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El imperio y la legitimacin de la tortura

Atilio Born
Rebelin
La publicacin del Informe del Comit de Inteligencia del Senado de Estados Unidos d
ado a conocer das pasados describe con minuciosidad las diferentes tcnicas de inter
rogacin utilizada por la CIA para extraer informacin relevante en la lucha contra e
l terrorismo. Lo que se hizo pblico es apenas un resumen, de unas 500 pginas, de u
n estudio que contiene unas 6.700 y cuya primera y rpida lectura produce una sen
sacin de horror, indignacin y repugnancia como pocas veces experiment quien escribe
estas lneas.[1] Los adjetivos para calificar ese lgubre inventario de horrores y
atrocidades no alcanzan a transmitir la patolgica inhumanidad de lo que all se cue
nta, slo comparables a las violaciones a los derechos humanos perpetradas en la A
rgentina por la dictadura cvico-militar, o las que en el marco del Plan Cndor se c
onsumaron en contra de miles de latinoamericanos en los aos de plomo.
El Informe es susceptible de mltiples lecturas, que seguramente animarn un signifi
cativo debate. Para comenzar digamos que su sola publicacin produce un dao irrepar
able a la pretensin estadounidense de erigirse como campen de los derechos humanos
, siendo que una agencia del gobierno, con lnea directa a la Presidencia, perpetr
estas atrocidades a lo largo de varios aos con el aval caso de George W. Bush- o l
a displicente indiferencia de su sucesor en la Casa Blanca. Obviamente, si ya an
tes Estados Unidos careca de autoridad moral para juzgar a terceros pases por pres
untas violaciones a los derechos humanos, despus de la publicacin de este Informe
lo que debera hacer Barack Obama es pedir perdn a la comunidad internacional (cosa
que desde luego no har, o no lo dejarn hacer, como lo demostr el escndalo de los es
pionajes), interrumpir definitivamente la publicacin de los informes anuales sobr
e la situacin de los derechos humanos y del combate al terrorismo en donde se cal
ifica el comportamiento de todos los pases del mundo (excepto Estados Unidos, jue
z infalible que no puede ser enjuiciado) y asegurarse que prcticas tipificadas co
mo torturas por el Informe senatorial no slo no volvern a ser utilizadas por la CI
A o las fuerzas regulares del Pentgono sino tampoco por el nmero creciente de merc
enarios enrolados para defender los intereses del imperio, lo que tampoco tiene
demasiadas probabilidades de ocurrir. Precisamente, la idea de nutrir cada vez ms
a las fuerzas del Pentgono con mercenarios reclutados por sus aliados en el Golf
o Prsico (Arabia Saudita, Emiratos, Qatar, etctera) o por compaas especializadas, co
mo Academi (la tenebrosa ex Blackwater) es liberar al gobierno de los Estados Un
idos de cualquier responsabilidad por violaciones a los derechos humanos que pud
ieran cometer estos contratistas , como eufemsticamente se los denomina.
Al tercerizar de este modo sus operaciones militares en el exterior la aplicacin de
torturas en contra de presuntos, o verdaderos, terroristas se realiza al margen
de las estipulaciones de la Convencin de Ginebra que establece que los prisioner
os de guerra deben tener garantas jurdicas de defensa y ser tratados de modo human
itario. Los mercenarios o contratistas , por el contrario, son bandas contratadas p
or Washington para operaciones especiales, actuando al margen de toda ley. No ti
enen prisioneros sino detenidos , a los cuales pueden mantener bajo su custodia tod
o el tiempo que consideren necesario, negndoseles el derecho a la defensa y queda
ndo a merced de los maltratos o las torturas que sus captores decidan aplicarles
, gozando para ello de total impunidad.
En segundo lugar, el Informe obvia considerar que la tortura fue legalizada por
el Presidente George W. Bush. Tal como lo hemos sealado en un estudio publicado e
n 2009 la tortura como una prctica habitual vena siendo utilizada desde mucho tiem
po atrs por la CIA y otras agencias del gobierno federal. En dicho texto decamos q
ue a partir de los atentados del 11 de Septiembre y la nueva doctrina estratgica e
stablecida por el presidente George W. Bush al ao siguiente ( guerra contra el terr
orismo , guerra infinita , etctera) las torturas a prisioneros, sean stos supuestos co

mbatientes enemigos o simple sospechosos, se tornaron prcticas habituales en los


interrogatorios, as como tambin los tratos inhumanos o degradantes infligidos a l
as personas bajo custodia de las tropas estadounidenses. A fin de evitar las con
secuencias legales que se desprenden de esta situacin Washington adopt como una de
sus polticas el traslado de sus prisioneros a crceles situadas en pases donde la t
ortura es legal o en los cuales las autoridades no tienen inters alguno en impedi
rla, sobre todo si se trata de favorecer los planes estadounidenses; o enviarlos
a Afganistn, Irak o la propia base norteamericana de Guantnamo, donde se puede in
terrogar brutalmente a cualquier prisionero sin ningn tipo de monitoreo judicial
y sin la presencia de molestos observadores como, por ejemplo, la Cruz Roja Inte
rnacional. [2]

Para estupor de propios y ajenos, an despus de haberse dado a conocer el Informe d


el Senado el vocero de la Casa Blanca apel a ridculos eufemismos cuando transmiti e
l repudio del presidente Obama por sus revelaciones: conden los duros y atroces in
terrogatorios practicados por la CIA, obviando utilizar el trmino correcto para de
finir lo que segn la Convencin Contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, I
nhumanas o Degradantes es simple y llanamente eso: tortura. En su artculo primer
o la Convencin establece que
Se entender por el trmino tortura todo acto por el cual
se inflija intencionadamente a una persona dolores o sufrimientos graves, ya sea
n fsicos o mentales, con el fin de obtener de ella o de un tercero informacin o un
a confesin; de castigarla por un acto que haya cometido, o se sospeche que ha com
etido; o de intimidar o coaccionar a esa persona o a otras, o por cualquier razn
basada en cualquier tipo de discriminacin, cuando dichos dolores o sufrimientos s
ean infligidos por un funcionario pblico u otra persona en el ejercicio de funcio
nes pblicas, a instigacin suya, o con su consentimiento o aquiescencia. No se cons
iderarn torturas los dolores o sufrimiento que sean consecuencia nicamente de sanc
iones legtimas, o que sean inherentes o incidentales a estas. [3]

De acuerdo a esta definicin es imposible sostener que prcticas tales como la rehidr
atacin rectal , la hipotermia , la alimentacin rectal , colgar a una vctima de una bar
menazar con violar a su esposa o hijas, la prohibicin de dormir o el submarino ( wate
rboarding , como se la llama en ingls) aplicadas cruelmente por horas y das para int
errogar sospechosos de terrorismo no constituyen flagrantes casos de tortura.[4]
No obstante ello, en Marzo de 2008 el presidente Bush vet una ley del Congreso qu
e prohiba la aplicacin del submarino a presuntos terroristas, dando cumplimiento a u
n anuncio previo en el cual adverta que vetara cualquier pieza legislativa que imp
usiera limitaciones al uso de la tortura como mtodo vlido y legal de interrogacin.
En respuesta a sus crticos la Casa Blanca dijo que sera absurdo obligar a la CIA a
respetar los preceptos establecidos por la legislacin internacional porque sus a
gentes no se enfrentaban a combatientes legales, fuerzas regulares de un estado
operando de conformidad con los principios tradicionales sino a terroristas que
actan con total desprecio por cualquier norma tica. De este modo Bush y su pandill
a intentaron justificar la violacin permanente de los derechos humanos bajo el pr
etexto del combate al terrorismo . No slo eso: su Secretario de Defensa, Donald Rum
sfeld, autoriz explcitamente en Diciembre del 2002 la utilizacin de por lo menos n
ueve tcnicas de interrogacin que slo en virtud de un perverso eufemismo pueden dejar
de ser calificadas como torturas. Lo interesante del caso es que Estados Unidos
adhiri a la citada Convencin (que cuenta con 145 estados partes) en el ao 1994 per
o se cuid muy bien de ratificar el Protocolo que le otorga facultades de control
al Comit de la Tortura de las Naciones Unidas. En otras palabras, la simple adhes
in a la Convencin fue una movida demaggica, carente de consecuencias prcticas en la
lucha contra la tortura.
El horror que despierta el Informe no debera llevarnos a pensar que all se encuent
ra toda la verdad. Si bien destruye el argumento central de la CIA en el sentido
de que esas duras tcticas de interrogacin eran necesarias para prevenir nuevos ataq
ues terroristas contra Estados Unidos, lo cierto es que la estimacin de los nmero
s de los detenidos y torturados se ubica muy por debajo de lo que permiten infer

ir otras fuentes documentales. En el Informe, por ejemplo, se dice que la CIA man
tuvo detenidas a 119 personas, 26 de los cuales aprehendidas ilegalmente . Sin em
bargo, es sabido que para perpetrar estas violaciones a los derechos humanos Est
ados Unidos habilit numerosas crceles secretas en Polonia, Lituania, Rumania, Afga
nistn y Tailandia; y cont con la colaboracin de pases como Egipto, Siria, Libia, Paq
uistn, Jordania, Marruecos, Gambia, Somala, Uzbekistn, Etiopa y Djibouti para realiz
ar sus interrogatorios, a la vez que algunas ejemplares democracias europeas, como
Austria, Alemania, Blgica, Chipre, Croacia, Dinamarca, Espaa, Finlandia, Irlanda,
Italia, Lituania, Polonia, Portugal, Reino Unido, Repblica Checa, Rumania y Suec
ia, amn de otros pases extraeuropeos, colaboraron en facilitar la entrega y trasla
do de prisioneros a sabiendas de lo que les aguardaba a esas personas.[5] El nmer
o de vctimas supera con creces las 119 del Informe. Tngase presente que segn Human
Rights First, una organizacin no gubernamental estadounidense, el nmero total de d
etenidos que pasaron por la crcel de Guantnamo desde su inauguracin fue de 779 pers
onas.[6] Por otra parte, un informe especial de Naciones Unidas asegura que slo
en Afganistn la CIA detuvo a 700 personas y a 18.000 en Irak, todos bajo la acusa
cin de terroristas .[7] Ni hablemos de lo ocurrido en el campo de detencin de Abu Ghr
aib, tema que hemos examinado en detalle en nuestro libro.[8]
Para finalizar, tres conclusiones. Primero, el Informe pone el acento en la inef
ectividad de las torturas soslayando imprescindibles consideraciones de carcter ti
co o poltico. De las veinte conclusiones que se presentan en las primeras pginas d
el Informe slo una, la vigsima, expresa alguna preocupacin marginal por el tema al
lamentarse que las torturas aplicadas por la CIA daaron la imagen de los Estados U
nidos en el mundo a la vez que ocasionaron significativos costos monetarios y no
- monetarios. [9] No existe ninguna reflexin sobre lo que significa para un pas que
presume orgullosamente de ser una democracia -o la ms importante democracia del
mundo, segn algunos de sus ms entusiastas publicistas- adems del lder del mundo libre
incurrir en prcticas monstruosas que slo pueden calificarse como propias del terro
rismo de estado al estilo del que conociramos en Amrica Latina y el Caribe en el p
asado. La tortura no slo degrada y destruye la humanidad de quien la sufre; tamb
in degrada y destruye al rgimen poltico que ordena ejecutarla, la justifica o la co
nsiente. Por eso es que este nuevo episodio demuestra, por ensima vez, el carcter
farsesco de la democracia norteamericana . De ah que la expresin que mejor conviene
para retratar su verdadera naturaleza es el de rgimen plutocrtico.
Rgimen, porque qu
ien manda es un poder de facto, el complejo militar-financiero-industrial que na
die ha elegido y a quien nadie rinde cuentas; y plutocrtico, porque el contenido
material del rgimen es la colusin de gigantescos intereses corporativos que son, c
omo lo anotara Jeffrey Sachs das atrs, quienes invierten centenares de miles de mi
llones de dlares para financiar las campaas y las carreras de los polticos y los lo
bbies que cabildean en favor de sus intereses y que luego obtienen como compensa
cin a sus esfuerzos beneficios econmicos de todo tipo que se miden en billones de
dlares. Todo esto, adems, justificado por una decisin de la Corte Suprema de Estado
s Unidos que legaliz los donativos ilimitados que, en su enorme mayora, pueden ben
eficiarse del anonimato.[10]
Segundo, el Informe se abstiene de recomendar la persecucin legal de los responsa
bles de las monstruosidades perpetradas por la CIA. Ante una descripcin que parec
e inspirada en las ms horribles escenas del Infierno de Dante, los autores se abs
tienen de recomendar al Premio Nobel de la Paz que la justicia tome cartas en el
asunto. Pero el pacto de impunidad est consagrado, y ante la inaccin de la Casa B
lanca los torturadores y sus numerosos cmplices, dentro y fuera de la Administrac
in Bush, han salido a apoyar abiertamente las torturas y acusar a los redactores
del Informe de parcialidad ideolgica, todo esto en medio de una desaforada exalta
cin del chauvinismo estadounidense y de una cuidadosa ocultacin de las mentiras ut
ilizadas por Bush y su pandilla, desde las referidas a qu fue lo que realmente oc
urri el 11-S, en donde hay ms incgnitas que certezas, hasta la acusacin a Irak de po
seer armas de destruccin masiva. Dado que Obama ha dado a entender que no enjuici
ar a los responsables materiales e intelectuales de estos crmenes la conclusin es q
ue no slo se legaliza la tortura sino que tambin se la legitima, se la aprueba, ta

l vez como un mal necesario pero se la justifica. Ante ello sera bueno que algn trib
unal del extranjero, actuando bajo el principio de la jurisdiccin universal en ma
teria de delitos de lesa humanidad, trate de hacer justicia all donde el rgimen no
rteamericano apaa la impunidad de los criminales y consagra la perversin y la mald
ad como una virtud.

Tercero y ltimo: la deplorable complicidad de la prensa. Todos saban que la CIA y


otras fuerzas especiales del Pentgono tienen incorporada la tortura de prisionero
s como un SOP ( standard operating procedures , un procedimiento estandardizado de o
peracin en la jerga militar de los servicios norteamericanos), como se ha dicho ms
arriba. Pero los grandes medios -no tan slo los pasquines rabiosamente derechist
as de la cadena de Rupert Murdoch y muchos otros de su tipo, dentro y fuera de
Estados Unidos- conspiraron voluntariamente o no, es irrelevante, para no llamar
a la cosa por su nombre y utilizar en cambio toda clase de eufemismos que permi
tieran edulcorar la noticia y mantener engaada a la poblacin norteamericana. Para
el Washington Post, el New York Times y la Agencia Reuters eran mtodos de interro
gacin brutales , duros o atroces , pero no torturas; para la cadena televisiva CBS era
icas extremas de interrogacin y para Candy Crowley, la jefa de la corresponsala polt
ica de la CNN en Washington, eran torturas, pero segn quien las describa . Para el c
anal de noticias MSNBC (fusin de Microsoft con la NBC) eran, segn Mika Brzezinski,
hija del estratego imperial Zbigniew Brzezinski y, por lo visto, fiel discpula d
e las enseanzas de su padre, tcticas de interrogacin utilizadas por la CIA . Esta es l
a gente que luego es sealada por los polticos y los intelectuales de la derecha pa
ra darnos lecciones de democracia y de libertad de prensa en Amrica Latina y el C
aribe. Sera bueno tomar nota de su complicidad con estos crmenes y de su absoluta
carencia de virtudes morales como para dar lecciones a nadie.
Notas:
[1] El Informe puede consultarse en la siguiente direccin: https://es.scribd.com/
doc/249652086/Senate-Torture-Report
[2] Cf. Atilio A. Boron y Andrea Vlahusic, El Lado Oscuro del Imperio. La Violac
in de los Derechos Humanos por Estados Unidos (Buenos Aires: Ediciones Luxemburg
, 2009), pp. 43-44.
[3] Ibid., p. 44.
[4] Sobre el tema de la tortura el libro de Roberto Montoya, La impunidad imperi
al. Como Estados Unidos legaliz la tortura y blind ante la justicia a sus militares,
agentes y mercenarios (Madrid: La esfera de los libros, 2005) es una fuente abs
olutamente imprescindible por la meticulosidad de su investigacin y la slida funda
mentacin de los casos examinados. Particularmente instructivo es su anlisis de las
35 tcnicas de interrogacin , las cuales, como dicen los miembros de una Comisin ad-ho
c convocada por el Secretario de Defensa Donald Rumsfeld, podran tener como resul
tado que personal estadounidense involucrado en el uso de esas tcnicas pudieran se
r objeto de persecucin por violacin de los derechos humanos en otros pases o que pu
diera ser entregado a foros internacionales, como la Corte Penal Internacional.
Esto tendra un impacto en futuras operaciones o viajes al exterior de ese persona
l. Cf. Montoya, op. cit, pp. 130-134. Datos ms especficos sobre las tcnicas de interr
ogacin se encuentran en http://globalsecurity.org/intell/library/policy/army/fm/fm
34-52
[5] Qu pases colaboraron con el programa de torturas de la CIA , informe elaborado sob
re la base de documentacin aportada por la American Civil Liberties Union y la Op
en Society Justice Initiative, y publicado por La Nacin (Buenos Aires) el 10 de D
iciembre del 2014. Ver http://www.lanacion.com.ar/1751052-que-paises-colaboraron
-con-el-programa-de-torturas-de-la-cia
[6] http://www.humanrightsfirst.org/sites/default/files/gtmo-by-the-numbers-2014

-11-24.pdf
[7] Cf. Preliminary Findings on Visit to United States by Special Rapporteur on H
uman Rights and Counter-terrorism , May 29, 2007, en El Lado Oscuro, op. cit., pp.
55-56.
[8] El lado oscuro, op. cit., pp. 47-48
[9] Informe, op. cit., pg.16.
[10] Understanding and overcoming America s plutocracy , Huffington Post, 6 Noviembre
2014. http://www.huffingtonpost.com/jeffrey-sachs/understanding-and-overcom_b_6
113618.html