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a) segn la naturaleza de los objetivos en cuanto al nivel de conocimiento que se desea alcanzar.

- La investigacin exploratoria: es considerada como el primer acercamiento cientfico a un problema. Se


utiliza cuando ste an no ha sido abordado o no ha sido suficientemente estudiado y las condiciones
existentes no son an determinantes;
- La Investigacin Descriptiva: se efecta cuando se desea describir, en todos sus componentes principales,
una realidad;
- La investigacin correlacional: es aquel tipo de estudio que persigue medir el grado de relacin existente
entre dos o ms conceptos o variables.
- Investigacin explicativa: es aquella que tiene relacin causal; no slo persigue describir o acercarse a un
problema, sino que intenta encontrar las causas del mismo. Existen diseos experimentales y NO
experimentales.
Diseos cuasi experimentales: se utilizan cuando no es posible asignar al azar los sujetos de
los grupos de investigacin que recibirn tratamiento experimental;
Diseos experimentales: se aplican experimentos "puros", entendiendo por tales los que renen tres
requisitos fundamentales: 1)Manipulacin de una o ms variables independientes; 2) Medir el efecto de la
variable independiente sobre la variable dependiente ; y 3) Validadse interna de la situacin experimental;
Investigaciones NO experimentales: se entiende por investigacin no experimental cuando se realiza un
estudio sin manipular deliberadamente las variables
b) Segn el tiempo en que se efectan:
- Investigaciones sincrnicas: son aquellas que estudian fenmenos que se dan en un corto perodo;
- Investigaciones diacrnicas: Son aquellas que estudian fenmenos en un perodo largo con el objeto de
verificar los cambios que se pueden producir:
c) Segn la naturaleza de la informacin que se recoge para responder al problema de investigacin:
- Investigacin cuantitativa: es aquella que utiliza predominantemente informacin de tipo cuantitativo
directo. Dentro de la investigacin cuantitativa se pueden observar:
Los diseos experimentales.
La encuesta Social: es la investigacin cuantitativa de mayor uso en el mbito de las ciencias sociales y
consiste en aplicar una serie de tcnicas especficas con el objeto de recoger, procesar y analizar
caractersticas que se dan en personas de un grupo determinado;
Estudios cuantitativos con datos secundarios: Los cuales, a diferencia de los dos anteriores,
abordan anlisis con utilizacin de datos ya existentes
La investigacin cualitativa: es aquella que persigue describir sucesos complejos en su medio natural, con
informacin preferentemente cualitativa .Los principales tipos de investigacin cualitativa son:
Investigacin-accin: es un tipo de investigacin aplicada, destinada a
encontrar soluciones a problemas que tenga un grupo, una comunidad, una organizacin. Los propios
afectados participan en la misma.;
Investigacin Participativa: es un estudio que surge a partir de un problema que se origina en la misma
comunidad, con el objeto de que en la bsqueda de la solucin se mejore el nivel de vida de las personas
involucradas. Dentro de la investigacin participativa se pueden encontrar:
1. Estudio de casos: es el estudio de sucesos que se hacen en uno o pocos grupos naturales;
2. Estudio Etnogrfico: es una investigacin en la cual el investigador se inserta, camuflado en una
comunidad, grupo o institucin, con el objeto de observar, con una pauta previamente elaborada
d) Estudios Histricos:
La investigacin histrica se realiza cuando se desea estudiar des una perspectiva histrica una realidad,
recurriendo a las fuentes primarias y secundarias para la reconstitucin de la misma
Caiceo y Mardones- Elaboracin de tesis e informes Tcnico-Profesionales-ed.Conosur"

Histrica, Descriptiva y Experimental


Tradicionalmente se presentan tres tipos de investigacin de los cuales surgen las diversos tipos
de investigaciones que se realizan y son: Histrica, Descriptiva, Experimental.

La investigacin histrica trata de la experiencia pasada, describe lo que era y representa una
bsqueda crtica de la verdad que sustenta los acontecimientos pasados. El investigador depende
de fuentes primarias y secundarias las cuales proveen la informacin y a las cules el investigador deber
examinar cuidadosamente con el fin de determinar su confiabilidad por medio de una crtica interna y externa.
En el primer caso verifica la autenticidad de un documento o vestigio y en el segundo, determina el significado
y la validez de los datos que contiene el documento que se considera autntico.
La investigacin descriptiva, segn se mencion, trabaja sobre realidades de hecho y su caracterstica
fundamental es la de presentar una interpretacin correcta. Esta puede incluir los siguientes tipos de
estudios: Encuestas, Casos, Exploratorios,
Causales, De Desarrollo, Predictivos, De Conjuntos, De Correlacin.
La investigacin experimental consiste en la manipulacin de una (o ms) variable experimental no
comprobada, en condiciones rigurosamente controladas, con el fin de describir de qu modo o por qu causa
se produce una situacin o acontecimiento particular. El experimento provocado por el investigador, le permite
introducir determinadas variables de estudio manipuladas por l, para controlar el aumento o disminucin de
esas variables y su efecto en las conductas observadas.

Diversas Formas de Clasificacin


Segn Zorrilla (1993:43), la investigacin se clasifica en cuatro tipos: bsica, aplicada, documental, de campo
o mixta.
Bsica y Aplicada
"La bsica denominada tambin pura o fundamental, busca el progreso cientfico, acrecentar los
conocimientos tericos, sin interesarse directamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prcticas;
es ms formal y persigue las generalizaciones convistas al desarrollo de una teora basada
en principios y leyes.
La investigacin aplicada, guarda ntima relacin con la bsica, pues depende de los descubrimientos y
avances de la investigacin bsica y se enriquece con ellos, pero se caracteriza por su inters en la
aplicacin, utilizacin y consecuencias prcticas de los conocimientos. La investigacin aplicada busca el
conocer para hacer, para actuar, para construir, para modificar.
Estas dos primeras clases de investigacin que menciona Zorrilla se elabora tomando como criterio el grado
de abstraccin del trabajo y para otros segn el uso que se pretende dar al conocimiento.
Documental, De campo o Mixta
A continuacin se refiere a otros tipos de investigacin y en este caso se toma como criterio el lugar y
los recursos donde se obtiene la informacin requerida
La investigacin documental es aquella que se realiza a travs de la consulta de documentos (libros,
revistas, peridicos, memorias, anuarios, registros, cdices, constituciones, etc.). La de campo o investigacin
directa es la que se efecta en el lugar y tiempo en que ocurren los fenmenos objeto de estudio. La
investigacin mixta es aquella que participa de la naturaleza de la investigacin documental y de la
investigacin de campo. (Zorrilla ,1993:43)
Exploratoria, Descriptiva y Explicativa
Otros autores como Babbie (1979), Selltiz et al (1965) identifican tres tipos de investigacin: exploratoria,
descriptiva y explicativa. As como Dankhe (1986) propone cuatro tipos de estudios: exploratorios,
descriptivos, correlacionales y experimentales. Hay quienes prefieren denominar estos ltimos, estudios
explicativos en lugar de experimentales pues consideran que existen investigaciones no experimentales que
pueden aportar evidencias para explicar las causas de un fenmeno.
Se puede decir que esta clasificacin usa como criterio lo que se pretende con la investigacin, sea explorar
un rea no estudiada antes, describir una situacin o pretender una explicacin del mismo.
Los estudios exploratorios nos permiten aproximarnos a fenmenos desconocidos, con el fin de aumentar
el grado de familiaridad y contribuyen con ideas respecto a la forma correcta de abordar una investigacin en
particular. Con el propsito de que estos estudios no se constituyan en prdida de tiempo y recursos, es
indispensable aproximarnos a ellos, con una adecuada revisin de la literatura. En pocas ocasiones
constituyen un fin en s mismos, establecen el tono para investigaciones posteriores y se caracterizan por ser
ms flexibles en su metodologa, son ms amplios y dispersos, implican un mayor riesgo y requieren de
paciencia, serenidad y receptividad por parte del investigador. El estudio exploratorio se centra en descubrir.

Los estudios descriptivos buscan desarrollar una imagen o fiel representacin (descripcin) del fenmeno
estudiado a partir de sus caractersticas. Describir en este caso es sinnimo de medir. Miden variables o
conceptos con el fin de especificar las propiedades importantes de comunidades, personas, grupos o
fenmeno bajo anlisis. El nfasis est en el estudio independiente de cada caracterstica, es posible que de
alguna manera se integren la mediciones de dos o ms caractersticas con en fin de determinar cmo es o
cmo se manifiesta el fenmeno. Pero en ningn momento se pretende establecer la forma de relacin entre
estas caractersticas. En algunos casos los resultados pueden ser usados para predecir.
Los estudios correlacionales pretender medir el grado de relacin y la manera como interactan dos o mas
variables entre s. Estas relaciones se establecen dentro de un mismo contexto, y a partir de los mismos
sujetos en la mayora de los casos.
En caso de existir una correlacin entre variables, se tiene que, cuando una de ellas vara, la otra tambin
experimenta alguna forma de cambio a partir de una regularidad que permite anticipar la manera cmo se
comportar una por medio de los cambios que sufra la otra.
Supngase que en una investigacin de la relacin entre esposos se encuentra una fuerte relacin positiva
entre el nmero de expresiones verbales de cario y el grado de satisfaccin percibido por la pareja. Esto
significa que existe una tendencia a disfrutar de una mejor relacin matrimonial en la medida como est
presente la expresin verbal de cario. Aunque puede considerarse de igual manera que la expresin verbal
de cario es un resultado de la satisfaccin y no una causa.
Esto conduce a la afirmacin de que los estudios correlacionales tienen un valor explicativo aunque parcial.
Evalan el grado de relacin pero no necesariamente busca explicar la causa y forma de relacin.
Tambin es importante recordar que la existencia de una relacin en un momento o circunstancia dada no
conduce a una generalizacin como tampoco a una particularizacin (la correlacin nos indica lo que ocurre
en la mayora de los casos y no en todos los casos en particular). Al estudiar los fenmenos humanos,
la dinmica socio-cultural as como la capacidad permanente del ser humano para pensar y actuar, hace que
muchas veces las regularidades encontradas en una investigacin, desaparezcan en una investigacin
posterior y a muy corto plazo.
Los estudios explicativos pretenden conducir a un sentido de comprensin o entendimiento de un
fenmeno. Apuntan a las causas de los eventos fsicos o sociales. Pretenden responder a preguntas como:
por qu ocurre? En qu condiciones ocurre? Son ms estructurados y en la mayora de los casos requieren
del control y manipulacin de las variables en un mayor o menor grado.
Para ubicar cul de estos tipos de investigacin corresponde a un estudio en particular que se desea realizar,
ser necesario determinar el estado de conocimiento existente respecto al tema en investigacin a partir de
una completa revisin de la literatura y el enfoque que el investigador desee dar a su estudio.
Experimental y No-experimental
Cuando se clasifican las investigaciones tomando como criterio el papel que ejerce el investigador sobre los
factores o caractersticas que son objeto de estudio, la investigacin puede ser clasificada como experimental
o no-experimental.
Cuando es experimental, el investigador no solo identifica las caractersticas que se estudian sino que las
controla, las altera o manipula con el fin de observar los resultados al tiempo que procura evitar que otros
factores intervengan en la observacin. Cuando el investigador se limita a observar los acontecimientos
sin intervenir en los mismos entonces se desarrolla una investigacin no experimental.
Transversales y Horizontales
La investigacin segn el perodo de tiempo en que se desarrolla puede ser de tipo horizontal o longitudinal
cuando se extiende a travs del tiempo dando seguimiento a un fenmeno o puede ser vertical o transversal
cuando apunta a un momento y tiempo definido. El en primer caso la investigacin puede consistir en el
seguimiento durante 35 aos del desempeo intelectual de nios gemelos para identificar el impacto de
factores hereditarios y de factores ambientales. En cambio una investigacin transversal sera un estudio
de grado de desarrollo intelectual segn las teoras de Piaget, entre nios gemelos que tienen 9 aos de
edad.
De campo o Laboratorio
Esta clasificacin distingue entre el lugar donde se desarrolla la investigacin, si las condiciones son las
naturales en el terreno de los acontecimientos tenemos una investigacin de campo, como los son las
observaciones en un barrio, las encuestas a los empleados de las empresas, el registro de datos relacionados
con las mareas, la lluvia y la temperatura en condiciones naturales. En cambio si se crea

un ambienteartificial, para realizar la investigacin, sea un aula laboratorio, un centro de simulacin de


eventos, etc. estamos ante una investigacin de laboratorio.
Segn la disciplina que se investiga
Tambin la investigacin puede clasificarse segn el mbito del quehacer humano en la cual se desarrolla.
"Esto presupone una distincin entre diferentes tipos de ciencias la ms conocida de las cuales es la
distincin entre las ciencias de espritu y las ciencias de la naturaleza. Otros, en cambio, destacan el hecho
desde el punto de vista lgico: la investigacin cientfica no tiene diferencias sustanciales cualquiera que sea
el mbito de aplicacin, pero se admite que las diferencias se dan a nivel ontolgico. Con esto se quiere decir
que no hay diferencias metodolgicas radicales sino diferencias que provienen del objeto" (Ander-egg,
1992:59). Tenemos pues investigaciones filosficas, sociales, de las ciencias bsicas, etc.
Tipos de investigacin.
La investigacin puede ser clasificada con base a los siguientes criterios: por el propsito o las finalidades
perseguidas la investigacin es bsica o aplicada; segn la clase de medios utilizados para obtener los datos,
es documental, de campo o experimental; atendiendo al nivel de conocimientos que se adquieren podr ser
exploratoria, descriptiva o explicativa; dependiendo del campo de conocimientos en que se realiza, es
cientfica o filosfica; conforme al tipo de razonamiento empleado, es espontnea, racional o empricoracional; acorde con el mtodo utilizado, es analtica, sinttica, deductiva, inductiva, histrica, comparativa,
etc.; y conforme al nmero de investigadores que la realizan, es individual o colectiva.
Investigacin bsica. Tambin recibe el nombre de investigacin pura, terica o dogmtica. Se caracteriza
porque parte de un marco terico y permanece en l; la finalidad radica en formular nuevas teoras o modificar
las existentes, en incrementar los conocimientos cientficos o filosficos, pero sin contrastarlos con ningn
aspecto prctico.
Investigacin aplicada. Este tipo de investigacin tambin recibe el nombre de prctica o emprica. Se
caracteriza porque busca la aplicacin o utilizacin de los conocimientos que se adquieren. La investigacin
aplicada se encuentra estrechamente vinculada con la investigacin bsica, pues depende de los resultados y
avances de esta ltima; esto queda aclarado si nos percatamos de que toda investigacin aplicada requiere
de un marco terico. Sin embargo, en una investigacin emprica, lo que le interesa al investigador,
primordialmente, son las consecuencias prcticas.
Si una investigacin involucra problemas tanto tericos como prcticos, recibe el nombre de mixta. En
realidad, un gran nmero de investigaciones participa de la naturaleza de las investigaciones bsicas y de las
aplicadas.
Investigacin documental. Este tipo de investigacin es la que se realiza, como su nombre lo indica,
apoyndose en fuentes de carcter documental, esto es, en documentos de cualquier especie. Como subtipos
de esta investigacin encontramos la investigacin bibliogrfica, la hemerogrfica y la archivstica; la primera
se basa en la consulta de libros, la segunda en artculos o ensayos de revistas y peridicos, y la tercera en
documentos que se encuentran en los archivos, como cartas, oficios, circulares, expedientes, etctera.
Investigacin de campo. Este tipo de investigacin se apoya en informaciones que provienen entre otras,
de entrevistas, cuestionarios, encuestas y observaciones. Como es compatible desarrollar este tipo de
investigacin junto a la investigacin de carcter documental, se recomienda que primero se consulten las
fuentes de la de carcter documental, a fin de evitar una duplicidad de trabajos.
Investigacin experimental. Recibe este nombre la investigacin que obtiene su informacin de la actividad
intencional realizada por el investigador y que se encuentra dirigida a modificar la realidad con el propsito de
crear el fenmeno mismo que se indaga, y as poder observarlo.
Investigacin exploratoria. Recibe este nombre la investigacin que se realiza con el propsito de destacar los
aspectos fundamentales de una problemtica determinada y encontrar los procedimientos adecuados para
elaborar una investigacin posterior. Es til desarrollar este tipo de investigacin porque, al contar con sus
resultados, se simplifica abrir lneas de investigacin y proceder a su consecuente comprobacin.
Investigacin descriptiva. Mediante este tipo de investigacin, que utiliza el mtodo de anlisis, se logra
caracterizar un objeto de estudio o una situacin concreta, sealar sus caractersticas y propiedades.
Combinada con ciertos criterios de clasificacin sirve para ordenar, agrupar o sistematizar los objetos
involucrados en el trabajo indagatorio. Al igual que la investigacin que hemos descrito anteriormente, puede
servir de base para investigaciones que requieran un mayor nivel de profundidad.

Investigacin explicativa. Mediante este tipo de investigacin, que requiere la combinacin de


los mtodos analtico y sinttico, en conjugacin con el deductivo y el inductivo, se trata de responder o dar
cuenta de los porqus del objeto que se investiga.