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Esta historia nos lleva a la poca del Rey Arturo y los caballeros de la mesa redonda,

tiempo de hechicera y castillos de puentes levadizos, tiempo de intrigas y batallas heroicas,


tiempo de dragones mgicos que arrojan fuego por la boca y de paladines de honor y valor
ilimitados.
El rey Arturo haba enfermado. En tan solo dos semanas su debilidad lo haba postrado en
su cama y ya casi no coma. Todos los mdicos de la corte fueron llamados para curar al
monarca pero nadie haba podido diagnosticar su mal. Pese a todos los cuidados, el buen
rey empeoraba.
Una maana, mientras los sirvientes aireaban la habitacin donde el rey yaca dormido, uno
de ellos le dijo a otro con tristeza
Morir
En el cuarto estaba Sir Galahad, el ms heroico y apuesto de los caballeros de la mesa
redonda y el compaero de las grandes lides de Arturo.
Galahad escuch el comentario del sirviente y se puso de pie como un rayo, tom al
sirviente de las ropas y le grit:
Jams vuelvas a repetir esa palabra, entiendes? El rey vivir, el rey se recuperar.
Solo necesitamos encontrar al mdico que conozca su mal, oste?
El sirviente, temblando, se anim a contestar:
Lo que pasa, Sir, es que Arturo no est enfermo, est embrujado.
Eran pocas donde la magia era tan lgica y natural como la ley de gravedad.
Por qu dices eso, maldicin! pregunt Galahad.
Tengo muchos aos, mi seor, y he visto decenas de hombres y mujeres en esta
situacin, solamente uno de ellos ha sobrevivido.
Eso quiere decir que existe una posibilidad Dime cmo lo hizo se, el que escap de la
muerte.
Se trata de conseguir un brujo ms poderoso que el que realiz el conjuro; si eso no se
hace, el hechizado muere.
Debe haber en el reino un hechicero poderoso dijo Galahad, pero si no est en el
reino lo ir a buscar del otro lado del mar y lo traer.
Que yo sepa hay solamente dos personas tan poderosas como para curar a Arturo, Sir
Galahad; uno es Merln, que an en el caso de que se enterara tardara dos semanas en venir
y no creo que nuestro rey pueda soportar tanto.
Y la otra?
El viejo sirviente baj la cabeza movindola de un lado a otro negativamente.
La otra es la bruja de la montaa Pero aun cuando alguien fuera suficientemente
valiente para ir a buscarla, lo cual dudo, ella jams vendra a curar al rey que la expuls del
palacio hace tantos aos.
La fama de la bruja era realmente siniestra. Se saba que era capaz de transformar en su
esclavo al ms bravo guerrero con solo mirarlo a los ojos; se deca que con solo tocarla se
le helaba a uno la sangre en las venas; se contaba que herva a la gente en aceite para
comerse su corazn.

Pero Arturo era el mejor amigo que Galahad tena en su vida, haba batallado a su lado
cientos de veces, haba escuchado sus penas ms banales y las ms profundas. No haba
riesgo que l no corriera por salvar a su soberano, a su amigo y a la mejor persona que
haba conocido.
Galahad calz su armadura y montando su caballo se dirigi a la montaa Negra donde
estaba la cueva de la bruja.
Apenas cruz el ro, not que el cielo empezaba a oscurecerse. Nubes opacas y densas
perecan ancladas al pie de la montaa. Al llegar a la cueva, la noche pareca haber cado en
pleno da.
Galahad desmont y camin hacia el agujero en la piedra. Verdaderamente, el fro
sobrenatural que sala de la gruta y el olor ftido que emanaba del interior lo obligaron a
replantear su empresa, pero el caballero resisti y sigui avanzando por el piso encharcado
y el lgubre tnel. De vez en cuando, el aleteo de un murcilago lo llevaba a cubrirse
instintivamente la cara.
A quince minutos de marcha, el tnel se abra en una enorme caverna impregnada de un
olor acre y de una luz amarillenta generada por cientos de velas encendidas. En el centro,
revolviendo una olla humeante, estaba la bruja.
Era una tpica bruja de cuento, tal y como se la haba descripto su abuela en aquellas
historias de terror que le contaba en su infancia para dormir y que lo desvelaban
fantaseando la lucha contra el mal que emprendera cuando tuviera edad para ser caballero
de la corte.
All estaba, encorvada, vestida de negro, con las manos alargadas y huesudas terminadas en
largusimas uas que parecan garras, los ojos pequeos, la nariz ganchuda, el mentn
prominente y la actitud que encarnaba el espanto.
Apenas
Galahad
entr,
sin
siquiera
mirarlo
la
bruja
le
grit:
Vete antes de que te convierta en un sapo o en algo peor!
Es que he venido a buscarte dijo Galahad, necesito ayuda para mi amigo que est
muy enfermo.
Je je je ri la bruja. El rey est embrujado y a pesar de que no he sido yo
quien ha hecho el conjuro, nada hay que puedas hacer para evitar su muerte.
Pero t t eres ms poderosa que quien hizo el conjuro. T podras salvarlo
argument Galahad.
Por qu hara yo tal cosa? pregunt la bruja recordando con resentimiento el
desprecio del rey.
Por lo que pidas dijo Galahad, me ocupar personalmente de que se te pague el
precio que exijas.
La bruja mir al caballero. Era ciertamente extrao tener a semejante personaje en su cueva
pidindole ayuda. Aun a la luz de las velas Galahad era increblemente apuesto, lo cual
sumado a su porte lo converta en una imagen de la gallarda y la belleza.
La bruja lo mir de reojo y anunci:
El precio es este: si curo al rey y solamente si lo curo.
Lo que pidas dijo Galahad.
Quiero que seas mi compaero!
Galahad se estremeci. No conceba pasar el resto de sus das conviviendo con la bruja, y
sin embargo, era la vida de Arturo. Cuntas veces su amigo haba salvado la suya durante
una batalla. Le deba no una, sino cien vidas Adems, el reino necesitaba de Arturo.

Sea dijo el caballero, si curas a Arturo lo ser, te doy mi palabra. Pero por favor,
aprate, temo llegar al castillo y que sea tarde para salvarlo.
En silencio, la bruja tom una maleta, puso unos cuantos polvos y brebajes en su interior,
recogi una bolsa de cuero llena de extraos ingredientes y se dirigi al exterior, seguida
por Galahad.
Al llegar afuera, Sir Galahad trajo su caballo y con el cuidado con que se trata a una reina
ayud a la bruja a montar en la grupa. Mont a su vez y empez a galopar hacia el castillo
real.
Una vez en el castillo, grit al guardia para que bajara el puente, y ste con reticencia lo
hizo.
Franqueado por la gente de aquella fotrtaleza que murmuraba sin poder creer lo que vea o
se apartaba para no cruzar su mirada con la horrible mujer, Galahad lleg a la puerta de
acceso a las habitaciones reales.
Con la mano impidi que la bruja se bajara por sus propios medios y se apur a darle el
brazo para ayudarla. Ella se sorprendi y lo mir casi con sarcasmo.
Si es que vas a ser mi compaera le dijo es bueno que seas tratada como tal.
Apoyada en el brazo de l, la bruja entr en la recmara real. El rey haba empeorado desde
la partida de Galahad; ya no despertaba ni se alimentaba.
Galahad mand a todos a abandonar la habitacin. El mdico personal del rey pidi
permanecer y Galahad consinti.
La bruja se acerc al cuerpo de Arturo, lo oli, dijo algunas palabras extraas y luego
prepar un brebaje de un desagradable color verde que mezcl con un junco. Cuando
intent darle a beber el lquido al enfermo, el mdico le tom la mano con dureza.
No dijo. Yo soy el mdico y no confo en brujeras. Fuera de
Y seguramente habra continuado diciendo de este castillo, pero no lleg a hacerlo;
Galahad estaba a su lado con la espada cerca del cuello del mdico y la mirada furiosa.
No toques a esta mujer dijo Galahad; y el que se va eres t Ahora! grit.
El mdico huy asustado. La bruja acerc la botella a los labios del rey y dej caer el
contenido en su boca.
Y ahora? pregunt Galahad.
Ahora hay que esperar dijo la bruja.
Ya en la noche, Galahad se quit la capa y arm con ella un pequeo lecho a los pies de la
cama del rey. l se quedara en la puerta de acceso cuidando de ambos.
A la maana siguiente, por primera vez en muchos das, el rey despert.
Comida! grit Quiero comerTengo mucha hambre.
Buenos das majestad salud Galahad con una sonrisa, mientras haca sonar la
campanilla para llamar a la servidumbre.
Mi querido amigo dijo el rey, siento tanta hambre como si no hubiese comido en
semanas.
No comiste en semanas le confirm Galahad.
En eso, a los pies de su cama apareci la imagen de la bruja mirndolo con una mueca que
seguramente reemplazaba en ese rostro a la sonrisa. Arturo crey que era una alucinacin.
Cerr los ojos y se los refreg hasta comprobar que, en efecto, la bruja estaba all, en su
propio cuarto.
Te he dicho cientos de veces que no quera verte cerca de palacio. Fuera de aqu!
orden el rey.

Perdn majestad dijo Galahad, debes saber que si la echas me ests echando
tambin a m. Es tu privilegio echarnos a ambos, pero si se va ella me voy yo.
Te has vuelto loco? pregunt Arturo Adnde iras t con este monstruo infame?
Cuidado alteza, ests hablando de mi futura compaera.
Qu? Tu futura compaera? Yo he querido presentarte a las jvenes de las mejores
familias del reino, a las princesas ms codiciadas de la regin, a las mujeres ms hermosas
del mundo, y las has rechazado a todas. Cmo vas ahora a quedarte con ella?
La bruja se arregl burlonamente el pelo y dijo:
Es el precio que ha pagado para que yo te cure.
No! grit el rey Me opongo. No permitir esta locura. Prefiero morir.
Est hecho, majestad dijo Galahad.
Te prohibo que te quedes con ella orden Arturo.
Majestad contest Galahad, existe solo una cosa en el mundo ms importante para
m que una orden tuya, y es mi palabra. Yo hice un juramento y me propongo cumplirlo. Si
t te murieses maana, habra dos eventos en un mismo da.
El rey comprendi que no poda hacer nada para proteger a su amigo de su juramento.
Nunca podr pagar tu sacrificio por m, Galahad, eres ms noble an de lo que siempre
supe. El rey se acerc a Galahad y lo abraz. Dime aunque sea qu puedo hacer por ti.
A la maana siguiente, Arturo entreg a Sir Galahad su bendicin y un pergamino en el que
ceda a la pareja los terrenos del otro lado del ro y la cabaa en lo alto del monte.
Cuando salieron, la plaza central estaba inusualmente desierta; los corrillos del pueblo
hablaban de brujeras, de hechizos trasladados, de locura y de posesin
Galahad condujo el carruaje por los ahora desiertos caminos en direccin al ro y de all por
el camino alto hacia el monte.
Al llegar, baj presuroso y tomando a su esposa amorosamente por la cintura la ayud a
bajar del carro. Le dijo que guardara los caballos y la invit a pasar a su nueva casa.
Galahad se demor un poco ms porque prefiri contemplar la puesta del sol hasta que la
lnea roja termin de desaparecer en el horizonte. Recin entonces Sir Galahad tom aire y
entr.
El fuego del hogar estaba encendido y, frente a l, una figura desconocida estaba de pie, de
espaldas a la puerta. Era la silueta de una mujer vestida en gasas blancas semitransparentes
que dejaban adivinar las curvas de un cuerpo cuidado y atractivo.
Galahad mir a su alrededor buscando a la mujer que haba entrado unos minutos antes,
pero no la vio.
Dnde est mi compaera? pregunt.
La mujer gir y Galahad sinti su corazn casi salrsele del pecho. Era la ms hermosa
mujer que haba visto jams. Alta, de tez blanca, ojos color miel, largos cabellos y un rostro
sensual y tierno a la vez. El caballero pens que se habra enamorado de aquella mujer en
otras circunstancias.
Dnde est mi compaera? repiti, ahora un poco ms enrgico.
La mujer se acerc un poco y en un susurro le dijo:
Tu compaera, querido Galahad, soy yo.
No me engaas, yo s con quin me qued dijo Galahad y no se parece a ti en lo
ms mnimo.
Has sido tan amable conmigo, querido Galahad, has sido cuidadoso y gentil conmigo aun
cuando sentas que aborrecas mi aspecto, me has defendido y respetado tanto como nadie
lo hizo nunca, que te creo merecedor de esta sorpresa La mitad del tiempo que estemos

juntos tendr este aspecto que ves, y la otra mitad del tiempo, el aspecto con el que me
conociste la mujer hizo una pausa y cruz su mirada con la de Sir Galahad. Y como
eres mi compaero, es tu privilegio tomar esta decisin: Qu prefieres? Quieres que sea
sta de da y la otra de noche o la otra de da y sta de noche?
Dentro del caballero el tiempo se detuvo. Este regalo del cielo era ms de lo que nunca
haba soado. l se haba resignado a su destino por amor a su amigo Arturo y all estaba
ahora pudiendo elegir su futura vida. Deba pedirle que fuera la hermosa de da para
pasearse ufanamente por el pueblo siendo la envidia de todos y padecer en silencio y
soledad la angustia de sus noches con la bruja? O ms bien deba tolerar las burlas y
desprecios de todos los que lo vieran del brazo con la bruja y consolarse sabiendo que
cuando anocheciera tendra para l solo el placer celestial de la compana de esta hermosa
mujer de la cual ya se haba enamorado?
Sir Galahad, el noble Sir Galahad, pens y pens y pens, hasta que levant la cabeza y
habl:
Ya que eres mi compaera, te pido que seas la que t quieras ser en cada momento de
cada da de nuestra vida juntos
Cuenta la leyenda que cuando ella escuch esto y se dio cuenta de que poda elegir por s
misma ser quien ella quisiera, decidi ser todo el tiempo la ms hermosa de las mujeres.
Cuentan que desde entonces, cada vez que nos encontramos con alguien que, con el
corazn entre las manos, nos autoriza a ser quienes somos, invariablemente nos
transformamos en la mejor versin de nosotros mismos.
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