You are on page 1of 7

La participacin de la vctima en el

procedimiento penal Guatemalteco*


La participacin de la vctima en el procedimiento
penal y, en sentido amplio, la relacin entre la
vctima y el sistema de justicia penal, es un
tema que ha suscitado un destacable inters en
los ltimos aos. Despus de varios siglos de
exclusin y olvidoi, la vctima reaparece, en la
actualidad, en el escenario de la justicia penal,
como una preocupacin central de la poltica
criminal. Prueba de este inters resultan la gran
variedad de trabajos publicados recientemente,
tanto en Argentina como en el extranjero; la
inclusin del problema en el temario de reuniones
cientficas; los movimientos u organizaciones que
trabajan o bregan por los derechos de las vctimas
del delito; y, fundamentalmente, las recientes
reformas en el derecho positivo, nacional y
comparado, que giran en torno a la vctima, sus
intereses y su proteccinii. De este modo, resulta
ms que relevante la investigacin de la influencia
que esta sbita atencin sobre la vctima produce
o puede producir en la formulacin y
realizacin de la poltica criminal de los modernos
Estados nacionales.
Antes de ocuparnos del tema directamente, es
preciso realizar algunas aclaraciones. En primer
lugar, debemos tener en cuenta que, dada la
unidad poltico-criminal entre derecho penal
sustantivo y derecho procesal penal, la cuestin
de la participacin de la vctima en el
procedimiento se halla unida indisolublemente al
derecho penal en su conjunto. Para expresarlo con
palabras de Maier, se debe destacar que "se
trata... de un problema del sistema penal en su
conjunto, de los fines que persigue y de las tareas
que abarca el Derecho penal, y, por fin, de los
medios de realizacin que para alcanzar esos fines
y cumplir esas tareas pone a su disposicin el

Derecho procesal penal... se trata [en sntesis] de


un problema poltico criminal comn, al que debe
dar solucin el sistema en su conjunto"iii.
En segundo trmino, se debe sealar que no todas
las cuestiones vinculadas con la vctima del delito
constituyen objeto de la disciplina denominada
victimologa. La victimologa es una disciplina
emprica de corte sociolgico cuyo objeto de
estudio se centra en la vctima del delito. Por este
motivo, la victimologa intenta explicar las causas
de la victimizacin, las relaciones entre autor y
vctima, y, tambin, las relaciones entre vctima y
justicia penaliv. La victimologa, entonces, podra
ser considerada la contracara de las disciplinas
criminolgicas que centran su atencin sobre el
individuo infractor. Si bien es cierto que las
conclusiones de la victimologa sirven como
presupuesto para disear una poltica criminal que
atienda los intereses de la vctima, no debemos
olvidar que una poltica criminal orientada a la
vctima no es victimologav. Un operador polticocriminal no se transforma en victimlogo cuando
influye en decisiones polticas que afectan a la
vctima; tampoco se transforma en criminlogo
cuando se ocupa de la posicin del criminalizado o
de la actuacin de la justicia penal.
Finalmente, resulta imprescindible aclarar que en
este trabajo slo se har referencia a delitos con
vctimas adultas individuales. Se dejar de lado,
por ello, a las vctimas no adultas y a los delitos
que protegen bienes jurdicos colectivos o
supraindividuales.
Aclarado
esto,
veamos
sintticamente la historia de la vctima y el
derecho penal.

II. La desaparicin de la vctima


La posicin que ocupa actualmente la vctima en el
proceso penal no es la misma que ella tena con
anterioridad a la instauracin del sistema de

persecucin penal pblica. En el mbito europeo


continental, el derecho de los pueblos germnicos
organizaba un derecho penal fundado en un
sistema de accin privada y en la composicin. Tal
como se seala, "no se puede decir... que la
vctima est por primera vez en un plano
sobresaliente de la reflexin penal. Estuvo all en
sus comienzos, cuando reinaba la composicin,
como forma comn de solucin de los conflictos
sociales, y el sistema acusatorio privado, como
forma principal de la persecucin penal. La vctima
fue desalojada de ese pedestal, abruptamente,
por la inquisicin, que expropi todas sus
facultades, al crear la persecucin penal pblica,
desplazando por completo la eficacia de su
voluntad en el enjuiciamiento penal, y al
transformar todo el sistema penal en un
instrumento del control estatal directo sobre los
sbditos; ya no importaba aqu el dao real
producido, en el sentido de la restitucin del
mundo al statu quo ante, o, cuando menos, la
compensacin del dao sufrido; apareca la pena
estatal como mecanismo de control de los
sbditos por el poder poltico central, como
instrumento de coaccin... en manos del Estado"vi.
El modelo de enjuiciamiento penal inquisitivo se
afianza, a partir del siglo XIII, ante los
requerimientos de centralizacin del poder poltico
de las monarquas absolutas que terminan
conformando los Estados nacionales. Surge,
entonces, como ejercicio de poder punitivo
adecuado a la forma poltica que lo engendra. Del
mismo modo y con anterioridad, surge en el seno
de la Iglesia para servir a sus vocaciones de
universalidad. "El camino por la totalidad poltica
que inicia el absolutismo, en lo que a la justicia
penal se refiere, se edifica a partir de la
redefinicin de conceptos o instituciones acuados
por la Inquisicin"vii. La idea de pecado es central
en este diseo: el pecado, un mal en sentido
absoluto, debe ser perseguido en todos los casos y

por cualquier mtodo. Esta nocin de pecado


influye
en
las
prcticas
que
el
nuevo
procedimiento contendr. El fundamento de la
persecucin penal ya no es un dao provocado a
un individuo ofendido; la nocin de dao
desaparece y, en su lugar, aparece la nocin de
infraccin como lesin frente a Dios o a la persona
del rey. Este fundamento, que sirve para que el
soberano se apropie del poder de castigar y que
surge en un contexto histrico en el que el poder
poltico
se
encuentra
centralizado,
este
fundamento autoritario que implica la relacin
soberano absoluto-sbdito, y que refleja la
necesidad de ejercer un control social frreo sobre
los individuos, no logra ser quebrado con las
reformas del siglo XIX y llega hasta nuestros das.
Con el sistema inquisitivo aparece la figura del
procurador y un nuevo fin del procedimiento: la
averiguacin de la verdad. "El reclamo que
efectuar el procurador en representacin del Rey
necesita la reconstruccin de los hechos, que le
son ajenos, y que intenta caratular como
infraccin. La bsqueda de la verdad histrica o
material se constituye as en el objeto del proceso.
La indagacin ser el modo de llegar a esta
particular forma de verdad, que nunca pasar de
ser una ficcin parcializada de lo ocurrido"viii.
En
el
nuevo
mtodo
de
atribucin
de
responsabilidad penal, el imputado se convierte en
un simple objeto de persecucin para llegar a la
verdad. Esta redefinicin de sujeto a objeto se ve
justificada por la necesidad de determinar cmo
sucedieron los hechos. Pero el imputado no es el
nico sujeto redefinido por las nuevas prcticas
punitivas. La vctima, en el nuevo esquema, queda
fuera de la escena. El Estado ocupa su lugar y ella
pierde su calidad de titular de derechos. Al
desaparecer la nocin de dao y, con ella, la de
ofendido, la vctima pierde todas sus facultades de
intervencin en el procedimiento penal. La
necesidad de control del nuevo Estado slo

requerir la presencia del individuo victimizado a


los efectos de utilizarlo como testigo, esto es, para
que legitime, con su presencia, el castigo estatal.
Fuera de esta tarea de colaboracin en la
persecucin penal, ninguna otra le corresponde.
Con el movimiento reformador del siglo XIX, surge
el procedimiento inquisitivo reformado que, en lo
fundamental, conserva los pilares sobre los que se
gener el mtodo inquisitivo histrico. La ideologa
autoritaria sigue presente en nuestros cdigos.
Aun cuando se establecieron ciertos lmites, la
inquisicin sigue entre nosotros. Este modelo,
adoptado en un marco histrico de concentracin
absoluta del poder poltico y de desprecio por los
individuos, persiste en el derecho penal vigente.
La decisin por la persecucin de oficio de los
delitos implica que sta es promovida por rganos
del Estado. El inters pblico ante la gravedad del
hecho y el temor a la venganza privada
justificaron histricamente esta intervencinix. La
consideracin del hecho punible como hecho que
presenta algo ms que el dao concreto
ocasionado a la vctima, justifica la decisin de
castigar y la necesidad de que sea un rgano
estatal quien lleve adelante la persecucin penal.
Un conflicto entre particulares se redefine como
conflicto entre autor del hecho y sociedad o, dicho
de otro modo, entre autor del hecho y Estado. De
este modo se expropia el conflicto que pertenece a
la vctimax.
A travs de la persecucin penal estatal, la vctima
ha sido excluida por completo del conflicto que, se
supone, representa todo caso penal. Una vez que
la vctima es constituida como tal por un tipo
penal, queda atrapada en el mismo tipo penal que
la ha creado. Para ello, el discurso jurdico utiliza
un concepto especfico, el concepto de bien
jurdico. Lo cierto es que, desde este punto de
vista, el bien jurdico no es ms que la vctima
objetivada en el tipo penal. La exclusin de la

vctima es tan completa que, a travs de la idea


acerca de la indisponibilidad de ciertos bienes
jurdicos, se afirma que la decisin que determina
cundo un individuo ha sido lesionado es un juicio
objetivo y externo a ese individuo, que se formula
sin tener en cuenta su opinin. Al escindir el
inters protegido de su titular o portador concreto,
objetivamos ese inters, afirmando la irrelevancia
poltica de ese individuo para considerarse
afectado por una lesin de carcter jurdico-penal.
Esta concepcin de la vctima como sujeto privado
no es compatible con el carcter de titular de
derechos que los actuales ordenamientos jurdicos
positivos otorgan a los individuos.
El derecho penal estatal que conocemos surge,
histricamente, justificado como medio de
proteccin del autor del hecho frente a la
venganza del ofendido o su familia, como
mecanismo para el restablecimiento de la paz. La
historia del derecho penal muestra, sin embargo
cmo ste fue utilizado exclusivamente en
beneficio del poder estatal para controlar ciertos
comportamientos de ciertos individuos, sobre
quienes
infligi
crueles
e
innecesarios
sufrimientos, y cmo excluy a la vctima al
expropiarle sus derechos. Las garantas del
programa reformador del siglo XIX no han sido
suficientes para limitar las arbitrariedades del
ejercicio de las prcticas punitivas, entre otros
motivos, porque son los rganos estatales que
llevan adelante la persecucin los encargados de
poner lmites a esa persecucin, es decir, porque
deben controlarse a s mismos. Frente a la
concentracin de facultades en los rganos del
Estado, los individuos fueron constituidos como
sujetos privados, esto es, como sujetos sin
derechos.

Conferencia pronunciada en el Primer Congreso de la Asociacin de Ciencias Penales


de Costa Rica, Sistemas penales y derechos humanos, en San Jos, el 31 de mayo
de 1997.
i
En el derecho continental, la vctima desaparece con el advenimiento de la
Inquisicin, que desde el siglo XII hasta el siglo XVIII se impone como modelo
hegemnico en el derecho de Europa continental como rgimen comn para los casos
penales (cf. MAIER, Derecho procesal penal, t. I, ps. 288 y ss.).
ii
Cf., entre otros, ABRAHAMSON, Redefining Roles: The Victims' Rights Movement, ps.
517 y ss.; CRDENAS, The Crime Victim in the Prosecutorial Process, ps. 357 y ss.; ESER,
Acerca del renacimiento de la vctima en el procedimiento penal; MAIER, La vctima y el
sistema penal; GITTLER, Expanding the Role of the Victim in a Criminal Action: An
Overview of Issues and Problems, ps. 117 y ss.; JOUTSEN, Listening to the Victim: The
Victim's Role in European Criminal Justice Systems, ps. 95 y ss.; PEERENBOOM, The
Victim in Chinese Criminal Theory and Practice: A Historical Survey, ps. 63 y ss.; PERIS
Riera, Situacin jurdico-procesal y econmica de la vctima en Espaa.
iii
MAIER, La vctima y el sistema penal, ps. 190 y siguiente.
iv
Cf. LARRAURI, Victimologa, ps. 285 y siguientes.
v
Una definicin de victimologa en RAMREZ GONZLEZ, La victimologa, ps. 3 y ss. All se
afirma: "En conclusin, la victimologa es considerada, desde cierto punto de vista,
como disciplina autnoma, el campo donde se debe estudiar con una observacin ms
directa a la vctima de la infraccin, sea esta una persona moral o una persona natural,
como base del inters en el anlisis de los fenmenos criminales" (p. 9).
vi
MAIER, La vctima y el sistema penal, ps. 187 y siguiente.
vii

FERNNDEZ BLANCO Y JORGE, Los ltimos das de la vctima, p. 14.

viii

FERNNDEZ BLANCO Y JORGE, Los ltimos das de la vctima, p. 14.

ix

Cf. BAUMANN, Derecho procesal penal. Conceptos fundamentales y principios


procesales, ps. 42 y siguientes.
x

Cf. CHRISTIE, Los conflictos como pertenencia. Este autor desarrolla diversas
consideraciones sobre el proceso de exclusin de la vctima que genera el derecho
penal.