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Carlo Maria Martini. El examen de conciencia.

Recibid, Seor, el sacrificio de mis confesiones que os ofrece mi lengua, que vos mismo habis
formado y movido para que confiese y bendiga vuestro santo nombre... El que os refiere y confiesa lo
que pasa en su interior, no os dice cosa alguna que no sepis, pues por muy cerrado que est el
corazn humano, no impide que le penetren vuestros ojos; ni la dureza de los hombres puede resistir la
fuerza de vuestra mano, antes bien cuando queris, ya usando de misericordia, ya de justicia,
deshacis enteramente su dureza, ni hay criatura alguna que se esconda de vuestro calor: Que os
alabe mi alma, Seor, de modo que os ame y os confiese vuestra misericordia, de modo que os alabe.
Todas vuestras criaturas no cesan de tributaros alabanzas... para que nuestra alma suba a descansar
en vos, apoyndose en estas cosas para llegar a vos, que sois el que las ha hecho de manera
maravillosa, en quien tienen sus seguro descanso, su propio sustento y su verdadera fortaleza (S.
Agustn. Confesiones, Lib. 5, c. 1).
Estas palabras nos introducen en la reflexin sobre el examen de conciencia, una cosa que parece
estar un tanto descuidada en la literatura y en la prctica espiritual. Un artculo que he ledo hace poco
sobre el tema deca: El examen de conciencia es la primera de la prcticas de piedad que desaparece
cuando la vida interior empieza a declinar. Por qu ocurre esto?, nos preguntamos. Probablemente
porque el examen de conciencia ha sido criticado como tantas cosas, ha sido acusado de ser una
prctica formal y de escasa utilidad.
Evidentemente hemos confundido el examen de conciencia con la frmula: Qu pecados he cometido?
Siendo as, se comprende que pueda resultar aburrido, sobre todo si tienen que ser diario, como
aconseja la sabidura espiritual de la Iglesia. Todos los das parecen iguales entre s, no hay pecados
nuevos, y poco a poco el examen de conciencia va perdiendo su importancia y su frecuencia en la vida
personal. De otro lado, es intil que empecemos de nuevo a practicarlo si no tratamos de comprender
su verdadero sentido.
El artculo al que he aludido propone un cambio en la terminologa que tal vez no sea muy bien
aceptado, pero que puede servir al menos como estmulo para la reflexin. Sugiere que hablemos de
examen de conocimiento, sustituyendo la pregunta: a) -Qu pecados he cometido?; b) por otra ms
honda: -Quin soy yo ante ti, Dios mo?; c) -Cmo vivo mi situacin ante ti, oh Padre? De este
modo entraremos fcilmente en ese largo dilogo que son las Confesiones de san Agustn, en las que
presenta su conciencia ante Dios. Y es maravilloso ver cmo su persona, su pasado y su presente, su
madre, sus amigos, sus recuerdos, sus maestros, el obispo Ambrosio y despus la ciencia, la
cosmologa, la Sagrada Escritura, en fin, todo entra en esta conciencia orante de Agustn ante Dios.
Si analizamos ms detenidamente esta actitud, veremos que hay tres momentos fundamentales, que
podremos utilizar tambin como claves interpretativas de tres niveles diferentes de las Confesiones.
- Confesin de alabanza.
1. En primer lugar la confessio laudis. Las Confesiones son ante todo unas confesiones de alabanza,
lo hemos ledo en el pasaje transcrito: Que os alabe mi alma, Seor, de modo que os ame y os
confiese vuestra misericordia, de modo que os alabe. El examen del conocimiento se expresa dando
voz a la sabidura del corazn: Yo te alabo y te glorifico, Dios mo, porque t me has amado, me has
perdonado, me has conservado hasta este momento, porque slo t eres grande, misericordioso,
poderoso, santo, porque riges el mundo con tu fuerza y tu sabidura, porque t te manifiestas en todas
las situaciones de la Tierra, dentro y fuera de la Iglesia, en las personas que conozco y en los pueblos
que no conozco.
Es la confessio laudis que expresa nuestra vida puesta bajo el amor misericordioso de Dios. Hay
muchas pginas de san Agustn que traen recuerdos de su vida para confesar las alabanzas del Seor.
- Confesin de vida.
2. En segundo lugar, el hecho de sabernos en la presencia, se expresa en una confessio vitae, porque
mi pobre vida no est a la altura de los dones y del amor de Dios. El que os refiere y confiesa lo que
pasa en su interior, no os dice cosa alguna que nos sepis.
El Seor nos conoce y lo sabe todo de nosotros, pero repetrselo es una manera de alabar su bondad.

La confessio vitae no consiste en una amargo arrepentimiento, en la conmiseracin de uno mismo, en el


sentimiento de culpa, sino en decir: - Seor, t me has conservado hasta ahora en tu amor y yo soy
incapaz de corresponderte, de estar a la altura de mi vocacin.
Ahora es cuando puedo manifestar todo aquello que me pasa, que quisiera no tener dentro de m, que
me estorba, que me parece estar en desarmona con lo que yo debera ser delante de Dios y de los
hombres.
Lo expreso con este lenguaje de alabanza, de confianza y de paz, a pesar de que se trata de un
verdadero arrepentimiento de mis culpas. Pero es un arrepentimiento que mide la distancia, que sufre
por la desproporcin y, por tanto, es un acto de amor.
Probablemente una de las razones de que el sacramento de la confesin y el examen de conciencia
hayan decado sea porque no hemos llegado a vivirlos como fuente de paz y de contriccin, sino
siempre como causa de insatisfaccin, de amargura o como autoacusacin resignada o escptica...
Educarnos y educar en el autntico arrepentimiento es un trabajo arduo, requiere un verdadero
conocimiento de la cruz de Jess, y exige que, como haca san Carlos Borromeo, nos pongamos a
meditar ante el Crucifijo para descubrir la entrega que Dios hace de s mismo hasta el fondo, totalmente
para m. Slo entonces podremos descubrir y confesar, pero con paz, nuestro alejamiento, infinitamente
ms grande de lo que podamos imaginar. Claro que si nos comparamos con el Declogo nos
sentiremos pecadores, pero nos consolaremos pensando que hay quienes pecan ms que nosotros! En
cambio, si nos medimos con el proyecto de amor que Dios tiene para cada uno de nosotros, para m,
vamos a notar que hemos faltado infinitamente y a la vez vamos a sentirnos estimulados para iniciar un
dilogo de confianza y de paz con el Seor.
- Confesin de fe.
3. Del segundo momento surge el tercero, la confessio fidei: La fe en Jess salvador, la fe evanglica en
Jess que salva al hombre del pecado, la fe que el Papa describe tambin en su encclica Dominum et
vivificantem (1986).
Ha llegado el momento de decir: Seor, creo en tu fuerza que destruye mi debilidad, creo en el poder
de tus dones que fortalecen mi flaqueza e iluminan mi falta de serenidad, que alumbran mi camino
oscuro y sombro; creo que t eres el Salvador de mi vida, que has muerto en la cruz por mis pecados.
Entonces es cuando el kerigma se actualiza: t has muerto en la cruz por estos pecados mos de los
que me salvas perdonndome y rehabilitndome. De esta breve descripcin del examen de conciencia
ampliado podemos sacar tres conclusiones:
- Tienen un parecido asombroso con el llamado discernimiento de los espritus, es decir, con la
capacidad de tomar conciencia de los movimientos del espritu en mi vida diaria.
- El examen de conocimiento no se puede concebir aisladamente. Est unido a una vida de
oracin en la que haya unos espacios precisos dedicados al ejercicio formal de la plegaria meditativa y
contemplativa, que saque precisamente a la luz el conocimiento interior de los dones de Dios en nuestra
vida...
- Para el examen de conciencia cada uno debera encontrar la manera de recogerse que le sea
ms familiar, alcanzando esos instantes de sabidura del corazn que tan importantes son para su vida.
Sobre todo cuando las jornadas estn llenas de tantas cosas y de tantos pensamientos...
No hace falta decir que sin estos momentos de conocimiento ante Dios, nuestra vida espiritual se
disolvera hasta desaparecer como una materia slida bajo una lluvia torrencial.
2. Esquema para el examen de conciencia.
382. Se propone un esquema para el examen de conciencia que se debe completar y adaptar segn las
costumbres locales y la diversidad de personas.
383. Cuando se hace el examen de conciencia antes del Sacramento de la Penitencia, conviene que
cada uno, ante todo, se pregunte sobre lo siguiente:
1. Voy al Sacramento de la Penitencia con sincero deseo de purificacin, conversin, renovacin
de vida y amistad ms profunda con Dios, o, por el contrario, lo considero como una carga que se ha de
recibir las menos veces posibles?
2. Me olvid o call voluntariamente algn pecado grave en las confesiones anteriores?
3 Cumpl la penitencia que me fue impuesta? Repar las injusticias que acaso comet? Me
esforc en llevar a la prctica los propsitos de enmendar la vida segn el Evangelio?

384. Cada uno debe someter su vida a examen, a la luz de la palabra de Dios.
I. Dice el Seor: Amars a tu Dios con todo el corazn (Dt 6,5; Mt 22,37b).
1. Tiende mi corazn a Dios de manera que en verdad lo ame sobre todas las cosas en el
cumplimiento fiel de sus mandamientos, como ama un hijo a su padre, o, por el contrario, vivo
obsesionado por las cosas temporales? Obro en mis cosas con recta intencin?
2. Es firme mi fe en Dios, que nos habl por medio de su Hijo? Me adhiero firmemente a la doctrina
de la Iglesia? Tengo inters en mi instruccin cristiana escuchando la Palabra de Dios, participando en
la catequesis, evitando cuanto pudiera daar mi fe? He profesado siempre, con vigor y sin temores mi
fe en Dios. He manifestado mi condicin de cristiano en la vida pblica y privada?
3. He rezado maana y noche? Mi oracin es una autntica conversacin de mente y corazn
con Dios o un puro rito exterior? He ofrecido a Dios mis trabajos, dolores y gozos? Recurro a l en
mis tentaciones?
4. Tengo reverencia y amor hacia el nombre de Dios o le ofendo con blasfemia, falsos juramentos o
usando su nombre en vano? Me he conducido irreverentemente con la Virgen Mara y los santos?
5 Guardo los domingos y das de fiesta de la Iglesia participando activa, atenta y piadosamente en la
celebracin litrgica, y especialmente en la misa? He cumplido el precepto anual de la confesin y de
la comunin pascual?
6. Tengo, quiz, otros dioses, es decir: cosas por las que me preocupo y en las que confo ms que
en Dios, como son las riquezas, las supersticiones, el espiritismo o cualquier forma de intil magia?
II. Dice el Seor: Amaos los unos a los otros como yo os he amado (Jn 13,34b).
1. Tengo autntico amor a mi prjimo o abuso de mis hermanos utilizndolos para mis fines o
comportndome con ellos como no quisiera que se comportasen conmigo? Los he escandalizado
gravemente con palabras o con acciones?
2. He contribuido, en el seno de mi familia, al bien y a la alegra de los dems con mi paciencia y
verdadero amor? Han sido los hijos obedientes a sus padres, prestndoles respeto y ayuda en sus
necesidades espirituales y temporales? Se preocupan los padres de educar cristianamente a sus hijos,
ayudndoles con el ejemplo y con la paterna autoridad? Son los cnyuges fieles entre s en el corazn
y en la vida?
3. Comparto mis bienes con quienes son ms pobres que yo? Defiendo en lo que puedo a los
oprimidos, ayudo a los que viven en la miseria, estoy junto a los dbiles o, por el contrario, he
despreciado a mis prjimos, sobre todo a los pobres, dbiles, ancianos, extranjeros y hombres de otras
razas?
4. Realizo en mi vida la misin que acept en mi Confirmacin? Participo en las obras de apostolado
y caridad de la Iglesia y en la vida de mi parroquia? He tratado de remediar las necesidades de la
Iglesia y del mundo? He orado por ellas, especialmente por la unidad de la Iglesia, la evangelizacin
de los pueblos, la realizacin de la paz y la justicia?
5 Me preocupo por el bien y la prosperidad de la comunidad humana en la que vivo o me paso la vida
preocupado tan slo de m mismo? Participo, segn mis posibilidades, en la promocin de la justicia, la
honestidad de las costumbres, la concordia y la caridad en este mundo? He cumplido con mis deberes
cvicos? He pagado mis tributos?
6. En mi trabajo o empleo soy justo, laborioso, honesto, prestando con amor mi servicio a la sociedad?
He dado a mis obreros o sirvientes el salario justo? He cumplido mis promesas y contrato?
7. He prestado a las legtimas autoridades la obediencia y respeto debidos?
8. Si tengo algn cargo o ejerzo alguna autoridad los uso para mi utilidad personal o para el bien de los
dems, en espritu de servicio?
9. He mantenido la verdad y la fidelidad o he perjudicado a alguien con palabras falsas, con calumnias,
mentiras o violacin de algn secreto?
10. He producido algn dao a la vida, la integridad fsica, la fama, el honor o los bienes de otros? He
procurado o inducido al aborto? He odiado a alguien? Me siento separado de alguien por rias,
injurias, ofensas o enemistades? He rehusado por egosmo, presentarme como testigo de la inocencia
de alguien?
11. He robado o deseado injusta o desordenadamente cosas de otros o les he causado algn dao?
He restituido lo robado y he reparado el dao?
12. Si alguien me ha injuriado me he mostrado dispuesto a la paz y a conceder, por el amor de Cristo,
el perdn, o mantengo deseos de odio y venganza?
III. Cristo, el Seor, dice: Sed perfectos como vuestro Padre es perfecto (Mt 5,48).

1. Cul es la direccin fundamental de mi vida? Me anima la esperanza de la vida eterna? Me


esfuerzo en avanzar en la vida espiritual por medio de la oracin, la lectura y la meditacin de la Palabra
de Dios, la participacin en los sacramentos y la mortificacin? Estoy esforzndome en superar mis
vicios, mis inclinaciones y pasiones malas, como la envidia o la gula en comidas y bebidas? Me he
levantado contra Dios, por soberbia o jactancia, o he despreciado a los dems sobreestimndome a m
mismo? He impuesto mi voluntad a los dems en contra de su libertad y sus derechos?
2. Qu uso he hecho de mi tiempo, de mis fuerzas, de los dones que Dios me di? Los he usado en
superarme y perfeccionarme a m mismo? He vivido ocioso y he sido perezoso?
3. He soportado con serenidad y paciencia los dolores y contrariedades de la vida? He mortificado mi
cuerpo para ayudar a completar lo que falta a la Pasin de Cristo? He observado la ley del ayuno y la
abstinencia?
4 He mantenido mis sentidos y todo mi cuerpo en la pureza y la castidad como templo que es del
Espritu Santo, llamado a resucitar en la gloria y como signo del amor que el Dios fiel profesa a los
hombres, signo que adquiere toda su luz en el matrimonio? He manchado mi carne con la fornicacin,
con la impureza, con palabras o pensamientos indignos, con torpes acciones o deseos? He
condescendido a mis placeres? He mantenido conversaciones, realizado lecturas o asistido a
espectculos y diversiones contrarias a la honestidad humana y cristiana? He incitado al pecado a
otros con mi falta de decencia? He observado la ley moral en el uso del matrimonio?
5. He actuado alguna vez contra mi conciencia, por temor o por hipocresa?
6. He tratado siempre de actuar dentro de la verdadera libertad de los hijos de Dios, segn la ley del
Espritu, o soy siervo de mis pasiones?

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