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Tipos y lubricantes, Aunque las sustancias de uso ms frecuente como lubricantes

han sido aceites o grasas, pueden ser adecuados muchos otros materiales de
naturaleza muy diferentes. Los slidos y los fluidos (aire u otros gases y tambin
lquidos) se emplean como lubricantes. El lubricante desempea, con frecuencia,
funciones simples: es un medio para transferencia de calor, proteccin contra
herrumbre y la corrosin, sellador y arrastrar o suspender los contaminantes.
La aplicacin particular, en sus mltiples aspectos, determina la seleccin del
lubricante. Los lubricantes se fabrican y modifican a fin de que tengan ciertas
caractersticas especficas, que se pueden definir en trminos de propiedades fsicas o
qumicas o por su accin y rendimiento.
El concepto del lubricante como parte de las consideraciones en el proyecto, han
ayudado a dar importancia necesaria a los aspectos de la lubricacin en el
funcionamiento de mecanismo y han dado como resultado un rendimiento ms
satisfactorio. Los fabricantes y los proveedores de equipo seleccionan los lubricantes
aptos para las condiciones de operacin que se esperan para este equipo; se deben
seguir sus recomendaciones.
LUBRICANTES LQUIDOS
Aunque hay muchos lquidos, inclusive el agua, que se pueden usar como lubricantes,
los de uso ms frecuente son lo de base de petrleo o los basados en fracciones de
petrleo refinado o lquidos sintticos. Los lubricantes lquidos de petrleo son los de
uso ms extenso, debido a su adaptabilidad general a la mayora de los equipos
existente y/o por su disponibilidad a costo moderado. Los aceites lubricantes derivados
del petrleo a partir de hidrocarburos naturales. Los tres tipos principales de petrleo
crudo son: parafnico, mixto y naftnico. Las fuentes importantes de petrleo crudo
estn dispersas por todo el mundo, en tierra o fuera de la costa.
Las pruebas fsicas se utilizan con frecuencia para caracterizar a los aceites de
petrleo, porque el rendimiento del lubricante a menudo depende o est relacionado
con esas propiedades fsicas. Las pruebas fsicas usuales incluyen medicin de la
viscosidad, densidad, punto de fluencia, densidad especfica, inflamacin e ignicin,
separacin de las emulsiones, olor y color. Las pruebas qumicas incluyen pruebas
para residuos de carbn, oxidacin, corrosin, acidez, aceitocidad, extrema presin,
azufre, cenizas y nmero de precipitacin.
La viscosidad, quiz, la propiedad individual ms importante de un lubricante y en ella
influyen la temperatura, presin y esfuerzos cortantes (movimiento de lquidos)
El viscosmetro Saybolt Standard Universal es el instrumento para probar y
determinar la viscosidad de los lubricantes de petrleo entre 21 y 99C y los resultados
se expresan en segundos Saybolt universales (SUS).
La viscosidad cinemtica, una determinacin fundamental y preferida, se puede
obtener con instrumentos del tipo capilar en condiciones de flujo newtoniano. Est
disponible un buen nmero de instrumentos capilares aceptables en el comercio.
El clculo de la viscosidad absoluta (dinmica) se puede hacer a partir de la viscosidad
cinemtica y de la densidad. Un mtodo para convertir la viscosidad cinemtica ya

viscosidad Saybolt Universal o Saybolt Furol est disponible en forma de tablas muy
convenientes.
La variacin de la viscosidad con la temperatura en los aceites derivados del petrleo
se puede determinar con exactitud cundo se conocen las viscosidades a dos
temperaturas cualesquiera. Las grficas de viscosidad-temperatura normales estn
disponibles para este fin para viscosidades tanto como Saybolt como cinemtica. El
procedimiento seala que dos puntos conocidos de viscosidad-temperatura se trazan
sobre una grfica aplicable; despus se unen los dos puntos con exactitud con una
lnea recta. Cualquier punto de la lnea, dentro de la gama explicita indica la viscosidad
correspondiente a la temperatura o viceversa. En la figura 1 aparece una grafica tpica.
El aceite multigrado SAE 10W-40 cumple con las especificacin de viscosidad para un
aceite grado 10W a 18C y de un aceite grado40 a 99C

Las tablas de viscosidad segn la temperatura de la ASTM son de uso muy


conveniente para predecir la composicin requerida en un aceite lubricante mezclado,
de dos componente o para calcular la composicin de una mezcla existente de aceite,
cuando se conocen las viscosidades de la mezcla existente de aceite, cuando se
conocen las viscosidades de la mezcla y de los dos componentes. La escala vertical
est relacionada casi en forma lineal con la composicin de una aceite mezclado de
dos componentes y se puede usar sin cambio. La escala horizontal entre 18 y 38C se
ha vuelto a numerar de 0 a 100% y se utiliza para representar el porcentaje, por
volumen, del aceite de alta viscosidad del aceite de baja viscosidad en la lnea de
100%. Si se conectan los dos puntos con una lnea recta, se puede leer la

composicin volumtrica de cualquier mezcla de viscosidad intermedia. A la inversa,


se puede calcular la composicin de una mezcla cuando se conocen las viscosidades
de dos componentes y de la mezcla.
Numero de viscosidad SAE los nmeros de viscosidad SAE para aceites para motores
de combustin interna, constituyen una clasificacin solo en trminos de viscosidad y
aparecen en la Tabla 1
Algunos aceites con curvas de viscosidad-temperatura plenas quedan dentro de los
lmites de dos grados SAE; por ello se llaman aceites multigrado o de grado mltiple.
Por ejemplo, un aceite con una viscosidad de 15 centistokes a 99C. y de 1300
centistokes a 18C sera un aceite de grado 10W-40 (La W en el numero indica que
ese aceite contiene ingredientes especiales para inviernos muy fros). Para preparar
estos lubricantes multigrado se utilizan aceites bsicos seleccionados que adicionan
mejoradores del ndice de viscosidad.
La seleccin de aceite para motor para uso en invierno se debe basar en las
temperaturas atmosfricas ms bajas que se esperan, un aceite para verano se debe
basar en las temperaturas ms altas que se esperen. Se recomienda en general tomar
en cuenta las siguientes temperaturas para la seleccin del grado o viscosidad SAE
adecuado: -23, -18, -12, 0 y 32.
Los numero de viscosidad SAE para lubricantes de engranes o transmisiones
constituyen una clasificacin solo en trminos de viscosidad y aparecen en la Tabla 2.
La clasificacin est basada en la viscosidad del lubricante obtenida a temperaturas
altas y bajas. Las viscosidades para altas temperaturas se determinan de acuerdo con
el Mtodo ASTM D455. Las viscosidades para bajas temperaturas se determinan de
acuerdo con el Mtodo ASTM D2983-71T y con el viscosmetro Brookfield. Las dos
unidades estn relacionadas como sigue:

El Mtodo ASTM D2422-68 ofrece una base comn para la designacin,


especificacin de la viscosidad de lubricantes industriales lquidos. Se especifican 16
grados de viscosidad basados en una serie matemtica de nmeros, por viscosidad
nominal a 38C (100F) tanto en centistokes como en SUS. Se aplican a lquidos en la
gama de 2 cSt (32 SUS) hasta 1 500 cSt (7 000 SUS) a 38C (100F) y abarcan
lquidos desde el queroseno (petrleo difano) hasta aceites guesos para cilindros.
El ndice de viscosidad (i.v) es un sistema emprico para expresar la tasa de cambio
de viscosidad de un aceite segn los cambios en la temperatura. Se basa en la
comparacin de las mediciones de viscosidad de fracciones de crudos ligeros (L) y
pesados (H), que se seleccionaron porque pareca poseer los lmites mximo y mnimo
de sensibilidad de la viscosidad segn la temperatura y, por tanto, se les asignaron
ndices de viscosidad de 0 y 100 como presuntos finales de una escala de ndice de
viscosidad de 100 puntos. Aunque se espera que todos los dems aceites recaigan
dentro de estos lmites, el posterior advenimiento de la refinacin con disolventes, el

uso de modificadores tales como los polmeros y la fabricacin de aceites sintticos,


han dado por resultado lubricantes que estn por completo fuera de la escala de ndice
de viscosidad en ambas direcciones.
El procedimiento para calcular el i.v. de un aceite es determinar su viscosidad a 38
y 99C (100 y 210F). para los clculos del ndice de viscosidad se utilizan el Mtodo
Standard (ASTM D2270-64) y las tablas de viscosidad de ASTM (Serie de Datos
ASTM, DS39a).
Los aceites con ndices de viscosidad superiores a 100 se pueden hacer a partir de
una amplia variedad de petrleo crudo, mediante refinacin con disolventes,
incorporacin selectiva de aceites parafnicos, con la adicin de pequeas cantidades
de aditivos polimricos de alto peso molecular a los aceites bsicos o con
combinaciones de estos mtodos. Los lubricantes con buenas curvas temperaturaviscosidad (ndice elevado de viscosidad) son deseables cuando hay grandes
variaciones en las temperaturas.
Cuando los aceites lubricantes estn sometidos a presiones muy altas, de varios miles
de lb/pul2, aumenta su viscosidad. Cuando las presiones de la pelcula de aceite estn
en este orden de magnitud, se debe tener en consideracin la influencia sobre la
viscosidad. Se ha derivado un buen nmero de ecuaciones empricas para relacionar
la viscosidad con la presin. En los cojinetes, engranes y trenes de engranes y otros
elementos de mquinas sometidos a cargas pesadas, las altas presiones de la pelcula
influirn en la viscosidad, con un aumento concurrente en las fuerzas de friccin y la
capacidad de carga.
La Compresibilidad de los aceites lubricantes, en especial los que se usan en
sistemas hidrulicos, est adquiriendo importancia creciente. La compresibilidad debe
ser siempre lo ms baja que sea posible, a fin de evitar el funcionamiento torpe de
estos sistemas. La compresibilidad, por lo general, se expresa como porcentaje de
reduccin en volumen a una presin dada o como la relacin entre los volmenes
comprimidos y sin comprimir.
Puntos de Oscuridad(nube) y fluidez Los aceites de petrleo, cuando se enfra
pueden volverse slidos plsticos como resultado, ya sea, de una separacin parcial
de las parafinas o ceras, o de una congelacin de los hidrocarburos que lo componen.
En algunos aceites, la separacin de la parafina se hace visible a temperaturas un
poco ms altas que el punto de solidificacin y cuando se alcanza dicha temperatura
en condiciones prescritas, se conoce como punto de oscuridad (nube) segn ASTM
D2500-66). En los aceites en los cuales la parafina no se separa antes de la
solidificacin o en los cuales la separacin es invisible, bueno se puede determinar el
punto de oscuridad. La temperatura a la cual empieza justamente a fluir, en las
condiciones prescritas, se conoce como punto de fluidez (ASTM D97-67).
El punto de fluidez indica la temperatura ms baja a la cual fluir o circular un aceite
hacia la bomba, cojines o paredes de cilindros. El de particular importancia la
circulacin inmediata del aceite cuando se arranca un motor en fro o en los sistemas
de lubricacin por gravedad, ya que la fluidez es un factor del punto de fluidez y de la
viscosidad del aceite fro. Se pueden agregar depresores del punto de fluidez a los

aceites que contienen parafina para descender el punto de fluidez en vez de


desparafinarlos.
Densidad La densidad de los aceites lubricantes, se expresa en densidad especfica,
Mtodo Standard ASTM DI297-67 o en densidad API.
LUBRICANTES LQUIDOS
Los aceites de baja viscosidad tienen densidades API ms altas que los aceites de
viscosidades mayores de la misma serie de petrleo crudo. Los aceites parafnicos
son los de densidades API ms ligeras o ms altas, los naftnicos son intermedios y
los aceites animales y vegetales son los ms pesados (gruesos) o sea, los de
densidad API baja. La densidad relativa o especfica de un aceite es la relacin de su
peso con la de un volumen igual de agua, ambos medidos a 16C (60F). la densidad
de los aceites lubricantes no es de ningn valor en la prediccin de la calidad, aunque
de un indicio del origen de la base de petrleo crudo.
Puntos de Inflamacin y de combustin El punto de inflamacin de un aceite es la
temperatura a la cual se debe calentar hasta que se desprendan suficientes vapores
inflamables, que se inflamen al ponerlos en contacto con una llama. El punto de
combustin es la temperatura ms alta a la cual continuarn ardiendo los vapores del
aceite una vez que se han inflamado. El Mtodo Standard ASTM 92-72 se utiliza en
los aceites lubricantes para probar los puntos de inflamacin y de combustin por
medio del ensayador de copa abierta. En general, el punto de inflamacin abierto es
de 17C (30F) ms alto que el punto de inflamacin cerrado; el punto de combustin
es de unos 28 a 39C (50 a 70F) mayor que el punto de inflamacin abierto. Los
puntos de inflamacin y de combustin pueden variar de acuerdo con la naturaleza del
petrleo crudo original, la viscosidad y el mtodo para refinacin. Para la misma
viscosidad y el mismo grado de refinacin, los aceites parafnico tienen puntos de
inflamacin y combustin ms altos que los aceites naftnicos..
Prueba de emulsin con vapor de agua La prueba ASTM DI 401-67, Caractersticas
de Emulsin de Aceites de Petrleo y Sintticos y la ASTM D2711-69 Caractersticas
de Demulsibilidad de Aceites Lubricantes, se utilizan para medir la capacidad para la
separacin del agua y el aceite. Aunque la primera est destinada en forma especfica
para aceites de turbinas de vapor, se puede usar para otros aceites. Cuando el aceite
se emulsifica y demulsifica en las condiciones prescritas, se anota el tiempo requerido
(a intervalos de 5 minutos) para que la emulsin se reduzca a 3ml o menos.
Color El color de un aceite lubricante se obtiene por referencia a la luz transmitida; el
color por luz reflejada se llama fluorescencia. El color de un aceite indica la
uniformidad de un grado o marca particular y no su calidad. La prueba ASTM D150064 se usa para la determinacin visual del color de los aceites lubricantes, petrleos,
para calderas de calefaccin, combustible diesel y ceras de petrleo, con un
colormetro normalizado. El mtodo compara las muestras contra testigos de vidrio
para el color y da los resultados del color en trminos de la Escala de Color y da los
resultados del color en trminos de la Escala de Color ASTM; tambin permite la
comparacin con el anterior Colormetro Unin de ASTM. La escala de color va del 0.5
al 8; los aceites ms oscuros que el color 8 se diluyen con queroseno segn lo indica
el mtodo para la prueba y, despus, se observan en la misma forma que los aceites

de colores ms claros. Para determinar el color de los productos de petrleo con color
ms claro que el 0.5, se puede usar ASTM D156-64 Prueba para Color Saybolt de
Productos de Petrleo.

Tabla 2. Clasificacin de viscosidad SAE (J306a) para lubricantes para ejes y


transmisiones manuales

Temperatura mxima
No. De
para viscosidad de
viscosidad
150 000 cP (150 Pa/s)
SAE
|75W
80W
85W
90
140
350

F
-40
-15
+10

C
-40
-26
-12

Viscosidad a 99C (210F)


Min
cSt
4.2
7.0
11.0
14.0
25.0
43.0

SUS
40
49
63
74
120
200

Max
mm2/s
4.2
7.0
11.0
14.0
25.0
43.0

cSt

SUS mm2/s

<25
<43

120
200

25
43