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Ciudad y las Masas

Unicamente mediante el anlisis de de las relaciones entre la gente y la urbanizacin podemos


entender las ciudades y a los ciudadanos () es cuando estos ltimos se organizan para
transformar la ciudad a, a travs de ello, la sociedad, es cuando estas relaciones son ms patentes.
20
Msu: acciones colectivas destinadas a transformar los intereses y valores sociales insertos en
formas y funciones de una ciudad histricamente determinada. 20
Los ciudadanos, obrando individual o colectivamente, producen o reproducen las reglas de su
sociedad y las plasman en su expresin espacial y en su gestin institucional. Como la sociedad
est estructurada en torno a posiciones opuestas que definen valores e intereses alternativos,
tambin lo estar la produccin del espacio y las ciudades. Las estructuras urbanas sern siempre
expresin de alguna dominacin institucionalada, y las crisis urbanas, resultado de un reto lanzado
por los nuevos actores de la historia y la sociedad 21
Hemos de integrar nuestros anlisis de la estructura y los procesos, de la crisis y el cambio. 21
La ciudad es un producto sociak resultante de intereses y valores sociales en pugna
Como los intereses socialmente dominantes han sido institucionalizados y se oponen al cambio,
las innovaciones principales de la funcin de la ciudad, de su significado y su estructura suelen ser
consecuencia de la movilizacin y las exigencias de las clases populares. Cuando estas
movilizaciones culminan en la transformacin de la estructura urbana, las llamamos msu 22
No obstante, el proceso de cambio social urbano no puede reducirse a los efectos producidos en
la ciudad por los movimientos sociales victoriosos. Por lo tanto la teora del cambio urbano debe
explicar la transformacin que obedece tanto a la accin de los intereses dominantes como a la
resistencia y desafio que oponen las bases populares a esa dominacin 23
Aunque las relaciones entre las clases y la propia lucha de clases son fundamentales para entender
el proceso de los conflictos urbanos, no son, en modo alguno, la nica causa, ni siquiera la causa
principal del cambio social urbano. Nuestra teora ha admitido otras: la funcin autnoma del
estado, las relaciones entre los sexos, los movimientos tnicos y nacionales y los movimientos que
especficamente se definen a si mismos como movimientos ciudadanos. 23
En la sociedad contempornea, los movimientos de protesta urbana parecer surgir y polarizarse en
torno a tres temas fundamentales:
Las demandas centradas en el consumo colectivo, esto es, los bienes y servicios directa o
indirectamente proporcionados por el Estado
La defensa de la identidad cultural asociada a un territorio concreto y organizada alrededor del
mismo
La movilizacin poltica en relacin con el gobierno local 23

No vemos razn alguna () para que un movimiento social est basado en una relacin de clase: o
ampliamos excesivamente el concepto de clase, o debemos rechazar la accin colectiva como
movimiento social, pues hay muchas de estas acciones como, por ejemplo, el movimiento
feminista- que, sin estar basadas en la clase, han aportando contribuciones importantes a la
redefinicin de los objetivos y valores de una sociedad 403
Cambio social urbano 409:
La clase dominante en una sociedad dada, dotada de poder institucional para reestructurar las
formas sociales (y, por lo tanto, las ciudades) de acuerdo con sus intereses y valores, cambia el
significado existente. 409 renovacin urbana en el caso de las ciudades
Una clase dominada realiza una revolucin parcial o total y cambia el significado de la ciudad
Un movimiento social forja su propio significado sobre un espacio sado en contradiccin con el
significado estructuralmente dominante
Una movilizacin social (no necesariamente basada en una clase social particular) impone un
nuevo significado a lo urbano en contradiccin con el significado urbano institucionalizado y
contra los intereses de la clase dominante.409 En este caso se usa el concepto de MSU: una accin
consciente colectiva, orientada a la transformacin del significado urbano (realizacin estuctural
asignada como objetivo a las ciudades en general por el proceso conflictivo entre los actores
histricos en una sociedad dada 407) institucionalizado contra la lgica, el inters y los valores de
la clase dominante. () Slo los movimientos sociales urbanos son movilizaciones orientadas a lo
urbano que inducen el cambio social estructural y transforman los significados urbanos () un
cambio social podra o no cambiar el significado de lo urbano 409
Movimientos sociales que se opondrn al significado de una detreminada estructura espacial y, en
consecuencia, ensayarn nuevas funciones y nuevas formas. Tales son los movimientos sociales
urbanos, agentes de transformacin urbano-espacial, el cambio social urbano en su grado
mximo. 419
El espacio y las ciudades, lo mismo que la historia, no son producto de voluntad y los intereses de
clases, sexos y aparatos dominantes, sino el resultado de un proceso en el que las clases, sexos y
sbditos dominados presentan resistencia a stos y en que los nuevos actores sociales que surgen
les oponen proyectos alternativos. Frente a cada reestructuracin espacial intentada por la nueva
clase dominante, y a cada significado urbano definido por los capitalistas, gerentes y tecnocratad,
diversos actores sociales presentan proyectos de significado, funciones y formas urbanas de signo
contrario. 423
Tendencias bsicas en la lucha en la definicin de la significado urbano.
1-. A la adaptacin de los antiguos espacios a nuevas funciones dominantes mediante la
renovacin urbana, y a la reestructuracin regional basada en una nueva especializacin del

territorio, ofrecen resistencia los barrios que no desean desaparecer, las culturas regionales que
desean agruparse y a las gentes desarraigadas que quieren crear nuevas races 423
2-. La economa mundial sin races y la comunidad cooperativa local son dos facetas del mismo
proceso. (migraciones, recin llegados quieren asentarse en comunidades estables, construir
barriadas y de disponer de redes locales) 424
3-. La especificidad de las redes interpersonales de base espacial se opone a la uniformidad
cultural de los medios de comunicacin de masas 425
4-. Movimientos populares provocados por la aceleracin de la reestructuracin del espacio
debida al modo de desarrollo informacional y a la nueva divisin internacional del trabajo han
venido a sumarse a las protestas urbanas que tienen su origen en otras contradicciones
estructurales de la sociedad capitalista 425./ Sindicalismo de consumo colectivo: la
remercalizacin de la ciudad tuvo que enfrentarse a a reivindicacin colectiva de una ciudad
buena: un servicio social del que todos los ciudadanos tenas derecho a disfrutar.
5. Comunidades tnicas con base territorial, los nuevos pobladores de la ciudad, para sobrevivir,
necesitan, ms que nunca reconstruir un universo social, un terreno local propio, un espacio de
libertad, una comunidad. En ocasiones, la comunidad se construye rehaciendo la jerarqua social y
la explotacin econmica de la sociedad que ha quedado atrs () otras veces las organizaciones
comunitarias de base tnica han movilizado un barrio, tanto para necesidades urbanas como
contra el prejuicio institucionalizado () las comunidades de las ciudades centrales combaten el
espacio segregado de fragmentacin tnica, de extraeza cultural y de superexplotacin
econmica de la nueva ciudad postindustrial con la defensa de su identidad, la preservacin de su
cultura, la bsqueda de sus races y la delimitacin de su recin adquirido territorio. 426
6. Si la ciudad no puede desembarazarse del Estado, procuremos que el Estado nos deje
apoderarnos de una pequea parte de la ciudad, con la condicin de que sea un verdadero barrio,
con una vida urbana intensa y una tradicin histrica, y no sea un trozo de terreno situado en
algn complejo de apartamentos suburbanos y annimos () A la tendencia hacia en centralismo
estatal y la dominacin del Estado sobre la ciudad se opone en todo el mundo un llamamiento
popular masivo en pro de la autonoma local y de la autogestin urbana. La revitalizacin de la
democracia depende de la capacidad de establecer un puente entre las nuevas reivindicaciones,
los nuevos valores y proyectos, y las instituciones que dirigen la sociedad (el Estado), basndose
en la creciente penetracin de stos por parte de la sociedad civil, y empezando all donde el
pueblo puede participar de una manera ms activa en la toma de decisiones: en las instituciones
comunitarias de gobierno local, que estn tan descentralizadas como sea posible en consejos de
barrio, sistema iniciado hace 20 aos en Bolonia. Entre Estado y su indiferenciado hinterland, por
una parte, y la reivindicacin de una reserva urbana, por otra, parece surgir un nuevo proyecto de
autogestin capaz de reconstruir las relaciones entre Estado y la ciudad con arreglo a su base
popular mutua 428

Los movimientos urbanos no son expresiones aletorias dedescontento que varan de una ciudad a
otra, sino que, en su estructura y sus objetivos, portan estigmas y proyectos de todos los grandes
conflictos histricos de nuestro tiempo. () el cambio histrico y el cambio urbano estn
entrelazados. 429
Los mu estn que logran tener existo estn estructurados en torno a 3 objetivos bsicos, objetivos
como deseos y reivindicaciones deliberados que estn presentes en la prcatica colectiva del
movimiento 430
Sindicalismo de consumo colectivo: lograr para los residentes una ciudad organizada en torno a
su valor de uso en contra de la nocion de la vida y de los servicios urbanos entendidos como una
mercanca que entraa la lgica del valor de cambio mejoramiento del consumo colectivo 430
Bsqueda de identidad cultural, del mantenimiento o creacin de culturas locales autnomas,
tnicamente basadas o histricamente originadas la defensa de la comunicacin entre las
gentes, el significado social definido de manera autnoma y la interecaccin personal contra el
monopolio de los mensajes de los medios de comunicacin () la estandarizacin de la cultura de
acuerdo con unas fuentes cada vez ms heternomas para los residentes de los barrios. Al
movimiento orientado hacia este objetivo lo llamaremos comunidad 430-431
Movimiento Ciudadano: Busqueda de un poder creciente para el gobierno local, la
descentralizacin de los barrios y la autogestin urbana, en contradiccin con el Estadi
centralizado y una administracin territorial subordinada e indiferenciada. 430
Los movimientos son actores urbanos, definidos por sus objetivos y su condicin urbana. No son
otra forma de lucha de clases, lucha de sexos, o lucha tnica. Los componentes de los mu
provienen de una variedad de situaciones sociales, de sexo y tnicas, de acuerdo con sus
contextos urbanos y nacionales () no son ni movimientos de la clase trabajadora ni movimientos
de la clase media 431
No se vinculan directamente a relaciones de produccin, sino a las relaciones de consumo,
comunicacin y poder se definen segn la dimensin social que atraviesa la estructura de clases
432
Los movimientos son proyectos de ciudades, vida social, y funciones y formas urbanas
Los cuatro elementos bsicos de la estructura de un movimiento social urbano 433:
1-. Debe articular en su praxis tres objetivos dereivindicaciones de consumo colectivo, cultura
comunitaria y autogestin poltica
2- Deber ser consciente de su papel en cuanto a msu
3-. Debe estar conectado a la sociedad mediante operadores organizacionales, medios de
comunicacin, profesionales y partidos polticos.

4. deben ser autnomos, desde el punto de vista de su organizacin y su ideologa, respecto a


cualquier partido poltico. La transformacin social y la lucha poltica, la negociacin y la gestin si
bien estn ntimamente relacionadas y son intedependientes no operan en el mismo plano en la
estructura social.
5. la primera condicin es la primera que se debe cumplir.
Los tres objetivos son los tres proyectos alternativos a los modos de produccin y desarrollo
dominantes, la ciudad como valor de uso se opone a la ciudad como valor de cambio, la ciudad
como red de comunicacin al flujo de informacin unidireccional caracterstico del modo de
desarrollo informacional y la ciudad como entidad poltica de libre autogestin al recurso estado
centralizado en cuanto instrumento y amenzada de totalitarismo. 438
Los msu no son el nucleo de los nuevos procesos de cambio histrico porque los proyectos de
cambio alternativos en las dimensiones de produccin, cultura y poder han llegado a un
estancamiento los msu han podido aparecer y desempear un papel 438
El origen de los movimientos urbanos en nuestras sociedades est en la ausencia de causes
efectivos para el cambio social en cada una de las dimensiones bsicas implicadas en la
apropiacin conflictiva de la produccin y de la historia 438
Como todas estas fuentes potenciales de conflictos de nuestra sociedad no tienen medios
autnomos de expresin, organizacin y movilizacin, se han undi de una manera negativa y
reactiva en la forma de movimientos urbanos. Cuando son reacciones unidimensionales
promitivas cobran la forma de protesta urbana, cuando han desarrollado una visin global
alternativa forman una contracultura y se sienten ms cmodas si definen su alternativa en un
territorio: proponen una organizacin social alternativa, un espacio alternativo, una ciudad
alternativa, se convierten en movimiento social urbano. Pero este movimiento no puede ser
proctivo, solo reactivo excepto en su dimensin utpica. Los movimientos sociales urbanos estn
orientados pues a tranformar el significado de la ciudad sin poder transformar la sociedad, son
una reaccin no una alternativa si los movimientos sociales centrales (feminismo, nuevo mov.
Obrero, autogestin, comunicacin alternativa) no fructifican entonces los movimientos urbanos
(utopas reactivas que trataron de iluminar el sendero que no podan recorrer) volvern, pero esta
vez como fantasmas urbanos, dispuestos a incendiar las murallas hostiles de su ciudad cautiva 439
Los movimientos urbanos tienen en comn caractersticas bsicas 443:
1. Se consideran a s mismo urbanos, o ciudadanosm o, en cualquier caso, relacionados con
la ciudad (o la comunidad) en su autodenominacin
2. Estn basados en la localidad y territorialmente definidos, rasgo que ayudar de manera
decisiva a determinar su significacin
3. Tiendes a movilizarse en torno a tres objetivos importantes: consumo colectivo, identidad
cultural y autogestin poltica.

Slo cuando los tres temas se combinan en la prctica de un movimiento obtiene este un
cambio social, mientras que la separacin lo convierten en un grupo de intereses que se
amoldar a las instituciones establecidas perdiendo su identidad e impacto 443
Son los principales puntos de oposicin contra la lgica dominante del capitalismo, el
informacionalismo y el estatismo 444
Todos los movimientos sociales son incapaces de realizar su poyecto, ya que pierden su
identidad e cuanto se institucionalizan los mu no son agentes del cambio social estructural,
sino sntomas de resistencia a la dominacin social, aun cuando, en su esfuerzo por resistir,
produzcan efectos importantes en las ciudades y en las sociedades, la razn de este papel
defensivo es que son incapaces de impulsar cualquier proyecto histricamente viable de
produccin econmica, comunicacin o gobierno. 444
No puede reorganizar la relacin entre produccin, consumo y circulacin esto est fuerza
del alcance de la comunidad local en una economa tecnolgicamente organizada de escala
mundial las comunidades locales son en realidad impotentes en el contexto de los imperios
mundiales y las burocracias computarizadas 444
Y as frente a un movimiento obrero impotente, un sistema de comunicacin unidireccional
omnipresente e indiferente a las identidades culturales, un Estado centralizado y
todopoderoso, vagamente gobernado por partidos polticos poco fiables, una crisis econmica
estructural, la invertidumbre cultural y la probabiblidad de una guerra nuclear, la gente se
refudia en su casa. La mayora se retrae individualmente, pero la mayora activa, decidida a
resistir, se organiza en su reducto local. Reacciona contra la explotacin, alienacin, opresin
que la ciudad le ha venido a representar. Puede que sea incapaz de controlar los flujos
internacionales del capital, pero puede imponer sus condiciones a cualquier multinacional que
desee establecerse en su comunidad. Aunque no se opobe a los nuevos medios de
comunicacin, insiste en que algunos programas se emitan en su idioma y en sus valores y en
las horas punta, y mantiene sus fiestas locales, dndole prioridad sobre los medios de
comunicacin. Apoya la democracia representativa, pero acude en masa a las reuniones del
consejo municipal, tanto para recordar a sus representantes que estn ah para representarla,
como para ejercer un cierto control. Y as, cuando la gente se ve incapaz de controlar el
mundo, simplemente reduce ste a tamao de su barrio 446
Los mu abordan las grandes cuestiones de nuestro tiempo, mas no lo hacen en la escala ni en
los trminos adecuados a la tarea. Y, con todo, no tienen otra alternativa, pues son la ltima
reaccin contra la nueva dominacin y la renovada explotacin en que sumergen nuestro
mundo son sntomas de nuestras contradicciones y por lo tanto elementos potenciales para
su superacin 446
Los movimientos urbanos producen, sin embargo, un nuevo significado histrico en esa zona
incierta en que hacen como si construyeran, dentro de los lmites de su barrio, una nueva
sociedad que saben inalcanzable. Y lo hacen cultivando la semilla de los movimientos sociales

de maana, de las utopas locales que los movimientos urbanos de hoy han forjado para no
rendirse ante la barbarie 447
La movilizacion social en torno a cuestiones urbanas que tuvo lugar en los barrios de la
mayoria de las ciudades espafiolas durante los afios setenta fue, que nosotros sepamos, el
movimiennto urbano mas extendido y significativo en Europa desde 1945. Por espacio de
bastantes aos (aproximadamente
de 1970 a 1979), participaron en el activamente
centenares de miles de residentes de Madrid, Barcelona y de casi todas las ciudades
importantes del pas. 299
EL barrio se convirtio en una base organizativa don de la mayor parte de las luchas,
aunque provocadas inicialmente por un problema particular, dieron pie durante la
movilizacion a la creacin de asociaciones de vecinos destinadas a abordar todos los
asuntos de la vida diaria, de la vivienda a las zonas verdes, desde el abastecimiento de agua
a las fiestas populares. 299
La protesta mas militante se origino en las barriadas obreras donde se inicio el
Movimiento, pero las asociaciones de vecinos abarcaron una amplia gama del espectro
social. Las areas de clase media se movilizaron alrededor de sus propias cuestiones y se
unieron luego a los barrios populares para luchar por objetivos comunes basicos como la
libertad de asociacion o el disfrute de las las fiestas callejeras. 299
Por otra parte, la movilizacion de los barrios no fue simplemente obra de una vanguardia
activista y polticamente aislada. A pesar del radicalismo ideolgico que por lo general
caracterizaba a sus dirigentes, las asociaciones de vecinos gozaban la simpatfa y el apoyo
de la mayoria de los sectores de la sociedad, sobre todo entre los pos profesionales y, de
manera destacada, los arquitectos y abogados. 299
La sorprendente
paradoja que caracterizo al Movimieento de barrios espaol: su
desarrollo, organizacion e impacto se produjeron a pesar de la restriccion total de los
derechos humanos y polticos, y, en particular, de la dura represion de la polica, a la que se
recurrio para mantener la piedra angular de la dictadura del general Franco: la denegacion
de toda capacidad organizativa a las clases populares y a los sectores democraticos
espaoles.299
Asi pues, la observacion de la movilizacion de barrios en Espana ha de permitirnos
aprehender el aparente misterio de como una sociedad civil que habia estado tan
sojuzgada el Estado, tomo su desquite forjando un tejido social tan prolifico que
las instituciones polticas quedaron cada vez mas obsoletas con respecto a la realidad
que, segun se supona habian de conformar. 300

Aun mas importante


para nuestra investigacion es el hecho de que, dado a las
circunstancias bajo las cuales se creo, el Movimiento ciudadano mantuvo siempre

estrecha vinculacion con los objetivos politicos de la democracia,


y a veces del
socialismo, como con los intereses
especificos
de los partidos
de izquierda
clandestinos,
que comprendieron que las asociaciones
de vecinos podian
proporcionar
una maravillosa oportunidad de llegar al pueblo, permitiendo,
al
mismo tiempo, que los partidos estuvieran menos expuestos a la represion policial.
300
Los entresijos de la interaccion entre las estrategias politicas y los movimientos
sociales urbanos tambien pueden observarse y ---es de esperardescifrarse en
una situacion casi experimental:
una situacion en la que los partidos politicos
necesitaban
de movirnientos
soci autonornos,
porque,
sin su presencia
y
proteccion,
estaban expuestos a la represion sistematica e institucional.
Los
movimientos
urbanos,
como todos los movimientos
sociales, necesitan las
instituciones de un Estado dernocratico , pero en Espana se enfrentaban al sistema
politico de un Estado
que negaba el derecho
a existir a toda organizacion
autonoma de base y servia directamente
a los intereses economicos do min antes
sin ningun mecanismo de control social. Todo movimiento
estaba abocado a
enfrentarse
con el Estado en virtud de su misma existencia y, por lo tanto,
precisaba de agentes politicos capaces de oponerse al Estado con una estrategia
politica alternativa
viable. En consecuencia,
partidos y movirnientos haban de
prestarse apoyo y respeto reciprocos: sin los movimientos, los partidos quedaban
condenados a la agitacion clandestina,
y sin los partidos, los movimientos
no
podian aspirar a un cambio importante en el statu quo (condicion fundamental' para
la obtencion de sus reivindicaciones sobre una base relativamente estable). De esta
compleja interdependencia surgio un prcesoo en el que ciudades y barrios vinieron
a ser a la vez una arena de lucha politica y un experimento social. 300
Por encima de su relacion especial con la politica , el aspecto mas srgnificativo del
m miento espariol de barrios fue el papel que desempeno como agente de cambio
social. Bajo su impacto 0, mas exactamente,
bajo la influencia de los procesos
sociales a los que contribuyo de manera sustancial, se transformaron
las ciudades
espanolas, las instituciones polticas cambiaron de
arriba
abajo,
mejoraron
espectacularmente
las relaciones
sociales en los barrios y -tal
vez lo mas
significativo--- la cultura urbana, concretamente la concepcion de la sociedad sobre
lo que debiera ser una ciudad, sufrio una alteracion fundamental. Para ser mas
especificos (sin entrar en el analisis detallado, que presentaremos
mas adelante
en esta mi parte), mejoraron
las condiciones de vida en los barrios populares
movilizados: se detuvo la dernolicion; se promovieron program as de rehabilitacion y
renovacion en beneficia de los pobladores de tugurios; se reurbanizaron
las
barriadas de chabolas, sustituyendose por vivie publicas de bajo costa destinadas
a los chabolistas;
se' arbitraron
espacios abierto : mejoraron
los servicios
urbanos;
se dictaron
algunas leyes de proteccion
del medio ambiente y se

municipalizo el transporte publico, al que se dio prioridad. Carnbio la propia ciudad:


los barrios organizaron sus fiestas; se restablecieron
las tradiciones culturales y
populares y se construyeron otras en las areas urbanas recien construidas;
se
establecio toda una red de asociaciones y actividades;
el area metropolitana se
convirtio en un lugar publico; enriquecido
con la vida callejera, las actividades
culturales y las reuniones comunitarias y cindadanas. La politica urbana se modific6
aun antes del establecimiento
de la democracia: se dio prioridad al mejoramiento
de los servicios urbanos sobre los intereses del capital inrnobiliario, se poterrcio la
vida comunitaria,
y se reconocio de facto a las asociaciones de vecinos en la
mayoria de los programas pblicos300

La crisis de la dictadura se intensified debido a una oposicion politica estrechamente


relacionada
con los movimientos
sociales, entre ellos, las asociaciones
de
vecinos,como el movimiento obrero y los movimientos nacionalistas vasco y catalan.
Par fin, tras la muerte de Franco, se establecieron
las instituciones democraticas
nacionales en 1977, y las locales en 1979. 301
Es evidente
que no cabe atribuir
solamente
al movimiento
urbano
el
advenimiento de la democracia en Espana, pero aquel fue un componente esencial
en la creacion una nueva cultura politica que procuro amplio apoyo popular a la
oposicion democratica vnculando la politica a a la vida cotidiana, alcanzado a los
sectores de Ia clase media, y descartando el unico argumento
que quedaba a los
defensores
de Franco (el argumento
de que regimen habfa mejorado
las
condiciones de vida quedaba ahora claramente refutado por Ia ada de protestas
de amplios sectores urbanos). 301
Ademas, fue puesta en cuestion la vision instrumental de los movimientos sociales
que tenian los partidos politicos, los cuales se vieron obligados. a considerar la idea de
la democracia participativa en los ayuntamientos y los or- nisrnos de planeamiento
urbano. 301
Fue en este contexto de crisis politica, creciente protesta social y debilitado apoyo al
regimen de los ultimos afios sesenta (organizaciones obreras, comisiones obreras,
movimientos nacionalistas, movimiento estudiantil: dictadura no puede cumplir la ley y el
orden) , en el que los barrios empezaron a movilizarse y organizarse en gran escala. Mas no
quiere esto decir que el Movimiento Ciudadano fuera simple una respuesta a una crisis
polftica, ni que la dicta dura estuviera a punto de ser derriba contrario: Franco, sintiendose
amenazado por la oposicion politica, declaro en 1969 el estado de excepcion en todo el
pais, encarcelo a miles de opositores, disolvio las organiza populares, condeno a largas
penas de prision a docenas de militantes, dio muerte a un cierto numero de activistas
vascos, y restablecio el orden en breve plazo. 310

Se inicio la reconstrucci6n de un movimiento obrero mas cauteloso y menos ideol6gico, y


el establecimiento de asociaciones de vecinos que se ocuparan de los problemas de sus
barrios y vida comunitaria. En este sentido, podriamos decir que el Movimiento Ciudadano
obtuvo un cierto espacio vital para expresar los agudos problemas urbanos, gracias a que el
Estado autoritario fue puesto en jaque por la lucha politica. Pero, a su vez, las
circunstancias resultantes ampliaron la protesta popular y la autoorganizacion, preparando
el terreno para el asalto politico, mas vasto y con mas apoyo, contra un sistema que,
ademas de ser fascista,no surninistraba
agua a las viviendas ni impedia a los
especuladores cortar los arboles de la ciudad 311

La administraci6n tuvo que negociar y aceptar un cierto grado de control social sobre el
desaollo urbano debido a la fuerza creciente de la protesta y organizacion de los barrios.
Cuando la muerte del dictador (noviembre de 1975) elimin6 el principal eslab6n que
permitia al ejercito mantener su dominic autoritario, la presion en pro de la democracia se
intensifico sobremanera y abrio el camino hacia un gobierno local dernocraticamente
eJegido. Aunque las primeras elecciones municipales libres no se celebraron hasta abril de
1979, el mero hecho tener que enfrentarse a la opini6n publica en las urnas destruyo la
base politica en que se basaba todo el modelo de desarrollo urbano. A partir de entonces,
se exigieron servicios urbanos se prohibio la demolici6n, se sometieron a debate los precios
y las norm as de construccin, las grandes obras de urbanizaci6n hubieron de ajustarse a las
directrices del planea- to, y la vida comunitaria floreci6 a traves del polvo de un as
ordenanzas municipales casi La gente pronto dio a conocer sus aspiraciones en toda la
ciudad, iniciando un proceso de movilizaci6n que cobro impulso rapidamente. 311
Cada asociacion estaba territorialmente definida, y en muchos casos se trazaban
Iineas fronterizas
en un mapa para aclarar las areas de responsabilidad
(produciendose a veces disputas por cuestiones de fronteras). Este rasgo territorial
es absolutamente crucial para comprender el desarrollo del Movimiento de barrios
y el desafio polftico que repre- ntaba. Pese a la falta de reconocimicnto
legal, las
asociaciones,
al exponer
su competencia sabre un territorio
determinado
,
planteaban reivindicaciones mas alla de su lucha inmediata. Aun cuando un problema
urbano basico ocupaba siempre el foco principal de la actividad de las asociaciones,
y esta era la razon de ser de su iniciacion, lo que estas reclamaban era la autonomia
de los residentes en la definicion y gestion de todos sus problemas,
desde la
vivienda los precios, desde las escuelas a la condici6n de la mujer.315
Cuando en 1977 el gobierno accedio a legalizar las asociaciones de vecinos, impuso
signfiiicativamente una condicion importante:
que el nombre de cada asociacion
fuese un nombre propio, que, en general, tuviera un significado religioso y que no
incluyera el nombre del ba- rrio (por ejemplo, la Asociacion de San Jose, en lugar de

la Asociacion de Carabanchel Alto). Claramente, la asociacion no debia representar


a los residentes del barrio, sino solo a aquellos que fueran miembros voluntarios de
ella. Las asociaciones aceptaron las condiciones, pero continuaron considerandose
represetantes de todo el barrio. 315
la territorialidad
fue un elemento esencial del movimiento de barrios de Madrid.
Todos los intentos por trascender
estos vlnculos espaciales fueron motivados
principalmente por estrategias de control politico que acabaron por debilitar el
Movimiento. Las asociaciones de ~ecinos estuvieron estrechamente
vinculadas a
unidades espaciales especificas. 319
Lavapies era un verdadero barrio, con una vida comunitaria propia, construida en torno a
su encanto fisico y su cultura popular, y tambien a su pobreza y deterioro. Los militantes
denominaron a la asociacion La Corrala', para vincularla desde el principio a la preservacion
de la arquitectura historica y a una tradicin cultural y popular () Para la asociacion, la
defensa de La Corrala simbolizaba la necesidad de preservar la historia, la vivienda y la
comunidad.345
En menos de cinco anos, la ciudad habra revivido sus tradiciones populares y
ariadido nuevas, y habfa aprendido a exteriorizar su diversidad contra un transfondo
de burocracia anonima y de esterilidad cultural que habfan dominado por espacio de
cuarenta
afios. Est el primer efecto cultural de importancia
del movimiento
ciudadano. 354
EI segundo ataia al fortalecimiento de las redes sociales locales y el desarrollo de la
vida comunitaria. Cabe atribuir ambos a la organizacion de un cierto numero de
actividades sociales que antes no existian: conferencias
publicas, competiciones
deportivas,
mercados do cales, actividades para los nifios, y muchas reuniones
inforrnales. Ademas, los vecinos de las zonas mas movilizadas realizaban la mayor
actividad socializadora, sobre todo en los barrios de dimensiones reducidas tales
como barrios de chabolas y las ciudades-jardin.
En los barrios organizados,
la
densificaci6n de las redes sociales locales condujo a una neta disrninucion de los
delitos y la violencia 354
Lo que se ha de recordar es que, en la mayoria de los casos, la vida comunitaria no
exista antes de la protesta urbana. La construcci6n
de la comunidad
fue, de
hecho,
un objetivo y un producto
del movimiento,
obtenido
mediante
una
movilizaci6n compartida y forjado una red de actividades y organizaciones. La lucha
por la comuriidad cre6 un fundament comunal sobre el que basar un combate de
mayor amplitud. 354
El movimiento ciudadano alteraba fundam talmente las pautas culturales dominantes de la
vida urbana, sustituyendo la soledad por comunicacion, la agresividad por la solidaridad, y

el monopolio del mensaje que ostenta los medios de comunicacion, por las costumbres
locales. 368
la gente congregada en sus barrios, impugnando con fiestas el monopolio del mensaje de los
medios de comunicaci6n, rememorando la historia en tradiciones representadas en los
lugares de demolicion del casco antiguo; todas estas manifestaciones, por su misma
existencia, tenn el valor de nuevos mensajes. 368
La busqueda de la comunidad fue la unica dimension cultural verdaderamente original del
Movimiento Ciudadano de Madrid.368
1. EI movimiento social urbano, definido por sus efectos en el cambio urbano, politico.
cultural, surge cuando un movimiento articula la ciudad, la comunidad y el poder, crea su
pro- pia conciencia, y aetna a traves de un partido politico, al tiempo que mantiene su
autonoma y continua relacionandose con la sociedad mediante el apoyo de profesionales
y de las irna- genes transmitidas por los medios de comunicaci6n. 382
2. Cuando el movimiento no tiene conciencia aut6noma 0 sigue estrechamente dictad
partidistas, pero mantiene la estructura basica necesaria para el cambio social, produce
un reforma urbana.382
3. Cuando la polftica no interviene en la estructura del movimiento, este tiende hacia
utopia urbana.382
4. Cuando una estructura de partido se vincula con determinadas reivindicaciones urb..
nas sin ponerlas en relaci6n con un nivel mas general, el movimiento se convierte en corp'
rativismo urbano.382
5. Cuando los barrios no son otra cosa que un campo de lucha politica para organizanes
partidistas, los movimientos no son sino fantasmas urbanos.382
Ante todo, un movimiento debe basarse, en su practica, en tres dimensiones que he
denominado, ciudad, comunidad y poder. La ciudad depende de la presencia de reivin
ciones urban as que rechazan la producci6n y gesti6n del espacio y los servicios urbanos
mercancfas rentables. El pueblo lucha por la vivienda, los servicios y el emplazamiento
arreglo a sus necesidades vitales, y se presenta ante la ciudad capitalista (que organiza e
pacio urbano en funci6n de su valor de cambio) en cuanto oposici6n, pues exige una ciu
determinada por el valor de uso. 382
La dimensi6n comunidad se refiere al hecho de que los barrios afirman su volun tad de
convertirse en entidades sociales, basadas en la interacci6n personal y en culturas
territorialmete definidas que son parte de su herencia hist6rica. Y aS1, se oponen a las
redes sociales no territoriales de una tecnocracia a la cual la historia del barrio Ie tiene sin
cuidado, mediante tradiciones y usos que son especfficos del lugar, y a los medios de
comunicaci6n de masas mediante la comunicaci6n personal. 382

El poder se refiere a la reacci6n contra formas cad a vez mas burocraticas y el estilo
autoritario de un Estado cada vez mas centralizado. Los vecinos apelan a la democracia con
imposici6n politica de los intereses socialmente dominantes. Para oponerse a la
centralizacin y el aislamiento de las autoridades publicas, reclaman el gobierno local, la
autonoma y la participacin ciudadana 382