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SUBDESARROLLO Y DEPENDENCIA EN FRICA NEGRA.

LOS ORGENES HISTRICOS Y LAS FORMAS


CONTEMPORNEAS - SAMIR AMIN
* Unidad y diversidad del frica negra:
Ms all de la raza, son un fondo originario comn o emparentado, y una
organizacin social que todava presenta muchas llamativas analogas, las
que convierten al frica en una realidad.
La imagen de un frica antigua, aislada, cerrada sobre s misma, y no es de
nuestra poca; el aislamiento (asociado a un supuesto carcter primitivo)
corresponda a una exigencia ideolgica del racismo colonial. Pero, los
intercambios desarrollados no han destruido la unidad de la personalidad
africana y, por el contrario, han contribuido a afirmarla y enriquecerla.
Vista desde el INTERIOR, el frica negra aparece extremadamente
VARIADA. Podemos distinguir en el continente 3 macro-regiones muy
amplias:
frica Occidental, Camern, Chad y Sudn: Constituyen la regin
del FRICA DE LA ECONOMA DE TRATA.
Cuenca convencional del Congo: Constituye la regin del FRICA
DE LAS COMPAAS CONCESIONARIAS.
Cjto. oriental y austral de frica: Es el FRICA DE LAS
RESERVAS. El cjto. se estructura alrededor de la poltica del imperialismo
colonial que aqu actu por intermedio de los enclosure acts para pueblos
enteros.
* Para una periodizacin de la historia africana:
La distincin propuesta se basa en los efectos del perodo de la colonizacin.
Podemos distinguir 4 perodos:
(1) Perodo pre-mercantilista: Se extiende desde los orgenes al s. XVII.
Durante esta historia tan larga, se establecen relaciones entre el frica
negra y el resto del mundo antiguo. El frica, en su cjto., NO es inferior ni
ms dbil que el resto del mundo antiguo. Las DESIGUALDADES del
desarrollo dentro del frica corresponden a las desigualdades de
desarrollo al norte del Sahara, a uno y otro lado del Mediterrneo.
(2) Perodo mercantilista: Se extiende del s. XVIII a 1800. Este perodo
est marcado por la trata de esclavos, y desde esta poca se inicia el 1
RETROCESO del frica negra. Se distinguen 2 zonas de trata: (a) La
DEPENDENCIA ATLNTICA, la ms devastadora por su amplitud, que

afecta a todo el continente a partir de sus costas; (2) La DEPENDENCIA


ORIENTAL, que opera a partir de Egipto, hacia Sudn y el frica oriental;
esta 2 trata mercantilista se prolonga hasta ms all de 1800, xq la
Revol. Industrial no afect al Oriente turco-rabe.
(3) La integracin al sistema capitalista acabado: el s. XIX: Se
extiende de 1800 a 1880-1890; se caracteriza por la tentativa de
establecer una nueva forma de la dependencia entre estas regiones y
aquella parte del mundo en la que el capitalismo ha tomado su forma
industrial acabada.
(4) Perodo de la colonizacin: Aqu se desarrollan las actuales formas
de la DEPENDENCIA del continente, siguiendo los tres modelos de las
macro-regiones.
* (1) El perodo pre-mercantilista (hasta el siglo XVII):
Formaciones estatales complejas, a veces estatales, casi siempre basadas en
diferenciaciones sociales visibles que atestiguan la antigedad del proceso de
degradacin de la comunidad aldeana primitiva, caracterizan al frica negra
que, en esta poca, no est ms atrasada, en su cjto., que el resto del
mundo.
Para ver claro en esta historia, el autor formula los 3 cjtos. de proposiciones
siguientes:
Una formacin social NO puede reducirse a un modo de produccin.
El concepto de modo de produccin es un CONCEPTO ABSTRACTO, que
no implica ningn orden de sucesin histrica. Por el contrario, las
formaciones sociales son estructuras CONCRETAS, organizadas,
caracterizadas por un modo de produccin dominante, alrededor del cual
se articula un cjto. complejo de modos de produccin que le estn
sometidos.
Las formaciones sociales JAMS pueden comprenderse aisladas.
Por lo tanto, es esencial la problemtica del COMERCIO A LARGA
DISTANCIA. Evidentemente, ese comercio no es un modo de produccin,
sino un modo de articulacin entre formaciones autnomas. Puesto que el
comercio a larga distancia pone en relacin sociedades que se ignoran
mutuamente, es decir, que intercambian productos cuyos costos de
produccin en la sociedad que los produce ignora a la otra, los grupos
sociales que se encargan de este comercio, ocupan una POSICIN
DE MONOPOLIO de la que extraen su beneficio. Ese comercio a larga
distancia poda volverse DECISIVO en algunas sociedades. En ese caso,
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debido al beneficio monoplico que permite el comercio de larga distancia,


ocurre la TRANSFERENCIA (no la generacin) de una parte de ese
excedente de una sociedad a otra. Para la sociedad que se beneficia con
esa transferencia, sta puede ser esencial y constituir la base ppal. de la
riqueza y el poder de sus clases dirigentes.
Las formaciones africanas de la poca pre-mercantilistas son
AUTNOMAS, aunque su desarrollo est en relacin paralela con el de
las formaciones del mundo mediterrneo, oriental y europeo. A un lado y
otro de la zona SEMIRIDA, el desarrollo de las formaciones sociales
autnomas es paralelo, precisamente debido al comercio de larga
distancia que las vincula. As, esa parte de frica est ya plenamente
integrada a la historia mundial, lo mismo que Europa.
Aqu adquiere mucha importancia el COMERCIO TRANS-SAHARIANO, que
permite a todo el mundo antiguo proveerse de oro. P/las sociedades del
frica tropical, ese comercio constituir una base esencial para su
organizacin.
Ese comercio favorece el desarrollo de las diferenciaciones sociales y la
constitucin de los Estados y los Imperios, as como favorece el progreso de
las fuerzas productivas.
Durante siglos, las formaciones sociales del Mediterrneo y del frica tropical
sern SOLIDARIAS, para lo mejor y para lo peor. Las vicisitudes de una
encontrarn rpido eco en las otras.
As, el desplazamiento progresivo de las rutas del oeste hacia el este tendr
un reflejo evidente en el desplazamiento paralelo de la civilizacin y de los
poderosos Estados, tanto en frica del Norte como en la sabana del frica
occidental.
Por eso, tmb., el desplazamiento del centro del mercantilismo capitalista
europeo naciente, del Mediterrneo al Atlntico, iniciar una CRISIS en frica.
* (2) El perodo mercantilista (1600-1800):
El perodo mercantilista es la etapa durante la cual se constituirn los 2 polos
del modo de produccin capitalista: por un lado, la proletarizacin que
resulta de la degradacin de las relaciones feudales y, por otro lado,, la
acumulacin de la riqueza-dinero.
El frica negra cumplir una funcin de PERIFERIA DE LA PERIFERIA (i.e.
de Amrica): reducida al papel de proveedora de mano de obra servil para las
plantaciones de Amrica, frica pierde su autonoma y comienza a ser
moldeada en funcin de las exigencias externas: las del mercantilismo.

En todas las regiones de frica donde oper la trata negrera mercantilista,


tuvo anlogos efectos DEVASTADORES, que afect a casi la totalidad del
continente, con excepcin de su parte noreste.
En todo el continente, la anarqua y las guerras, la fuga de las poblaciones
hacia regiones de difcil acceso, que tmb. son, por eso mismo, las ms
miserables, tuvieron como saldo una aterradora DISMINUCIN DE LA
POBLACIN. Se detuvieron los procesos de integracin de los pueblos de la
poca pre-mercantilista.
Perodo mercantilista ORIENTAL: Aqu, no haba formaciones mercantilistas
anlogas a las de Europa. En esas regiones, casi no ocurri la disgregacin
de las relaciones Precapitalistas, condicin necesaria para que se
constituyera un proletariado. El EGIPTO de Mohamed Al COQUISTAR a
SUDN. El objetivo de Mohamed Al es muy simple: conseguir en Sudn (por
el pillaje) oro, esclavos y algunos productos (sobre todo Marfil) que podr
exportar para reforzar la industrializacin de Egipto. Se trata de un proceso de
acumulacin primitiva anlogo al de la poca mercantilista p/Europa. Hasta
1850, el propio ejrcito egipcio se dedica a la caza de esclavos y al saqueo de
los productos del Sudn; los egipcios fabricaban jeques, encargados de
recaudar el impuesto. Los campesinos, perseguidos y empobrecidos, acudan
a los pueblos creados por el ejrcito en los cruces de rutas y en los confines
de la zona de la razzia. Desde 1870, el impuesto en especie es
REEMPLAZADO por el impuesto en dinero, lo que se vuelve posible por los
progresos del excedente comercializado. El pas de unifica, se islamiza y se
arabiza.
* (3) La integracin al sistema capitalista acabado: el siglo XIX:
La trata negrera DESAPARECE cuando se acaba el mercantilismo, es decir,
en gral., con la Revol. Industrial. Entonces, el capitalismo alcanza en el centro
su forma acabada; el centro de gravedad del capital se desplaza del sector
comercial hacia la nueva industria.
Slo cuando aparezca la MONOPOLIZACIN en el centro, ser posible la
exportacin de capital a gran escala, y a partir de entonces, el capital central
dispondr del medio para ir a organizar directamente en la periferia, con
medios modernos, la produccin que le conviene.
Pero, hasta entonces, hacia fines del s. XIX, el capital slo puede contar con
la capacidad de las formaciones sociales locales para adaptarse
espontneamente y por s mismas a las nvas. exigencias del sistema.
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Habr que esperar la conquista colonial para que se apliquen medios en serio
para abrir la va a la proletarizacin: imposiciones fiscales, despojos, trabajo
forzado, en una palabra, todos los medios que se utilizaron despus de 1800
en frica.
* (4) La integracin al sistema capitalista acabado: la colonizacin:
El reparto del continente, realizado a fines del s. XIX, da a los colonizadores
medios para alcanzar el objetivo del capital central.
Este OBJETIVO es: obtener productos de exportacin baratos. Pero para
lograrlo, el capital central, que ya ha alcanzado la etapa de los monopolios,
puede organizar directamente la produccin en el lugar mismo y explotar
simultneamente los recursos naturales y el trabajo barato.
Por otro lado, la dominacin poltica directa y brutal le permite limitar los
gastos extra de mantenimiento de las clases sociales locales y disponer
medios polticos de coercin directa.
Siendo ms rico y ms desarrollado, el capital INGLS proceder a una
explotacin ms precoz y profunda que el capital francs.
En el frica de las reservas: Aqu, el capital necesita disponer
inmediatamente de un numeroso proletariado, pues all existen importantes
riquezas mineras que se deben explotar o una colonizacin agrcola de
poblamiento. Para procurarse rpidamente ese proletariado, el colonizador
DESPOSEE por la violencia a las comunidades rurales africanas y las obliga a
retroceder hasta regiones muy exiguas. Adems, las mantiene en regiones
pobres, sin medios para modernizar e intensificar su explotacin. Deformadas
u empobrecidas, las formaciones sociales africanas pierden hasta la
apariencia de autonoma.
En el frica de la economa de trata: En el frica Occ., NO se conocan
riquezas mineras importantes, pero en cambio la trata negrera haba
engendrado y desarrollado unas complejas estructuras sociales. Por lo tanto,
el colonizador poda formar una estructura que permitira la produccin en
gran escala de productos agrcolas tropicales de exportacin. La sociedad
tradicional se la ha deformado hasta que ya no se la puede reconocer:
ha perdido su autonoma, tiene como funcin ppal. la produccin para el
mercado internacional.
La economa de trata presenta 2 formas ppales.; la kulakizacin, es decir,
la constitucin de una clase de plantadores indgenas de origen rural, y, por
otro lado, la semiapropiacin exclusiva del suelo por esos trabajadores y
el empleo de mano de obra asalariada.

La organizacin de la economa de trata impona la destruccin del comercio


pre-colonial.
En la escala regional, la economa de trata engendra, necesariamente, una
polarizacin del DESARROLLO DEPENDIENTE. La riqueza de la costa
tiene como corolario necesario el empobrecimiento del interior. La emigracin
masiva del interior hacia la costa participa de esta lgica del sistema.
En el frica de las compaas concesionarias: Aqu, la economa de trata
NO pudo imponerse, xq las condiciones ecolgicas haban protegido, en
cierta manera, a los pueblos refugiados en zonas poco abiertas a la
penetracin desde la costa, del flagelo de la trata negrera. La escasa
densidad de poblacin y la ausencia de jerarquas suficientes hacan
IMPOSIBLE aplicar el modelo de economa de trata.
CONCLUSIN GRAL.: En los 3 casos, el sistema colonial organiza la
sociedad para que produzca, en las mejores condiciones posibles desde el
punto de vista de la metrpoli, los productos de exportacin que slo
aseguran una remuneracin muy baja y estancada del trabajo.