You are on page 1of 17

1. QU ES LA MINERA?

La minera es una actividad econmica del sector primario representada por la explotacin o
extraccin de los minerales que se han acumulado en el suelo y subsuelo en forma de
yacimientos, Tambin la
minera
como

es

considerada

el conjunto

de

individuos que se dedican a


esta actividad o el conjunto
de minas de una nacin o
regin.
Existe una gran variedad de
minerales a explotar, se
tiene

los minerales

metlicos, tales como hierro, cobre, plomo, oro, plata, cromo, mercurio, aluminio, entre otros,
los cuales son empleados hoy en da como materias primas bsicas para la fabricacin de toda
clase de productos industriales.
Los minerales no metlicos como granito, mrmol, arena, arcilla, sal, mica, cuarzo, esmeralda,
zafiro, etc.; son usados como materiales de construccin y materia prima de joyera, entre
otros usos. Y los de mayor significacin en la actualidad son los minerales energticos o
combustibles, empleados principalmente para generar energa, tenemos al petrleo, gas
natural y carbn o hulla.
La minera es una de las actividades ms antiguas de la humanidad. En las pocas prehistricas
ya el hombre utilizaba los minerales para la fabricacin de sus herramientas. La
minera siempre ha constituido en ser uno de los indicadores bsicos de las posibilidades de
desarrollo econmico de un pas, los minerales descubiertos por el hombre, se la da un valor
econmico sobresaliente debido a la utilidad que prestan a la humanidad.
Entre los pases cuya economa se apoya de forma determinante en la minera figuran: Estados
Unidos, Rusia, Gran Bretaa, China, Mxico, Per, Chile, Sudfrica, Ghana, Australia, entre
otros.

2. TIPOS DE MINERA:
1. MINERA DE SUPERFICIE
La minera de superficie es el sector ms amplio de la minera, y se utiliza para ms del 60% de
los materiales extrados. Puede emplearse para cualquier material. Los distintos tipos de mina
de superficie tienen diferentes nombres, y, por lo general, suelen estar asociados a
determinados materiales extrados.
A. Minas a cielo abierto
Son minas de superficie que adoptan la forma de grandes fosas en terraza, cada vez ms
profundas y anchas. Los ejemplos clsicos de minas a cielo abierto son las minas de diamantes
de Sudfrica, en las que se explotan las chimeneas de kimberlita, depsitos de mineral en
forma cilndrica que ascienden por la corteza terrestre. A menudo tienen una forma ms o
menos circular.
La extraccin empieza con la perforacin y voladura de la roca. sta se carga en camiones con
grandes palas elctricas o hidrulicas, o con excavadoras de carga frontal, y se retira del foso.
El tamao de estas mquinas llega a ser tan grande que pueden retirar 50 m3 de rocas de una
vez, pero suelen tener una capacidad de entre 5 y 25 m3. La carga de los camiones puede ir
desde 35 hasta 220 toneladas. Un avance de la minera moderna consiste en que las palas
descarguen directamente en una trituradora mvil, desde la que se saca de la mina la roca
triturada en cintas transportadoras.
El material clasificado como mineral se transporta a la planta de recuperacin, mientras que el
clasificado como desecho se vierte en zonas asignadas para ello. A veces existe una tercera
categora de material de baja calidad que puede almacenarse por si en el futuro pudiera ser
rentable su aprovechamiento.
Muchas minas empiezan como minas de superficie y, cuando llegan a un punto en que es
necesario extraer demasiado material de desecho por cada tonelada de mineral obtenida, se
empiezan a utilizar mtodos de minera subterrnea.

B. Explotaciones al descubierto
Las explotaciones al descubierto se emplean con frecuencia, aunque no siempre, para extraer
carbn y lignito. En el Reino Unido se obtienen ms de 10 millones de toneladas de carbn
anuales en explotaciones al descubierto. La principal diferencia entre estas minas y las de cielo
abierto es que el material de desecho extrado para descubrir la veta de carbn, en lugar de
transportarse a zonas de vertido lejanas, se vuelve a dejar en la cavidad creada por la
explotacin reciente. Por tanto, las minas van avanzando poco a poco, rellenando el terreno y
devolviendo a la superficie en la medida de lo posible el aspecto que tena antes de comenzar
la extraccin. Al contrario que una mina a cielo abierto, que suele hacerse cada vez ms
grande, una explotacin al descubierto alcanza su tamao mximo en muy poco tiempo.
Cuando se completa la explotacin, el foso que queda se puede convertir en un lago o
rellenarse con el material procedente de la excavacin realizada al comenzar la mina.

C. Canteras
Las canteras son bastante similares a las minas a cielo abierto, y el equipo empleado es el
mismo. La diferencia es que los materiales extrados suelen ser minerales industriales y
materiales de construccin. En general, casi todo el material que se obtiene de la cantera se
transforma en algn producto, por lo que hay bastante menos material de desecho. A su vez,
esto significa que al final de la vida til de la cantera queda una gran excavacin. No obstante,
debido a los bajos precios que suelen tener los productos de la mayora de las canteras, stas
tienen que estar situadas relativamente cerca de los mercados. Si no fuera as, los gastos de
transporte podran hacer que la cantera no fuera rentable. Por esta razn, muchas se
encuentran cerca de aglomeraciones urbanas. Tambin supone que las cavidades creadas por
muchas canteras adquieren un cierto valor como vertederos de residuos urbanos. En las
cercanas de las grandes ciudades, puede ser que la excavacin creada por la cantera tenga un
valor superior al del material extrado. Debido al bajo coste actual del transporte martimo, se
estn abriendo nuevos tipos de grandes canteras costeras. Estas canteras pueden servir a
mercados alejados porque los gastos de transporte son lo bastante bajos como para que sus
productos sigan siendo competitivos.

D. Minas de placer
Minera de placer. La minera de placer implica la excavacin de depsitos de aluvin poco
compactos, como arena, grava, limo o arcilla. Los minerales valiosos se separan de los
materiales de aluvin mediante un sistema de cribas y lavaderos. Entre los minerales de placer
figuran metales como el oro, el platino o el estao y gemas como diamantes y rubes.
Los placeres son depsitos de partculas minerales mezcladas con arena o grava. Las minas de
placer suelen estar situadas en los lechos de los ros o en sus proximidades, puesto que la
mayora de los placeres son graveras de ros actuales o graveras fsiles de ros desaparecidos.
No obstante, los depsitos de playas, los sedimentos del lecho marino y los depsitos de los
glaciares tambin entran en esta categora. La naturaleza de los procesos de concentracin
que dan lugar a los placeres hace que en este tipo de minas se obtengan materiales densos y
ya liberados de la roca circundante. Eso hace que el proceso de extraccin sea relativamente
sencillo y se limite al movimiento de tierras y al empleo de sistemas sencillos de recuperacin
fsica, no qumica, para obtener el contenido til. El material extrado puede depositarse en
zonas ya explotadas a medida que va avanzando la mina, a la vez que se recupera la superficie.
Las minas de placer terrestres emplean equipos similares a los de otras minas de superficie. Sin
embargo, muchas minas de placer se explotan mediante dragado (ver ms adelante).

2. MINERA SUBTERRNEA
En todas las galeras subterrneas, los mineros se enfrentan a los mismos peligros: posible
acumulacin de gases peligrosos o polvo
de carbn explosivo y riesgo
de derrumbe del techo. Para
reducir el peligro se emplean
buenos

sistemas

de

ventilacin, se espolvorea la
roca con caliza y se entiban las
galeras con acero.
La minera subterrnea se puede
subdividir en minera de roca
blanda y minera de roca dura. Los
ingenieros de minas hablan de roca

blanda cuando no exige el empleo

de explosivos en el proceso de extraccin. En otras palabras, las rocas blandas pueden cortarse
con las herramientas que proporciona la tecnologa moderna. La roca blanda ms comn es el
carbn, pero tambin lo son la sal comn, la potasa, la bauxita y otros minerales. La minera de
roca dura utiliza los explosivos como mtodo de extraccin.

A. Minera subterrnea de roca blanda: el carbn


En la minera de roca blanda se perforan en la veta de carbn dos tneles paralelos separados
por unos 300 m (llamados entradas). A continuacin se abre una galera que une ambas
entradas, y una de las paredes de dicha galera se convierte en el frente de trabajo para
extraer el carbn. El frente se equipa con sistemas hidrulicos de entibados extremadamente
slidos, que crean un techo por encima del personal y la maquinaria y soportan el techo de
roca situado por encima. En la parte frontal de estos sistemas de entibado se encuentra una
cadena transportadora. Los lados de la cadena sostienen una mquina de extraccin, la
cizalladora, que corta el carbn mediante un tambor cilndrico con dientes, que se hace girar
contra el frente de carbn. Los trozos de carbn cortados caen a la cadena transportadora,
que los lleva hasta el extremo del frente de pared larga. All, el carbn pasa a una cinta
transportadora, que lo lleva hasta el pozo o lo saca directamente de la mina. Cuando se ha
cortado toda la longitud del frente, se hace avanzar todo el sistema de soporte, y la cizalladora
empieza a cortar en sentido opuesto, extrayendo otra capa de carbn. Por detrs de los
soportes hidrulicos, el techo cede y se viene abajo. Esto hace que esta forma de extraccin
siempre provoque una depresin del terreno situado por encima.
En Sudfrica, Estados Unidos y Australia, gran parte de la extraccin se realiza mediante el
mtodo de explotacin por cmaras y pilares, en el que unas mquinas llamadas de extraccin
continua abren una red de tneles paralelos y perpendiculares, lo que deja pilares de carbn
que sostienen el techo. Este mtodo desaprovecha una proporcin importante del
combustible, pero la superficie suele ceder menos.
B. Minera subterrnea de roca dura: metales y minerales
En la mayora de las minas de roca dura, la extraccin se realiza mediante perforacin y
voladura. Primero se realizan agujeros con perforadoras de aire comprimido o hidrulicas. A
continuacin se insertan barrenos en los agujeros y se hacen explotar, con lo que la roca se
fractura y puede ser extrada. Despus se emplean mquinas de carga especiales muchas
veces con motores diesel y neumticos para cargar la roca volada y transportarla hasta
galeras especiales de gran inclinacin. La roca cae por esas galeras y se recoge en el pozo de
acceso, donde se carga en contenedores especiales denominados cucharones y se saca de la

mina. Ms tarde se transporta a la planta de procesado, si es mineral, o al vertedero, si es


material de desecho.
Para poder acceder al yacimiento de mineral hay que excavar una red de galeras de acceso,
que se suele extender por la roca de desecho que rodea el yacimiento. Este trabajo se
denomina desarrollo; una mina de gran tamao, como la mina surafricana de platino de
Rustenberg, puede abrir hasta 4 Km. de tneles cada mes. La extraccin del mineral
propiamente dicho se denomina arranque, y la eleccin del mtodo depende de la forma y
orientacin del yacimiento. En los depsitos tubulares horizontales hay que instalar sistemas
de carga y transporte mecanizados para manejar la roca extrada. En los yacimientos muy
inclinados, una gran parte del movimiento de la roca puede efectuarse por gravedad. En el
mtodo de socavacin de bloques se aprovecha la fuerza de la gravedad incluso para romper
la roca. Se socava el bloque que quiere extraerse y se deja que caiga por su propio peso.
La minera subterrnea es la ms peligrosa, por lo que se prefiere emplear alguno de los
mtodos superficiales siempre que resulte posible. Adems, la explotacin subterrnea de un
yacimiento exige una mayor complejidad tcnica, aunque las instalaciones para la extraccin
varan notablemente segn las caractersticas de la estructura del propio yacimiento, del
tamao de la unidad de produccin y del coste de la inversin.
3. MINERA POR DRAGADO
El dragado de aguas poco profundas es con toda probabilidad el mtodo ms barato de
extraccin de minerales. Por aguas poco profundas se entienden aguas de hasta 65 m. En esas
condiciones se pueden recuperar sedimentos poco compactos empleando dragas con
cabezales de corte situados
en el extremo de tubos de
succin, o con una cadena de
cangilones de excavacin que
gira alrededor de un brazo.
La minera por dragado se
est

modernizando:

por

ejemplo, en la mina de Kovin,


situada en territorio de la

antigua Yugoslavia, se emplea una draga para extraer dos capas de lignito y los lechos de grava
que las separan, en un lago artificial, junto al ro Danubio, creado para este fin. Se prev que
en el futuro se introduzcan ms dragas de este tipo, que permiten una extraccin selectiva y
precisa.
La minera ocenica es un mtodo reciente. En la actualidad se realiza en las plataformas
continentales, en aguas relativamente poco profundas. Entre sus actividades estn la
extraccin de ridos, de diamantes (frente a las costas de Namibia y Australia) y de oro (en
diversos placeres de todo el mundo).
Ya se ha diseado y probado la tecnologa para realizar actividades mineras en fondos marinos
profundos. A profundidades de hasta 2.500 o 3.000 m hay conglomerados de rocas ricas en
metales denominadas ndulos de manganeso por ser ste el principal metal que contienen. En
los ndulos tambin hay cantidades significativas de otros metales, entre ellos cobre y nquel.
La tecnologa de dragado para su recuperacin est ya disponible, aunque ese tipo de
actividades se encuentra en fase experimental hasta que las condiciones econmicas y
polticas las hagan factibles.
4. MINERA POR POZOS DE PERFORACIN
Numerosos materiales pueden extraerse del subsuelo a travs de un pozo de perforacin sin
necesidad de excavar galeras y tneles. As ocurre con los materiales lquidos como el
petrleo y el agua. Tambin se pueden recuperar materiales solubles en agua haciendo pasar
agua por ellos a travs del pozo de perforacin y extrayendo la disolucin. Este sistema se
denomina extraccin por disolucin. Tambin se puede emplear un disolvente que no sea
agua para disolver algn mineral determinado; en ese caso suele hablarse de lixiviacin in situ.
El azufre es un caso especial: como funde a una temperatura bastante baja (108 C) es posible
licuarlo calentndolo por encima de dicha temperatura y bombear a la superficie el azufre
fundido. En la actualidad tambin existen mtodos para recuperar materiales insolubles a
travs de pozos de perforacin. Algunos slidos, como el carbn, son lo suficientemente
blandos o estn lo suficientemente fracturados para poder ser cortados por un chorro de agua
a presin. Si se rompen en trozos pequeos, stos pueden bombearse a la superficie en forma
de lodo a travs de un pozo de perforacin. Naturalmente, este mtodo tambin permite
recuperar slidos que ya de por s se encuentran en forma de partculas finas poco compactas.

En Hungra se estn realizando experimentos serios para extraer carbn y bauxita mediante
este mtodo.

3. CICLO DE VIDA DE UNA MINA:


1 Exploracin
Un proyecto minero solo puede iniciarse con el conocimiento de la extensin y el valor del
yacimiento de mineral. La informacin sobre la ubicacin y el valor del yacimiento de minerales
se obtiene durante la fase de exploracin. Esta fase comprende inspecciones, estudios de
campo, perforaciones de prueba y otros anlisis exploratorios.
La fase exploratoria de un proyecto minero comprende el desbroce de reas extensas de
vegetacin, por lo general en forma de lneas, para permitir la entrada de vehculos pesados
sobre los cuales se montan plataformas de perforacin. Muchos pases exigen una Evaluacin
de Impacto Ambiental especfica para la fase exploratoria de un proyecto minero porque los
impactos de esta fase pueden ser profundos, y porque las fases posteriores del proyecto
minero podran no continuar si la exploracin no logra encontrar suficientes cantidades de
depsitos de mineral metlico de alto grado.
2 Desarrollo

Si la fase de exploracin demuestra que existe un yacimiento de mineral de dimensiones y


grado suficientes, entonces el proyecto puede empezar a planear el desarrollo de la mina. Esta
fase del proyecto tiene varios componentes.

2.1 Construccin de caminos de acceso


La construccin de caminos de acceso - sean estos para traer equipos pesados e insumos a la
mina, o para sacar los metales o minerales procesados- puede tener impactos considerables
en el ambiente especialmente si los caminos de acceso atraviesan zonas ecolgicamente
sensibles o pasan cerca de comunidades indgenas que hasta entonces estuvieron aisladas.
Si la propuesta de un proyecto minero incluye la construccin de caminos de acceso, entonces
el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) deber incluir una completa evaluacin de los impactos
ambientales y sociales de estos caminos

2.2 Preparacin del lugar y desbroce


En el caso que una mina se ubique en una zona remota y sin desarrollo, quien propone el
proyecto puede necesitar empezar por desbrozar el terreno para la construccin de reas de
trabajo que alojaran al personal y equipos.

Aun antes que el terreno sea minado, las

actividades asociadas con la preparacin y desbroce del lugar pueden tener impactos
ambientales significativos, especialmente si estos se encuentran al interior o al lado de zonas
ecolgicamente sensibles. El EIA debe evaluar por separado los impactos vinculados a la
preparacin y desbroce del terreno.
3 Explotacin de la mina

La actividad de la mina puede empezar una vez que una empresa ha construido los caminos
de acceso y ha preparado el lugar de trabajo que alojar al personal y equipos. Todos los tipos
de explotacin minera comparten un aspecto comn: la extraccin y concentracin (o beneficio)
del metal de la corteza terrestre. Los proyectos mineros difieren considerablemente en los
mtodos propuestos para la extraccin y concentracin del mineral metlico.

En casi todos los casos, los minerales metlicos se entierran debajo de una capa de suelo o
roca comn (denominado excedente o desecho de roca) que debe ser removido o excavado
para acceder al depsito de mineral metlico.

La primera forma en la que los proyectos

mineros propuestos se diferencian entre s es, por lo tanto, en el mtodo propuesto para sacar
o excavar la sobrecapa o cubierta de material (suelo) encima del yacimiento. A continuacin,
presentamos breves descripciones de los mtodos ms comunes.
4 Disposicin del desmonte o desecho de roca

En casi todos los proyectos, los yacimientos de metales se encuentran enterrados debajo de
una capa de suelo o roca (llamado terreno de recubrimiento, sobrecapa, material estril o
desecho de roca) que debe ser retirada o excavada para permitir el acceso al yacimiento de
mineral. La mayora de proyectos mineros genera una enorme cantidad de material estril o
desechos de roca! La proporcin o razn material estril/ mineral metlico [llamado strip ratio
en ingls] es por lo general mayor que uno, y puede ser mucho mayor en algunos proyectos
mineros. De esta manera, por ejemplo, si un proyecto minero comprende la extraccin de unos
pocos cientos de millones de toneladas mtricas de mineral metlico, entonces puede generar
ms de un mil millones de toneladas mtricas de material estril y desecho de roca.
Estos altos volmenes de desechos algunas veces tienen niveles significativos de sustancias
txicas, por lo general se depositan en el mismo lugar de la mina, sea

apilado sobre la

superficie o como material de relleno de tajos abiertos o en tneles de minas subterrneas.


Por lo tanto,

el EIA de un proyecto minero propuesto debe evaluar cuidadosamente las

opciones de manejo y los impactos asociados de la disposicin de material estril.


5 Extraccin del mineral

Luego que una compaa minera ha retirado el material estril, comienza la extraccin de
mineral metlico mediante el uso de equipo y maquinaria pesada especializada, tales como
excavadoras, montacargas, gras, camiones que transportan el mineral a las instalaciones de
procesamiento a travs de caminos.

Esta actividad genera un conjunto de impactos

ambientales, tales como emisiones fugitivas de polvo de los caminos, los que deben evaluarse
por separado en un EIA para tal fin.
6 Beneficio o procesamiento del mineral

A pesar que los yacimientos de minerales contienen altas concentraciones de metales, estos
generan grandes cantidades de desechos. Por ejemplo, el contenido de cobre en un depsito
de buen grado puede contener solamente la cuarta parte de un uno por ciento de metal. El
contenido de oro en un depsito de buen grado puede contener solamente unas pocas
centsimas de porcentaje. Por lo tanto, el siguiente paso en la minera es el chancado, la
trituracin (o molienda) del mineral y separar las cantidades relativamente pequeas de metal
del material no metlico en un proceso que se denomina beneficio.
La molienda es una de las actividades ms costosas del beneficio de minerales y resulta en
partculas muy finas que pueden permitir una mejor extraccin del metal, pero tambin una
liberacin ms completa de los contaminantes cuando estos toman la forma de relaves. Los
relaves son remanentes que resultan del proceso de molienda del mineral a partculas finas y
luego que se extraen el/os metal(es) valioso(s).

Los procesos de beneficio incluyen tcnicas de separacin fsica/qumica tales como


concentracin por gravedad, separacin magntica, separacin electrosttica, flotacin,
extraccin por solventes, proceso de electroobtencin o electrowinning lixiviado, precipitacin,
y amalgamacin (frecuentemente con mercurio). Los desechos de estos procesos incluyen
desechos de roca, relaves, desechos del lixiviado (en el caso de las operaciones de oro y
plata), y la disposicin final de materiales de desecho del lixiviado (operaciones de lixiviacin
de cobre).
El proceso de lixiviado con cianuro es un tipo de proceso, empleado por lo general para la
recuperacin del oro, plata y cobre, que merece ser tratado por separado debido a los impactos
que genera en el ambiente y en la seguridad pblica. Al realizarse la lixiviacin, el mineral
finamente molido se deposita en una pila o depsito de grandes dimensiones (llamado pila de
lixiviacin) sobre una membrana impermeable, y una solucin con contenido de cianuro se
irriga sobre el depsito o pila de material. La solucin de cianuro disuelve los metales valiosos
y la solucin preada con contenido de metal se colecta en la base de la pila mediante un
sistema de tuberas.

7 Disposicin de relaves

Como mencionamos arriba, aun los yacimientos de minerales de alto grado consisten casi
enteramente de materiales no metlicos y con frecuencia contienen metales txicos (tales
como cadmio, plomo y arsnico).

El proceso de beneficio genera un gran volumen de

desechos llamados relaves, el residuo de mineral que permanece despus que ha sido
triturado, y que ha sido extrado el metal valioso (por ejemplo con cianuro (oro) o con cido
sulfrico (cobre)).
Si un proyecto minero comprende la extraccin de algunos millones de toneladas mtricas de
mineral metlico, entonces el proyecto minero generar una cantidad similar de relaves. Una
de las cuestiones centrales que determinar si un proyecto minero es ambientalmente
aceptable es la forma como una empresa minera realiza la disposicin final de este alto
volumen y material txico. A largo plazo, la meta de la disposicin y manejo de relaves es
prevenir la movilizacin

y liberacin en el ambiente de los compuestos txicos que se encuentran en los relaves.


Una seccin de esta Gua se ha dedicado a hacer una comparacin detallada de las opciones
para la disposicin de relaves (ver 3.2.1.3). Estas opciones incluyen: 1) el uso de un lugar de
almacenamiento de relaves tambin llamado depsito, cancha, tranque de relaves; 2)

deshidratacin y disposicin de relaves secos o como material de relleno; y 3) disposicin


submarina de relaves.
La primera opcin (laguna, cancha o tranque de relaves) es, por lo general, la opcin ms
frecuente pero, la segunda opcin, (disposicin de relaves secos) es, en la mayora de
circunstancias, la opcin ms conveniente. La tercera opcin (disposicin de relaves en el
medio submarino) se propone a veces cuando la mina se encuentra cerca de medios marinos
de gran profundidad o, en raras ocasiones, tambin se ha optado por la disposicin en lagos de
agua dulce.

Estas opciones han tenido un resultado ambiental muy pobre en las pocas

ocasiones que este se ha realizado.

8 .Rehabilitacin y cierre

Al trmino de las actividades mineras o de preferencia durante la fase de operaciones, las


instalaciones y del lugar de operaciones deben ser rehabilitadas y cerradas. La meta de la
rehabilitacin y cierre de una mina debe ser siempre el retorno de las condiciones del lugar lo
ms parecido posible a las condiciones ambientales y ecolgicas previas a la existencia de la
mina. Las minas notables por sus inmensos impactos en el ambiente, han causado impactos
solamente durante la fase de cierre, despus que las operaciones de la mina activa han
cesado, algunas veces durante dcadas y aun siglos. Por lo tanto, la Evaluacin de Impacto
Ambiental de toda mina propuesta debe incluir una discusin detallada de la rehabilitacin y
cierre ofrecido por quien propone la mina.
Los Planes de Rehabilitacin y Cierre deben describir en suficiente detalle cmo la empresa
minera restaurar el lugar a la condicin lo ms parecida posible a la calidad ambiental previa a
la mina; cmo va a prevenir a perpetuidad- la liberacin de contaminantes txicos de las
distintas instalaciones de la mina (tales como tajos abiertos abandonados y depsitos de
relaves); cmo se asignarn fondos para asegurarse que los gastos de rehabilitacin y cierre
sern cubiertos.

4. CONSECUENCIAS DE LA MINERIA:
Consecuencias posibles de la minera.
Dao a la tierra. Se ha estimado que el uso
de tierra para uso minero entre 1976 y 2000 es
de 37.000 km2; esto es cerca del 0,2% de toda
la

superficie

terrestre.

Los

pases

desarrollados tienen una mayor proporcin de


terrenos perturbados por la actividad minera

que los menos desarrollados.

El grado de recuperacin de esos terrenos es creciente y

muchos hoyos antiguos se han utilizado para botar desperdicios de minas antiguas o
domsticos. Otras reas mineras han sido transformadas en reservas naturales o parques
recreativos.

En el futuro las minas producirn menos deshechos ya que las labores son

rellenadas con los mismos (corte y relleno). Esto encarece la explotacin, pero es necesario ya
que se estima que 27.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen de la corteza terrestre cada
ao.
Afectacin de la superficie: Modifica gravemente la morfologa de la superficie, una gran
cantidad de material inservible se apila en la superficie, se destruyen grandes patrimonios
superficiales como cultivos se pueden formar lagunas y tambin se alteran los cursos de agua.
Afectacin del entorno en general: El entorno queda transformado radicalmente, muchos
lugares pierden su atractivo y tambin se ve afectado por los fuertes ruidos de las maquinarias
trabajando.
Contaminacin del Aire: El aire queda contaminado por todo tipo de impurezas como
combustibles muy txicos y polvo, estos entran a los pulmones fcilmente. El aire tambin se
contamina con gases de cianuro, dixido de azufre, mercurio.
Afectacin de las aguas superficiales: En la superficie del agua se forma una capa de
sedimentos con residuos slidos, tambin se puede encontrar n el agua residuos lquidos,
lubricantes, combustibles y reactivos qumicos.
Afectacin de las aguas subterrneas o freticas: Estas aguas se contaminan con sales
minerales provenientes de residuos, aceites usados, reactivos, lluvia contaminada. Muchas
veces las aguas subterrneas son usadas para la actividad minera y entonces se reduce su
nivel.
Afectacin de los suelos: Se elimina suelo de la seccin explotada y se reseca n las zonas
aledaas afectando a las actividades agrcolas y agropecuarias. Mucho suelo queda inutilizable
por la cantidad de material que se va descartando de las minas.
Impacto

sobre

la

fauna:

Los animales se

alejan

perturbados

por

el ruido y la

contaminacin del agua, suelo y aire. La vida acutica es envenenada por los reactivos
residuales.
Impacto sobre la flora: En el rea de trabajo de la actividad minera como en sus alrededores
la vegetacin es eliminada.

Cambios en el microclima: Puede causar impactos sobre el microclima y las aguas


estancadas producidas por la actividad minera generan patgenos.
Impacto escnico posterior a la explotacin: La actividad minera deja profundos crteres en
escena.
Impacto sobre las poblaciones: Se destruyen reas tursticas, se producen conflictos por
los derechos de utilizacin de tierras, se producen asentamientos humanos ocasionando una
problemtica social. Por la contaminacin del suelo y el agua se disminuye el rendimiento de
las labores de agricultores y pescadores. Se provoca un impacto econmico negativo por el
desplazamiento de otras actividades econmicas locales.
Conflicto social: La actividad minera generalmente no brinda el cambio social deseado por los
ciudadanos. La ciudadana al conocer los estragos generados por la explotacin minera se
opone a estos emprendimientos y modelos de desarrollo.
Cuando un proyecto minero se instala y empieza a trabajar inmediatamente los pueblos
aledaos empiezan a sufrir por causa de las externalidades de dicho proyecto.
Las empresas transnacionales van a los pases subdesarrollados a explotar los recursos
naturales tan ricos que poseen estos. Los nicos beneficiados aqu son los empresarios
extranjeros que se llevan todo el capital a su pas de origen dejando solo contaminacin.
Un proyecto minero solo puede durar de 10 a 40 aos sea que una vez que no hay ms
recurso para explotar se retiran en busca de otros lugares ricos en minerales dejando
desempleados a las personas que trabajaban en la antigua mina.