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Albert de La Rochebrochard

Juifs et chrtiens
au temps de la rupture
Essai historique

Vous tes nos frres de prdilection,


et en un certain sens nos frres ans.
Jean-Paul II, la synagogue de Rome,
le 13 avril 1986.

Merci mon ami Bernard Delavault


qui ma accompagn dans mes recherches
comme il le faisait avec ses tudiants
au Collge de France.

SOMMAIRE

Introduction : Etre lucide et vigilant dans le temps prsent.

re

I partie.

Les deux frres

Chapitre I. La mmoire et le vcu : Les vangiles sont dj une


lectio divina , cest dire une lecture actualisante
des paroles de Jsus. Do lintrt de ces textes pour
comprendre ce qui sest pass entre 70 et 100.
Chapitre II. Les imprcations vangliques : Invectives,
accusations, maldictions, cest un furieux combat de
boxe o chaque coup vise assommer ladversaire.
Chapitre III. Des vangiles largement polmiques : Une
lecture continue de Matthieu et de Jean. Le plus
virulent nest pas celui qui est habituellement montr
du doigt.
Chapitre IV. L'affrontement : Except Ephse o la

cohabitation a dur trois mois, laffrontement entre


les deux communauts est quasi immdiat.
Chapitre V. Un homme avait deux fils : Eptre aux Romains 911 ou paraboles du Royaume, il faut absolument
donner un sens une situation imprvue et
incomprhensible.
Chapitre VI. La tradition hermneutique : Les Pres de lEglise
commentent la parabole de lEnfant prodigue avec
une belle unanimit.
Chapitre VII. Le mystre des deux peuples : Dans lhistoire des
Patriarches, pourquoi les cadets passent-ils toujours
devant lan ?

me

II

partie. Les options politiques et culturelles

Chapitre VIII. Les options du judasme : Oser lever les armes


contre lEmpire qui distribue ses bienfaits aux
peuples soumis et reconnaissants.
Chapitre IX. Les juifs se dfendent : Une machine exclure
les Nazarens de la Synagogue.
Chapitre X. Les chrtiens et le Pouvoir : Nier quon est

perscut ou sen glorifier ? Cela dpend des


poques.
Chapitre XI. Les perscutions : Sous Trajan : en rgime de
perscution ordinaire.
Chapitre XII. La rponse des chrtiens : Fermer la bouche
lignorance des insenss .

me

III

partie.

Les mots proscrire

Chapitre XIII. Le peuple dicide ? : Dans lnorme corpus


patristique, le mot dicide est employ 17 fois : une
misre !
Chapitre XIV. Les Pres accuss : Les six Pres de lEglise
accuss par dminents historiens : Juster, Isaac, Poliakov,
Simon, Lovsky, Kung.
Chapitre XV. Les Pres oublis : Ils ont t oublis par des
accusateurs trop presss.
Chapitre XVI. Les autres Pres : Ceux qui parlent de la mort
du Seigneur ou bien de celle du Christ sans utiliser le mot
dicide .

Chapitre XVII. Aprs les Pres : Agobard, Bossuet,


Lamartine, Drumont, Hitler.
Chapitre XVIII. Le rejet dIsral ? : Des Pres plus ou moins
nuancs.
Chapitre XIX. Le vritable Isral ? : Pour les Pres, y a-t-il
des choses plus vraies que dautres ? Voir Platon.
Conclusion : Mon fils, lui disait-il, tu es toujours avec
moi .
Documents
Abrviations
Sigles des livres bibliques
Bibliographie
Liste des Pres
Table des matires

INTRODUCTION

Des vnements majeurs ont marqu de faon irrversible


le judasme au cours des trente dernires annes du premier
sicle. La guerre juive de 66 70, la destruction du Temple et la
fondation de l'cole rabbinique de Yabn (Jamnia) ont opr en
quelques annes un changement radical : on est pass du Temple
la Synagogue, du paradigme thocratique au paradigme
rabbinique1.
Du ct chrtien les changements ne sont pas moins
profonds. En 64, aprs l'incendie de Rome et les accusations de
Nron, les chrtiens font une entre catastrophique dans l'opinion
publique. Ils sont considrs comme des gens mprisables et
dangereux. Cette rputation les poursuivra pendant deux sicles
et demi. Dans les annes 90-100, aux Bndictions rcites trois
fois par jour par les juifs pieux, les pharisiens de Yabn ajoutent
la Maldiction des Nazarens et des hrtiques2. Les
1

Kng (H.), Le Judasme, traduit par J. Feisthauer, Paris, Seuil, 1995,


p.179-180.
2
Ibid. p.471.

Introduction

chrtiens, ces Nazarens, sont totalement isols et des juifs et


des romains. C'est dans cette situation dramatique que sont
rdigs les vangiles.
Comment ces chrtiens des dernires dcennies du
premier sicle ont-ils ragi l'exclusion prononce la fois par les
autorits civiles et religieuses, par l'Empire romain et par les
rabbins ? Considrent-ils les juifs et les paens comme des
ennemis ? Sont-ils loyaux envers l'Etat ? Ont-ils abandonn tout
espoir de voir le grand frre, Isral, accueillir la Bonne nouvelle ?
Pour rpondre ces questions il faut d'abord chercher
dfinir et comprendre les attitudes, les raisonnements, les
justifications et les espoirs de ces chrtiens en butte l'hostilit
gnrale. Mais est-il ncessaire de remuer encore ces cendres
teintes depuis des sicles ? Certes les vnements sont ceux du
pass, mais, pour le christianisme, le moment est crucial,
fondateur. Les problmes soulevs en cette fin du premier sicle
n'ont cess de resurgir jusqu' nos jours. Il s'agit des relations de
l'Eglise avec l'Etat et avec le Judasme. L'attitude adopte
pendant les annes 70-100 marquera l'Eglise pour longtemps.
Dans une premire partie, on traitera du conflit originel
entre les juifs et les chrtiens. On voudra bien considrer que le
prsent ouvrage n'est ni polmique, ni politique. On n'y trouvera
pas d'antijudasme, c'est--dire d'hostilit vis vis de la religion
juive. Accepter que l'autre soit diffrent est sans doute le premier
pas vers la sagesse, ce qui n'empche nullement d'affirmer sa
diffrence.
Dans une deuxime partie, on cherchera dfinir lattitude
des juifs et des chrtiens vis vis du pouvoir politique. Les deux
communauts adoptent des positions trs contrastes, aussi bien

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

politiques que culturelles. Cela aboutit pour les uns un


repliement progressif sur soi, et pour les autres un dynamisme
qui porte ses fruits trs rapidement, tout particulirement en Asie
Mineure, et ceci malgr les perscutions romaines.
Dans une troisime partie, on analysera un vocabulaire qui,
avec le temps, a fini par vhiculer ce que Jules Isaac appelle
lenseignement du mpris dont seraient responsables les Pres
de lEglise.
Lobjectif de cet essai est dlibrment historique. Il nous
faut comprendre ce qui sest pass entre les deux religions
lorsque le judasme rabbinique sest mis en place, car la rupture
a t brutale et rapidement consomme. On cherchera
essentiellement discerner, non pas tant des vnements, mais la
faon dont cette fracture a t ressentie puis interprte dans
lEglise. La littrature chrtienne, trs abondante sur le sujet,
montre que la chose nallait pas de soi, quil a fallu longtemps
pour en prendre son parti, et plus longtemps encore pour que les
chrtiens oublient leurs origines et en viennent mpriser, exclure,
maltraiter et chasser de pays en pays ces juifs qui avaient le tort
de ne pas tre chrtiens. Cette hostilit millnaire a provoqu tant
dabus, dexclusions et de morts, quil nest pas illgitime de se
demander si le National-socialisme et les camps dextermination
ne sont pas une suite logique de cette longue histoire quil nous
faut voquer, non pour y trouver des coupables et se laver les
mains comme Pilate, mais pour tre lucides et vigilants dans le
temps prsent.

re

PARTIE

LES DEUX FRERES

CHAPITRE I

LA MEMOIRE ET LE VECU

Les vangiles, crits au dernier tiers du premier sicle, font,


bien sr, mmoire du Seigneur, mais, comme toute oeuvre
littraire, ils portent forcment la marque de leur temps. Or,
pendant des sicles, la lecture liturgique de lvangile commenait
par linvitable : En ce temps-l Jsus dit ses disciples,
formule qui pouvait laisser croire que les paroles de Jsus avaient
t enregistres mot mot par les disciples. Mais, depuis cent
cinquante ans, l'exgse critique n'en finit pas d'accumuler les
objections sur l'authenticit de ces paroles attribues Jsus.
Aprs une critique aussi systmatique que premptoire, l'exgte
Rudolf Bultmann en dressait le bilan : quarante trois versets
d'vangile certifis authentiques3, ce qui est peu pour
3

Bultmann (R.) Foi et comprhension, l'investigation des vangiles


synoptiques, traduit sous la direction de A. Malet, Paris, Seuil, 1969,

La mmoire et le vcu

11

entreprendre une biographie de Jsus-Christ ! Mais il ne faut pas,


ds le dpart, se tromper de genre littraire. Les vangiles ne
sont pas des biographies, ils sont l'expression de ce que les
chrtiens disaient, pensaient et vivaient dans le dernier tiers du
premier sicle. Ces textes s'imposent nous en tant que
tmoignage de ces communauts qui, dans l'histoire de l'Eglise,
ont une position clef, un rle unique, minent et irremplaable.
Aprs l'ge apostolique, c'est l'ge des vanglistes, les quatre,
mais aussi, indissociablement, les communauts chrtiennes dans
lesquelles a t mis par crit ce qui leur avait t transmis par la
tradition orale. Or ce qu'elles ont reu, ce ne sont pas d'abord
des anecdotes ni mme des propos, mais un message, une
esprance, une voie4, une bonne nouvelle.
Mais pourquoi crire ? En cette fin de sicle, les tmoins
directs, aptres ou non, sont presque tous morts. On prend
conscience que le retour du Christ sur les nues du ciel n'est
peut-tre pas imminent. La transmission orale du message, les
collections de logia5 qui circulent, sont insuffisantes pour
s'installer dans la dure. Il faut rdiger avant qu'il ne soit trop
tard, ou plutt consigner ce que la communaut a reu du
Seigneur et dont elle fait mmoire lorsqu'elle est assemble.
Dans cette mmoire de la communaut, la tradition orale a
dj dpos des rcits, des sentences, des dialogues, des
discours, des paraboles dont la forme est en partie fixe. Les
vanglistes se proposent alors de recueillir cette mmoire ; ils ne
p.280-281.
4
Ac 9,2 ; 18,25 ; 19,9 et 23 ; 22,4 ; 24,14 et 22.
5
Logia, pluriel de logion, dsigne, pour les exgtes, les paroles de
Jsus, sentences, apophtegmes et rcits recueillis par la tradition orale
avant la rdaction des vangiles.

12

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

travaillent donc pas sur une page blanche. Les trois synoptiques,
en particulier, n'ont pas fait oeuvre originale, mme Luc qui joue
les historiens classiques avec son excellent Thophile [Lc 1,3]. La
comparaison des quatre rcits de la Passion suffit montrer
l'antriorit d'une tradition orale enregistre quasiment par coeur
par les communauts de l'poque, avec bien sr des diffrences,
des distorsions et des choix qui sont la marque de cinquante ans
de transmission. Pour autant, les vanglistes ne perdent pas leur
personnalit ; l'exgse moderne a fort bien dbusqu dans les
textes les caractristiques de chacun et celles des communauts
sous-jacentes.
Mais ces caractristiques, somme toute secondaires, ne
doivent pas nous cacher l'essentiel : les vangiles transmettent une
foi vcue par des communauts chrtiennes qui, prcisment ce
moment-l, se sentent un peu perdues et orphelines depuis que
les colonnes [Ga 2,9] de l'Eglise s'en sont alles. La rdaction de
ces vangiles n'est ni gratuite, ni historienne, c'est une ncessit
vitale pour persvrer dans les preuves et confirmer les frres
dans la foi. Bien sr le monde entier ne pourrait contenir les
livres qu'on crirait [Jn 21,25] sur la vie de Jsus, mais ce n'est
pas le but. D'o la question : pourquoi ces chrtiens ont-ils retenu
tel logion, tel rcit, tel dialogue, telle affirmation plutt que tel
autre puisqu'ils ont manifestement choisi et que leur mmoire a
t dlibrment slective ?
Certes, nous comprenons parfaitement qu'ils aient retenu
ces collections de sentences frappes au coin du bon sens et de
la sagesse populaire, et encore ce Discours sur la montagne, ces
paraboles bucoliques et mme ces rcits de miracles en enfilade.
Le rcit de la Passion et celui de la Rsurrection sont au centre

La mmoire et le vcu

13

du mystre qu'ils adorent. Par contre, leur place, nous n'aurions


certainement pas gard dans notre slection le chapitre 23 de
Saint Matthieu et bien d'autres passages pleins de cris et de
fureur, d'invectives et de maldictions. Cette violence qui nous
parat si loigne de l'Evangile revu et corrig par nos soins, tait
sans doute vcue au quotidien par les chrtiens du premier sicle.
Mais qui pensaient-ils donc en mmorisant ces imprcations ?
Qui les menaait ? Les Juifs, les Romains ou les deux ? En mme
temps ou l'un aprs l'autre ? La rponse ces questions
permettra de constater que ces affrontements et ces perscutions
ont laiss des traces profondes dans la rflexion chrtienne. Pour
saisir toute la porte de ces textes, il faut tenir compte du
contexte ; on a quelquefois oubli ce genre d'vidence.
Pourtant, de nos jours, les exgtes disent et crivent que
le vcu des communauts chrtiennes des annes 70-100
transparat dans le texte des vangiles : certains passages ne se
comprennent bien qu la lumire de 70 et de la sparation
entre la Synagogue et lEglise6 ; lexprience du prsent est
projete rtrospectivement dans le rcit du pass7 ; les
vanglistes ont fait une lecture actualisante de lhistoire de
Jsus8 ; lvangile de Jean a assembl tout un matriel compos
dans des buts apologtique, catchtique et liturgique9; les
vangiles ont projet sur la vie de Jsus leur foi en la
rsurrection10 ; ils permettent dapprhender lhistoire des
6

La Poterie (I. de), cit par Grelot (P.), Les juifs dans lvangile de Jean,
Paris, Gabalda, 1995, p.31.
7
Grelot (P.), Ibid . p.99.
8

Grelot (P.), Ibid . p.179.


Robinson (J.A.T.) cit par Grelot (P.), Ibid p.33.
10
Baslez (M.-F.), Histoire et Bible, Paris, Fayard, 1998, p.183.
9

14

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

premires communauts chrtiennes, ... on y retrouve tantt


les ralits de la primitive glise, tantt, parfois, celles-l
mmes de Jsus11.
Il ne faudrait pas croire que ces propos soient confidentiels
et rservs un public de connaisseurs. Dans Prions en Eglise,
ce mensuel de grande diffusion qui a vinc tous les missels
tranche dore ou non, on explique trs sereinement, sur une page
entire, que lvangliste systmatise lopposition entre Jsus
et les pharisiens parce que ces tensions sont toujours dactualit
entre les premiers chrtiens et les pharisiens12. Il ne semble
pas que ces commentaires aient troubl les lecteurs qui sont tous
des pratiquants rguliers.
Alors, va-t-il falloir trier dans les vangiles ce qui
concernerait dun cot Jsus, et de lautre les communauts
chrtiennes de 70-100 ? Les exgtes ont dj pingl certains
passages. Nous nous refusons faire ce tri. Pour nous, le vcu
nest pas infrieur la mmoire, tant sen faut ! Les vangiles ne
relvent pas du genre biographique, cest dj une lectio divina,
cest--dire une relecture en fonction des vnements de la vie,
comme on la pratique de nos jours dans les quipes de rflexion
ou de prire. Chaque fois que lon aperoit la communaut
chrtienne derrire le texte, il ne faut pas hsiter la reconnatre ;
nous sommes alors en prsence dune lecture de lvangile au
deuxime degr, cest dire des paroles de Jsus entendues,
pratiques et actualises par les premires gnrations
chrtiennes, et spcialement par celle des vanglistes. Mais pour
cela, il faut avoir une connaissance, au moins lmentaire, du
11
12

Ibid, p.184 et 185.


Prions en Eglise, Bayard Presse, octobre 1998, page 65.

La mmoire et le vcu

15

contexte historique dans lequel ont t rdigs ces vangiles.


Un exemple permettra de toucher du doigt cette
actualisation. Que Jsus ait annonc ses aptres quils seraient
perscuts, au nom de quoi pourrait-on le contester ? Mais
lorsque lvangile fait dire Jsus quil apporte la division dans
les familles, pre contre fils, mre contre fille, belle-mre contre
belle-fille [Lc 12,53] et inversement, il faut bien reconnatre que
rien de tel napparat dans les rcits vangliques. La belle-mre
de Pierre, Lazare, Marthe et Marie, les frres de Jsus et sa
mre qui cherchent lui parler [Mt 12,46], la parent qui sinquite
de son quilibre mental13, ne sont pas des exemples de
dislocation familiale. Par contre, on imagine sans peine les
normes problmes que posait la conversion au christianisme de
lun des membres dune famille juive ou paenne14. Combien de
ces nouveaux chrtiens avaient d quitter le domicile aprs des
sances orageuses et dramatiques ? Cest bien ce genre de
situation quil nous faudra identifier dans cet essai historique
pour distinguer le travail de relecture opr par les communauts
dans lesquelles et pour lesquelles ont t rdigs les vangiles.
On se souviendra donc toujours en lisant ces textes quils
sont le rsultat dune slection et dune actualisation parce que,
ds lorigine, ils ne sont pas une biographie lusage des
gnrations futures, mais une Parole vivante, une consolation
13

Les siens disaient : il est hors de lui [Mc 3,21].


Voir ci-aprs le chapitre XII, intitul La rponse des premiers chrtiens,
Athisme.
14

16

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

(paraklsis) [Ac 9,31] et une Bonne nouvelle que ces


communauts ont reues du Seigneur.

CHAPITRE II

LES IMPRECATIONS EVANGELIQUES

Violence et perscutions.

Dans un premier temps nous ne ferons qu'voquer ces


textes qui sont tellement rouills force de ne pas servir que nous
sommes capables de les lire sans en tre mus le moins du
monde. Dans un deuxime temps nous essayerons de les relire
avec les yeux de ceux qui les ont retenus et transmis comme tant
une clef de leur persvrance et de leur courage au milieu de
l'hostilit et du mpris dont ils taient l'objet.
Mais, puisque ces furieuses polmiques et ces annonces de
perscutions ne sont pas des paroles pieusement recueillies pour
tre conserves en l'tat et transmises mticuleusement aux
gnrations futures, il faudra bien trouver pourquoi ces paroles
ont t dposes dans ce livre de vie.
La situation des chrtiens, d'aprs les vangiles, est peu

18

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

enviable. Ils ont des ennemis qui les hassent, les calomnient, les
maudissent et les perscutent. Ils sont insults, rejets,
pourchasss de ville en ville, livrs aux tribunaux, flagells dans
les synagogues, traduits devant les gouverneurs, crucifis et mis
mort. Ils sont des brebis au milieu des loups [Mt 10 et syn.].
Pire, la foi en Jsus-Christ a disloqu les familles. Le pre
contre le fils, la fille contre la mre, la belle-mre contre la bru,
tous se dressent les uns contre les autres. Le frre dnonce le
frre, il le livre afin qu'il soit condamn mort, car Jsus nest pas
venu apporter la paix, mais la division [Lc 12,51].
Et avec ces sombres prophties, les vangiles distribuent
des bons conseils comme un guide du parfait martyr : Soyez
sans crainte, vous valez mieux que les moineaux [Mt 6,26], et
mme vos cheveux sont tous compts [Mt 10,30]. Quand ils vous
livreront, ne vous inquitez pas de ce que vous allez rpondre,
cela vous sera donn l'heure mme [Mt 10,19].
Mais, devant les tortures et la mort, certains vont tomber :
Celui qui m'aura reni par devant les hommes, sera reni par
devant les anges de Dieu [Lc 12,9], est-il crit. Cependant les
lapsi, comme on les appellera plus tard, ont un illustre
prdcesseur ; Pierre a reni son matre trois fois avant le chant
du coq, mais quand il sera vieux, il tendra les mains et un autre
le ceindra ... [Jn 21,18].
Il faut noter que ces textes relatifs aux perscutions sont
rassembls dans les chapitres 5 et 10 de Matthieu mais qu'on les
trouve presque tous, dans un ordre diffrent, dans l'vangile de
Luc. Il ne s'agit pas de quelques phrases qu'on sollicite et qu'on
torture pour les plier aux exigences d'une thorie ambitieuse,
orthodoxe ou non, par exemple le trop clbre qu'on les fasse

Les imprcations vangliques

19

entrer de force de la parabole, pour justifier le recours au bras


sculier. La sche numration que nous avons faite, ne doit pas
faire oublier l'insistance, le nombre et la clart de ces textes
incontournables et essentiels. Nous sommes l en prsence d'un
vcu absolument dramatique, celui des communauts chrtiennes
dans lesquelles sont ns les vangiles et qui ont os proclamer
ces scandaleuses batitudes parce qu'elles en faisaient
l'exprience : Heureux tes-vous lorsqu'on vous insulte, qu'on
vous perscute et que l'on dit faussement contre vous toute sorte
de mal. Soyez dans la joie et l'allgresse [Mt 5,11].

Invectives et maldictions

Spulcres blanchis remplis d'ossements, engeance de


vipres, serpents, hypocrites, guides aveugles, insenss, fils
d'assassins [Mt 23 et syn]15. Aprs ces compliments, un lgiste
dit Jsus : C'est nous aussi que tu insultes ! [Lc 11,45].
Effectivement la violence des invectives et des insultes dpasse
l'entendement.
Accusations,
provocations,
invectives,
imprcations, maldictions, c'est la lutte mort, la guerre totale.
Les reproches qui sont faits aux Scribes et Pharisiens
hypocrites16 sont meurtriers. Chaque accusation est cisele
15

Fils d'assassins, littralement Vous tes les fils de ceux qui ont
assassin les prophtes.
16
Il sagit manifestement dune expression consacre dans la
communaut chrtienne.

20

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

comme un proverbe, dans un style populaire et imag, d'une


redoutable efficacit. C'est un furieux combat de boxe o chaque
coup vise assommer l'adversaire :
Guides aveugles qui filtrez le moucheron et avalez le
chameau [Mt 23, 4].
Vous qui ne remuez pas du doigt les fardeaux que vous
faites porter aux autres [Mt 23,23].
Vous qui versez la dme de la menthe, du fenouil et du
cumin, alors que vous ngligez la justice, la misricorde et la
fidlit [Mt 23,24].
Malheur vous Scribes et Pharisiens hypocrites, vous
btissez des tombeaux aux prophtes que vos pres ont
assassins [Mt 23,29].
Certains traducteurs modernes attnuent cette violence en
crivant Malheureux, vous qui ... plus conforme l'ide qu'on
se fait de l'esprit vanglique. Pourtant le Vae vobis ressemble
bien au terrible Vae victis attest par Tite-Live lui-mme17. Le
grec (ouai avec le datif) n'a pas d'autre sens.
Les accusations d'hypocrisie, de vanit, de mauvaise foi et
d'orgueil sont marteles avec l'insistance et la virulence que l'on
sait. Les commentaires sont superflus. Par contre, les textes
concernant l'assassinat des prophtes mritent qu'on s'y arrte.
Voici que moi j'envoie vers vous (les pharisiens) des prophtes,
des sages et des scribes. Mais ces nouveaux prophtes seront
assassins comme les anciens, c'est pourquoi le sang des justes
rpandu sur la terre depuis le sang d'Abel, le juste, jusqu'au sang
17

Histoire romaine, V,48. Paris, Les Belles-Lettres, 1954, p.78. Il s'agit de


la rponse faite aux Romains par Brennus, l'insolent gaulois, qui exigeait,
en plus de la ranon convenue, le poids en or de son pe.

Les imprcations vangliques

21

de Zacharie, fils de Barachie, retombera sur vous [Mt 23,35].


Cette violente polmique est la mesure de l'exaspration des
chrtiens. Comment leur reprocher, dans ces conditions, de ne
pas avoir vrifi dans leur Sainte Bible le nom du pre de
Zacharie, savoir Joada et non Barachie ? Par contre, ils
auraient d savoir que, depuis Ezchiel, les enfants ne payaient
pas pour les parents [Ez 18,1-20]. Mais pouvaient-ils imaginer que
ces histoires de sang qui vous retombe sur la tte, seraient
utilises un jour comme justification de l'antismitisme lorsque le
rapport de force entre juifs et chrtiens serait invers ? A
l'origine, il ne s'agissait que d'une imprcation qui est un genre
littraire part entire, fort apprci des mditerranens encore
de nos jours. On la retrouve profre par le peuple lui-mme [Mt
27,25] et par Saint Paul, excd de l'opposition et des insultes des
juifs de Corinthe [Ac 18,6].
Aprs ce premier constat de violence qui simpose nous
comme une vidence, il nous faut relire plus systmatiquement les
vangiles pour comprendre les raisons de ces polmiques.

CHAPITRE III

DES EVANGILES LARGEMENT POLEMIQUES

Mais, dira-t-on, il ne faut pas monter en pingle ces


quelques textes dune extrme violence qui ne sont gure
cohrents avec limage et lenseignement de celui que des sicles
de christianisme ont nomm le divin Sauveur. Certes, toutes les
pages de ces vangiles ne sont pas crites de cette encre-l, mais
force nous est de constater que beaucoup dentre elles ont un
caractre polmique trs accus. Il ne sagit pas seulement de
quelques expressions qui dpasseraient la mesure, mais dune
littrature de combat, impitoyable avec des ennemis qui sont sans
cesse vilipends, ridiculiss et diaboliss.
Nous avons essay de mesurer limportance quantitative
de cette littrature polmique. Dans lvangile de Matthieu,
depuis le commencement du ministre de Jsus en Galile au
chapitre 5, jusquau rcit de la Passion au chapitre 26, on

Des vangiles largement polmiques

23

compte 820 versets dont 278 consacrs aux conflits entre Jsus
et les Pharisiens, scribes, Sadducens, lgistes, etc. Plus du tiers
de ces rcits ou discours relve donc de ce genre littraire quest
la polmique. Avant den faire la recension, quil nous suffise de
souligner lintrt dune lecture synoptique de ces textes. On
verrait que leur paralllisme est aussi troit que celui des rcits de
la Passion. Le quatrime vangile connat lui aussi le style
polmique, mais il est moins virulent. Entre les synoptiques et
Jean les temps ont chang. Ces polmiques, plus ou moins
violentes, sont videmment rvlatrices dun contexte historique
qui volue trs rapidement dans les dernires dcennies du
premier sicle.
Dans un premier temps nous avions relev dans les
vangiles les indices les plus vidents de lextrme tension qui
existait entre les deux communauts. Nous nous proposons
maintenant de faire une lecture continue des vangiles de
Matthieu et de Jean en notant, au fur et mesure, les passages o
cet affrontement qui sexaspre depuis quelque cinquante ans, en
arrive son point de rupture. Entre les deux lectures, nous
interrogerons les vangiles de lEnfance qui semblent ignorer le
conflit. Comme dans le chapitre prcdent, nous ne prtendons
pas puiser le sujet, et surtout les rfrences. Nous nous en
tenons aux citations les plus claires et les plus significatives de
faon dgager ce qui devrait apparatre progressivement
comme une vidence.

24

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Polmiques contre les pharisiens, daprs Matthieu

Dans lvangile de Matthieu, les archo-pharisiens du


temps de Jsus ne sont plus quun souvenir. Ceux dont il est
question ressemblent trangement ceux de Yabn. Depuis la
catastrophe de 70, leurs opposants, saducens, essniens,
hrodiens, prtres, membres du Sanhdrin, zlotes ou sicaires,
tous ont disparu corps et biens dans la tourmente. Tous, sauf ces
nazarens insolents qui prtendent suivre une autre voie, qui se
rclament dun messie crucifi, et qui vont jusqu contester la
Loi de Mose. Pour Matthieu, la polmique entre Jsus et les
pharisiens nest pas efface, mais elle est charge du vcu de la
communaut chrtienne :
[Mt 8,5-13]. Le centurion qui obtient la gurison de son
enfant, est videmment une figure de proue pour les nouveaux
chrtiens venus du paganisme. En vrit, je vous le dis, chez
personne je nai trouv une telle foi en Isral. Eh bien ! je vous
dis que beaucoup viendront du levant et du couchant prendre
place au festin ... tandis que les fils du Royaume seront jets dans
les tnbres extrieures. Pour les Pharisiens opposs Jsus,
comme pour les rabbins opposs aux chrtiens, ce genre de
propos est aussi offensant que sacrilge.
[Mt 9,1-8]. Avec la gurison du paralytique de
Capharnam commence la longue srie des polmiques au sujet
des miracles. Aie confiance, mon enfant, dit Jsus, tes pchs
sont remis. Et voici que quelques scribes et Pharisiens dirent

Des vangiles largement polmiques

25

par-devers eux : Celui-l blasphme. La rplique ne se fera pas


attendre : Quy a-t-il donc de plus facile de dire : Tes pchs
sont remis, ou bien de dire : Lve-toi et marche ? Ladversaire
est confondu, cest la loi mme du genre.
[Mt 11,20-24]. Jsus apostrophe les villes du lac qui ne se
sont pas repenties. Tyr, Sidon et mme Sodome seront traites
avec moins de rigueur au jour du jugement. Dun ct les
repentis, de lautre ceux qui se sont bouchs les yeux. Jsus
invective. Lvangliste aussi.
[Mt 12,1-8]. Un jour de sabbat les aptres arrachent des
pis pour manger. Objection des Pharisiens. Jsus prend la peine
de faire une rponse trs argumente, appuye sur lEcriture :
Navez-vous pas lu ... Manifestement les problmes de sabbat
sont rcurrents jusqu la fin du premier sicle, et sans doute bien
au-del. Les chrtiens doivent disposer dun arsenal exgtique
pour rpondre aux rabbins qui sont orfvres en la matire.
[Mt 12,9-14]. Parti de l, Jsus vint dans leur synagogue.
Lvangliste nest videmment pas un bon historien. Il fait ici un
anachronisme. Il aurait d crire : Jsus vint dans la synagogue.
Mais la fin du premier sicle, les chrtiens en avaient t
chasss. La synagogue est devenue celle de leurs adversaires.
Or, ce jour-l, avec Jsus tait entr un homme la main
dessche. Les Pharisiens posent alors la question pige : Est-il
permis de gurir un jour de sabbat ? L aussi la rponse est
circonstancie ; elle ne sappuie pas sur lEcriture mais sur le bon
sens et la pratique des braves gens qui portent secours leur

26

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

brebis tombe dans un trou, mme un jour de sabbat. On a ainsi


toute la palette des arguments de lapologtique chrtienne :
Ecriture, tradition et convenance.
Mt 12,38-42 et 16,1-4]. Quelques-uns des scribes et des
Pharisiens demandent Jsus de leur faire voir un signe. Ils nen
auront pas dautre que le signe du prophte Jonas qui fut dans le
ventre du monstre marin durant trois jours et trois nuits. Nous
sommes l au coeur des polmiques post-pascales entre juifs et
chrtiens.
[Mt 13,10-15]. Pourquoi Jsus parle-t-il en paraboles ? :
Ces gens-l voient sans voir et entendent sans entendre ni
comprendre. Ainsi saccomplit pour eux la prophtie dIsae :
Lesprit de ce peuple sest paissi, ils se sont bouch les
oreilles, ils ont ferm les yeux, de peur que leurs yeux ne
voient ... quils ne se convertissent et que je ne les gurisse.
Pourrait-on trouver prophtie plus proche de ce que pensaient
les chrtiens de la fin du premier sicle ?
[Mt 15,1-9]. Les disciples ne se lavent pas les mains avant
le repas. Pourquoi tes disciples transgressent-ils la tradition des
anciens ? demandent scribes et Pharisiens. Et vous, rplique
Jsus, pourquoi transgressez-vous le commandement de Dieu au
nom de votre tradition ? Depuis lptre aux Galates ce genre
de polmique svit entre juifs et chrtiens, mais galement entre
les chrtiens venant du judasme et ceux venant du paganisme,
cest--dire venant de cultures diffrentes, hbraque ou
hellnique.

Des vangiles largement polmiques

27

[Mt 16,5-12]. Mfiez-vous du levain des Pharisiens et des


Sadducens dit Jsus ses disciples. Aprs explication de la
mtaphore, ils comprirent que Jsus avait dit de se mfier ... de
lenseignement des Pharisiens et des Sadducens. Mfiance
systmatique des chrtiens vis vis du judasme. Le mot est
faible.
[Mt 17,9-13]. Les scribes disent quElie doit venir dabord.
Jsus prcise : Elie est dj venu et ils ne lont pas reconnu.
Lun des sujets de polmique portait donc sur les rapports entre
Jean-Baptiste, Elie et Jsus.
[Mt 19,1-9]. Encore une question pige : Est-il permis de
rpudier sa femme pour nimporte quel motif ? demandent les
Pharisiens. La rponse est trs argumente ; manifestement les
protagonistes connaissent bien leurs Ecritures.
[Mt 20,1-16]. Il sagit de la parabole des ouvriers
envoys la vigne que nous analyserons dans le chapitre suivant
avec les autres grandes paraboles qui retracent lhistoire dIsral.
Il faut reconnatre que les derniers venus (les chrtiens) ont des
prtentions assez exorbitantes ; leur mrite est den avoir
parfaitement conscience.
[Mt 21,23-27]. Les grands prtres et les anciens du peuple
demandent Jsus : Par quelle autorit fais-tu cela ? A son tour
Jsus leur pose une question pige, et ne rpondra pas. Cette
affirmation de lautorit de Jsus est videmment au coeur de

28

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

lapologtique chrtienne.
[Mt 21,28-46 et 22,1-14]. Parabole des deux fils,
Paraboles des vignerons homicides, Paraboles du festin
nuptial : Les Pharisiens en entendant ces paraboles, comprirent
bien quil les visait, et les chrtiens ne se privent certainement
pas dexploiter cette littrature trs populaire, moins austre que
lptre aux Romains, en particulier les chapitres 9 11, qui traite
dans un tout autre style des rapports entre juifs et chrtiens,
Mais pour que linterprtation de ces paraboles ne puisse
donner lieu aucune chappatoire, lvangliste en donne la clef :
Navez-vous pas lu dans les Ecritures : La pierre quont
rejete les btisseurs, cest elle qui est devenue pierre
dangle [Ps 118,22]. Cest la fois une pierre qui est rejete, une
pierre dachoppement et une pierre dangle. Ce thme sera repris
dans les Actes [4,11], dans lptre aux Romains [9,33], et dans la
premire de Pierre [2,7]. Le ton est on ne peut plus polmique :
Celui qui tombera sur cette pierre sera bris, et celui sur qui
elle tombera, elle lcrasera18.
[Mt 22,15-22]. Est-il permis ou non de payer limpt
Csar ?, demandent les Pharisiens accompagns des Hrodiens.
Hypocrites, leur rpond Jsus, pourquoi me tendez-vous un
pige ? Faites-moi voir un denier ... Rendez Csar ... On verra
par la suite que les juifs et les chrtiens ont eu une attitude
radicalement oppose vis vis de Rome, les premiers gardant
jalousement leur identit, les seconds tant dun loyalisme toute
18

La TOB considre que ce verset est trs probablement authentique;


pour la B.J. ce serait une reprise de Lc 20,18.

Des vangiles largement polmiques

29

preuve, mme dans la perscution. A la fin du premier sicle cet


pisode de Limpt Csar est dune brlante actualit ; mme
sur le plan strictement politique, juifs et chrtiens saffrontent.
[Mt 22,23-33]. Les Sadducens posent Jsus un cas de
conscience comme font tous les casuistes de tous les temps et
de toutes les religions : une femme a pous successivement sept
frres, A la rsurrection, duquel sera-t-elle la femme ? A la
rsurrection, rpond Jsus, on est comme des anges dans le ciel
... . Ici les Sadducens sont seuls en scne puisque les
Pharisiens croyaient la rsurrection, mais ailleurs les uns et les
autres sont souvent associs. Il semble donc bien que les
Sadducens ne staient pas effacs compltement du paysage
judaque dans les dernires dcennies du premier sicle.
[Mt 22,34-40]. Matre, quel est le plus grand
commandement de la Loi ? Grave question dbattue entre juifs
et chrtiens au temps o il tait encore possible de dbattre. La
discussion sur Jsus la fois fils et Seigneur de David [Mt 22,41-45]
est, elle aussi, trs typique des passes darmes exgtiques entre
les deux communauts.
[Mt 23,1-36]. Terrible chapitre 23 dans lequel
sentrechoquent les maldictions, les accusations, les invectives et
les insultes. Des sept maldictions, la premire est sans doute la
plus grave aux yeux des chrtiens : Malheur vous, scribes et
Pharisiens hypocrites, qui fermez aux hommes le Royaume des
Cieux ! Vous nentrez certes pas vous-mmes, et vous ne laissez
mme pas entrer ceux qui le voudraient ! Si les juifs nont pas

30

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ralli les communauts chrtiennes alors quils taient les premiers


invits, cest de la faute des scribes et Pharisiens hypocrites qui
ont bris ds le dpart une partie du grand lan qui devait aboutir
la cration du nouvel Isral, juifs et paens runis. Pour
reprendre une expression moderne dans un tout autre sens, les
chrtiens avaient rv du grand-Isral ; aprs le rve, la
dception est cruelle, mais la projection du rve dans
leschatologie laisse intacte la grande conomie du salut dont
avait parl Saint Paul.
[Mt 23,37-39]. Le verset 37, lui tout seul, est une lgie
dune parfaite beaut : Jrusalem, Jrusalem, toi qui tues les
prophtes et lapides ceux qui te sont envoys, combien de fois
ai-je voulu rassembler tes enfants la manire dont une poule
rassemble ses poussins sous ses ailes ... et vous navez pas
voulu ! ... Dsormais vous ne me verrez plus, jusqu ce que vous
disiez : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Ainsi
ce furieux rquisitoire du chapitre 23 et ces interminables
polmiques qui avaient commenc au chapitre 5, se terminent par
un Benedictus qui venit eschatologique. Cest avec raison que,
pour tout commentaire, la Bible de Jrusalem renvoie
Romains 11,25s : oui, Tout Isral sera sauv !
A partir du chapitre 24, Matthieu abandonne le ton
polmique. Il reste cependant une trace trs prcieuse du
contentieux entre juifs et chrtiens au temps de la rdaction des
vangiles. Au matin de Pques, explique Matthieu [28,11-15], les
grands prtres et les anciens avaient soudoy les gardes pour
quils disent : Ses disciples sont venus de nuit et lont drob

Des vangiles largement polmiques

31

tandis que nous dormions ... Les soldats, ayant pris largent,
excutrent la consigne, et cette histoire sest colporte parmi les
juifs jusqu ce jour, cest--dire jusquau jour o lvangile de
Matthieu a t rdig. Ce jour-l constitue une clef de lecture
dune grande fcondit.

Rcits dune enfance trs judaque

Le caractre polmique des synoptiques est patent, et


pourtant les vangiles de Matthieu et de Luc souvrent sur des
rcits de lenfance qui baignent dans une culture typiquement
judaque : gnalogies, songes, intervention des anges,
naissances miraculeuses, prophties et cantiques bibliques. Le
Temple est le lieu oblig de toutes les rencontres et de tous les
rituels : prtres, autel de lencens, circoncisions, prsentation,
purification, sacrifices, plerinage Jrusalem, etc. Ce Temple est
un haut lieu frquent par une cohorte de Justes : Zacharie et
Elisabeth, Marie et Joseph, le vieillard Simon et la prophtesse
Anne, sans oublier les docteurs de la Loi qui sont interrogs par
Jsus. Dans ces cantiques, ces dialogues et ces prophties lre
messianique est annonce sans lombre dune hsitation : Cet
enfant rgnera sur la maison de Jacob. Le Seigneur Dieu lui
donnera le trne de David. Il est lumire pour clairer les
nations et gloire dIsral ton peuple. La moins lyrique nest
certes pas cette vieille femme de quatre-vingt-quatre ans qui
parlait de lenfant tous ceux qui attendaient la dlivrance

32

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

de Jrusalem.
Et pourtant ceux qui crivent ces lignes savent que
Jrusalem a t incendie, que le Temple a t dtruit, et que
celui qui devait tre la gloire dIsral a t crucifi. Et ce sont les
mmes vanglistes qui attaquent sans merci les scribes et les
Pharisiens, leurs purifications, leurs sabbats, leur faon de prier,
de jener et de faire laumne. Comment expliquer un
changement dattitude aussi radical vis vis du judasme entre
les premiers chapitres de Matthieu et de Luc et les suivants ?
Mais sagit-il du mme Judasme ? Aprs la catastrophe
de 70, Rabbi Yohanan avait fond lcole talmudique de Yabn.
Le Judasme tait pass du paradigme thocratique au
paradigme rabbinique19, du Temple la Synagogue, du cultuel
au culturel20. Les rcits vangliques de lEnfance voquent sans
doute un judasme dune puret originelle largement rve qui
nest videmment pas celui auquel sest affront Jsus. Faut-il
rappeler que ce conflit sest termin par une condamnation
mort ? Le judasme du temps de Jsus nest pourtant pas celui
qui apparatra aprs la destruction du Temple. Cest alors que le
conflit entre les deux religions, issues de la mme souche,
sexaspre dans une situation de concurrence. Aprs des annes
de luttes acharnes dont les vangiles gardent le souvenir, les
combattants se partageront le territoire : le recrutement des
chrtiens se fera essentiellement chez les paens, et le Judasme
se repliera progressivement sur lui-mme.

19
20

Kng (H.), Le Judasme, p.179-180.


Ouaknin (M.-A), La plus belle histoire de Dieu, Paris, Seuil, 1997, p.89.

Des vangiles largement polmiques

33

Les Juifs dans lvangile de Jean

Curieusement, cest lvangile de Jean qui est montr du


doigt lorsquon veut trouver un responsable de lantismitisme.
Or, compare celle des synoptiques, la polmique chez Jean est
presque acadmique. Alors pourquoi cette accusation ? On fait
remarquer que dans cet vangile, contrairement aux trois autres,
lappellation les Juifs revient avec une frquence qui laisse une
impression de malaise. Il y a un changement radical de
vocabulaire entre Jean et les Synoptiques. Matthieu, Marc et Luc
emploient chacun cinq ou six fois le terme Juifs, essentiellement
dans le procs devant Pilate. Jean emploie le mot soixante-sept
fois. Il y a manifestement l un problme de smantique quil nous
faut lucider en relisant cet vangile :
[Jn 1,19-28]. Ds le premier chapitre de lvangile de Jean,
on se heurte ce problme de vocabulaire. Les Juifs envoyrent
vers Jean [Baptiste] des prtres et des lvites. Aprs un
interrogatoire serr, lvangliste fait cette remarque : Or ceux
qui avaient t envoys taient des Pharisiens. Juifs, Pharisiens,
prtres, ces termes paraissent interchangeables.
[Jn 1,45-51]. Jsus regarde Nathanal venir vers lui et dit :
Voici un vritable Isralite en qui il nest point dartifice.
Quelques chapitres plus loin [Jn 4,46-54], Jean, comme Matthieu et
Luc, raconte la foi du centurion de Capharnam. Les judochrtiens et les pagano-chrtiens ont chacun leur modle : dun

34

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ct le juif Nathanal, de lautre lofficier romain. Nous ne


sommes pas dans un monde manichen o les Juifs tiendraient le
rle du mchant.
[Jn 2,13-22]. Aprs avoir chass les vendeurs du Temple,
Jsus est somm par les Juifs de sexpliquer. Or, pour chacun
des trois synoptiques, il sagit des grands-prtres et des scribes.
Manifestement le vocabulaire a chang.
[Jn 3,1-21]. Nicodme vint de nuit trouver Jsus. Ctait
un notable juif. Lvangliste parle avec le plus grand respect de
ce membre du Sanhdrin qui prendra courageusement la dfense
de Jsus [Jn 7,51], embaumera son corps et lensevelira avec
laide dun autre membre du Conseil, Joseph dArimathie [Jn
19,38-40]. On est bien loin des Malheur vous, scribes et
Pharisiens hypocrites !
[Jn 4,1-42]. Jsus quitte la Jude parce que les Pharisiens
avaient entendu dire quil baptisait plus que Jean. Les hostilits ne
sont pas ouvertes, mais la prudence simpose. Puis vient le
dialogue avec la Samaritaine : Comment ? Toi qui es Juif, tu me
demandes boire ? Le moins que lon puisse dire est que Jean
ne cache pas la judat de Jsus qui dailleurs la proclame haut
et fort : Vous adorez, dit-il la Samaritaine, ce que vous ne
connaissez pas ; nous (les Juifs) nous adorons ce que nous
connaissons, car le salut vient des Juifs. Affirmation solennelle,
premptoire et incontournable qui, elle seule, donne aux Juifs la
place qui leur est due dans la communaut johannique. Saint Paul
dans lptre aux Romains sera moins concis, plus magistral, mais

Des vangiles largement polmiques

35

tout aussi catgorique.


[Jn 5,1-18]. Jsus gurit un paralytique un jour de sabbat.
Aussitt lvangile de Jean devient synoptique, autrement dit,
dans cette querelle du sabbat, il est parallle aux trois autres, la
seule diffrence quil ne sagit pas des Scribes et Pharisiens
hypocrites, mais des Juifs. L aussi le vocabulaire a chang.
[Jn 5,31-47]. Jsus dit aux Juifs : Je suis venu au nom de
mon Pre, et vous refusez de me recevoir ... Je ne vous accuserai
pas devant le Pre : votre accusateur ce sera Mose en qui vous
mettez vos espoirs. La violence des synoptiques vient mourir
comme puise sur ces rivages johanniques qui nen gardent plus
que les traces.
[Jn 6,22-59]. Dans le discours sur le Pain de vie, Jsus
parle ceux qui lont suivi jusque dans la synagogue de
Capharnam. Ils sont la foule, puis les Juifs. Le vocabulaire na
rien de prcis. On retrouve les mmes termes en Jn 7,11-36.
[Jn 8,12-59]. Dans cette longue dispute thologique, les
interlocuteurs de Jsus sont dabord les Pharisiens, mais ensuite
il sagit des Juifs. La discussion est sans concession, mais elle est
dune haute tenue intellectuelle. On est loin de la violence verbale
des synoptiques. Manifestement les temps ont chang, les
arguments aussi. Les rabbins de lun et lautre camp
poursuivent le dbat dans un climat moins tendu.

[Jn 11,1-44]. Dans le rcit de la rsurrection de Lazare, le

36

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

terme les Juifs dsigne tantt des amis, tantt des ennemis.
Tout rcemment encore les Juifs cherchaient te lapider, disent
les disciples Jsus. Mais beaucoup de Juifs taient venus chez
Marthe et Marie pour les consoler .... et beaucoup de ces Juifs
crurent en lui.
[Jn 18 et 19]. Dans le rcit johannique de la Passion, Jsus
est arrt par des gardes fournis par les Pharisiens et les grandsprtres, mais ce sont les gardes des Juifs qui se saisissent de
Jsus. Le procs se droule tout entier entre Jsus, Pilate, Anne,
Caphe et les Juifs qui crient : A mort ! A mort !.
Manifestement il sagit de Juifs qui sont la solde des grandsprtres. Tous les Juifs de Jrusalem ne sont videmment pas l, et
encore moins ceux qui, ce jour-l, ne sont pas Jrusalem, plus
forte raison ceux qui sont morts et ceux qui ne sont pas encore
ns.
On voit que le vocabulaire de Jean doit tre analys cas
par cas, et quil est trs loin de vhiculer un parti pris anti-Juif.
Que la chrtient du Moyen Age ait fait une lecture antismite de
Jean, la chose nest gure contestable. Avant de partir en
croisade pour en dcoudre avec les infidles, on se faisait la
main sur les juifs dont la foi (fides) tait alle de travers (per)
comme il est dit dans la trop clbre oraison du vendredi-saint
dont la traduction littrale tait un contresens. Le moins que lon
puisse dire est que lvangile de Jean a t sollicit et quil a t
lu pendant des sicles avec les lunettes dformantes de
lantismitisme ambiant, alors quil est, et de beaucoup, le moins
polmique des quatre.

Des vangiles largement polmiques

37

Jean, personnellement, connat bien la Palestine et le


Judasme, mais il crit pour une communaut, peut-tre celle
dEphse, qui est bien loin, et dans lespace et dans le temps, du
pays et de lpoque de Jsus. Ainsi, lauteur doit expliquer que la
fte des Tentes est une fte juive [Jn 7,2], et que la faon dont
Jsus a t enseveli correspond aux coutumes en usage chez les
juifs [Jn 19,40]. Certes, on sait encore ce quest un Pharisien,
mais les scribes sont presque inconnus, ils ne sont cits quune
fois ; quant aux Sadducens et aux Hrodiens, ils ont
compltement disparu du paysage johannique. Par contre, dans
cette Asie Mineure, la diaspora juive est nombreuse et bien
organise avec un rseau de synagogues fort dense. On y connat
donc bien les Juifs qui, sans doute, brisent encore des lances
avec les chrtiens. On sait que le peuple juif a t cruellement
vaincu en 70, que le chandelier sept branches figure maintenant
comme trophe de guerre sur larc de Titus Rome. Au temps
des synoptiques les scribes et Pharisiens hypocrites de
Palestine taient omniprsents, mais ce monde-l nest plus celui
de Jean. Le divorce est consomm entre les deux communauts :
dun ct les Juifs de la diaspora, de lautre les chrtiens venus
du monde hellnistique et aussi du judasme. Cest ainsi que,
dans lvangile de Jean, les Juifs se substituent souvent aux
Pharisiens pour tenir le rle de contradicteurs qui introduisent et
structurent les longs dveloppements thologiques.
Dans cet emploi quasi systmatique du terme les Juifs,
faut-il comprendre quil sagit de tous les Juifs de tous les
temps ? Une telle lecture qui est la racine de lantismitisme
prtendument chrtien, doit tre qualifie sans hsitation de
contresens. On ne doit jamais faire de contresens, ni en version,

38

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ni en lecture. Quil nous soit permis dinsister sur ce point, non


pour dfendre lhonneur dun vangliste, mais pour radiquer
une interprtation qui prtend donner une justification religieuse
la haine raciale.
Il faut relire, comme un texte sacr, cette bouleversante et
terrible ddicace que Jules Isaac a crite en 1948 sur la premire
page de son livre intitul Jsus et Isral :
A ma femme, ma fille, martyres,
tues par les Allemands ...
Tout le monde comprend que ce terme les Allemands
ninclut pas tous les Allemands, mais seulement ceux qui ont eu
des responsabilits dans la solution finale. Chacun a le devoir
de lire le texte sans le solliciter, quil sagisse dun vangile ou
dun cri de douleur arrach aux entrailles, mme si la lecture qui
en a t faite pendant des sicles est errone. Jules Isaac a bien
vu que sa ddicace pouvait tre mal interprte ; dans ldition
de 1959, il corrigeait Martyres, tues par les nazis dHitler.
La prcision a cass le lyrisme du texte.
On peut regretter que le vocabulaire de Jean ne soit pas
plus prcis ; mais, quoiquon en ait dit, son vangile na rien
dune littrature de combat. On a vu que les deux vangiles de
lEnfance tmoignent dune grande symbiose avec le judasme.
On a vu galement que, chez les synoptiques, au moment de la
rdaction des vangiles, ltat dextrme tension entre les deux
communauts trouve trs logiquement son expression dans ce
style polmique dune grande violence. Mais cette situation
ntait sans doute pas rcente. Les Actes des Aptres et les

Des vangiles largement polmiques

39

ptres de Saint Paul devraient nous permettre de comprendre


comment et pourquoi on en tait arriv l.

CHAPITRE IV

L'AFFRONTEMENT

Au premier sicle, l'affrontement entre juifs et chrtiens est


bien connu grce aux crits du Nouveau Testament. Au
deuxime sicle, les deux communauts se replieront sur leurs
positions respectives ; la polmique face face et coup
d'arguments frappants steindra. A noter que, pour les temps
apostoliques, l'omniprsence de Paul par ses ptres et par Luc
doit tre rquilibre par le tmoignage des autres vangiles.

Laffrontement

41

Le perscuteur perscut

Des Juifs, j'ai reu cinq fois les trente-neuf coups de


fouet.
trois fois j'ai t flagell,
une fois lapid,
trois fois j'ai fait naufrage ...
Dangers des brigands,
dangers de mes frres de race,
dangers des paens ...
dangers des faux frres ....
me

Il faut relire tout entier ce chapitre 11 de la 2 aux


Corinthiens. La charge motionnelle, la violence de la polmique,
l'amour passionn de Paul pour la communaut qu'il a fonde
brlent dans ces lignes comme un feu ravageur. Nous sommes
la source du jaillissement littraire, trs loin de la lente laboration
collective des vangiles.
Certes, Paul a de quoi se plaindre, ou plutt de quoi se
vanter : fouett et lapid par les juifs, flagell par les Romains de
multiples fois. A cette heure, crit-il encore, nous sommes
maltraits, vagabonds, insults, perscuts, calomnis [1 Co 4,1113]. Le pril que nous avons couru en Asie nous a accabl
l'extrme, au del de nos forces, au point que nous dsesprions
de la vie [2 Co 1,8].
Mais ce perscut n'est pas en droit de se plaindre. Au
temps o il s'appelait Saul, il a t l'un des premiers perscuteurs
de l'Eglise et Paul ne manque pas une occasion de le rappeler,

42

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

car je suis, crit-il, le plus petit des aptres ... parce que j'ai
perscut l'Eglise de Dieu [1 Co 15,9]. Avec quelle frnsie je
perscutais l'Eglise de Dieu, se souvient-il, je cherchais la
dtruire [Ga 1,13]. Aux Philippiens il dcline ses titres de noblesse
judaque : Circoncis le huitime jour, de la race d'Isral, de la
tribu de Benjamin, Hbreu fils d'Hbreux ; pour la loi, pharisien ;
pour le zle, perscuteur de l'Eglise [Ph 3,5-6].
Certes, les ptres de Saint Paul sont des documents de
premire main dont la valeur historique est indniable. Mais il
nous faut galement interroger les Actes des Aptres o l'on
trouvera de multiples anecdotes permettant de comprendre
l'origine et les causes de l'affrontement.

Les Actes des Aptres

Les douze premiers chapitres des Actes des Aptres


ressemblent aux Evangiles dans la mesure o ils refltent ce qui
se disait vers la fin du premier sicle dans les communauts
chrtiennes sur les commencements de l'Eglise Jrusalem. Par
contre, partir du chapitre 13, Luc crit un journal de voyage
trs personnel ; il deviendra bientt le compagnon de Paul qu'il
suivra jusqu' Rome.
Ce livre, qu'on pourrait appeler Les Actes de Pierre et
Paul tellement ces deux aptres occupent une place
prpondrante, consacre l'essentiel de ses chapitres au conflit qui
les oppose aux juifs. Mais, bien videmment, ce n'est pas un

Laffrontement

43

conflit de personnes, c'est l'affrontement de deux communauts,


trop proches l'une de l'autre pour ne pas tre soeurs ennemies.
Ces Actes nous intressent deux titres. Dabord parce
qu'ils confirment et replacent dans leur contexte bien des allusions
et bien des propos que nous avons relevs dans les ptres de
Paul, mais aussi parce que ces rcits nous permettent de
comprendre pourquoi et comment se dclenche l'affrontement
par une espce de mcanisme quasi immdiat, automatique et
invitable.
Ds les premiers chapitres, le mcanisme fonctionne.
Pierre et Jean montent au Temple, comme Paul plus tard ira la
Synagogue. Ils y sont chez eux. Personne ne prtend avoir
chang de religion. Pierre annonce que Dieu a glorifi son
Serviteur Jsus [Ac 3,13]. Mais les prtres, le commandant du
Temple et les sadducens sont excds de les voir annoncer la
rsurrection [Ac 4,1-2]. Pierre et Jean sont arrts, mis en prison,
interrogs et relchs. Simple avertissement avec injonction de ne
pas recommencer, mais les aptres continuent de plus belle !
Cette fois ils sont battus de verges et ils taient tout heureux
d'avoir t trouvs dignes de subir des outrages pour le Nom
[Ac 5,41].
Luc raconte videmment ces vnements d'aprs ce que
nous ont transmis ceux qui furent ds le dbut tmoins oculaires
[Lc 1,2]. Mais, lorsque les choses s'aggravent, lorsqu'on en arrive
au meurtre d'Etienne, nous sommes dj dans la partie
paulinienne des Actes : entre Luc et Paul il n'y a pas
d'intermdiaire. Etienne est lapid ; l'affrontement entre les deux
communauts est son paroxysme. Alors clata contre l'Eglise
de Jrusalem une violente perscution. Quant Saul, il ravageait

44

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

l'Eglise : il pntrait dans les maisons, en arrachait hommes et


femmes et les jetait en prison [Ac 8,1-3]. Puis il part Damas
pour amener, enchans, Jrusalem les disciples du Seigneur
[Ac 9,2]. On connat la suite : Je suis Jsus, c'est moi que tu
perscutes. La carrire du perscuteur est termine, celle du
perscut commence. Saul proclame dans les synagogues de
Damas que Jsus est le Messie, ce qui provoque immdiatement
la colre des juifs auxquels il n'chappe que par une vasion peu
glorieuse.
Paul ne s'en sortira pas toujours aussi bien, mais le schma
est partout respect, commencer dans les vangiles : Jsus
inaugure son ministre la synagogue de Nazareth, mais tous
furent remplis de colre, le jetrent dehors et Jsus leur
chappe. Bien sr, c'est Luc qui raconte [Lc 4,28-29].
C'est le mme scnario Antioche de Pisidie, Iconium et
Lystres o a se passe particulirement mal : Paul est lapid,
tran hors de la ville et laiss pour mort [Ac 14,19]. A
Thessalonique, Bre, Athnes, Paul va d'abord la
synagogue jusqu' trois sabbats de suite, avant de repartir en
catastrophe, mais en laissant, comme d'habitude, un petit groupe
de juifs et de grecs convertis. A Corinthe, c'est Paul qui claque la
porte de la synagogue pour aller dans la maison contigu [Ac
18,7]! A Ephse, il va s'installer dans l'cole de Tyrannos, mais
auparavant la cohabitation dans la synagogue avait dur trois
mois [Ac 19,8-9].

Laffrontement

45

Provocation, navet ou immense dception ?

En relisant les Actes des Aptres, on ne peut pas manquer


de se poser des questions sur l'attitude des missionnaires
chrtiens. Les Scribes et les Pharisiens considrent manifestement
que ceux qui passent la nouvelle secte renient le judasme et en
particulier les pratiques les plus sacres comme le sabbat et la
circoncision. Ils ne peuvent videmment pas admettre que soit
rhabilit, pire ressuscit, celui qu'ils ont fait crucifier. Mais de
leur ct, les chrtiens qui s'exposent aux pires dangers avec un
visage d'ange comme Etienne devant le Sanhdrin [Ac 6,15], ne
seraient-ils pas passs matres dans l'art de la provocation ? Car
enfin, il faut beaucoup d'aplomb, en tout cas beaucoup de
navet, pour se prsenter dans les synagogues et y prendre la
parole en sachant pertinemment que les nouveaux convertis la
quitteront tt ou tard.
Or, s'il est une blessure au coeur mme de l'Eglise des
premiers sicles, c'est bien celle de la sparation d'avec la
Synagogue. Le refus d'une grande majorit de juifs d'entrer dans
l'Eglise, qui pourtant tait faite d'abord [Rm 1,16 et 2,10] pour les
Enfants de la Promesse, est absolument incomprhensible,
insupportable et dramatique pour les chrtiens. Les Evangiles, les
Eptres et toute la littrature patristique tmoignent de cette
blessure, de cette immense dception dont on ne se gurira qu'en
la remplaant, hlas ! par l'oubli, en attendant que viennent le
mpris, la haine et la Shoah.

CHAPITRE V

UN HOMME AVAIT DEUX FILS

S'il y a dception, c'est que l'esprance a t trompeuse.


Mais Dieu est fidle ses promesses [Rm 3,3-4]. Pour surmonter
cette contradiction, la rflexion chrtienne devait imprativement
lui chercher un sens, une intelligibilit. Saint Paul le fera avec
passion, les Evangiles avec plus de srnit, les Pres de l'Eglise
avec un luxe hermneutique blouissant.

Paul aux Romains

J'ai au coeur une grande tristesse, une douleur


incessante. Oui, je souhaiterais tre anathme, tre moi-

Un homme avait deux fils

47

mme spar du Christ pour mes frres, ceux de ma race


selon la chair, eux qui sont les Isralites, qui appartiennent
l'adoption, la gloire, les alliances, la loi, le culte, les
promesses et les pres, eux enfin de qui, selon la chair, est
issu le Christ qui est au-dessus de tout [Rm 9,2-5].
Dclaration excessive21 ? ou plutt dclaration passionne,
celle d'un amoureux conduit qui refuse de regarder en face une
ralit trop cruelle ? Paul s'crie encore : Si le rejet d'Isral a t
pour le monde la rconciliation, que sera sa rintgration, sinon
une rsurrection d'entre les morts [Rm 11,15]22 ?
Il faut renoncer citer chacune de ces paroles de feu qui
brlent dans l'ptre aux Romains plus que dans nulle autre. Pour
faire court, et regret, on s'en tiendra aux ides :
Paul a un mot d'ordre Les juifs d'abord, les grecs ensuite
[Rm 1,16 et 2,9-10].
Dieu n'a pas rejet son peuple : Paul lui-mme n'est-il pas
isralite, de la descendance d'Abraham, de la tribu de
Benjamin [Rm 11,1] ? Et dans son peuple, Dieu s'est rserv un
reste [Rm 11,5], thme biblique s'il en est. Sous la plume de
l'aptre, il s'agit videmment des judo-chrtiens.
Isral est un olivier ; certaines branches (les juifs incrdules)
ont t coupes, d'autres branches venant de l'olivier sauvage (les
paens convertis) ont t greffes. A plus forte raison ces
branches coupes seront greffes sur leur propre olivier [Rm
11,24], et l'endurcissement d'une partie d'Isral durera jusqu' ce
que soit entr l'ensemble des paens. Ainsi tout Isral sera
21

Commentaire de la TOB, note i.


Nous avons adopt la belle traduction de E. Osty que la Bible de
Jrusalem a suivie de prs.
22

48

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

sauv [Rm 11,25-26]. Le verbe est au futur, mais faut-il l'entendre


comme une prophtie annonant l'avenir et inspire par le SaintEsprit ? Quand des parents disent de leur enfant malade : Nous
le sauverons, ils veulent signifier leur engagement total contre ce
mal absolu qu'est la mort d'un enfant ; comme Abraham, ils
esprent contre toute esprance [Rm 4,18]. Telle est la logique de
l'amour plus fort que la mort, la logique de la rsurrection, celle
de Paul. Le refus d'Isral ne peut tre que partiel et temporaire :
tout Isral sera sauv, Dieu n'a pas rejet son peuple. La foi de
Paul, sa passion pour ceux de sa race ne laissent pas de place
au doute.
Un thme frquent est celui de la jalousie. Les paens ont
accd au salut, crit Paul, pour exciter la jalousie d'Isral [Rm
11,11]. Et plus loin J'espre que mon ministre auprs des
paens va exciter la jalousie de ceux de mon sang afin d'en
sauver quelques-uns [Rm 11,14]. A l'appui de sa thse, il cite
Mose [Rm 10,19]. Manifestement l'ancien perscuteur ne fait
appel ni ses souvenirs, ni la psychologie. Il ne s'agit pas d'un
sentiment de jalousie, mais d'une argumentation qui aboutit une
conclusion logique. Comment les juifs ne pourraient-ils pas tre
jaloux de ceux que Dieu a lus, justifis et glorifis aprs les avoir
prdestins reproduire l'image de son Fils [Rm 8,29] ?
D'ailleurs cet argument n'est pas propre l'aptre. Dans
les vangiles, on affirme que c'est par jalousie que les grands
prtres ont livr Jsus [Mt 27,18], et Clment de Rome dressera la
liste des jaloux, commencer par Can, en continuant par Esa,
les frres de Joseph, Aaron et Myriam, Dathan, Abiron, et Sal ;
Venons-en, dit-il ensuite, aux athltes tout proches de nous ;
c'est cause de la jalousie et de l'envie qu'ont t perscuts les

Un homme avait deux fils

49

valeureux aptres Pierre et Paul et une immense foule d'lus23.


Ce thme des frres ennemis, bauch par Paul avec les
exemples d'Ismal et Isaac [Ga 4,29], d'Esa et Jacob [Rm 9,12], est
promis un bel avenir dans la rflexion chrtienne.

Rcits et paraboles vangliques

A l'poque o l'on rdigeait les vangiles, la situation


qu'avait connue Paul, ne s'tait pas amliore, bien au contraire.
Les chrtiens venus du paganisme ont videmment conserv de la
tradition orale tout ce qui les concernait, en particulier, face
Isral, les preuves de leur lgitimit et les arguments permettant
de soutenir la polmique.
Nombreux sont les rcits vangliques o les paens ont
le beau rle. Par exemple Zache qui lui aussi est fils
d'Abraham [Lc 19,9]24, ou bien cette Cananenne qui met en
chec les arguments de Jsus envoy aux brebis perdues de la
maison d'Isral [Mt 15,24-28]. Il faut citer encore le centurion que
Jsus admirait : Chez personne en Isral je n'ai trouv une telle
foi. Aussi, je vous le dis, beaucoup viendront du levant et du
23

Clment de Rome, Eptre aux Corinthiens, 4, 5 et 6. SC n 167, p.107


111.
24
Saint Augustin, Saint Jean Chrysostome, Saint Ambroise et Loisy
pensent que Zache tait un paen et non un juif, (voir le commentaire de
L. Marchal dans La Sainte Bible de Pirot-Clamer). La dclaration de
Jsus : Lui aussi est fils d'Abraham est un lieu commun de la
prdication concernant l'lection des paens.

50

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

couchant prendre place au festin avec Abraham, Isaac et Jacob


dans le royaume des cieux, tandis que les hritiers du royaume
seront jets dans les tnbres du dehors [Mt 8,10]. Et Luc ajoute
le clbre aphorisme : Il y aura des derniers qui seront premiers
et il y aura des premiers qui seront derniers [Lc 13,30]. Ne vous
avisez pas, dit encore Jean-Baptiste aux Pharisiens et aux
Sadducens, de dire en vous-mme Nous avons pour pre
Abraham, car je vous le dis, des pierres que voici, Dieu peut
susciter des enfants Abraham [Mt 3,9]. On imagine la fureur des
juifs devant des gens qui se prtendent enfants d'Abraham et qui
donnent en exemple des collecteurs d'impts, des centurions, des
cananennes, des samaritains et des repenties. La trs belle
histoire de Jare [Mc 5,21], rapporte par les trois synoptiques, ne
devait gure faire le contrepoids auprs des pharisiens qui
considraient sans doute ce chef de synagogue avec quelque
hauteur.
Ces rcits vangliques ont le grand avantage d'tre
rdigs en langage clair. Il n'en va pas de mme pour les
paraboles qui doivent tre dcryptes avec le souci de ne pas
faire de contresens. Le Pre Buzy, en son temps spcialiste des
paraboles, les avait classes en deux groupes, les morales et les
dogmatiques, ces dernires tant au nombre de huit
exactement25, et portant sur l'Histoire du salut, le dessein de Dieu
et la destine d'Isral. Or ces paraboles du Royaume, grce au
patient travail de prdicateurs bien intentionns, sont passes
progressivement dans le camp des morales, l'exception d'une
seule, celle des Vignerons homicides qui a vaillamment rsist
25

Buzy, Introduction aux paraboles vangliques, Paris, Gabalda, 1912,


p.405.

Un homme avait deux fils

51

toute reconversion. Aprs l'avoir voque, il nous faudra en


ramener quelques autres dans le mme sillage, au nom mme de
l'exgse la plus traditionnelle26.
Donc, un homme planta une vigne et la confia des
vignerons. Les serviteurs que le matre leur envoie plusieurs
reprises, sont battus, outrags, jets dehors et tus. A la fin c'est
le fils bien-aim qui subit le mme sort. Aussi je vous le
dclare : le Royaume de Dieu vous sera enlev, et il sera donn
un peuple qui en portera les fruits. Les grands-prtres et les
pharisiens comprirent qu'il parlait d'eux [Mt 21,45]. Les chrtiens
contemporains de la rdaction des vangiles ont galement trs
bien compris que c'tait aussi leur histoire.
La parabole des Invits la noce [Mt 22,1] semble tre
assez composite mais elle prsente bien des points de
ressemblance avec celle des Vignerons homicides : les serviteurs
sont envoys en mission plusieurs fois ; eux aussi sont maltraits
et assassins ; les invits qui ne veulent pas venir sont remplacs
par ceux que l'on trouve sur les places. Le roi en colre envoie
ses armes pour tuer et incendier. Ce Deus Sabaoth27coexistera
longtemps encore avec le Pre des cieux.
Les ouvriers de la onzime heure [Mt 20,1] est tout la
fois une histoire invraisemblable, un dfi la justice sociale et un
encouragement la paresse. Impossible de classer une telle
parabole dans les morales. Allez vous aussi ma vigne dit le
matre cinq fois dans la journe aux ouvriers qui attendent sur la
place. Les premiers ont support tout le poids du jour, les
26

Saint Irne a comment toutes ces grandes paraboles dans Contre les
hrsies, 4,36. SC n 100, p.877 919.
27
Is.6,3 repris dans le Sanctus de la messe en rite latin.

52

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

derniers n'ont travaill qu'une heure, mais tous reoivent le mme


salaire en commenant par les derniers pour finir par les
premiers. A ceux qui murmurent le matre rpond par
l'incontournable aphorisme : Les derniers seront premiers et les
premiers seront derniers. Bien sr la vigne du Seigneur, c'est la
maison d'Isral [Is 5,7], un Isral o les murmures des uns
rpondent aux prtentions des autres.
Un homme avait deux fils, ce refrain lancinant ponctue
l'admirable mditation de Charles Pguy sur cette parabole de
L'enfant prodigue28 qu'il faudrait relire devant le tableau de
Rembrandt. Pguy ne dit pas l'enfant prodigue, ni l'un ni l'autre
de ces mots ne sont dans la parabole. Avec une intuition trs
sre, il ne peut dire que Un homme avait deux fils. Mais ce
cadet est devenu un fils unique dans nombre de sermons difiants
qui ngligent le fils an comme s'il tait en trop dans une
parabole inutilement bavarde. Or cette page d'vangile, replace
dans le contexte historique des premires communauts
chrtiennes et rapproche de toutes les citations que nous avons
faites prcdemment, ne peut pas tre lue avec les seules lunettes
du moraliste, moins videmment d'oublier le fils an. Ce que
n'ont pas fait les Pres de l'Eglise.
Donc, un homme avait deux fils. On aura reconnu le
thme de la jalousie qui caractrise l'attitude d'Isral dans les
ptres de Saint Paul. Certes le mot jalousie n'est pas dans le
texte, mais que fait le fils an sinon une crise de jalousie
caractrise : on ne lui a mme pas donn un chevreau pour
festoyer avec ses amis, alors qu'on tue le veau gras pour son
28

Pguy (Ch.), Le porche du mystre de la deuxime vertu, Cahiers de la


Quinzaine du 22 oct. 1911, p.158, et Lc 15,11.

Un homme avait deux fils

53

dbauch de frre ! L comme ailleurs la lettre tue, c'est


l'histoire elle-mme qui donne sens. Tel bon prtre dans sa
prdication faisait observer que le pre partageait non pas son
bien, mais sa substance, son essence, son tre (substantia,
ousia). Les tymologies populaires ou savantes vont souvent
contresens. On oublie quelquefois l'vidence, ici la jalousie, alors
que l'on dploie des trsors d'rudition, dictionnaires et
concordances en main.
Il nous faut galement remarquer que la parabole reste en
suspens. Mon enfant, tu es toujours avec moi dit le Pre, et
l'on attend encore la rponse du fils. Bien sr depuis des sicles,
chacun, sans le dire, se construit son happy-end. Pour que
l'histoire soit morale, la moralit, bien sr, doit triompher. Le fils
an ne peut que rentrer la maison et la fte continue. Mais les
chrtiens du premier sicle savent bien que l'an ne s'est pas
encore dcid entrer. Dans la parabole il est toujours avec le
Pre, sans doute en train de tergiverser, et le cadet attend, et la
fte est gche. Dans la parabole des Vignerons homicides on
faisait prir misrablement les misrables, ctait le temps de la
colre (dies irae29) ; dans celle des Deux fils30 on est entr dans
le temps de la misricorde et de la patience divines.
Ces paraboles dites dogmatiques, que nous dirions plus
volontiers prophtiques ou historiques, peuvent galement
dvelopper un sens moral ou spirituel sur la prire, les vices ou
les vertus et en gnral sur l'attitude de chacun devant Dieu. Par
29

So 2,3 et Squence de la messe des funrailles.


Il faudrait dire La parabole des deux fils, dite parabole de l'Enfant
prodigue pour ne pas la confondre avec l'autre parabole des deux fils de
Mt 21,28-32.
30

54

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

exemple Saint Ambroise, commentant cette parabole, exhorte


d'abord ses fidles la pnitence et la confiance : N'ayons pas
peur si nous avons gaspill en plaisirs terrestres le patrimoine de
dignit spirituelle que nous avions reu ... car Dieu vient votre
rencontre, il se penchera sur votre cou, il vous donnera le baiser,
qui est gage de tendresse et d'amour31. Mais ensuite Ambroise
dveloppe le sens prophtique de la parabole : Dans ces deux
frres il y a les deux peuples ... L'an demeure la porte, il n'est
pas exclu, mais il n'entre pas, mconnaissant la volont de Dieu
d'appeler les Gentils. Lorsqu'il l'apprend, il jalouse, il est tortur
par le bonheur de l'Eglise et il demeure au dehors. Du dehors, en
effet, Isral entend le chant et la symphonie et il s'irrite de
l'accord ralis par la grce du peuple et le joyeux concert de la
foule. Mais le Pre, qui est bon, et voulu le sauver : Tu as
toujours t avec moi, disait-il32. Ainsi la leon de morale qui se
superpose au sens littral et symbolique de la parabole, est
fonde sur l'histoire mme du salut.
Mais cette exgse est-elle traditionnelle ? Il semblerait
que non puisque Tertullien s'y oppose avec la dernire nergie.
Vers 210, au moment o il crit son commentaire de la parabole
dans son trait sur La pudicit, il a rompu depuis plusieurs
annes avec l'Eglise. Il entend protester contre le laxisme des
vques qui vont jusqu' ouvrir toute grande la porte de la
pnitence au pch de l'adultre et la fornication 33. Pour ce
grand spcialiste des questions sexuelles34 ces pchs sont
31

Ambroise, Trait sur l'vangile de Luc,7,212. SC n 52, p.88.


Ibid.7,241, p.98.
33
Tertullien, La pudicit, 6,1. SC n 394, p.169.
34
Tertullien a consacr ce sujet six ouvrages intituls : Le voile des
vierges, La toilette des femmes, A ma femme, Exhortation la chastet, Le
32

Un homme avait deux fils

55

irrmissibles. Or les psychiques, entendez les catholiques, lui


opposent la parabole des deux fils. Tertullien, le pneumatique,
se lance alors dans la polmique pour confondre ses adversaires.
Par ces deux fils, crit-il, les psychiques entendent les deux
peuples : le peuple juif tant l'an, le peuple chrtien le cadet35.
Impossible, rtorque Tertullien, les juifs ne peuvent pas dire
comme le fils an qu'ils n'ont jamais transgress les ordres du
pre, les prophtes affirment le contraire36. Alors faut-il inverser
les rles et identifier le chrtien au fils an et le juif au fils
cadet ? ... Mais, dans ce cas, c'est la conclusion qui ferait
difficult. En effet, loin de s'affliger, le chrtien se rjouit de voir le
juif restaur (restitutione Iudaei), car enfin toute notre
esprance est lie celle que le peuple d'Isral garde pour
l'avenir37. Des phrases comme celle-ci mriteraient de figurer
dans une anthologie l'usage des chrtiens !
Aprs avoir invalid deux interprtations, Tertullien en
propose une troisime dont le grand avantage est de montrer que
les chrtiens dbauchs ne peuvent pas tre admis la pnitence,
car le fils cadet de la parabole reprsente, non pas les chrtiens,
mais les paens et les publicains, ces derniers tant aussi des
paens ; les uns sont pcheurs de par leur profession (ex
officio), les autres du fait de leur nature (ex natura) ! mais tous
sont appels au baptme et non la pnitence, ce qu'il fallait
dmontrer ! Quoi qu'il en soit, grce Tertullien, nous avons la
certitude que l'interprtation d'Ambroise tait traditionnelle ds le

mariage unique, La pudicit.


35
Tertullien, op. cit., 8,3., p.185.
36
Cyrille de Jrusalem fait la mme objection [PG 72, col.804].
37
Tertullien, op. cit. 8, 8 et 9, p.185 et 187.

56

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

dbut du troisime sicle, ce qu'il fallait prouver !

Des miraculs

Les miracles tiennent dans les vangiles une place au moins


aussi importante que les paraboles. Malades, aveugles, sourdsmuets, lunatiques, hydropiques, lpreux, paralyss, possds,
hmorrosse, tous attendent leur gurison. Mais ces miracles,
avant d'tre des manifestations de la puissance divine, sont
d'abord une preuve messianique. Luc inaugure solennellement la
prdication de Jsus Nazareth par la lecture du prophte
Isae : la bonne nouvelle est annonce aux pauvres, aux captifs,
aux aveugles et aux opprims [Lc 4,18]. A Jean-Baptiste Jsus fait
rpondre que les aveugles, les boiteux, les lpreux et les sourds
sont guris, que les morts ressuscitent et que les pauvres sont
vangliss38.
Cette nouvelle nomenclatura chrtienne est dsormais
constitue. Allez chercher les pauvres, les estropis, les aveugles
et les boiteux [Lc 14,21] est-il dit dans la parabole du Festin. Et
c'est exactement les mmes que le pharisien doit inviter sa table
en lieu et place de ses amis [Lc 14,13], car ils sont heureux les
pauvres, les affams, ceux qui pleurent, les exclus, les proscrits et
les perscuts [Lc 6,20]39. Inversement, les riches, les repus, ceux
qui rient, ceux dont on dit du bien sont vous au malheur. Le
38
39

Mt 11,5 citant la file Is 42,18 ; 26,19 ; 29,18 ; 35,5-6 et 61,1.


Les exclus, littralement lorsque les hommes vous rejettent.

Un homme avait deux fils

57

cantique de Marie ne dit pas autre chose : Le Tout-Puissant a


lev les humbles, il a combl les affams, et les riches, il les a
renvoys les mains vides [Lc 1,52]. Les rcits de miracles, les
Batitudes, le Magnificat et les paraboles du Royaume sont d'une
totale cohrence. La rflexion chrtienne sur ce monde l'envers
o les derniers seront les premiers va se poursuivre dans
l'exgse patristique avec un lyrisme et une symbolique auxquels
personne ne peut rester insensible.

CHAPITRE VI

LA TRADITION HERMENEUTIQUE

Dans les chapitres prcdents nous avons essay de relire


les vangiles en tenant compte du contexte historique dans lequel
ils avaient t crits. Nous avons fait une place toute spciale la
parabole dite de Lenfant prodigue. Or, pourrait-on objecter,
cette interprtation nest que le miroir dune situation historique
propre aux tout premiers sicles de lEglise ; au temps de
Constantin, la Synagogue stait replie sur elle-mme depuis
bien longtemps, elle ntait plus de taille lutter contre sa
concurrente, et la parabole ne pouvait plus avoir la mme
signification.
Or, pendant des sicles, la double interprtation
dAmbroise, lhistorique et la morale, est reprise inlassablement
par les Pres de lEglise, non pas dans de savants ouvrages
dexgse allgorique, mais dans les sermonnaires qui refltent ce

La tradition hermneutique
me

59
me

que lon enseignait au peuple chrtien. Du V au XII sicle,


et sans doute bien au-del, cette hermneutique apparat comme
fixe une fois pour toutes, tel point que les commentaires de
cette parabole dont nous donnons ici quelques exemples,
pourraient paratre monotones et rptitifs, si leur force et leur
intrt ne rsidaient prcisment dans cette unanimit dont ils
tmoignent. Et quest-ce donc que la Tradition de lEglise sinon
cet accord travers les sicles ? Enfin, il faut souligner que ces
textes touchent un point extrmement sensible de notre histoire
religieuse, et en traitent avec une dlicatesse, une clart et un
respect remarquables. Cette hermneutique traduit en images
simples et lumineuses les solennelles dclarations de Paul [Rm 911] sur la place dIsral dans lhistoire du salut.

Exgse, allgorie ou hermneutique ?

Daucuns estimeront sans doute que tout cela ne prouve


rien, que cette exgse allgorique nest quun chteau de cartes,
une construction virtuelle qui na aucune consistance au regard de
la trs scientifique exgse historico-critique. En un sens ils ont
raison : cette exgse ne prouve rien, dailleurs elle nen a pas la
prtention. Cest une hermneutique, une interprtation qui ne
prtend pas dmontrer la vrit, mais la montrer, la glorifier, la
clbrer dans le langage des images qui senchanent, se
superposent, seffacent et se reconstruisent. La vrit est donne
par la foi. Le reste est action de grce. Pour les Pres de lEglise

60

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

qui, pour la plupart, taient des pasteurs, lessentiel est l.


Mais, de nos jours, qui sintresse encore dans lEglise
lhermneutique ? La chose est dautant plus tonnante quun
mouvement inverse sest opr dans les sciences profanes, et
plus prcisment dans les sciences de lhomme et du langage.
Venant dun positivisme trs troit, les recherches sur le langage
occupent maintenant le devant de la scne. Quil nous suffise
dvoquer F. de Saussure et P. Ricoeur 40 qui ont donn
lhermneutique ses lettres de noblesse. Et comment ne pas citer
S. Freud et J. Lacan pour lesquels le mot, limage, le rve et
limaginaire sont tout ! Cependant lexgse moderne na gure
t touche par ce grand courant, et les Pres de lEglise nont
pas encore termin leur traverse du dsert. Mais comment
imaginer que, dans lEglise, les chercheurs boudent encore
longtemps un patrimoine aussi somptueux, alors que les sciences
profanes leur offrent la clef pour y entrer ?
Aprs ce plaidoyer, certes trop lyrique, on voudra bien lire
les commentaires des Pres de lEglise sur la parabole de
Lenfant prodigue avec la complicit de celui qui sest donn la
peine de pntrer dans leur univers symbolique.

40

Voir de P. Ricoeur : De l'interprtation, essai sur Freud. Paris, Seuil,


1965 ; du mme, la prface crite pour la traduction franaise du livre de R.
Bultmann, intitul Jsus, mythologie et dmythologisation, Paris, Seuil,
1968, p.9 12.

La tradition hermneutique

61

Augustin (+ 430)

On ne stonnera pas de trouver Augustin suivre


linterprtation dAmbroise, puisquil avait t son auditeur :
Le fils an qui pendant ce temps nest point all dans une
rgion lointaine, mais nest cependant pas dans la maison,
reprsente le peuple dIsral. Il est dans les champs, cest--dire
quil est tout entier aux oeuvres de la terre, dans le riche
hritage de la loi et des prophtes, et dans toutes sortes
dobservations juridiques. ... Lindignation du peuple dIsral
dure encore, et il ne veut pas entrer. Mais lorsque la plnitude
des nations sera entre dans lEglise, le Pre sortira dans le
temps opportun, afin que tout Isral soit sauv. Ce peuple est
tomb en partie dans laveuglement, figur par labsence du fils
an dans les champs, jusqu ce que le plus jeune revienne
pleinement de ses longs garements au milieu de lidoltrie des
nations, pour manger le veau gras. Les Juifs, en effet, seront un
jour ouvertement appels au salut qui vient de lEvangile ; et
cette vocation manifeste nous est ici reprsente par la sortie
du pre qui vient prier son fils an dentrer 41.

Certains qualifieront cette interprtation dallgorique. Pour


eux la parabole se rduit trois quations :
Le pre
41

Dieu

Augustin, in Luc 33,6 et 7, cit par F. Lovsky, dans Lantismitisme


chrtien, p.104.

62

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Lan
=
Isral ou les pharisiens.
Le cadet =
LEglise ou les pcheurs.
Ils sinterdisent toute autre similitude. Nest-ce pas nier le gnie
propre de la parabole qui fait appel limagination et qui est aux
antipodes de la pense abstraite, voire mathmatique. Le
commentaire dAugustin est lexacte traduction en images des
chapitres 9 11 de lptre aux Romains ; on ne saurait trouver
paralllisme plus troit entre lexpos de Paul et la parabole
interprte par Augustin.

me

Pierre Chrysologue (V

sicle)

Pierre Chrysologue, vque de Ravenne, commence ainsi


une srie de cinq sermons sur la parabole de Lenfant
prodigue :
Aujourdhui le Seigneur appelle le pre et ses deux fils
pour nous les prsenter afin de dcouvrir au travers dune belle
image figurative la grande rvlation de sa bont, la cruelle
jalousie du peuple juif et le retour du peuple chrtien dans une
attitude de suppliant42.

Aprs avoir dvelopp longuement le sens historique de la


parabole, cest--dire lhistoire elle-mme, lvque de Ravenne
se propose dexposer le sens mystique :
42

Pierre Chrysologue, Sermon 1. PL 52, col.183,A.

La tradition hermneutique

63

Il a deux fils. Evidemment il sagit des deux peuples, le juif


et les gentils. Mais la prudence de la Loi a fait que le Juif est
lan, et la sottise du paganisme a valu aux gentils dtre le
cadet43.
Mais Dieu le Pre a permis que le Gentil ait faim pour que
loccasion de lerreur devienne la raison de son salut : en effet
cest ainsi que le Pre a laiss le Juif sans le perdre, et quil a
laiss le gentil souffrir de la faim pour quil revienne. Alors il
revient vers le Pre et scrie : Pre jai pch contre le ciel et
contre toi. Aprs le retour du plus jeune vers la maison du Pre,
cest la voix quotidienne de lEglise qui proclame appeler Dieu
Pre, lorsquelle dit : Notre Pre qui es aux cieux, jai pch
contre le ciel et contre toi. Il a pch contre le ciel lorsquil
blasphmait en faisant dieux le soleil, la lune et les toiles, et
quil profanait ceux-ci en les adorant44.
Le frre an, le fils an qui vient des champs, cest le
peuple de la Loi. Il entend dans la maison du pre la
symphonie, il entend les choeurs, et il ne veut pas entrer. Nous
voyons ceci de nos yeux tous les jours. En effet le juif vient la
maison du Pre, cest--dire vers lEglise. Il reste dehors par
jalousie, il entend rsonner la cithare de David, il entend la
symphonie faite de laccord des prophtes, il entend les
choeurs de lassemble varie des peuples, et il ne veut pas
entrer, se tenant dehors par jalousie. Au moment mme o il
condamne et repousse avec horreur son frre paen cause de
ses moeurs dautrefois, lui-mme refuse les bonts paternelles,
43
44

Ibid. Sermon 5. PL 52, col.197,B.


Ibid. Sermon 5. PL 52, col.199,B.

64

Juifs et chrtiens au temps de la rupture


lui-mme sexclut des joies paternelles45.

On aura remarqu que le commentaire de lvque de


Ravenne est trs proche de celui de lvque de Milan. Rien
dtonnant cela. Cette exgse est classique, ou plus
exactement traditionnelle ; nous sommes l au plus prs de lesprit
vanglique qui refuse quiconque de se croire suprieur aux
autres, car tous sont pcheurs. Nous sommes trs loin des
Contra Judaeos, ces crits polmiques qui veulent absolument
convaincre ladversaire en laccablant de citations bibliques
diverses et varies. La parabole des deux fils est dune telle
pertinence quelle ne peut donner lieu aucun drapage
dagressivit et dintolrance.
Dailleurs, comme toujours, lhistoire peut se retourner
contre ceux qui seraient tents de lutiliser comme un rquisitoire
contre les juifs. Il suffit de lire la parabole avec les yeux du
moraliste. Alors tout le monde se retrouve sur le banc des
accuss, car cest linfme jalousie qui fait les meurtriers, les
juifs comme les chrtiens. Ainsi cette parabole devient un jeu de
rle dans lequel chaque acteur doit jouer les deux personnages
successivement. Nous retrouvons l cette logique vanglique qui
brouille toujours les cartes de la logique humaine, car Les
premiers seront les derniers. Laphorisme sapplique aussi bien
aux juifs quaux chrtiens. Pierre Chrysologue, comme son
confrre de Milan, interpelle vigoureusement ses auditeurs qui
pourraient tre tents de se donner le beau rle, celui du cadet,
alors que la jalousie, interprte par le fils an, les menace
galement :
45

Ibid. Sermon 5. PL 52, col.201,A.

La tradition hermneutique

65

Au commencement la jalousie a chass et prcipit du ciel


le dmon lui-mme. La jalousie a exclu du paradis le premier
homme de notre race. La jalousie a spar de la maison
paternelle ce frre an. La jalousie a arm la descendance
dAbraham, le peuple saint, pour le meurtre de son Auteur, pour
la mort de son Sauveur ... Si donc nous voulons mriter la gloire
cleste, possder la batitude du paradis et habiter la maison du
Pre ternel, si nous voulons ne pas tre considrs comme des
meurtriers des biens clestes, chassons par une foi vigilante et
la lumire de lesprit linfme jalousie, repoussons ses
embches et faisons la taire par toutes les armes clestes parce
que lamour nous unit Dieu, de mme que la jalousie nous en
spare46.

Grgoire le Grand (+ 604)

Les Morales sur Job sont des confrences


monastiques donnes Constantinople par Grgoire, entre 579
et 585. Dans son commentaire, il ne parle pas de la parabole de
Lenfant prodigue, mais, au dtour dun verset du Livre de Job,
il reprend les mmes images, les mmes personnages, et surtout
la mme signification symbolique, savoir la place des Juifs et des
chrtiens dans lhistoire du salut. On voudra bien excuser ce
grand pape dtre un champion de lallgorie ; limportant pour
46

Ibid. Sermon 4. PL 52, col.194,B.

66

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

nous est de trouver, sous lcorce de ce genre littraire, le fruit


qui, seul, est bon manger.
Or, lit-on au chapitre premier du Livre de Job, un jour
que les fils et les filles de Job mangeaient et buvaient du vin
dans la maison de leur frre an ... Il nen faut pas plus
Grgoire pour dvelopper le thme bien connu des deux fils :
Les fils et les filles du bienheureux Job figurent ...
lensemble des fidles. Le Seigneur incarn choisit dabord et
appela la foi un petit nombre dhabitants de Jude, et ce fut
aprs quil attira lui la multitude des Gentils. Qui donc est le
fils an du Seigneur, sinon le peuple juif, engendr jadis au
Seigneur par la promulgation de la Loi ; et qui sont les cadets,
sinon les paens rassembls des extrmits du monde ?47.

Grgoire explique ensuite sans la moindre hsitation, que,


dans les premiers temps de lEglise, les aptres se nourrissaient
encore des dlices de la Sainte Ecriture au milieu du seul peuple
dIsral 48. Et plus loin, Grgoire insiste encore : On rapporte
que les aptres et ceux qui les suivaient, mangeaient dans la
maison de leur frre an, parce que cest encore dans la
demeure du peuple juif quils se nourrissaient des dlices de la
doctrine sainte49. Hlas, comme dans lhistoire de Job, la
tempte survint et ce fut une cruelle perscution dclenche par
les Prtres, les Scribes, les Anciens et les Pharisiens. Ainsi celui
que le peuple juif a repouss alors quil venait lui, peine les
47
48
49

Grgoire le Grand, Morales sur Job. SC n 32, p.215.


Ibid. p.215.
Ibid. p.220.

La tradition hermneutique

67

Gentils leurent-ils rencontr quils le reconnurent avec foi50.


Grgoire est sans doute lun des derniers tmoins de cette
immense dception qui sest abattue sur les chrtiens du premier
sicle ; en effet, non seulement ils taient chasss, comme Paul,
de toutes les synagogues, mais de plus, ils devaient renoncer
voir Isral prendre sa place, la premire, dans lEglise de Dieu.
Aprs avoir comment le verset o il est question de la
maison du frre an, Grgoire continue sa mditation sur les
deux peuples partir de cet autre verset : Nu, je suis sorti du
sein de ma mre, et nu, jy retournerai ! Cest la plainte de
Job lorsque les messagers viennent lui apprendre quil a tout
perdu. Quel est le rapport avec le thme quil veut dvelopper ?
Rien voir avec une quelconque exgse historico-critique, ou
mme allgorique. Lingniosit de lauteur et son imagination
crent la beaut de ce texte admirable :
Nu, je suis sorti du sein de ma mre, et nu, jy retournerai !
La mre du Rdempteur selon la chair, cest la Synagogue do
il sest avanc vers nous revtu dun corps qui le rendait
visible. Elle la tenu cach sous le couvert de la lettre, en
ngligeant douvrir les yeux de lme lintelligence spirituelle.
Refusant de voir le Dieu qui se cachait sous la chair dun corps
humain, elle a comme ddaign de considrer nu sa divinit.
Mais nu, du sein de sa mre il est sorti : parce que, quittant le
sein de la Synagogue, il est venu aux nations. ...
Lui donc, quittant la Synagogue et se manifestant la foi
des paens, est sorti nu du sein de sa mre. Mais la-t-il pour
cela entirement abandonn ? Do viendrait alors que le
50

Ibid. p.223.

68

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

prophte a dit : Quand bien mme le nombre des enfants


dIsral serait comme le sable de la mer, un petit reste
seulement sera sauv [Is 10,22 et Rm 9,27] ? Do viendrait
quil est crit : Jusqu ce que soit entr la masse des gentils,
et que, de la sorte, Isral tout entier soit sauv [Rm 11,25-26] ?
Un jour viendra donc o il se fera pleinement reconnatre la
Synagogue elle-mme : ce sera sans aucun doute la fin du
monde, quand lui-mme, au reste de sa race se montrera tel
quil est, Dieu. Et cest trs justement quil est dit ici : Nu, jy
retournerai, car cest nu quil revient au sein de sa mre
quand, la fin du monde, celui qui sest fait homme dans le
temps et se trouve mpris, rvlera sa propre Synagogue
quil tait Dieu avant les sicles51.

Aprs lptre aux Romains et les Morales sur Job, toute


dissertation sur le prtendu rejet dIsral est nulle et non avenue.

51

Ibid. p.224-225.

La tradition hermneutique

69

Bde le Vnrable (+ 735)

La parabole de Lenfant prodigue est lue le samedi qui


suit le dimanche de Reminiscere, deuxime dimanche de
Carme, ce qui nous vaut des commentaires fournis dans tous les
grands sermonnaires, dont celui de Bde, ce moine breton, connu
pour user et abuser de lallgorie, genre littraire aussi difiant
que fantaisiste. Commentant lordre du pre : Amenez le veau
gras et tuez-le, il nhsite pas un seul instant crire : Le veau
gras cest le Seigneur lui-mme, avec cette prcision rassurante :
mais selon la chair52 !
Cependant lorsquil en vient la signification des deux fils,
lan et le plus jeune, le sillon exgtique trac depuis des sicles
simpose lui sans quil lui soit possible den dvier et mme dy
semer ses fleurs de rhtorique habituelles. Cest donc bien
comme tmoin de la tradition que nous citons Bde :
Le fils an signifie ceux qui ont gard le culte du Dieu
unique, et le plus jeune ceux qui ont abandonn Dieu jusqu
rendre un culte aux idoles53.
Mais il est indign et ne veut pas entrer. Son pre sortit
et commena len prier. Il est indign mme prsent, et
jusqu maintenant il ne veut pas entrer54. Lors donc que la
plnitude des nations sera entre, son pre sortira au temps
opportun afin que tout Isral mme soit sauv [Rm 11,26] La
52
53
54

Bde, Homlie 1,3,48. PL 94, col.377,D.


Ibid. 1,3,48. PL 94, col.375,B.
Il semble bien que Bde fasse allusion ici aux juifs de son temps.

70

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ccit dune partie dentre eux est comme labsence dans les
champs : elle durera jusqu ce que le fils cadet rest longtemps
dans lidoltrie des paens, ayant retrouv sa plnitude, soit
entr pour manger le veau gras. En effet, un jour, lappel des
juifs au salut de lEvangile sera rvl. La manifestation de cet
appel est exprime par la sortie du pre pour prier le fils an55.

Bde termine son sermon par une invitation son lecteur :


Que tu veuilles rfrer ces deux fils soit lun et lautre
peuple, soit, comme il plat certains, deux hommes
quelconques, lun pnitent et, bien entendu, lautre juste, ou
qui se croit juste, que le frre an se rjouisse avec son frre
plus jeune, car il tait mort et il revit, il tait perdu et il est
retrouv56.

Bde est dabord un moraliste, il sadresse des hommes


quelconques pour les inciter la pnitence avec lhistoire du
Prodigue. Cependant il ne peut passer sous silence
linterprtation traditionnelle de cette parabole. Il le fait dailleurs
excellemment en citant lincontournable chapitre 11 de lptre
aux Romains. On ne saurait trouver meilleure rfrence.

55
56

Ibid. 1,3,48. PL 94, col.378,D.


Ibid. Homlie 1,3,48. PL 94, col.380,A.

La tradition hermneutique
me

Paul Diacre (VIII

71

sicle)

Manifestement le sermon de Bde tait un classique. On le


retrouve tel quel une deuxime fois dans la publication de ses
oeuvres57, et une troisime fois58 sous le nom dHaymon
me
dAuxerre (dit dHalberstadt) qui vivait au IX sicle. Mais
entre les deux, il y a un lombard, le diacre Paul ; avec Alcuin et
quelques autres, il fait partie de ces grands humanistes que
Charlemagne avait attirs sa cour. Un des objectifs de cette
renaissance carolingienne tait de corriger le latin fautif parl
par les ci-devant barbares. Paul reprend lhomlie de Bde, mais
la traduit en bon latin, phrase par phrase, sans rien changer au
fond ni surtout lhermneutique de son original. Ainsi Paul
propose au clerg mal dgrossi de son temps un modle de
prdication conforme aux voeux de lEmpereur. Lextrait suivant
suffira montrer, sinon la qualit du latin, du moins laccord
parfait des deux homlies quant au fond.
Mais il est indign et ne veut pas entrer. Jusqu
maintenant, cause de leur obstination, les juifs sont dehors et
ne veulent pas entrer dans la foi de lglise. Donc son pre
sortit et commena len prier. Au dernier temps du monde,
lappel des juifs sera accompli parce quils seront prts croire
la prdication dElie et dEnoch59. La sortie du pre, cest lappel

57

Bde, Sur lvangile de Luc, 4,15. PL 92, col.522 528.


Haymon, Homlies du temps, 2,41. PL 118, col.247 253.
59
Cette mention dElie et dEnoch est peu prs la seule originalit que
Paul se permette sur le fond par rapport son modle.
58

72

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ouvert aux juifs. Car alors, en quelque sorte, il sortira et les


priera pour que, aprs lentre de la plnitude des paens, tout
Isral mme soit sauv comme le plus jeune fils, et que soit
frappe la ccit de linfidlit du plus grand nombre60.

me

Le Vnrable Godefroy (XII

sicle)

Godefroy est Abb du monastre dAdmont, en Styrie


(Autriche). Il ne recopie pas le sermon de Bde, mais comme lui,
il fait assaut dingniosit et dimagination dans lart de broder de
pieuses allgories pour ldification de ses moines. Cependant,
lorsquil abandonne le commentaire parntique pour exposer
lhistoire du salut, il retrouve aussitt la grande tradition
hermneutique qui, son poque, court sans interruption depuis
plus de dix sicles.
Il entend cette symphonie et ces chants, le fils an comme
le peuple juif qui, dune certaine manire, sattarde maintenant
dans les champs ... Il entend, mais il est indign et ne veut pas
entrer parce quil ne veut pas sunir la sainte Eglise unanime
en croyant au Fils de Dieu. Cependant son pre sort et
commence len prier. Cette sortie du pre signifie lappel du
peuple juif lapproche de la fin du monde venir. Alors en
effet, Dieu le Pre, dune certaine manire, sortira pour prier le
fils an, le peuple juif, lorsquil manifestera leur appel par ses
60

Paul Diacre, Homlies du temps, 187. PL 95, col.1261,D.

La tradition hermneutique

73

prdicateurs, et que la grce de son admirable visite les


illuminera compltement pour croire en celui quil a envoy, son
Fils unique61.

Une interprtation qui simpose tous

Aprs avoir parcouru ces textes, il faut souligner


lexceptionnelle similitude de ces commentaires : la tradition
hermneutique simpose tous. A noter galement quil nest
jamais question du rejet dIsral : la parabole ne peut pas servir
de support une telle affirmation. Par contre, la solennelle
dclaration de Paul Tout Isral sera sauv est fermement
tenue, mais ne se ralisera qu la fin du monde. Le proslytisme
et dventuelles conversions sont hors de question. Cest Dieu
qui sort pour appeler. Personne dautre que Lui na linitiative.
Il faut encore remarquer que cette parabole, comme
dailleurs tout lEvangile, est une arme dangereuse pour celui qui
voudrait sen servir pour se justifier. En passant continuellement
de lhistoire la morale, les Pres de lEglise interdisent aux
chrtiens de sattribuer le beau rle. Juifs comme chrtiens sont
galement meurtriers.
Mais, dira-t-on, cette parabole est inacceptable pour les
juifs. Lexcellent M. Chouraki la bien compris lorsquil
commente : Cette parabole doit tre interprte avec le souci

61

Godefroy, Homlies dominicales, 31. PL 174, col.203,C.

74

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

dviter toute allgorisation excessive62. Qui ne serait daccord


avec lui ? Bien videmment, il ne faut pas tomber dans lexcs.
Mais, aprs avoir pos ce truisme, tout reste faire : pour Luc et
ses lecteurs que signifiait cette parabole ? Comment a-t-elle t
comprise par la tradition hermneutique ? Cest ces questions
que nous avons essay de rpondre.
Il faut dailleurs bien se persuader que cette parabole nest
pas destine aux juifs, mais aux chrtiens qui doivent
imprativement se situer par rapport Isral pour se comprendre
eux-mmes. Alors seulement ils pourront dialoguer, prier et agir
avec leurs frres ans.

62

Chouraki (A.), Lannonce des quatre, dans Loucas 15,11.

CHAPITRE VII

LE MYSTERE DES DEUX PEUPLES

Ds le deuxime sicle, les Pres de l'Eglise ont relay Paul


et les vanglistes sur le thme des deux peuples. Les
affrontements entre les deux communauts ont cess. On ne se
cause plus, exception faite, remarquable, de Justin. On rdige
des Contra Judaeos usage interne, comme un exercice d'cole.
On ne se fait plus d'illusions, mais cette sparation est toujours
ressentie comme un divorce, un chec, un scandale. C'est un
souvenir
cuisant,
une
situation
incomprhensible.
Incomprhensible ? Les Pres de l'Eglise feront tout pour rendre
intelligible ce refus d'Isral, pour lui donner un sens.
Un homme avait deux fils. Les paraboles vangliques
avaient trac le chemin, Paul avait commenc exploiter une mine
inpuisable, celle de l'Ancien Testament : Abraham eut deux fils,
un de la servante, un de la femme libre [Ga 4,22]. Dans le droit fil

76

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

de cette tradition, les Pres allaient poursuivre avec une


constance et une unanimit impressionnantes. Ainsi, ce
douloureux chec tait supportable puisque c'tait crit, annonc,
prophtis, prfigur, secundum scripturas.
Certes, on pouvait trouver dans les Psaumes, dans Isae,
Ose et quelques autres des prophties qui annonaient ces
vnements et qu'on avait rassembles trs tt, la suite de Saint
Paul63, dans des recueils de testimonia comme matriel
catchtique et surtout apologtique. Mais la plupart des Pres
ont dvelopp leur rflexion partir de l'Histoire sainte
considre comme un livre d'images prophtiques annonant
l'avance, sur un mode symbolique, ce qui devait arriver. Cette
exgse typologique64, bien mal nomme, ne prtend pas
dcouvrir un autre sens littral que lauteur aurait cach sous les
mots de son rcit ; il ne sagit pas dune exgse, mais dune
interprtation sous lentire responsabilit de lEglise qui la faite
sienne dans ses Ecritures, sa liturgie et les crits de ses grands
docteurs. Ce qui nous intresse ici, ce nest pas la validit de
cette hermneutique, mais le message et lenseignement qui sont
ainsi dlivrs concernant le refus dIsral.
Etant traditionnelle, la typologie ne peut pas tre livre
l'imagination au pouvoir. C'est pourtant ce que lui reprochent
ses dtracteurs qui la condamnent d'un mot : allgorie ! Des
bambins fessus et voraces escaladant une matrone aux seins
me
gorgs de bon lait, telle est l'allgorie de la Charit style XVIII
me
sicle. Celle du XIX sicle s'est rhabille Saint-Sulpice et
accueille des enfants pauvres. On conoit qu'aprs des
63
64

Rm 9,25 citant Ose 2,25 et Isae 10,22-23.


Du grec typos : l'image, la figure.

Le mystre des deux peuples

77

spectacles aussi affligeants, l'allgorie en soit morte. Mais la


typologie classique est tout autre chose qu'une figure de style.
Certes les Pres ne se sont pas privs de broder autour des
grands personnages et des grands vnements typiques et
traditionnels en donnant un sens spirituel une foule de dtails
qui viennent enjoliver le sujet central. Le ct rhtorique,
potique et lyrique, pastoral et mystique de cette littrature est
vident. En dfinitive la typologie est toujours associe l'action
de grce pour les merveilles que Dieu a faites pour son Peuple,
c'est en quelque sorte sa fonction. Ce n'est, en aucun cas, un
argument apologtique, ni mme une preuve par l'Ecriture. Les
interprtations allgorisantes qui seraient contraires la foi et au
dogme, sont nulles de plein droit. L'allgorie n'engage que son
auteur qui peut avoir du gnie ou un got plus que douteux65,
alors que la typologie est un fruit de la tradition patristique.
La littrature patristique sur ce mystre des deux peuples
est immense. Nous ne ferons bien sr que l'voquer en
privilgiant les crivains du deuxime sicle, encore trs proches
de ces chrtiens des annes 70-100 qui sont au coeur de notre
recherche. Cependant nous n'hsiterons pas citer galement
Saint Hilaire de Poitiers. Son Trait des mystres est un manuel
d'exgse typologique l'usage des prtres de son diocse
chargs par lui d'expliquer aux fidles les lectiones divinae66.
Certes Hilaire n'blouit pas son lecteur la faon d'Origne ou de
Chrysostome, mais, avec lui, on est sr d'tre dans le domaine de
la pastorale ordinaire et de la catchse traditionnelle. On peut
65

Par exemple, dans l'Eptre de Barnab, on trouvera le meilleur et le pire.


Brisson (J.-P.) dans l'introduction au Trait des mystres. SC n 19,
p.57.
66

78

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

alors vrifier la permanence des interprtations typologiques sur


plus de deux sicles et demi.
Avant de passer aux travaux pratiques, quil nous soit
permis dinsister encore sur lusage que nous entendons faire de
lexgse patristique. Ce qui nous intresse ce nest pas la faon
dont les Pres se sont exprims, mais ce quils ont dit et affirm
par le moyen de ce langage symbolique, ft-il souvent considr
de nos jours comme dpass et invalide. Mme si la forme est
contestable, le fond garde tout son intrt. Il ne sagit pas ici dun
problme dexgse, mais dune recherche historique sur la
pense des Pres de lEglise concernant la rupture avec Isral.

Le mystre des deux peuples

79

Chronologie approximative des ouvrages cits

96
130
150

180
180
200
200
200
230
250
336
360
380
380

Clment de

Rome Eptre aux Corinthiens,


SC n 167
N.
Eptre de Barnab, SC n 172.
Justin
Dialogue avec le juif Tryphon,
traduction de J.Archambault,
Bibliothque Migne, Paris 1994.
Irne
Contre les hrsies, SC n 211
Irne
Dmonstration de la prdication
apostolique, SC n 406.
Tertullien
Contre les juifs, traduction de M.
Genoude, Ed. Vivs, Paris, 1852.
Tertullien
Trait du baptme, SC n 35.
Tertullien
La pudicit, SC n 394.
Origne
Homlies sur la Gense, SC n 7.
Commodien Les instructions, traduction de
J.Durel, Ed. Leroux, Paris 1912.
Aphraate
Les exposs, SC n 149 et 159.
Hilaire
Trait des mystres, SC n 19.
Ambroise
Trait sur lvangile de Luc,
SC n 52.
Ambroise
Trait sur lAncien Testament,
traduction de G.Gorce, Ed. du Soleil
Levant, Namur, 1967.

80

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

La galerie des anctres

Les pres et mres

Les ans

Abram et Agar
Abraham et Sara

Ismal

Isaac et Rbecca

Esa

Jacob-Isral et La

Ruben
Simon
Lvi
Juda
Isaachar
Zabulon
Dan
Nephtali
Gad
Asher

Jacob-Isral et Bilha
Jacob-Isral et Zilpa

Les cadets

Isaac

Jacob-Isral et Rachel

Jacob-Isral

Joseph
Benjamin

Juda et Thamar

Zara

Phars

Joseph et Asnat

Manass

Ephram

Le mystre des deux peuples

81

Agar et Sara

Pour un isralite, la galerie des anctres commence avec


Abraham et Sara. Or Sara tait strile ; elle dit Abram : Va
donc vers ma servante, peut-tre que par elle j'aurai un fils [Gn
16,2]. Mais ensuite Sara est galement enceinte. Ainsi naquirent
Ismal, l'an, fils de la servante, et Isaac, le plus jeune, fils de la
femme libre. Ds l'ptre aux Galates, Paul dveloppe l'allgorie
(allgoroumna) des deux femmes d'Abraham qui sont les
deux alliances [Ga 4,24]. Agar, l'esclave, correspond la
Jrusalem actuelle (les juifs), Sara, la femme libre, la Jrusalem
d'en haut (les chrtiens).
Ambroise crit : Ce qui est dit de Sara concerne l'Eglise
... Agar, sa servante, est la Synagogue67.
Hilaire : Sara est le type de l'Eglise, Agar de la
Synagogue68.
Pendant des sicles, jusqu' la fin du Moyen-Age,
l'iconographie chrtienne reprsentera inlassablement ces deux
femmes, en particulier aux porches des cathdrales gothiques69:
gauche du Christ en gloire, une femme avec les yeux bands, la
hampe de son tendard brise, les tables de la Loi lui chappant
des mains. A droite une femme couronne, avec diffrents
attributs : calice, pe, tendard ... C'est l'Eglise et la Synagogue,
allgories totalement hermtiques aux troupeaux de touristes qui
67
68
69

Ambroise, Traits sur l'Ancien Testament, p.110.


Hilaire, Trait des mystres, 17. SC n 19, p.107.
Entre autres Paris, Reims, Strasbourg, Naumburg et Bamberg.

82

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

s'engouffrent dans la cathdrale sans mme lever les yeux ; on n'a


pas le temps !

Ismal et Isaac

Paul crit aux Galates : Abraham eut deux fils ... De


mme que celui qui tait n de la chair (Ismal) perscutait celui
qui tait n selon l'esprit (Isaac), ainsi en est-il maintenant [Ga
4,29]. Paul emprunte la littrature rabbinique 70 cette histoire
d'enfants qui se disputent. Mais surtout, la ralit, savoir la
situation des chrtiens de Galatie vers l'an 57, se projette sur la
figure, sur l'image prophtique : Ismal perscute Isaac.
Impressionnant tmoignage historique transmis au travers d'une
exgse qui, au nom du sens spirituel, compte comme postrit
d'Ismal non pas les arabes, mais les juifs ! Saint Augustin tait
trs conscient de cette anomalie gnalogique et la corrige
quelque peu : Nous, chrtiens, crit-il, appartenons plutt
(potius) la libre Sara, et les juifs, issus de Sara, appartiennent
plutt lesclave Agar. Nous sommes isralites selon la
rgnration spirituelle, eux, selon la gnration charnelle71.
Cependant, pour les Pres, Isaac tait d'abord l'image
prophtique du Christ portant sur ses paules le bois du
70

Un targoum palestinien raconte quIsmal prtendait lhritage en


qualit dan, mais Isaac lui rtorquait quil ntait que le fils de la
servante de sa mre. Ce targoum est cit par A. Sgal dans Abraham,
enqute sur un patriarche, Plon, 1995, p.205.
71
Augustin, Eptre, 196,3,11-13. PL 33, col.896.

Le mystre des deux peuples

83

sacrifice72, alors que la merveilleuse histoire d'Esa et Jacob


tait le cadre idal pour exposer le mystre des deux peuples.

Esa et Jacob

Aprs avoir voqu Sara et la naissance d'Isaac, l'enfant


de la Promesse, Paul avertit son lecteur : Et ce n'est pas tout, il y
a aussi Rbecca [Rm 9,10]. Celle-ci va consulter Yaveh car ses
jumeaux se heurtent en elle :
Il y a deux nations en ton sein, lui est-il dit,
deux peuples, issus de toi, se spareront,
un peuple dominera un peuple,
l'an servira le cadet [Gn 25,23 cit en Rm 9,12].
Ainsi est annonc le droit que se donnent les Isralites de
dominer leurs voisins Edomites. Or quand vint le temps des
couches, le premier sortit... on l'appela Esa. Ensuite sortit son
frre et sa main tenait le talon d'Esa, on l'appela Jacob, ce qui
signifie celui qui supplante [Gn 27,36]. Et l'histoire continue avec
le potage aux lentilles troqu pour le droit d'anesse et la
bndiction de l'an donne au cadet. Alors Esa se dit en luimme : Je tuerai mon frre Jacob [Gn 27,41].
On imagine le bonheur de nos Pres de l'Eglise, ces
champions du symbolisme, devant ces histoires de famille pleines
72

Tertullien, Contre les juifs, p.44.

84

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

de surprises et de rebondissements. Tous les grands thmes y


sont rassembls : la strile qui enfante, le cadet qui passe devant
l'an et qui reoit la bndiction, les deux peuples, la jalousie de
l'an qui veut tuer son frre. Comment, aux premiers temps du
christianisme, ne pas y voir la prfiguration de l'Eglise et de la
Synagogue ? Un homme avait deux fils ...
Eptre de Barnab. L'auteur pose la question : Quel est le
peuple qui reoit l'hritage : celui-ci (les chrtiens) ou le
prcdent ? Et l'alliance, est-elle pour nous ou pour eux ? Il cite
alors l'oracle de Yaveh, et poursuit : Il vous faut comprendre qui
est Isaac et qui est Rbecca et qui il vise en indiquant que ce
peuple est plus grand que l'autre73. En note, le traducteur
remarque que la typologie devait tre traditionnelle, puisque
Barnab peut se contenter d'y renvoyer ses lecteurs.
Justin qui sera bientt martyris, voque la haine dont les
chrtiens taient l'objet : Pendant tout le temps o il fut chez
Laban, Jacob fut ha par son frre Esa. Nous aussi maintenant,
avec notre Seigneur lui-mme, sommes has de vous (les juifs) et
absolument de tous les autres hommes qui sont tous frres par
nature74.
Irne : L'histoire d'Isaac n'est pas non plus sans
signification (ouk asmanta). Il est manifeste que mme les
accouchements de Rbecca ont t une prophtie des deux
peuples, l'un an et l'autre cadet, l'un esclave et l'autre libre et
nanmoins issus d'un seul et mme Pre ... On verra comment
lors de sa naissance, Jacob saisit le talon de son frre et fut
appel pour cela celui qui supplante ... Ensuite il reut le droit
73
74

Eptre de Barnab, 13,1 et 3. SC n 172, p.175 et 177.


Justin, Dialogue avec le juif Tryphon, 134, p.307.

Le mystre des deux peuples

85

d'anesse, aussi le peuple cadet droba-t-il au Pre les


bndictions du peuple an, comme Jacob avait drob la
bndiction d'Esa. Pour ce motif, le frre (Jacob) fut en butte
aux piges de son frre (Esa), tout comme l'Eglise souffre la
mme chose de la part des juifs75.
Tertullien sur le mme texte : Du sein de Rbecca
sortiront deux peuples, deux nations, c'est--dire les juifs ou
Isral d'une part, et de l'autre les nations ou nous-mmes76.
Cyprien commente l'oracle de Yaveh : Deux peuples ont
t prdits, l'an et le plus jeune ; de l'ancien sortiront les juifs,
du nouveau nous-mmes77.
Ambroise, propos du verset de la Gense : Rbecca prit
les plus beaux habits d'Esa, son fils an, et en revtit son
fils cadet, dit : C'est Rbecca, prototype de l'Eglise, qui le lui
prsenta, donnant son plus jeune fils le vtement de l'Ancien
Testament, le vtement prophtique et sacerdotal, le vtement
royal de David, le vtement de Salomon, d'Ezchias et de Josias
et, en sa personne, au peuple chrtien ... qui le revtit et devint
resplendissant78. Dans ce commentaire, on ne sait ce qu'on doit
admirer le plus : la pertinence de l'allgorie ou bien la dfinition du
peuple chrtien, prtre, prophte et roi.
Hilaire consacre six pages de son Trait Esa et Jacob.
C'est dire l'importance que l'Eglise accordait encore vers l'anne
360 ce mystre des deux peuples. Toute la rflexion de notre
poitevin tourne autour du droit d'anesse, vendu par l'un, achet
75

Irne, Contre les Hrsies, 4,21,2-3. SC n 100, p.679 683.


Tertullien, Contre les juifs, p.1.
77
Cyprien, Testimonia ad Quirinum 1,9, cit par J.-P. Brisson dans le
Trait des Mystres de Saint Hilaire. SC n 19, p.109.
78
Ambroise, Traits sur l'Ancien Testament, p.161.
76

86

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

par l'autre. Esa, la prfigure du peuple infidle (populi


infidelis)79, vendit son droit d'anesse cause des dsirs de la
chair80. Au contraire, Jacob et les croyants placent toute leur
esprance dans les joies de la vie future81.
Vient ensuite un rapprochement saisissant entre le
vtement d'immortalit [1 Co 15,53], les plus beaux habits d'Esa
(vestibus valde bonis) dont se vt Jacob, et la plus belle robe
(stolam primam) que le pre de l'enfant prodigue envoie
chercher. Les traductions modernes donnent au mot primam un
sens d'excellence. C'est videmment beaucoup demander aux
Pres de l'Eglise que de ne pas traduire littralement par la
premire robe, qui ne peut tre que la robe du premier-n de la
famille. Mais l'important c'est le rapprochement que fait Hilaire
entre Jacob et le fils cadet de l'Evangile. Il crit : Jacob revt la
robe d'Esa qui, selon l'exgse ordinaire, reprsente le vtement
de l'immortalit, mme dans l'Evangile o le frre cadet, lui qui a
dilapid le patrimoine paternel qu'on lui avait donn, a reu la
robe de l'an.
Enfin, commentant le dernier verset de la bndiction
d'Esa, Hilaire crit : Le peuple pcheur et an pouvait esprer
sa part de la bndiction du peuple cadet, s'il accdait la foi. La
porte du salut est ouverte tous et ce ne sont pas ses propres
difficults ... qui rendent pnible le chemin de la vie, mais l'usage
de notre volont ... Chacun dispose librement de sa propre
volont dans l'accs la foi (ad fidem jus propriae voluntatis
79

A noter qu'Hilaire ne parle pas de peuple perfide, mais de peuple


infidle, expression qui se trouve dans la plupart des livres prophtiques
et historiques pour fustiger les prostitutions d'Isral.
80
Hilaire, Trait des mystres, 20. SC n 19, p.111.
81
Ibid. 22. p.115.

Le mystre des deux peuples

87

est liberum)82. Faut-il souligner que le langage symbolique de la


typologie peut s'allier la thologie la plus rigoureuse, et qu'il est
me
possible, pour un vque du IV sicle, de parler du peuple
d'Isral avec srnit et respect.

La et Rachel

Aprs ses dmls avec Esa, Jacob s'enfuit chez son


oncle Laban qui avait deux filles, La l'ane et Rachel la cadette.
Et l'histoire recommence. Jacob aime tendrement Rachel qui a
belle allure et beau visage, alors que La a les yeux ternes. Bien
sr Rachel est strile, comme Sara et Rbecca. Aprs que Jacob
ait eu dix garons de La et des deux servantes, Dieu se souvint
de Rachel [Gn 30,22] et elle enfanta Joseph, puis Benjamin qui
sont les prfrs de Jacob puisqu'ils sont les petits derniers.
L'Ancien Testament, comme le Nouveau, a de la suite dans les
ides ...
Justin dit son ami le juif Tryphon : Les mariages de
Jacob taient des figures de ce qui devait tre accompli par le
Christ ... La c'est votre peuple et la Synagogue ; Rachel c'est
notre Eglise83.
Irne commente : Parce que Jacob fut prophte du
Seigneur par le grand nombre de ses fils, il dut de toute ncessit
susciter des fils des deux soeurs, comme le Christ le fit des deux
82
83

Ibid. 26. p.121.


Justin, Dialogue 134, p.306.

88

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

peuples issus d'un seul et mme Pre, et pareillement des deux


servantes, pour signifier que, des libres et des esclaves selon la
chair, le Christ prsenterait des fils Dieu en accordant tous le
don de l'Esprit qui nous vivifie. Et tous ces travaux, celui-l les
accomplit cause de la cadette aux beaux yeux, Rachel, qui
prfigurait l'Eglise pour laquelle le Christ souffrit ... Ainsi taient
signifies par avance les choses venir, car rien n'est oiseux ni
dpourvu de signification (oud asmanton) auprs du Christ84.

84

Irne, Contre les Hrsies, 4,21,3. SC n 100, p.683.

Le mystre des deux peuples

89

Joseph et ses frres

L'histoire de Joseph et de ses frres est bien videmment


typique. Le Cardinal Knig dans la prsentation qu'il fait de la
dclaration conciliaire Nostra aetate sur la religion juive85,
raconte le fait suivant : en 1961, un groupe de juifs amricains
tait venu remercier le Pape Jean XXIII pour le changement
apport l'oraison pour les juifs dans la liturgie du vendredi-saint.
Ce pape, dont le pontificat a t marqu par plusieurs intuitions
de gnie, accueillit ce groupe avec ces paroles : Je suis Joseph,
votre frre [Gn 45,4]. C'est ainsi que Joseph, le fils de Rachel,
accueillait en Egypte ses dix frres ans qui n'taient pas du
mme lit. C'tait le temps des retrouvailles. Jean XXIII qui,
chaque jour, lisait dans son brviaire les leons des Pres de
l'Eglise, tait un familier de la lecture chrtienne de l'Ancien
Testament. Sa citation n'est pas sans signification comme disait
Irne. Mais videmment ce genre d'exgse symbolique n'est
pas de l'ordre de la dmonstration logique. Il ne s'agit pas de
convaincre, encore moins de polmiquer, mais seulement de dire
en images sa foi et surtout son esprance. Certes, les juifs
amricains ne pouvaient pas partager cette exgse, mais, aprs
le geste de Jean XXIII, ils savaient qu'ils taient reconnus,
respects et aims comme des frres ans. Je suis Joseph,
votre frre.

85

Documents conciliaires 2, Les religions non-chrtiennes, Paris,


Centurion, 1965, p.204.

90

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Zara et Phars

On connat l'histoire peu reluisante des aventures de Juda,


fils de Jacob, et de sa belle-fille Thamar. Celle-ci attend des
jumeaux. Les pripties de l'accouchement dpassent
l'imagination : L'un des jumeaux tendit la main et la sage-femme
la saisit et y attacha un fil carlate, en disant : C'est celui-l qui est
sorti le premier. Mais il advint qu'il retira sa main et ce fut son
frre qui sortit ... On l'appela Phars. Ensuite sortit son frre qui
avait le fil carlate la main et on l'appela Zara [Gn 38,27-29].
Phars, le cadet, a fait plus fort que Jacob avec Esa. Il est pass
devant l'an au moment mme de l'accouchement. Comment
aurait-il pu en tre autrement puisqu'il figure avec son pre et sa
mre dans la gnalogie de Jsus-Christ aprs Abraham, Isaac et
Jacob [Mt 1,3] ?
Mais, dans cette histoire, on ne sait plus trop qui est l'an,
ce qui permet Irne de construire une interprtation assez
complexe qui tient compte prcisment de cette inversion dans
l'ordre des naissances. Zara, dans un premier temps, est l'an et
reprsente les patriarches avant la circoncision, c'est--dire
d'Adam Abraham. Puis il se retire pour laisser la place Phars
qui, en qualit de premier-n, reprsente le peuple de la
circoncision. Mais Zara, le pun, peut jouer dans un deuxime
temps le rle du cadet qui, avec son fil carlate comme le sang
d'Abel le Juste, prfigure la Passion du Christ :
Irne, aprs avoir relu le texte, commente : L'Ecriture a
clairement indiqu le peuple possdant le signe du fil carlate,
c'est--dire la foi sans la circoncision. Celle-ci se montra d'abord

Le mystre des deux peuples

91

dans les patriarches, puis se retira pour que naquit son frre :
ainsi celui qui tait le premier naquit le second, reconnaissable
grce au signe du fil carlate attach lui et qui est la Passion du
Juste, prfigure ds le commencement en Abel et dcrite chez
les prophtes, puis accomplie aux derniers temps dans le Fils de
Dieu. Car il fallait que certaines choses fussent annonces
l'avance par les patriarches leur faon (patrics), que d'autres
fussent prfigures par les prophtes leur faon, celle de la Loi
(nomics)86. L'ingniosit d'Irne est aussi remarquable que sa
thologie.
Commodien polmiquant avec les Juifs, leur dit : Lisez
lhistoire des jumeaux de Thamar ; songez Can, le premier
laboureur, et Abel, le ptre, le premier, limmacul porteur
doffrandes, ... apprenez donc par l que les cadets sont aims du
Christ87. Affirmation qui rsume toute une tradition.
Mais cet extraordinaire rcit d'accouchement est devenu
sous la plume plus personnelle dIrne le symbole de l'histoire
religieuse de l'humanit, d'Adam Jsus-Christ. Avec une telle
pdagogie, on comprend que des gens comme Origne ou
Augustin pouvaient tenir leur auditoire sous le charme pendant
des heures.

86

Irne, Contre les Hrsies, 4,25,2-3. SC n 100, p.707-709.


Commodien, Les instructions, 39, traduit par J. Durel, Ed. Leroux, Paris,
1912, p.65.
87

92

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Manass et Ephram
Il naquit Joseph deux fils [Gn 41,50]. Encore un homme
qui avait deux fils ! Joseph conduit ses deux garons devant son
pre Jacob, devenu aveugle comme Isaac, pour qu'il les bnisse.
Il place Manass, l'an, la droite de Jacob et Ephram sa
gauche. Mais Jacob croise les mains de faon poser la droite
sur la tte du cadet. Joseph a beau protester : Pas comme cela,
pre, car c'est celui-ci l'an [Gn 48,18], le vieux Jacob s'entte et
prophtise : Manass deviendra un peuple, il sera grand.
Pourtant, son frre sera plus grand que lui et sa descendance
deviendra une multitude de peuples.
Eptre de Barnab. L'auteur commente la bndiction
d'Ephram et Manass et termine ainsi : Jacob vit en esprit la
prfiguration du peuple venir. Voyez qui Jacob visait en
dcidant que ce peuple serait le premier et l'hritier de
l'alliance88. Bien sr, au premier ou au deuxime sicle, tout le
monde sait qui est vis par Jacob, l'auteur n'a pas besoin de le
prciser.
Origne, aprs avoir expos l'exgse traditionnelle sur
Ismal et Isaac, termine en disant son auditeur : C'est encore
dans le second que rside la supriorit. Ce qui a lieu aussi pour
Esa et Jacob, pour Ephram et Manass, et vous le trouverez
encore signifi dans mille autres exemples semblables89.

88
89

Eptre de Barnab 13,5b et 6. SC n 172, p.177.


Origne, Homlies sur la Gense, 9,1. SC n 7, p.177.

Le mystre des deux peuples

93

Can et Abel

A partir d'Abraham jusqu' Ephram, soit les quatre


premires gnrations depuis la Circoncision, tous les
patriarches, leurs enfants et leurs pouses jouent dans ce
Mystre des deux peuples comme on aurait dit au Moyen-Age.
A la lumire de cette exgse, d'autres personnages, avant et
aprs eux, tiennent aussi un rle semblable dans les premiers
chapitres de la Gense et dans les vangiles.
Un homme avait deux fils : ils s'appelaient Can et Abel,
ils taient fils d'Adam, ce qui veut dire l'homme. L'an tait
jaloux de son frre, et le tua.
Tertullien dclare : Les sacrifices terrestres du fils an,
c'est--dire d'Isral, nous sont figurs ds le berceau du monde
par les offrandes de Can, tandis que nous trouvons dans celles
du fils moins g, d'Abel, c'est--dire notre peuple, des sacrifices
d'une autre nature ... Nous remarquons par l que les deux
sacrifices des deux peuples avaient t figurs ds l'origine90.
Hilaire : Est-ce que ces faits passs ne se sont pas
accomplis (consummantur) dans les peuples ? L'oblation du
plus jeune a t agre, le peuple juif en veut91 au peuple
chrtien92.

90

Tertullien, Contre les juifs, 5, p.12.


Invidere a galement le sens de porter envie, jalouser.
92
Hilaire, Trait des mystres, 7. SC n 19, p.89. Il faudrait citer galement
Cyrille dAlexandrie [PG 69, col.37,C]. Voir larticle de D. Cerbelaud,
intitul Le renversement, dans Recherches de science religieuse, 1997,
tome 85, 2, p.167.
91

94

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Sem, Cham et Japheth

Ils sont les trois anctres ponymes, respectivement ceux


des smites, des cananens et des nations. Cham regarde la
nudit de son pre, alors que Sem et Japheth marchent reculons
pour la couvrir du manteau de No. S'ensuivent la maldiction de
Cham et la bndiction de Sem et Japheth. Le destin de leurs
descendants est scell : les cananens sont les serviteurs des deux
autres, mais Japheth est mis au large et demeure dans les tentes
de Sem [Gn 9,27].
Justin termine son Dialogue avec le juif Tryphon par une
belle conclusion digne de sa largeur d'esprit. La prophtie de
No est ralise, affirme-t-il, les descendants de Cham sont
tombs sous la domination des Isralites (Sem) et ensuite sous
celle des Romains (Japheth). C'est alors, dit-il, que le Christ
arriva, appela les bons l'amiti, la bndiction, au repentir, la
vie commune, qui doit tre celle de tous les saints en cette mme
terre dont il a promis la possession. Donc les hommes, d'o qu'ils
soient, libres ou esclaves, s'ils croient au Christ, s'ils ont reconnu
la vrit renferme dans ses paroles et celles de ses prophtes,
savent qu'ils se runiront lui sur cette terre, et qu'ils auront en
partage les biens ternels et incorruptibles93. Quand on sait que
Justin tait de Naplouse, son appel l'amiti et la vie commune
me
reste, au XX sicle, d'une brlante actualit : les trois peuples
issus de No doivent se runir sur cette terre qui leur a t
promise. Le vieil antagonisme des frres ennemis est dpass : Il
n'y a plus ni juif, ni grec, ni esclave, ni homme libre disait Paul
93

Justin, Dialogue, 139, p.312 et 313.

Le mystre des deux peuples

95

[Ga 3,28].

Irne commente : Cette bndiction de Japheth a fleuri


quand le Seigneur s'est manifest aux nations par son appel, car
Dieu a largi jusqu' elles son appel. Les nations, c'est--dire
l'Eglise ... Et Japheth habite la maison de Sem, c'est--dire
l'hritage des pres, puisqu'il a reu le droit d'anesse en JsusChrist94.
Hilaire, aprs un beau commentaire sur l'ivresse, la vigne
du Seigneur et le calice de la passion, dclare : Ces trois fils
reprsentent l'ensemble du genre humain : ceux qui vivent sous la
Loi, ceux qui sont justifis par la Grce et les paens (gentium)
... qui se moquent de la mort du Seigneur et du corps nu de
Dieu ; tandis que les deux autres qui couvrent cette nudit,
figurent la Loi et la Grce. Le sjour de Japheth dans les
demeures de Sem est la figure des nations (gentium) qui ont t
introduites la Foi ; Sem tient le rle (personam gerit) du peuple
d'Isral 95.
On aura remarqu que cette histoire des patriarches est
peu difiante, pas plus que ne le sont d'ailleurs certaines
paraboles vangliques. L'important pour les Pres ce n'est pas
l'histoire, morale ou immorale, mais sa signification, ce n'est pas la
figure mais la ralit, le signifiant mais le signifi, la lettre mais
l'esprit qui est d'abord un esprit prophtique. Adam est la figure
de celui qui devait venir (typos tou mellontos) crivait Paul [Rm
5,14]. On ne saurait tre plus clair et plus concis.

94

Irne, Dmonstration de la prdication apostolique, 21. SC n 406,


p.63.
95
Hilaire, Trait des mystres, 15 et 16. SC n 19, p.105.

96

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Jean-Baptiste et Jsus

Les vangiles de l'Enfance reprennent une dernire fois


cette vieille histoire de l'an qui cde la place au plus jeune. C'est
l'accomplissement de toutes les prophties, les littrales et les
figuratives. Il y a, bien sr, deux femmes, Elisabeth et Marie, la
vieille qui est strile et la jeune qui est vierge. Aprs Agar et Sara,
aprs La et Rachel, aprs Rbecca, elle aussi strile, qui sera la
prfre96 ? Qui mettra au monde le dernier, le vritable enfant
de la promesse ? Jean-Baptiste est l'an comme Ismal, Esa,
Manass et les dix premiers fils de Jacob. Jsus est le plus jeune,
le fils bien-aim du Pre [Mt 3,17], comme Isaac, Jacob,
Joseph, Benjamin, Ephram, David et bien d'autres petits
derniers. Et il fallait que le premier soit l, sur les bords du
Jourdain, pour entendre la sentence du Pre, et laisser la place au
second.
Mais Jean-Baptiste n'est pas jaloux comme l'taient les
ans d'autrefois ; il proclame : Celui qui vient aprs moi est plus
fort que moi [Mc 1,7]. Et encore : Aprs moi vient un homme
qui m'a devanc parce qu'il tait avant moi [Jn 1,30]. En effet, dit
l'vangile il n'est pas de plus grand prophte que Jean et
cependant le plus petit dans le royaume de Dieu est plus grand
que lui [Lc 7,28]. Dans ces textes, les antithses classiques se
cumulent : derrire-devant, avant-aprs, plus petit - plus grand,
96

Il faudrait galement voquer Anne, la mre de Samuel, et Peninna


[1 Sam. 1,1-20] et encore la Sunamite [2 Rois 4,14-17].

Le mystre des deux peuples

97

avec les inversions habituelles puisque les derniers seront les


premiers. Mais l'exemple de Jean-Baptiste n'a pas t suivi par
Isral. Alors les chrtiens de la fin du premier sicle ont intrioris
la leon : Il faut qu'Il grandisse et que je diminue [Jn 3,30]. Nous
avions dj observ ce glissement de l'histoire du salut vers la
morale et la pit.
Cependant, ce thme des deux frres, ici des deux cousins,
sera repris, peut-tre inconsciemment, par l'iconographie de la
Renaissance, au moment mme o la mythologie paenne
vinait la typologie biblique. On a alors des bambini, potels
comme des angelots, qui forment avec Marie un tableau
touchant. Raphal, Bronzino, Neri di Bicci, Rubens et tant
d'autres manifestent que ce sujet tait rcurrent ; il tait peuttre autre chose qu'un charmant tableau de famille ...

me

Le protvangile de Jacques (II

sicle)

Evoquant les vangiles de lEnfance, il ne nous est pas


possible de passer sous silence le Protvangile de Jacques dont
limmense succs en Orient et en Occident a fait un quasivangile. Sans lui la liturgie romaine ne clbrerait ni les ftes
dAnne et Joachim, ni la Nativit de la Vierge, ni la Prsentation
au Temple.
On y trouve ce que daucuns appelleraient sans doute un
midrash, et que nous prfrons appeler un merveilleux conte de
Nol dont la conclusion, si inattendue pour des chrtiens du

98

Juifs et chrtiens au temps de la rupture


me

XX sicle, est lexacte expression de la grande proccupation


me
des chrtiens du II sicle. Lauteur raconte le voyage vers
Bethlem :
Et Joseph sella son ne et fit asseoir Marie dessus ... Et ils
approchrent du troisime mille, et Joseph se retourna et la vit
triste ; et il disait : Peut-tre ce qui est en elle la fait-il souffrir.
Et de nouveau Joseph se retourna et la vit qui riait ; et il dit :
Marie, quen est-il donc, que je vois ton visage tantt riant et
tantt attrist ? Et elle lui dit : Joseph, cest que je vois
devant mes yeux deux peuples, lun qui pleure et se lamente,
lautre qui se rjouit et exulte97.

La tristesse et le rire de Marie traduisent respectivement la


grande dception et limmense fiert de ces chrtiens des
premiers sicles.

97

Protvangile de Jacques Traduction de A. Frey, dans Ecrits


apocryphes chrtiens, dit par La Pliade, Gallimard, 1997, p.97.

Le mystre des deux peuples

99

Aphraate, le Sage persan (en 336-345)

Nous laisserons Aphraate, le sage persan, le soin de


conclure, ou plutt de faire la synthse de cette hermneutique
ttue, toujours lafft de situations typiques rvlatrices du parti
pris de Dieu pour les cadets, les pauvres, les femmes et autres
mpriss. Il ne sagit pas de preuve apodictique pour dmontrer
une vrit, mais dinterprtation dun texte sacr. Cest une
lecture biblique la lumire de la foi reue dans lEglise :
De gnration en gnration, dpoque en poque...
notre bon Crateur a magnifi les petits et mpris les superbes.
Il a lev les humbles et humili les arrogants,
il a appauvri les riches et exalt les humbles,
il a abaiss les forts et fortifi les faibles,
il a renvers les hros et affermi les petites gens.
Il a lev Seth, le cadet, plutt que Can le premier-n,
No plutt quAdam comme pre du second monde,
Isaac plutt quIsmal,
Jacob plutt quEsa,
Joseph plutt que Ruben,
Ephram plutt que Manass,
Elazar et Ittamar plutt que Nadab et Abihu,
Josu et Caleb plutt que les dix espions leurs compagnons,
Samuel plutt quElie,
David plutt que Sal,
Salomon plutt quAdonias,
Jroboam plutt que Roboam,

100

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Jhu plutt quAchab,


Mardoche plutt que Haman,
Daniel et ses frres plutt que les sages de Babylone,
Les peuples plutt que le peuple.
Il en est de mme pour les femmes :
il a lev Sara plutt que Hagar, mre du premier-n,
Rachel plutt que La,
Anne plutt que Pennina,
Esther plutt que Vasthi.
Mme, certaines poques, la prophtie et la judicature furent
confies des femmes, comme il la plu celui qui lve les
humbles :
Miryam fut prophtesse et Anne fut prophtesse,
Hulda fut prophtesse et Elisabeth fut prophtesse,
Marie fut prophtesse, la mre du grand prophte,
et Dbora fut prophtesse, elle jugea Isral aux jours de Baraq.
Personne ne peut blmer le bon plaisir de notre bon Dieu, car il
nest personne qui ait scrut ses jugements. Ses chemins sont
impntrables ....98.

Pour mesurer la valeur de cette belle litanie au regard de la


tradition hermneutique, il faut savoir quelle a t rdige dans
les annes 336 345, entre Ninive et Mossoul, dans cet empire
perse en guerre perptuelle avec lempire romain. Cest dire
quentre Aphraate et Eusbe de Csare, son trs remarquable
contemporain et presque voisin, il y a une frontire politique,
linguistique et culturelle qui dlimite deux mondes fort diffrents.
Mme les informations religieuses ne passent pas. Aphraate, qui
98

Aphraate, Les exposs, 14. SC n359, p.655.

Le mystre des deux peuples

101

crit quelque dix ans aprs Nice, est capable de rdiger deux
professions de foi99 sans la moindre rfrence au dit concile et
sa christologie. Mais la lecture de la Sainte Ecriture, de chaque
ct de la frontire, est la mme. Cest dire son enracinement
traditionnel et son importance aux yeux des contemporains.
Enfin il faut remarquer, perdue entre les autres, la petite
phrase Les peuples plutt que le peuple. Dans le vocabulaire
dAphaate, le peuple cest Isral, les peuples, cest lEglise100.
On voit que cette minutieuse recension des cadets et des petits
dans les Ecritures nest pas innocente. Comme ses confrres
grecs ou latins, le Sage Persan ne disjoint jamais lhistoire des
deux peuples et la leon de morale sur lhumilit.
Aprs ce parcours travers la littrature chrtienne des
premiers sicles, il ressort qu'il y a bien eu affrontement entre les
deux communauts et que, pendant des sicles, les Pres de
lEglise, loin de prendre leur parti de la rupture avec Isral, ont
tout fait pour donner un sens ce dchirement 101, et intgrer cet
tat de fait dans le plan de Dieu. Mais, comme si les motifs
religieux ne suffisaient pas, il aura fallu que les deux parties
adoptent des positions trs contrastes vis vis du pouvoir
99

Ibid. Les exposs, 1, p.206 et 233,.


me
Voir le 16 expos intitul De ce que les peuples ont remplac le
peuple.
101
Le dchirement est le titre trs vocateur du livre dit par Daniel
Marguerat sur les juifs et les chrtiens au premier sicle .
100

102

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

politique et de la socit grco-romaine, pour que leur opposition


soit en quelque sorte tangible et manifeste dans la vie
quotidienne.

II

me

PARTIE

LES OPTIONS POLITIQUES ET


CULTURELLES

CHAPITRE VIII

LES OPTIONS JUIVES

Politiquement corrects ?

En 63 av. J.-C. Pompe avait fait de la Palestine un


protectorat romain. En 31 av. J.-C., Octave remporte la victoire
d'Actium qui inaugure pour plusieurs sicles la Paix romaine.
Dans cet immense empire les lgions romaines sont toutes
stationnes aux frontires, face aux barbares. Les peuples
soumis ne pensent qu' une chose : vivre la romaine. Partout on
construit des thtres, des thermes et des temples ; les divinits
locales fusionnent avec celles de Rome et de la Grce.
Partout, sauf en Palestine. Les juifs, monothistes
intransigeants, n'ont que mpris pour les idoles. Ils refusent de
participer au culte de l'Empereur. Ils sont alors dispenss d'offrir
des sacrifices Rome et Auguste, et s'engagent offrir leur

Les options juives

105

Dieu des sacrifices pour l'empereur. Cette exception devait


paratre bien singulire dans cet Empire qui avait le gnie de
l'intgration.
Plus singulire encore la rsistance au pouvoir central
mene par des zlotes plus ou moins illumins, plus ou moins
arms, refusant obstinment d'adopter les moeurs romaines.
Mais, en 66 ap. J.-C., cette rsistance devient guerre de
libration. Les lgions romaines, commandes par les futurs
empereurs Vespasien et Titus, dgarnissent les frontires pour
craser la rbellion. La guerre juive, comme l'appellera Flavius
Josphe, durera quatre ans. En 70, le Temple est incendi et
Jrusalem presque entirement dtruite. En 74, les 960
irrductibles, retranchs dans leur nid d'aigle de Massada, se
donnent la mort plutt que de tomber vivants dans les mains de
leurs ennemis102. C'est ainsi qu'en quelques annes tout bascule
pour les juifs et pour les chrtiens. Les uns sont massacrs par
Titus, les autres par Nron, mais, pour tous les survivants, ces
jours de terreur marquent un tournant historique majeur.
En effet, aprs l'anantissement du mouvement zlote, les
pharisiens pieux vont s'attacher relever le judasme de ses
cendres. Hans Kng rsume ce quen disent les textes
rabbiniques :
Yokhanan-ben-Sakkai,

membre

du

Sanhdrin

et

reprsentant des pharisiens les plus modrs, ... tait sorti


clandestinement de Jrusalem assige, cach dans un cercueil
et s'tait rendu aux Romains. Ceux-ci lui permirent d'ouvrir une
cole (beth midrach) Yabn (en grec Jamnia, prs de Jaffa),
102

Cf. Kng (H.), Le Judasme, p.175 et 176.

106

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

qui deviendra le centre d'un petit groupe de docteurs de la loi,


qui formait les rabbins, faisait tous les ans les calculs appels
par le calendrier juif, et, avec l'assentiment des Romains, assuma
progressivement quelques fonctions judiciaires du Sanhdrin
de Jrusalem 103.

Le judasme rabbinique tait n avec, comme seul


support, la Torah inlassablement commente. Le Temple, les
sacrifices, le sacerdoce, les plerinages Jrusalem, tout cela est
effac. Personne ne parle de reconstruire le Temple, mme sous
forme de voeu pieux, et c'est ainsi depuis dix-neuf sicles !
Mais, les vnements de 70 ont aggrav lantismitisme
paen ; les juifs sont victimes dune rputation dtestable et du
mpris universel. Oser lever les armes contre l'Empire qui
distribue ses bienfaits tous les peuples soumis et reconnaissants,
refuser de participer au culte de la cit et de l'empereur,
constituent une impit sacrilge, un crime contre la majest du
peuple romain. Le consensus social est un sentiment trs
puissant dans l'Empire, ceux qui le brisent, mettent la socit en
danger. Ils doivent sattendre des ractions dhostilit. Malheur
ceux qui ne sont pas politiquement corrects !

103

Ibid. p.181.

Les options juives

107

Culture hbraque ou hellnistique ?

Lorsque Jsus est mort sous Ponce Pilate, il y avait plus


de 90 ans que la Palestine tait tombe sous la domination
romaine. Pour autant, on ny parlait pas latin, car dans cet
immense Empire, la langue commune tait le grec (la Koin
dialectos). Mais auparavant, la Palestine avait t dj absorbe
dans le monde hellnistique depuis la conqute dAlexandre, en
332 av. J.-C.
Or, lire les vangiles, on a limpression que la Palestine
tait une sorte denclave culturelle aux confins de lEmpire
romain, entretenant un particularisme farouche qui dfiait les
sicles et la civilisation dominante. Certes, on parlait laramen, et
on connaissait lhbreu ; on avait gard les coutumes des
anctres : circoncision, sabbat, plerinages, interdits alimentaires.
Mais on nimagine gure quaprs plus de trois sicles et demi
dimmersion dans la zone dinfluence hellnistique, les juifs de
Palestine aient pu encore ignorer cette langue commune, le grec,
qui tait parl par tous leurs cousins de la diaspora, comme dans
tout lEmpire et Rome mme.
Dailleurs, en ce temps-l, lhbreu navait pas encore le
caractre de langue sacre quil revtira plus tard. Lusage de
lhbreu, avant lpoque rabbinique, crit F. Siegert, ne
dfinissait pas lidentit juive. La Jude tait une terre bilingue, et
mme rabbi Juda, le rdacteur de la Mishna, prfrait le grec au
soursi (laramen)104.
Comment aurait-il pu en tre autrement, quand on sait
104

Siegert (F.), dans Le dchirement (D. Marguerat d.), p.49.

108

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

quaux portes de la Palestine, Alexandrie, depuis sa fondation,


comptait une forte communaut juive qui occupait le quartier
Delta (c.--d. le quatrime) ? Comment ne pas tre influenc par
lhellnisme dans cette ville des Ptolme qui ont cr la trs
clbre Bibliothque et le Muse ? Ce sont ces juifs dAlexandrie
qui, sans tat dme, entreprirent, vers 250 av. J.-C., de traduire
la Torah en grec pour leur culte synagogal.
La lgende des soixante douze traducteurs, raconte par le
juif Ariste au dbut du second sicle avant Jsus-Christ105, sera
reprise et embellie pendant des sicles, dabord par les Juifs, et
ensuite par les chrtiens. Les uns et les autres voulaient dire ainsi
leur admiration et leur reconnaissance pour cette audacieuse
entreprise qui a donn au monde la Bible grecque, dite des
Septante. Ainsi le patrimoine hbraque, religieux et culturel,
faisait son entre dans loikoumn. Evnement extraordinaire
note avec raison M.-F. Baslez106 qui, en crivant cela, pense
videmment aux communauts juives hellnises et toutes les
communauts chrtiennes qui ont lu la Bible dans cette version.
Mme laptre Paul, ex-pharisien, ou Matthieu, rput le plus
smite des vanglistes, citent lEcriture-Sainte daprs la
Septante.
Pour les juifs, cette hellnisation nallait pourtant pas de
soi. Leur opposition politique, religieuse et militaire au pouvoir
sleucide, puis romain, avait laiss de terribles souvenirs depuis la
rvolte de Judas Macchabe contre Antiochus IV Epiphane
(175-164 av. J.-C.), jusqu la prise de Jrusalem par Titus, et le
105

Ariste, Lettre Philocrate, introduction par A. Pelletier, SC n 89,


p.58.
106
Baslez (M.-F.), Bible et histoire, p.15.

Les options juives

109

suicide collectif des assigs de Massada (70 et 74 ap. J.-C.).


Cependant il faut souligner quentre ces deux abominations de
la dsolation [Mt 24,15 et Dn 11,31]107 il stait coul presque deux
cent cinquante ans pendant lesquels lirrdentisme des
Macchabes avait perdu de sa virulence et ntait plus
reprsent, aprs tant dannes, que par des extrmistes qui
sentre-tueront pendant le sige de Jrusalem108.
La Palestine, au temps de Jsus, ntait donc pas une
enclave hbraque dans lEmpire romain. Dire que Saint Pierre,
galilen, pcheur de son mtier, crivait le grec, ne correspond
gure au portrait peu flatteur quen ont fait les vanglistes. Et
pourtant, de trs savants exgtes considrent cette hypothse
comme tout fait vraisemblable. Dans la TOB, lintroduction la
premire ptre de Saint Pierre est fort explicite avec, bien sr,
les prcautions dusage :
Dune part, le grec tait couramment employ en Palestine
du temps de Jsus, comme le prouve des documents rcemment
dcouverts ; ainsi Pierre a trs bien pu connatre cette langue.
Dautre part, Pierre a pu compter sur la collaboration de Silvain
pour la rdaction de son texte, ce qui permettrait dexpliquer la
qualit du style109.

La Bible de Jrusalem, dans lintroduction la mme


ptre, va dans le mme sens 110. P. Grelot au sujet de Jean,
107

Daniel crit en 164 ou 163 av. J.-C.


Siegert (F.), dans Le dchirement (D. Marguerat d.), p.59.
109
Dans la TOB, dition intgrale, Cerf et Socit Biblique franaise, 1994,
p.2966.
110
Dans La B.J., Paris, Cerf, 1998, p.2082
108

110

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

lvangliste, affirme galement que :


Ce disciple de Jsus avait laramen comme langue
maternelle, mais il savait aussi le grec : assez pour parler avec
des aramasmes dexpression et de syntaxe, et finalement pour
lcrire ou le dicter 111.

Et cest prcisment en raison de cette connaissance du


grec que la Septante est devenue le livre de rfrence de tous les
chrtiens qui, dans leurs polmiques avec les Juifs, en tiraient de
multiples citations en leur faveur. Les rabbins commencrent alors
contester la clbre version qui ntait pas sans dfaut, et la
remplacrent par une autre, celle dAquila, une traduction mot
mot, faite vers les annes 130 ap. J.-C.
Le dialogue de Justin avec le juif Tryphon, personnage rel
ou fictif, peu importe, mais de toute faon trs reprsentatif,
illustre jusqu la caricature ce genre de polmique sur la
Septante. Dans cette joute exgtique, notre trs aimable et trs
pripatticien112 Justin en arrive perdre patience. La mauvaise
foi de son interlocuteur lui est insupportable ; comment peut-il
prtendre quIsae ait dit : La jeune fille (nanis) concevra et
enfantera un fils, alors quil est crit : La Vierge (parthnos)
concevra ...113 ? Justin se fche : Vos docteurs ont laudace de
soutenir que la traduction faite par vos soixante-dix vieillards

111

Grelot (P.), Les juifs dans lvangile selon Jean, Paris, Gabalda, 1995,
p.170.
112
Je me promenais (pripatounti) le matin dans les alles (pripatois )
du Xyste .... Cest ainsi que Justin commence son dialogue.
113
Justin, Dialogue 67, p.205.

Les options juives

111

nest pas vraie sur certains points114. Justin menace : Nayez


pas laudace de falsifier les prophties115. Justin attaque : Je ne
fais pas confiance vos docteurs qui essayent de faire euxmmes leur traduction116. Ainsi chacun a sa traduction : Septante
contre Aquila117, mais aucun des deux protagonistes ne se rfre
au texte hbreu qui aurait pu les mettre daccord, la grande
confusion, videmment, de Justin. Chacun campe donc sur ses
positions, et se traite mutuellement de chicaneur118, ce qui ne les
empchera pas de se quitter dans les meilleurs termes.
Lhbreu ntait donc pas encore considr vers le milieu
du second sicle comme une langue sacre incontournable, et
me
cela durera longtemps encore puisquau VI sicle lempereur
Justinien sera amen rgler le conflit qui opposait dans la
Synagogue partisans de lhbreu et partisans du grec119.
Mais lusage de la langue grecque ne veut pas dire que le
judasme rabbinique ne se soit pas assez rapidement repli sur
lui-mme. F. Siegert120 note quaprs les meutes messianiques
dAlexandrie en 115-117, et lextermination qui sen est suivie,
114

Ibid., 68, p.209. Pour dire traduire, Justin emploie le verbe


exgomai : raconter, expliquer (do exgse), alors quAriste emploie
toujours le verbe ermneu : interprter, traduire (do hermneutique).
Toute traduction nest-elle pas dj une explication-interprtation ? Luc
connat bien la diffrence entre les deux verbes : Jsus interprte les
Ecritures, mais les disciples dEmmas expliquent ce qui sest pass [Lc
24, 27 et 35].
115
Ibid., 84, p.234.
116
Ibid., 71, p.214.
117
Ibid., dans la note 124a de la page 165, A.-G. Hamman confirme quil
sagit bien de la version dAquila.
118
Ibid. , 67, p.207.
119
Dorival (G.), La Bible grecque des Septante, Paris, Cerf, 1988, p.124.
120
Siegert (F.), dans Le dchirement (D. Marguerat d.), p.61.

112

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

on ne trouve plus dcrivain juif qui utilise le grec. Philon, la gloire


du judasme hellnis, est totalement ignor de la littrature
rabbinique, mais son hritage sera recueilli par les grands
penseurs dAlexandrie, Clment, Origne et leur postrit.

CHAPITRE IX

LES JUIFS SE DEFENDENT

Une machine exclure

Dans les synagogues de Palestine, on rcitait la prire dite


des Dix-huit bndictions, quel quen soit dailleurs le nombre
exact ; mais, vers les annes 90-100, les autorits rabbiniques
ajoutent, en douzime position, une bndiction des hrtiques,
en fait une maldiction. Daprs S.-C. Mimouni, Ces dix-huit
prires sont rcites debout immdiatement aprs le Schem`aIsral ; cest le point culminant de loffice, introduit et prpar
par tout ce qui prcde121. Cette innovation dans le culte
synagogal est lourde de consquences, commente sobrement
H. Kng122.
121
122

Mimouni (S.-C.), Le judo-christianisme ancien, p.164.


Kng (H.), Le Judasme, p.471.

114

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Le texte de cette douzime bndiction dans sa version


palestinienne est le suivant :
Pour les apostats, quil ny ait pas despoir ;
et que le royaume de limpertinence soit dracin de
nos jours ;
et que les nazorens et les hrtiques disparaissent
en un clin doeil, quils soient effacs du livre des
vivants et ne soient pas inscrits avec les justes.
Bni sois-tu Seigneur, qui soumets les impudents123.
Trois fois par jour dans les synagogues cette bndiction
est martele comme un slogan qui conditionne les esprits. Elle est
dirige contre lEmpire romain (le royaume de limpertinence
!), mais galement contre tous les dviants du judasme
rabbinique (apostats, hrtiques), parmi lesquels sont
nommment dsigns les juifs qui sont passs dans la secte des
Nazorens124.
Ces derniers ont rejoint la communaut chrtienne du lieu,
sans pour autant rompre avec les pratiques du judasme, y
compris le culte synagogal. Ils ont videmment de bonnes raisons
de le faire puisque Jsus-Christ nest pas venu abolir la Loi [Mt
5,17], mais accomplir les promesses faites nos pres en faveur
123

Mimouni (S.-C.), op.cit. p.171. Nous avons traduit un certain nombre


de mots que lauteur garde en hbreu dans le texte, et quil analyse
ensuite. Nous avons videmment repris son vocabulaire.
124
Pour S.-C. Mimouni, op. cit. p.82, note 3.: On peut utiliser
indiffremment les termes nazaren ou nazoren. Le premier
correspond au latin nazarenus, le second au grec nazraios,

Les juifs se dfendent

115

dAbraham et de sa race jamais [Lc 1,55]. Ces chrtiens,


parfaitement orthodoxes, ne judasent pas, ils sont juifs, et le
restent. Ils sont lEglise venue de la Circoncision, Ecclesia ex
circumcisione, comme les paens convertis pour lesquels Paul a
revendiqu le droit de ne pas tre soumis aux pratiques juives
sont lEglise venue des paens, Ecclesia ex gentibus. Ces deux
expressions figurent dans la trs belle et trs impressionnante
mosaque de la basilique Sainte-Sabine Rome. Cest juste
titre que S.-C. Mimouni a choisi de commenter cette mosaque
me
du V sicle comme introduction son beau livre sur Le judochristianisme ancien.
Quon veuille bien imaginer la position intenable dans
laquelle se trouvent ces nazorens quand ils participent au culte
synagogal125. Comment peuvent-ils rpondre la douzime
bndiction, Bni sois-tu Seigneur, qui soumets les
impudents, sans se renier eux-mmes ? La situation du nazoren
est pire encore lorsquil est invit lire les Dix-huit bndictions.
En effet, si le lecteur bute sur la douzime, et seulement sur cellel, on loblige recommencer car on se mfie de tout dviant qui
mettrait en cause le judasme normatif 126 dfini Yabn. Les
nazorens sont pris dans le pige diabolique que leur a tendu le
rabbinat palestinien pour les exclure de la communaut. Ils
survivront encore quelques sicles, de plus en plus considrs
comme des hrtiques par la Grande Eglise. Au milieu de cette
intolrance gnrale, il est rconfortant de relire la rponse si
nuance de Justin la question de son ami Tryphon :
125

Voir Mimouni (S.-C.), op. cit. p.175. Egalement Boer (M. de) dans dans
Le dchirement (D. Marguerat d.), p.200, note 64.
126
Kng (H.), op. cit. p.470.

116

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Tryphon. Si quelquun encore maintenant veut vivre en


observant les institutions de Mose, et cependant croire en ce
Jsus crucifi ... , peut-il tre sauv ?
Justin. Du moins ce quil me semble, Tryphon, cet
homme sera sauv pourvu quil ne cherche pas imposer ces
pratiques aux autres hommes.
Tryphon. Pourquoi as-tu dit : Du moins ce quil me
semble, il sera sauv ? cest donc quil en est pour dire quils
ne seront pas sauvs ?
Justin. Il en est, rpondis -je ; et mme il en est qui ne
voudraient pas frayer avec eux ni en conversation, ni table. Je
ne suis pas de leur avis. ... Sils consentent vivre avec les
chrtiens et les fidles sans vouloir leur imposer de se
circoncire comme eux, de faire des sabbats et dobserver toutes
les autres pratiques semblables, je dclare quil faut les
accueillir et frayer avec eux en toutes choses comme avec des
frres ns des mmes entrailles127.

Ce mme Justin, sans nommer explicitement la douzime


bndiction, lvoque de multiples reprises :
Vous (les Juifs) repoussez perfidement ceux qui esprent en Lui
..., vous les dshonorez autant quil est en vous, et, dans vos
synagogues, vous levez des imprcations contre ceux qui croient au

127

Justin, op. cit. 46 et 47, p.167 170. Nous avons lgrement modifi
la traduction de G. Archambault pour que le moi doxei, me semble-t-il,
soit rendu de la mme faon dans la bouche de Justin et dans celle de
Tryphon

Les juifs se dfendent

117

Christ128.
Ils ne seront pas sauvs ceux qui dans les synagogues
ont anathmatis et anathmatisent encore ceux qui croient au
Christ129.
me

me

Aprs Justin (II sicle) , Epiphane et Jrme (IV


sicle) connaissent encore ces nazorens maudits par les juifs 130.
me
Quatre cents ans plus tard, Agobard, vque de Lyon (IX
sicle), crit : Dans toutes leurs prires, les juifs maudissent
chaque jour sous le nom de Nazarens notre Seigneur JsusChrist et les chrtiens131. Rien na chang, ni les maldictions,
ni le vocabulaire, mais le mot nazarens est devenu synonyme de
chrtiens.
Comme si le culte synagogal ne suffisait pas enfoncer le
clou, pendant des sicles, va circuler une Histoire gnalogique
de Jsus (Toledoth Yeshu), revue et complte volont, o
lon apprend que Jsus est le fils illgitime du soldat romain
Joseph Pandera et de la vierge Miryam, quil tait matre dcole
et quil avait appel lun de ses lves Kepha (Pierre) parce que
celui-ci avait la tte dure, et encore bien dautres facties132. Ce
128

Justin, op. cit. 16, p.124


Justin, op. cit. 47, p.170. J.-D. Kaestli, dans dans Le dchirement (D.
Marguerat d.), p.258, estime quon a ici une allusion trs claire la prire
juive des Dix-huit bndictions. Voir galement dans Justin, op. cit. 96,
p.250 ; 133, p. 305 ; 137, p.310.
130
Voir Mimouni (S.-C.), op. cit. p.174.
131
Agobard, De insolentia Judaeorum, PL 104, col. 73,B, 4. Le fait
quAgobard fasse appel dans ce passage lincontournable argument
dautorit, celui de Jrme et de la plupart, ne veut pas dire que sa
connaissance soit purement livresque.
132
Voir Blumenkranz (B.), Juifs et chrtiens dans le monde occidental,
p.169
129

118

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

genre de propos a sans doute circul trs tt. Dans ses passes
darme avec Tryphon au sujet de la prophtie dIsae : La
vierge enfantera un fils, Justin sindigne : Quand mme vous
diriez les pires plaisanteries et railleries, vous ne me ferez
point sortir de mon dessein133. On imagine le niveau de ces
plaisanteries qui devaient faire beaucoup rire dans les tavernes.
Mais quon se rassure, les chrtiens ne sont pas sans
munitions ! Ils disposent dun rpertoire de maldictions tout fait
redoutables : Malheur vous, scribes et Pharisiens
hypocrites qui ... et qui .... Et pour faire bonne mesure cette
imprcation est rpte sept fois, non pas certes dans une prire
quotidienne dite de bndiction, mais dans une simple lecture
dvangile, celui de Saint Matthieu [Mt 23, 12 32]134. Les Pres de
lEglise, dans leur style imag, avaient bien vu que laffrontement
avait eu lieu ds la naissance, celle dEsa et Jacob, celle de Zara
et Phars, celle du judasme rabbinique et du christianisme.

133

Justin, op. cit. 67, p.206


Voir ci-dessus le paragraphe intitul Invectives et maldictions, au
chapitre 2.
134

Les juifs se dfendent

119

Les paens, enjeu de la concurrence

me

Ds le III sicle av. J.-C., les juifs de la diaspora


cherchent sortir de leur particularisme. La traduction des
Septante est le symbole et loutil de cette ouverture au monde.
M. Simon et A. Benoit crivent : Au dbut de notre re ... le
culte synagogal est ouvert tous. Comme il se clbrait
normalement dans la langue commune et que linstruction y
tenait une place essentielle, il a servi efficacement la diffusion du
judasme135.
Ces paens qui frquentent la synagogue, sont en
recherche. Le vieux polythisme a perdu de sa crdibilit ; il fait
ple figure ct de la philosophie platonicienne. Les dieux de la
mythologie sont de plus en plus considrs comme des
personnifications de la cit construite sur le consensus quasi
surnaturel de tous ses membres. Les magistrats, les lois, les
monuments, la langue, le thtre, les jeux, les thermes, tout
concourt ce miracle quest lclosion dune socit et dune
civilisation. Cette volution du polythisme aboutira trs
logiquement la divinisation des empereurs. Sur les dieux, ils ont
lavantage dtre bien rels, trs efficaces et entours du respect
et de la pompe qui sied ceux qui sont le symbole et la
personnification de la socit grco-romaine.
Cependant la religion garde le monopole des sacrifices aux
dieux : btes gorges, prtres munis de hache pour tuer le
taureau, entrailles fumantes, ruisseaux de sang, odeurs de viandes
135

Simon (M.) et Benoit (A.), Le judasme et le christianisme antique,


p.75.

120

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

grilles, toute cette liturgie est fort brutale et peu propice la


mditation. Le spectacle au Temple de Jrusalem nest gure
diffrent, avec, en plus, la cohue de la foule. Mais dans les
synagogues on noffre pas de sacrifice, cela est rserv au
Temple.
Le culte synagogal, lui, est fait de lectures, de chants, de
prires et de commentaires136. Pour les paens, cette liturgie de
la parole est trs nouvelle et trs sduisante. Ils y trouvent ce
quils cherchaient depuis longtemps, une rponse leurs
questions sur la divinit, sur lhomme et sur la sagesse. La Torah,
les Psaumes et les Prophtes leur sont grands ouverts au milieu
dune communaut accueillante ; sils persvrent et sils
acceptent dobserver certaines pratiques juives, ils seront
considrs comme des craignant-Dieu ; sils vont jusqu se
faire circoncire, alors ils seront reus comme proslytes137 . On
voit que la pastorale dans la diaspora est trs souple et trs
respectueuse du cheminement de chacun.
Mais ce judasme ouvert aux non-juifs est stopp
er
rapidement vers la fin du I sicle. Que sest-il donc pass ? M.
Simon ne pense pas que les vnements de 70 y soient pour
quelque chose ; son avis, le facteur dterminant dans
lvolution progressive du judasme vers le repliement total,
cest la concurrence chrtienne. ... Ce sont les succs du culte
rival qui expliquent la rapide limination du judasme hellnis et
le triomphe du rabbinisme talmudique. ... Le christianisme
136

Voir larticle intitul La lecture de la Bible dans les synagogues, de


Ch. Perrot, dans La Maison Dieu, n 126, 1976.
137
M.-F.Baslez pense que Ces proslytes peuvent rsulter dadhsions
spontannes et ne sont pas la preuve dune mission de propagande
organise, op.cit. p.40 et 332.

Les juifs se dfendent

121

naissant a trs vite ravi au judasme hellnistique sa clientle


paenne, et sans doute la-t-il rapidement absorbe138. Lauteur
conclut son livre par ces mots : Le recul du judasme
missionnaire procde dun aveu dimpuissance139.
M. Simon est trop bon historien pour ne pas assortir son
propos de toutes les prcautions dusage. Le christianisme dit-il,
a sans doute absorb rapidement la clientle paenne du
judasme hellnistique. A lappui de cette prudente affirmation,
on peut risquer une hypothse partir de la constatation suivante :
dans les premiers sicles, le grand reproche fait aux juifs est la
jalousie, thme cher Saint Paul, aux vanglistes, Clment de
Rome, Ambroise, Pierre Chrysologue, Hilaire140 et beaucoup
dautres Pres de lEglise. On comprend mal que les juifs
puissent tre jaloux des chrtiens puisquils les considrent
comme des minim, c'est--dire des hrtiques. Mais les
perspectives ouvertes par M. Simon donnent tout leur sens ce
reproche : les juifs sont jaloux parce les chrtiens leur font de la
concurrence chez les paens, ce qui est irritant, et de plus, ce qui
est absolument intolrable, leurs proslytes et leurs craignantDieu dsertent les synagogues pour rejoindre lEglise, par
exemple ce Nicolas, proslyte dAntioche qui est cit dans les
Actes des Aptres comme faisant partie des sept hellnistes
choisis pour servir aux tables [Ac 6,1-6]. Le nombre de ces
transfuges devait tre assez important pour provoquer de la part
des juifs de vives ractions qui seraient lorigine de cette
138

Simon (M.), Verus Isral, p.434 et 435.


Ibid., p.446.
140
Voir ci-dessus les chapitres V et VI, intituls Un homme avait deux fils
et La tradition hermneutique.
139

122

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

accusation si tenace de jalousie .


On comprend dailleurs que ces juifs de la diaspora soient
jaloux : ils ont tant fait pour leurs proslytes [Mt 23,15], ils ont
ouvert devant eux le rouleau des Ecritures, ils les ont instruits, ils
les ont encourags progresser dans lobservance de la Loi, et
les chrtiens rcoltent le fruit de leur travail ! Ces paens sont
dautant plus attirs par le christianisme quils viennent de la
synagogue ; avec elle ils ont fait la moiti du chemin. Mais
pourquoi dsertent-ils ?
Les raisons de ces dparts sont certainement varies et
relvent de la conscience individuelle. Mais les nombreuses
pratiques du judasme devaient sembler beaucoup bien
contraignantes. La circoncision tait une tape assurment trs
difficile franchir pour un paen. Les mutilations rituelles avaient
mauvaise rputation dans le monde romain ; la circoncision devait
apparatre comme un simulacre de castration. Ces paens
judasants ne pouvaient qutre sensibles au message de Paul et
son universalisme ; dans les communauts chrtiennes ils
retrouvaient des paens qui ntaient pas passs par la
synagogue. Bientt les deux religions se partageront la clientle :
le judasme pour les juifs, le christianisme pour les paens. La
rupture tait consomme.

CHAPITRE X

LES CHRETIENS ET LE POUVOIR

Les options politiques et culturelles du christianisme des


premiers sicles sont bien diffrentes de celles adoptes par le
judasme rabbinique qui bnficie du statut de religion licite, ce
qui nest pas le cas de la nouvelle religion qui, de ce fait, est en
butte de graves perscutions. Or cest prcisment dans ce
contexte tragique que les chrtiens vont devoir dfinir leur
position par rapport lEtat et la socit. M.-F. Baslez crit trs
justement : Les rapports des chrtiens avec le pouvoir ne
sapprhendent gure qu travers les perscutions141. Cest
donc dans lhistoire mme de celles-ci que nous chercherons
identifier les choix politiques de ces chrtiens. Mais avant
dutiliser les sources historiques, il nous faut vrifier leur valeur,
ce qui, on va le voir, est loin dtre superflu.
141

Baslez (M.-F.), Bible et histoire, p.359.

124

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Les sources pour l'histoire des perscutions sont d'origine


profane ou ecclsiastique. Des auteurs latins comme Tacite,
Sutone et Pline le Jeune ont parl des chrtiens et des
perscutions. Ces textes ont t analyss et comments avec la
dernire minutie. Leur intrt, leur valeur et leurs limites ne sont
plus dmontrer. Il n'en va pas de mme pour la littrature
chrtienne sur le sujet. De Clment de Rome jusqu' nos jours,
elle va de l'extrme rserve l'enthousiasme dvot, pour en
arriver, depuis cinquante ans, une attitude enfin scientifique. Il
nous faut donc, avant toute chose, porter un regard critique sur
l'histoire des perscutions vues par les crivains chrtiens.
Clment de Rome est un tmoin direct de tout premier
ordre. Et pourtant sa lettre aux Corinthiens, crite en 95-96,
pose de redoutables problmes. Parle-t-il, ou non, de la
perscution dite de Domitien ? A qui pense-t-il lorsqu'il voque
cette immense foule d'lus qui ont souffert beaucoup d'outrages
et de tortures142 ? Des martyrs de 64 ou de martyrs rcents ? Il
dit rpondre bien tardivement ses correspondants cause des
malheurs et des calamits qui nous sont survenus subitement coup
sur coup143. Mais lorsqu'il parle des justes perscuts144, il
s'agit de personnages de l'Ancien Testament : Abel, Jacob,
Joseph, Mose, David, etc. S'il donne des exemples de femmes
hroques, il cite Judith et Esther145. Certains, affirme-t-il, se
sont livrs aux fers, d'autres se sont vendus comme esclaves146
pour accomplir des oeuvres de misricorde aussi sublimes
142
143
144
145
146

Clment de Rome, Eptre aux Corinthiens, 6,1. SC n 167, p.109.


Ibid. 1,1, p.99.
Ibid. 45,4 et 4,1 13. p.175 et 104 107.
Ibid. 55,4 6, p.189.
Ibid. 55,2, p.187 189.

Les chrtiens et le pouvoir

125

qu'difiantes ; il ne s'agit toujours pas de martyrs. Autant dire que


Clment de Rome, pour l'histoire des perscutions, est trs
dcevant et il est loin d'tre le seul dans ce cas parmi les auteurs
chrtiens.
Jacques Moreau souligne propos de la perscution de
Nron qu'il n'y a presque rien tirer de la tradition
chrtienne147. Dom Leclercq, qui savait beaucoup de choses sur
les perscutions 148, avoue : On ne peut dsigner une seule
victime par son nom pour le drame des jardins du Vatican149; ce
qui est assurment une chose faite pour surprendre. L'Eglise de
Rome, si empresse par la suite imposer le culte de ses illustres
martyrs ... n'a mme pas institu une fte en l'honneur de ceux qui
furent les prmices de sa gloire150.
Plus surprenantes encore, les affirmations d'Origne :
Ceux qui furent mis mort pour la foi chrtienne ont t peu
nombreux, et sont faciles compter, car Dieu ne voulait pas que
toute la race des chrtiens ft anantie151. Or son pre tait mort
martyr, et lui-mme, un an aprs avoir crit ces lignes, sera
tortur et mourra quelque temps aprs.
Manifestement, pendant plus de deux sicles, on reste trs
discret sur les martyrs. Pour les paens, ce sont des athes, des
147

Moreau (J.), La perscution du christianisme dans l'Empire romain,


p.34.
148
L'rudition et la production de cet auteur sont exceptionnelles, mais sa
passion de savoir l'entrane quelquefois dans des constructions fragiles,
par exemple celles concernant le rle de Poppe et de Tigellin dans la
perscution de Nron. (D.A.C.L. art. Nron, col. 1127 1131).
149
Il s'agit des jardins que Nron fit illuminer en faisant brler des
chrtiens.
150
Leclercq (H.), D.A.C.L. art. Nron, col.1146.
151
Contre Celse 3,8, cit par H. Leclercq, D.A.C.L., art. Martyr, col. 2472.

126

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

incendiaires, des condamns la peine capitale. Dans ces


conditions, ou bien on rdige des apologies en bonne et due
forme qu'on envoie l'Empereur152, ou bien on minimise les faits
pour se dgager le plus possible de cette terrible rputation. C'est
ainsi que Tertullien va jusqu' nier que les chrtiens aient t
brls dans les jardins de Nron153.
Par contre, lorsque les perscutions ont cess, les auteurs
chrtiens sont plus loquaces, mais ils manquent cruellement de
sources en raison mme de la discrtion de leurs prdcesseurs.
Eusbe de Csare a recueilli quelques traditions sur Nron et
Domitien. Lactance, lui, est beaucoup plus ambitieux, il avance
une thse sur les empereurs perscuteurs : il en compte dix, et
tous, ou presque, sont morts dans des circonstances
dramatiques ; d'o le titre de l'ouvrage
La mort des
perscuteurs, crit vers 318-321, alors que Constantin l'avait
appel auprs de son fils, Crispus, pour lui enseigner la
rhtorique. La dmonstration de Lactance est particulirement
aise pour Nron et Domitien, les deux premiers perscuteurs. Ils
ont laiss un tel souvenir qu'aprs leur mort le Snat a prononc
la damnatio memoriae, c'est--dire la condamnation de leur
mmoire : devaient tre effaces toutes les traces qu'ils avaient
laisses. Par contre, Lactance fait l'impasse sur les bons
empereurs comme Trajan et surtout Marc-Aurle, pourtant
notoirement perscuteurs. Il fallait montrer que seuls les mauvais
empereurs avaient perscut les chrtiens. Ainsi Constantin et
son fils pourront mditer les leons de l'histoire au cas o ils
seraient tents de revenir sur leurs bonnes dispositions vis vis de
152
153

Entre autres, Justin, Mliton, Athnagore.


Eptre Scapula, cite par J. Moreau, op. cit., p.34.

Les chrtiens et le pouvoir

127

l'Eglise qui jouit de la paix depuis moins de dix ans.


Pendant des sicles, cette histoire des perscutions en dix
chapitres ne varie gure, jusqu'au jour o l'on redcouvre les
catacombes. J. Maury et R. Percheron dans Itinraires romains
racontent : En 1578, la dcouverte fortuite d'un des cimetires
de la via Salaria connat un norme retentissement et ouvre une
priode d'enthousiasme pour ce que le savant Bosio appellera
bientt Roma sotteranea, La Rome souterraine154. Ainsi, en
pleine Renaissance, le catholicisme retrouve ses origines dans la
sacro-sainte antiquit romaine et la gloire des martyrs couvre
l'Eglise de la Contre-Rforme. Puis les catacombes retombent
me
me
dans l'oubli aux XVII et XVIII sicles.
Mais en 1802, nouvelle dcouverte sensationnelle : dans la
catacombe de Priscille, on trouve des ossements dans un loculus
ferm par trois tuiles sur lesquelles sont gravs des symboles
chrtiens et une inscription intraduisible ; mais, en changeant
l'ordre des tuiles telles qu'elles avaient t scelles, on lit : Pax
tecum Filumena. Sainte Philomne, vierge et martyre, tait ne !
me
Pendant tout le XIX sicle, le succs fut immense. La simple
nomenclature des ouvrages consacrs la sainte couvre deux
colonnes du Dictionnaire d'Archologie chrtienne et de
Liturgie155, avec des titres de plus en plus premptoires et
dvotieux, par exemple : Vie trs complte de Sainte
Philomne, vierge et martyre, protectrice du Rosaire vivant.
Le succs dura jusqu' la publication en 1905 par les
Bollandistes, d'un article rduisant nant tout cet chafaudage
154

Maury (J.) et Percheron (R.), Itinraires romains, Paris, Tqui, d. ,


1975, p.159.
155
Leclercq (H.), D.A.C.L. art. Filumena, col. 1600.

128

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

de tuiles, de symboles et d'inscription156.


L'histoire du martyre de Saint Tarcisius eut galement un
grand succs. Elle repose uniquement sur une pitaphe en vers157,
compose par le pape Damase pour la spulture de Tarcisius
dans la catacombe de Saint Calliste : Tarcisius portait les
sacrements158 du Christ. C'est alors qu'une troupe d'excits le
pressa de les montrer aux impies. Il prfra donner sa vie
plutt que de montrer ces chiens enrags les clestes
membres159. Saint Tarcisius fut donn en exemple la jeunesse
me
catholique jusqu'au milieu du XX sicle. On fit de lui un diacre,
puis un acolyte ; enfin l'Eglise le nomma patron des enfants de
choeur, ce qui fut sans doute pour lui le coup de grce.
Mais cet engouement pour les Catacombes et l'Eglise des
martyrs160 atteindra des sommets dans la littrature romanesque.
Deux best-sellers ont fait rver des gnrations entires : Fabiola
ou l'Eglise des Catacombes du Cardinal Wiseman ; ce roman a
connu 18 rditions en franais entre 1854 et 1984. L'inoubliable
rcit de Henryk Sienkiewicz, intitul Quo vadis, a t rdit 37
fois en version franaise de 1900 1994. A travers ces romans,
les perscutions, les martyrs et les Catacombes s'installent dans
un imaginaire qui a l'avantage de dire son nom et qui n'est pas
sans grandeur.
me
Il faudra attendre la deuxime moiti du XX sicle pour
156

Analecta Bollandiana, tome 24, 1905, p.120.


Leclercq (H.), D.A.C.L. art. Tarcisius, col. 1976.
158
Les sacramenta, c'est--dire l'Eucharistie.
159
Damas se rfre videmment Mt 7,6 : Ne donnez pas aux chiens ce
qui est sacr.
160
C'est ainsi que Daniel Rops intitule son livre sur l'histoire de l'Eglise
pendant les perscutions.
157

Les chrtiens et le pouvoir

129

que l'histoire reprenne ses droits. Elle l'a fait sans parti pris,
dgage de tout esprit polmique ou apologtique. On trouvera
dans la bibliographie jointe les principaux ouvrages que nous
avons consults. Chaque auteur tudie cette priode sous l'angle
qu'il a choisi, mais il se dgage de tous ces travaux une
impression de srnit et de complmentarit remarquables. En
ce qui nous concerne, nous avons essay de pntrer les
motivations des perscuteurs et la logique de leurs arguments. En
mme temps, nous avons cherch comprendre l'tat d'esprit des
perscuts et la raison de leur attitude.

CHAPITRE XI

LES PERSECUTIONS

Sous Claude : une opration de police.

En l'anne 49 ou 50161, l'Empereur Claude expulsa de


Rome les juifs qui, pousss par Chrestus, provoquaient sans
cesse des troubles162. Cette information donne par l'historien
Sutone est rapprocher de celle fournie par Luc dans les
Actes : "Paul trouva Corinthe un juif nomm Aquila ... qui
venait d'arriver d'Italie avec Priscille, sa femme, la suite
d'un dit de Claude qui ordonnait tous les juifs de s'loigner
de Rome" [Ac 18,2].
161

D'aprs Cl. Lepelley, L'empire romain et le christianisme, p.19, et M.


Simon, Les premiers chrtiens, p.114. Mais d'autres auteurs comme P. de
Labriolle dans La raction paenne, p.42, note 3, proposent l'anne 41.
162
Sutone, Vies des douze Csars, Claude, XXV.

Les perscutions

131

Sutone imagine sans doute que ce Chrestus tait un


agitateur qui aurait svi dans les milieux juifs de Rome163. D'autre
part, il semble limiter les expulsions aux seuls juifs pousss par
Chrestus. Aucun commentaire ne saurait faire dire un auteur
plus qu'il n'en sait. Mais, les Actes des Aptres nous apprennent
que, parmi les expulss, il y avait deux chrtiens, Aquila et
Priscille, qui sont videmment pousss par Chrestus, mais dans
un tout autre sens que ne l'entend Sutone. On peut alors
raisonnablement penser que, dans cette affaire, il s'agit bien d'un
conflit entre juifs et chrtiens, comme il s'en tait produit
Jrusalem, Damas, Iconium, Lystres, Corinthe et partout sur les
pas des missionnaires chrtiens. Mais le Prfet de Rome ne
saurait tolrer que le quartier du Transtvre o habitaient les
juifs164, devienne le champ clos de factions trangres. Il y met
donc bon ordre en prenant une mesure de scurit publique
nergique, mais court terme, car les expulss, depuis toujours,
reviennent de mille manires au point de dpart, fut-ce comme
clandestins : huit ans aprs, l'aptre Paul adresse la
communaut chrtienne de Rome une lettre pleine d'loges et
d'empressement [Rm 1,8-15], qui traite prcisment des rapports
entre juifs et chrtiens.
Ainsi, dans les annes 49-50, le Pouvoir imprial se
contente de sparer les combattants, mais ne distingue pas
encore les juifs des chrtiens pousss par ce mystrieux
Chrestus. Pour cela il faudra attendre encore une quinzaine
163

Voir le commentaire de H. Ailloud, le traducteur de Vies des douze


Csars, Paris, Les Belles Lettres, 1964, note p.210. Il indique galement
que tous les auteurs profanes des deux premiers sicles crivaient
rgulirement Chrestus et Chrestiani.
164
Labriolle (P.de), La raction paenne, p.42.

132

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

d'annes.

Sous Nron : les chrtiens sont accuss

Du 19 au 28 juillet de l'anne 64, Rome est ravage par les


flammes. Sur quatorze arrondissements que comptait la Ville (on
disait des rgions), trois sont anantis, quatre sont intacts, les
autres ont subi de graves dommages. Les pertes en vies humaines
sont trs lourdes165. Incendie criminel ? La rumeur dsigne le
coupable avec de plus en plus d'insistance : Nron ! On connat
la parade et sa barbarie par le rcit de Tacite et non par celui des
crivains chrtiens contemporains des perscutions. Il nous faut
relire tout ce paragraphe des Annales pour comprendre
l'importance de l'vnement et sa signification. L'impact
mdiatique de cet incendie terrifiant et des excutions en masse
qui l'ont suivi, s'est propag dans tout l'Empire au galop de la
Poste impriale. On ne pouvait pas imaginer pour les chrtiens
entre officielle plus fracassante dans le monde habit, celui bien
sr des Romains. Tacite nous en a gard le souvenir :
Aucun moyen humain, ni largesses princires, ni
crmonies expiatoires ne faisaient reculer la rumeur infamante
d'aprs laquelle l'incendie avait t ordonn. Aussi, pour
l'anantir, Nron supposa des coupables et infligea des
tourments raffins ceux que leurs abominations faisaient
165

Ibid. p.36.

Les perscutions

133

dtester et que la foule appelait chrtiens. Ce nom leur vient de


Christ, que, sous le principat de Tibre, le procurateur Ponce
Pilate avait livr au supplice ; rprime sur le moment, cette
dtestable superstition perait nouveau, non seulement en
Jude o le mal avait pris naissance, mais encore dans Rome, o
tout ce qu'il y a d'affreux et de honteux dans le monde afflue et
trouve une nombreuse clientle. On commena donc par se
saisir de ceux qui avouaient, puis, sur leurs rvlations, d'une
multitude d'autres, qui furent convaincus, moins de crime
d'incendie que de haine contre le genre humain. On ne se
contenta pas de les faire prir : on se fit un jeu de les revtir de
peaux de btes, pour qu'ils fussent dchirs par la dent des
chiens ; ou bien, ils taient attachs des croix ou enduits de
matires inflammables, et, quand le jour avait fui, ils clairaient
les tnbres comme des torches. Nron avait offert ses jardins
pour ce spectacle, et donnait des jeux au cirque, o tantt, en
habit de cocher, il se mlait la populace et tantt prenait part
la course debout sur son char. Aussi, quoique ces gens fussent
coupables et dignes des dernires rigueurs, on se mettait les
prendre en piti, car on se disait que ce n'tait pas en vue de
l'intrt public, mais pour la cruaut d'un seul, qu'on les faisait
disparatre166.

Aprs ce drame, la situation des chrtiens dans l'Empire


est fondamentalement change. Les juifs n'ont pas t inquits,
ils n'ont pas t confondus avec les chrtiens 167. La sparation est
166

Tacite, Annales, XV,44. Traduction de H. Goelzer, Paris, Les Belles


Lettres, 1962, tome III, p.491.
167
Simon (M.), Les premiers chrtiens, p.118 119, et Moreau (J.), La

134

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

reconnue en droit et en fait. Or jusque l, les chrtiens avaient


partag la mauvaise rputation des juifs et leur statut lgal. Le
judasme, en effet, avait t reconnu, sous certaines conditions,
comme une religion licite. Dsormais le christianisme n'a plus de
couverture lgale168, il devient une dtestable superstition. De ce
fait, il est interdit d'tre chrtien, non pas cause d'une disposition
lgale prise par Nron comme le croyait Tertullien169, mais parce
que le christianisme est une religion illicite, non reconnue par le
Snat romain. Juifs et chrtiens s'taient spars dans le huis clos
des synagogues, mais lorsque le divorce est reconnu par l'autorit
lgale, les consquences pour la partie chrtienne sont
catastrophiques : faute d'existence lgale, le christianisme est
dsormais hors-la-loi.

perscution du christianisme dans l'Empire romain, p.35.


168
Lepelley (Cl.), L'empire romain et le christianisme, p.13 18.
169
Tertullien, Apologtique, IV,4 et V,3.

Les perscutions

135

Sous Domitien : le temps de l'Apocalypse ?

On associe habituellement l'Apocalypse de Jean la


perscution de Domitien. Ainsi le texte trouve son contexte, mais,
en retour, il lui donne ses couleurs de feu et de sang, ses
trompettes et ses cavaliers de malheurs ; la perscution de
Domitien devient apocalyptique. Or, contrairement aux
vnements de 64, ceux de 95-96 n'ont rien de spectaculaire.
D'aprs Sutone qui semble assez bien renseign, Domitien fit
prir de nombreux snateurs ... pour des motifs des plus
futiles170. Il bannit les philosophes, fait crucifier son trsorier,
excuter parents et familiers parmi lesquels il y a peut-tre des
chrtiens. Flavius Clemens, Flavia Domitilla, Acilius Glabrio et
beaucoup d'autres171 qui avaient adopt les moeurs juives, sont
condamns pour athisme. Or, d'aprs Dom Leclercq, cette
poque, jamais les juifs n'ont t dsigns comme athes, cette
accusation est rserve aux chrtiens 172.
Les juifs, eux, sont soumis une pression fiscale intense173.
Depuis la prise de Jrusalem par Titus, un impt de deux
drachmes, le fiscus judaicus, doit tre pay par tous les juifs et
par ceux qui ont des moeurs juives. Il est fort probable que des
chrtiens aient t inquits comme vivant la manire juive,
surtout s'ils avaient t circoncis avant leur conversion. Mais
Sutone ne parle pas de condamnations pour dlit fiscal.
170

Sutone,Vies des douze Csars, Domitien, X et XI.


Dion Cassius, LXVII,13, cit par H. Leclercq dans le D.A.C.L. art.
Domitien, col.1395.
172
Ibid. col.1395.
173
Sutone, Vies des douze Csars, Domitien, XII.
171

136

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Deux autres indices pourraient faire penser une


perscution sous Domitien. Pline le Jeune en 112 ou 113 parle de
chrtiens qui auraient apostasi vingt ans auparavant, donc sous
le Principat de Domitien174. Clment de Rome, en 96, voque
les malheurs et les tribulations qui ont frapp inopinment et
successivement l'Eglise de Rome175. Tout cela est bien vague
pour parler de la perscution de Domitien. Mais conclure qu'il
ne s'est rien pass, serait fort imprudent. La lettre de Pline le
Jeune et la rponse de Trajan donnent sans doute la clef de la
faon dont les chrtiens ont t traits aprs Nron et avant
Dce, pendant cette longue priode qui va de 68 250. On a vu
prcdemment pourquoi les crivains chrtiens des premiers
sicles ont tenu ce que le nom de Domitien, aprs celui de
Nron, soit associ l'injuste perscution des chrtiens.

174
175

Pline le Jeune Correspondance, X,96. (Voir Document 3)


Clment de Rome, Eptre aux Corinthiens, 1,1, SC n 167, p.99.

Les perscutions

137

Sous Trajan : en rgime de perscution ordinaire

Tacite et Sutone crivent l'histoire avec leurs prjugs,


leurs partis pris et la volont de faire partager leur point de vue
sur les hommes et les vnements. Rien de tel dans la
correspondance de Pline le Jeune et de Trajan. Ils n'crivent pas
l'histoire, ils la font au plus haut niveau des responsabilits
politiques. Leurs lettres sont des documents d'archives de
premire main. Leur authenticit est incontestable. Combien
trouverait-on de textes anciens aussi fortement garantis ? ... Nous
marchons ici sur un sol parfaitement sr. Ainsi s'exprime P. de
Labriolle176.
Donc, vers 112, Trajan envoie le snateur Pline le Jeune en
Bithynie pour remettre de l'ordre dans cette province d'Asie
Mineure. Pline a le dsir de bien faire et peut-tre aussi celui de
se faire bien voir. Il tient tre couvert par l'Empereur dans les
cas difficiles. La rpression contre les chrtiens en est un. On
trouvera, en annexe, la lettre de Pline et la rponse de Trajan177.
Ce dossier constitue un tmoignage capital sur ce genre de
perscutions qui ne portent le nom d'aucun empereur parce
qu'elles sont tout fait ordinaires et qu'elles peuvent survenir
tout moment sans dcision pralable des autorits. Tout a t dit
sur la relative incohrence de cette lgislation et sa non moins
relative tolrance. Nous voudrions seulement ici relever les
nombreuses et prcieuses informations que nous livrent ces textes
me
sur le christianisme au dbut du II sicle.
176
177

Labriolle (P. de), Op.cit., p.31.


Voir Document 3.

138

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

A cette poque, en Bithynie, les chrtiens dnoncs


comme tels sont trs nombreux, de toute condition et de tout ge.
Il y a des esclaves et des citoyens romains, des citadins et des
campagnards. C'est prcisment cause de l'ampleur que
prennent ces procs que Pline consulte l'Empereur. Bien
videmment, il ne parle pas de perscution. Il s'agit de procs en
bonne et due forme, et non pas de pogrom. Les chrtiens doivent
tre dnoncs, dfrs au gouverneur et interrogs.
Eventuellement la torture peut les inciter passer aux aveux plus
rapidement . Ils doivent alors se repentir, sinon ils sont excuts.
Chaque tape de cette procdure est dcrite avec
prcision. Il y a bien sr des dnonciateurs qui se prsentent
devant le juge comme c'tait la rgle en droit romain. Mais, en
Bithynie, il y a aussi les dnonciateurs anonymes qui font parvenir
Pline une longue liste de chrtiens. Trajan rpondra qu'il ne faut
pas en tenir compte. On imagine facilement la terreur que pouvait
rpandre dans les communauts chrtiennes ce rgime de
dlation.
L'interrogatoire se rduit une seule question, rpte trois
fois : Etes-vous chrtien ? Si l'accus nie, il est relch
condition d'invoquer les dieux selon la formule dicte ; il doit
galement offrir l'encens et le vin devant l'image de l'Empereur et
les statues des dieux ; enfin il doit blasphmer le Christ. Certains
avouent qu'ils ont t chrtiens, mais qu'ils ont cess de l'tre
depuis trois ans ou davantage. Eux aussi doivent sacrifier aux
dieux et blasphmer le Christ. Si l'accus confirme qu'il est
chrtien et refuse de se repentir, il est excut. Pline ne donne
aucune indication sur ces basses oeuvres ; plus tard les crivains
chrtiens suppleront ces carences !

Les perscutions

139

Manifestement Pline ne s'en tenait pas toujours aux trois


questions obligatoires. Cet enttement, cette obstination
l'intriguent. Il coute les chrtiens qui plaident leur cause ; il
soutire la vrit deux esclaves qu'on appelait des
diaconesses178, en les soumettant la torture. Il apprend ainsi
que les chrtiens se runissent jour fixe avant le lever du
soleil et qu'ils chantent des hymnes au Christ ; leur morale est
irrprochable, leur nourriture est ordinaire et innocente, quoi
qu'on dise. Pline ne croit donc pas aux grossires calomnies de
dbauche ou d'anthropophagie, mais il conclut dans un style
premptoire : superstition draisonnable et sans mesure !
La rponse de Trajan est adresse mon cher Pline, mais
elle a valeur de rescrit imprial faisant jurisprudence. La
procdure suivie en Bithynie est approuve, avec cette prcision
importante : il n'y a pas poursuivre les chrtiens d'office. Ce
rescrit n'a rien de novateur, il confirme les pratiques habituelles
l'encontre des chrtiens depuis qu'ils ont t dsigns la vindicte
publique au temps de Nron. Les sanglantes perscutions
gnrales ordonnes par les empereurs ne commenceront qu'en
250. Auparavant les chrtiens ne sont jamais poursuivis d'office,
mais ils sont la merci des dlateurs. La perscution est
sporadique, elle a toujours un caractre local et le nombre des
excutions reste limit car l'intervention de la Justice, et donc du
pouvoir imprial, est un srieux frein aux folies meurtrires. Telles
sont les caractristiques des perscutions survenues aprs Nron
178

Certains se refusent traduire ce ministeriae par diaconesses. Pline


ignorait sans doute le vocabulaire chrtien avant ces procs, mais les
dclarations des accuss ont d lui permettre de combler rapidement cette
lacune.

140

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

jusqu' Dce. Il nous faut maintenant analyser les motifs de ces


perscutions et les accusations portes contre les chrtiens.

CHAPITRE XII

LA REPONSE DES CHRETIENS

Les accusations

De quels crimes les chrtiens taient-ils accuss ? Nron


les avaient dsigns comme incendiaires, mais Tacite et bien
d'autres ne l'ont pas cru. De toute faon cette accusation tait
ponctuelle. Que leur reprochait-on par la suite ?
me
Les apologistes chrtiens du II sicle voquent ces
accusations pour les rfuter, mais il est bien difficile d'tablir une
er
chronologie pour dterminer celles qui avaient cours au I sicle
et celles qui sont apparues par la suite. En tout tat de cause,
elles peuvent tre considres comme l'expression de vieilles
calomnies qui ont grandi et prospr avec les annes. Par contre,
les textes de Tacite, de Sutone et de Pline le Jeune sont des
repres prcis.

142

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Nous passerons rapidement sur les ragots injurieux et


grotesques, invents par la btise et la haine, colports par les
mille bouches de la calomnie. Mais toutes les accusations ne sont
pas de ce type. Certaines devaient paratre tout fait justifies
bon nombre de paens rflchis et de bonne foi. Nous
essayerons de comprendre.
Au chapitre de la btise et de la calomnie il faut citer
l'infanticide, l'anthropophagie, l'inceste et les orgies, faon
d'interprter le sacrifice eucharistique, la communion au corps et
au sang du Christ, et le baiser de paix entre personnes qui
s'appellent frres et soeurs. En 186 av. J.-C. des accusations de
ce genre avaient circul, c'tait l'affaire des Bacchanales : orgies
nocturnes,
dbauches
infmes,
meurtres
rituels,
empoisonnements, captation d'hritages. Le Snat dut intervenir
pour arrter les progrs de ce nouveau culte en l'honneur de
Bacchus. D'aprs Tite-Live, 7000 personnes auraient t mises
en cause. Les fantasmes populaires trouvaient ainsi dans l'histoire
ancienne de Rome des prcdents largement dpasss par les
me
chrtiens. Qu'on en juge par ce texte tardif (dbut du III sicle)
que Minucius Felix, un apologte chrtien, met dans la bouche de
son contradicteur paen, pour ensuite rfuter ces accusations qui
sont le fruit empoisonn de plus d'un sicle de calomnies :
Quant l'initiation des nouvelles recrues, ce qu'on en
raconte n'est pas moins abominable que notoire. Un petit
enfant, qu'on a recouvert de farine de faon tromper les gens
sans dfiance, est plac devant celui qui doit tre initi au culte.
Le nophyte, incit par la couche de farine frapper ce petit en
toute innocence, le tue en lui portant des coups aveugles et

La rponse des chrtiens

143

dguiss. Cet enfant, impit, ils lchent son sang avec


avidit, ils se disputent les parts de son corps ; telle est la
victime qui consacre leur alliance179.

On aura reconnu dans ce texte le travestissement sacrilge


des paroles de la conscration : Ceci est mon sang vers pour
vous, le sang de l'alliance. La farine et la victime font sans doute
rfrence au pain et au corps livr pour vous.
Mais la plupart des intellectuels et des politiques, sans
croire ces infmes ragots, condamnaient les chrtiens avec
d'autant plus de fermet qu'ils pensaient avoir de bonnes raisons.
Citons quelques-unes de ces gracieusets. De Tacite : dtestable
superstition, haine du genre humain. De Sutone :
Superstition nouvelle et coupable. De Pline le Jeune :
enttement, obstination inflexible, folie, superstition
draisonnable et sans mesure. Autres propos glans dans les
crits polmiques du temps : impit, sacrilges, athisme,
faiseurs de nouveauts, crime de lse-majest, etc. Or
beaucoup des paens pensaient que ces accusations taient
fondes.

179

Minucius Felix, Octavius, IX. Traduction de J. Baujeu, Paris, Les Belles


Lettres, 1964, p.13.

144

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Superstitions

Les Romains n'ont aucun mpris pour les dieux des


peuples qu'ils soumettent. Ces divinits sont appeles protger
dsormais le Peuple romain ; il ne faudrait pas risquer le courroux
d'un dieu tranger. C'est ainsi que les juifs ont obtenu le statut de
religion licite la condition de prier le dieu d'Isral pour
l'empereur. En effet, dans l'Antiquit, il n'y a pas de religion plus
vraie qu'une autre, il y a des dieux pour chaque peuple. Les rites
de chaque religion font partie des coutumes minemment
respectables reues des anctres. Par contre, des gens
considrs comme des exploiteurs de la crdulit publique, et de
surcrot souvent trangers, sont expulss priodiquement de
Rome : les astrologues, les magiciens, les pythagoriciens, les
mathmaticiens, les chaldens, les devins et les philosophes180,
tous faiseurs de nouveauts (molitor rerum novarum). Les
Romains n'aiment pas ces nouveauts qui n'ont pas le label de la
coutume, et qui, de ce fait, n'ont rien voir avec la religion ; ce
sont des superstitions. Pendant plus de deux sicles, le
christianisme sera affubl de cette dfinition infamante, et les
chrtiens confondus avec ce ramassis de charlatans.

180

Moreau (J.), op. cit. p.18 et 19.

La rponse des chrtiens

145

Athisme

De nos jours l'accusation d'athisme l'encontre des


chrtiens parat absurde. A l'poque, il n'en tait rien. Sur ce
thme, entre paens et chrtiens, le choc est frontal. Qu'on en
juge par ce rcit du martyre de Saint Polycarpe. Ca se passe en
155 dans le stade de Smyrne, le proconsul ordonne l'vque :
Change d'avis et dis : A bas les athes. Mais Polycarpe
regarda d'un oeil svre toute cette foule de paens impies
dans le stade et fit un geste de la main contre elle, puis
soupirant et levant les yeux, il dit : A bas les athes181. La
rplique cinglante de Polycarpe ne peut tre reue par les paens
que comme une folle provocation, car, pour tous, les chrtiens
sont vraiment des athes. Il suffit d'observer leur conduite dans la
cit et dans la vie domestique.
Dans la cit, les chrtiens sont devenus des marginaux. Ils
ne participent aucune festivit publique. Ils ont dsert les
temples, le cirque, le thtre. Or dans l'Empire romain, comme
dans la cit grecque, la religion est citoyenne. Elle a pour fonction
d'assurer la Paix des dieux en les rendant favorables la cit.
Elle imprgne toutes les activits publiques, tous les
rassemblements, les ftes, les jeux, les triomphes aprs la
victoire. Elle manifeste le consensus social. S'abstenir est une
impit sacrilge qui met la patrie en danger.
Dans la vie prive, le scandale est moins voyant, mais il
atteint la cohsion familiale elle-mme. En effet, la maison est
protge par les Lares et les Pnates, d'autant plus respects
181

Martyre de Saint Polycarpe. SC n 10, p.255 et 257.

146

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

qu'ils sont rests sans visage et sans mythologie, l'tat de


numina, de forces caches et agissantes comme dans les
religions archaques. A.-G. Hamman voque le cas de
conscience d'une femme qui se convertit : Peut-elle se
soustraire au sacrifice qu'offre le pre de famille, le pan de
sa toge ramen sur la tte, l'autel du foyer, devant enfants
et serviteurs ? Il lui faut respirer la fume de l'encens, au
commencement de l'anne et au premier jour de chaque
mois182. Les objets cultuels et les gestes rituels sont
innombrables : autel fleuri, lampe allume, laurier suspendu,
patre, salire, bote parfums, burette, sacrifices l'occasion
des vnements familiaux183, c'est toute la vie quotidienne qui est
marque par cette religion domestique.
On imagine la stupfaction des membres de la famille
lorsque l'un d'eux refuse de participer ces rites un peu dsuets,
mais tellement chargs de souvenirs charmants lis aux saisons,
aux rcoltes du domaine et la vie de ceux qui habitent ou qui ont
habit cette maison. Cette obstination inflexible des chrtiens
qui s'abstiennent de faire les gestes les plus innocents et les plus
sacrs de la vie civique et domestique, tait incomprhensible et
insupportable. Bafouer ainsi les moeurs des anciens, c'tait
mettre en pril la socit elle-mme. Les repres culturels taient
saps. Draison, folie, impit, athisme, tels sont les mots qui
viennent l'esprit d'un paen pour condamner un tel
comportement.
182

Hamman (A.-G.), La vie quotidienne des premiers chrtiens, Paris,


Hachette, 1971, p.97 et 98.
183
Bayet (J.), Histoire politique et psychologique de la religion
romaine, Paris, Payot, 1957, p.64 67 et 268.

La rponse des chrtiens

147

On aurait pu imaginer une attitude moins intransigeante de


la part des chrtiens vis vis de pratiques sculaires, routinires
et souvent vides de contenu vraiment religieux. Mais ce serait
sans compter avec les racines hbraques du christianisme. Les
moeurs juives qu'on reproche aux chrtiens, c'est d'abord ce
monothisme si tranger au monde grco-latin. Or la nouvelle
religion n'apporte aucun accommodement au vieux Dcalogue,
bien au contraire. Tu n'auras pas d'autres dieux que moi [Ex
20,3]. Tel est le premier commandement. Dans la Bible on ne se
lasse pas de se gausser des idoles : Ils ont une bouche et ne
parlent pas, ils ont des yeux et ne voient pas [Ps 115,5]. Et les
me
chrtiens du II sicle ne sont pas moins mprisants pour ces
dieux voleurs de plats et pilleurs de marmites184.
Ainsi les positions des uns et des autres sont irrductibles.
Chacun traite l'autre d'athe avec une gale conviction. La
logique des chrtiens nous est familire, elle est biblique. La
logique des paens est celle d'une religion civique et domestique.
Dans le stade de Smyrne, la foule a de bonnes raisons de crier
A bas les athes, et elle ne connat pas la suite ! Les chrtiens
seront les fossoyeurs de cette religion polythiste, mais ils ne le
seront pas de l'Empire romain. Contrairement aux juifs, ils sont
d'un loyalisme toute preuve vis vis de l'Etat, mme pendant
les perscutions.

Loyalisme

184

Thophile dAntioche, Trois livres Autolycus, II,36. SC n 20, p.195.

148

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Rendez Csar ce qui est Csar [Mt 22,21]. On ne peut


gure trouver dans les vangiles rfrence plus explicite l'Empire
romain. Si les trois synoptiques ont retenu cette parole, c'est
qu'elle correspondait aux recommandations habituelles faites aux
chrtiens de l'poque. Ce loyalisme envers le pouvoir tabli est
confirm par de nombreux textes des premier et second sicles,
sauf videmment - et l'exception est d'importance - par
l'Apocalypse. Ce livre farouche et menaant exprime-t-il la
position politique des chrtiens dans ces temps de perscutions
?
Il faut d'abord remarquer que la littrature apocalyptique,
depuis Ezchiel et Daniel, s'est dveloppe dans les milieux juifs.
Le symbolisme de ces visions fantastiques et somptueuses est
aussi tranger la culture grco-latine qu' la ntre. On peut donc
penser que l'Apocalypse a t crite pour des judo-chrtiens.
D'autre part, on sait que les membres de la communaut
chrtienne de Jrusalem n'ont pas voulu participer la guerre
juive de 66-70. On voit donc mal que ces non-violents puissent
tre les destinataires de cette littrature vengeresse de fin du
me
monde. Il faut galement souligner que, jusqu'au V sicle, ce
livre n'a pas t reu par de nombreuses Eglises, en particulier
celles d'Orient. Eusbe de Csare (avant 340) crivait : Quant
l'Apocalypse, son autorit est encore maintenant discute par le
plus grand nombre185. Enfin - et c'est un argument dcisif - cette
violence anti-romaine ne se retrouve nulle part ailleurs dans les
crits canoniques des premier et second sicles. Il nous faut
conclure que l'Apocalypse reprsente une tendance trs
185

Eusbe de Csare, Histoire ecclsiastique, III, 24, 18.

La rponse des chrtiens

149

minoritaire186 et sans doute phmre. Le contraste avec les


directives pastorales de l'poque est saisissant.
Ces directives que l'on retrouve dans quatre ptres de
Pierre et de Paul187, sont parfaitement claires, et ne laissent
aucune chappatoire une quelconque opposition au pouvoir
civil : Celui qui rsiste l'autorit, crit Paul, se rebelle contre
l'ordre tabli par Dieu ... L'autorit est un instrument de Dieu
pour te conduire au bien ... Il faut se soumettre par motif de
conscience. C'est pour cela que vous payez l'impt [Rm 13,2-6].
Le matre mot est celui de soumission : il faut prier pour tous les
dpositaires de l'autorit afin que nous puissions mener une vie
calme et paisible [1 Tm 2,2]. Nous avons l sans doute le fin mot
de cette attitude : de l'Empire romain les chrtiens du premier
sicle attendent leur scurit personnelle. En consquence, ils ne
veulent surtout pas tre considrs comme des contestataires et
encore moins comme des rvolts. Contrairement aux juifs en
gnral et aux zlotes en particulier, les chrtiens veulent entrer
en romanit. Ils esprent que leur loyalisme inconditionnel qui va
jusqu' supporter les perscutions, fermera la bouche
l'ignorance des insenss [1 P 2,15], mais il faudra plus de deux
sicles encore pour que cessent les infmes calomnies.
Ds la fin du premier sicle, nous trouvons un tmoin
capital de cette pastorale : Clment de Rome. Il crit aux
Corinthiens qui, une fois de plus, se dchirent entre eux. La lettre
se termine par une belle prire pour les gouvernants, conforme en
186

Cl. Lepelley, crit dans L'empire romain et le christianisme, p.27 :


L'Apocalypse ne reprsente pas l'attitude de l'ensemble des chrtiens en
er
cette fin du I sicle.
187
Voir Document 1.

150

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

tous points aux directives de Pierre et de Paul, mais, entre temps,


il y a eu Nron. Les perscutions que nous avons appeles
ordinaires se sont aggraves sous Domitien, c'est--dire au
moment mme o Clment crit. Or sa prire ne laisse rien
apparatre de cette situation. Elle pourrait tout aussi bien avoir t
compose par Eusbe de Csare pour Constantin, ou mme
par Bossuet pour Louis XIV. Le dcalage entre le texte et le
contexte historique est norme. Il faut relire cette prire trs
solennelle, en forme d'oraison liturgique188. Une phrase mrite une
particulire attention : O Toi, Seigneur, dirige les dcisions de
nos gouvernants ... afin qu'ils Te trouvent propice. Rendre la
divinit propice, favorable, bienveillante, tutlaire la Rome
rpublicaine ou impriale, c'est, depuis toujours, le but assign au
culte et la religion, y compris la juive qui a obtenu son statut
lgal cette condition. Et c'est bien de ce statut dont rve
Clment. Pour l'obtenir il faut tre d'une totale loyaut vis vis du
pouvoir et prier Dieu pour qu'il soit propice l'Empire.
C'est exactement ce que l'Empereur Galre demande aux
chrtiens dans l'Edit de 311 qui met fin aux perscutions : Les
chrtiens, est-il crit, devront prier leur dieu pour notre salut,
celui de l'Empire et le leur propre, afin que l'intgrit de l'Etat soit
rtablie partout189. En 313 les empereurs Constantin et Licinius,
runis Milan, dcident de donner aux chrtiens, comme tous,
la libert et la possibilit de suivre la religion de leur choix, afin
que tout ce qu'il y a de divin au cleste sjour puisse tre
bienveillant et propice nous-mmes et tous ceux qui se
188

Voir Document 2.
Texte cit par Lactance dans La mort des perscuteurs, 34. SC n 39,
p.118.
189

La rponse des chrtiens

151

trouvent sous notre autorit190


Plus de deux sicles aprs la prire de Clment, l'Empire
fait entrer le dieu des chrtiens dans son panthon pour qu'il lui
soit propice. On peut se demander si c'est l'Empire qui est
devenu chrtien, ou bien si c'est l'Eglise qui est devenue romaine.
Effectivement, lorsque l'Empire d'Occident aura disparu, l'Eglise
se voudra plus que jamais romaine. L'ambigut de ce titre
prestigieux traversera les sicles jusqu' nos jours.

190

Ibid. 48. p.132.

III

me

PARTIE

DES MOTS A PROSCRIRE

CHAPITRE XIII

LE PEUPLE DEICIDE ?

Les meilleurs spcialistes de l'histoire de l'antismitisme


laissent entendre, avec quelques rfrences en bas de page, que
ce sont les Pres de l'Eglise qui ont lanc contre les juifs
l'accusation de dicide191. Dicide, Gnocide, les deux mots
semblent faits l'un pour l'autre. Le rapport de causalit entre eux,
dfaut d'tre tabli, est facile exploiter dans un contexte
polmique qui n'est pas le ntre. Ce dossier nous a paru assez
passionnel pour quil vaille la peine, avant toute affirmation, de
191

Juster (J.), dans Les juifs dans lEmpire romain, tome I, p.46.
Isaac (J.), dans Jsus et Isral, p.361.
Poliakov (L.), dans Du Christ aux juifs de cour, p.41.
Isaac (J.), dans Gense de lantismitisme, p.158.
Simon (M.), dans Verus Isral, p.246.
Lovsky (F.), dans Lantismitisme chrtien, p.131.
Kng (H.), dans Le judasme, p.210.

154

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

faire une enqute aussi systmatique que possible dans lnorme


littrature patristique. Cette accusation est-elle fonde, ou non ?
Mais auparavant il nous faut lucider un problme de smantique
qui n'est pas innocent.
Il faut dabord remarquer que, de nos jours, le mot dicide
voque immanquablement Nietzsche et l'athisme militant qui ont
proclam la mort de Dieu. Utiliser ce terme pour traduire un texte
me
du IV
sicle ressemble un anachronisme, sinon un
contresens. En effet, la mort du Dieu Eternel et Tout-puissant est
littralement impensable pour un crivain chrtien des premiers
sicles. Dailleurs, dans lantiquit, le mot et le concept mme de
dicide nexistent pas. Par dfinition, les dieux sont immortels. La
mythologie, pourtant fertile en anecdotes cocasses, scabreuses
ou dramatiques, na jamais racont la mort dun dieu, et moins
encore son meurtre. Les hommes, eux, sont mortels, cest leur
dfinition, tel point que cet attribut est employ comme un
synonyme : un homme, un mortel, les deux mots sont
interchangeables.
Et pourtant les Pres grecs ont bien cr tout exprs le mot
tho-ktonoi pour dsigner ceux qui ont tu Dieu, cest--dire
ceux qui ont une responsabilit, directe ou indirecte, dans la mort
de Jsus : juifs, romains, chrtiens pcheurs ou hrtiques,
chacun leur manire, sont meurtriers de Dieu. Il ne sagit
videmment pas de dicides qui auraient tu la divinit, mais de
ceux qui ont tu Jsus-Christ, Fils de Dieu.
Pour en terminer avec ce problme de vocabulaire, faut-il
faire appel lautorit du trs savant et trs classique
Dictionnaire grec-franais de M.-A. Bailly ? Au mot thoktonos, on trouve la traduction et la prcision suivante : qui fait

Le peuple dicide ?

155

mourir Dieu (c.--d. Jsus-Christ). Manifestement on a vit le


mot dicide, et on s'est rsign faire du mot mot, ce qui est
interdit par tous les professeurs de grec et de latin ! Nous
suivrons donc l'exemple du dictionnaire Bailly pour viter
contresens et anachronisme dans la traduction de ces textes
censs condamner les Pre de lEglise.
Le vocabulaire tant dfini, on peut passer notre enqute
qui compte trois sections. Dabord les textes des grands accuss,
ceux que lon trouve sinon cits, du moins rfrencs en bas de
page, et qui auraient trait les juifs de dicides, savoir :
Eusbe de Csare, Grgoire de Nazianze, Grgoire de Nysse,
Jean Chrysostome, Astrios dAmase et Mliton de Sardes. On
recensera ensuite ceux qui ont utilis le mot tho-ktonoi mais qui
nont pas t pingls par des accusateurs trop presss, et
enfin, ceux qui ont utilis, comme dailleurs galement les
prcdents, dautres nologismes moins tapageurs, savoir
Kurio-ktonoi et Christo-ktonoi : ceux qui ont tu le Seigneur,
et ceux qui ont tu le Christ 192.
Les rsultats statistiques de cette enqute sont les suivants :

192

On a consult A patristic greek lexicon de G.-W. Lampe, Oxford, d.


1972, p.626, 786 et 1531.

Aprs les Pres

209

caricaturistes, cest la grande vocifration anti-juive qui trouvera


me
son point dorgue dans laffaire Dreyfus. Le XIX sicle a sem
me
la haine, le XX rcoltera la tempte.

Drumont et ses lecteurs

Drumont publie La France juive en 1886. Extraordinaire


succs de librairie : pas moins de deux cents rditions, et cela en
pleine affaire Dreyfus ! Cest le bouillon de culture dune
gnration qui sest empoisonne ce breuvage infect
On pouvait attendre de ce pourfendeur de la juiverie quil
prenne son compte les diatribes bibliques et patristiques contre
les juifs puisquil se dit catholique. Or il nen est rien. Le racisme
lui tient lieu de religion. Dun ct les aryens, de lautre les
smites, cest lalpha et lomga des certitudes manichennes de
Drumont. Dans la catgorie smites il faut comprendre les
Troyens (ceux de lIliade !), les Carthaginois, les Juifs et les
Arabes. Les inepties de ce pamphlet ne mriteraient mme pas
dtre cites, si elles navaient t clbres par tant de lecteurs,
et relayes par La Croix, Le Plerin, La France catholique et
toute la presse anti-dreyfusarde. Que les catholiques franais
aient des responsabilits dans la monte de lantismitisme, la
chose est vidente.
A titre dexemple, nous citerons ces quelques phrases plus
consternantes les unes que les autres. On sait maintenant les
consquences tragiques de cette littrature :

Aprs les Pres

209

caricaturistes, cest la grande vocifration anti-juive qui trouvera


me
son point dorgue dans laffaire Dreyfus. Le XIX sicle a sem
me
la haine, le XX rcoltera la tempte.

Drumont et ses lecteurs

Drumont publie La France juive en 1886. Extraordinaire


succs de librairie : pas moins de deux cents rditions, et cela en
pleine affaire Dreyfus ! Cest le bouillon de culture dune
gnration qui sest empoisonne ce breuvage infect
On pouvait attendre de ce pourfendeur de la juiverie quil
prenne son compte les diatribes bibliques et patristiques contre
les juifs puisquil se dit catholique. Or il nen est rien. Le racisme
lui tient lieu de religion. Dun ct les aryens, de lautre les
smites, cest lalpha et lomga des certitudes manichennes de
Drumont. Dans la catgorie smites il faut comprendre les
Troyens (ceux de lIliade !), les Carthaginois, les Juifs et les
Arabes. Les inepties de ce pamphlet ne mriteraient mme pas
dtre cites, si elles navaient t clbres par tant de lecteurs,
et relayes par La Croix, Le Plerin, La France catholique et
toute la presse anti-dreyfusarde. Que les catholiques franais
aient des responsabilits dans la monte de lantismitisme, la
chose est vidente.
A titre dexemple, nous citerons ces quelques phrases plus
consternantes les unes que les autres. On sait maintenant les
consquences tragiques de cette littrature :

210

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

La race aryenne possde seule la notion de justice, le


sentiment de la libert, la conception du Beau296.
Le Smite est mercantile, cupide, intrigant, subtil, rus ;
lAryen

est

enthousiaste,

hroque,

chevaleresque,

dsintress, franc, confiant jusqu la navet. Le Smite est


un terrien ne voyant gure au del de la vie prsente ; lAryen
est un fils du ciel sans cesse proccup daspirations
suprieures297.
A lAryen, je le rpte, on peut tout faire ; seulement il
faut viter de lagacer. Il se laissera drober tout ce quil
possde et tout coup rentrera en fureur pour une rose quon
voudra lui arracher 298.
Les principaux signes auxquels on peut reconnatre le Juif
restent donc : ce fameux nez recourb, les yeux clignotants, les
dents serrs, les oreilles saillantes, les ongles carrs au lieu
dtre arrondis en amande, le torse trop long, le pied plat, les
genoux ronds, les chevilles extraordinairement en dehors, la
main moelleuse et fondante de lhypocrite et du tratre. Ils ont
assez souvent un bras plus court que lautre299.

Les personnages ainsi camps, Drumont en arrive au fait,


au grand complot, au rve du Smite, sa pense fixe : rduire
lAryen en servage, le mettre la glbe300. La leon sera aussi
entendue de lautre ct du Rhin.
296
297
298
299
300

me

Drumont (E.), La France juive, Paris, C. Marpon, 115


Ibid. p.9.
Ibid. p.12.
Ibid. p.35.
Ibid. p.7.

dition, p.6.

Aprs les Pres

211

Hitler et son Mein kampf

Aucun homme na jamais eu plus de sang sur les mains que


Hilter. Cest avec rpulsion que nous nous sommes rsolu lire
Mein kampf. Mais comment viter ce face face avec lignoble
lorsquon cherche les causes du gnocide ? Or lidologie
Nationale-socialiste est videmment la premire et la grande
responsable. Cela va sans dire, mais il ne faut pas lomettre
quand on sest donn la peine dexplorer le pass pour trouver
des coupables. Lenqute doit tre mene jusquau bout,
jusquau bout de lcoeurement.
Les connaissances de Hitler en matire de religion sont
nulles. Quon en juge : il reproche aux Juifs de ne pas observer
le vieux prcepte de la Bible qui professe que la main gauche doit
ignorer ce que donne la main droite301. Il ne sait manifestement
pas quil sagit dun prcepte vanglique et non de la Torah.
Hitler qui prche lvangile aux Juifs, la chose ne manque pas de
piquant ! Dans tout le livre cest la seule citation de lEcriture, la
seule rfrence au christianisme. Le dicide est videmment le
dernier de ses soucis, il na pas besoin de ce filon pour accuser
les juifs, il a des arguments, scientifiques incontournables.
Des arguments scientifiques, cest bien le moins quon
puisse attendre dun thoricien du racisme. Or il nen est rien.
Pas le moindre argument historique, biologique, anthropologique,
301

Hitler (A.), Mon combat (1924), N.E.L., 1934, p.313.

212

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ethnologique pour fonder la diffrence entre un aryen et un


smite. Cest une donne, ou plutt un postulat, comme en
mathmatique. Les consquences, elles, sont infinies, cest lobjet
mme du livre. On hsite faire des citations tellement les propos
sont rvoltants. Pour dcourager le lecteur den demander
davantage, nous nen ferons quune :
Le jeune Juif aux cheveux noirs, pendant des heures, le
visage illumin dune joie satanique, pie la jeune fille
inconsciente du danger ; il la souille de son sang et la ravit ainsi
au peuple dont elle sort302.

Sans commentaire.
Comme Drumont, ce que Hitler dnonce cest le pril juif
[p.307], le plan juif de conqute du monde [p.668], son rve de
domination universelle [p.313 et 315], la domination dune race
infrieure, cest--dire la race juive [p.320] ; ils veulent
devenir les matres des autres peuples [p.307], tre un Etat
dans lEtat [p.309], dominer lEtat [p.323], conqurir
conomiquement le monde et le mettre politiquement sous le
joug [p.321] ; le Juif exerce une domination financire sur
toute lconomie politique [p.312], tout est tomb aux mains
des juifs : la presse mondiale [p.65, 305, 315], la grande presse
[p.320 et 305], la Bourse et les forces de travail de la nation
[p.314].
La preuve de tout cela se trouve dans Les Protocoles
des sages de Sion qui doit devenir le livre de chevet dun
302

Hitler (A.), op. cit., p.325.

Aprs les Pres

213

peuple [p.307]. En effet ce libelle est cens publier les notes ultrasecrtes dun gouvernement mondial juif qui organiserait une
conspiration en vue de prendre le pouvoir. Il nen faut pas plus
pour alimenter les cauchemars des Drumont et autres antismites.
Or, le 18 aot 1921, trois ans avant Mein kampf, le Times
rvle quil sagit dun faux. Nonobstant les problmes
dauthenticit de ce livre de chevet, Hitler lutilise pour entretenir
le mythe de la conspiration mondiale et lobsession du pril juif,
tellement plus efficaces que ces vieilles lunes de dicide qui
nintressent plus personne ! Manifestement les thories de Hitler
ne doivent rien aux invectives vangliques, patristiques,
piscopales ou clricales des sicles passs.
Pourtant ces invectives, ces Contra Judaeos, Adversus
Judaeos et autres Kata Ioudain qui ont marqu les Juifs du
signe de la rprobation, sils ne sont pas responsables du
National-socialisme, ont cependant forg des mentalits
permables au racisme moderne et paen. Mais les hommes du
me
XX sicle sont-ils si bien placs pour sriger en accusateurs
de Pres de lEglise ? Il ny a pas si longtemps, un juif nomm
Pierre Mends-France a d faire face aux quolibets et la haine
raciale ; on lui reprochait jusqu son nom : un juif qui a laudace
daccoler la France son nom ! Ctait en 1954 ! Les
Protocoles des sages de Sion taient encore prsents sinon dans
les esprits, du moins dans les mentalits. Le temps ntait pas
encore venu o les provocations de Le Pen sur le dtail ou le
Durafour crmatoire feront scandale. Il aura fallu beaucoup
dannes aprs Auschwitz pour que lantismitisme devienne
indcent, ce qui est un minimum, et que vienne le temps de la
repentance (teshouva) pour une gnration qui cherchait des

214

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

coupables dans les sicles passs.

CHAPITRE XVIII

LE REJET DISRAL ?

Aprs cette longue enqute sur lemploi du mot dicide, il


nous faut continuer notre recherche sur dautres mots proscrire,
et dabord sur le prtendu rejet dIsral.
Je demande donc : Dieu aurait-il rejet son peuple ?
Certes non ! [Rm 11,1] Comment peut-on encore parler du rejet
dIsral aprs une dclaration aussi premptoire ? Mais Paul est
bien forc de reconnatre que, dans le temps prsent, seul un
reste dIsral a t touch par la grce. Do sa deuxime
question : Je demande donc : est-ce pour une chute dfinitive
quils ont trbuch ? Certes non ! [Rm 11,11]. Il faut donc
toujours prciser que cette chute nest pas dfinitive et ne pas
glisser subrepticement de ce temps aux temps venir et
leschatologie. Certains Pres de lEglise ny ont pas pris garde,
par exemple Cyrille dAlexandrie qui enchane implacablement le

216

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

dicide, le transfert et le rejet comme nous lavons montr au


chapitre XV. Son homonyme, Cyrille de Jrusalem, nest gure
plus nuanc.

Cyrille de Jrusalem (+ 386)

Pour Cyrille il y a deux Jrusalem ; la premire nest pas


nie, mais elle est rejete de la faveur divine.
Jrmie voyait votre ruine ; il contemplait votre chute ; il
pleurait la Jrusalem dalors car celle daujourdhui ne sera pas
pleure. Lune en effet a crucifi le Christ ; lautre, celle
daujourdhui, ladore.303. ... A partir du moment o les Juifs, en
raison des embches quils suscitrent contre le Seigneur,
furent rejets de sa faveur, le Sauveur institua, partir des
paens, une seconde assemble (ekklsia), notre sainte Eglise
nous chrtiens304.

Affirmer que les deux Cyrille reprsentent la doctrine


commune des Pres de lEglise est une gnralisation pour le
moins htive. La plupart des Pres sont infiniment plus nuancs,
mme Aphraate, Ephrem de Nisibe ou les Constitutions
303

Cyrille de Jrusalem, Catchse baptismale 13, 7. PG 33, col.781.


Traduction de J. Bouvet, dans Les crits des saints, Catchse de Saint
Cyrille, Namur, 1962, p.265
304
Ibid. 18,25. PG 33, col.1045. p.441 et 442.

Le rejet dIsral ?

217

apostoliques qui sont habituellement dsigns comme coupables.

Aphraate, le Sage persan (en 336-345)

Isral rejet ou Isral dlaiss ? Les deux termes ne sont


pas synonymes. Le premier veut exclure, le second voque la
douloureuse exprience de lamoureux bafou qui, dans sa
dception, dlaisse linfidle, avec le secret espoir quelle
reviendra ses premires amours. Aphraate connat trop bien les
prophtes, en particulier Ose, Isae et Jrmie, pour ne pas
adopter demble ce vocabulaire de la passion.
Et pour que tu saches que Dieu les a vraiment dlaisss,
Isae dit encore leur sujet : Jai dlaiss mon peuple, la
maison de Jacob [Is 2,6] ... En effet, il en est deux quIsae
appelle Jacob : lun qui marche la lumire du Seigneur, lautre
qui est dlaiss305.
De ce quil les a dlaisss, Jrmie dit : Jai dlaiss ma
maison, jai dlaiss mon hritage [Jr 12,7], et il dit encore : Jai
donn la fille de mon peuple un libelle de rpudiation [Jr
3,8]306.

Dans la trs belle traduction des Exposs, faite par M.-J.


Pierre et publie par Sources Chrtiennes, ces paragraphes sont
305
306

Aphraate, Les exposs, 16,3. SC n 359, p.719-720.


Ibid., 19,5. SC n 359, p.772.

218

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

sous-titrs improprement : Preuves scripturaires du rejet, ce


qui ne correspond pas au contenu du texte. Pourquoi ne pas sen
tenir au vocabulaire amoureux si cher aux prophtes ? Dans ce
monde de la passion rien nest dfinitif, tout peut recommencer.
Pourtant Aphraate emploie aussi quelquefois le verbe
rejeter, par exemple il crit : Les juifs avaient t choisis, et ils
furent rejets307. Il cite galement cette redoutable invective de
Jrmie parlant de ses compatriotes : Argent de rebut, voil
comme on les nomme [Jr 6,30]308. Dans lAntiquit on avait le
sens de la mtaphore, ici une mtaphore double face : Isral est
un mtal prcieux, de largent, ce qui est une faon de
reconnatre son excellence, mais le fondeur na pas russi
purifier cet argent de ses scories, il a t du et la mis au rebut.
Lpoux, lui aussi, avait t du, cest pourquoi il a dlaiss ;
dailleurs les deux expressions sont explicitement rapproches309.
Evidemment Aphraate applique la mtaphore aux juifs de son
temps, car lEcriture doit toujours tre lue au prsent.
Mais, bien sr, ces questions de vocabulaire ne sont pas
fondamentales. Pourquoi donc Isral serait-il, sinon rejet, du
moins dlaiss ? Telle est bien la vritable question. Aphraate se
donne beaucoup de mal pour montrer que Dieu a rachet son
peuple deux fois, en le ramenant dEgypte puis de Babylone,
mais quil ne le fera pas une troisime fois310. Les catastrophes
nationales des annes 70 et 135 sont interprtes par lui et par
bien dautres comme un immense sisme religieux qui change la
307
308
309
310

Ibid., 11,1. SC n 359, p.551.


Ibid., SC n 359, p.549, 710, 720, 770, 786 et 812.
Ibid., 19,11. SC n 359, p.786.
Ibid., 19,7. SC n 359, p.777.

Le rejet dIsral ?

219

face du monde. Cest la main de Dieu qui punit les juifs et donne
raison aux chrtiens. Le fait quau temps dAphraate, aprs plus
de deux sicles, les juifs soient toujours en exil, montre de faon
vidente quIsral est dlaiss par Dieu comme une pouse
infidle. A contrario, linsolente sant du christianisme lanc la
conqute du monde est la preuve que Dieu a chang de camp,
quil est pass du peuple aux peuples, dIsral aux Nations.
Cette thologie providentialiste est au coeur de toutes les
apologtiques chrtiennes de ce temps. Lexpos 19 est
entirement consacr ce sujet qui devait tre au centre des vives
controverses entre juifs et chrtiens.
Dailleurs, ce que Dieu rejette, daprs Aphraate, ce nest
pas Isral, ce sont les sacrifices et les ftes juives. Il faut dire que,
sur ce thme, les prophtes lui facilitent la tche ! Le Sage persan
qui est galement le disciple des Saintes Ecritures311, constitue
une impressionnante collection de citations, commencer par
Isae et Amos :
Que mimportent vos innombrables sacrifices ?
Je suis rassasi des holocaustes de bliers
et de la graisse des veaux.
Le sang des taureaux et des boucs me rpugne. ...
Cessez de mapporter des offrandes inutiles
leur fume mest en horreur.
Nouvelles lunes, sabbats, assembles ...
je ne supporte plus fte et solennit [Is 1,11-13].
Je hais, je mprise vos ftes,
pour vos solennits jai du dgot.
311

Ibid. 22,26. SC n 359, p.873.

220

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Vos oblations je nen veux pas,


vos sacrifices de btes grasses, je ne les regarde pas
[Am 5,21-22].

Il cite galement : Is 66,3 ; Jr 3,16 ; Jr 6,20 ; Os 2,13 ;


Os 12,12 ; Mi 6,6-8 ; Za 7-6 ; Ps 50,13-15 ; Ps 51,18-19 ; Lam 2,6 ;
Prov 15,8 ; 1 Sam 3,14 ; 1 Sam 15,22.

Et de conclure :
Vois, mon ami, les sacrifices et les offrandes ont t
rejets, et leur place, a t choisie la prire312.

Ephrem de Nisibe (+ 373)

Ephrem, diacre dEdesse, figure dans les accuss. Il


affirme en effet :
Les Isralites avaient rtribu les prophtes par le meurtre,
et suspendu le Christ sur la croix ; cest pourquoi ils furent
rejets comme un vase sans utilit313.

Dans un beau commentaire sur le cantique du vieillard


Simon, Ephrem sexprime sur le mme sujet, mais sans
312

Ibid. 4,19. SC n 349, p.321.


Ephrem de Nisibe, Commentaire sur lvangile concordant, ou
Diatessaron, 11,8. SC n 121, p.200.
313

Le rejet dIsral ?

221

agressivit :
Maintenant tu peux laisser aller ton serviteur, disait
Simon, parce quil recevait la consolation de son peuple et
tenait la fin dIsral. ... Les paroles de Simon : tu peux laisser
aller ton serviteur dans la paix sappliquent la loi. Simon et
Mose lont congdie, mais dans la paix. Le renvoi de la loi
ne sest pas fait dans linimiti, mais dans le repos de la charit
et de la paix 314.

me

Les constitutions apostoliques ( IV

sicle)

En abandonnant le peuple comme une tente dans une


vigne, comme un abri dans une melonnire, comme une ville
assige [Is 1,8], en leur retirant lEsprit-Saint et la pluie
prophtique, Dieu a combl son Eglise de la grce spirituelle ...
Donc, puisquil abandonna le peuple, le temple aussi il le laissa
dsert, en dchirant le voile [Mt 27,51] et en leur enlevant
lEsprit-Saint. Car il dit : Voici, votre maison vous sera laisse
vide [Mt 23,38]. Et sur vous, qui venez du paganisme, il envoya
la grce spirituelle, comme il dit par Jol le prophte : Et il
arrivera aprs cela, dit Dieu, que je rpandrai de mon Esprit
sur toute chair, et vos fils prophtiseront et vos filles verront
des visions et vos anciens auront des songes [Jl 3,1 et Ac 2,17].
Car en retirant au peuple toute la puissance et lefficacit du
314

Ibid. 2,16. SC n 121, p.73.

222

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Verbe et en le privant dune telle manifestation divine, Dieu les


a places en vous, qui venez du paganisme315.

Il nest pas dit quIsral est rejet, mais quil est


abandonn, priv de la puissance et de lefficacit du Verbe.
Dj dans Les Actes des aptres la citation de Jol tait
applique toutes les nations prsentes Jrusalem le jour de la
Pentecte.

315

Constitutions apostoliques, 6,5, 3-4. SC n 329, p.305.

CHAPITRE XIX

LE VERITABLE ISRAL ?

Verus Isral, cest le titre du livre de Marcel Simon sur


les relations entre chrtiens et juifs dans lempire romain.
Cette tude est devenue trs rapidement et juste titre un
ouvrage de rfrence. Mais combien nont retenu que le titre qui
a une connotation polmique bien loigne de lesprit et du
contenu mme du livre. Une fois de plus nous essayerons de
montrer que certains mots ont chang de sens au cours des
sicles, et que les traductions littrales peuvent induire en erreur.
Qui est le vritable Isral ? LEglise ou la Synagogue ? Si
lune est vraie, lautre est fausse, car, en bonne logique, on ne
peut dire tout et son contraire. Les philosophes parlent du
principe de non-contradiction. Dire Socrate est mortel interdit
de dire que Socrate est immortel. De mme affirmer que
lEglise est le Vritable Isral a pour corollaire oblig que la

224

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Synagogue nest pas le vritable Isral, elle est littralement un


faux. On conoit que cette affirmation soit inacceptable pour les
Juifs : leurs yeux les chrtiens qui tiennent ce langage font
preuve dune prtention exorbitante.
Mais cette logique est-elle bien celle de Jean lorsquil parle
du vrai pain descendu du ciel [Jn 6,32], de la vraie Vigne [Jn
15,1] et de la vraie Lumire [Jn 1,9] ? Il ne dnie videmment
lexistence ni de la manne, ni de la vigne, ni de la lumire. Dans
ce monde hellnistique o vivaient Jean et les Pres de lEglise
des premiers sicles, tous les penseurs, paens, chrtiens ou
juifs, de Philon Plotin en passant par Justin et Irne, tous sont
noplatoniciens. Leur logique ne se laisse pas enfermer dans un
systme binaire o le principe de non-contradiction ne connat
que le zro ou le un. Quon se souvienne de lallgorie de la
caverne, cette thorie de la connaissance quatre niveaux : les
ombres sur le mur, les images fabriques par les hommes, les
objets eux-mmes et enfin lide du Bien. Chaque niveau est vrai
(alths), mais mesure que lon slve dans les degrs de la
connaissance les choses sont plus vraies (althestra)316. Bien
curieux comparatif, aggrav dailleurs aussitt par un superlatif :
Oui beaucoup (polu) plus vrai, renchrit linterlocuteur de
Platon. Pour celui-ci il y aurait donc des choses plus vraies que
dautres !
Or le christianisme est n et sest dvelopp dans ce
monde hellnistique, largement imprgn de platonisme. Ainsi,
lorsque les Pres de lEglise parlent du Vritable Isral, non
seulement ils ne dnient pas lexistence du premier Isral, mais ils
316

Platon, La Rpublique, VII, I, 515 d, Paris, Les Belles Lettres, 1961,


p.147.

Le vritable Isral ?

225

lui donnent un statut, une place, un rle tout fait ncessaires la


dfinition mme du Nouvel Isral.
Bien sr, de nos jours, les Juifs se rcrient et refusent
absolument de se laisser rduire ltat dombre, dimage,
dannonce, dbauche, desquisse et de figures, fussent-elles
prophtiques. Comment pourrait-il en tre autrement, dautant
que - et cest le moins que lon puisse dire - ils nont pas t
consults sur la question ! Mais, en affirmant que lEglise est le
Vritable Isral, la plupart des Pres, loin de commettre un dni
dexistence du peuple juif, intgrent celui-ci, leur manire
videmment, dans lunivers religieux quils construisent.
Cependant il ne faudrait pas croire quil sagit seulement
dune question de vocabulaire. Dans les tout premiers sicles de
lEglise cest lAncien Testament lui-mme qui faisait difficult.
Trop de passages paraissaient inconciliables avec le message
me
vanglique. Marcion, au II sicle, professait que le Dieu de
lAncien Testament ntait pas celui du Nouveau. Les chrtiens
venus du judasme taient trs attachs leurs Ecritures
anciennes, mais ceux venus du paganisme devaient avoir besoin
de beaucoup de courage et de persvrance pour entrer dans
lintelligence de ce corpus scripturaire trs judaque, tellement
loign de leur culture hellnistique. Lexemple de Saint Augustin
est rvlateur. Je me tuais, crit-il, essayer de trouver une
interprtation littrale tel ou tel passage de lAncien
Testament317, jusquau jour o il va couter les instructions
publiques dAmbroise : Ainsi, crit-il, lexpos du sens
317

Augustin, Confessions, 5,14,24. Traduction de A. Mandouze, in


Laventure de la raison et de la grce, Etudes augustiniennes, Paris
1968, p.110.

226

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

spirituel donn bon nombre de ces textes scripturaires, je me


prenais rprouver mon dcouragement pass. Andr
Mandouze, commentant ces textes, crit : En utilisant lunivers
du discours noplatonicien, Ambroise expliquait lEcriture en
termes accessibles Augustin. ... La Bible devenait lisible318.
Lisible, oui, mais aprs un traitement de choc : tout
lAncien Testament parlait de Jsus-Christ, ne parlait que de lui,
au sens littral ou, dfaut, au sens figuratif. Les collections de
tmoignages (testimonia), ces versets bibliques appliqus
directement au Christ, senrichissaient sans cesse depuis la
rdaction des vangiles, en particulier ceux de Matthieu et de
Jean319. Justin accable son ami Tryphon avec ce procd. Mais
surtout, lexgse allgorique semparait de toute lhistoire
dIsral, vnements et personnages, pour en faire des figures,
des images, des types de la Nouvelle Alliance. Qui pourrait
reprocher aux Pres de lEglise davoir lu la Bible en lui
appliquant la grille de lecture qui tait celle de leur culture ? Nos
modernes exgtes historico-critiques font-ils autre chose ? Avec
les Pres, lAncien Testament a t christianis en mme temps
quil a t hellnis.
Alors la Bible est devenue un extraordinaire gisement
dimages, de mythes, de personnages et dvnements qui ont
prfigur et prophtis les ralits venir, celles qui sont
vritables, spirituelles et eschatologiques. La cration du monde
devient nouvelle cration, la Pque des Juifs devient rsurrection
du Christ et baptme des chrtiens, lagneau pascal devient
lAgneau de Dieu, tous les patriarches sont figures du Christ, et
318
319

Ibid. p.111.
Voir par exemple Mt 2,15 et 27,10, ou Jn 13,18 et 19,36.

Le vritable Isral ?

227

leurs pouses figures de lEglise. Lensemble de la Bible est ainsi


transpos. Ce nest pas seulement Isral qui passe du vrai au
plus vrai, cest toutes les Ecritures anciennes qui, loin dtre
rejetes comme le voulait Marcion, sont reues dans lEglise et
proclames dans les assembles ; les prophties sont accomplies,
et lAncien Testament est linpuisable trsor dont on tire
lancien et le nouveau. Une fois de plus on constate que la
locution Verus Isral, comme bien dautres expressions, ne sont
choquantes que si elles sont isoles du contexte et parachutes
dans une culture et une logique qui ne sont pas celles des Pres
de lEglise.
Dautres adjectifs avaient t utiliss pour dfinir le lien
entre lEglise et Isral. Justin, par exemple, parlait de lautre
Isral, et mme du troisime Isral320. Pour Saint Paul il y a
lancienne puis la nouvelle alliance [1 Co 11,23-25 et 2 Co 3,6 et 14], la
premire (protos) [H 9,18 et 10,9] et la seconde (deuteros) [1 Co
15,45-47] ou la dernire (eschatos) alliance ; la Synagogue a
lanciennet, lEglise a la nouveaut [Rm 7,6]. Ce vocabulaire plus
prcis que lexpression Vritable Isral sinscrit cependant dans
la mme logique et nest pas sans provoquer de nos jours bien
des hsitations.
Mais ce Verus Isral est devenu depuis quelque temps la
preuve scripturaire quasi unique dune thorie dite de la
substitution qui, subrepticement, devient une thologie de la
substitution : lEglise prtendrait se substituer Isral.
Effectivement Michel Simon emploie ce terme321 quil justifie par
320

Justin, Dialogue, 123, p.289. Ce troisime Isral fait rfrence Isae


19, 24-25.
321
Simon (M.),Verus Isral, p.205.

228

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

une citation de Commodien en trois mots Sic exheredes


eritis322, et en donnant trois rfrences qui renvoient des textes
tout aussi laconiques323, lexception de celui de Barnab que
nous avons dj cit au chapitre VII, et qui ne peut tre lu que
dans la perspective et la thologie du mystre des deux
peuples. Assurment, Michel Simon navait pas lintention avec
ces quatre rfrences et les trois citations qui figurent avec le titre
du livre, de btir une thorie de la substitution.
Quoiquil en soit, il ne faut pas se faire trop dillusions sur
les vertus dun vocabulaire qui serait adquat. En effet, les Juifs
nprouvent nul besoin de se dfinir par rapport aux chrtiens. Ils
ont lantriorit, la gloire, les alliances, la Loi, le culte, les
promesses et les Pres, de laveu mme de Saint Paul. Par
contre, les chrtiens doivent imprativement se dfinir par rapport
Isral, ce quils ont toujours essay de faire, souvent avec
maladresse, et plus souvent encore avec mpris. Mais en dpit
de la bonne volont et des civilits dont on fait preuve
actuellement de part et dautre, on na pas trouv la solution, le
vocabulaire, la formule et la thologie qui puissent satisfaire les
deux parties.
Cependant le dialogue interreligieux peut sexercer sans
attendre dans les domaines biblique, historique, thique ou
humanitaire. Pendant la Rsistance les ennemis irrductibles
dhier qutaient les chrtiens et les communistes, ont appris se
322

Commodien , Les instructions, 1,38,2. Lauteur pense videmment aux


Vignerons qui ont tu lhritier, mais le Matre a donn la Vigne
dautres [Mc 12,9 et syn.]. Il faut bien lire exheredes et non heredes
comme il est crit par erreur dans lEdition Migne [PL 5, col.229,B].
323
Origne, Contre Celse, 2,78. Cyprien, Testimonia, 1. Eptre de
Barnab, 13.

Le vritable Isral ?

229

connatre, sestimer et travailler ensemble. Entre juifs et


chrtiens, grce en particulier Jules Isaac, la voie a t ouverte ;
son livre intitul Jsus et Isral a t reu comme un manifeste ;
cest un vnement dordre spirituel a crit F. Lovsky324. Il
serait dommage de se laisser piger par un vocabulaire qui donne
lieu dinsurmontables contresens. Le Verus Isral des Pres de
lEglise avait beaucoup chang de sens avec le temps, sans quon
y prenne garde.

324

Lovsky (F.), Lantismitisme chrtien, p.377.

CONCLUSION

Le vocabulaire

Les mots ont une histoire. Nous avons eu loccasion de


montrer que les traductions littrales allaient souvent contresens.
Cest ainsi que le vocabulaire des Pres de lEglise a t
maltrait, exploit, et dtourn au profit dune polmique strile
et peu scrupuleuse. Il faut viter de solliciter les mots, cest une
question dhonntet intellectuelle.

L'Eglise et le Pouvoir

De nos jours, l'attitude des chrtiens vis vis du Pouvoir


n'est videmment pas celle qui tait recommande par Pierre,
Paul et Clment. Il faut pourtant remarquer qu'aprs une longue

Conclusion
me

231
me

priode de bouderies au XIX sicle et au dbut du XX , en


France et en Italie, le Concile Vatican II, dans la constitution
Gaudium et Spes, professait nouveau cette loyaut de l'Eglise
envers le Monde :
L'Eglise, dclarait-il, reconnat tout ce qui est bon dans le
dynamisme social d'aujourd'hui, en particulier le mouvement
vers l'unit, les progrs d'une saine socialisation et de la
solidarit au plan civique et conomique325.
Tout ce qu'il y a de vrai, de bon, de juste, dans les
institutions trs varies que s'est donn et que continue se
donner le genre humain, le Concile le considre avec un
grand respect 326.
Le Concile exhorte les chrtiens, citoyens de l'une et
l'autre cit, remplir avec zle et fidlit leurs tches
terrestres, en se laissant conduire par l'esprit de l'Evangile327.
Entre la thorie et la pratique, il y a videmment une marge,
mais l'Eglise d'aujourd'hui est manifestement plus proche de
Clment de Rome qu'elle ne l'tait au Moyen-Age ou la
Renaissance.

325

Constitution pastorale sur l'Eglise dans le Monde de ce temps, IV,


42,3. Paris, Centurion, 1966, Documents conciliaires 3, p.114.
326
Ibid. 42,5. p.115.
327
Ibid. 43,1. p.115.

232

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Les juifs et les chrtiens

Les relations entre le christianisme et le judasme n'ont


gure volu malgr les efforts du concile Vatican II. Ce ne sont
pas les bons sentiments, ni les belles dclarations qui peuvent
effacer des sicles de mpris et d'exclusion. Il nous semble
pourtant que le retour aux sources chrtiennes, en particulier aux
vangiles synoptiques, l'ptre aux Romains et aux Pres de
l'Eglise, devrait permettre de mieux discerner les liens
indissolubles et fondateurs qui unissent les chrtiens au peuple
juif.
Mais ce retour aux sources se heurte de srieux
obstacles. Paraboles, sentences, typologie sont, hlas ! des
modes d'expression qui nous sont fort trangers. Ce n'est pas une
raison pour ignorer toute la rflexion chrtienne qui s'est coule,
pendant longtemps, dans ces formes littraires rsolument
symboliques. Aprs des sicles d'antismitisme, les chrtiens
d'aujourd'hui pourraient utilement se souvenir de la faon dont,
l'origine, l'Eglise s'est dfinie par rapport Isral. Quelques
vidences s'imposeraient alors :
Le fils an (la Synagogue) et le fils cadet (l'Eglise) peuvent
avoir t pendant des sicles des frres ennemis, ils n'en sont pas
moins enfants du mme Pre : un homme avait deux fils, disait
la parabole.
L'histoire de Jacob qui subtilise le droit d'anesse, et la
sentence vanglique les premiers seront les derniers et les

Conclusion

233

derniers seront les premiers, ne peuvent en aucun cas tre


utilises pour justifier une thorie dite de la substitution qui n'est
pas traditionnelle et qui est de nature entretenir la polmique. Il
n'y a pas substitution d'un peuple un autre, mais les derniers
appels sont les premiers rpondre.
Les obstacles un rapprochement entre juifs et chrtiens
sont immenses, et d'abord thologiques. On voit mal comment les
mystres de la Sainte Trinit et de l'Incarnation, la personne de
Jsus et sa rsurrection pourraient faire l'objet d'un dialogue
constructif. Par contre, les uns et les autres devraient pouvoir
abandonner, au nom mme de leurs Ecritures, la notion de
responsabilit et de culpabilit collectives. Les juifs d'aujourd'hui
ne sont pas responsables de la mort du Christ, pas plus que les
me
chrtiens du XX sicle ne le sont des perscutions perptres
contre les juifs au Moyen-Age.
Lorsque, dans une famille, deux frres ne se parlent plus,
la rconciliation devient, avec le temps, une cause dsespre,
car le temps n'arrange rien ; bien au contraire, il creuse et ncrose
les blessures. On a vu combien la rupture avec le judasme a t
dramatique pour les chrtiens qui l'ont vcue. Depuis, dix neuf
sicles ont pass. Comme il s'tait avanc au devant du cadet, le
pre tait all au devant de l'an : Mon fils, lui disait-il, tu es
toujours avec moi. Et la parabole restait en suspens. Ainsi en
est-il depuis la rupture entre judasme et christianisme.

DOCUMENTS

Document 1 :

Extraits des ptres de Saint Pierre et Saint Paul sur le loyalisme


envers les autorits. (Traduction de la Bible de Jrusalem).
Que chacun se soumette aux autorits en charge. Car
il n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu, et celles qui
existent sont constitues par Dieu. Si bien que celui qui
rsiste l'autorit se rebelle contre l'ordre tabli par Dieu. Et
les rebelles se feront eux-mmes condamner. En effet les
magistrats ne sont pas craindre quand on fait le bien, mais
quand on fait le mal. Veux-tu n'avoir pas craindre
l'autorit ? Fais le bien, et tu en recevras des loges ; car elle
est un instrument de Dieu pour te conduire au bien. Mais
crains si tu fais le mal ; car ce n'est pas pour rien qu'elle
porte le glaive : elle est un instrument de Dieu pour faire
justice et pour chtier qui fait le mal. Aussi doit-on se
soumettre non seulement par crainte du chtiment, mais par

Documents

235

motif de conscience. N'est-ce pas pour cela mme que vous


payez les impts ? Car il s'agit de fonctionnaires qui
s'appliquent de par Dieu cet office. Rendez chacun ce qui
lui est d : qui l'impt l'impt ; qui les taxes les taxes ;
qui la crainte la crainte ; qui l'honneur l'honneur.
Romains, 13,1-7

Je recommande donc, avant tout, qu'on fasse des


demandes, des prires, des supplications, des actions de
grce pour tous les hommes, pour les rois et tous les
dpositaires de l'autorit, afin que nous puissions mener une
vie calme et paisible en toute pit et dignit.
1 Timothe, 2,1-2

Rappelle tous qu'il faut tre soumis aux magistrats et


aux autorits.
Tite, 3,1

Soyez soumis, cause du Seigneur, toute institution


humaine : soit au roi comme souverain, soit aux
gouverneurs, comme envoys par lui pour punir ceux qui
font le mal et fliciter ceux qui font le bien. Car c'est la
volont de Dieu qu'en faisant le bien vous fermiez la bouche
l'ignorance des insenss.
1 Pierre 2,13-15

236

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Document 2 :

Extraits de l'ptre de Saint Clment de Rome aux Corinthiens :


Prire pour les gouvernants.

Oui, Matre, ... donne-nous la concorde et la paix ...


afin que nous obissions ton Nom tout-puissant et
excellent, et nos chefs et nos gouvernants sur la terre.
C'est toi, Matre, qui leur as donn le pouvoir et la
royaut par ta magnifique et indicible puissance, afin que,
reconnaissant la gloire et l'honneur que tu leur as donns,
nous leur soyons soumis et ne nous opposions pas ta
volont. Donne-leur, Seigneur, la sant, la paix, la concorde,
la stabilit, afin qu'ils exercent sans heurt la souverainet
que tu leur as donne.
C'est toi en effet, matre cleste, roi des sicles, qui
donnes aux fils des hommes gloire, honneur et pouvoir sur
les choses terrestres. O toi, Seigneur, dirige leurs dcisions
selon ce qui est bon et agrable tes yeux, afin qu'en
exerant avec pit dans la paix et la douceur le pouvoir que
tu leur as donn, ils te trouvent propice.
Eptre aux Corinthiens 60,3 61,2. Traduction de A.
Jaubert. SC n 167, p.198 201.

Documents

237

Document 3

Lettre de Pline le Jeune l'Empereur Trajan.

Matre, c'est une rgle pour moi de te soumettre tous


les points sur lesquels j'ai des doutes : qui pourrait mieux me
diriger quand j'hsite ou m'instruire quand j'ignore ?
Je n'ai jamais particip des informations contre les
chrtiens ; je ne sais donc quels faits et dans quelle mesure
s'appliquent d'ordinaire la peine ou les poursuites. Je me
demande non sans perplexit s'il y a des diffrences
observer selon les ges, ou si la tendre enfance est sur le
mme pied que l'adulte, si l'on pardonne au repentir ou si qui
a t tout fait chrtien ne gagne rien se ddire, si l'on
punit le seul nom de chrtien en l'absence de crimes ou les
crimes qu'implique le nom.
En attendant voici la rgle que j'ai suivie envers ceux
qui m'taient dfrs comme chrtiens. Je leur ai demand
eux-mmes s'ils taient chrtiens. A ceux qui avouaient, j'ai
demand une seconde et une troisime fois en les menaant
du supplice ; ceux qui persvraient, je les ai fait excuter :
quoi que signifit leur aveu, j'tais sr qu'il fallait punir du
moins cet enttement et cette obstination inflexibles.
D'autres, possds de la mme folie, je les ai, en tant que
citoyens romains, nots pour tre envoys Rome. Bientt,
comme il arrive en pareil cas, l'accusation s'tendant avec
les progrs de l'enqute, plusieurs cas diffrents se sont

238

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

prsents.
On a affich un libelle sans signature contenant un
grand nombre de noms. Ceux qui niaient tre chrtiens ou
l'avoir t, s'ils invoquaient les dieux selon la formule que je
leur dictais et sacrifiaient par l'encens et le vin devant ton
image que j'avais fait apporter cette intention avec les
statues des divinits, si, en outre, ils blasphmaient le Christ
(maledicerent Christo) - toutes choses qu'il est, dit-on,
impossible d'obtenir de ceux qui sont vraiment chrtiens - j'ai
pens qu'il fallait les relcher. D'autres, dont le nom avait t
donn par un dnonciateur, dirent qu'ils taient chrtiens,
puis prtendirent qu'ils ne l'taient pas, qu'ils l'avaient t
la vrit, mais avaient cess de l'tre, les uns depuis trois
ans, d'autres depuis plus d'annes encore, quelques-uns
mme depuis vingt ans. Tous ceux l aussi ont ador ton
image ainsi que les statues des dieux et ont blasphm le
Christ.
D'ailleurs, ils affirmaient que toute leur faute ou leur
erreur s'tait born avoir l'habitude de se runir jour fixe
avant le lever du soleil, de chanter entre eux alternativement
un hymne au Christ comme un dieu, de s'engager par
serment non perptrer quelque crime mais ne commettre
ni vol ni brigandage ni adultre, ne pas manquer la parole
donne, ne pas nier un dpt rclam en justice ; ces rites
accomplis, ils avaient l'habitude de se sparer et de se runir
encore pour prendre leur nourriture qui, quoi qu'on dise, est
ordinaire et innocente ; mme cette pratique, ils y avaient
renonc, aprs mon dit par lequel j'avais, selon tes
instructions, interdit les htairies. J'ai cru d'autant plus

Documents

239

ncessaire de soutirer la vrit deux esclaves que l'on disait


diaconesses, quitte les soumettre la torture. Je n'ai trouv
qu'une superstition draisonnable et sans mesure.
Aussi ai-je suspendu l'information pour recourir ton
avis. L'affaire m'a paru mriter que je prenne ton avis,
surtout cause du nombre des accuss. Il y a une foule de
personnes, de tout ge, de toute condition, des deux sexes
aussi, qui sont ou seront mises en pril. Ce n'est pas
seulement travers les villes, mais aussi travers les villages
et les campagnes que s'est rpandue la contagion de cette
superstition ; je crois pourtant qu'il est possible de l'enrayer
et de la gurir.
Il n'est certes pas douteux que les temples, qui taient
dsormais presque abandonns commencent tre
frquents, que les crmonies rituelles longtemps
interrompues sont reprises, que partout on vend la chair des
victimes qui jusqu' prsent ne trouvait plus que de trs rares
acheteurs. D'o il est ais de penser quelle foule d'hommes
pourrait tre gurie si l'on accueillait le repentir.

Rponse de l'Empereur Trajan Pline le Jeune.


Mon cher Pline, tu as suivi la conduite que tu devais
dans l'examen des causes de ceux qui t'avaient t dnoncs
comme chrtiens. Car on ne peut instituer une rgle gnrale
qui ait, pour ainsi dire, une forme fixe. Il n'y a pas
poursuivre d'office (conquirendi non sunt). S'ils sont dnoncs
et convaincus, il faut les condamner, mais avec la restriction

240

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

suivante : celui qui aura ni tre chrtien et en aura par les


faits eux-mmes, donn la preuve manifeste, je veux dire en
sacrifiant nos dieux, mme s'il a t suspect en ce qui
concerne le pass, obtiendra le pardon comme prix de son
repentir. Quant aux dnonciations anonymes, elles ne
doivent jouer aucun rle dans quelque accusation que ce
soit ; c'est un procd d'un dtestable exemple et qui n'est
plus de notre temps.
Dans Correspondance de Pline le Jeune, X,96-97,
traduction de M. Durry, Les Belles Lettres, Paris, 1964, Tome
IV, p.73-74.

241

ABREVIATIONS

.
B.J.
TOB
PG
PL
SC
col.
D.A.C.L.

Bible de Jrusalem
Traduction oecumnique de la Bible
Patrologie grecque de Migne
Patrologie latine de Migne
Sources chrtiennes, Ed. du Cerf
Colonne
Dictionnaire darchologie chrtienne et de
liturgie
.

242

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

SIGLES DES LIVRES BIBLIQUES

Gn
Ex
Dt
Es
Jr
Ez
Os
Jl
Am
Mi
Za
Ps
Pr
Lam

Gense
Exode
Deutronome
Esae
Jrmie
Ezchiel
Ose
Jol
Amos
Miche
Zacharie
Psaumes
Proverbes
Lamentations

Mt
Mc
Lc
Jn
Ac
Rm
Co
Ga
P
Ap

Matthieu
Marc
Luc
Jean
Actes
Romains
Corinthiens
Galates
Pierre
Apocalypse

BIBLIOGRAPHIE

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christianisme, Paris, Fayard, 1998.
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Blumenkranz (B.), Juifs et chrtiens dans le monde occidental
430-1095, Imprimerie Nationale, 1960.
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revue Rencontre chrtiens et juifs, n 10, supplment,
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Lepelley (Cl.), L'Empire romain et le christianisme, Paris,

244

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

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Lovsky (F.), Lantismitisme chrtien, Paris, Cerf, 1970.
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1996.
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Moreau (J.), La perscution du christianisme dans lEmpire
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Renan (E.), Histoire des origines du christianisme, Paris, R.
Laffont, 1995.
Simon (M.), Verus Isral, Paris, de Boccard, 1964.
Simon (M.) et Benoit (A.), Le judasme et le christianisme
4
antique, Paris, PUF , 1994.
Les citations bibliques sont faites suivant la traduction de la
TOB, ou celle de la B.J.
La traduction des textes patristiques est celle de la collection
Sources chrtienne (SC), sinon elle a t faite partir de la
Patrologie grecque (PG) ou latine (PL) dite par J.-P. Migne

INDEX
des Pres de lEglise cits

Ambroise
52 59 61
Aphraate le Sage
107 127
Astrios dAmase
187
Athanase dAlexandrie 191 202
Augustin
68 90 245
Barnab (ptre de)
92 101
Basile
208
Bde le Vnrable 76
Csaire
197
Clment de Rome 54 136 149 164
Commodien
99 248
Cyprien
93
Cyrille dAlexandrie
194
Cyrille de Jrusalem
209 236
Didyme dAlexandrie 209
Ephrem de Nisibe 240
Epiphane
193
Eusbe de Csare
163 175
George de Pisidie
201

246

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Godefroy le Vnrable
Grgoire de Nazianze
Grgoire de Nysse
Grgoire le Grand 73
Hilaire
Hippolyte de Rome
Irne
Jean Chrysostome 183
Jean Damascne
Justin
Lon de Byzance
Maxime le confesseur
Mliton de Sardes 188
N. Les Constitutions
apostoloques
Nil dAncyre
Origne
Paul Diacre
Pierre Chrysologue
Proclus
Rusticus
Tertullien
Thophile dAntioche

80
178 204
181
86 89 94 95 102 104
207
93 96 99 104
202
92 96 103 120 126 127 214 247
200
201

210 241
211
101 138
78
69 204
210
203
60 93 102 138 147
161

TABLE DES MATIERES

Introduction

re

I partie.

Chapitre I.
Chapitre II.
Chapitre III.
Chapitre IV.
Chapitre V.
Chapitre VI.
Chapitre VII.

Les deux frres

La mmoire et le vcu
11
Les imprcations vangliques 19
Des vangiles largement polmiques 25
L'affrontement
.
45
Un homme avait deux fils
51
La tradition hermneutique
65
Le mystre des deux peuples
83

248

Juifs et chrtiens au temps de la rupture


me

II

partie. Les options politiques et culturelles

Chapitre VIII.
Les options du judasme
Chapitre IX.
Les juifs se dfendent
Chapitre X.
Les chrtiens et le Pouvoir
Chapitre XI Les perscutions
Chapitre XII.
La rponse des chrtiens

me

III

Chapitre XIII.
Chapitre XIV.
Chapitre XV.
Chapitre XVI.
Chapitre XVII.
Chapitre XVIII.
Chapitre XIX.
Conclusion

partie.

113
123
135
143
155

Les mots proscrire

Le peuple dicide ?
Les Pres accuss
Les Pres oublis
Les autres Pres
Aprs les Pres
Le rejet dIsral ?
Le vritable Isral ?

169
175
191
207
217
235
243
251

Table des matires

249

Documents

Document 1 : Extraits des ptres de Saint Pierre et de


Saint Paul
255
Document 2 : Extraits de l'ptre de Saint Clment de
Rome aux Corinthiens
257
Document 3 : Lettre de Pline le Jeune l'Empereur
Trajan et la rponse
258

Abrviations

262

Sigles des livres bibliques

263

Bibliographie

264

Index des Pres

266

Table des matires

269

Juifs et chrtiens
au temps de la rupture
Albert de La Rochebrochard
Que sest-il donc pass de si grave entre juifs et chrtiens
dans les annes 70 100 pour que la rupture ait perdur jusqu
nos jours ? La documentation sur cette priode est fort mince,
moins que lon ne savise que la rdaction des vangiles est
exactement contemporaine. Or actuellement tous les exgtes
redisent lenvi que les vanglistes ont fait une lecture
actualisante de lhistoire de Jsus. Cette grille de lecture est
pour lhistorien une remarquable source documentaire. Plus
encore que le fait de la rupture, on y dcouvre la rflexion
chrtienne sur cette incomprhensible sparation : Un homme
avait deux fils, lan et le cadet ... Les Pres de lEglise
reliront toute lhistoire des Patriarches la lumire de cette
parabole.
LEglise vritable Isral ? Le peuple dicide ? Le rejet
dIsral ? Ces expressions dangereuses, souvent brandies au
cours des sicles, sont soigneusement analyses et replaces
dans le contexte culturel et religieux de lpoque patristique.
Le ton de louvrage se veut trs respectueux des
protagonistes ; le style cherche rendre la lecture agrable ; la
prcision et labondance des rfrences aux auteurs anciens et
modernes permettront chacun de vrifier les sources.
Lauteur, Albert de La Rochebrochard, nous livre ses
recherches et nous fait partager une analyse sans concession tant
pour les uns que pour les autres.

Aprs les Pres

209

caricaturistes, cest la grande vocifration anti-juive qui trouvera


me
son point dorgue dans laffaire Dreyfus. Le XIX sicle a sem
me
la haine, le XX rcoltera la tempte.

Drumont et ses lecteurs

Drumont publie La France juive en 1886. Extraordinaire


succs de librairie : pas moins de deux cents rditions, et cela en
pleine affaire Dreyfus ! Cest le bouillon de culture dune
gnration qui sest empoisonne ce breuvage infect
On pouvait attendre de ce pourfendeur de la juiverie quil
prenne son compte les diatribes bibliques et patristiques contre
les juifs puisquil se dit catholique. Or il nen est rien. Le racisme
lui tient lieu de religion. Dun ct les aryens, de lautre les
smites, cest lalpha et lomga des certitudes manichennes de
Drumont. Dans la catgorie smites il faut comprendre les
Troyens (ceux de lIliade !), les Carthaginois, les Juifs et les
Arabes. Les inepties de ce pamphlet ne mriteraient mme pas
dtre cites, si elles navaient t clbres par tant de lecteurs,
et relayes par La Croix, Le Plerin, La France catholique et
toute la presse anti-dreyfusarde. Que les catholiques franais
aient des responsabilits dans la monte de lantismitisme, la
chose est vidente.
A titre dexemple, nous citerons ces quelques phrases plus
consternantes les unes que les autres. On sait maintenant les
consquences tragiques de cette littrature :

210

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

La race aryenne possde seule la notion de justice, le


sentiment de la libert, la conception du Beau296.
Le Smite est mercantile, cupide, intrigant, subtil, rus ;
lAryen

est

enthousiaste,

hroque,

chevaleresque,

dsintress, franc, confiant jusqu la navet. Le Smite est


un terrien ne voyant gure au del de la vie prsente ; lAryen
est un fils du ciel sans cesse proccup daspirations
suprieures297.
A lAryen, je le rpte, on peut tout faire ; seulement il
faut viter de lagacer. Il se laissera drober tout ce quil
possde et tout coup rentrera en fureur pour une rose quon
voudra lui arracher 298.
Les principaux signes auxquels on peut reconnatre le Juif
restent donc : ce fameux nez recourb, les yeux clignotants, les
dents serrs, les oreilles saillantes, les ongles carrs au lieu
dtre arrondis en amande, le torse trop long, le pied plat, les
genoux ronds, les chevilles extraordinairement en dehors, la
main moelleuse et fondante de lhypocrite et du tratre. Ils ont
assez souvent un bras plus court que lautre299.

Les personnages ainsi camps, Drumont en arrive au fait,


au grand complot, au rve du Smite, sa pense fixe : rduire
lAryen en servage, le mettre la glbe300. La leon sera aussi
entendue de lautre ct du Rhin.
296
297
298
299
300

me

Drumont (E.), La France juive, Paris, C. Marpon, 115


Ibid. p.9.
Ibid. p.12.
Ibid. p.35.
Ibid. p.7.

dition, p.6.

Aprs les Pres

211

Hitler et son Mein kampf

Aucun homme na jamais eu plus de sang sur les mains que


Hilter. Cest avec rpulsion que nous nous sommes rsolu lire
Mein kampf. Mais comment viter ce face face avec lignoble
lorsquon cherche les causes du gnocide ? Or lidologie
Nationale-socialiste est videmment la premire et la grande
responsable. Cela va sans dire, mais il ne faut pas lomettre
quand on sest donn la peine dexplorer le pass pour trouver
des coupables. Lenqute doit tre mene jusquau bout,
jusquau bout de lcoeurement.
Les connaissances de Hitler en matire de religion sont
nulles. Quon en juge : il reproche aux Juifs de ne pas observer
le vieux prcepte de la Bible qui professe que la main gauche doit
ignorer ce que donne la main droite301. Il ne sait manifestement
pas quil sagit dun prcepte vanglique et non de la Torah.
Hitler qui prche lvangile aux Juifs, la chose ne manque pas de
piquant ! Dans tout le livre cest la seule citation de lEcriture, la
seule rfrence au christianisme. Le dicide est videmment le
dernier de ses soucis, il na pas besoin de ce filon pour accuser
les juifs, il a des arguments, scientifiques incontournables.
Des arguments scientifiques, cest bien le moins quon
puisse attendre dun thoricien du racisme. Or il nen est rien.
Pas le moindre argument historique, biologique, anthropologique,
301

Hitler (A.), Mon combat (1924), N.E.L., 1934, p.313.

212

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

ethnologique pour fonder la diffrence entre un aryen et un


smite. Cest une donne, ou plutt un postulat, comme en
mathmatique. Les consquences, elles, sont infinies, cest lobjet
mme du livre. On hsite faire des citations tellement les propos
sont rvoltants. Pour dcourager le lecteur den demander
davantage, nous nen ferons quune :
Le jeune Juif aux cheveux noirs, pendant des heures, le
visage illumin dune joie satanique, pie la jeune fille
inconsciente du danger ; il la souille de son sang et la ravit ainsi
au peuple dont elle sort302.

Sans commentaire.
Comme Drumont, ce que Hitler dnonce cest le pril juif
[p.307], le plan juif de conqute du monde [p.668], son rve de
domination universelle [p.313 et 315], la domination dune race
infrieure, cest--dire la race juive [p.320] ; ils veulent
devenir les matres des autres peuples [p.307], tre un Etat
dans lEtat [p.309], dominer lEtat [p.323], conqurir
conomiquement le monde et le mettre politiquement sous le
joug [p.321] ; le Juif exerce une domination financire sur
toute lconomie politique [p.312], tout est tomb aux mains
des juifs : la presse mondiale [p.65, 305, 315], la grande presse
[p.320 et 305], la Bourse et les forces de travail de la nation
[p.314].
La preuve de tout cela se trouve dans Les Protocoles
des sages de Sion qui doit devenir le livre de chevet dun
302

Hitler (A.), op. cit., p.325.

Aprs les Pres

213

peuple [p.307]. En effet ce libelle est cens publier les notes ultrasecrtes dun gouvernement mondial juif qui organiserait une
conspiration en vue de prendre le pouvoir. Il nen faut pas plus
pour alimenter les cauchemars des Drumont et autres antismites.
Or, le 18 aot 1921, trois ans avant Mein kampf, le Times
rvle quil sagit dun faux. Nonobstant les problmes
dauthenticit de ce livre de chevet, Hitler lutilise pour entretenir
le mythe de la conspiration mondiale et lobsession du pril juif,
tellement plus efficaces que ces vieilles lunes de dicide qui
nintressent plus personne ! Manifestement les thories de Hitler
ne doivent rien aux invectives vangliques, patristiques,
piscopales ou clricales des sicles passs.
Pourtant ces invectives, ces Contra Judaeos, Adversus
Judaeos et autres Kata Ioudain qui ont marqu les Juifs du
signe de la rprobation, sils ne sont pas responsables du
National-socialisme, ont cependant forg des mentalits
permables au racisme moderne et paen. Mais les hommes du
me
XX sicle sont-ils si bien placs pour sriger en accusateurs
de Pres de lEglise ? Il ny a pas si longtemps, un juif nomm
Pierre Mends-France a d faire face aux quolibets et la haine
raciale ; on lui reprochait jusqu son nom : un juif qui a laudace
daccoler la France son nom ! Ctait en 1954 ! Les
Protocoles des sages de Sion taient encore prsents sinon dans
les esprits, du moins dans les mentalits. Le temps ntait pas
encore venu o les provocations de Le Pen sur le dtail ou le
Durafour crmatoire feront scandale. Il aura fallu beaucoup
dannes aprs Auschwitz pour que lantismitisme devienne
indcent, ce qui est un minimum, et que vienne le temps de la
repentance (teshouva) pour une gnration qui cherchait des

214

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

coupables dans les sicles passs.

CHAPITRE XVIII

LE REJET DISRAL ?

Aprs cette longue enqute sur lemploi du mot dicide, il


nous faut continuer notre recherche sur dautres mots proscrire,
et dabord sur le prtendu rejet dIsral.
Je demande donc : Dieu aurait-il rejet son peuple ?
Certes non ! [Rm 11,1] Comment peut-on encore parler du rejet
dIsral aprs une dclaration aussi premptoire ? Mais Paul est
bien forc de reconnatre que, dans le temps prsent, seul un
reste dIsral a t touch par la grce. Do sa deuxime
question : Je demande donc : est-ce pour une chute dfinitive
quils ont trbuch ? Certes non ! [Rm 11,11]. Il faut donc
toujours prciser que cette chute nest pas dfinitive et ne pas
glisser subrepticement de ce temps aux temps venir et
leschatologie. Certains Pres de lEglise ny ont pas pris garde,
par exemple Cyrille dAlexandrie qui enchane implacablement le

216

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

dicide, le transfert et le rejet comme nous lavons montr au


chapitre XV. Son homonyme, Cyrille de Jrusalem, nest gure
plus nuanc.

Cyrille de Jrusalem (+ 386)

Pour Cyrille il y a deux Jrusalem ; la premire nest pas


nie, mais elle est rejete de la faveur divine.
Jrmie voyait votre ruine ; il contemplait votre chute ; il
pleurait la Jrusalem dalors car celle daujourdhui ne sera pas
pleure. Lune en effet a crucifi le Christ ; lautre, celle
daujourdhui, ladore.303. ... A partir du moment o les Juifs, en
raison des embches quils suscitrent contre le Seigneur,
furent rejets de sa faveur, le Sauveur institua, partir des
paens, une seconde assemble (ekklsia), notre sainte Eglise
nous chrtiens304.

Affirmer que les deux Cyrille reprsentent la doctrine


commune des Pres de lEglise est une gnralisation pour le
moins htive. La plupart des Pres sont infiniment plus nuancs,
mme Aphraate, Ephrem de Nisibe ou les Constitutions
303

Cyrille de Jrusalem, Catchse baptismale 13, 7. PG 33, col.781.


Traduction de J. Bouvet, dans Les crits des saints, Catchse de Saint
Cyrille, Namur, 1962, p.265
304
Ibid. 18,25. PG 33, col.1045. p.441 et 442.

Le rejet dIsral ?

217

apostoliques qui sont habituellement dsigns comme coupables.

Aphraate, le Sage persan (en 336-345)

Isral rejet ou Isral dlaiss ? Les deux termes ne sont


pas synonymes. Le premier veut exclure, le second voque la
douloureuse exprience de lamoureux bafou qui, dans sa
dception, dlaisse linfidle, avec le secret espoir quelle
reviendra ses premires amours. Aphraate connat trop bien les
prophtes, en particulier Ose, Isae et Jrmie, pour ne pas
adopter demble ce vocabulaire de la passion.
Et pour que tu saches que Dieu les a vraiment dlaisss,
Isae dit encore leur sujet : Jai dlaiss mon peuple, la
maison de Jacob [Is 2,6] ... En effet, il en est deux quIsae
appelle Jacob : lun qui marche la lumire du Seigneur, lautre
qui est dlaiss305.
De ce quil les a dlaisss, Jrmie dit : Jai dlaiss ma
maison, jai dlaiss mon hritage [Jr 12,7], et il dit encore : Jai
donn la fille de mon peuple un libelle de rpudiation [Jr
3,8]306.

Dans la trs belle traduction des Exposs, faite par M.-J.


Pierre et publie par Sources Chrtiennes, ces paragraphes sont
305
306

Aphraate, Les exposs, 16,3. SC n 359, p.719-720.


Ibid., 19,5. SC n 359, p.772.

218

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

sous-titrs improprement : Preuves scripturaires du rejet, ce


qui ne correspond pas au contenu du texte. Pourquoi ne pas sen
tenir au vocabulaire amoureux si cher aux prophtes ? Dans ce
monde de la passion rien nest dfinitif, tout peut recommencer.
Pourtant Aphraate emploie aussi quelquefois le verbe
rejeter, par exemple il crit : Les juifs avaient t choisis, et ils
furent rejets307. Il cite galement cette redoutable invective de
Jrmie parlant de ses compatriotes : Argent de rebut, voil
comme on les nomme [Jr 6,30]308. Dans lAntiquit on avait le
sens de la mtaphore, ici une mtaphore double face : Isral est
un mtal prcieux, de largent, ce qui est une faon de
reconnatre son excellence, mais le fondeur na pas russi
purifier cet argent de ses scories, il a t du et la mis au rebut.
Lpoux, lui aussi, avait t du, cest pourquoi il a dlaiss ;
dailleurs les deux expressions sont explicitement rapproches309.
Evidemment Aphraate applique la mtaphore aux juifs de son
temps, car lEcriture doit toujours tre lue au prsent.
Mais, bien sr, ces questions de vocabulaire ne sont pas
fondamentales. Pourquoi donc Isral serait-il, sinon rejet, du
moins dlaiss ? Telle est bien la vritable question. Aphraate se
donne beaucoup de mal pour montrer que Dieu a rachet son
peuple deux fois, en le ramenant dEgypte puis de Babylone,
mais quil ne le fera pas une troisime fois310. Les catastrophes
nationales des annes 70 et 135 sont interprtes par lui et par
bien dautres comme un immense sisme religieux qui change la
307
308
309
310

Ibid., 11,1. SC n 359, p.551.


Ibid., SC n 359, p.549, 710, 720, 770, 786 et 812.
Ibid., 19,11. SC n 359, p.786.
Ibid., 19,7. SC n 359, p.777.

Le rejet dIsral ?

219

face du monde. Cest la main de Dieu qui punit les juifs et donne
raison aux chrtiens. Le fait quau temps dAphraate, aprs plus
de deux sicles, les juifs soient toujours en exil, montre de faon
vidente quIsral est dlaiss par Dieu comme une pouse
infidle. A contrario, linsolente sant du christianisme lanc la
conqute du monde est la preuve que Dieu a chang de camp,
quil est pass du peuple aux peuples, dIsral aux Nations.
Cette thologie providentialiste est au coeur de toutes les
apologtiques chrtiennes de ce temps. Lexpos 19 est
entirement consacr ce sujet qui devait tre au centre des vives
controverses entre juifs et chrtiens.
Dailleurs, ce que Dieu rejette, daprs Aphraate, ce nest
pas Isral, ce sont les sacrifices et les ftes juives. Il faut dire que,
sur ce thme, les prophtes lui facilitent la tche ! Le Sage persan
qui est galement le disciple des Saintes Ecritures311, constitue
une impressionnante collection de citations, commencer par
Isae et Amos :
Que mimportent vos innombrables sacrifices ?
Je suis rassasi des holocaustes de bliers
et de la graisse des veaux.
Le sang des taureaux et des boucs me rpugne. ...
Cessez de mapporter des offrandes inutiles
leur fume mest en horreur.
Nouvelles lunes, sabbats, assembles ...
je ne supporte plus fte et solennit [Is 1,11-13].
Je hais, je mprise vos ftes,
pour vos solennits jai du dgot.
311

Ibid. 22,26. SC n 359, p.873.

220

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Vos oblations je nen veux pas,


vos sacrifices de btes grasses, je ne les regarde pas
[Am 5,21-22].

Il cite galement : Is 66,3 ; Jr 3,16 ; Jr 6,20 ; Os 2,13 ;


Os 12,12 ; Mi 6,6-8 ; Za 7-6 ; Ps 50,13-15 ; Ps 51,18-19 ; Lam 2,6 ;
Prov 15,8 ; 1 Sam 3,14 ; 1 Sam 15,22.

Et de conclure :
Vois, mon ami, les sacrifices et les offrandes ont t
rejets, et leur place, a t choisie la prire312.

Ephrem de Nisibe (+ 373)

Ephrem, diacre dEdesse, figure dans les accuss. Il


affirme en effet :
Les Isralites avaient rtribu les prophtes par le meurtre,
et suspendu le Christ sur la croix ; cest pourquoi ils furent
rejets comme un vase sans utilit313.

Dans un beau commentaire sur le cantique du vieillard


Simon, Ephrem sexprime sur le mme sujet, mais sans
312

Ibid. 4,19. SC n 349, p.321.


Ephrem de Nisibe, Commentaire sur lvangile concordant, ou
Diatessaron, 11,8. SC n 121, p.200.
313

Le rejet dIsral ?

221

agressivit :
Maintenant tu peux laisser aller ton serviteur, disait
Simon, parce quil recevait la consolation de son peuple et
tenait la fin dIsral. ... Les paroles de Simon : tu peux laisser
aller ton serviteur dans la paix sappliquent la loi. Simon et
Mose lont congdie, mais dans la paix. Le renvoi de la loi
ne sest pas fait dans linimiti, mais dans le repos de la charit
et de la paix 314.

me

Les constitutions apostoliques ( IV

sicle)

En abandonnant le peuple comme une tente dans une


vigne, comme un abri dans une melonnire, comme une ville
assige [Is 1,8], en leur retirant lEsprit-Saint et la pluie
prophtique, Dieu a combl son Eglise de la grce spirituelle ...
Donc, puisquil abandonna le peuple, le temple aussi il le laissa
dsert, en dchirant le voile [Mt 27,51] et en leur enlevant
lEsprit-Saint. Car il dit : Voici, votre maison vous sera laisse
vide [Mt 23,38]. Et sur vous, qui venez du paganisme, il envoya
la grce spirituelle, comme il dit par Jol le prophte : Et il
arrivera aprs cela, dit Dieu, que je rpandrai de mon Esprit
sur toute chair, et vos fils prophtiseront et vos filles verront
des visions et vos anciens auront des songes [Jl 3,1 et Ac 2,17].
Car en retirant au peuple toute la puissance et lefficacit du
314

Ibid. 2,16. SC n 121, p.73.

222

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Verbe et en le privant dune telle manifestation divine, Dieu les


a places en vous, qui venez du paganisme315.

Il nest pas dit quIsral est rejet, mais quil est


abandonn, priv de la puissance et de lefficacit du Verbe.
Dj dans Les Actes des aptres la citation de Jol tait
applique toutes les nations prsentes Jrusalem le jour de la
Pentecte.

315

Constitutions apostoliques, 6,5, 3-4. SC n 329, p.305.

CHAPITRE XIX

LE VERITABLE ISRAL ?

Verus Isral, cest le titre du livre de Marcel Simon sur


les relations entre chrtiens et juifs dans lempire romain.
Cette tude est devenue trs rapidement et juste titre un
ouvrage de rfrence. Mais combien nont retenu que le titre qui
a une connotation polmique bien loigne de lesprit et du
contenu mme du livre. Une fois de plus nous essayerons de
montrer que certains mots ont chang de sens au cours des
sicles, et que les traductions littrales peuvent induire en erreur.
Qui est le vritable Isral ? LEglise ou la Synagogue ? Si
lune est vraie, lautre est fausse, car, en bonne logique, on ne
peut dire tout et son contraire. Les philosophes parlent du
principe de non-contradiction. Dire Socrate est mortel interdit
de dire que Socrate est immortel. De mme affirmer que
lEglise est le Vritable Isral a pour corollaire oblig que la

224

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Synagogue nest pas le vritable Isral, elle est littralement un


faux. On conoit que cette affirmation soit inacceptable pour les
Juifs : leurs yeux les chrtiens qui tiennent ce langage font
preuve dune prtention exorbitante.
Mais cette logique est-elle bien celle de Jean lorsquil parle
du vrai pain descendu du ciel [Jn 6,32], de la vraie Vigne [Jn
15,1] et de la vraie Lumire [Jn 1,9] ? Il ne dnie videmment
lexistence ni de la manne, ni de la vigne, ni de la lumire. Dans
ce monde hellnistique o vivaient Jean et les Pres de lEglise
des premiers sicles, tous les penseurs, paens, chrtiens ou
juifs, de Philon Plotin en passant par Justin et Irne, tous sont
noplatoniciens. Leur logique ne se laisse pas enfermer dans un
systme binaire o le principe de non-contradiction ne connat
que le zro ou le un. Quon se souvienne de lallgorie de la
caverne, cette thorie de la connaissance quatre niveaux : les
ombres sur le mur, les images fabriques par les hommes, les
objets eux-mmes et enfin lide du Bien. Chaque niveau est vrai
(alths), mais mesure que lon slve dans les degrs de la
connaissance les choses sont plus vraies (althestra)316. Bien
curieux comparatif, aggrav dailleurs aussitt par un superlatif :
Oui beaucoup (polu) plus vrai, renchrit linterlocuteur de
Platon. Pour celui-ci il y aurait donc des choses plus vraies que
dautres !
Or le christianisme est n et sest dvelopp dans ce
monde hellnistique, largement imprgn de platonisme. Ainsi,
lorsque les Pres de lEglise parlent du Vritable Isral, non
seulement ils ne dnient pas lexistence du premier Isral, mais ils
316

Platon, La Rpublique, VII, I, 515 d, Paris, Les Belles Lettres, 1961,


p.147.

Le vritable Isral ?

225

lui donnent un statut, une place, un rle tout fait ncessaires la


dfinition mme du Nouvel Isral.
Bien sr, de nos jours, les Juifs se rcrient et refusent
absolument de se laisser rduire ltat dombre, dimage,
dannonce, dbauche, desquisse et de figures, fussent-elles
prophtiques. Comment pourrait-il en tre autrement, dautant
que - et cest le moins que lon puisse dire - ils nont pas t
consults sur la question ! Mais, en affirmant que lEglise est le
Vritable Isral, la plupart des Pres, loin de commettre un dni
dexistence du peuple juif, intgrent celui-ci, leur manire
videmment, dans lunivers religieux quils construisent.
Cependant il ne faudrait pas croire quil sagit seulement
dune question de vocabulaire. Dans les tout premiers sicles de
lEglise cest lAncien Testament lui-mme qui faisait difficult.
Trop de passages paraissaient inconciliables avec le message
me
vanglique. Marcion, au II sicle, professait que le Dieu de
lAncien Testament ntait pas celui du Nouveau. Les chrtiens
venus du judasme taient trs attachs leurs Ecritures
anciennes, mais ceux venus du paganisme devaient avoir besoin
de beaucoup de courage et de persvrance pour entrer dans
lintelligence de ce corpus scripturaire trs judaque, tellement
loign de leur culture hellnistique. Lexemple de Saint Augustin
est rvlateur. Je me tuais, crit-il, essayer de trouver une
interprtation littrale tel ou tel passage de lAncien
Testament317, jusquau jour o il va couter les instructions
publiques dAmbroise : Ainsi, crit-il, lexpos du sens
317

Augustin, Confessions, 5,14,24. Traduction de A. Mandouze, in


Laventure de la raison et de la grce, Etudes augustiniennes, Paris
1968, p.110.

226

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

spirituel donn bon nombre de ces textes scripturaires, je me


prenais rprouver mon dcouragement pass. Andr
Mandouze, commentant ces textes, crit : En utilisant lunivers
du discours noplatonicien, Ambroise expliquait lEcriture en
termes accessibles Augustin. ... La Bible devenait lisible318.
Lisible, oui, mais aprs un traitement de choc : tout
lAncien Testament parlait de Jsus-Christ, ne parlait que de lui,
au sens littral ou, dfaut, au sens figuratif. Les collections de
tmoignages (testimonia), ces versets bibliques appliqus
directement au Christ, senrichissaient sans cesse depuis la
rdaction des vangiles, en particulier ceux de Matthieu et de
Jean319. Justin accable son ami Tryphon avec ce procd. Mais
surtout, lexgse allgorique semparait de toute lhistoire
dIsral, vnements et personnages, pour en faire des figures,
des images, des types de la Nouvelle Alliance. Qui pourrait
reprocher aux Pres de lEglise davoir lu la Bible en lui
appliquant la grille de lecture qui tait celle de leur culture ? Nos
modernes exgtes historico-critiques font-ils autre chose ? Avec
les Pres, lAncien Testament a t christianis en mme temps
quil a t hellnis.
Alors la Bible est devenue un extraordinaire gisement
dimages, de mythes, de personnages et dvnements qui ont
prfigur et prophtis les ralits venir, celles qui sont
vritables, spirituelles et eschatologiques. La cration du monde
devient nouvelle cration, la Pque des Juifs devient rsurrection
du Christ et baptme des chrtiens, lagneau pascal devient
lAgneau de Dieu, tous les patriarches sont figures du Christ, et
318
319

Ibid. p.111.
Voir par exemple Mt 2,15 et 27,10, ou Jn 13,18 et 19,36.

Le vritable Isral ?

227

leurs pouses figures de lEglise. Lensemble de la Bible est ainsi


transpos. Ce nest pas seulement Isral qui passe du vrai au
plus vrai, cest toutes les Ecritures anciennes qui, loin dtre
rejetes comme le voulait Marcion, sont reues dans lEglise et
proclames dans les assembles ; les prophties sont accomplies,
et lAncien Testament est linpuisable trsor dont on tire
lancien et le nouveau. Une fois de plus on constate que la
locution Verus Isral, comme bien dautres expressions, ne sont
choquantes que si elles sont isoles du contexte et parachutes
dans une culture et une logique qui ne sont pas celles des Pres
de lEglise.
Dautres adjectifs avaient t utiliss pour dfinir le lien
entre lEglise et Isral. Justin, par exemple, parlait de lautre
Isral, et mme du troisime Isral320. Pour Saint Paul il y a
lancienne puis la nouvelle alliance [1 Co 11,23-25 et 2 Co 3,6 et 14], la
premire (protos) [H 9,18 et 10,9] et la seconde (deuteros) [1 Co
15,45-47] ou la dernire (eschatos) alliance ; la Synagogue a
lanciennet, lEglise a la nouveaut [Rm 7,6]. Ce vocabulaire plus
prcis que lexpression Vritable Isral sinscrit cependant dans
la mme logique et nest pas sans provoquer de nos jours bien
des hsitations.
Mais ce Verus Isral est devenu depuis quelque temps la
preuve scripturaire quasi unique dune thorie dite de la
substitution qui, subrepticement, devient une thologie de la
substitution : lEglise prtendrait se substituer Isral.
Effectivement Michel Simon emploie ce terme321 quil justifie par
320

Justin, Dialogue, 123, p.289. Ce troisime Isral fait rfrence Isae


19, 24-25.
321
Simon (M.),Verus Isral, p.205.

228

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

une citation de Commodien en trois mots Sic exheredes


eritis322, et en donnant trois rfrences qui renvoient des textes
tout aussi laconiques323, lexception de celui de Barnab que
nous avons dj cit au chapitre VII, et qui ne peut tre lu que
dans la perspective et la thologie du mystre des deux
peuples. Assurment, Michel Simon navait pas lintention avec
ces quatre rfrences et les trois citations qui figurent avec le titre
du livre, de btir une thorie de la substitution.
Quoiquil en soit, il ne faut pas se faire trop dillusions sur
les vertus dun vocabulaire qui serait adquat. En effet, les Juifs
nprouvent nul besoin de se dfinir par rapport aux chrtiens. Ils
ont lantriorit, la gloire, les alliances, la Loi, le culte, les
promesses et les Pres, de laveu mme de Saint Paul. Par
contre, les chrtiens doivent imprativement se dfinir par rapport
Isral, ce quils ont toujours essay de faire, souvent avec
maladresse, et plus souvent encore avec mpris. Mais en dpit
de la bonne volont et des civilits dont on fait preuve
actuellement de part et dautre, on na pas trouv la solution, le
vocabulaire, la formule et la thologie qui puissent satisfaire les
deux parties.
Cependant le dialogue interreligieux peut sexercer sans
attendre dans les domaines biblique, historique, thique ou
humanitaire. Pendant la Rsistance les ennemis irrductibles
dhier qutaient les chrtiens et les communistes, ont appris se
322

Commodien , Les instructions, 1,38,2. Lauteur pense videmment aux


Vignerons qui ont tu lhritier, mais le Matre a donn la Vigne
dautres [Mc 12,9 et syn.]. Il faut bien lire exheredes et non heredes
comme il est crit par erreur dans lEdition Migne [PL 5, col.229,B].
323
Origne, Contre Celse, 2,78. Cyprien, Testimonia, 1. Eptre de
Barnab, 13.

Le vritable Isral ?

229

connatre, sestimer et travailler ensemble. Entre juifs et


chrtiens, grce en particulier Jules Isaac, la voie a t ouverte ;
son livre intitul Jsus et Isral a t reu comme un manifeste ;
cest un vnement dordre spirituel a crit F. Lovsky324. Il
serait dommage de se laisser piger par un vocabulaire qui donne
lieu dinsurmontables contresens. Le Verus Isral des Pres de
lEglise avait beaucoup chang de sens avec le temps, sans quon
y prenne garde.

324

Lovsky (F.), Lantismitisme chrtien, p.377.

CONCLUSION

Le vocabulaire

Les mots ont une histoire. Nous avons eu loccasion de


montrer que les traductions littrales allaient souvent contresens.
Cest ainsi que le vocabulaire des Pres de lEglise a t
maltrait, exploit, et dtourn au profit dune polmique strile
et peu scrupuleuse. Il faut viter de solliciter les mots, cest une
question dhonntet intellectuelle.

L'Eglise et le Pouvoir

De nos jours, l'attitude des chrtiens vis vis du Pouvoir


n'est videmment pas celle qui tait recommande par Pierre,
Paul et Clment. Il faut pourtant remarquer qu'aprs une longue

Conclusion
me

231
me

priode de bouderies au XIX sicle et au dbut du XX , en


France et en Italie, le Concile Vatican II, dans la constitution
Gaudium et Spes, professait nouveau cette loyaut de l'Eglise
envers le Monde :
L'Eglise, dclarait-il, reconnat tout ce qui est bon dans le
dynamisme social d'aujourd'hui, en particulier le mouvement
vers l'unit, les progrs d'une saine socialisation et de la
solidarit au plan civique et conomique325.
Tout ce qu'il y a de vrai, de bon, de juste, dans les
institutions trs varies que s'est donn et que continue se
donner le genre humain, le Concile le considre avec un
grand respect 326.
Le Concile exhorte les chrtiens, citoyens de l'une et
l'autre cit, remplir avec zle et fidlit leurs tches
terrestres, en se laissant conduire par l'esprit de l'Evangile327.
Entre la thorie et la pratique, il y a videmment une marge,
mais l'Eglise d'aujourd'hui est manifestement plus proche de
Clment de Rome qu'elle ne l'tait au Moyen-Age ou la
Renaissance.

325

Constitution pastorale sur l'Eglise dans le Monde de ce temps, IV,


42,3. Paris, Centurion, 1966, Documents conciliaires 3, p.114.
326
Ibid. 42,5. p.115.
327
Ibid. 43,1. p.115.

232

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Les juifs et les chrtiens

Les relations entre le christianisme et le judasme n'ont


gure volu malgr les efforts du concile Vatican II. Ce ne sont
pas les bons sentiments, ni les belles dclarations qui peuvent
effacer des sicles de mpris et d'exclusion. Il nous semble
pourtant que le retour aux sources chrtiennes, en particulier aux
vangiles synoptiques, l'ptre aux Romains et aux Pres de
l'Eglise, devrait permettre de mieux discerner les liens
indissolubles et fondateurs qui unissent les chrtiens au peuple
juif.
Mais ce retour aux sources se heurte de srieux
obstacles. Paraboles, sentences, typologie sont, hlas ! des
modes d'expression qui nous sont fort trangers. Ce n'est pas une
raison pour ignorer toute la rflexion chrtienne qui s'est coule,
pendant longtemps, dans ces formes littraires rsolument
symboliques. Aprs des sicles d'antismitisme, les chrtiens
d'aujourd'hui pourraient utilement se souvenir de la faon dont,
l'origine, l'Eglise s'est dfinie par rapport Isral. Quelques
vidences s'imposeraient alors :
Le fils an (la Synagogue) et le fils cadet (l'Eglise) peuvent
avoir t pendant des sicles des frres ennemis, ils n'en sont pas
moins enfants du mme Pre : un homme avait deux fils, disait
la parabole.
L'histoire de Jacob qui subtilise le droit d'anesse, et la
sentence vanglique les premiers seront les derniers et les

Conclusion

233

derniers seront les premiers, ne peuvent en aucun cas tre


utilises pour justifier une thorie dite de la substitution qui n'est
pas traditionnelle et qui est de nature entretenir la polmique. Il
n'y a pas substitution d'un peuple un autre, mais les derniers
appels sont les premiers rpondre.
Les obstacles un rapprochement entre juifs et chrtiens
sont immenses, et d'abord thologiques. On voit mal comment les
mystres de la Sainte Trinit et de l'Incarnation, la personne de
Jsus et sa rsurrection pourraient faire l'objet d'un dialogue
constructif. Par contre, les uns et les autres devraient pouvoir
abandonner, au nom mme de leurs Ecritures, la notion de
responsabilit et de culpabilit collectives. Les juifs d'aujourd'hui
ne sont pas responsables de la mort du Christ, pas plus que les
me
chrtiens du XX sicle ne le sont des perscutions perptres
contre les juifs au Moyen-Age.
Lorsque, dans une famille, deux frres ne se parlent plus,
la rconciliation devient, avec le temps, une cause dsespre,
car le temps n'arrange rien ; bien au contraire, il creuse et ncrose
les blessures. On a vu combien la rupture avec le judasme a t
dramatique pour les chrtiens qui l'ont vcue. Depuis, dix neuf
sicles ont pass. Comme il s'tait avanc au devant du cadet, le
pre tait all au devant de l'an : Mon fils, lui disait-il, tu es
toujours avec moi. Et la parabole restait en suspens. Ainsi en
est-il depuis la rupture entre judasme et christianisme.

DOCUMENTS

Document 1 :

Extraits des ptres de Saint Pierre et Saint Paul sur le loyalisme


envers les autorits. (Traduction de la Bible de Jrusalem).
Que chacun se soumette aux autorits en charge. Car
il n'y a point d'autorit qui ne vienne de Dieu, et celles qui
existent sont constitues par Dieu. Si bien que celui qui
rsiste l'autorit se rebelle contre l'ordre tabli par Dieu. Et
les rebelles se feront eux-mmes condamner. En effet les
magistrats ne sont pas craindre quand on fait le bien, mais
quand on fait le mal. Veux-tu n'avoir pas craindre
l'autorit ? Fais le bien, et tu en recevras des loges ; car elle
est un instrument de Dieu pour te conduire au bien. Mais
crains si tu fais le mal ; car ce n'est pas pour rien qu'elle
porte le glaive : elle est un instrument de Dieu pour faire
justice et pour chtier qui fait le mal. Aussi doit-on se
soumettre non seulement par crainte du chtiment, mais par

Documents

235

motif de conscience. N'est-ce pas pour cela mme que vous


payez les impts ? Car il s'agit de fonctionnaires qui
s'appliquent de par Dieu cet office. Rendez chacun ce qui
lui est d : qui l'impt l'impt ; qui les taxes les taxes ;
qui la crainte la crainte ; qui l'honneur l'honneur.
Romains, 13,1-7

Je recommande donc, avant tout, qu'on fasse des


demandes, des prires, des supplications, des actions de
grce pour tous les hommes, pour les rois et tous les
dpositaires de l'autorit, afin que nous puissions mener une
vie calme et paisible en toute pit et dignit.
1 Timothe, 2,1-2

Rappelle tous qu'il faut tre soumis aux magistrats et


aux autorits.
Tite, 3,1

Soyez soumis, cause du Seigneur, toute institution


humaine : soit au roi comme souverain, soit aux
gouverneurs, comme envoys par lui pour punir ceux qui
font le mal et fliciter ceux qui font le bien. Car c'est la
volont de Dieu qu'en faisant le bien vous fermiez la bouche
l'ignorance des insenss.
1 Pierre 2,13-15

236

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Document 2 :

Extraits de l'ptre de Saint Clment de Rome aux Corinthiens :


Prire pour les gouvernants.

Oui, Matre, ... donne-nous la concorde et la paix ...


afin que nous obissions ton Nom tout-puissant et
excellent, et nos chefs et nos gouvernants sur la terre.
C'est toi, Matre, qui leur as donn le pouvoir et la
royaut par ta magnifique et indicible puissance, afin que,
reconnaissant la gloire et l'honneur que tu leur as donns,
nous leur soyons soumis et ne nous opposions pas ta
volont. Donne-leur, Seigneur, la sant, la paix, la concorde,
la stabilit, afin qu'ils exercent sans heurt la souverainet
que tu leur as donne.
C'est toi en effet, matre cleste, roi des sicles, qui
donnes aux fils des hommes gloire, honneur et pouvoir sur
les choses terrestres. O toi, Seigneur, dirige leurs dcisions
selon ce qui est bon et agrable tes yeux, afin qu'en
exerant avec pit dans la paix et la douceur le pouvoir que
tu leur as donn, ils te trouvent propice.
Eptre aux Corinthiens 60,3 61,2. Traduction de A.
Jaubert. SC n 167, p.198 201.

Documents

237

Document 3

Lettre de Pline le Jeune l'Empereur Trajan.

Matre, c'est une rgle pour moi de te soumettre tous


les points sur lesquels j'ai des doutes : qui pourrait mieux me
diriger quand j'hsite ou m'instruire quand j'ignore ?
Je n'ai jamais particip des informations contre les
chrtiens ; je ne sais donc quels faits et dans quelle mesure
s'appliquent d'ordinaire la peine ou les poursuites. Je me
demande non sans perplexit s'il y a des diffrences
observer selon les ges, ou si la tendre enfance est sur le
mme pied que l'adulte, si l'on pardonne au repentir ou si qui
a t tout fait chrtien ne gagne rien se ddire, si l'on
punit le seul nom de chrtien en l'absence de crimes ou les
crimes qu'implique le nom.
En attendant voici la rgle que j'ai suivie envers ceux
qui m'taient dfrs comme chrtiens. Je leur ai demand
eux-mmes s'ils taient chrtiens. A ceux qui avouaient, j'ai
demand une seconde et une troisime fois en les menaant
du supplice ; ceux qui persvraient, je les ai fait excuter :
quoi que signifit leur aveu, j'tais sr qu'il fallait punir du
moins cet enttement et cette obstination inflexibles.
D'autres, possds de la mme folie, je les ai, en tant que
citoyens romains, nots pour tre envoys Rome. Bientt,
comme il arrive en pareil cas, l'accusation s'tendant avec
les progrs de l'enqute, plusieurs cas diffrents se sont

238

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

prsents.
On a affich un libelle sans signature contenant un
grand nombre de noms. Ceux qui niaient tre chrtiens ou
l'avoir t, s'ils invoquaient les dieux selon la formule que je
leur dictais et sacrifiaient par l'encens et le vin devant ton
image que j'avais fait apporter cette intention avec les
statues des divinits, si, en outre, ils blasphmaient le Christ
(maledicerent Christo) - toutes choses qu'il est, dit-on,
impossible d'obtenir de ceux qui sont vraiment chrtiens - j'ai
pens qu'il fallait les relcher. D'autres, dont le nom avait t
donn par un dnonciateur, dirent qu'ils taient chrtiens,
puis prtendirent qu'ils ne l'taient pas, qu'ils l'avaient t
la vrit, mais avaient cess de l'tre, les uns depuis trois
ans, d'autres depuis plus d'annes encore, quelques-uns
mme depuis vingt ans. Tous ceux l aussi ont ador ton
image ainsi que les statues des dieux et ont blasphm le
Christ.
D'ailleurs, ils affirmaient que toute leur faute ou leur
erreur s'tait born avoir l'habitude de se runir jour fixe
avant le lever du soleil, de chanter entre eux alternativement
un hymne au Christ comme un dieu, de s'engager par
serment non perptrer quelque crime mais ne commettre
ni vol ni brigandage ni adultre, ne pas manquer la parole
donne, ne pas nier un dpt rclam en justice ; ces rites
accomplis, ils avaient l'habitude de se sparer et de se runir
encore pour prendre leur nourriture qui, quoi qu'on dise, est
ordinaire et innocente ; mme cette pratique, ils y avaient
renonc, aprs mon dit par lequel j'avais, selon tes
instructions, interdit les htairies. J'ai cru d'autant plus

Documents

239

ncessaire de soutirer la vrit deux esclaves que l'on disait


diaconesses, quitte les soumettre la torture. Je n'ai trouv
qu'une superstition draisonnable et sans mesure.
Aussi ai-je suspendu l'information pour recourir ton
avis. L'affaire m'a paru mriter que je prenne ton avis,
surtout cause du nombre des accuss. Il y a une foule de
personnes, de tout ge, de toute condition, des deux sexes
aussi, qui sont ou seront mises en pril. Ce n'est pas
seulement travers les villes, mais aussi travers les villages
et les campagnes que s'est rpandue la contagion de cette
superstition ; je crois pourtant qu'il est possible de l'enrayer
et de la gurir.
Il n'est certes pas douteux que les temples, qui taient
dsormais presque abandonns commencent tre
frquents, que les crmonies rituelles longtemps
interrompues sont reprises, que partout on vend la chair des
victimes qui jusqu' prsent ne trouvait plus que de trs rares
acheteurs. D'o il est ais de penser quelle foule d'hommes
pourrait tre gurie si l'on accueillait le repentir.

Rponse de l'Empereur Trajan Pline le Jeune.


Mon cher Pline, tu as suivi la conduite que tu devais
dans l'examen des causes de ceux qui t'avaient t dnoncs
comme chrtiens. Car on ne peut instituer une rgle gnrale
qui ait, pour ainsi dire, une forme fixe. Il n'y a pas
poursuivre d'office (conquirendi non sunt). S'ils sont dnoncs
et convaincus, il faut les condamner, mais avec la restriction

240

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

suivante : celui qui aura ni tre chrtien et en aura par les


faits eux-mmes, donn la preuve manifeste, je veux dire en
sacrifiant nos dieux, mme s'il a t suspect en ce qui
concerne le pass, obtiendra le pardon comme prix de son
repentir. Quant aux dnonciations anonymes, elles ne
doivent jouer aucun rle dans quelque accusation que ce
soit ; c'est un procd d'un dtestable exemple et qui n'est
plus de notre temps.
Dans Correspondance de Pline le Jeune, X,96-97,
traduction de M. Durry, Les Belles Lettres, Paris, 1964, Tome
IV, p.73-74.

241

ABREVIATIONS

.
B.J.
TOB
PG
PL
SC
col.
D.A.C.L.

Bible de Jrusalem
Traduction oecumnique de la Bible
Patrologie grecque de Migne
Patrologie latine de Migne
Sources chrtiennes, Ed. du Cerf
Colonne
Dictionnaire darchologie chrtienne et de
liturgie
.

242

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

SIGLES DES LIVRES BIBLIQUES

Gn
Ex
Dt
Es
Jr
Ez
Os
Jl
Am
Mi
Za
Ps
Pr
Lam

Gense
Exode
Deutronome
Esae
Jrmie
Ezchiel
Ose
Jol
Amos
Miche
Zacharie
Psaumes
Proverbes
Lamentations

Mt
Mc
Lc
Jn
Ac
Rm
Co
Ga
P
Ap

Matthieu
Marc
Luc
Jean
Actes
Romains
Corinthiens
Galates
Pierre
Apocalypse

BIBLIOGRAPHIE

Baslez (M.-F.), Bible et Histoire, judasme, hellnisme,


christianisme, Paris, Fayard, 1998.
Bayet (J.), Histoire politique et psychologique de la religion
romaine, Paris, Payot, 1957.
Blumenkranz (B.), Juifs et chrtiens dans le monde occidental
430-1095, Imprimerie Nationale, 1960.
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Isaac (J.), Jsus et Isral, Paris, Albin Michel, 1948.
Juster (J.), Les juifs dans lEmpire romain, Paris, P. Geuthner,
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Seuil, 1995.
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Livre, 1934.
2
Lampe (G.-W.), A patristic greek lexicon, Oxford, d. 1972.
Leclercq (H.), dans le Dictionnaire d'archologie chrtienne et
de liturgie, Paris, Letouzey et An, 1907 et suiv.
Lepelley (Cl.), L'Empire romain et le christianisme, Paris,

244

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Flammarion, 1969.
Lovsky (F.), Lantismitisme chrtien, Paris, Cerf, 1970.
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Tuckett (C.), Le dchirement, Genve, Labor et Fides,
1996.
Mimouni (S.-C.), Le judo-christianisme ancien, Paris, Cerf,
1998.
Moreau (J.), La perscution du christianisme dans lEmpire
romain, Paris, PUF, 1956.
e

Munier (C.), LEglise dans lEmpire romain (II III sicles),


Eglise et cit, Paris, Cujas, 1979.
Ouaknin (M.-A.), Bottro (J.), Moingt (J.), La plus belle
histoire de Dieu, Paris, Seuil, 1997.
Poliakov (L.), Du Christ au juif de cour, Paris, Calman-Lvy,
1955.
Renan (E.), Histoire des origines du christianisme, Paris, R.
Laffont, 1995.
Simon (M.), Verus Isral, Paris, de Boccard, 1964.
Simon (M.) et Benoit (A.), Le judasme et le christianisme
4
antique, Paris, PUF , 1994.
Les citations bibliques sont faites suivant la traduction de la
TOB, ou celle de la B.J.
La traduction des textes patristiques est celle de la collection
Sources chrtienne (SC), sinon elle a t faite partir de la
Patrologie grecque (PG) ou latine (PL) dite par J.-P. Migne

INDEX
des Pres de lEglise cits

Ambroise
52 59 61
Aphraate le Sage
107 127
Astrios dAmase
187
Athanase dAlexandrie 191 202
Augustin
68 90 245
Barnab (ptre de)
92 101
Basile
208
Bde le Vnrable 76
Csaire
197
Clment de Rome 54 136 149 164
Commodien
99 248
Cyprien
93
Cyrille dAlexandrie
194
Cyrille de Jrusalem
209 236
Didyme dAlexandrie 209
Ephrem de Nisibe 240
Epiphane
193
Eusbe de Csare
163 175
George de Pisidie
201

246

Juifs et chrtiens au temps de la rupture

Godefroy le Vnrable
Grgoire de Nazianze
Grgoire de Nysse
Grgoire le Grand 73
Hilaire
Hippolyte de Rome
Irne
Jean Chrysostome 183
Jean Damascne
Justin
Lon de Byzance
Maxime le confesseur
Mliton de Sardes 188
N. Les Constitutions
apostoloques
Nil dAncyre
Origne
Paul Diacre
Pierre Chrysologue
Proclus
Rusticus
Tertullien
Thophile dAntioche

80
178 204
181
86 89 94 95 102 104
207
93 96 99 104
202
92 96 103 120 126 127 214 247
200
201

210 241
211
101 138
78
69 204
210
203
60 93 102 138 147
161

TABLE DES MATIERES

Introduction

re

I partie.

Chapitre I.
Chapitre II.
Chapitre III.
Chapitre IV.
Chapitre V.
Chapitre VI.
Chapitre VII.

Les deux frres

La mmoire et le vcu
11
Les imprcations vangliques 19
Des vangiles largement polmiques 25
L'affrontement
.
45
Un homme avait deux fils
51
La tradition hermneutique
65
Le mystre des deux peuples
83

248

Juifs et chrtiens au temps de la rupture


me

II

partie. Les options politiques et culturelles

Chapitre VIII.
Les options du judasme
Chapitre IX.
Les juifs se dfendent
Chapitre X.
Les chrtiens et le Pouvoir
Chapitre XI Les perscutions
Chapitre XII.
La rponse des chrtiens

me

III

Chapitre XIII.
Chapitre XIV.
Chapitre XV.
Chapitre XVI.
Chapitre XVII.
Chapitre XVIII.
Chapitre XIX.
Conclusion

partie.

113
123
135
143
155

Les mots proscrire

Le peuple dicide ?
Les Pres accuss
Les Pres oublis
Les autres Pres
Aprs les Pres
Le rejet dIsral ?
Le vritable Isral ?

169
175
191
207
217
235
243
251

Table des matires

249

Documents

Document 1 : Extraits des ptres de Saint Pierre et de


Saint Paul
255
Document 2 : Extraits de l'ptre de Saint Clment de
Rome aux Corinthiens
257
Document 3 : Lettre de Pline le Jeune l'Empereur
Trajan et la rponse
258

Abrviations

262

Sigles des livres bibliques

263

Bibliographie

264

Index des Pres

266

Table des matires

269

Juifs et chrtiens
au temps de la rupture
Albert de La Rochebrochard
Que sest-il donc pass de si grave entre juifs et chrtiens
dans les annes 70 100 pour que la rupture ait perdur jusqu
nos jours ? La documentation sur cette priode est fort mince,
moins que lon ne savise que la rdaction des vangiles est
exactement contemporaine. Or actuellement tous les exgtes
redisent lenvi que les vanglistes ont fait une lecture
actualisante de lhistoire de Jsus. Cette grille de lecture est
pour lhistorien une remarquable source documentaire. Plus
encore que le fait de la rupture, on y dcouvre la rflexion
chrtienne sur cette incomprhensible sparation : Un homme
avait deux fils, lan et le cadet ... Les Pres de lEglise
reliront toute lhistoire des Patriarches la lumire de cette
parabole.
LEglise vritable Isral ? Le peuple dicide ? Le rejet
dIsral ? Ces expressions dangereuses, souvent brandies au
cours des sicles, sont soigneusement analyses et replaces
dans le contexte culturel et religieux de lpoque patristique.
Le ton de louvrage se veut trs respectueux des
protagonistes ; le style cherche rendre la lecture agrable ; la
prcision et labondance des rfrences aux auteurs anciens et
modernes permettront chacun de vrifier les sources.
Lauteur, Albert de La Rochebrochard, nous livre ses
recherches et nous fait partager une analyse sans concession tant
pour les uns que pour les autres.