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POR QU EXISTE LA DELINCUENCIA?. UNA APROXIMACIN A SUS CAUSAS.

Jess Torrente Risueo


Abogado y Criminlogo

I. INTRODUCCIN.-

A lo largo de estas lneas vamos a intentar llevar a cabo un anlisis del fenmeno delincuencial y de
sus posibles causas, partiendo de la base de que el objetivo desborda nuestra capacidad y que nos daremos por
satisfechos si cuando lleguemos al final de esta exposicin hemos conseguido al menos poner un poco de
orden en el maremagnum de teoras y puntos de vista sobre las causas de la delincuencia.
Pretender en consecuencia una investigacin en profundidad de un tema tan amplio escapa al
objetivo de este trabajo, que no es otro que mostrar -anticipando nuestra conclusin final- que la delincuencia
es un fenmeno tan complejo que su explicacin no puede venir determinada por una nica causa, sino que
nos hallamos ante un fenmeno multicausal, lo que no impide que unos factores tengan un peso especfico
mayor que otros a la hora de explicar un determinado tipo de delincuencia.
Antes de continuar y de preguntarnos sobre las causas de la delincuencia, estimamos oportuno
ofrecer una definicin de la misma, tomndonos la licencia de refundir las palabras de Csar Herrero y LpezRey: delincuencia sera aquel fenmeno social constituido por el conjunto de infracciones contra las normas
fundamentales de convivencia producidas en un tiempo y lugar determinados y cuya prevencin, control y
tratamiento requieren un sistema penal.
Las premisas de las que partiremos para realizar la aproximacin que pretendemos pasan por
considerar al hombre como un ser social por naturaleza y por el hecho de que toda sociedad se rige por unas
normas. El que transgrede esas normas -cambiantes- se convierte en ocasiones en delincuente. Desde esta
perspectiva la delincuencia sera una disfuncin social que trae su causa del incumplimiento de unas normas
preestablecidas.
La bsqueda de los orgenes y causas de la delincuencia no tendra otra finalidad que su prevencin:
si conocemos con certeza por qu el hombre delinque y eliminamos esas causas, estaremos contribuyendo a la
construccin de una sociedad ms libre y en definitiva de un mundo menos inhspito y ms habitable,
reconociendo desde ya la utopa de nuestra pretensin.
Sentado lo anterior y recalcando que punto de partida y conclusin convergen en una fenomenologa
pluricausal, examinaremos en primer lugar algunas de las mltiples teoras que han intentado explicar o hallar
una causa al crimen; nos detendremos tambin en una serie de factores crimingenos nada desdeables y
concluiremos esta exposicin con una visin quiz algo pesimista, pero creemos que razonada, en cuanto a la
evolucin de la delincuencia en la poca en que nos ha tocado vivir.

II. TEORAS EXPLICATIVAS DE LA DELINCUENCIA.Si consideramos a la criminologa como una ciencia interdisciplinar que bebe, entre otras, de fuentes
como la Sociologa, la Psicologa, la Antropologa, el Derecho penal y penitenciario, las causas que explican
la delincuencia habrn de ser igualmente multifactoriales, aunque solo fuere por seguir una lnea lgica en
nuestro razonamiento. Con esta premisa establecida, la idea clave podra ser la de prevalencia de unos
factores sobre otros, admitiendo que algunos de ellos pueden ser ms decisivos o determinantes para tratar de
explicar determinado tipo de delitos, tal y como apuntbamos ms arriba.
Tradicionalmente la delincuencia ha intentado explicarse desde tres posiciones que, aunque vistas
desde lejos pudieran parecer excluyentes, no lo han sido para determinadas corrientes integradoras de las
mismas. Aqullas seran las teoras biolgicas, las teoras sociales y otras que hacen hincapi en la propia
personalidad del individuo, que podramos denominar psicolgicas.
I.1. Orientaciones biolgicas.Segn este grupo de teoras, en el hombre existe una predisposicin innata hacia el delito, que es lo
que le lleva a delinquir. Csare Lombroso (1836-1809) considera al hombre delincuente como un ser atvico,
criminal nato, que ha evolucionado menos que los de su misma especie. Los criminales lo son ya desde su
nacimiento y las tendencias delictivas constituyen una enfermedad que se puede heredar, conjuntamente con
factores sociales y antropolgicos. Segn Lombroso existen personas abocadas a delinquir por su propia
naturaleza. El delincuente sera un hombre predestinado a la delincuencia slo y exclusivamente por su
herencia gentica. En esta lnea encajaran afirmaciones como la conocida cita hobbesiana de que "el hombre
es un lobo para el hombre" o postulados darwinianos en el sentido de que en la evolucin de la especie
humana slo sobreviviran los ms aptos.
Podramos encajar igualmente dentro de esta lnea de pensamiento la teora biotipolgica de Sheldon
que separaba a los individuos en funcin de un enfoque embriolgico. La constitucin mesomrfica sera una
carta de presentacin para delinquir, junto a la energa y fortaleza fsica, insensibilidad, tendencia a descargar
tensiones a travs de la mera actividad, inestabilidad emocional, ausencia de diversiones y desatencin a las
tareas domsticas.
Otros autores han llegado a relacionar la aparicin de altos niveles de testosterona con la comisin de
delitos violentos y delitos sexuales, puestos de manifiesto por Dabbs en 1988. Eysenck (1964) aporta un
modelo en el que intenta explicar la existencia de tres caractersticas que confluyen en el hombre delincuente:
neuroticismo, extraversin y psicoticismo. Segn este autor, estas tres dimensiones tienen una importante base
biolgica de carcter hereditario. "No es difcil hallar -dice Eysenck- una razn terica que explique la
diferencia entre estos grupos, el criminal por una parte y el neurtico por la otra. Hemos mostrado que la
angustia, las fobias, el comportamiento obsesivo-compulsivo y otras caractersticas del neurtico se deben en
parte a su excesiva disposicin para formar respuestas condicionadas fuerte y slidamente. Hemos mostrado
asimismo que existen fundamentos tericos para creer que la conciencia es realmente una respuesta
condicionada. De aqu parece lgico deducir que la ausencia de conciencia en personas delincuentes y
psicpatas puede deberse al hecho de que forman respuestas condicionadas deficientemente, si es que las
forman, y an cuando stas respuestas se forman, se extinguen pronto. Tambin se recordar que, segn
nuestras investigaciones, el condicionamiento se relacionaba con la dicotoma extraversin-introversin, en
el sentido de que los introvertidos condicionan bien y los extravertidos condicionan mal. Podemos entonces
expresar nuestra hiptesis indicando que as como los neurticos del tipo distmico tienden a ser
introvertidos en personalidad, los delincuentes y los psicpatas seran extravertidos".
Wilson y Herrnstein (1985) han concluido afirmando que la delincuencia no puede ser comprendida
sin tomar en consideracin las predisposiciones individuales y sus races biolgicas. De acuerdo con la
investigacin biolgica actual, no existe una delincuencia ni gentica ni biolgicamente determinada. Lo que

s existe es una tendencia a la agresividad en determinados individuos que cuando se desencadena puede dar
lugar al delito.
I.2 Orientaciones sociales.Estas teoras sostienen que la conducta delictiva est relacionada tanto con las caractersticas
individuales como con las situacionales. Quizs constituyan las teoras ms numerosas, pudiendo encuadrar
dentro de ellas, sin nimo de exhaustividad, corrientes como la Escuela Ecolgica de Chicago, Teoras
subculturales, el labelling aproach o Teora del etiquetado y la Teora de la anomia de Merton. Comentaremos
algunos de estos movimientos.
La Escuela Ecolgica de Chicago surge en la Universidad de dicha ciudad en la primera mitad de el
siglo XX. Segn este enfoque, los flujos migratorios masivos que tuvieron lugar durante el perodo de la
Revolucin Industrial dieron lugar a la mezcla de poblaciones rurales con razas, religiones y culturas distintas,
produciendo distintos cambios sociales, incremento de alcoholismo y delincuencia, debido a las dificultades
de adaptacin de los sujetos al nuevo medio.
La aportacin fundamental de esta teora es considerar que el contexto social, producto de grandes
transformaciones por la migracin masiva, rpida industrializacin y urbanismo acelerado y descontrolado, es
determinante para la generacin del fenmeno delincuencial.
Robert Park puso el acento en el hecho de que la mayor libertad que haba en las ciudades y por tanto
el menor control, daba lugar a que se desarrollase en mayor grado la individualidad, a la vez que se produca
desorganizacin, desadapatacin y alienacin, conduciendo a la sociedad a una situacin de caos. Park se
interes por la trayectoria individual del sujeto en lo referente a su readaptacin en un nuevo medio social.
Ernest Burgers y McKenzie generaron una teora basada en estudios estadsticos realizados en la
ciudad de Chicago -denominada Teora de los crculos concntricos- en base a la cual se estructura la ciudad.
Los espacios de la ciudad no crecen al azar, sino que el desarrollo y ampliacin de una urbe parece regirse por
un patrn radial de crculos concntricos: el ncleo central es lugar de negocios; el 2 crculo sera el de
transicin, que en Chicago era donde empezaron a asentarse las primeras migraciones, conformando sus
inquilinos un cinturn negro; el 3 seran las viviendas de los trabajadores, donde tambin se encuentran
inmigrantes; el 4 crculo es el rea residencial con zonas verdes y el 5 es el rea de cambio o rea de
crecimiento ltimo de la ciudad y que ir destinada a nuevas viviendas. La criminalidad tenda a concentrarse
en la zona de trnsito.
Shaw y Makey tambin elaboraron un estudio sobre la delincuencia basado en la teora de Burgers.
Para Shaw, muy resumidamente, los delincuentes no difieren de los no delincuentes; en las reas criminales el
control social informal se halla desintegrado; dichos barrios ofrecen numerosas oportunidades criminales en
contraste con las perspectivas de empleo y el comportamiento delictivo se aprende y transmite. Las carreras
criminales se consolidan cuando el sujeto se identifica con el grupo e interioriza sus valores y las tasas de
criminalidad se concentran en las zonas de transicin con permanente desorganizacin social y disminuan
conforme se acercaban a las reas ms ricas. As, conformaron un mapa con las zonas de delincuencia de
Chicago, segn las estadsticas de criminalidad y se comprob que la delincuencia no tena relacin con las
razas y que cuando un grupo de delincuencia se desplazaba, aminoraba el nivel de delincuencia de esa zona.
Se lleg a la conclusin de que las zonas de transicin eran zonas de rpido crecimiento urbano y
demogrfico, lo cual influa en el cambio social. Se acentuaba la importancia del vecindario, ya que la
desorganizacin social de una zona determinada haca que el sujeto estuviera ms tiempo en la calle sin apoyo
ni supervisin por parte de las instituciones.
Nos detendremos ahora un instante para esbozar por su inters la teora de la anomia de Merton.
Robert K. Merton (1910) quiso explicar la existencia de la delincuencia en la sociedad a partir del concepto de
anomia. Anomia viene a significar ausencia de normas en la sociedad, situacin que inexorablemente

conducir a conductas infractoras. La anomia es un estado de vaco de normas morales, motivado por la crisis
de la sociedad de su tiempo -primera mitad del presente siglo- en la que se produjo una vertiginosa
industrializacin y un desarrollo econmico que trajo consigo un profundo cambio en las estructuras sociales.
La conducta desviada inherente a la anomia no es ni mas ni menos que una reaccin social
-individual o colectiva- a las contradicciones que se producen en las estructuras sociales. Dicha ausencia de
normas genera en los individuos una tensin que surge de la discrepancia que existe entre las necesidades del
hombre y los medios que le ofrece una sociedad concreta para satisfacerlas. Esas necesidades son en muchos
casos reales, pero en otros es la propia sociedad la que se encarga de incitar al individuo a un consumismo
desaforado. Consumid, consumid, malditos! sera el grito de guerra con el que la sociedad se dirige al
hombre de la calle. El que parte de un estatus llammosle privilegiado, puede hacer frente a dichas propuestas
de consumo, incluso en pocas de crisis como la que ahora atravesamos. Por contra, el econmicamente ms
dbil tiene que optar por conformarse con lo que tiene o termina delinquiendo para conseguir aquello que para
l es inalcanzable por otros medios.
Al constituir la anomia un proceso propio de las sociedades modernas, los individuos que las
conforman quedan sin valores y normas de conducta que les sirvan como referencia. El cambio en los valores
sociales es tan rpido que no da tiempo a su sustitucin por otros valores alternativos. Cules son los valores
dominantes en tales sociedades?. Podramos reducir todos ellos a uno: la competitividad y el logro del xito.
Hay que conseguir dinero, propiedades y estatus social sin importar tanto los medios empleados para
conseguir esos fines. Pero ocurre que las clases bajas y ms desfavorecidas, los grupos minoritarios, no se
hallan en el mismo punto de partida para acceder a esta lucha que se presenta desigual ya desde el principio.
Las personas con menos recursos sufren tensiones porque desean alcanzar unos fines que se les antojan
inalcanzables. Su disconformidad con las normas imperantes generan las tensiones que conducen a optar por
un comportamiento delictivo como mejor solucin para alcanzar el estatus anhelado.
Frente a este problema de disconformidad con las normas y valores imperantes y de imposibilidad de
alcanzar un bienestar material que la sociedad se encarga de instalar en la mente del individuo, ste puede
reaccionar adoptando cinco posturas diferentes: conformidad, retraimiento, innovacin, ritualismo y rebelin.
Salvo la primera de ellas, todas las dems seran conductas desviadas, siendo la innovacin la que podra dar
lugar a comportamientos ms puramente delictivos. El individuo conformista se aviene a su situacin o
estatus social y renuncia a alcanzar un estatus superior. Es el comportamiento que presentan la mayora de los
individuos en la sociedad. Son personas constantes, que no buscan el enriquecimiento fcil y desmedido. La
posicin de retraimiento es la de la persona que "huye del mundo", un cuasi-aislamiento que le lleva a
situaciones de asocialidad. Podramos compararlo con el avestruz cuando mete la cabeza debajo del ala. El
prototipo podra ser el indigente que slo se preocupa de cubrir su necesidad bsica de alimentacin y que
muchas veces manifiesta una importante adiccin al alcohol u otro tipo de drogas. El individuo innovador es
el potencialmente ms peligroso para convertirse en un delincuente. Busca ideas no explotadas hasta ahora
que puedan colocarle en un estatus superior. Pretende ganar mucho dinero y lo ms rpidamente posible. El
ritualista presenta una conducta estndar, prescindiendo de los fines sociales. Sera el tpico funcionario cuya
mxima en la vida vendra definida por el siguiente razonamiento, que trae causa del funcionariado francs:
"el Estado finge pagarme, yo finjo trabajar". El rebelde o revolucionario rechaza las propuestas sociales y
desea cambiar de arriba a abajo la sociedad.
Esa sociedad es la que impulsa a los individuos a la bsqueda desaforada del xito monetario. El
dinero todo lo puede y con dinero todo se compra. Nadie preguntar de dnde ha salido o cmo se ha
obtenido. Aquellos a quienes la sociedad no ofrece oportunidades para acceder a los niveles de bienestar
sugeridos y deseados, se vern totalmente presionados a cometer delitos, encaminados a conseguir las metas
codiciadas. En consecuencia, para Merton la anomia no es propiamente una situacin de crisis debida a
factores coyunturales, sino una disfuncin estructural, crnica, endmica e inherente a cierto modelo de
sociedad. Dicha sociedad, como decamos ms arriba, crea en el individuo una presin tal que cuando se le
hace insostenible se manifiesta a travs de conductas desviadas, indeseables y muchas de las veces delictivas.
En el fondo de todo ello late la frustracin de querer tener un determinado estatus econmico y no poder
acceder a l; de querer poseer determinados bienes que se antojan inalcanzables para el nivel de renta
disponible. La manera ms fcil de obtener esos niveles de renta es a travs de conductas delictivas. La
sociedad no hace otra cosa que proponer al individuo unos objetivos pero sin proporcionarle los medios para

alcanzar tales metas. Entonces el individuo o se conforma con lo que tiene -con su estatus- o delinque para
alcanzar un nivel superior.
Es evidente el desajuste que se produce entre lo que la sociedad propone y los medios que esa misma
sociedad pone a disposicin de sus miembros para alcanzar dichos fines. Una vez ms se demuestra que el
comportamiento desviado es el resultado de las propias estructuras sociales. Esta situacin afecta a las clases
bajas y ms desfavorecidas con una mayor intensidad, al ser las que parten de una situacin ms desigual para
intentar ganar niveles en sus estatus respectivos. Se busca el dinero, el xito, el prestigio. Sera lo que en
nuestros das se conoce como la "cultura del pelotazo". Hay que ganar mucho dinero, con el menor esfuerzo
posible y de la forma ms rpida que se pueda. Los medios de comunicacin nos presentan verdaderos
parasos financieros, de ocio, de placer sin lmites, que se supone deben alcanzar todos los miembros de la
sociedad. Cuando determinadas personas se dan cuenta de sus carencias y de su imposibilidad de alcanzar y
disfrutar dichos bienes materiales desde su situacin econmica, se ponen manos a la obra y delinquen sin
reparo hasta que consiguen un nivel econmico superior. Esta sera, bsicamente, la explicacin que da
Merton al fenmeno de la delincuencia. Y sera quizs tambin explicativo de por qu la delincuencia se da
ms en las clases ms desfavorecidas: porque dichas clases se hallan, como decamos, en una situacin menos
favorable para acceder a determinados bienes y posiciones sociales. La clase alta necesitara delinquir menos,
puesto que goza de un bienestar material que sirve como disuasor de conductas divergentes, aunque bien es
verdad que la ambicin del ser humano por poseer ms y ms no conoce lmites.
En definitiva, son pocos los individuos que se conforman con el estatus que poseen. Son escasos los
individuos constantes que se rijan en su trabajo por la mxima "el que resiste, gana". O les apremia una
verdadera necesidad, que podra justificar su insatisfaccin social o por el contrario no estn dispuestos a
trabajar de manera constante en la bsqueda de un futuro mejor a partir de un trabajo que les permita vivir con
dignidad, aunque no puedan alcanzar todos los bienes que les presenta la sociedad de consumo. Muchos de
ellos tomarn la opcin de la delincuencia como forma de enriquecimiento rpido y muchos de ellos tambin
acabarn metidos de lleno en la dinmica de un sistema penitenciario que es cualquier cosa menos
rehabilitador, y todo ello partiendo de la base de la eficacia de las fuerzas del orden en el control y
seguimiento de dichas conductas delictivas. La sociedad se encarga de establecer una competitividad entre los
individuos, presentndoles como objetivo a alcanzar un estatus econmico lo ms alto posible. La persona, o
lucha por alcanzar dicho nivel, bien a travs de medios lcitos, bien ilcitos, o se frustra de tal manera que
renuncia a ello al considerarlo una batalla que tiene perdida de antemano.
I.3 Orientaciones psicolgicas.Estas teoras conceden un mayor peso especfico a variables como la edad, el gnero o la
personalidad de los sujetos que son objeto de su estudio. La psiquiatra y la psicologa vienen ocupndose de
llevar a cabo dichos estudios. Dentro de la psiquiatra quizs sea el instrumento del psicoanlisis el que ms
haya dado que hablar desde sus planteamientos originales por Freud. Las teoras psicoanalticas parten de un
modelo psicodinmico de la personalidad y responden a un poderoso determinismo biolgico que hace que
algunos estudiosos del tema las encuadren dentro de las orientaciones psicobiologicistas. Conceden una
importancia capital al instinto sexual y distinguen tres instancias mentales: el ello, el yo y el super yo. La
patologa que da lugar al fenmeno delincuencial queda encuadrada en los conflictos infantiles en alguna de
las etapas del desarrollo y se manifiesta en la edad adulta. La terapia propuesta pasara por hacer consciente lo
inconsciente a partir de tcnicas como el anlisis de sueos y la hipnosis.
La teora psicoanaltica clsica estudi una serie de conductas delictivas graves y gener dos posibles
explicaciones desde el punto de vista del inconsciente: a) por un lado nos encontramos con la teora del "chivo
expiatorio". Cuando un grupo humano constituye su equilibrio de convivencia en uno de sus miembros, ms
tarde le culpar de todo lo negativo que pueda acontecer. El chivo expiatorio es consciente de que si no se
sigue comportando as ser rechazado por el grupo y cree que esta es la nica manera de socializarse en dicho
grupo. El grupo, gracias al chivo expiatorio se siente bien y libre de toda culpa. b) Teora del sentimiento de
culpa: cuando el sentimiento de culpa es de forma inconsciente, la vivencia y el deseo no consciente siguen
existiendo y el sujeto se siente mal por temer a ese sentimiento de culpabilidad y desconocer su motivacin

(que lo ha motivado). Esto le lleva a cometer un acto delictivo para comprender y justificar ese sentimiento de
culpa. El sentimiento de culpa del sujeto produce tensin interna y no beneficia al grupo de pertenencia del
sujeto que lo padece. Se considera, en definitiva, al sujeto desviado un fracasado al canalizar los impulsos
agresivos hacia el mundo real y no poder estructurar el super yo (yo real) de forma suficiente como para tener
un sentido correcto de la realidad.
El hombre, siguiendo a Freud, posee dos instintos agresivos y contrapuestos: el sexual y el instinto
de muerte. Distingue cinco etapas del desarrollo sexual -oral, anal, flica, de latencia y genital-, asimilando
cada una de ellas con determinados comportamientos delictivos y estima que un dbil desarrollo del nivel de
conciencia del super yo podra explicar ciertos comportamientos desviados.

III. FACTORES CRIMINGENOS.Llegados a este punto, puede ser el momento adecuado para intentar analizar, aunque sea de manera
somera, la realidad que nos rodea, sin que ello signifique dejar de lado o minusvalorar las teoras que hasta
ahora hemos esbozado. A continuacin enumeraremos, de forma totalmente abierta, una serie de realidades
sociales que estimamos pueden ser muchas veces desencadenantes de la delincuencia existente en nuestro
entorno. Somos conscientes de que olvidaremos alguna, pero sinceramente pensamos que las que aparecen
influyen, en mayor o menor medida, en el cotidiano hecho delictivo.
III.1.Insolidaridad, competitividad, egocentrismo y relativismo jurdico.El hombre, ser sociable por naturaleza, se ha encargado en las sociedades contemporneas de ver a
un competidor en la persona que tiene a su lado en el trabajo, en la calle e incluso en su propio hogar. La
postura de "ir cada uno a lo suyo" no es una mera impresin, sino una realidad que en el da a da va cobrando
ms fuerza. Esto puede suceder en mayor medida en las grandes urbes donde el anonimato juega a favor de la
insolidaridad. El hombre se ha convertido en el peor enemigo del hombre; la cultura de la competitividad es
imbuida a la persona desde nio: hay que ser el mejor por encima de todo y, si hace falta, de todos.
Por otro lado, las normas que regulan la convivencia en sociedad, son desprestigiadas por
determinados grupos que parecen jactarse de su continua vulneracin. Llega un momento en que puede
parecer que las normas estn ah para que las cumplan otros, siendo signo de inteligencia y de admiracin su
constante violacin por sectores sociales cada vez ms amplios, que enarbolando y haciendo suya la bandera
de la libertad de conciencia, adoptan decisiones que perjudican al conjunto de la sociedad. Nos estamos
refiriendo, a ttulo meramente ejemplificativo, a los individuos que cometen grandes fraudes fiscales, a los
que ocupando puestos de alta responsabilidad se dejan sobornar, a los promotores de nacionalismos
excluyentes y violentos y un sinfn de comportamientos desviados que transgreden sistemticamente la
legalidad vigente.

III. 2. Desempleo, consumismo y medios de comunicacin.El desempleo constituye, qu duda cabe, un factor crimingeno de primer orden, sobre todo referido
a delincuencia juvenil. El joven desea tener acceso a una serie de productos que la sociedad le presenta.
"Cuanto ms consumas ms feliz sers", es el mensaje con el que los medios de comunicacin bombardean a
los jvenes. Llega un momento en el que hay que acceder a dichos bienes de la manera que sea. Si el joven
carece de recursos por su situacin laboral, acabar delinquiendo para dar satisfaccin a sus deseos. A su vez,
la inactividad que lleva consigo una situacin de desempleo da pie a posturas como el pasotismo y a
verdaderas subculturas como los "okupas", los "bacaladeros"... Encajara aqu el refrn de que "la ociosidad
es la madre de todos los vicios", donde la droga se utiliza como medio de evasin ante una realidad frustrante.

Pero lo anterior tampoco debe llevarnos a pensar que si desapareciera el desempleo, se reducira
automticamente la delincuencia, puesto que como afirma Pinatel, criminlogo francs, "la criminalidad es
tan hija de la miseria como de la riqueza". Pinsese solamente en la delincuencia "de cuello blanco", los
grandes defraudadores fiscales, las mafias del juego y de la prostitucin de alto standing, trfico de sustancias
estupefacientes consumidas por la clase alta, como la cocana y un largo etctera de delitos vinculados a un
alto nivel econmico.
Otro aspecto a tener muy en cuenta es el de los medios de comunicacin como escuelas del delito. La
proliferacin de imgenes violentas de todo tipo, -violaciones, asesinatos, reyertas, batallas campales en los
estadios, etc- hacen que el individuo se acostumbre a la violencia, hasta el punto de ser sta la regla general
como solucin a los problemas cotidianos. Por este camino ya nadie se sorprende de nada, crendose una
especie de coraza, "haciendo callo" una serie de situaciones que por muy reprobables que sean, acaban
justificndose en aras a un respeto a la libertad mal entendido. La televisin puede convertirse en una "escuela
de delincuencia", sobre todo para nios y jvenes en cuyas unidades familiares no exista un mnimo control,
unido a su potencial de influenciabilidad en funcin del grado de madurez en el proceso de formacin de su
personalidad.
III. 3. Crisis en la familia.Es un hecho social innegable que la institucin familiar, tradicionalmente considerada, se deteriora
progresivamente. A ello contribuye la crisis en valores morales y religiosos que llevan a la bsqueda de
culturas de evasin y a que, en definitiva, falte ilusin por vivir. Est estadsticamente demostrado que las
personas con fuertes convicciones religiosas -con independencia de su confesin- tienden a delinquir menos
que las que carecen de criterios que guen su manera de obrar en la sociedad.
Lo que antes era excepcional ahora es casi la regla general: hogares constituidos por un slo
miembro, matrimonios o parejas sin hijos, uniones homosexuales y bisexuales conforman nuevas maneras de
vivir en sociedad. El cambio ha sido demasiado radical. No entramos en si positivo o negativo, sino
nicamente en la rapidez con que se ha producido y pensamos que es la propia sociedad la que necesitar de
tiempo para su asimilacin.

III. 4. Inmigracin.La estratgica situacin geogrfica de la pennsula ibrica unida a penosas condiciones de vida en los
pases de origen, lleva a un fenmeno que cada da se extiende con mayor intensidad, desbordando en muchas
ocasiones la burocracia institucional.
Algunos inmigrantes cuya situacin administrativa est sin regularizar, se ven abocados a delinquir
ante el sombro panorama en un pas que no conocen, del que ignoran hasta su lengua y con unas precarias
condiciones econmicas que, como decimos, les lleva a la comisin de delitos contra la propiedad.
Otros inmigrantes llegan a delinquir para as forzar su detencin y posterior apertura de un
procedimiento penal, evitando la expulsin del territorio nacional, prefiriendo una estancia en prisin que el
retorno a su pas de origen donde puede existir un bajsimo nivel de vida e incluso encontrarse amenazados de
muerte por el simple hecho de pertenecer a una raza o grupo tnico determinado.

III. 5. Adicciones.No hace falta demostrar con ninguna estadstica lo que aparece como un hecho indubitado:
determinadas dependencias -fundamentalmente alcohol y drogas, sin olvidar, por ejemplo, ludopata y sexo-

constituyen un caldo de cultivo perfecto para la delincuencia. Al distorsionar la realidad del individuo -v.g.
sndrome de abstinencia o mono- el sujeto pierde el control sobre sus propios actos y puede llegar a cometer
delitos gravsimos con tal de conseguir la dosis de sustancia que necesite para superar dicha situacin.
Asimismo, la dependencia al alcohol est detrs de muchas agresiones fsicas a la pareja, llegando incluso
hasta el homicidio y de innumerables reyertas producidas en el seno de la unidad familiar. Sin ignorar, por
supuesto, un fenmeno, lamentablemente muy de actualidad, como es el de la conduccin bajo la influencia
de bebidas alcohlicas, con un coste social enorme, no slo en muertes, sino en tratamiento mdico de
secuelas fsicas y psquicas producidas por accidentes de circulacin.
III. 6. La prisin como factor crimingeno."Al corregir a vuestros semejantes... buena parte de los humanos parecis imitar a esos malos
maestros que, mejor que ensearles, prefieren azotar a sus discpulos. Decrtanse contra el que roba graves y
horrendos suplicios, cuando sera mucho mejor proporcionar a cada cual medios de vida y que nadie se viese
en la cruel necesidad, primero, de robar, y luego, en consecuencia, de perecer".
Toms Moro, 1516. Utopa
Algunos sectores sociales opinan que la prisin no cumple el fin rehabilitador que se le supone, sino
que ms bien al contrario, el delincuente sale de la institucin en peores condiciones de las que tena cuando
ingres. Ya deca Concepcin Arenal Ponte, ilustre criminloga ferrolana, que "la crcel es una fbrica de
reincidencia". Sin querer caer en el pesimismo ms absoluto, es cierto que la prisionizacin -asimilacin de la
cultura carcelaria- puede influir claramente en la criminalidad y antisocialidad del interno.
La prisionizacin o institucionalizacin del delincuente es ms alta cuanto ms larga es la condena,
cuanto ms dbil es la personalidad del penado y cuanto ms estrechos son los vnculos del interno con otros
compaeros prisionizados. Diversos estudios han acreditado que a mayor trayectoria delictiva y nmero de
ingresos se produce una mayor prisionizacin e igualmente, a menor edad en el comienzo de la carrera
criminal son mayores las posibilidades de reincidencia. Del mismo modo, cuanto ms severas sean las penas
impuestas y ms rgido su cumplimiento, mayor ser la reincidencia de los as penados.
Al margen de las teoras biolgicas y de una posible predisposicin gentica hacia el delito,
pensamos que el delincuente no nace, sino que se hace y quizs uno de los lugares fundamentales de
formacin sea la institucin penitenciaria, sobre todo si hablamos de las carreras delictivas de los delincuentes
ms jvenes.

IV. CONCLUSIN.Si algo hemos querido dejar claro a lo largo y ancho de nuestra exposicin es el hecho de que, como
apuntbamos al principio, no podemos buscar a la delincuencia una nica causa, ya que nos hallamos ante una
realidad social muy compleja, cambiante como la propia sociedad y que no presenta visos de desaparecer ni
siquiera de disminuir en los primeros aos de este siglo.
Mientras en la sociedad sigan manifestndose los factores analizados en el punto anterior, estimamos que la
delincuencia no slo no disminuir, sino que podra aumentar, an suponiendo una deseable eficacia policial.
Llegados a este punto, hemos de reconocer que la realidad social va siempre por delante de la norma, y que es
este desfase el que convierte a sta muchas veces en ineficaz incluso antes de su nacimiento. Vese a estos
efectos la tan cacareada Ley de Violencia de Gnero. Tras su entrada en vigor, ao tras ao no deja de
aumentar el nmero de mujeres asesinadas a manos de sus parejas, cuando pareca que dicha Ley iba a

erigirse en una especie de blsamo de Fierabrs eficaz frente a las disfunciones del Cdigo Penal y de la
propia sociedad. Nos remitimos simplemente a los hechos y a las estadsticas oficiales.
Por lo que se refiere al espinoso tema de la prisin como institucin rehabilitadora, no podemos de
dejar de manifestar nuestro escepticismo, sin que por ello reconozcamos que mientras que no exista una
alternativa seria y econmicamente viable, habrn de pasar todava muchos aos para que la crcel
desaparezca al menos tal y como la conocemos hoy en da. Mientras tanto, nuestra apuesta pasa por la
educacin y la socializacin como instrumentos para prevenir el delito en una sociedad cada vez ms
individualista y que presenta algunas carencias de formacin sobre todo en grupos marginados carentes
incluso de escolarizacin, o que, an tenindola, es sustituida por la calle como escuela de vida para la
delincuencia.Albacete, enero de 2009.-

BIBLIOGRAFA.-

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* La prediccin de la reincidencia: variables de personalidad y factores psicosociales. M ngeles
Luengo. Universidad de Santiago.-

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