna palabra sobre mi mam?
Neg con la cabeza, slo un poco, y puso una mano en la parte posterior de mi
cabeza para ubicarme contra su pecho otra vez.
No han dicho nada excepto que todava estn esperando las pruebas. El primer
lote no fue concluyente.
Saba que debera ir a visitarla, pero qu lograra eso en realidad? Ella estaba
enojada y asustada, yo estaba enojada y asustada, y slo alimentaramos las
emociones de la otra como siempre hacamos. Pero tena que preguntar, ver si
estaba siendo poco razonable.
Debera visitarla?
Bruno dej escapar el sonido que siempre haca cuando se enfrentaba a un
problema aparentemente insuperable, parte gruido y parte murmullo pensativo.
Ir a la crcel desde aqu? Asent y cerr mis ojos antes de sacudir mi cabeza
ligeramente con frustracin. l suspir y sent su frente descansar contra mi sien.
No servir para nada ms que alterarlas a ambas. Pero ser un punto delicado si no
lo haces, tambin.
Eso era lo que tema. Slo necesitaba orlo en voz alta.
Entonces crees que debera, eh?

l se alej ligeramente y me toc bajo la barbilla con sus dedos.


Bueno, tu abuela est aqu. De hecho, ya est molesta porque no has estado
haciendo vigilia con ella. As que, aunque no har ningn bien ni a ti ni a tu mam,
probablemente necesitas hacerlo de cualquier modo.
Oh, mierda. La abuela. Aqu. Debera haberlo sabido. Y ella probablemente estara
molesta. Demonios.
Bruno me acerc otra vez, dejndome descansar mi cabeza sobre su hombro.
Estar bien finalmente.
Eso me hizo rer. Fue un poquito histrico, pero era mejor que llorar. Y era
exactamente la reaccin que l haba planeado. Nadie me conoce mejor que
Bruno. l me entiende. Tenemos el mismo sentido del humor, compartimos
mayormente las mismas actitudes. Cuando funciona con nosotros es tan, tan
bueno. Tom el momento de solaz que l ofreca y dej a mi mente y mi cuerpo
ser transportados a un lugar mejor.
Hasta que los gritos comenzaron.
Ambos reaccionamos como si los aguijones para el ganado hubieran pinchado
nuestras columnas. Nos separamos y nos volvimos, buscando el peligro. Era
interesante ver qu personas corran hacia el peligro y cules escapaban. Los
mdicos y enfermeras, en general, se dirigan a l. Los oficinistas y celadores, se
alejaban. Hubiera pensado que los celadores al menos se quedaran. Ellos
usualmente manejaban las cosas que necesitaba una mano dura cuando se trataba
de pacientes violentos. Pero las miradas en sus rostros mientras pasaban de largo
por la sala de espera decan que no queran saber nada de lo que estaba
ocurriendo al otro lado del pasillo.
Haba leyes sobre lo que podas traer a un hospital, as que todo lo que tena eran
discos encantados. Haba venido tan rpido para consolar a Molly que ni siquiera
haba pensado en traer mis cuchillas. Bueno, no estaba completamente desarmada.
Tena a un mago de nivel nueve a mi lado. Y quin necesitaba ms que eso?
Doblamos la esquina y dimos nuestro primer vistazo al futuro de la ciudad, y
posiblemente el mundo, si no detenamos la enfermedad. El hombre era grande,

alto, y grueso como un trabajador de la construccin o un boxeador profesional.


Llenaba el pasillo, de pie sin moverse pero todava sintiendo su alrededor. Su piel
era negra y no me refiero a negra como la de un afroamericano, sino negra como
algo guardado en la parte de atrs del refrigerador, donde preferiras botar el
recipiente en lugar de arriesgarte a quitar la envoltura de plstico. Lo que quedaba
de sus ropas estaba pegada a la baba que rezumaba de una de las lesiones que
cubran su piel. Mdicos y enfermeras lo rodeaban, sin tener idea de qu hacer.
Bruno patin hasta detenerse a mi lado. Me pregunt cules eran nuestras
opciones.
Jess, esa es la etapa final de la M. necrosis? Nunca lo haba visto.
S. Pero l est mucho peor de lo que estuvo la directora Sanchez. Sus globos
oculares no estn. Bueno, excepto por lo que queda colgando de su mejilla. Y para
que conste, eww. Pero est siguiendo a la gente a su alrededor. Un brazo intent
agarrar a una enfermera cercana y logr atrapar la tela de la parte superior de su
bata. Ella era rpida, le conceder eso. Se sac esa cosa tan rpido que hubieras
pensado que estaba ardiendo. Su sujetador era blanco como la nieve, combinando
con el color de sus ojos muy abiertos.
Poda oler la muerte en l, pero definitivamente era activo para ser un cadver.
Bruno dijo:
Puede que no sea capaz de atrapar el hechizo de vinculacin de cuerpo en un
amuleto como Creede, pero s que puedo lanzarlo directamente. Sent los
cabellos en todo mi cuerpo levantarse al unsono mientras l levantaba su poder
sin siquiera esforzarse. Susurr las palabras y sinti la energa dejar sus manos
extendidas y volar directamente al zombi en el pasillo. Corpus bidim.
El hechizo debera haber congelado los msculos del hombre, causando que
cayera de inmediato y golpeara su nariz contra el linleo.
Noten que dije, debera. Porque eso no es lo que sucedi. El poder lo golpe
directamente, pero, al igual que en una pelcula cuando una bomba nuclear
explota intilmente contra una nave aliengena, el blanco se mantuvo en pie. Bruno
tena una mirada de asombro en su rostro. Uno de los mdicos lo mir y le dijo:

Sin importar cul sea el hechizo que intentaste realizar hazlo de nuevo. Todava
se est moviendo.
Bruno lo lanz una segunda vez y el poder que utiliz no slo levant mis cabellos
sino que tambin provoc un ataque repentino de mi hper-visin. Realmente
debera haber tomado una malteada nutricional antes de salir de casa. Aunque
disfrutaba de beber jugo de frutas o vegetales, estos no saciaban mi hambre. Tena
que tomar o un caldo o un batido para mantener al vampiro bajo control.
Pero el segundo hechizo, al igual que el anterior, no tuvo efecto. Toqu su brazo y
l not mi piel brillando y mis ojos enrojecidos. Nadie ms lo hizo porque todos
los dems estaban demasiado ocupados observando al zombi, que tena al
descubierto unos dientes afilados y uas como garras, todas para mejorar la
propagacin de la infeccin.
Qu demonios? La voz de Bruno contena incredulidad e ira a partes iguales.
Probablemente nunca se haba equivocado al realizar un hechizo antes, pero supe
el motivo mientras miraba al zombi con una visin distinta.
Toqu el brazo de Bruno por segunda vez.
S lo que est mal, el motivo por cual el hechizo no est funcionando.
Un mdico me mir y sus ojos se ampliaron. Tom la cruz alrededor de su cuello
mientras Bruno deca:
Por qu? Qu puedes ver que yo no?
Apunt hacia el zombi.
Ests realizando un hechizo, contra un nico individuo. Pero esos son un milln
de billones de individuos, trabajando juntos. Est brillando con pequeos puntos
de energa. Era bizarro, diferente a cualquier cosa que hubiera visto antes. Cada
punto pareca tener las mismas bandas de energa que vera en una persona viva.
Qu ms puedes intentar?
Congelarlo, cortarlo en pedazos mil cosas. Qu crees que funcionar?
Tena una idea. Estaba basada en la teora de divide y vencers.

Control de multitudes durante un motn. Qu funciona mejor?


l se encogi de hombros.
Dispersar, desorientar al grupo. Hacer que Una sonrisa ilumin su rostro.
Hacer que se dispersen. Camin hacia adelante, hacia los mdicos y
enfermeras. Amigos, soy el portador de una tarjeta A y C y estoy declarando esto
una emergencia. Necesitan encontrar otro lugar en el que estar. Mi amiga y yo
podemos encargarnos de esto, pero ustedes necesitan salir de nuestro camino.
La mayora de aquellos presentes estuvieron felices de obedecer. Solo dos mdicos
permanecieron atrs. Uno de ellos, un hombre de mediana edad con sienes
plateadas, sacudi su cabeza.
No podemos dejar a este hombre si todava es tratable. Puedes garantizar que
est muerto?
Asent.
No hay sangre fluyendo por sus venas. Su corazn no est bombeando y no
puedo ver ninguna actividad cerebral. No hay centro del miedo reaccionando a m.
Es eso suficiente para usted? Dej al mdico ver mis colmillos y ojos rojos.
Confe en m. Si l estuviera vivo, lo sabra. Francamente, slo la esencia de su piel
est causndome nauseas.
Bruno levant sus cejas.
Yo le creera a la linda Abominacin si fuera ustedes.
Los mdicos se miraron y sin decir nada, se volvieron y se alejaron, dejndonos con
la colonia de enfermedad que queran hacernos como l/ellos. Las cuencas
oculares vacas se volvieron hacia nosotros.
Muy bien, entonces. Control de multitudes. Comenzaremos con la distraccin.
Saqu varios discos encantados de mi bolsillo y los lanc con fuerza en el suelo
frente al zombi. Luz y sonido explotaron y me qued abruptamente sorda. Supe
que el sonido probablemente no tendra ningn efecto, pero la luz intensa algunas
veces es procesada de forma extraa por los microbios. Podra ser bueno, o malo.

El zombi se sacudi lejos de la luz y se congel brevemente, como si estuviera


intentando descubrir cmo proceder. Bruno comenz una serie de complejos
hechizo especficos que tenan la intencin de amenazar a cada bacteria de forma
individual. El objetivo era causar una respuesta de amenaza a nuestros dos ataques
y forzarlos a agruparse en el centro del cuerpo. En realidad no poda explicar cmo
saba lo que estbamos planeando, pero lo saba.
Bruno lanz un hechizo que pareca un estallido de fuegos artificiales. Miles de
pequeos puntos de luz avanzaron por el pasillo para golpear al cuerpo, matando
pequeos grupos de microbios. Si Bruno no hubiera tenido una casi ilimitada
cantidad de magia para trabajar, esto no funcionara para nada. Pero nuestro plan
estaba funcionando, lento pero seguro. Desafortunadamente, me estaba quedando
sin discos encantados. Si este tipo hubiera sido de mi talla y peso ya hubiramos
acabado. Pero su enorme masa haca que tardramos ms.
Todava tengo uno de los discos de vinculacin de John. Crees que est lo
suficientemente dbil ya para que eso funcione?
Yo no creo que eso importe ya. Haba estado mirando a Bruno, pero ahora
mi atencin regres al zombi, que aparentemente se haba comenzado a sentir
desesperado. Se tambale hacia nosotros, atacando frenticamente, con garras y
dientes al descubierto, haciendo ruidos extraos que no eran palabras.
Retrocedimos. Los brazos del hombre se abrieron lo suficiente para casi tocar cada
lado del pasillo. No haba demasiado espacio para moverse en el estrecho espacio.
Bruno, cuando cuente tres, apresrate a la habitacin ms cercana. Vamos a ver
si estos pequeitos tienen centros del dolor. No le di tiempo para nada ms que
abrir su boca cuando dije: Uno, dos, tres!
Confi en m y reaccion sin dudar. Se meti a una sala de examinacin y yo tens
los msculos de mis piernas y me impuls lejos del suelo. Salt alto, sobre la
cabeza de la criatura, apenas evitando golpear mi cabeza contra los paneles del
techo. Estir mis brazos para agarrar mis piernas, pero los pas por debajo de m y
di un salto mortal sobre l para aterrizar a su espalda. Pate y lo golpe fuerte en
la espalda con cada gramo de energa que tena. Hubo un crujido perturbador
cuando mi taln golpe su carne en proceso de desintegracin.

Escuch un chasquido, como si su columna se hubiera roto. Vol a travs del


pasillo, amortiguando parte del camino con un brazo y su cara. Bruno asom su
cabeza por la habitacin y frunci los labios en seal de apreciacin.
Bonito. Buen golpe.
El zombi estaba teniendo dificultades para levantarse con la columna rota. S, la
colonia de bacterias probablemente podra arreglarlo, con el suficiente tiempo. No
planebamos darle ninguno.
El encantamiento de vinculacin de cuerpo fue lo siguiente en golpear el suelo, y
Bruno arremeti con un conjuro similar. La combinacin fue demasiado para el
zombi y se congel en su lugar como una estatua realmente perturbadora.
Eso est bien por los prximos diez minutos. Pero necesitamos encerrar esto en
algn lugar donde no se pueda soltar.
Bruno se encogi de hombros.
Recomiendo un crematorio. Esa es la nica solucin real para esto. La mayora de
los hospitales tiene uno para los decesos por mordida de vampiro. Pero no tengo
idea de dnde est.
Se ofreci a quedarse con el zombi y mantenerlo desorientado mientras yo iba a
buscar a un mdico. Mi visin haba regresado a la normalidad, y adems de unos
delicados colmillos que generalmente poda encubrir, no haba nada en m que
para lograr que alguien me mirara dos veces. Uno de los mdicos ms ancianos fue
capaz de decirme que el crematorio estaba en el stano, junto a la morgue.
Probablemente necesitbamos descubrir quin era el tipo muerto, pero quedaba
tan poco de l que probablemente se necesitara un reporte de personas
desaparecidas para conectar los hilos. Pero hacer eso
Oye, antes de que lo quemen, asegrense de tomarle algunas fotografas. Tal vez
alguien pueda identificarlo por su ropa o joyera. Al menos su familia querr
saber Bueno, no los detalles, tal vez. Pero aun as.
Qu vamos a hacer si esto ocurre otra vez? Fue una pregunta lgica del
mdico de cabecera mientras ayudaba a empujar la camilla hacia el incinerador.

Quiero decir, s que el Mago DeLuca est revisando el resto del edificio, pero
parece que eso necesit un montn de ustedes dos y slo era uno.
Desafortunadamente, no tena mucho que responder.
Supongo que tendrn que llamar a la polica. Tal vez sus magos puedan
establecer alguna clase de hechizo de barrera que tenga como blanco a la
enfermedad.
Me dio una mirada.
Perfecto. Un hechizo para mantener a los enfermos lejos del hospital. Estoy
seguro de que nuestros contadores estarn encantados, pero esa no es una
respuesta.
Me encog de hombros.
No soy una bruja, pero apuesto que habr algo que funcionar. Puede que se
necesite algo de ensayo y error, pero esto empeorar antes de mejorar.
Dej escapar un sonido que podra haber sido una sonrisa llorosa.
Eso es lo que me temo. Pero apreciamos su ayuda hoy. Al menos l no alcanz el
segundo piso, donde estn las salas de cuarentena. Lo ltimo que necesitamos es
un vector secundario. Tendremos que desinfectar todo el pasillo de cualquier
modo.
Oh, no haba duda. Se ola el hedor en toda el rea. Casi haba tosido mis galletas
lquidas. Quera dar marcha atrs en lo de mi visita a mi mam, pero cuando se lo
mencion a Bruno, me frunci el ceo y dijo que no lo aprobaba.
As que me dirig arriba, dejando a Bruno y al mdico para que pusieran al zombi
en el horno. Francamente, eso no era algo que quisiera ver. Sub las escaleras hacia
la zona de cuarentena. El Dr. Gaetano no estaba ah, pero la enfermera me dijo, con
una sonrisa en su rostro, que mi madre haba sido despejada y le estaban dando el
alta. eh?
La enfermera probablemente no esperaba mi ceo fruncido antes de dirigirme por
el pasillo.

Mir por la ventana de la habitacin, de pie en un lugar en que sera difcil verme.
Efectivamente, ella se estaba vistiendo y no pareca tener ninguna joya que
impidiera que saliera por la puerta.
Tal vez soy una hija horrible. De hecho, no tengo duda de que lo soy. Pero no entr
a la habitacin. En lugar de eso, agarr a la enfermera ms cercana y le expliqu la
situacin. Ella accedi a llamar al guardia de seguridad para que mantuviera a
todos en la habitacin.
Entonces revis la libreta de direcciones de mi telfono hasta que llegu a la Oficial
de Seguridad Baker. Ni siquiera le di la oportunidad de hacer algo ms que
contestar cuando susurr.
Qu demonios Baker? Por qu no hay nadie aqu vigilando a mi mam? Estn
a punto de darle el alta. No les dijiste que era una prisionera?
Qu? Su indignacin fue inmediata y me di cuenta de que ella no era la
culpable. Natura estaba Of, fuego y agua, no importa! Mis disculpas, Princesa.
Estar ah en diez minutos. No ms. Podra t, y odio incluso pedirlo, mantenerla
ah?
Como si tuviera una opcin. Pero seguro como el infierno que no iba a estar en la
habitacin cuando la seorita con las esposas llegara. No, por mucho que quisiera
ver a Molly y Julie, era mejor para todos si me quedaba lejos hasta que mi madre
volviera a estar bajo custodia. Envi un mensaje de texto al telfono de Molly para
explicar y decirle que intentara hablar con ella maana.
S, saba que no estaba siendo la mejor amiga, pero a veces eso es lo mejor que
poda hacer.
Maldicin.
Me puse en cuclillas, lista para sentarme frente a las puertas para evitar que se
abrieran hasta que un guardia llegara. Ah fue cuando o la voz.
Qu, exactamente, es lo que crees que ests haciendo? Las palabras eran
fras, ntidas, con bordes filosos como cuchillas. Haba odo a mi abuela utilizar ese
tono antes, pero nunca conmigo.

Abuela Me gir para hablar con ella y las palabras se congelaron en mi boca.
Mi abuela es pequea, y parece ser ms y ms frgil cada vez que la veo. Pero tiene
una voluntad de hierro, y nada en este mundo le quitar su fe en Dios, y en mi
madre.
Te hice una pregunta.
Ella necesita quedarse aqu hasta que los guardias puedan venir a buscarla.
Sus brazos se cruzaron sobre su pecho y su barbilla baj en posicin de batalla.
Ya veo. As que te ests encargando de encarcelarla t misma.
No, el hospital lo est, como deberan. Su orden de liberacin fue un error y lo
sabes. Ella es una convicta fugitiva, abuela. Si no la llevan de regreso a la isla
terminar en la crcel aqu, de nuevo. La ltima vez casi la mat. Tiene que
regresar.
Sus labios se presionaron en una lnea. No me discuti eso. No poda. As que
cambi el tema.
Qu es esto que Lana me dice sobre t quitndole a Ivy? El fantasma de tu
hermana es todo lo que a tu madre le queda de ella. No tienes derecho
Mis ojos se pusieron en blanco automticamente. No pude evitarlo y no mejor el
humor de la abuela.
No me llev el fantasma de Ivy. No podra incluso si quisiera. Ivy tiene su propia
mente y hace lo que quiere. Pero no voy a dejar que mam robe a la hija de otra
mujer para que Ivy la posea.
La abuela se hinch como un pez globo, con su cara volvindose roja.
Poseer a una nia viva? Eso es malvado. Mi Lana nunca lo hara!
La verdad dola, pero no iba a permitir que la farsa continuara.
T Lana maldita sea lo hizo. Y en cuanto a lo de malvado, bueno, esa es mi
mam.

Su mano impact en m de golpe. No un puo, sino una buena, dura, bofetada en


mi cara. Estaba tan sorprendida que ni siquiera intent evitar el golpe. Slo me
qued de pie ah, con mi boca abierta, mientras la abuela que adoraba me daba la
espalda y se alejaba.

Captulo 20
Traducido por Xhessii

Corregido por Mari NC

ej otro mensaje para John desde mi auto, preocupndome cada vez ms por
l. Tal vez no tuviera una intuicin como crea Rizzoli, pero mis instintos me
decan que no me iba a gustar el resultado final. Pero, qu ms poda hacer?
Simplemente no lo conoca lo suficientemente bien para llamar a sus amigos y
buscar sus escondites. No conozco a ninguno de ellos.
Pero me molestaba ms y ms.
Llam de nuevo a Andrew y a Gillian, pero adicionalmente nada los molestaba.
Gillian prometi que llamara a la Polica de L.A. cuando las cuarenta y ocho horas
completas hubieran pasado. Al menos era algo. Luego llam a Molly Murphy. Ella
escuch sobre el zombie, as que estaba de acuerdo con que me fuera de casa.
Adems, no hay nada ms que puedas hacer. Nada que podamos hacer. Mick
finalmente haba arribado desde el aeropuerto con su madre. Mick y Molly se
paraban detrs de Julie mientras su madre iba a la casa con Beverly.
La bacteria haba gangrenado el brazo completo de Julie y parte de su pecho y ella
estaba con oxgeno. Le dije a Molly que estara abajo, pero me dijo que no. Ella se
haba mudado al ICU y no poda tener visitantes, ni siquiera de la familia. Lo mismo
era verdad con Willow. Todo lo que podamos hacer era esperar. Tener esperanzas.
Tena que tener esperanzas. Esperar que Julie y Willow lo lograran; esperar que mi
abue se olvidara de nuestra pelea. Pero, y, si no lo haca? Abue amaba a mam.
Ella era tozuda y ciega cuando se trataba de los errores de mi madre, permitiendo
que ella girara en cada esquina. Si ella tena que escoger, la perdera. Ya haba
perdido a mam.

No ir y quedarme a vigilar la manera en que Molly y Mick estaban ah para Julie no


haba sido una decisin consciente. No lo hice. Supuse que me sentira mal sobre
eso, y en cierta manera, lo haca. Siempre amara a mi mam, pero sus palabras y
sus acciones en el bar finalmente acabaron conmigo. Eres la hija del diablo. Cre
por mucho tiempo que si ella tena oportunidad para asimilarlo, seramos felices de
nuevo. Pero ella solita lo dijo. Ella no quera. No me quera. Si eso era verdad, y si le
crea, nunca iba a cambiar. Ella nunca sera la persona que am, quien me am.
Llegamos hasta el final del camino.
Ella tom su decisin. Amaba ms a la botella. Yo no poda vivir con sus
decisiones no, no poda vivir con ella de esa manera. Se acab. Pero, oh Dios,
cmo dola. Ella es mi mam. Quera que ella fuera mi mam.
Pero ella no quera serlo.
Me sent en mi carro y llor hasta que ya no hubo ms lgrimas. Me senta
derrotada. Y apestosa. La pelea con el zombie haba sido horrible y desagradable.
Quera un bao. Necesitaba comida. Ya que la oficina estaba ms cercana que la
casa, ah fue donde fui.
El trfico era pesado hasta ms all del hospital. Apostara que si estuviera en un
helicptero volando sobre la ciudad, se vera como si un concierto benfico con
muchas estrellas estuviera ocurriendo en el hospital o que un tsunami haba
golpeado la costa.
Estaba a unas cuadras de la oficina cuando un sedn negro se par enfrente de m
con un chirrido de llantas y con humo azul con olor a caucho, sorprendindome lo
suficiente para hacerme brincar y darle un tirn al volante, frenando el vehculo.
Malditos si lo que trataban era que me golpeara contra un rbol. No hay muchas
palmeras, pero son por un infierno ms grandes que mi Miata. Probablemente
regresara de nuevo al hospital.
Mi pie golpe el freno hasta que el aire se llen del olor de frenos. Me dej llevar
por el deseo de golpear el claxon y esquivar el conductor.
Lo que encontr interesante es que cuando regres a la carretera y me apresur a
escribir el nmero de permiso, la placa trasera no estaba. Eso lo converta de algo
descuidado a algo intencional, lo que me molestaba an ms.

La siguiente cosa interesante que encontr, es que ese auto estaba por
estacionarse en mi estacionamiento a una velocidad que hizo que el mofle raspara
el concreto cuando lleg a la entrada, lo suficientemente fuerte como para levantar
chispas. Otro chirrido de las llantas me hizo mirar a las palmeras, cuando vi que la
puerta trasera se abri y un objeto largo fue tirado. Puse mis pies en el suelo, y fui
detrs del sedn, esperando mantenerlos en el estacionamiento. Pero el conductor
era bueno muy bueno. l se desliz junto a mi Miata poniendo su carro en un
deslizamiento que pareca como ballet para un transente o al menos un curso de
manejo profesional. Yo no poda perseguir el carro negro sin correr hacia la forma
inerte que cay en el pavimento.
Era un cuerpo y no se mova. Haba una mancha roja que cruzaba el concreto
donde el cuerpo haba cado. Estacion el carro y forc a mis pies adoloridos a
correr mientras vislumbr un Rolex dorado en la mueca del hombre y el color
miel de su cabello debajo de costra de sangre.
Cuando cuidadosamente gir al hombre sobre su espalda, dej que un sonido de
la parte trasera de mi garganta saliera y mi mano fue hacia mi boca.
Oh Dios, John. El rostro de Creede era un revoltijo de moretones y cortes que
haban llevado algo de tiempo para cicatrizar, incluyendo un corte profundo sobre
un ojo que necesitara puntadas y un labio partido. No poda sentir magia en l y
fue lo que ms me preocup. Quin demonios le hizo esto?
Gracias a Dios, l estaba respirando. Luego toqu accidentalmente la incipiente
barba en su barbilla mientras quera tocar su cuello para probar su pulso, mientras
l abra sus ojos. Dej mi voz suave y segura de m misma. Pero haba miedo en las
palabras. Eran las magulladuras el inicio de los golpes, o, peor, no eran solamente
los golpes? Qu haba debajo de la superficie?
Slo qudate quieto. Llamar al nueve-uno-uno y te llevarn al hospital.
Sent una sorprendentemente mano firme en mi brazo.
No.
Sus ojos no tenan las usuales flamas en la parte trasera, pero todava haba fuego.
Aunque, no poda hablar en serio.

Necesitas un hospital, John. Podras tener heridas internas y No. No le iba a


decir sobre M. Necrose. Todo lo que tena que hacer era llevarlo al hospital y ah lo
curaran. Ellos tenan que curarlo. l empez a ponerse de pie, usando mi brazo
como una cuerda.
Slo llvame arriba. Estar bien. l tosi un poco superficial y luego ms
profundo y luego escupi sangre espesa a la acera, no era slo saliva teida de
rojo. Demonios.
Por el amor de Dios. Olvdate de lo del chico duro y admite que necesitas un
mdico. Estoy llamando a una ambulancia. Ahora me estaba molestando. Los
golpes como estos podran matarlo si tena heridas internas. Lo sacud y empec a
ir a mi carro por mi celular.
Celia. El tono en su voz me hizo detenerme. No podra describirlo
exactamente. Pero me gir y vi dolor en su rostro. La prensa me crucificar a m y
a mi compaa. Ya nos hemos metido en suficientes problemas por la muerte de
Miller. Empleamos a miles de personas alrededor del mundo. Miles. Slo aydame
a subir. Por favor.
La prensa? Pens sobre eso en un largo momento mientras observaba el
espantoso dao en su cuerpo. Saba sobre la muerte de su compaero y que esta
lo haba golpeado muy fuerte, pero nunca se me ocurri que pudiera afectar la
compaa. Miller & Creede era lo mejor de lo mejor. Pero tener a uno de los
dueos muerto mientras traficaba con demonios y el otro demonios. Era una
cosa proteger a tu cliente y golpearlo. Eso nos pas a todos nosotros. Pero, era
otra cosa para un guardaespaldas, sin mencionar a un mago de defensa, ser
secuestrado, golpeado como una vctima de un atraco, y ser aventado como
basura. l tena razn. Lo odiaba, pero tena razn. Dej salir un potente gruido.
Tengo unos remedios mdicos en mi oficina. Al menos podemos curar esa
herida cercana al ojo. Est sangrando mucho.
l encogi los hombros lo mejor que pudo y tena el presentimiento de que estaba
peor que en la pasada otra cosa de la que me debi contar.
Es una herida en la cabeza. Sangra. Lo ayud a ponerse de pie y puse un brazo
alrededor de su amplia espalda. Con el primer paso l puso su peso completo en

mi hombro antes de que sacara un silbido de aire. Espero que uno de los huesos
est recuperndose. Creo que mi pierna se fractur.
Un suspiro de frustracin se me escap.
S. Si no est fracturada es malo. Puedes poner peso en ella, o tengo que
cargarte?
l gir lo suficiente su cabeza para mirarme como si estuviera loca incluso
cuando l saba que poda cargarlo dos tramos de escaleras. Su voz era seca y
firme.
Yo me encargo.
Mis ojos rodaron automticamente.

Hombres.

Captulo 21
Traducido por alexiacullen y Akanet
Corregido por MoNt$3

om casi media hora llegar al tercer piso. Afortunadamente, el gato se haba


dado cuenta de que ahora no era el momento de ser carioso y entrelazarse
entre nuestras piernas. Nos ech un vistazo y volvi hacia su posicin
favorita en el alfizar de la ventana. Estaba contenta de que no nos hubiramos
cado por las escaleras. Los peldaos son estrechos y no era fcil mantener nuestro
equilibrio mientras l cojeaba y brincaba.
Nos detuvimos en la puerta de mi oficina para que John recuperara el aliento. Fue
cuando encontr una nota pegada en el panel de madera.

Inquilino, reunin el martes a las 10:00. Est all.


Ron.
La arranqu de la puerta para abrirla y la arrugu en una mano antes de arrojarla al
suelo. S, ira a la reunin de los inquilinos, de acuerdo. No poda esperar para ver
la cara estirada de Ron cuando se enterara de que era la nueva duea del edificio.
Quizs pondra su culo en la calle.
John estaba plido y sudando por el esfuerzo de subir las escaleras, pero no estaba
haciendo ningn sonido. Tena que darle crdito.
De acuerdo, solamente son unos cuantos pasos ms hasta tu oficina.
La oficina de John estaba justo al lado de la ma. La haba alquilado unos meses
despus durante la explosin con Miller. No estaba muy segura de por qu haba
mantenido el contrato de arrendamiento despus de la muerte de Miller.
Aguanta slo unos segundos ms y podrs descansar.

No hay ningn sitio para descansar ah. Todo lo que tengo es un escritorio y una
caja fuerte.
Bien. Cambio de planes. Saqu mis llaves y abr la puerta de mi propia oficina. En
pocos minutos, tuve a John cmodo en mi sof. Cuando puse una de las
almohadas bajo su cabeza, gru.
Es cmodo.
Tuve que dejar salir una risita.
Me alegro de que te convenga. Lo compr despus de la ltima vez que termin
durmiendo en el suelo de la oficina. Es bueno para dormir despus de noches
largas. Espera mientras consigo el botiqun de la caja fuerte.
Gir su cabeza para poder verme abrirla. Ha mencionado ms de una vez que
encuentra todo el proceso fascinante. Debera. La caja fuerte est en la parte de
arriba y tiene una buena parte de mis ahorros guardados. El da que nos
conocimos, John haba planeado permanecer fuera del edificio y ver el permetro
mientras protega a su cliente estrella del cine, pero la potencia absoluta de las
salas mgicas de la caja fuerte le haba intrigado lo suficiente para hacerlo entrar y
echar un vistazo. Todava poda sentir la energa de la mirada en sus ojos. Cambi
de posicin para que no pudiera verme introducir la combinacin, mirndole por
encima de mi hombro.
Con mi movimiento, un atisbo de humor volvi a su rostro, lo cual fue muy
agradable de ver.
Siempre profesional. No esperaba menos. Adems, no me molesta la vista. Me
mir de arriba abajo, lento. Bonito traje.
Estaba siendo sarcstico, por supuesto. Baj la mirada. Las salpicaduras de las
sustancias pegajosas de zombi se acentuaban ahora a travs de las manchas de
sangre de John. Oh mierda, mugre de zombi, en las heridas abiertas. En qu
demonios haba estado pensando?
John, vas a tener que ir al hospital. Lo siento. De verdad. No lo pens. Pero luch
con un zombi, un tipo que haba sido infectado con M. necrosan
Para mi sorpresa, slo se encogi de hombros, luego hizo una mueca.

He sido vacunado.
Lo mir con incredulidad.
No me jodas, John. Nadie se vacuna para una enfermedad rara como esa.
Se ri entre dientes.
Lo haces cuando ests cuidando a un grupo de mdicos de Mdicos Sin
Fronteras en Papa, Nueva Guinea. Especialmente cuando M. necrosan es lo que
van a tratar all. Quizs mi incredulidad se sigui mostrando porque se encogi
de hombros. Est en la lista de inmunizaciones de mi pasaporte en la caja fuerte
de mi oficina. Cuando pueda caminar te lo mostrar.
Mis rodillas se doblaron de alivio, y tuve que afianzarme durante un segundo. El
pensamiento de que pudiera haberlo infectado
Me alegro de que sea tan importante para ti, pero podras darte prisa? La pierna
de verdad me duele mucho.
Sin duda. Hice un esfuerzo y corr hacia la caja fuerte que ocupaba la mayor parte
de la pared detrs de mi escritorio. Los hechizos, como la mayora de las cosas
realmente valiosas, seguan en su lugar.
Mi caja fuerte es a la vez mgica y cientficamente biomtrica. Despus introduje
un cdigo en el teclado, una palma plateada sali para evaluar mi ADN y mi huella
dactilar. La pantalla me record que ya estaba casi en la fecha de parto. Cuando
cambiara, la caja fuerte no me reconocera ms. Mi gur del software me sugiri
que usara la anulacin del embarazo para considerar el cambio de mi cuerpo.
Funcion, pero cuando los nueve meses concluyeran, la caja fuerte podra no
abrirse. Iba a tener que recordar que la vaciaran completamente antes de mi fecha
de parto. Es una caja fuerte grande, por lo que ser un dolor en el culo.
Una vez que todas las luces se volvieron verdes, la cerradura se desvincul con
procesadores pesados y la puerta se entreabri. Es ms fcil de abrir ahora que
tengo la fuerza extra, pero estoy todava feliz de que la puerta est bien
equilibrada. El botiqun tena todas las cosas nuevas que haba comprado en Levy.
No haba planeado usar estos hechizos bastante rpido.

Bien, vamos a ver lo que tenemos aqu. Arroj todas las cosas en la mesa de
caf. Lo que yo quera aterriz en la parte superior. Aqu vamos. Conjunto para
piernas. Le en la parte de atrs. Para el alivio de las rupturas simples de pies y
piernas. No para uso de tobillos o rodillas o cuando los huesos sobresalen de la
piel. Las fracturas severas deben ser tratadas por un mdico o curandero con
licencia. Mir hacia su pierna izquierda. No creo que pudieras haber caminado
en absoluto si el hueso estuviera sobresaliendo. Probablemente te habras
desmayado. Pero deberamos comprobarlo. Superior o inferior?
Levant la pierna levemente y gir su pie hacia m.
Inferior. Se siente como justo encima de mi tobillo.
Por lo menos llevaba zapatillas deportivas, de modo que no tena que
preocuparme por sacarle la bota. Con mucho cuidado le levant la pernera del
pantaln y ech un vistazo a la pierna. Tena pantorrillas muy bonitas. Deba nadar
o correr. Toda la parte frontal de la pierna estaba definitivamente hinchada y roja,
pero no haba ningn bulto que pudiera indicar que el hueso estaba separado.
Necesitars conseguir una radiografa, incluso con el hechizo para estar seguros
de que no hay fisuras ah.
Alz sus cejas.
Por supuesto. Pero llegaremos a donde pueda caminar con ella.
Abr el paquete y envolv el cierre del gancho y el ojal alrededor de la zona y luego
apret el frasco de plstico en el interior de la cubierta hasta que lo escuch crujir.
Un resplandor envolvi la pierna de John y contuvo fuerte la respiracin.
No mencionaste el ardor.
Un vistazo rpido a las advertencias revel la respuesta.
Ah! Puede causar hinchazn, picor o ardor los primeros treinta minutos. La

reaccin es generalmente de leve a moderada. La pierna no debe soportar peso


durante treinta minutos y el paciente no debe correr o intentar actividades
extenuantes durante veinticuatro horas. Si el dolor contina durante ms de
sesenta minutos, una fractura disparada puede estar indicada y un tratamiento
profesional debera ser buscado. Por lo tanto, creo que lo veremos, eh?

Asinti con la cabeza.


En realidad ya est empezando a desaparecer. O al menos no es tan malo como
la primera vez que lo pusiste.
Tus labios estn sangrando de nuevo. Intenta que no gotee sobre la alfombra.
Me lanz una mirada sarcstica y abri su boca para decir algo, pero no le di la
oportunidad. Qu tal si lo arreglo?
Neg con la cabeza.
El ojo primero. Est lo suficientemente inflamado como para hacer complicado
ver.
Eso era fcil, pero
Bueno, con eso deberas dejar de pensar en tu pierna.
Sonre, pero l no lo hizo. Oh, bueno. Era la verdad porque iba a tener que
sentarme en el sof cerca de l y mantener el corte junto mientras verta el polvo
en la piel recuperada. Nada como apretar una herida abierta para el dolor puro y
crudo.
Peor an, se trataba de un corte largo y difcil de sostener. Finalmente termin
colocando los dedos de John en una mitad. Recalent el aire con palabrotas
cuando lo vert, pero no se movi. Al poco tiempo tena una lnea delgada, de un
furioso color rojo sobre su ceja en vez de un corte desagradable.
De acuerdo, entonces. As que lo siguiente era su boca. Algn diente
perdido?
Asinti.
Probablemente recib una o dos patadas. Un molar y un canino superior estn
sueltos. Pero al menos estn todos all.
Era el momento de sacarlo a colacin, mientras sacaba otro paquete de la pila
sobre la mesa.

As que, qu sucedi? Quin te jodi? Se qued en silencio durante un buen


rato mientras lea las instrucciones para el hechizo. Decid romper el silencio. Oh,
esta es la nueva y mejorada versin. Necesito agua. Espera mientras voy a buscar
una taza. Me detuve antes de dejar la habitacin. Puedes decidir qu quieres
decir pero creo que me he ganado una respuesta.
Dej escapar un suspiro mientras caminaba hacia el cuarto de bao por el pasillo
por un vaso de papel y un poco de agua.
John estaba en una posicin sentada en el sof cuando volv. Probablemente era lo
mejor para tragar. La intensidad y la ira en sus ojos era dura de ver, pero estaba
bastante segura de que no estaba dirigida a m, as que me sent en el sof junto a
l y le entregu el vaso antes de leer las instrucciones.
Bien, parece que viertes la pocin y lo mantienes en tu boca durante treinta
segundos, agitndolo alrededor. Lo hizo y vi como burbujeaba y espumaba.
Guarda un poco, lo mantendr en tu labio desde el exterior.
Sujet el vaso un buen rato y me mir.
No tengo ni idea de quin me asalt o qu quera. Me golpearon desde atrs,
me vendaron los ojos, y me llevaron a algn lugar con unas esposas hechizadas. De
algn modo me robaron la magia antes de que pudiera reaccionar. No pude lanzar
ni un simple hechizo. Ni siquiera romper el hechizo de la bola de emergencia.
Despus de eso, no recuerdo absolutamente nada hasta que llegu a la plaza del
estacionamiento.
Ouch. Eso tena que ser duro para el orgullo de un mago.
chalo, borbotea y traga. Pero guarda un poco.
Se sirvi casi todo el contenido del vaso en la boca y cerr los labios. Inclin el
vaso contra su boca y dej que el lquido restante tocara contra la piel daada.
Empec a mirar el reloj para contar los treinta segundos requeridos. Pero mi
mirada regres a la cara de John cuando escuch unos ruidos extraos
procedentes de su garganta. Sus labios estaban cerrados, pero me di cuenta de
que estaba a punto de atragantarse. Su expresin era una que haba visto en
pelculas, cuando un nio tomaba una cucharada sopera de aceite de ricino. John

comenz a escupir, pero sostuve su cabeza firme. Levant sus manos para
empujarme lejos, pero no tendra nada de eso.
Aguanta, chico duro. No escupas. Necesitas tragarlo en diez, nueve
Segu contando hasta que llegu a cero y tir lejos el vaso.
Trag, pero fue un duro esfuerzo. Luego empez a hacer arcadas y se gir en el
sof en caso de que terminara vomitando. Tom unas cuantas respiraciones
profundas antes de que finalmente se sentara de nuevo.
Jess. Esta cosa sabe cmo a huevos podridos. Qu marca es para que nunca lo
vuelva a usar?
Le ense el paquete y se estremeci.
Cmo estn los dientes? Tu labio se ve muy bien. Lo haca. Los moretones y
los cortes en su labio inferior desaparecieron completamente y la piel estaba suave
y nueva.
Utiliz su lengua para sentirlo. Su cara registr una sorpresa cautelosa cuando
recogi la caja nuevamente.
Los dientes estn slidos nuevamente. Maldita sea. Odio cuando algo que
realmente funciona sabe a mierda.
Me di cuenta de otro trozo de texto en negrita en la parte delantera.
Y aparentemente esto, deja tu aliento con sabor a menta fresca. Mejor que el
sabor de la sangre vieja, supongo. Tu boca se siente con sabor a menta? lo dije
con burla en mi voz y solt una risita.
Dmelo t. Sopl aire suavemente hacia mi cara.
Tuve que inclinarme hacia abajo para capturar el aroma y cerr los ojos para
identificarlo.
En realidad, lo que hace. Menta. Abr mis ojos para encontrar que me haba
inclinado sorprendentemente cerca de su cara. Sus ojos color avellana miraban
profundamente los mos. No dijo ni una palabra. Slo mir, y antes de que siquiera

me diera cuenta de que lo haba hecho, presion mi boca contra sus curados labios
muy suaves. Firmes, llenos, y... maldita sea. Me dej, relaj su mandbula por lo que
mi boca cay parcialmente en la de l. Su lengua con sabor a menta toc la ma,
jugaba conmigo, parte de la pcima pas a lo largo de mi boca con un cosquilleo y
aceler mi pulso. Lento, muy lento y dulce. Su mano se levant y toc la trenza
apretada contra mi cabeza, acariciando las torsiones hasta que alcanz mi cuello
desnudo. Mis propias manos estaban ocupadas explorando su cuello y hombros.
Haba odo su respiracin superficial y no quera poner ninguna presin sobre su
pecho. Bueno, en realidad, lo quera. Quera poner presin en una serie de lugares.
Pero no lo hice.
l no tena ninguna energa sobrenatural que corriera por mi piel, pero sin
embargo, me estremec cuando dibuj patrones con sus dedos en mi cuello. Me
apart del beso con una sacudida casi violenta que levant todo el vello en mi
cuerpo.
Cmo haces eso? Mis palabras fueron sin aliento, casi con pnico.
Hacer qu? susurr.
Hacerme sentir un hormigueo de este tipo sin ningn tipo de magia.
No respondi de inmediato... slo ofreci la ocurrencia de una sonrisa mientras
pasaba su pulgar a lo largo de la lnea de mi mandbula.
T dime.
Me apart de l, tratando de encontrar mi foco de nuevo.
Debo ayudarte a levantarte para que puedas obtener el pasaporte para
mostrrselo al mdico.
Se diverta ahora y continu bromeando.
Sabes, no todas las partes de mi cuerpo resultaron heridas. Movi sus cejas
hacia m sin dejar de acariciar con un dedo mi mejilla. No estaba segura de s
estaba bromeando, pero decid tratarlo de esa manera.

Sigue as, amigo. Puedo arreglar eso. Ahora se ri y sonaba bien. Relajado.
Pero todava quedaba una mirada hechizada en la parte posterior de sus ojos.
Apestaba no recordar. He estado all... la parte de no recordar. Es difcil.
Asinti con la cabeza.
Creo que tengo que averiguarlo de alguna manera. Me molestar por siempre de
lo contrario.
Est bien, entonces qu te parece centrarte en otra cosa. Qu averiguaste
acerca del hechizo en m? Recib tus mensajes, pero entonces... bueno, ya sabes.
Por qu mi cabeza duele tanto?
Suspir y se recost en la almohada.
Estaban en lo cierto. Es un hechizo de borrado de memoria. Est tratando de
reescribir tu pasado, cambi los recuerdos de los dems por lo que se olvidaron de
la bomba. Sin embargo, la curacin de vampiro ha estado luchando contra el
hechizo. De ah es de donde vienen los dolores de cabeza. Y apuesto a que
tambin has estado teniendo ms problemas con la parte vampiro de tu
naturaleza. La razn por la que es tan difcil trabajar con ella es que alguien se
tom muchas molestias para que fuera imposible de rastrear y difcil de
desenrollar. Me las arregl para llegar al fondo de ella antes... bueno, antes. Ahora
que s lo que es, ser un asunto fcil de quitar. Puedo hacerlo cuando mi poder
vuelva, o puedes ir con Jean-Baptiste.
Oh, gracias a Dios. No me molest en ocultar mi alivio. Tena miedo... Me
detuve antes de que pudiera terminar de reconocer que me aterraba pensar que en
realidad estaba convirtindome en un vampiro. La primera cosa que hace la magia
que crea un vampiro, es borrar todos los recuerdos de la vida humana del
murcilago y la personalidad.
Es normal tener miedo, Celia.
Frunc el ceo a causa de la forma en que sonaba.
Qu pasa?
Me di cuenta de que no quera responder, pero finalmente suspir.

No puedo sentir mi magia. Es como si tu pie se quedara dormido. Est slo...


entumecido. Espero que sea temporal.
Mierda. No saba qu decir al respecto. Toqu su mejilla y no poda arreglar lo que
haba en sus ojos.
John, yo
Otra voz masculina son en la planta baja.
Celia? Ests all arriba?
Era Bruno.
Aqu arriba! Comenz a subir a saltos las escaleras y me di cuenta en el ltimo
segundo de cmo lucira esto. Sentada al lado de John, mis manos en su rostro y
sus dedos acariciando mi hombro. Me puse de pie y la cara de John adquiri una
expresin plana, sin emociones.
Maldita sea. No poda ganar.
Bruno empez a hablar antes de llegar a la entrada.
Ests bien? La puerta principal estaba totalmente abierta. Tu cartera todava
est en el automvil y hay sangre en el sende Sus pesados pasos se detuvieron
vacilantemente cuando pudo ver el interior de la habitacin. Sus ojos se movieron
de m a John, al botiqun abierto y el encanto en la pierna desnuda de John. Fij a
su compaero mago con una mirada firme. Te ves como una mierda. Qu pas?
John se encogi de hombros.
Estoy bien.
Oh, por el amor de Dios susurr, y empec a limpiar las cajas vacas esparcidas
por el suelo. Ponindolas en el bote de basura, slo poda sacudir mi cabeza ante
el aumento del nivel de testosterona en la habitacin. Era mejor si me quedaba
fuera de la lnea de fuego.
Mm-hmm. La voz de Bruno era comprensiblemente escptica mientras
arrojaba mi bolso sobre la mesa y giraba uno de los sillones con alerones con su

mano libre y se sentaba. No apart sus ojos de John. Una larga pausa fue llenada
con tensin antes de que Bruno volviera a preguntar: As que, qu pas?
Me ca por un tramo de escaleras.
Levant una ceja pero no dije nada. Tal vez esto era lo que se necesitara para
hacerlo hablar.
De verdad. Bruno mantuvo una cara seria y se recost en los cojines antes de
levantar su taza de caf a los labios para tomar un sorbo. Una vez que la volvi a
bajar, coment secamente: Ese es un tramo condenadamente largo de escaleras.
Cmo lo lograste alrededor de las esquinas?
Resopl mientras que John lo mir. No pude evitarlo.
Slo dile, John. Podra ser capaz de ayudar.
John mir en mi direccin.
Celia, podras ir a buscar mi pasaporte en mi oficina?
Pens que estaba en tu caja fuerte. Y, adems, no tengo la llave.
Hay una en el escritorio de Dawna y acabo de recordar que el pasaporte est en
el cajn de mi mesa de centro. Mal de mi parte que olvid ponerlo en la caja fuerte,
pero ah lo tienes. Me dirigi una mirada seria. Si no te importa.
Ah. Charla de chicos. La mejor parte es que probablemente podra orla si
escuchaba cerca.
Pero para el momento en que llegu a la recepcin no haba escuchado nada
nuevo. Bruno hizo un par de buenas preguntas acerca de los sonidos o los olores
que John recordaba antes de que se desmayara, pero el recuerdo simplemente se
haba ido. La voz de John era la frustracin personificada.
Est empezando a volverme loco.
Realmente saba cmo se senta y eso me hizo darme cuenta que podra haber una
solucin a su problema, la misma solucin que haba utilizado. No la llamara hoy,

pero Dottie podra ser capaz de ayudar. Nos habamos conocido cuando un
amable polica le haba pedido usar ayuda para restaurar mis recuerdos perdidos.
Cuando llegu al tercer piso de nuevo, dejaron de hablar hasta que pas de largo.
Tengo la llave. Vuelvo enseguida.
Mientras abra la puerta de la oficina de John, me di cuenta que no estaba segura
de qu esperar. Cuando encend la luz fui sorprendida por el crculo masivo de
hechizo que prcticamente llenaba el espacio. Estaba ubicado con el equivalente
de una pista de baile porttil. Para todo lo que haba espacio fuera del crculo era
para un escritorio y un silln individual que coincida con los de la oficina de
Bubba. Diablos, tal vez fuera uno de los de la oficina de Bubba.
La caja fuerte en la esquina no era tan grande como la ma, pero estaba igualmente
bien protegida por las salas de magia, si el aumento de energa que me golpe
cuando me acerqu lo suficiente era una indicacin. El poder se arrastraba a lo
largo de mi piel como hormigas que pican y me vi obligada a saltar a un lado antes
de que la sensacin cavara ms profundo hacia el interior de mi brazo.
El escritorio no era lo que esperaba. Siempre me haba imaginado a John como un
hombre del tipo de lneas limpias, y de diseo arquitectnico que tendra un
aspecto de vidrio y cromo. Pero este escritorio era tallado a mano de madera
pesada, con nudos y tena una... sensacin de condado que gritaba "casa en el
campo".
Interesante.
Abr el cajn de la mesa de centro y justo en la parte superior estaba el pasaporte.
Estaba bastante usado y a punto de expirar. Su foto en el interior era de casi una
dcada de antigedad y un sello lo identificaba como un mago licenciado de nivel
8.5. La mirada intensa y peligrosamente competente que le dio a la cmara en la
foto me hizo temblar. Pas a travs de las pginas. Realmente haba estado en
todo el mundo. Sellos y autoadhesivos de pases de los que apenas haba odo
hablar llenaban casi todas las hojas y no estaba bromeando acerca de que la ltima
pgina enumeraba una serie de raras vacunas, una de los cuales era para M.
necrosis. Quin lo hubiera pensado?

Los libreros empotrados en la pared eran idnticos a los mos y los haba llenado
con una variedad de volmenes de textos mgicos encuadernados en cuero, dada
la sensacin reptante en mi brazo cuando pas la mano por ellos. Acababa de
pasar los libros cuando me di cuenta de la lnea de fotos enmarcadas en el estante
al lado de su escritorio. No pude resistir y di marcha atrs para mirar.
Una estantera era un homenaje al vino que haba ayudado a desarrollar. Witches
Brew era el primer vino mgico del mundo. Saba exactamente igual que el mejor
vino que alguna vez hayas probado. Si te gustan las cerezas, sabe a cerezas. Haba
estado en la fiesta de presentacin del vino y la pas muy bien. Justo hasta que la
grieta trat de destruir el mundo.
En el estante siguiente, haba una foto de John y George Miller cuando eran ms
jvenes, de pie frente al edificio en ruinas que se convertira en la casa de sus
negocios y una de las direcciones ms conocidas en Los ngeles.
Haba otra foto de John en un entorno familiar, como una foto de estudio,
mostrndolo junto con tres mujeres y un hombre que era una versin ms vieja de
los fuertes rasgos de John. Apostaba que una de las mujeres era Gillian, pero no
tena ni idea de cul. Y no tena ni idea de quin poda ser la otra mujer ms joven.
Pero fue la ltima foto, enmascarada parcialmente en la oscuridad, la que me hizo
jadear y mirar mientras el pasaporte caa a la alfombra desde mi floja mano.
Demonios!
Una cara familiar sonrea hacia m desde el marco plateado y eso hizo que se me
helara la sangre.
John Creede tena una foto enmarcada de la mujer que haba bombardeado seis
escuelas primarias y haba intentado matarme dos veces... que yo supiera.
Qu demonios?

Captulo 22
Traducido por Sheilita Belikov

Corregido por Simoriah

om el marco, medio esperando que me quemara la mano. Sin embargo, el


marco de plata era fro al tacto y la figura en la foto no se movi ni estir la
mano para tomar mi garganta. Recuper el pasaporte del suelo y llev ambas
cosas a mi oficina.
Arroj el marco en el regazo de John con la suficiente fuerza para obligarlo a hacer
una mueca de dolor.
Cmo diablos conoces a Linda Jamisyn?
l levant el marco y mir el rostro de la mujer. Entonces me mir con confusin y
una buena dosis de cautela.
Quin? Y por qu te importa si conozco a Glinda?
Me qued parada ah de repente boquiabierta porque se me ocurri que l
pensaba que yo estaba teniendo un ataque de celos. La expresin de Bruno era
extraa y me hizo sonrojar intensamente.
No! Eso no es lo que... oh, por el amor de los cielos. Di dos pasos y golpe la
foto con el dedo. Esta es ella. sta es la bruja que ha estado tratando de
matarme y que puso bombas en esas escuelas. Espera. Por qu la llamaste Glinda?
Las expresiones de los dos hombres cambiaron de repente. Bruno se puso de pie
de un salto para acercarse al sof y John le entreg la foto con un suspiro cansado.
Porque se es su nombre. Glinda Miller. Es la hija de George y no pone bombas.
Por el contrario. Pero sostengo lo que dije por telfono. Ella es un chivo expiatorio.

No hay otra explicacin. Me mir a los ojos, intentando convencerme de la


inocencia de esta mujer por pura fuerza de voluntad.
Lo que le dijo por telfono a quin? l nunca mencion ese nombre. Lo interrump
antes de que pudiera seguir. La hija de George Miller? Grandioso. Toda la familia
era malvada.
Mira, John. La vi ayer me atac con magia potente en un bar. Intent matarme
con bolas de billar y atravesarme el corazn con tacos de billar. Pude verla bien a
metro y medio de distancia.
l neg con la cabeza.
No es posible. Glinda vive en la costa este. Si estuviera en la ciudad, me habra
llamado. Es como de la familia, Celia. La conozco hace ms de diez aos. Adems,
solamente tiene un nivel cuatro. No tiene el poder para lograr un ataque con varios
objetos.
No soy yo la que est confundida, John. Ella es condenadamente poderosa, y
est loca. Me golpe con un hechizo que hizo que todo en el bar intentara
matarme. Tampoco imagin la explosin de poder que me levant de una mesa de
billar y me lanz contra una pared a unos cuatro metros de distancia. No, es ella.
A l no le haba gustado mi tono, o el hecho de que la llamara loca. Sus ojos se
estrecharon hasta formar rendijas. Su voz fue baja, y cuidadosamente controlada
cuando me advirti.
Ten mucho cuidado con lo que dices, Celia. Recuerda, es hija de George.
Muy bien. Si bamos a ponernos intensos, recordmosle algunos hechos.
Recordemos tambin que George estaba traficando con demonios, John.
Influencia de sirena o no, quin sabe qu negocios l... o su familia hicieron con
ellos. La has visto desde su funeral?
Bruno interrumpi antes de que Creede y yo pudiramos seguir con nuestra
discusin. Estaba meneando la cabeza.
No la reconozco, Celia, y conozco a la mayora de brujas de nivel superior.

John levant la mano, lentamente, con cuidado, y nos mir a Bruno y a m.


Exactamente. Es un cuatro. Trabaja como secretaria en una aburrida empresa en
una aburrida ciudad, y ni siquiera en un trabajo mgico. No tiene nombres falsos o
pasa el rato en bares. Tal vez viste a alguien que se le parece. Conozco a esta
mujer. Confa en m. Y aunque haba rastros de su firma mgica en el hechizo que
utilizaron para atacar tus recuerdos, jurara que esos rastros eran mos y de al
menos otras doce personas que no podran haber estado posiblemente
involucradas.
l pareca tan seguro que hizo que me preguntara si estaba en lo cierto. Podra ser
una mujer diferente? Quiero decir, siempre dicen que todos tienen un doble en
alguna parte del mundo, y hay un montn de demonios menores, que pueden
cambiar de forma, que quedaron atrapados en la tierra despus de que la grieta se
cerrara. Dej escapar un lento suspiro.
Realmente creo que es ella. Pero te dar el beneficio de la duda. A ti. No a ella.
Creede baj la cabeza, reconociendo mi esfuerzo.
Estaba intentando contactarla antes de ser atacado. Cuando me devuelva la
llamada sabr si ha estado de visita. Pero lo dudo. Desde que George muri, no ha
tenido mucho que ver conmigo ni con la empresa. Quiso trabajar para una de
nuestras empresas hace unos aos, pero George y yo sabamos que no poda
inspirar la lealtad de los empleados, as que l dijo que no. Ella lo tom con gracia,
acept el dinero que le dio, y volvi a casa. Por supuesto, cuando l muri, ella
hered su dinero, pero me dej la compaa. Dijo que estaba bien con eso y le
creo. Es un negocio exigente y no le gusta trabajar muchas horas.
Perder la empresa la hara sentir rencorosa? Poda ver la posibilidad, pero para la
mayora de la gente, el dinero cura muchas heridas.
Has hablado con ella recientemente?
l asinti con la cabeza.
Hace un mes, ms o menos. Estaba bien. Feliz y dndose la gran vida con el
dinero de George.
Bruno se encogi de hombros.

Tengo que coincidir. Un nivel cuatro no es una usina de talento. Y a menos que
haya hecho un pacto demonaco, no lo imagino. Adems, a partir de todo lo que
he ledo, la mayora de los pactos se rompieron cuando la grieta se cerr. No estoy
diciendo que no sea posible, pero es muy poco probable. Creo que estamos
lidiando con un doble, o tal vez un engendro. Son mitad humanos, por lo que
cerrar la grieta no nos libr de ellos, y algunos pueden lucir de cualquier forma.
Yo segua creyendo que era ella, pero no tena sentido discutir con los dos. As que
cambi de tema.
Cmo est tu pierna? Listo para ir al hospital?
John dej escapar un sonido de exasperacin.
Ya hemos discutido esto. No voy a ir al hospital. No hay necesidad.
Cruc los brazos sobre el pecho y me par tan alta como pude.
No te has movido ms que unos pocos milmetros desde que hemos estado
hablando y tu respiracin es jadeante y superficial. Recuerda que tengo audicin
sensible. Como mnimo, tienes algunas costillas rotas. En el peor de los casos, te
has perforado un pulmn. Apuesto a que si yo te quitara la camisa, encontrara
hematomas y bultos misteriosos sobre algunos de tus rganos principales. Lo
mir y l me devolvi la mirada desafiante. Interesado en demostrarme que
estoy equivocada? Toma una buena respiracin profunda. O simplemente ponte de
pie y camina por la habitacin. Es decir, si puedes hacerlo sin vomitar sangre como
lo hiciste afuera.
La contienda de miradas sigui hasta que sus ojos se movieron. Uh-huh.
Bruno solt una pequea carcajada que era tres partes divertida y una parte
preocupada.
No ganars esto, Creede. No te puedes imaginar lo testaruda que es con las
cosas que le importan. Si quieres, te llevar y podemos ingresar por una de las
entradas traseras. Incluso te presentar al Dr. Gaetano. l guardar el secreto.
Adems, realmente querras hacerte la prueba para la enfermedad. Esta es una
variedad mutada. No perjudicar recibir un refuerzo de tu vacuna. Se encogi de
hombros, y luego aadi lo que sell el trato. Si preguntan, podemos decir que

nos encontramos con un grupo de vampiros y los eliminamos. Sin testigos, ni


pruebas, y ningn estigma en la prensa.

Cosas que le importan. No me concentr en mucho ms all de esa parte. l tena


razn. Haba hecho lo mismo con Bruno ms de una vez. Porque importaba... l
importaba. Maldicin.
He sido inoculado. Hizo un gesto hacia el pasaporte. Y a los guardaespaldas
no les pegan palizas. Era una excusa pattica para John y ni siquiera era cierta.
Dej escapar un ruido desagradable que era cercano a una pedorreta.
Sandeces. S que las recibimos. Es parte del trabajo. Quizs ustedes los magos
altivos no, pero el resto de nosotros regularmente recibimos puetazos y patadas.
Simplemente tendemos a dar tanto como recibimos. Esta vez no pudiste. Sonre
y haba un borde oscuro en ello. Pero siempre hay una prxima vez, y puedes
llevar amigos a la fiesta.
Bruno tambin sonri peligrosamente, ante mi expresin, y probablemente ante
los recuerdos de cuando habamos hecho justamente eso en el pasado. Estaba
dispuesta a patear algunos traseros como represalia por un amigo? Seguro.
Supongo que no har dao que me hagan una radiografa de la pierna. Todava
hay un poco de ardor. Podra ser un encantamiento defectuoso.
Me esforc por no poner los ojos en blanco. El ardor era normal hasta despus de
una hora, la cual no haba pasado. Pero muy bien. Que usara la justificacin que l
necesitara.
Genial. Ustedes vyanse y nos encontraremos all. Quiero cambiarme de ropa y
conseguir un poco de comida.
Bruno ayud a John a levantarse y observ con atencin para ver si la pierna
aguantara su peso. Lo hizo, pero me di cuenta que bajar las escaleras sera lento.
John dio algunos pasos vacilantes, poniendo a prueba su movilidad. Mir a Bruno.
Asegrate de que se agarre a la barandilla al bajar. Y vayan despacio.
l me dio una de sus miradas inescrutables y luego suspir antes de quitar su silla
del camino de John.

Estaremos bien. Sali al pasillo con John cerca de sus talones. Vamos. Estoy
estacionado en el frente.
Fue entonces que me di cuenta del pequeo libro azul todava en mi mano.
Esperen! El pasaporte. John lo tom, pero no antes de darle a mis dedos un
ligero apretn.
Gracias. No sonri, pero sus ojos s lo hicieron y supe que el sentimiento era
por algo ms que el documento. Hasta pronto.
S.
Escuch su lento descenso mientras me quitaba la ropa ensangrentada en el bao.
Iba a tener que quemar la ropa. Nadie me lo haba dicho, pero tena sentido, y de
todos modos estaba arruinada. No se me haba escapado el hecho de que Bruno
vesta un uniforme de enfermero prestado. Mi trenza todava estaba all con la
excepcin de algunos cabellos. Sin embargo, se senta rara, as que me quit la
banda y los pasadores y la cepill. Suaves ondas enmarcaron mi rostro y de hecho
lucan bastante bien. Diferente, pero bien.
Me desnud, me duch y me lav el pelo con champ. No tard mucho, pero fui
minuciosa, muy minuciosa. Slo pensar en el zombi me haca estremecer. Tuve que
restregar cada centmetro de m dos veces antes de sentirme realmente limpia. No
fue hasta que sal y cerr el agua que escuch una voz femenina conocida
hablando con John y Bruno abajo. Me puse rpidamente la ropa y corr hacia la
barandilla en las escaleras para confirmar lo que oa.
Dottie? Eres t? Qu ests haciendo aqu un domingo?
Me vi dando una lectura hoy y parece que los otros dentro de la visin tambin
estn aqu. Por favor baja, querida. Querrs ver esto.
Tom mi cepillo para el cabello, usndolo para peinarme el cabello mojado
mientras me una a ellos en la parte no daada de la zona de recepcin. John ya
estaba en una silla, luciendo demasiado plido para mi gusto. Lo haca lucir mayor
que Dottie. Dottie es una pequea bola de fuego, a pesar de su edad. Con sus ojos
brillantes, sonrisa clida y conjunto deportivo azul vivo, pareca lista para cualquier
cosa. El andador de Dottie, completado con una cesta y las pelotas de tenis

necesarias en las patas delanteras, estaba junto al sof y su tazn de visualizacin


de cristal y plata estaba sobre la mesa, junto a una botella de agua bendita. Bruno
estaba poniendo dos sillas ms para que nos sentramos al otro lado de la mesa.
Ella mir a John.
Alguna vez ha recibido una lectura de un evento pasado, joven?
l neg con la cabeza. Tuve la sensacin de que no confiaba en s mismo para
hablar sin comenzar a toser. Me mir con ojos penetrantes y habl directamente
en mi mente. Algunos das eres muy perspicaz.
Sigo olvidando que es un telpata y aunque intento creer que es tico al respecto,
me pregunt cunto de lo que haba estado revoloteando en mi mente en el piso
de arriba haba sido odo. l no dijo una palabra, simplemente arque una de las
esquinas de su boca en una sonrisa y volvi su atencin a Dottie.
Maldita sea.
Ests realmente segura de que ste es el mejor momento, Dottie? John
verdaderamente necesita ir al hospital. Donde con suerte lo hurgarn y
pincharn hasta que grite.
S, l oy bien eso y volvi sus ojos hacia m con una expresin divertida.
Ella asinti, sus ojos brillantes como los de un ave, ya en modo vidente.
S, querida. Ahora es el momento perfecto. Ech agua bendita en el tazn
hasta que estuvo medio lleno, y luego mir a John con una mano extendida.
Necesitar algo que llevaras durante el evento. El metal funciona mejor.
l neg con la cabeza, finalmente confiando en s mismo para hablar. Pero haba
una aspereza en su voz que me preocup.
No tengo nada as.
Eso me hizo fruncir el ceo.
Qu hay de tu reloj? Es de metal.
Me lanz una mirada horrorizada.

Es un Rolex! No pones relojes de calidad bajo el agua.


Suspir y sacud la cabeza cansinamente. Mirar a Bruno no sirvi de nada. l haba
puesto inconscientemente una mano sobre su propio reloj de calidad y no me
miraba.
Es de metal, John, y estoy segura de que un Rolex es resistente al agua. Ella tiene
que tener algo que tenas puesto en ese momento. Lo cual me hizo
preguntarme por qu todava tena su reloj. Quiero decir, era un Rolex. De oro, y se
lo haban dejado. No te parece extrao que todava tengas ese reloj?
Eso sirvi. Mir el reloj con desconfianza y abri el broche. Dottie cerr los ojos y
puso las manos a ambos lados del tazn. Su cntico era una prctica comn de
meditacin que de vez en cuando yo utilizaba cuando estaba haciendo yoga.
Con un suspiro triste, John dej caer el Rolex en el tazn. Durante un largo
momento se qued all tranquilamente. Luego una burbuja subi a la superficie,
hacindole hacer una mueca.
Dios. Los chicos y sus juguetes.
Bruno resopl.
Lo dice la mujer que grit cuando tuve que cortarle la pierna de un pantaln de
diseador. Oye, eso no era lo mismo en lo absoluto! Lo fulmin con la mirada
hasta que sonri. Bueno, de acuerdo. Punto para los hombres.
Crculos concntricos de agua se precipitaron desde la burbuja hacia el borde del
tazn, atrayendo nuestra atencin de vuelta a la lectura. Cuando las ondas
golpearon el vidrio, llamas estallaron, corriendo alrededor del borde de plata.
Tanto Bruno como John se quedaron desconcertados. Pero por otra parte, nunca lo
haban visto antes. Era bastante genial. Humo se reuni sobre la superficie del agua
para formar una imagen en blanco y negro.
John estaba entrando en su Ferrari cuando una explosin de poder lo golpe en la
espalda. Cay hacia adelante, inconsciente. Dos hombres lo tomaron de los brazos
mientras un tercero le vendaba los ojos, lo amordazaba y ataba alrededor de su
cuello algo que yo no pude ver. Fuera lo que fuese lo hizo arquear la espalda y

dejar escapar un grito antes de colapsar de nuevo. Luego lo llevaron de vuelta


hacia el sedn negro que le haba visto devolver aqu.
Espera dijo John en voz baja. Cmo puede esto mostrar cosas que yo no
pude ver?
Susurr la respuesta.
El objeto est ligado al evento, no a tus recuerdos. Te mostrar cosas que no
pudiste ver y or siempre y cuando sucedieran en presencia del reloj.
l dej escapar un sonido dolorido cuando uno de los matones pas la mano por
el trabajo de pintura del Ferrari y luego se puso al volante para seguir al sedn
negro.
Maldicin. Esa fue probablemente la ltima vez que John vera ese coche.
Una de las mejores habilidades de Dottie era la forma en que poda saltear pasajes
de tiempo que no eran significativos, como el viaje en coche. Pronto John estaba
siendo arrastrado hacia un edificio y por un tramo de escaleras. No podra jurarlo,
pero el hueco de la escalera me resultaba familiar. Sin importar cunto intentara
ubicar el recuerdo, ste me eluda. John me miraba expectante, pero todo lo que
pude hacer fue acudir la cabeza.
Lo siento, no puedo recordar dnde he visto este lugar. Pensar en ello mientras
vemos.
l asinti y Bruno simplemente pareci confundido. Me encog de hombros.
Telpata, recuerdas? Pens en que recordaba haber visto este lugar en algn
lado y l lo capt.
Bruno maldijo en voz baja, al parecer, tambin acaba de recordar las habilidades
mentales de John. Es fcil de olvidar porque a todos nos gusta creer que estamos
solos dentro de nuestras propias mentes.
Dnde lo quieres? El ms alto de los matones estaba hablando con una
persona an no revelada.

Cuando o la voz de Glinda Miller-Thompson-Jamisyn (o quin diablos fuera) me


volv para ver la reaccin de John. l palideci an ms, y estaba sacudiendo la
cabeza con pequeos movimientos, como si no quisiera creer lo que estaba viendo
y oyendo. Luca tan... dolorido. Ni siquiera quise decir te lo dije.
Un destello de movimiento sobre el tazn de Dottie atrajo mi atencin de vuelta a
la lectura.
Ponlo ah, en las esposas encantadas. Son lo suficientemente fuertes como para
sujetarlo. Y por favor sean duros.
John maldijo en voz baja mientras miraba, sus ojos aferrados con firmeza en la
visin de una mujer que lo miraba con odio en los ojos.
Glinda. Yo... qu diablos ests haciendo?
Los hombres se rieron y yo hice una mueca ante la imagen en el tazn a la vez que
la forma inconsciente de John era encadenada al muro para colgar de los brazos y
luego usada como un saco de boxeo por tres hombres hasta que la rubia
finalmente levant la mano.
De acuerdo, eso es suficiente. No queremos matarlo. Su sonrisa envi los
mismos escalofros por mi espalda como lo haba hecho en el bar. Todava.
El ms bajo de los tres tipos retrocedi y se frot los nudillos, que ya estaban
hinchados y rojos.
Entonces, qu te hizo?
Ella se encogi de hombros y camin hacia l, contoneando las caderas con
sexualidad furiosa que los tres hombres no pudieron dejar de notar y lamerse los
labios por ello.
Naci ms poderoso que yo. l pareca creer que eso me haca menos que l y
su selecto grupo de profesionales. Pero, quin es ms poderoso ahora, John
Creede? Extendi la mano y le quit el elemento alrededor de su cuello. Era una
especie de joya, de oro con piedras preciosas, y brillaba con energa. Se la puso
alrededor de su propio cuello y arque la espalda del mismo modo. Pero no era
dolor lo que la hizo arquear la columna. Era xtasis. Oh, mi Dios. Eso es bueno.
Me gusta este tipo de poder. De hecho, creo que voy a mantenerlo. Todo. Su

brazo sali disparado hacia adelante en un puetazo poderoso y mgicamente


mejorado hacia el rostro de John que fue la causa del corte sobre su ojo. Su cabeza
cay hacia un lado y golpe la pared, dndole el ojo negro que an llevaba.
Unas cuantas veces ms y l ser menos de lo que alguna vez fui y yo ser ms de
lo que l podra soar ser. Entonces veremos a quin respetan los empleados.
Ouch. Mir a John. Tena los ojos brillaban de ira, las manos apretadas en puos.
Pero fue Bruno quien atrap mi atencin cuando susurr.
Santo Dios. Se supone que eso es slo una leyenda. Dnde diablos lo
consigui?
Conseguir qu? Reconoces ese collar?
Es el Collar de Isis dijo John con frialdad. George siempre haba insinuado
que haba encontrado algo antiguo y peligroso en una coleccin privada y que lo
estaba resguardando para evitar que cayera en manos de alguien con malas
intenciones. Pero no tena ni idea de que Glinda lo haba encontrado... o que de
hecho lo utilizara.
El Collar de Isis? Bueno, no tena idea. Sin embargo, al parecer era un asunto
importante.
Bruno susurr mientras miraba la imagen en el tazn.
Supuestamente era un regalo de la diosa Isis para el quinto faran egipcio. La
mayora de los faraones eran magos, pero no empezaron a adquirir poder hasta
despus de la Primera Dinasta. Hay una leyenda poco conocida que dice que
el Collar de Isis poda robar la magia de cualquier mago o bruja para que el faran
siempre fuera el ms poderoso en la habitacin. Se supone que Isis protege a
cualquiera que est usando su collar. Estaba feliz de volverme para escuchar a
Bruno, de apartarme de ver cmo los tres matones daban puetazos, patadas y
golpes al cuerpo de John con todo, desde barras de hierro hasta cachiporras.
Maldita sea. S, iba a ir al hospital. Me sorprenda que todava estuviera en posicin
vertical. Incluso l palideca ante la imagen. Pero creo que lo peor para l era ver la
sonrisa en el rostro de una mujer a la que haba considerado familia mientras l era
apaleado.

La cosa es, la magia es parte del usuario; est... sintonizada con la persona.
Pero los magos pueden compartir la magia. Los vi a ustedes hacerlo con los
otros en la grieta.
S coincidi John. Pero eso fue voluntariamente, y hacerlo funcionar fue un
verdadero esfuerzo. Tomarla por la fuerza, pura y sin filtrar...
Podra volver loco a alguien? suger.
Sus ojos estaban angustiados.
Oh, s.
Dottie no estaba escuchando; toda su atencin estaba concentrada en las
imgenes que aparecan en el tazn. Tena la situacin bajo control, pero le
demandaba todo lo que tena. La haba visto hacerlo antes. Poda hacerlo, pero
estara cansada durante das despus.
La imagen salt hasta lo que aparentemente era la maana siguiente... esta
maana. Glinda estaba sacando el collar del cuello de John una vez ms mientras
l gema de dolor.
Eso debera ser suficiente. Mtenlo.
Los tres guardias, que estaban tomando caf y donas en una mesa en la esquina,
levantaron sus cejas.
No nos pagaste para matarlo. Eso son cincuenta mil dlares ms. Tienes ese
dinero?
Glinda se encogi de hombros y puso el collar alrededor de su cuello una vez ms
con una pequea sonrisa y un meneo de caderas.
No por el momento. La cantidad que tuve que usar para deshacerme de esa
perra mitad sirena fue simplemente ridcula! Hizo un mohn. Est bien,
esperar para matarlo. Tengo que estar lista para sacar el resto de antibiticos del
pas para que nadie pueda decir que estaba acumulndolos. Y el grupo que
compr el resto de las bombas estar en los muelles esta noche para recogerlos.
Entonces tendr todo el dinero que necesito y la mejor parte es que sern los

fanticos religiosos chiflados los que carguen con la culpa de todo el desastre.
Entonces simplemente comprar Miller & Creede en remate despus de que l
haya estado muerto por algunos aos.
Mierda. El prisionero en el FBI haba estado en lo cierto. Habra ms bombas. Peor
an, estaba enviando lejos los medicamentos. Quin sabe cuntos moriran?
El matn de baja estatura en la imagen tena una expresin preocupada en su
rostro.
Pero recibiremos las inyecciones ahora, no? Antes de que se hayan ido?
Ella agit la mano con desdn.
Por supuesto. Por supuesto. Vayan al laboratorio. Dganles que yo los envi.
Todava hay algunos cientos de dosis que no he trasladado al almacn. Pero
tengan cuidado de no ser vistos por nadie en el primer piso. Una mujer es
inusualmente entrometida. Quizs tiene que ser la primera con un caso totalmente
desarrollado. Sonri de nuevo. De hecho, por qu no la recogen? Creo que
necesita llegar tarde maana. Y entonces tendr que empezar a buscar un
reemplazo.
Wow. No era ella un encanto?
Eso te costar dijo el tipo grande.
Ella dej salir un suspiro de exasperacin.
Slo me quedan algunos miles y tengo que vivir con eso hasta que la
transferencia llegu a la cuenta en Suiza. Mir a la forma inerte de John y
suspir. Est bien. Llvenlo de regreso, pero no a su casa. Djenlo en esa oficina
de mierda que arrend aqu en la ciudad. Les dar la direccin. No recordar nada
de todos modos, as que en todo caso podemos cargrnoslo despus. Y si la sirena
sigue merodeando por all, vean si pueden mandarla al hospital.
Cuando atravesaron las puertas giratorias, tuve otro escalofro en mi sangre.
Ah, y una vez que consiga el dinero, hay otro mago al que quiero encontrar....
Dottie volvi en s con un sobresalto. Sacudi la cabeza y respir hondo.

Mi Dios. Eso fue agotador. Creo que un poco de t estara bien. Celia, te
importara?
Realmente es buena en romper la tensin en una habitacin con gracia y
elegancia. Y tuve que admitir que me senta feliz de escapar.
Para cuando regres con el t, John y Bruno se haban ido. Estaba sorprendida de
que no los hubiera escuchado irse, pero estaba un poco preocupada.
Fueron al hospital?
Eso creo, querida. Dio unas palmaditas en el sof junto a ella. Ven sintate
para que podamos hablar.
Dej una taza de t delante de ella, pero realmente no tena tiempo de hablar.
Tena un montn de cosas por hacer, la primera de las cuales era llamar a Rizzoli. l
necesitaba encontrar alguna manera de localizar las bombas restantes y encontrar,
y arrestar a Glinda. Glinda la bruja malvada.
Me temo que no hay tiempo. Pero gracias por esto. Y por la llamada de ayer.
Ayer? Parpade, sus ojos todava un poco vidriosos. Te llam?
S, y me pregunt si ese podra ser el caso.
Me llamaste durante un trance para darme informacin que necesitaba. Me
ayud y todo el mundo sali a salvo.
Oh, Dios mo! Eso debi ser cuando me encontr en la cocina sosteniendo el
telfono. Pero haba un tono de marcado, as que supuse que no haba hecho una
llamada. Estoy tan contenta de que ayudara. Es importante ser una buena profetiza,
si voy a ser una en lo absoluto.
Profetiza? La mir con recelo. Una de las cosas que la reina sirena, Lopaka, me dijo
fue que las verdaderas sirenas tienen espritus que las asisten y profetas que guan
su futuro, que los fantasmas y videntes las buscan para ofrecerles su ayuda.
Siempre haba considerado una coincidencia que Vicki fuera una clarividente y que
Ivy me rondara. Y que Dottie slo era una anciana agradable que necesitaba
trabajo.

Por qu dices eso?


Ella inclin la cabeza.
Porque lo soy, por supuesto. Antes de morir, el profeta de la reina, Pili, me llam
y me explic cmo funcionaba. Me sonri y yo frunc el ceo en respuesta. No
tengas tanto miedo, querida. Eso no cambia nada. Simplemente me permito
ser... receptiva hacia tu vida. Igual que sola hacerlo con el querido Karl. Eso le
ayud a hacer su trabajo y me hizo sentir til. Me gusta sentirme til.
Karl Gibson haba sido el polica que me la haba presentado. Haba muerto en la
lnea de fuego cuando un demonio atac en la Serie Mundial.
No quiero ser una carga para ti. Estaba hablando en serio y probablemente se
mostraba en mi rostro. No necesito un profeta, o una clarividente. Lo hago bien
por mi cuenta.
Ella asinti con paciencia, pero le dio a la marca de la maldicin de muerte sobre la
palma de mi mano una mirada intencionada.
Si t lo dices.

Captulo 23
Traducido por Naty
Corregido por Nanis

lam a Rizzoli en mi camino para ver al Dr. Jean-Baptiste. Quera saber cmo
lo estaba haciendo Mikey, y Julie, y todos los otros chicos que haban sido
infectados. Pens en todas esas dosis de medicina ocultas en alguna parte
mientras Glinda esperaba a que el precio suba y quera lastimar a alguien,
preferiblemente a cierta rubia platinada.
Rizzoli no agarr la llamada, pero me llam de vuelta cuando gir en el
estacionamiento del doctor. Pude or el agotamiento y tensin en su voz al minuto
que dijo hola.
Cmo est Mikey?
Mejor. No estn haciendo ninguna promesa, pero va mejorando. Julie contina
aguantando, tambin. Pero Se detuvo, y me arm de valor por malas noticias
. Willow Harris no lo logr. El crematorio del hospital est bastante trabajo hoy.
No poda dejar de recordar a esa pequea chica luchadora con grandes ojos
marrones. Lgrimas difuminaron mi visin y mi puo se estrell contra el volante.
Maldita sea!
La compaa farmacutica dice que se estn quedando sin antibitico, y que van
a tener que luchar por las vacunas tambin.
Una muerte era lo suficientemente mala, pero estaba hirviendo porque estaban
dispuestos a dejar morir a otros, tambin.
Estn mintiendo. Estaba llamando para decirte sobre la visin que tuvo una
poderosa psquica que conozco. Glinda y las drogas estn escondidas en el mismo
lugar. Pero la peor parte es, que las est preparando para enviarlas fuera del pas.

Juro que he estado en ese almacn antes, pero slo no puedo recordar dnde o
cundo. Estoy caminando al consultorio del mdico justo ahora para conseguir
sacarme el hechizo de dao de memoria. Te voy a llamar al segundo que lo sepa.
Hubo un largo silencio. Cuando finalmente habl fue tranquilamente, su voz
intensa, pero controlada.
Necesitamos esas drogas, ahora. Haz todo lo posible para hacer que esto pase.
Lo que sea necesario. Y cuando encuentres a la perra responsable de esto
Hey, por qu me lo dices? Me estoy volviendo todo un lo por ustedes, Rizzoli.
No planeo correr a ella en absoluto.
S? Veremos eso. Digamos que es una corazonada que la veas antes que yo.
Colg sin decir otra palabra. Slo as. Mi boca era un desierto y mi mente, bueno
mi mente estaba dando vueltas. Haba tenido demasiados shocks hoy. No pareca
posible que fuera la misma semana cuando estuve trabajando fuera con Dawna,
mucho menos el atardecer del mismo da.
Atardecer la comprensin me golpe al mismo instante en que mi vampiro
interior se mova a travs de m en una ola de poder, hambre y necesidad. No
haba comido, ni siquiera pensado en comer. Me congel con mi mano en la
manija de la puerta. Mi pecho empez a jadear como si hubiera corrido un
kilmetro.
Debera volver al auto, comprobar y ver si haba algn batido o comida de beb en
el maletero. Debera. Pero no quera. Quera ir a travs de estas puertas y encontrar
la fuente ms cercana de sangre fresca. Quera acechar a mi presa hasta que la
adrenalina llenara su sistema y los hiciera caer. Poda sentirlos dentro, sentir que
sus diminutas vidas podan ser mas.
Mi mano se retir para que pudiera explorar y una rfaga de aire fro golpe mi
cara. Me estremec, tragu saliva convulsivamente, y limpi una larga lnea de saliva
de mi barbilla antes que se resbalara por mi camisa.
Lenta, cuidadosamente, me obligu a soltar el pomo de la puerta. Me forc a volver
al auto. Poda hacer esto. Hara esto. Pero era muy duro. Parte del problema era
psquico. La comida en el maletero se encargara de eso. La otra parte era mental y

emocional. Sent tanta rabia por lo que Glinda haba hecho a nios inocentes, a
John. La parte vampiro de mi naturaleza sac el poder de las emociones negativas,
y era ms duro de controlar justo ahora de lo que haba sido desde la primera
noche despus de ser mordida. Mantuve mis ojos cerrados mientras tragaba tres
batidos nutricionales seguidos y luego vitaminas lquidas, estremecindome con el
sabor, no porque fuera malo, sino porque no era lo que quera, lo que necesitaba.
Descans mis manos sobre la tapa del bal y baj la cabeza, tratando de tomar el
control mientras el lquido golpeaba mi estmago. Si slo me quedaba quieta,
concentrada en sentir el batido deslizndose hacia abajo
Una voz masculina detrs de m hizo que contuviera mi respiracin. Los dedos se
volvieron garras, convulsionndose a gran velocidad. Luch para mantener en su
lugar la brillante pintura.
Sra. Graves, va a venir a su cita o no? Tengo planes ms tarde esta noche. El
Dr. Jean-Baptiste toc su reloj con un dedo.
Su voz golpeaba mis sienes y luchaba para mantener la calma.
Necesito tomar un bocado para comer.
Frunci el ceo.
No puede esperar?
No. No puede. Gir los ojos rojos hacia l. Tenan que estar rojos y calientes
porque poda verlo slo como bandas de color. No si le gusta su personal y no
quieres ser demandado por los familiares de tus fallecidos pacientes. Abr la
ltima cosa de mi arsenal, una bebida deportiva con sabor cereza. Medio resopl
sin dejar de mirarlo. Su pulso estaba acelerndose, pero afortunadamente, mi
estmago estaba ahora lleno de lquido. Sobre todo me haba dejado de sentir
como vampiro. Por supuesto que tendra que hacer pis algo feroz en una media
hora, pero hay que ir.
Gir de nuevo la tapa de la botella y la met en el bal del auto. Cerrando la tapa,
lo segu a travs de la puerta del frente, los vacos corredores y a su oficina.
Dnde est Simone? Estaba sorprendida que no estuviera aqu. Era tarde,
pero no tan tarde como mi primera cita. De hecho, todo el lugar estaba desierto.

Estaba sorprendida solamente porque la oficina estaba abierta en fin de semana y


cerrada lunes y martes. Tena la impresin que era una cosa religiosa.
No tenas que haberte preocupado. Dej salir al personal temprano. Abri la
puerta de atrs del pasillo. Ve por todo el camino de vuelta. Voy a querer usar el
gran crculo de invocacin. John Creede me explic completamente la situacin.
Hice lo que me pidi, pero estaba intrigada. John lo haba hecho sonar como que
esto no sera gran cosa. Pero no era doctora, o maga. Slo era una paciente. Una
paciente muy impaciente, as que no pregunt lo que normalmente sera preguntas
muy obvias realmente.
Puedo ser tan malditamente estpida.
Ni siquiera escuch el sonido de la Taser cargndose hasta que fue demasiado
tarde y estaba contorsionndome sobre el linleo fro y duro. Al principio, no
estaba demasiado preocupada. Haba sido electrocutada antes y me curaba de
esto rpido. Pero no haba esperado que presionara el botn una y otra vez antes
de que mis msculos pudieran recobrarse, enviando cargas de electricidad a travs
de m hasta que estaba gritando. Haba odo que podas parar un corazn con
suficientes sacudidas, pero no pas hasta que estaba totalmente indefensa,
cercana a la inconsciencia. No pude detenerlo de tomar mi telfono celular y mis
llaves, y luego arrastrarme por los pies dentro de un crculo de fundicin
empotrado en el suelo para unirme a una Simone de ojos desorbitados, quien
estaba atada y amordazada con varias capas de cinta adhesiva plateada, sus brazos
sujetados a su espalda y sus piernas atadas tan fuertes que sus tobillos ya se
estaban hinchando. Solamente lo not porque estaban justo al lado de mi nariz.
Pronto lucira igual que ella, brillante con cinta plateada, excepto por mi boca.
Demonios.
Jean-Baptiste dio un paso fuera del crculo. Con la voluntad y una palabra encendi
la magia, creando una barrera que sera infranqueable desde el interior. Cualquier
criatura viviente poda romperla slo por cruzar desde afuera hacia adentro. Pero
no haba nadie en el edificio para hacerlo. Yo era su prisionera tanto como Simone.
Se acerc al telfono en la pared prxima al dormidero de pollos. Con hbiles
dedos atrap un pedazo de papel de su bolsillo y marc un nmero. Alguien debe
haber respondido, porque dijo:

Dile a Glinda que tengo a la sirena. La entregar maana a la medianoche a


cambio de cien mil dlares.
Hijo de perra.
Frunci el ceo ante lo que sea que la persona del otro lado dijo.
No, eso no es negociable. Dile que tenga la cantidad completa lista. La llamar
con una ubicacin. Sacudi su cabeza con irnica diversin mientras colgaba el
telfono y se diriga a nosotras como si furamos compaeros de proceso o algo
. Realmente, puedes creer el descaro? Tratando de regatear? Por favor. Si
estuviera haciendo esto por el dinero estara furioso.
Todava estaba tendida en el suelo sin poder moverme. Realmente no poda
incluso pensar claramente todava. Saba que lo necesitaba, vaga y distantemente.
Pero el incremento de la electricidad a travs de mi cuerpo pareca tener afectadas
mis habilidades de sentir as como de pensar con claridad o actuar.
Mi captor camin calmadamente hasta el borde mismo del crculo, pero fue
cuidadoso de no cruzarlo. Me mir por un largo momento, los labios fruncidos.
Aparentemente no le gust lo que estaba viendo, porque fue y se puso un tocado.
Cuando volvi empez a murmurar: primero un hechizo, luego obscenidades.
T, Sra. Graves, eres extremadamente molesta. El hechizo que puse en la puerta
del frente no era uno dbil. Deberas haber sido abrumada por una sed de sangre
incontrolable que te enviara a la caza de los humanos ms cercanos. Deberas
haber rasgado a Simone como una bestia hambrienta.
Todava no era capaz de moverme, pero mi mente estaba empezando a aclararse,
lo suficiente para que pudiera or a Simone tratando de maldecirlo a travs de la
cinta adhesiva. Se esforzaba contra los lazos, los tendones en su cuello tensndose
con ira y terror. Yo no senta nada.
Golpe su labio pensativamente con un dedo.
Tal vez debera haber usado un ajuste ms bajo. No eres una mujer grande. Pero
no poda correr el riesgo, sobre todo despus que combatieras mi hechizo.
Estaba hablando ms consigo mismo que a m. Haba visto esto en un par de otros
doctores en todas mis visitas mdicas de los pocos das pasados. Era casi como si

no fuera una persona real para ellos, pero el trato con los pacientes requiere que al
menos actuaran como si les importara. As que hablaran, pero realmente no
queran o esperaban una respuesta. Algo bueno en este caso.
La fuerza y la claridad estaban filtrndose de nuevo en m, pero era una lenta
filtracin un hilo de agua a travs de la slida piedra de msculos congelados.
Se quit el tocado y se alej. Dejndolo en el mostrador junto al bastn de mono
que recordaba tan bien, dijo:
Tendrn que disculparme. Necesito mandar un e-mail a mi esposa de que llegar
tarde. Volver en pocos minutos para comprobarlas y ver cmo van las cosas.
Sali, cerrando la puerta detrs de l.
Al instante que estuvo fuera Simone empez a trabajar con sus brazos adelante y
atrs, tratando de aflojar la cinta adhesiva y liberar sus brazos.

Buena suerte con eso, pens. Haba estado atada as antes. La cinta adhesiva es
ms resistente de lo que la mayora de la gente se da cuenta en el uso ocasional.
Si tienes una sugerencia mejor, me encantara escucharla.
Su voz en mi cabeza fue mordaz. Parpade. Eres telpata.

S, lo que significa que absolutamente no tengo excusa para que l me tomara


desprevenida. Tonta que soy qu confi en l. A propsito, qu est mal con tu
voz? Es realmente confusa y spera, como uas en el pizarrn. Slo puedo
entender cerca de tres palabras. Lstima mi cabeza.
Aparentemente sueno como una gaviota. O eso dicen las otras sirenas. El dolor en
su voz mental era escaldante.
Perdn. Trat de decir la palabra en voz alta. Son como si acabara de venir
del dentista, pero el hecho que mi boca estuviera trabajando eran todas buenas
noticias. En unos pocos minutos podra realmente ser capaz de sentirme como un
ser humano de nuevo. Estaba esperando por esto.

Har lo que pueda para sacar las palabras de tu cabeza, as no tienes que enviarlas.
Me darn una migraa en la maana, pero al menos tendremos un maana si lo
hago. Puedes funcionar en absoluto? l no se habr ido mucho.
La forma en la que dijo l. Ouch. Haban sido amantes y haba acabado mal. Slo
poda sentirlo. As que no haba posibilidad que ella sobreviviera a esto. Yo tena
incluso menos oportunidad. Podra funcionar? Seguro como el infierno que iba a
funcionar, incluso si no poda. Trat de moverme. Estaba todava un poco
descoordinada, pero me las arregl para conseguir que mis brazos y piernas
trabajaran lo suficiente para empezar a arrastrarme a travs del piso. El movimiento
estaba ayudando. La energa y la voluntad que haba perdido estaban volviendo
ms rpidamente ahora y saba que realmente en pocos minutos sera ms como
yo de nuevo.
Simone se movi con una combinacin de una rodante y torpe oruga
arrastrndose hasta que estuvo acostada a mi lado, su espalda vuelta para que
tuviera una clara visin de sus muecas atadas. l haba hecho un buen trabajo de
ello. Realmente necesitaba un cuchillo para liberarla. Podra romper la cinta si
poda conseguir ambas manos en posicin, pero la fuerza que necesitara
probablemente rompera sus muecas.
Trabaj en m torpemente en una situacin sentada y trat de trabajar en la cinta
con mis dedos, espalda con espalda. Pero estaba demasiado apretada. La falta de
circulacin estaba haciendo que sus brazos se hinchasen, la tela adhesiva
excavando dolorosamente en su piel.

Usa tus dientes.


Sacud mi cabeza. Mala idea. La forma en que se est hinchando tu piel me estara
obligando a mellarla. No quiero pensar acerca de qu pasara despus. S, estaba
llena. Pero la misma adrenalina que estaba trayndome de vuelta a mis sentidos
estaba trayendo a mi bestia interior a la vanguardia. Una degustacin de sangre
sera muy, muy malo.

Bueno, tenemos que hacer algo! l quiere volverte completamente. No es slo un


mago. Tiene magia nigromntica tambin. Lo vi todo en su cabeza justo ahora.
Quiere usarte para acercarse a Glinda, luego matarla. Entonces tomar el collar
para s mismo.

Wow. Eso fue inesperado y sin embargo completamente lgico. Cmo es que

incluso saba sobre el collar? Se supona que era un mito.


Dej escapar un duro suspiro a travs de su nariz, obviamente todava molesta
consigo misma por encontrarse en esta situacin. Lo tuvo hace aos, pero George

Miller se lo rob. O as lo afirmaba. Obviamente, estoy empezando a dudar de todo


lo que me dijo. Pero si s que cuando vio los hechizos de memoria afectndote,
supo que el collar estaba siendo usado. No necesitaba ser un genio para saber por
quin. Quin ms podra ser sino un pretendiente al trono? Despus de todo,
Miller tena poder. John Creede tiene poder. l slo lo mantendra encerrado de la
forma que Miller lo hizo. Por lo tanto tena que ser alguien nuevo en el juego. Hizo
un hechizo de seguimiento y all estaba ella.
As que tal vez el camino hacia Glinda era a travs del doctor. Tardo, pero poda
funcionar. Sabe dnde est ella?

No lo creo. Pero no es necesario. Ella te quiere muerta. l cree que vendr a l.


Cmo supo que ella me quiere muerta?
No lo s. Pero lo hace. Ests haciendo algn progreso?
Haba estado tirando del borde de la cinta con mis uas y haba conseguido un
extremo flojo, pero haba ido alrededor de sus muecas las suficientes veces que
esto no fuera exactamente un progreso. Necesitbamos un mejor plan. Mientras
sacaba la cinta que la una mir alrededor de la habitacin.

Slo usa tus malditos dientes!


No. Demonios, slo escucha con tu mente y djame saber si puedes sentirlo
viniendo...
Su cabeza se volvi hacia atrs. Sus ojos mbar estaban brillando con frustracin y
miedo. Por suerte, mi nariz no estaba trabajando para nada, por lo que eso no hizo
rugir mi estmago. No puedo! El crculo boquea mi talento. De lo contrario habra

usado mi capacidad para pedir ayuda. Lo hizo especficamente para garantizar que
t no fueras capaz de utilizar tus talentos de sirena en l. Ha escuchado rumores de
que mataste a alguien de esa forma. Hizo una pausa y se mantuvo inmvil. Lo
hiciste?

Trabaj muy duro para ocultar esa respuesta en las profundidades de mi mente.
Aparentemente funcion, porque eventualmente sent el cosquilleo de su mente
de regreso a la ma. En su lugar, volv al punto. Podras por lo menos usar tus

odos? Tengo una idea.


Una vez antes, haba sido capaz de utilizar mi afinidad con las gaviotas para salvar
mi trasero de un demonio menor. Pero mientras trataba de dirigir mis
pensamientos a ellos golpe una lisa y slida pared del crculo de fundicin.

Mierda.
Bien. La ayuda tendra que venir de afuera. Por lo menos no haba puesto cinta
adhesiva sobre mi boca. Susurr en voz baja al principio y trat de enviar pnico de
mis poros.
No era difcil.
Ivy? Me puedes or? Llam al espritu de mi hermana, con la esperanza de
que viniera, preocupada de que no lo hara. Ella haba querido quedarse en su
cuerpo prestado tanto como mam la haba querido ah. Poda estar enojada
conmigo.
No vino.
Pero alguien lo hizo.
La temperatura en la habitacin cay por lo menos diez grados en unos pocos
segundos.

Qu est pasando? La voz mental de Simone no estaba asustada, pero estaba


definitivamente nerviosa. No poda decir que la culpara.

Es un fantasma, o espritu de algn tipo. No estoy muy segura de qu es.


Y esto cmo nos ayuda?
Oh, hombres de poca fe. La voz era divertida, masculina, y audible. Qu
tenas en mente, Celia?

Si lanzas uno de esos pollos sobre el borde del crculo debera romper la
fundicin.
Y por qu querra yo hacer eso?
Por favor?
Una pausa y luego una confianza casi ansiosa que hizo a mi estmago enturbiarse.
Me debes un favor.
Simone estaba asintiendo vigorosamente. Poda or su voz mental ordenndome
que lo haga. Hazlo ahora! Hazlo!
Tragu fuerte y trat de no pensar demasiado en eso. Tengo problemas de control
y siempre trato de tomar decisiones que no terminen por morderme.
Primero dime quin eres.
T sabes quin soy yo.
Lo haca? Pens que era Jones. Quizs. O posiblemente un demonio. No haba
comprado la teora de los ngeles. Nunca podra ser tan afortunada.
No. Realmente, no lo hago.
Una risa baja levant el vello de mis brazos y de atrs de mi cuello. Era claramente
masculina pero no del todo familiar. Maldito sea. O quizs... maldita sea yo.
Entonces tendrs que tomar tus oportunidades. Tenemos un trato? S, o no?
Era difcil de decir sobre el sonido de la cascada, pero me pareci or pasos
apresurados viniendo por el pasillo. Se nos estaba acabando el tiempo. Tom una
profunda respiracin y cerr mis ojos, resignndome a lo que sea que el futuro me
sacara del presente.
Hazlo.
Las cosas sucedieron rpido despus de eso. Hubo un graznido indignado y una
gallina grande color rojo vino volando a travs de la habitacin hacia m. Patin los
ltimos pocos centmetros en el suelo, tratando desesperadamente de mantener su

equilibrio en el piso de piedra con garras recortadas. Pero funcion. Agitando las
alas, rompi el crculo de tiza con un destello de energa que azot contra mis
sentidos como un ltigo. Salt sobre mis pies cuando Jean-Baptiste irrumpi en la
habitacin. Me lanc fuera del crculo en el mismo instante en que l soltaba su
voluntad para poder respaldarlo. La magia chamusc cualquier cabello que todava
estuviera dentro del crculo cuando aument, asaltando mi nariz con las ardientes
hebras. No era exactamente como haba planeado conseguir un corte de cabello.
Me persigui alrededor de la habitacin con rfagas cuidadosas de poder que
surgieron de la boca del mono al final de su bastn de fundicin. Me las arregl
para permanecer slo un paso por delante de l. No haba ningn sitio para ir a
menos que abandonara a Simone, y no estaba dispuesta a hacer eso. Al menos al
perseguirme, Jean-Baptiste se estaba agotando, y no sacrificando a la mujer en el
crculo.
Tena miedo de que mi libertad fuera de corta duracin, pero la entidad pas por
encima y ms all de la invocacin. Sent mis brazos separarse uno del otro, la cinta
dividindose, disolvindose como una telaraa ante la llama.
Yo podra ser el vampiro, pero era Jean-Baptiste quien siseaba con furia. Vi un
destello de colores mientras le lanzaba un hechizo a la entidad, desterrndola con
un destello de humo con olor a azufre.
Pero por alguna razn no creo que realmente realiz un destierro. Tengo la
sensacin que la entidad simplemente decidi irse. Quizs volvera, quizs no.
No tena dudas que nos reuniramos de nuevo en el futuro. Trat de no pensar en
eso.
Con la facilidad de la prctica Jean-Baptiste tom uno de los cuchillos
ceremoniales usados para matar a los sacrificios y comenz a circular hacia m. Sus
movimientos eran suaves, coordinado, pero no especializados. No estaba
acostumbrado a las luchas reales y no era un profesional.
Yo s.
Prefera que l sostuviera la daga que el bastn de fundicin, as que en realidad
me arroj sobre l, sorprendindolo tanto que no tuvo tiempo de apualarme.
Agarr el bastn de mono antes de que l pudiera golpearme de nuevo, y me alej

rpidamente. l us el segundo en el que me gir para moverse, como si yo


hubiese sabido que lo hara. Me gir, usando mi pierna para sesgar sus piernas
desde debajo de l. Y en un nico movimiento fluido balance el palo con toda mi
fuerza, enterrando el madero profundamente en su sien.
Sent el impacto en mi hombro cuando la madera conectaba con el grosor de su
crneo y luego el abrupto estiramiento y el suave final mientras se haca pedazos...
rocindome con sangre y otras cosas ms espesas.
El Dr. Jean-Baptiste cay al suelo y no se movi de nuevo.

Captulo 24
Traducido por Naty, Sheilita Belikov y Lorenaa

Corregido por kuami

aba un cuerpo en el suelo, una vctima para consolar, y un villano para atrapar.
As es mi vida.

Los policas no me queran por esta misma razn. As que no los llam. Telefone a
los Federales. Rizzoli descolg al primer timbrazo. Le dije qu haba pasado. Dijo
que ya estaba en camino. Por qu no estaba sorprendida?
ste haba sido uno de lo ms largos y duros das de mi vida. Incluso con Rizzoli
manteniendo apartado la mayor parte la tensin, saba que habra declaraciones
para dar, preguntas para responder, y favores para devolver. En este momento, no
estaba segura de qu me daba ms miedo.
Not cuando colgu que no haba mencionado a la entidad, y no estaba del todo
segura del porqu. Quizs insistir en un futuro nebuloso sera demasiado exigente.
Por lo menos sera una distraccin, y necesitara estar en mi mejor momento.
Tom algo de conversacin convencer a Simone de esperar por los Federales. Tuve
que garantizar que ella no vera ninguna crcel por su participacin llegado este
punto. No quera que se fuera, as que hice la promesa. Pero no era promesa ma
como para hacerla, as que todo lo que poda hacer era esperar que no hubiera
hecho nada irreparable para los ojos de Rizzoli.
Mientras esperaba que la caballera viniera y lidiara con Jean-Baptiste hice las dos
cosas ms sensatas que se me ocurrieron: limpi la sangre de mi cara y manos, y
me acurruqu para dormir en la primera mesa de examen que encontr.

***

Rizzoli se present poco tiempo despus con Gail Jones a cuestas. Estaba
interesada en ver sus movimientos alrededor del cuarto, sintiendo las energas.
Creo que se dio cuenta que algo ms grande que slo un demente doctor brujo
haba estado aqu, pero no se lo mencion a Rizzoli.
Interesante.
Pero la mejor parte es que ella supo qu hacer para remover el hechizo de la
memoria una vez que habl con John en el telfono. Hubo una evidente parte
fantica mientras hablaba con John.
Ella tambin estaba deseando conocer a Bruno. Sus brillantes y ntidos ojos cuando
dijo Mago DeLuca prcticamente gritaban adoracin al hroe. No me haba
sentido de esa forma por nadie en largo tiempo. No desde El Jefe.
Realmente quera recordar el momento en el que poda bueno, recordar, pero
todo el hechizo era un borrn. Quizs fue doloroso. Estaba ciertamente rgida y
adolorida cuando llegu. Normalmente no me desmayo durante los hechizos, pero
esta vez lo hice. Probablemente es mejor no saber qu pas. Todo lo que supe es
que cuando Dom y Gail llegaron, estaba oscuro como boca de lobo, la parte ms
oscura de la noche. Cuando volv en m, era por la tarde. Nunca es una buena
seal.
Rizzoli me mir extraamente por un largo tiempo cuando estaba tomando un
batido nutricional de chocolate, as que definitivamente era mejor no saber.
Aun as, es sorprendente lo que dormir un poco y el levantamiento de una
maldicin de dao en la memoria puede hacer por una chica. Me senta bien, mejor
de lo que me haba sentido en semanas. Me senta mejor incluso que cuando me
imagin una manera para que alguien me llevara mis mejores armas y algo de ropa
limpia.
Slo haba una persona en el mundo que no fuera yo misma quien tena acceso a
mi seguro, el diseador, Justin. Haba pensado que tendra que pagar un

escandaloso honorario para tenerlo a l junto con Rizzoli, Bruno y John en la


oficina para m. Estaba dispuesta a hacerlo, pero se neg a tomar cualquier dinero.
Le dijo a John que me dijera: Cualquier cosa en la que ests metida que sea as
de espeluznante, necesitas tus cosas y, prefiero a los clientes en directo y pagando.
Todos los chicos entraron a la sala de examen del Dr. Jean-Baptiste, juntos. Bruno
estaba llevando la mochila que guard en mi caja fuerte. Estaba tan feliz de verla, y
a l, que me tom un segundo notar quien ms los haba acompaado.
Kevin? Me dio una nerviosa medio sonrisa, sin dudas preocupado de que
todava estuviera enojada con l. S, lo estaba, y no estaba segura porqu pens
que yo haba confiado en l. No puedes imaginar que trabajara contigo. T
puedes?
Se qued muy quieto pero me mir a los ojos sin pestaear.
Emma me envi. Llam y me dijo dnde estar. Aparentemente, me vas a
necesitar esta noche.
Mierda. Emma no es una vidente terriblemente poderosa, pero cuando ella tiene
una visin, es tan buena como el oro. Ella ha venido a travs de una crisis antes, as
que probablemente estaba en lo cierto.
Y mientras todava estaba dolida y enojada con Kevin, era uno de los mejores de
los mejores tipos de operacin encubierta, incluso con trastorno de estrs
postraumtico.
Ests seguro de que ests listo para esto? le pregunt Rizzoli.
l dej escapar un bufido. No. Pero no creo que tenga opcin. Si algo le
sucediera a Celia cuando yo podra haber hecho... lo que sea que tenga que hacer
para salvarla, no durara una semana. Incluso sus enemigos vendran por m. Sin
mencionar lo que sus amigos haran. Me haran rogar por morir, slo para terminar
con el dolor.
Era difcil discutir con esa lgica. Mirando a Bruno y John, tuve la sensacin de que
l tena razn.
Celia? indag Rizzoli.

Slo pude encogerme de hombros. Es tu fiesta. T tienes las placas. Puedes


hacer que cualquiera de ellos no particip en esto y yo no podra hacer nada al
respecto.
Me alegra ver que alguien se da cuenta de eso. Mir a los otros hombres, pero
no como si no tuviera la intencin.
Nos necesitas. Glinda va a usar magia que es igual a la ma, adems de cualquier
otra que haya robado. Cada mago que tienes est de guardia en los hospitales de
servicio zombie dijo Creede con calma. Pero t ests a cargo. Lo entiendo.
Mi atencin se centr en l. Se vea mejor de lo que haba estado. No bien, pero
mejor. Sus lesiones fsicas eran menos evidentes, y se mantena con ms de su
habitual confianza, y poda sentir magia en l. Eso me sorprendi.
l escuch mis pensamientos, y los respondi, a pesar de que todava tena los ojos
enfocados en Rizzoli. DeLuca me ayud. Trabajamos en estrecha colaboracin en la

grieta. Conoce mi firma. As que me dio una... transfusin. Si no lo hubiera hecho,


mi magia se habra ido para siempre. No soy yo mismo, y tengo algunos
problemas de control. Pero, eventualmente, me recuperar.
Eso era... impresionante. Hay un montn de personas que no habran estado
dispuestas a compartir sus poderes de esa manera, incluso si pudieran. Pero as era
Bruno. Tiene sus defectos, pero es un tremendo hombre.

S, lo es.
Me alegra que entiendas eso. Rizzoli hizo un ademn para que nos
reuniramos a su alrededor. Extendi los planos que haba estado haciendo en la
mesa de diagnstico. Poniendo una caja de guantes de ltex en un extremo para
mantenerlo plano, seal las caractersticas especficas del edificio donde
pensaban que ella estaba.
Hemos rastreado el nmero al que Jean-Baptiste llam a un telfono celular de
prepago que se encuentra actualmente en esta direccin. Est a la orilla de los
almacenes y la zona roja.
No me di un coscorrn en la cabeza, pero quise hacerlo. Me acordaba ahora. Haba
visto esa escalera la noche en que fui mordida y medio convertida. Haba estado
custodiando a un engendro demonio hacindose pasar por un prncipe que nos

haba llevado a un recorrido por los clubes de striptease ms srdidos y peores de


la zona. ste haba estado en un almacn transformado. El bar principal y el club se
encontraban en un rea abierta que abarcaba los tres pisos, con los cuartos de
almacenaje y vestidores en la pared norte del primer piso. Los cuartos de striptease
haban estado en el segundo piso. Haba pasarelas que conducan a los aparatos
de iluminacin conectados a las vigas del techo. Clubes como ese aparecen y
desaparecen con bastante rapidez. No me sorprendi que ella hubiera sido capaz
de comprar el lugar. Probablemente haba sido una ganga.
Celia? La voz de Bruno me trajo de vuelta al presente con un sobresalto.
Lo siento. Slo estaba recordando. Acabo de darme cuenta que he estado all.
Las cejas masculinas se alzaron alrededor.
Por Dios. Dejen de tener la mente tan sucia. Estaba en un trabajo. La noche en
que fui atacada. Pero ella pudo haber hecho algunos cambios desde entonces.
Kevin se acerc. Tienes razn. Ese es el callejn donde te encontr. Conozco un
camino por la parte de atrs para llegar all... donde no nos vern llegar. Nunca he
estado en el interior, pero puedo llevar al segundo grupo sin que un alma nos vea.
Rizzoli asinti con la cabeza. Tomar cualquier ventaja que podamos conseguir.
Y aqu hay otra ventaja. Abri la mano para revelar pequeas bolitas
aproximadamente del tamao de balines. Vamos a estar usando tecnologa y
magia para obtener informacin de la distribucin del lugar. Todo lo que sabemos
hasta ahora es que el lugar tiene un blindaje importante.
Magia y tecnologa que pueden atravesar blindajes. Inmediatamente pens en un
artefacto que John haba inventado que podra cambiar la situacin a nuestro
favor.
Pero l ya estaba negando tristemente con la cabeza. No se puede. La mosca ha
desaparecido. Se la robaron junto con mi coche. Todo lo que quedaba del Ferrari
para cuando los policas lo ubicaron en el desguace de autos era la seccin del
bastidor con el rastreador en ella.
Vamos hombre. El coche haba sido su bebe. Me acuerdo de ir a toda velocidad por
la estatal con l, con el viento en mi pelo de tan rpido como bamos que pasaba

la legalidad. Excepto durante la crisis mgica, la cual hacia que incluso los polis
cambiaran de carril para dejar paso. Y el avin, un prototipo con dispositivos
mgicos que el mismo haba inventado. Ambos se han ido.
Esto me recordaba que no sera la nica teniendo un tiempo de mierda por esto
despus.
Toque su antebrazo y lo encontr tenso. Lo siento, esto es una mierda.
S hombre, el realmente estaba afectado por la manera que el sonido se
arrastr por su garganta.
Ejem Rizzoli de John hacia m. Cntrense, gente. Ya que t ya has estado
aqu y hace poco tiempo, guanos a travs de disposicin.
No me tomo mucho. Aparte de una habitacin con una pared, el lugar era
mayormente un espacio abierto. Lo que haca seriamente difcil hacer nada
furtivamente. Glinda definitivamente iba a tener ventaja cuando se tratara del
terreno.
Suger que ir sola, como si hubiera sido cautivada por el Dr. Jean-Baptiste. Puedo
quedarme muda fcilmente. La gente suele esperarlo porque soy rubia natural, as
que tengo prctica. Soy buena manteniendo a la gente fuera de balance viviendo
por debajo de sus expectativas. Los otros podran seguirme mientras mantena su
distraccin y podramos abrumarla con meros nmeros.
Como era de esperar, a Bruno, John y Kevin no les gustaba la idea. Para nada. Ellos
se explicaron el ms mnimo detalle y las palabras ms fuertes porque era inviable,
ilgico, y bueno, eso lo dice bastante bien.
Solo Rizzoli asisti. Hay seis entradas en la planta baja, una salida de incendios
unida a la zona de oficinas en el segundo piso, y tragaluces en el tejado. Podra
funcionar. S, ella tiene blindaje y hay puestos de observacin y guardias, pero
realmente nuestra mejor opcin es ir a travs del plan de Celia. Los chicos se
volvieron como si fueran uno y parecan aterrorizados, lo que era halagador. Al
menos parcialmente. Modific Rizzoli. Creo que puedo hacerlo mejor, aunque,
tambin he trado a un agente muy especial de Dallas.

En eso momento una mujer que haba estado esperando en el pasillo entr. Alta,
delgada, era como una escultura de una diosa hecha de bano. Ella podra ir a
cualquier pasarela de moda y hacer una fortuna, me preguntaba porque haba
elegido una carrera con los Federales.
La reaccin de los chicos fue menos favorable. Bruno estuvo bien. Pero Creede dio
un paso atrs, entrecerrando los ojos y Kevin dio un gruido apenas audible.
Puedo, Fido? pregunt ella impacientemente, estoy de tu lado.
Qu pasa? pregunt Bruno. No pareca saber que les estaba molestando
mucho ms que yo lo haca, pero l estaba alerta, y poda sentirlo reunir su poder.
Rizzoli suspir. La madre de la Agente Especial Matumbo era humana, una bruja.
Su padre era un demonio.
Ella era un engendro, con magia? Oh, mierda. Haba un engendro trabajando
para los federales? Eso era inquietante en tantos niveles.
Ella es un agente de campo de confianza l nos mir a cada uno, y tiene la
habilidad de cambiar de forma convenientemente y producir poderosos escudos.
Su magia es ante todo defensiva. Ella ira con Celia con el aspecto de Jean-Baptiste.
T seal a Bruno, y yo vamos a ser sus matones a sueldo. Eso no llevar a la
puerta de enfrente, as podemos encontrar y desactivar la fuente del escudo.
Bruno asinti. Tiene que ser un artefacto. Un escudo tan poderoso como t dices
es difcil de mantener por mucho tiempo. Se necesita una atencin constante por
cosas tan estpidas como ratones o murcilagos ese tipo de aire libre alimenta a
los insectos. Ellos verdaderamente pueden echar a perder la construccin de un
escudo. Una persona podra pasarse todo el tiempo detectando problemas en el
escudo y corrigindolos, por lo que solo tiene sentido que ese trabajo lo haga un
objeto, que maneje el trabajo sucio. Si es hay un artefacto. Yo puedo encontrarlo.
Es lo que hago para vivir.
Creede empez a protestar que l deba venir con nosotros, tambin, pero Rizzoli
lo silenci con una seal. El resto de vosotros estaris esperando fuera del
permetro. Tenemos que tener otro mago en caso de que la primera ola sea
asesinada. Una vez estemos dentro, puede que no tengamos comunicacin. Es el
trabajo de Celia y Matumbo mantener a Glinda distrada. T apunt a Bruno.

Tienes un trabajo. Baja esa barrera. No te preocupes por mi o Celia. No podemos


permitir que esa bruja mantenga ese collar. Lo que los demonios y la grieta no
pudieron completar destruir la ciudad. Ella tal vez s.
Qu vas a estar haciendo t? pregunt Matumbo.
Yo soy el flotador. Mi don me conseguir el lugar correcto para hacer lo que se
necesite hacer. l fue muy prctico sobre ello. Tena la sensacin de que tena
razones para serlo.
Creede, tu eres un telpata certificado, Celia tu eres una sirena, as que asumo
que podis hacer la cosa de la telepata muy bien.
Umm odiaba discrepar, pero ahora no era el momento para tener muchas
expectativas, no soy muy buena con eso. Puedo hablar con otro telpata. Pero
generalmente ellos inician la conversacin y arrastran las palabras fuera de m. No
puedo garantizarte que sea de alguna ayuda.
Rizzoli se encogi de hombros. Mis chicos dicen que lo hars bien. Ayudar con
la comunicacin entre el grupo en el interior y los refuerzos. Sin embargo el resto
de nosotros simples mortales no podemos hablarnos con las cabezas en absoluto,
estaremos usando alta tecnologa. Cosas que no aparecen en el radar con nadie,
as que nadie puede rastrear o seguirlo. Pero no tenemos suficiente para todos, as
que Celia haz lo mejor.
l paso los auriculares, que no eran mucho ms grandes que una garrapata
hinchada, la cual ataca dentro de tu odo unindose del mismo modo. Presionas un
botn y pequeas mandbulas se sujetaban abajo directamente sobre la piel,
haciendo que todos se sacudieran. Pareca pequeo como un lunar. Pero
definitivamente no como un micrfono. Se dio unos golpecitos en su oreja y Bruno
salt. Incluso yo puede escuchar el sonido.
Intentar estar en silencio, gente. No sabemos en qu clase de magia o tecnologa
ella ha estado y nosotros no queremos desperdiciar nada.
Tena sentido para m. La parte que no me gustaba era estar de acuerdo en
encontrarnos con ella en su propio terreno. Pero ella insisti en ello cuando volvi
a llamar al telfono de Jean-Baptiste.

Rizzoli haba dado algunos convencibles gruido y rugidos cuando el telfono


son antes. Antes de que Bruno y el equipo llegaran. Y ella compr que l era el
Doctor fallecido.
Pero bamos a ir temprano, con la esperanza de desequilibrarla. No era un plan
perfecto, pero era lo mejor que podamos hacer. Necesitamos actuar rpido. Los
nios estaban muriendo,
Nos vamos en media hora. Estad preparados en la puerta de enfrente.
Landingham, ven conmigo. Hay algo que necesitamos repasar contigo.
Rizzoli enroll los planos y se fue, con Matumbo y Kevin justo detrs de l.
Agarr mi mochila, saqu una de mis daga y comprob el borde. Realmente poda
utilizar algo afilado. Los haba estado tomando de la serie de armas para practicar
tirndolos. Ellos no estaban destinados a ser lazados. Pero las ltimas veces que los
haba utilizado, lo que acabe haciendo fue lanzarlos.
Bruno me observ trabajando con las dagas, pero frunci el ceo cuando me vio
coger la segunda daga, la negra. Qu demonios? Qu le ha pasado a ese
cuchillo, Celie?
Me estremec. No tena ninguna razn para sentirme culpable. Pero lo haca.
Lo lanc a travs del corazn de Lilith. El vampiro antiguo que atac a Matty?
Podra haber sido un engendro que cambi, o peor. Ha sido negro desde entonces.
Aun funciona, creo. l alargo la mano hacia l y se lo entregu. Su mano
comenz a brillar cuando pas su mano por la fina hoja.
John pareca interesado. Puedo ver el otro?
Mir hacia Bruno. l se encogi, as que se lo entregu.
John dejo salir un lento silbido cuando lo sujet, le dio la vuelta y desliz los dedos
sobre la hoja. Hombre! Una pieza de trabajo deliciosa. DeLuca. Cul fue el
tiempo de produccin?
Cinco aos.

Pens que John iba a escupir sangre otra vez por la forma en la que estaba
tosiendo.
Cinco aos? De trabajo real, sangrando por ti mismo o solo manipulndolo?
Bruno elev la cabeza con orgullo y fuego en sus ojos. Trabajo real. Lo hice para
mantener a Celia con vida. Ella no estara aqu si no fuera por esto. Eso fue lo que
Vicky Cooper predijo en la universidad y vali cada corte, cada derrame de sangre,
cada minuto, por ver a Celia aqu hoy. Colmillos y todo. Est viva. Tiene su alma.
Auuuu le sonre y l me sonri de vuelta. John tomo una mirada seria a la
interaccin y de repente no estaba tan seguro de s mismo y de su efecto sobre m.
Haba un lazo entre Bruno y yo que incluso el dolor de sus ltimas acciones no
podra borrar completamente.
John sujet el cuchillo de vuelta, primero el mango y lo deslizo en su funda. Bruno
hizo lo mismo. Las fundas del antebrazo era casi parte de m. Haba incluso marcas
permanentes en mi piel donde las tiras de cuero se cruzaban, como las marcas en
un dedo donde un anillo ha estado durante tiempo sin quitarlo.
Espero que me hayan trado ropa limpia. Yo apestaba. Seriamente. Me haban
electrocutado, luchado y dormido con esta ropa. Y un cepillo de dientes.
Cepillo de dientes, s. Cambio de ropa, no. Respondi Creede. Se supona
que estabas secuestrada por Jean-Baptiste, pero traje caldo de carne. Me entreg
un recipiente an caliente de espuma.
Acepte la comida agradecidamente, pero era un asco lo del cambio de ropa, podra
bajar las mangas sobre las fundas, pero con el conjunto que llevaba no tenan
ningn lugar donde esconder mucho la forma del disco de hechizos u otro
armamento. Definitivamente apestaba. Una gran montaa cubierta de mierda.
Siempre miras hacia m dijo Bruno.
Creede rod los ojos. S, correcto. Lo que sea. Ve a lavarte los dientes y preprate
para la fiesta.

Captulo 25
Traducido por Dai
Corregido por Mari NC

ruzamos valientemente hacia el edificio. Bueno, Matumbo/Jean-Baptiste y los


guardas lo cruzaron. Supuestamente yo era una prisionera y estaba herida,
por lo que me estaban casi arrastrando. Era ms difcil de lo que debera haber
sido para m permanecer tranquila. Mi naturaleza vampiro estaba surgiendo
mientras el sol bajaba, y la adrenalina palpitaba en mi sistema. Lo manej
recordndole a mi bestia interior que tendra una posibilidad de luchar, slo
estbamos esperando el objetivo correcto.
A pesar del hecho de que habamos llegado en la puesta de sol en vez de a la
medianoche, la barrera que haba sentido quemando contra mi piel durante casi
una milla disminuy cuando nos acercamos.
La puerta se abri sola, no como las puertas automticas en el almacn, sino con el
lento y metlico sonido mientras las dos puertas de la tienda se abran hacia
adentro. Se supona que deba ser espeluznante y logr serlo admirablemente.
Incluso ms espeluznante, la bruja estaba usando magia para crear paredes
invisibles formando un recibidor que te dirige al centro de la habitacin. Aquellas
paredes eran las nicas que nos protegan de una docena de vctimas de M.
Necrose quienes se arrastraban y chirriaban a travs el piso hacia el vestbulo, seres
de movimiento que podan sentir pero no ver.
Si haba pensado que ver al Director Sanchez y al chico en el hospital eran la peor
cosa que alguna vez haba visto, simplemente no tena nada con que compararlo.
Ahora lo tena, y el director y su guarda de seguridad eran positivamente material
de alfombra roja de comparacin con las criaturas presionando en contra de la
magia. Piel colgando en trozos de unos msculos casi licuados y huesos que
brillaban con un misterioso blanco verduzco. El sonido que hacan mientras se

arrastraban y chirriaban era... hmedo y me haca querer alejarme de Matumbo y


huir en pnico.
Dnde estaba la agresin cuando realmente la necesitaba?
La voz de Glinda vino de arriba a la derecha.
Vinieron temprano. Qu maleducados! No he tenido la oportunidad de terminar
mis preparativos. Ella estaba parada en el balcn del segundo piso, mirando
hacia abajo a nosotros como una emperatriz romana mirando al Circo Maximus.
Aquellos que estn a punto de morir, y todo eso. Pero yo no tena pensado
hacerlo.
Traje a la puta sirena. Matumbo estaba impecable en su representacin de
Jean-Baptiste. Haba desprecio en la voz de ella cuando me dej caer al piso.
Ojala me hubiera advertido que iba a hacer eso. Ow. Fing despertar ligeramente,
como si no estuviera en mis cabales.
As lo veo. Glinda me mir de arriba a abajo crticamente. Hmph. Esto es
por lo que me traicion mi marido? De todas formas disfrutaste luchando con l,
sirena? Pareca la venganza perfecta mandarlo al hospital a matarte despus de lo
que hizo. Realmente pens que lo haba hecho. Pero de verdad, muri para
proteger esto?
Esa era Jamisyn? S, se lo mereca, pero me siento un poco mal por romper su
espalda ahora. Oh, y el incinerador tambin, supongo.
Quiero mi dinero! El falso Jean-Baptiste estaba haciendo un excelente trabajo
manteniendo a Glinda distrada.
Hasta que no lo estuvo ms.
Oh, no lo creo. Y dej caer las paredes.
El olor me asalt primero y mi estmago amenaz con devolver el caldo de carne.
Lo contuve, pero era una lucha. Realmente esperaba seguir con la chchara del
trance hasta que estuviera ms cerca de ella. Pero no saba si el Agente Matumbo
poda ser matado por M. Necrose. No me arriesgu a tomar el riesgo. En cambio,
tom la iniciativa y salt hacia adelante, pateando al primer zombie de sus pies. Mi
pie se hundi en lo que pareca ser un ternero slido y aplastado. Eww.

El puro instinto me hizo tirarlo hacia atrs antes de lo que normalmente lo hubiera
hecho y rasp el piso para no resbalar ms tarde.
Oh, tirara todo lo que estaba usando si llegaba viva a casa. No quera ver sus caras
de cerca. Estaba asustada de reconocer a alguien de la escuela. Matumbo levant
un escudo y los detuvo en fro y Bruno extendi los brazos y tir bolas de fuego al
zombie ms cercano y atac al zombie cado con mltiples hechizos que la
congelaron en su lugar. Aparentemente, ellos haban discutido estrategias de la
cual yo no saba. Rizzoli haba dibujado su arma de fuego y con cuidado empez a
poner una bala entre los ojos de cada zombie. Las criaturas estallaban en llamas
verde azuladas. El efecto era inquietante como el infierno, pero efectivo. Qu
demonios?
l se gir para encontrar mi mirada.
Rondas experimentales. Derrib a otros dos zombies uno trs otro. Entre
todos nosotros, casi los igualbamos. El director los comision para usarlos en
vampiros, pero esto tambin funciona.

Tengo que conseguirme alguna de esas.


Salimos de esta y me asegurar de conseguirte una caja.
La llave, por supuesto, pasaba por esto. Porque perder a algunos zombies no iba a
detener a Glinda. Haba muchos ms llegando, avanzando lento sobre los cuerpos
de los cados. Adems, ella todava tena toda su magia robada, y quin sabe qu
ms en reserva. Ya que las tropas no haban entrado, la barrera tuvo que ser
sostenida y su magia me impeda hablar mente-a-mente con John.
La accin no se detuvo mientras pensaba esto. De hecho, se intensific. Glinda
lanz una rfaga de poder a nuestro camino que por poco me golpe en la pierna.
Me lanc de costado y patin a travs de la superficie resbaladiza de linleo con
los viles fluidos. Bruno y Matumbo enviaron ataques casi simultneos hacia ella
desde lados opuestos de la habitacin, pero ella los par sin esfuerzo.
Me di cuenta, cuando los chicos atacaron, que el brillo del cuello disminuy un
poco. Tal vez no haba tomado suficiente poder para mantenerlo regenerndose.
Tena que decirles a los dems, pero sin dejar que ella se d cuenta de que lo haba
notado. Era tiempo de que yo, como lo puso Rizzoli, hiciera todo lo posible.

Presion mis dedos contra mi sien y grit en mi cabeza todo lo que vala la pena,
rezando que Matumbo impidiera que los zombies hundieran sus garras y colmillos
en m.

Apunta al collar. Hazla defenderlo. Puedes derribar la barrera, o es ella la que le


da poder?
Sent un indeciso roce de palabras contra mi cabeza. Dola escucharlas, como si
estuviera del otro lado de una poderosa cascada. No, no es ella. He estado

tratando de sentir la fuente del poder, pero ese maldito collar est poniendo
demasiada interferencia. Si puedes mantenerla fuera de balance, ver qu puedo
hacer.
En mayor parte, ella estaba ignorndome como estando bajo su aviso. Ellos
necesitaban una distraccin y yo era la nica que poda darles una. Poda saltar
alto veinte metros si lo intentaba, pero ella simplemente me atacara en el aire.
Pero si me mova de una posicin privilegiada a otra, tendra que concentrarse en
m para golpearme. Eso les dara a los magos el tiempo que necesitaban. Si era
realmente afortunada, podra no tener que acercarme a una distancia donde
pudiera golpearme.
Me mov a donde no poda verme muy bien y me agach, lista para saltar a mi
primer puesto. En ese momento es cuando lleg la caballera en la forma de una
docena de agentes del FBI, un encendido John Creede y un alto lobo gris. Todos
apuntaron al balcn con armas y aparentemente Rizzoli no era el nico con
escudos especiales.
Glinda mir a John Creede, sus ojos llenos de fuego, furia grabada en su cara y
pnico. Sac un pequeo disco de cermica de su bolsillo y lo tir al piso entre
Bruno y Matumbo. Se rompi, como Glinda habr querido, y sent una sacudida
enfermiza y totalmente demasiado familiar.
Haba convocado a un demonio.
Oh, mierda.
Habamos cerrado la grieta as los demonios no podan pasar a su voluntad. Pero
su dimensin todava exista. Un humano lo suficiente estpido, con bastante
poder, todava poda convocar uno. Y Glinda haba convocado a uno

extraordinario. Inmediatamente me pregunt si este era el disco de demonio que


Eirene perdi una vez en el desierto. La gente haba buscado por horas pero no lo
encontr. Ella tena el dinero para pagar por l si alguien lo encontraba y decida
sacar ganancias vendindolo.
El demonio chill con una boca sin labios, mostrando fila tras fila de dientes que
goteaban veneno. Su bramido de furia era lo suficiente fuerte como para hacer que
mis odos sangren, y me encontr a mi misma ensordecida, como si hubiera estado
de pie al lado de una explosin.
l soport tres pisos de alto, su puesto como el de un rinoceronte, si el rinoceronte
fuera negro con toques de aceite colorendolo. Tena slo un par de piernas, pero
seis brazos-tentculos. Cada uno de ellos tena un arma y se movan
independientemente de los dems.
Mierda!
Una pelota de masa del tamao de una silla cay sobre nosotros y Matumbo
apenas logr levantar un escudo a tiempo. Esto desvi el golpe pero nos hizo caer
de rodillas. Ella nos mir como si estuviramos locos.
Entonces qu estn esperando? Ataquen!
Bruno le regres la mirada sobresaltada.
Tendrs que bajar el escudo. Ests loco!
Aparentemente para probar un punto, John levant una mano y lanz una bola de
fuego a la criatura, a travs del escudo, causando un nuevo chillido.
La mayora de mis habilidades son magia de ataque. Es por eso que con George
hacemos un buen equipo. l era un tipo de defensa. Slo mantn el escudo
movindose con nosotros. Luchar a travs de l. Es mi mejor opcin.
Bruno estaba debidamente impresionado, como yo. Atacamos. No es que yo lo
hiciera muy bien. La cosa era grande y lo suficiente rpida que era casi imposible
ver los golpes que llovan hacia nosotros. En el mejor lado, llovan tan rpido que
era difcil fallar. Sacando mis cuchillos, golpe a ciegas y sent el duro golpe dar en
el blanco bajo mi brazo hacia mi hombro.

Fui tirada de mis pies y patin a travs del piso. Otro tentculo baj por lo que yo
esperaba que fuera a cortar mi cabeza y no haba nada que pudiera hacer para
evitarlo. Pero el golpe nunca lleg. En cambio, vi dientes, garras y pelaje pasar
volando por adelante de mi cara y el demonio grit otra vez por el ataque del
hombre lobo.
As se hace, Emma. Te debo una.
La bestia apareci para volver a chillar de nuevo si la boca abierta era alguna
indicacin, mientras Kevin atac de nuevo. Gook cay abruptamente en mi pie,
quemndome como aceite caliente mezclado con cido. En realidad estaba
contenta de no poder escuchar ms, porque tanto Matumbo como Bruno se
estremecieron de dolor ante el sonido.

Celia, tienes que hacer eso de nuevo. Necesito una distraccin para llegar a la
puerta. Bruno seal. El poder para el permetro viene desde all.
Poda ver sus labios moverse pero lo estaba escuchando con mi don de sirena.
Matumbo asinti forzadamente y bloque otro golpe con un escudo de magia. No
la poda escuchar en mi mente pero poda leer sus labios.
Lo mantendremos ocupado. Ella sacudi la cabeza, tratando de mantener el
equilibrio.
Aparentemente era la nica cuyos odos estaban aturdidos. Grit en mi cabeza,
esperando que ella escuchara. Realmente necesitaba empezar a practicar la
telepata.
Preprate. A la de tres.
En el tres, me tir a mi misma hacia adelante y el escudo se movi conmigo. Cort
el brazo ms cercano dos veces. Mis cuchillos cortaban profundo y de verdad, y el
brazo se cay del cuerpo en un charco de sangre espeluznantemente verde. Pero
esta vez no me volv loca con la sangre de demonio chamuscando mi piel. Vamos a
escucharlo por los escudos.
La bestia se gir, balanceando una maza en un duro golpe, no a m sino a
Matumbo. l era lo suficiente listo para saber qu rompiendo sus escudos nos
dejara a todos vulnerables.

El escudo cay de repente y tuve que esquivar un rayo de magia. Matumbo fue
dejada inconsciente. Tena que sacarla de ah o terminara siendo comida de un
zombie.
Definitivamente, tenamos que sacar a Glinda.
No fui la nica en pensarlo. Logr ver a Rizzoli estando arriba de las escaleras,
disparando metdicamente al escudo de la bruja. Era un buen movimiento
mientras tuviera municiones. Porque a diferencia del engendro, Glinda no puede
mantener su escudo y atacarnos al mismo tiempo.
El movimiento estaba a m alrededor, hombres y mujeres con chaquetas de la
armada y letras blancas en mayscula diciendo FBI, quienes estaban disparando a
todos. Los zombies estaban cayendo pero haban dejado de quemarse. Tal vez se
volvieron inmunes. No tena una pista, pero las balas no tenan el mismo efecto
que en el primer disparo de Rizzoli.
Ninguno de los del FBI eran magos, excepto Matumbo. Pero por ahora estaba fuera
de combate. John y Bruno unieron fuerzas, haciendo su mejor esfuerzo para
proteger a todos excepto al demonio. Desafortunadamente, no poda durar
mucho, y en el segundo piso Glinda us magia para acribillar a varios oficiales que
haban entrado por la escalera de incendios. Poda escuchar los gritos de los
heridos. Mis odos finalmente se haban curado, a menos hasta el prximo grito del
demonio.
Glinda estaba manteniendo distancia de Rizzoli mientras caminaba hacia atrs.

No la dejes escapar, Rizzoli!


Lo intento, demonios! Pero casi no tengo municiones.
La atencin del demonio estaban en los Feds, que finalmente empezaban a hacer
un poco de progreso. Me dio la apertura que necesitaba. Enfund mis cuchillos y
llev a Matumbo al lugar ms protegido que poda encontrar, luego fui hacia el
piso bajo el balcn en el final opuesto a Rizzoli.
Saltando con cada gramo de mi fuerza, fui capaz de agarrarme del pasamanos del
balcn y subirme, a tiempo para ser bienvenida con una rfaga de poder de Glinda
que golpe lo suficiente cerca para chamuscar mi cabello y derretir la ropa de lado

izquierdo en mi piel. Aull en agona, tropezando en una rodilla. Poda ver a Rizzoli
apretar el gatillo, apuntando para tomarla con el escudo abajo. Pero su arma hizo
click vaca. Ella se gir para enfrentarlo. Con un grito triunfante, dej salir una bola
de energa que lo golpe de lleno en el pecho, envindolo contra la pared de atrs
con un ruido hmedo y repugnante.
Supongo que la intuicin no siempre es infalible, como la clarividencia.
Sacando mis cuchillos, salt. La golpe antes de que pudiera protegerse, dirigiendo
ambos cuchillos profundamente en su pecho. Supe cuando uno de ellos encontr
su corazn porque sus ojos se apagaron y el fuego de magia que haba oscilado y
brillado a su alrededor desapareci.
La bruja estaba muerta.
Tena que regresar a la pelea. Pero no iba a dejar el collar en su cuello. Dios saba
quin sera propenso a tomarlo. Cuando mi mano toc el broche sent una oleada
de poder diferente a todas las que me haba encontrado. Luz repentina y cegadora
que pareci quemar mis retinas. Mis ojos se llenaron de agua y no poda respirar.
T me convocaste? La voz era alta, con el rastro de un acento, y vino de
dentro de la luz... no, era la luz. Mir a otro lado, parpadeando las lgrimas y me di
cuenta que todo lo dems se haba detenido. El brazo de la criatura, levantado en
un golpe que quera aplastar al lobo gigante que era Kevin, todava estaba
suspendido en el aire.
La luz haba detenido el tiempo.
Oh, mierda.
Eso no era posible. Excepto, tal vez, para Dios.
La voz tom una meloda de humor.
O diosa.
Slo hay un Dios. Cre eso. Incluso ahora, enfrentando... esto, cre. Tal vez las
lecciones de mi abuela me haban penetrado, despus de todo.

Cuando me gir, apareci una mujer enfrente de m. Era egipcia con una
hermosura desmesurada.
Eres una creyente verdadera. Ysin embargo sigo siendo Isis. Ella no estaba
feliz. Pero tampoco pareca enfadada. Ms curiosa y divertida. La diosa de la
magia, la casa y los nios. Tocaste el collar que era mi regalo. Ms, me hiciste un
gran servicio tomando mi instrumento de una mano que lo us en contra de lo
que sostengo. Qu buscas? Sabidura? Poder?
Llvatelo.
La voz cambi en un instante. No ms divertida. Ahora enfadada.
Disculpa?
Est bien, eso ha sido directo, casi grosero. No me escapara con una charla como
esa de la Reina Lopaka o al Rey Dahlmar y ellos eran mortales.
Por favor, Isis, el regalo del collar era para los faraones. Pero ellos ya no existen.
Llvatelo, aljalo de aquellos que no pueden entenderlo y no lo respetan.
Podras tomar el collar como tuyo, o pedir poder, hacerte deseable a los
hombres, lo que desees. Y eliges tirarlo?
Suspir. No lo quera, pero tampoco quise insultarla. Cuando mir hacia abajo a
Bruno y Creede, congelados espalda-con-espalda, a momentos de la muerte...
todos estbamos a momentos de la muerte, incluso sin Glinda para aadir a la
tormenta, no haba dudas en mi cabeza.
No quise ofender. Pero ya tengo ms poder y hombres de los que me siento
cmoda. Seguro me gustara deshacerme del demonio, curar a cada aquejado por
esa enfermedad, asegurarme de que Rizzoli est bien. Pero lo que ms quiero, es
esto... Borr el improperio que vino a mis labios cuando mir al artefacto
enjoyado en oro, y simplemente lo extend delante de ella. Quiero que el collar
se vaya.
Ella sonri y fue como si el sol se elevara.
Muy bien. Me llevar al collar de este planeta. Y te ofrezco un pedazo de
sabidura. Todo el poder, incluyendo el collar, no es ms que una herramienta:

como los cuchillos que usas, o las armas tan usadas en este tiempo. En las manos
de una persona tica con entrenamientos y habilidad sirven a un propsito noble y
til. Protegen al inocente, mantienen al mundo a salvo. Es en las manos del
inexperto y sin habilidades, o corrupto moralmente, que el poder se convierte en
peligroso.
Ahora ella no estaba hablando del collar.
Mis habilidades como sirena.
Y tu naturaleza vamprica. salos con habilidad o arrisguese a la corrupcin. Y
con eso ella desapareci, en una literal rfaga de humo.
Tambin lo hizo el demonio. As, con ningn tentculo olvidado, dejando a todos
en la habitacin mirndose confundidos. Pero todos estaban sanos y literalmente
brillando de poder.
Incluso los zombies que no se haban quemado.
Mierda.

Captulo 26
Traducido por dark&rose
Corregido por MoNt$3

orm durante todo un da, y luego comenc a entregar tarjetas porque estaba
demasiado inquieta, ya que la ciudad estaba cerca cerrarse por la pandemia.
Las autopistas se haban convertido en las entradas a los hospitales. Era
imposible moverse por la ciudad, de acuerdo con las noticias, as que no lo intent.
La pandemia estaba aumentando, sin un final a la vista. O bien no haba sido
demasiado especfica con mi deseo a Isis, o ello haba estado ms all de su
capacidad. La ciudad entera iba a cambiar y no haba nada que pudiera hacer al
respecto.
Escrib cartas de condolencia en su mayora. La realidad muerde a veces, pero
como la abuela siempre deca: "Son los pequeos refinamientos los que sostienen
la humanidad en conjunto. Una para el Oficial Harris, otro para la escuela, a
continuacin, tarjetas de buenos deseos para los que estaban mejorando. Decid
que Julie y Mikey deberan recibir ramos de flores con globos una vez que
estuvieran fuera de la UCI. Por lo menos saldran. Estaban sanando poco a poco, y
si bien no sera necesaria la terapia, al menos por hoy podra respirar un poco de
alivio temporal.
La nica llamada que tom fue de la esposa de Rizzoli, Karen. Haba pensado que
era Rizzoli, porque eso es lo que pona en el identificador de llamadas.
Sra. Graves? Soy Karen Rizzoli, la esposa de Dominic.
Nunca haba hablado con ella, pero la voz coincida con la foto. Suave, dulce,
adorable. Era un hombre afortunado.
Cmo est? No lo he visto desde que los paramdicos se lo llevaron en la
ambulancia.

Ha mejorado mucho desde la noche anterior. Es tan extrao ver que los
moretones desaparecen a medida que miro.
Todava estaba luchando con la aparicin de una diosa, o lo que fuera. Pero no se
poda negar su poder. Las personas que estaban condenadas y muertas,
regresaron.
Toma algn tiempo acostumbrarse. As que su pronstico es bueno?
Muri. Su voz sonaba extraa. Me lo dijo. l... vea las cosas. Creo que tendr
que hablar con alguien acerca de ello. Sin embargo, el Departamento es realmente
bueno en ese tipo de cosas. Tendr la ayuda que necesita.
Oh. Experiencia cercana a la muerte. S, yo haba tenido ms de una de ellas. Soy
bastante buena en reprimirlas, pero al final s que voy a tener que lidiar con ellas
algn da.
Bueno, dale recuerdos. Estoy segura de que necesitar algo de tiempo para
En realidad interrumpi. No es por eso que estoy llamando. Me pidi que te
dijera que encontraron tu libro. Dijo que era un volumen muy raro y quera que lo
tuvieras. Dom dijo que tal vez te dara respuestas, o pistas, entre otras cosas.
Oh! El libro que el Dr. Sloan me dio.
Eso es impresionante! Con quin tengo que hablar para recuperarlo?
Dijo que pronto se pondra en contacto contigo. Tambin quera darte las
gracias por salvar a Indira la agente Matumbo. Fue capaz de hacerse pasar por la
bruja que atrapaste en los muelles ms tarde y un montn de extremistas estn
detrs de las rejas. Yay! Qu gran noticia!. En confianza agreg en voz
baja. Creo que est avergonzado de haberte metido en esto.
Qu?
No lo hizo. Ni un poco. Perseguir a la bruja fue mi eleccin. Tena a gente
involucrada a la que ella haba hecho dao intencionadamente. Era mi pelea.
Karen suspir.

No creo que Dom se sienta de esa manera. Se preocupa cuando enva a


personas a situaciones peligrosas. Me alegro de que no te vieras afectada por
razones puramente egostas. Nunca se perdonara a s mismo. A continuacin,
continu aadiendo que los Federales haban encontrado las reservas de drogas
de Glinda, y el presidente interino de la compaa farmacutica estaba trabajando
con el gobierno para conseguir que se distribuyeran a las vctimas. Por supuesto,
todo el mundo jura que Glinda estaba actuando solo. No s si me lo creo. Es
horriblemente ambicioso para una sola persona, con collar o no.
Colgu con Karen, de repente agradecida por muchas cosas. Pero todava estaba
demasiado cansada para entusiasmarme. Y todava estaba triste de que la abuela
no me devolviera las llamadas. Haba habido un mensaje en mi contestador
diciendo que mam estaba de vuelta en la isla y tena una nueva guardia personal...
Baker.
Pero ninguno de la abuela ni de Ivy. Eso me doli. Muchsimo.
***
Bruno y John, ambos, llegaron a mi casa cerca del anochecer, por diferentes
razones.
Bruno lleg primero y me envolvi en un abrazo, cuando abr la puerta, que me
dej caliente, pero sin aliento. A continuacin, el beso que me dio convirti lo que
quedaba de mis msculos en gelatina.
Cmo ests?
Dej escapar un suspiro lento y me permit descansar sobre su pecho musculoso.
Mejor. Los Federales usaron un poco de magia en m. Al parecer, mi curacin de
vampiro no funciona con quemaduras mgicas, slo con las naturales. Todava
podra necesitar un poco ms de descanso. T?
Asinti con la cabeza y baj su boca a la ma una vez ms. Pude sentir su aliento
clido en mi cara mientras su boca devoraba la ma con suavidad. Dios, esos labios.
Los haba echado de menos. Pas acariciando sus manos por mi espalda, sabiendo
exactamente dnde tocar para hacerme gemir. Me alej despus de unos
momentos, temblorosa, pero contenta.

Mmm. Mucho mejor ahora. En realidad, me dirijo de nuevo a Nueva Jersey. Slo
me detuve de camino al aeropuerto.
Me sorprendi y me alej.
Por qu?
Se encogi de hombros y sonri un poco.
Tengo que empacar lo de mi apartamento para mudarme aqu. No quiero que
nadie maneje mis cosas mgicas. Ni siquiera la familia. Adems, le promet a mam
que estara all para su Ascensin.
Ascensin?
S, ellos la estn convirtiendo en su Gran Bruja de la Costa Este.
Saba que Bruno haba conseguido su poder con honestidad. Su madre era una
bruja. Su padre, un mago. Pero... Gran Bruja? Me mord la lengua. Con fuerza.
Porque no estaba de acuerdo con el ttulo de su madre.
No advirti. Ni una sola palabra. Es un gran honor y una enorme
responsabilidad.
Trat de decir algo agradable; casi funcion.
Estoy segura de que har un buen trabajo. Por supuesto que l saba lo que
estaba pensando. No por alguna capacidad de leer la mente. Simplemente me
conoca muy bien.
Me apart un poco y se dio cuenta de mi traje.
Wow. Te ves genial. Cul es la ocasin?
Cenar conmigo. La voz de John. No le haba odo llegar en coche. Los hombros
de Bruno se dejaron caer mientras John suba las escaleras, y dej escapar un
suspiro.
Me encog de hombros.
Me pregunt en primer lugar. Estoy tratando de jugar limpio.

John se desliz a mi lado y me toc la mejilla con sus labios, pero aadi un
movimiento de su lengua que Bruno no not y eso me provoc escalofros.
Parece que tengo un par de semanas para trabajar mi magia, tambin. Sintete
libre de seguir tomando estos viajes, DeLuca. Me estn haciendo un mundo mejor.
Sus ojos se encontraron y pude ver un autntico respeto en ambos hombres.
Luchar contra un demonio parece ser una actividad de tipo vinculante. Dej las
instrucciones para el hechizo de unin de cuerpos en el asiento de tu coche, en el
camino. Pareca lo justo despus de que me dieras el impulso de energa.
Bruno sonri y realmente pareca divertido, en lugar de herido o enojado. No hay
nada que l ame ms que unos nuevos hechizos para probar y ese era uno
realmente increble.
Simplemente mantn tu agenda libre en dos semanas, Celia. Voy a llevarte a un
lugar que har que se te caigan los calcetines.
Le sonre mientras bajaba por las escaleras, mientras notaba el brazo del otro
hombre de mi vida. S. l formaba parte de mi vida y yo no tena ni idea de qu
hacer al respecto.
Mira hacia el futuro.
Una vez que las luces traseras estaban en el camino hacia la puerta, me volv a
John, que se vea increble con una chaqueta deportiva y una camisa de seda de
color crema con el cuello desabrochado. Estaba usando la colonia que haca que
mis rodillas se debilitaran y me dieron ganas de acariciarle la oreja. Me sonri.
Lista?
Hacia dnde vamos?
A cenar. Despus, tal vez a bailar si ests a la altura.
No haba ido a bailar desde... wow. Todava me duele, pero no demasiado. Tal vez
podra arreglrmelas con una cancin.
En realidad, la cena suena bien, pero tengo que preguntarte algo primero.
Algo que podra arruinar por completo la cita. Y dnde mejor que justo en la
puerta de mi casa?

Frunci el ceo un poco cuando vio mi mente, y retrocedi hasta que estuvo en la
sombra, donde no poda ver su rostro bien.
Qu pasa?
Por qu no me has dicho nada de ti? Empec la lista. No saba que tenas
una hermana, o que te reunas con ella cada sbado. No saba nada acerca de tu
intoxicacin por alimentos ni de los casinos de Monte Carlo ni a cuntos lugares
has viajado por trabajo. Demonios, ni siquiera s lo que haces para mantener a tus
cras as de bien.
Su rostro estaba calmado e indescifrable.
Nunca has preguntado.
Esa no era una respuesta.
Te he contado un montn de cosas acerca de m.
Asinti con la cabeza.
Porque te pregunt.
Cuando abr mi boca, levant una mano.
Celia, soy un mago y estoy en la seguridad. No le digo a cualquier persona la
historia de mi vida. El conocimiento es poder y en la magia es mortal. Pero sientes
lo mismo, s o no te das cuenta de ello. Me ha tomado palancas verbales conseguir
que reveles algo acerca de tu pasado. Hay una docena de cosas que he
preguntado a las que todava no has respondido. As qu, por qu en el mundo te
iba a ofrecer voluntariamente informacin cuando t, obviamente, no tenas
ningn inters?
Me qued con la boca abierta durante un buen rato:
Pero yo quiero saberlo.
Se encogi de hombros.
Entonces pregunta. No puedo prometerte que sea un libro abierto. Todava no.
Pero con el tiempo, cuando ambos confiemos el uno en el otro un poco ms,

veremos. Pero el simple material de gustos, aversiones, familia, creencias, por


supuesto. Me encantara contrtelo.
Decid usar una frase de una de mis novelas favoritas para abrir la conversacin.
Entonces, dime tu planeta natal, Usal.
John sonri y dio un paso adelante hacia la luz. Al parecer, haba ledo el libro,
tambin. Me tendi la mano y la tom. Cuando empez a girarse para bajar las
escaleras conmigo, me di cuenta de algo. No una cosa nueva, sino una cosa que
faltaba.
John? Dnde est tu talismn de sirena?
Dej escapar un pequeo sonido que no pude descifrar.
No lo s. Creo que me quitaron todos mis objetos mgicos cuando salt. Pero no
vi eso en la lectura de un tazn. Sin embargo, har otro. Slo me tomar unos
pocos das.
Dijiste que el conocimiento era poder. Quieres decir una pieza perdida de m?
Puso un brazo a m alrededor y me atrajo hacia l.
No lo s. Tengo la esperanza que est entre los efectos de Glinda. Estoy tratando
de obtener una orden judicial que me permita mirar los dems elementos de
seguridad de George, tambin. Lo encontrar.
Qu pasa si no lo haces? Qu pasa si se perdi en la dimensin demonaca?
Las cosas volaban fuerte y rpidamente all.
Trat de no dejarme ver el temblor que le sobrevino.
No vamos a pensar de esa manera. Porque eso sera malo, Celia. Eso sera muy,
muy malo.

Fin

The Eldritch Conspiracy (Blood


Singer #5)

Podrs seguir las aventuras de Celia en su quinto libro, en Bookzinga. A


partir de Enero del 2013.

Serie Blood Singer:


1. Blood Song
2. Siren Song
3. Demon Song
4. The Isis Collar
5. The Eldritch Conspiracy (Enero 2013)

Sobre las autoras:

C.T. Adams y Cathy Clamp empezaron a escribir como un equipo en 1997.


Aprendieron rpidamente que sus talentos individuales en la escritura creaban una
combinacin explosiva en, las novelas histricas y paranormales!
Cathy vive en Texas Hill Country con su marido, perros, gatos y, 24 cabras de cruce
espaol y Boer!
Cie actualmente vive en la zona metropolitana de Denver con su perro y gatos.
Les encanta leer cartas de admiradores y se les anticipa una carrera como
escritoras larga y fructfera.

Crditos:
Moderadoras:
dark&rose

Sheilita Belikov

Traductoras
Akanet

Dai

Nanndadu

alexiacullen

dark&rose

Naty

Areli97

Elenp

Niii

Caami

Little Rose

Rihano

Cami.Pineda

LizC

Sheilita Belikov

Corazn de Tinta

Lorenaa

xhessii

Correctoras
MoNt$3

Niii

kuami

Nanis

Simoriah

Mari NC

Majo

dark&rose

Recopilacin y revisin
LizC

dark&rose

Lizzie

Majo

MoNt$3

Nanis

Diseo
July

http://bookzinga.foroactivo.mx