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Las investigaciones de genetista Bryan Sykes, demuestran que casi todos los que viven actualmente

en Europa pueden trazar una linea gentica ininterrumpida que se remonta a un pasado remoto de
slo siete mujeres. Siete madres, son las antepasadas maternas de prcticamente todos los habitantes
de Europa.
Para el desarrollo de la investigacin, fue esencial el descubrimiento de Kary Mulls, que en 1985
cre una tcnica capaz de amplificar una secuencia de ADN. De esta forma, se podan obtener
cantidades ilimitadas de ADN necesario para trabajar.
Durante la primera guerra mundial, el matrimonio de bilogos formado por Ludwik y Hanka
Herschfeld demostr que el grupo sanguneo A corresponda al 40% de la poblacin europea
mientras que el B corresponda al 15%. Los regimientos que venan de frica y Rusia, por otro
lado, contaban con casi un 50% de hombres cuyo grupo sanguneo era el B. Los Herschfeld
concluyeron que los humanos estaban divididos en dos razas bioqumicasde acuerdo con su tipo
de sangre, la A y B y que la cuna de la humanidad de encontraba en la India (donde predomina el
grupo sanguneo B).
Despus de la segunda guerra mundial, Arthur Mourant fue el encargado de recopilar los datos
referentes a los grupos sanguneos de los soldados. Arthur, fue un gran admirador de R. A. Fisher,
un genetista que se dedicaba al estudio de nuevos grupos sanguneos y en especial el del grupo
Rhesus. Mourant, entenda que tener dos tipos de grupos sanguneos Rhesus en una misma
poblacin, no tena sentido (debido a la cantidad de individuos afectados por el mismo). Cabra de
esperar, que con el tiempo, debido a la situacin de desequilibrio entre los dos grupos, uno de ellos
desapareciera, exactamente como ha ocurrido en todas las partes del mundo menos en Europa. La
explicacin de Arthur, era que la Europa moderna tena que ser una poblacin hbrida relativamente
reciente, formada por la mezcla de Rhesus-positivos llegados de oriente medio (que posiblemente
tambin trajeron la agricultura a Europa) y de los descendientes de una poblacin anterior de
cazadores-recolectores Rhesus-negativos (los Vascos porque son rh-, tiene el grupo sanguneo B y
adems poseen un idioma que no se corresponde con ninguna otra lengua).
Antes de que Bryan Sykes interrumpiera en el panorama antropolgico, existan dos principales
posturas acerca de nuestro antepasado ms reciente. La primera, era la hiptesis multirregional que
sostena que el el ltimo antepasado comn de dos individuos vivi hace por lo menos un milln de
aos. Por otro lado, la hiptesis venidos de frica, sostena que el antepasado comn sera mucho
ms reciente. Esta ltima postura se vio favorecida en 1987 gracias al descubrimiento de las
facultades del ADN mitocondrial. Cada mitocondria contiene un minsculo fragmento de ADN que,
a diferencia del ADN de los cromosomas del ncleo de las clulas que se heredan de los dos
progenitores, solo heredan el de la madre. Solo las mujeres transmiten sus mitocondrias a su
descendencia. Las mitocondrias permiten vente veces ms errores (en la reproduccin del ADN)
que dan a lugar a las posibles mutaciones que son ms frecuentes en la llamada regin de control.
Se considera que cada diez mil aos, se da a lugar a una mutacin en la regin de control del ADN
mitocondrial.
La historia de Europa prehistrica est indiscutiblemente unida a una especie dominante: los
neandertales. De acuerdo con la escuela multirregional, durante el ltimo milln de aos, hubo un
proceso gradual de adaptacin que deriv al Homo sapiens de los neandertales. Por el otro lado, la
escuela de la sustitucin sostiene que las especies humanas extinguidas fueron sustituidas por una
expansin mucho ms reciente del Homo sapiens procedentes de frica. En Europa, los primeros
ejemplares del Homo sapiens se conocen con el nombre de Hombres de Cromagnon.
Bryan Sykes estudi el ADN mitocondrial de una poblacin de Gales, y descubri que como
mximo tena que remontarse unos 30 mil aos para encontrar una antepasada comn en esta
comunidad de individuos. Al compararlo con la poblacin de la Polinesia, vio que la mayor
cantidad de diferencias entre el ADN de un individuo y el de otro, suponan 14 mil aos de una
antepasada comn. De acuerdo al registro fsil y las dataciones, el autor pudo desequilibrar la
balanza hacia la escuela de la sustitucin. La gentica haba demostrado que los europeos modernos
podan remontar su linaje a pueblos que llegaron hace mucho menos tiempo: los cromaones. El
prximo paso en la investigacin, fue recolectar muestras de ADN de todas partes de Europa para

saber hasta que punto los agricultores provenientes de medio oriente se haban adentrado en Europa.
Segn la teora ms aceptada, los Europeos provenan de una sociedad agrcola que hace
aproximadamente 10 mil aos se instal en Europa y reemplaz, gracias a las ventajas de la
agricultura, a las antiguas hordas de cazadores-recolectores.
Se encont que en Europa existan siete grupos bien definidos de ADN mitocondrial. En otras
palabras, cada europeo pertenece a un grupo cuyo linaje puede remontarse a una antepasada comn.
La tasa de mutacin de los distintos grupos revel que seis de ellos tenan edades mucho ms
antiguas a 10 mil aos. Una vez dispuestos en el mapa, los patrones del ADN mitocondrial
revelaron que el ms joven de los siete grupos corresponda con los registros fsiles de los
agricultores.
Bryan Sykes y su equipo haban demostrado que la ascendencia de los europeos se remonta mucho
ms atrs del Neoltico, desmontando as la teora de las sustitucin abrumadora de los primeros
europeos por parte de los agricultores.
La teora de Sykes fue puesta a prueba por un gran nmero de cientficos que dudaban de que la
tasa de mutacin del ADN mitocondrial fuera correcta. El cientfico Luigi Luca Cavalli-Sforza,
estudi el cromosoma Y que, a diferencia del ADN mitocondrial, pasa de padre a hijo y el 90% del
ADN de este cromosoma no se mezcla. El 10 de noviembre del ao 2000, public el artculo El
legado gentico del Homo sapiens paleoltico en los europeos actuales: una perspectiva desde el
cromosoma Y. Tanto el ADN mitocondrial como el del cromosoma Y contaban la misma historia,
aproximadamente el 80% de los europeos descendan de los cazadores-recolectores del paleoltico
mientras que el 20% restante provena de los agricultores que se adentraron en Europa durante el
neoltico.
Volviendo al trabajo de Sykes, los siete grupos identificaban al 95% de los europeos modernos y
cada uno de ellos, contaba con una secuencia fundadora que perteneci a una sola mujer. Las
madres de cada uno de los siete clanes debieron tener por lo menos dos hijas que transmitieran el
ADN mitocondrial de generacin en generacin.
La madre ms antigua fue rsula, cuyo ADN mitocondrial se remonta hasta hace unos 45 mil aos.
En la actualidad, el 11% de los europeos descienden directamente de ella por linea materna y es ms
frecuente encontrar su secuencia en las zonas del oeste de Gran Bretaa y Escandinava.
Xenia vivi hace aproximadamente 25 mil aos y es la madre de aproximadamente el 6% de la
poblacin europea actual, siendo ms frecuente Europa oriental, central llegando hasta Francia y
Gran Bretaa.
Helena vivi hace unos 20 mil aos y se ha convertido en la ascendente principal del 47% de los
europeos actuales, extendiendo su ADN mitocondrial por todos los rincones de Europa,
principalmente en la parte ms occidental.
Velda vivi hace aproximadamente unos 17 mil aos en el norte de Espaa y es la madre del 5% de
los europeos.
Tara fue coetnea de Velda pero su ADN se ramifico principalmente por Gran Bretaa e Irlanda y
representa el 9% de la poblacin europea.
Katrine vivi hace 15 mil aos y su clan prospero en el norte de Italia. Su descendencia representa
aproximadamente el 6% de la Europa actual.
Por ltimo, la madre del ms joven de los grupos fue Jasmine cuyo ADN representa el 17% de los
europeos actuales. Su clan, a diferencia de los dems, esta bien definido por la costa mediterrnea,
al oeste de Gran Bretaa y Escocia.