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Uso del Cianuro en la Minera

Cyanide Mining, Leaching, Pollution, Conflict,


Economy

Brayams Bruno Ramrez Chacn


Universidad Catlica de Santa Mara
Per
vulcanoo17@gmail.com

Introduccin

El cianuro, por razones tcnicas y econmicas, es la


sustancia qumica que se utiliza en la industria para la
recuperacin del oro de una masa ms grande de

Resumen

mineral rocoso. De ah la importancia que tiene su uso


responsable. [1]

El cianuro es altamente toxico pero la minera lo usa


como agente de lixiviacin por ser de fcil disolucin

Este qumico fue usado por ms de un siglo , por su

para poder extraer fcilmente los minerales, pero los

bajo costo de produccin ya que est compuesto por

sobrantes de este proceso va a dar a las relaveras y es

carbono y nitrgeno fciles de extraer , adems de ser

transportado por el aire , ello genera contaminacin

muy buen agente para producir oro , separa el metal de

hacia la naturaleza y humanos generando conflictos

la ganga siendo un rpido agente de lixiviacin .

sociales los cuales hacen dudar de su uso, ya que el


cianuro tiene reducidos costos, en este artculo veremos
todo acerca cianuro y su uso en la minera , que tan
daino es para el ser humano ,consecuencias del
impacto ambiental , beneficios e intereses ,los temas de
si se debe seguir usando cianuro de forma responsable
o prohibirlo por su alto grado de toxicidad .

En el proceso minero, despus de triturar la roca,


molerla y posteriormente liberar el oro y la plata de la
roca en las autoclaves, mquinas de presin que
permitirn que los procesos de extraccin se lleven a
cabo en un ciclo cerrado y hermtico, los metales
preciosos son diluidos en cianuro y agua. Despus de
esto el cianuro se desecha y va a parar a los relves

Palabras Clave

Cianuro, Minera, Lixiviacin, Contaminacin,


Conflicto, Economa
Abstract

Cyanide is highly toxic but mining uses it as


leaching agent to easily extract minerals, it creates
pollution and human nature to generate social conflicts
which doubts about their use, because the cyanide has
low costs, in this article we all about cyanide use in

mineros los cuales estn expuestos en todo momento, la


inhalacin de cianuro es toxica en extremo grado
afectando a todo ser vivo que inhale los vapores
Metodologa

Se us el contenido de varios artculos sobre minera y


uso de cianuro de fuentes como MINEM, OCMAL
(observatorio de conflictos mineros de Amrica latina),
Somos barrik: la revista de operaciones y proyectos de
Sudamrica

mining, environmental impact consequences, benefits

Y artculos de diversas universidades que tocan el tema

and interests, the pros and cons of their use and the

del cianuro en la minera en diversos pases pero con la

social conflicts it generates.


Keywords

misma problemtica Universidad de


Jujuy[2],Universidad del Pacifico[3],Sociedad Nacional
de Minera Petrleo y Energa[4] ,Cmara Argentina de

UCSM Programa Profesional de Ing de Minas

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empresarios mineros [5],Instituto Internacional para el


manejo del cianuro [6], Modulo de Capacitacin Tcnico
Ambiental de la Empresa Minera MACDESA[7]
toda estn entidades reconocen al cianuro como un
agente altamente contaminador pero saben tambin lo
importante que es para la minera como agente de
lixiviacin ,entonces encontramos a la vez un conflicto
en las que el debate sigue .

La historia del cianuro en la minera se remonta a 1704


cuando los investigadores Dieppel y Diesbach
descubrieron el azul de Prusia ferrocianuro de Hierro
[4]

En EEUU se hicieron patente para la extraccin del oro


por cianuro desde 1869
La primera planta de tratamiento de oro por cianuro
estuvo en la mine Crown en Nueva Zelanda
Los primeros pases en usar este mtodo fueron EEUU,
Mxico, Australia, Sudfrica Francia .
Mtodo de Extraccin del oro Mediante Cianuro

Desarrollo

El cianuro es un anin monovalente de representacin


CN-. El mismo contiene el grupo cianuro (:CN:), que
consiste de un tomo de carbono con un enlace triple
con un tomo de nitrgeno.
Usos del Cianuro en la minera

El cianuro de sodio se usa en el 95% de las operaciones


de recuperacin del oro en el mundo, siendo uno de los
mtodos ms seguros que existen por sus caractersticas
en sales slidas, si se aplican las normas de seguridad
vigentes. el cianuro se utiliza en concentraciones bajas
como un reactivo de flotacin para ayudar a recuperar
metales base como el plomo, el cobre y el zinc.
El cianuro es la sustancia qumica elegida para la
recuperacin de oro y plata, ya que es uno de los pocos
reactivos qumicos que lo disuelven en agua.
El cianuro ha sido utilizado en la extraccin de metales
desde 1887[8], Las operaciones mineras para la
extraccin de oro utilizan soluciones muy diluidas de
cianuro de sodio, usualmente entre 0.01 por ciento y
0.05 por ciento de cianuro.
El oro y la plata se disuelven en presencia de cianuro.
Esto permite su separacin de la ganga.
Despus de varios procesos subsiguientes de
purificacin, se obtiene un lodo con alta concentracin
de oro y plata.
Historia del cianuro en la minera

UCSM Programa Profesional de Ing de Minas

El proceso en el que se usa cianuro para obtener el oro


se llama lixiviacin (que puede ser en tanque o en
pilas). Para ello se utilizan soluciones muy diluidas de
cianuro de sodio en agua, tpicamente entre 0.01% y
0.05% de cianuro en agua,
Solucin en la cual el oro se disolver, y posteriormente
a travs del aadido de zinc o carbn se recuperar el
oro
Hay variaciones muy grandes en la fuerza de la
solucin que provoca al mximo velocidad de
disolucin del oro, probablemente debido a la variedad
de las tcnicas empleadas.
Usualmente el factor restrictivo que gobierna la
velocidad de disolucin del oro es la concentracin de
oxgeno en la solucin en contacto con el oro.
Barsky, Swalson y Heddley comprobaron mediante
pruebas realizadas, que la concentracin de la solucin
para una rpida disolucin es de 0.05% de NaCN.
Los principales mtodos de lixiviacin son in-situ-,
dump, heap, vats y agitacin [2]

Lixiviacin In-situ.-

Consiste en la lixiviacin del mineral en el


lugar que se encuentra elimina el minado y el
manipuleo de grandes toneladas de materiales,
y remueve los productos de deshechos finales.
Lixiviacin en Dump.Usada para extraer directamente valores
metlicos menores que el grado crtico. Este
material es descargado sobre una cancha

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impermeabilizada, y el solvente acuoso es


esparcido sobre la superficie del dump y
percola a travs del dump por gravedad. La
solucin impregnada es colectada en el fondo
del dump y se le da un tratamiento posterior.
Lixiviacin en Heap.La lixiviacin en heap es usada para extraer
valores metlicos de minerales tal como salen
de la mina en vez de deshechos de minado. El
minera! es usualmente poroso y fcilmente
soluble en el solvente acuoso. Se diferencia
del dump en que el mineral ya ha sido
seleccionado.

CANTIDAD DE ORO DISUELTO EN UNA HORA

NaCN en
solucin %
0.500

Au disuelto en 1
hora
mg/cm2
2.943

0.250

3.007

Lixiviacin en Vats.-

0.100

2.986

Es usado para extraer el metal de mineral


chancado de alta ley en un recipiente limitado.
. El tamao del mineral chancado est
usualmente en el rango de 3/8 a 3/4 de pulgada

0.050

3.251

0.025

2.513

0.010

0.338

[2]

Lixiviacin por Agitacin.-

Es usada para extraer metales de mineral


finamente molido en un recipiente bien
mezclado, se puede hacer mecnicamente o
mediante el uso de mecnica, tambin se
puede hacer por el uso de soluciones de aire ,
el recipiente de agitacin mecnica, mide
alrededor de 24 pies de dimetro por 14 pies
de altura, tiene usualmente deflectores y est
equipado con turbinas tipo hlices.
Lixiviacin por Agitacin a Presin.Una presin ms alta permite temperaturas
ms altas, esto incrementa la solubilidad de los
reactivos gaseosos, resultando en incremento
de la velocidad de Lixiviacin.

TABLA 1. Composicin tpica de aguas de lavado


(FOULKE, 1963)

Constituyente

Promedio

Cianuro (CN)

25

Rango,
mg/l
10 500

Cromato
(CrO3)
Niquel (Ni)

50

10 500

20

10 200

El cianuro y la salud humana

El cianuro se encuentra en muchas plantas y frutos que


son de nuestro consumo diario, pero la sustancia es
procesada y eliminada por el hgado.
El cianuro, es una sustancia letal en la medida en que se
use sin tomar las precauciones necesarias. Acta a
travs de la inhibicin de ciertas clulas, bloqueando el
proceso de respiracin celular Ello podra conllevar a

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posibles problemas en el corazn o en el cerebro


producto de la falta de oxigenacin en el organismo.
Tambin puede envenenar dependiendo de la cantidad
a la que haya estado expuesta una persona, la forma de
exposicin y la duracin de la misma. Dependiendo de
ella se presentaran sntomas como respiracin rpida,
dolor de cabeza, nuseas, convulsiones, presin
sangunea baja, prdida de la conciencia, entre otros.

Dosis del cido cianhdrico en el cuerpo


SIGNIFICATIVA

20-40 mg HCN

DOSIS LETAL

90-100 mg HCN

Dosis de Cianuro de sodio en el cuerpo


SIGNIFICATIVA
DOSIS LETAL

[6]

Ya que el cianuro es altamente toxico se debe tener


normas para el manejo del cianuro las ms importantes
son:

1 50 mg NaCN
50-300 mg NaCN

Accidentes con el uso del cianuro en la historia de


la minera[10]

Cdigo Internacional para el Manejo de Cianuro

Diciembre/1992 la catstrofe de Summitville,


en Colorado -EE. UU, por derrame de cianuro
y metales pesados, la compaa quebr
dejando daos ambientales cuya reparacin se
estiman en 150 millones de dlares, elimin la
vida acutica a lo largo de 27 km del ro
Alamosa.
1992 - Carolina del Sur (EEUU), ms de
11.000 peces muertos en 80 km por derrame
de Cianuro.
1994 - Sudfrica, 10 mineros murieron al ser
cubiertos por un mezcla de barro cianurado
cuando cedi una barrera de un dique de cola.
1995- Guyana, ms de 3.2 millones de litros
de solucin de cianuro se volcaron a Ro
Essequibo. La OPS demostr que muri la
vida acutica a lo largo de 4 km.
1998- Dakota del sur (EEUU), se derramaron
7 ton de solucin de cianuro, con la
consecuente muerte de peces y vida acutica.

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Fomentar la manufacturacin responsable del


cianuro, mediante la compra del producto a
fabricantes que operen de manera segura y con
conciencia medioambiental.
Proteger a las comunidades y el medio
ambiente durante el transporte de cianuro.
Embalaje y etiquetado en los idiomas
necesarios para identificar el material segn lo
exija la jurisdiccin gubernamental por donde
pase el envo.
Seguridad durante todo el transporte.
Exigir que los transportistas de cianuro
implementen planes y adopten aptitudes de
respuesta ante emergencia adecuados, y que
tomen las medidas pertinentes para el manejo
del cianuro.
Proteger a los trabajadores y el medio
ambiente durante la manipulacin y el
almacenamiento del cianuro.
Manejar adecuadamente las soluciones del
proceso de cianuracin y los flujos de desecho,
para proteger la salud humana y el medio
ambiente.
Introducir sistema operativos y de gestin para
minimizar el uso de cianuro, y as limitar la
concentracin de cianuro en los relaves de
tratamiento.
Implementar medidas para proteger las aves,
la fauna y flora en general, y el ganado de los
efectos causados por las soluciones del
proceso de cianuracin.
Implementar medidas diseadas para manejar
la filtracin de las instalaciones de cianuro y
as proteger los usos beneficiosos del agua
subterrnea.
Disear e implementar planes y
procedimientos de respuesta ante emergencias,
necesarios para responder ante la exposicin
de los trabajadores al cianuro

DESCOMPOSICIN Y RECICLADO DEL


CIANURO [9]

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El cianuro es una sustancia que se descompone


rpidamente por oxidacin en el agua y el aire,
adems por fotlisis por exposicin a la luz del sol y
hasta algunas plantas y microorganismos la
aprovechan de forma anaerbica, transformndose
en sustancias menos txicas y de valores muy bajos
a travs de procesos fsicos.

El cianuro es tratado a travs de la ejecucin de


planes de cierre y abandono donde las sustancias
son destruidas hasta reducirlos a niveles que no
afecten al humano y al ambiente.
En presencia de soluciones acuosas como agua de
lluvia, el cianuro se descompone rpidamente y es
soluble con 48 gramos por cada 100 mililitros a
10C

En trminos generales existen 4 formas de tratar


solucione de cianuro: la degradacin natural, la
oxidacin qumica, la precipitacin y la
biodegradacin pero adems existen formas de
reutilizar el cianuro de una solucin por medio del
reciclado.

forma anaerbica. Las bacterias pueden usar el


oxgeno en el aire para descomponer compuestos de
cianuro en nitratos, bicarbonatos y sulfatos,
oxidando los complejos de cianuro metlico, los
iones metlicos de las especies de cianuro y los
subproductos intermedios de la oxidacin del
cianuro.
El cianuro tambin se atena mediante procesos
naturales. El transcurso del tiempo y los procesos
naturales, como la exposicin a la luz del sol,
pueden reducir la concentracin de las formas
txicas del cianuro a soluciones de valores muy
bajos.
Europa prohibi el uso de cianuro y gener
polmica

La resolucin del Parlamento Europeo, de 5 de


mayo de 2010, sobre la prohibicin general del uso
de las tecnologas mineras a base de cianuro en la
Unin Europea tuvo vario puntos los siguientes son
:[11]

Degradacin natural: es la volatilizacin que


permita transformaciones posteriores en la
atmsfera a sustancias qumicas menos txicas.

B. Considerando que el cianuro es una sustancia


qumica altamente txica utilizada en la minera del
oro y que, en el Anexo VIII de la Directiva marco
sobre poltica de aguas, est clasificado como uno
de los principales contaminantes y puede tener un
impacto catastrfico e irreversible en la salud
humana y el medio ambiente y, por ende, en la
diversidad biolgica

Oxidacin qumica: este mtodo incluye utilizar el


proceso de dixido de azufre(SO2)-aire y
perxido de hidrgeno (H2O2), una combinacin
de cido sulfrico con perxido de hidrgeno para
formar H2SO5, que tienen la capacidad de
producir concentraciones residuales que satisfacen
normas .

D. Considerando que, en el marco del Convenio de


Sofa sobre la cooperacin para la proteccin y el
uso sostenible del Danubio, las Partes acordaron
que, adems de las sustancias peligrosas prioritarias
en virtud de la Directiva marco sobre poltica de
aguas, el cianuro se clasifique como una sustancia
peligrosa importante

Precipitacin : se puede lograr agregando de forma


liberada comprobantes como el hierro para producir
precipitados slidos, entre ellos sales insolubles de
cianuro libre que sern removidos de la solucin y
que formarn concentraciones menos txicas como
el amonaco, el dixido de carbono y nitratos.

E. Considerando que en los ltimos 25 aos se


han registrado ms de 30 accidentes importantes
relacionados con el vertido de cianuro, en particular
hace 10 aos, cuando se vertieron ms de 100 000
metros cbicos de agua contaminada con cianuro
desde el embalse de una mina de oro al sistema
fluvial Tisza-Danubio, lo que caus el mayor
desastre ecolgico de esa poca en la Europa
Central, y que no existe ninguna garanta real de

Biodegradacin: a travs de un proceso biolgico


con microorganismos que siendo aerbico es mucho
ms favorable, pero que tambin puede ocurrir de

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que no se vuelva a producir un accidente semejante,


especialmente teniendo en cuenta el incremento de
las condiciones metrolgicas extremas, por ejemplo,
fuertes y frecuentes precipitaciones, como se prev
en el Cuarto Informe de Evaluacin del Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico
K.-Considerando que el uso de cianuro en minera
crea poco empleo y solo por un periodo de entre
ocho y diecisis aos, pero puede provocar enormes
daos ecolgicos transfronterizos que, por lo
general, no son reparados por las empresas
explotadoras responsables, que suelen desaparecer o
declararse en quiebra, sino por el Estado
correspondiente, es decir, por los contribuyentes
M. Considerando que es necesario extraer una
tonelada de menas de baja calidad para producir dos
gramos de oro, lo que genera una enorme cantidad
de residuos mineros en las zonas de extraccin,
mientras que entre un 25 y un 50 % del oro se queda
finalmente en la pila de residuos; considerando,
adems, que los proyectos mineros de gran escala
que emplean cianuro utilizan varios millones de
kilogramos de cianuro de sodio al ao, y que un
fallo en su transporte y almacenamiento puede tener
consecuencias catastrficas.
N. Considerando que existe alternativas al uso del
cianuro en la minera que podran sustituir a las
tecnologas a base de cianuro
La comunidad europea cancelo el uso del cianuro
por los efectos medioambientales que causa pero no
tom en cuenta la gran cantidad de problemas que
esto le genero pues muchas empresas se opusieron,
algunos pases mineros tambin mostraron su
descontento como Mercosur.

El cianuro no produce ningn dao a


la tierra
El profesor Mario Flix, investigador principal de la
Comisin de Investigaciones Cientficas (CIC)
bonaerense, seal la necesidad de poner en
perspectiva la industria de la minera a cielo abierto
y desestim los cuestionamientos al uso del cianuro
porque se trata de un elemento que no produce
ningn problema en la naturaleza.

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"Bien manejado, el cianuro es un elemento seguro"


La entrevista a un experto GEORGE BEE - GERENTE
GENERAL DE VELADERO el cual es la mxima
autoridad del emprendimiento minero en la cordillera,
el responsable de una inversin de ms de 500 millones
de dlares, nos revela la verdad sobre el uso del cianuro

Es peligroso el cianuro?
[]. Es una sustancia que puede ser txica si se la
ingiere o inhala en cantidades mayores al lmite
permisible en el organismo, sin embargo, al igual que
otras sustancias que se utilizan en procesos industriales
modernos, el conocimiento, los procedimientos
adecuados de manipulacin y una actitud responsable
son fundamentales para el uso seguro y beneficioso del
cianuro. Bien manejado, el cianuro es un elemento
seguro.

Conclusiones
El cianuro en la minera es muy importante pues es
un agente indispensable para la lixiviacin, pero
tambin es altamente toxico y por ende debe ser
tratado con cuidado y tomando todas las medidas
pues si se logra el equilibrio deseado entre estos dos
factores se puede usar el cianuro.

Bibliografa:
[1]El cianuro en la minera, El cianuro en
la minera (ABRIL, 2012) .1ra edicin
[online] Available url:
http://www.somosbarrick.com/puebloviejo/2012/04/el-cianuro-en-la-mineria/
[2] UNIVERSIDAD NACIONAL DE JUJUY,
LA MINERA Y El CIANURO (2012) 1ra
edicin [online] Available url:
http://www.segemar.gov.ar/bibliotecaintemin/L
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Pgina 6

url:http://www.artinaid.com/2013/04/descompo
sicion-y-reciclado-del-cianuro/

[3] Josefina Koch Tovar. Sobre el uso de


cianuro en la minera que utiliza la
extraccin por lixiviacin (2009).1ra
edicin [online]
Available url:http://www.eumed.net/librosgratis/2009c/568/Sobre%20el%20uso%20d
e%20cianuro%20en%20la%20mineria%20
que%20utiliza%20la%20extraccion%20por
%20lixiviacion.htm

[4] Sociedad nacional de Minera Petrleo y


Energa, El cianuro (2010) [online] available
url:http://confiep.org.pe/facipub/upload/publica
ciones/1/963/inform_cianuro-snmpe.pdf

[10] Dra Silvia Gonzlez y Lic. Marta Sahores ,


Impacto Ambiental Debido Al Uso Del Cianuro
En La Minera Cianuro En La Minera A Cielo
Abierto.[Online]Available
url:http://www.aldeah.org/files/IMPACTOSCIANURO-AGUA-MINA.pdf

[11] Observatorios de conflictos mineros de


Amrica Latina;Union Europea: prohibicion
del uso de cianuro en minera(12 de mayo del
2010)[Online]Available url:
http://www.conflictosmineros.net/contenidos/1
8-internacional/5531-union-europeaprohibicion-del-uso-de-cianuro-en-mineria

[5]Cmara Argentina de

Empresarios
Mineros, cianuro: mito y realidad
(2013)[online]Available url:
http://www.ymad.com.ar/wpcontent/uploads/2011/10/Explicaci%C3%B3nCompleta-sobre-el-uso-del-Cianuro.pdf
[6]Instituto internacional para el manejo del
Cianuro, Cdigo Internacional para el Manejo
de Cianuro (2009) [online] available
url:http://www.cyanidecode.org/sites/default/fil
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[7] Ing. Edwar VargasPortilla , METALURGIA
DEL ORO Y USO ADECUADO DEL
CIANURO(Agosto 2009)[Online]available
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[8] Industra infinito S.A ,Uso del
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[9] Artinaid , Descomposicin Y Reciclado Del
Cianuro(Abril,2013)[Online]Available

UCSM Programa Profesional de Ing de Minas

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