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SQUILO SFOCLES
EURPIDES ARISTFANES

O MELHOR DO TEATRO GREGO


PROMETEU ACORRENTADO DIPO REI
M EDEIA AS NUVENS

EDIO COMENTADA

Traduo e notas:
Mrio da Gama Kury
Apresentao geral, material de apoio
e reviso das notas:
Adriane da Silva Duarte

SUMRIO

Apresentao
Teatro grego: o que saber para apreciar, por Adriane da Silva Duarte
Nota sobre a traduo
PROMETEU ACORRENTADO, squilo
Introduo: squilo e o Prometeu acorrentado
Texto de Prometeu acorrentado
Perfis dos personagens

DIPO REI, Sfocles


Introduo: Sfocles e o dipo rei
Texto de dipo rei
Perfis dos personagens

MEDEIA, Eurpides
Introduo: Eurpides e a Medeia
Texto de Medeia
Perfis dos personagens

AS NUVENS, Aristfanes
Introduo: Aristfanes e As nuvens
Texto de As nuvens
Perfis dos personagens
Glossrio

APRESENTAO
TEATRO GREGO: O QUE SABER PARA APRECIAR

O TEATRO, TAL COMO CONHECEMOS , nasce em Atenas, na Grcia, na passagem do sculo VI


para o V a.C., no mbito dos festivais dramticos em honra ao deus Dioniso. Em sua origem,
portanto, o espetculo teatral, ainda que almejasse tambm diverso, est inserido em um
contexto simultaneamente cvico e religioso, esferas no de todo apartadas para os gregos.
A imitao, como nota Aristteles na Potica, inata ao ser humano e, por isso, as
atividades de natureza mimtica (dana, desenho, drama) j se encontravam entre os homens
das cavernas, como revelam as pinturas rupestres. O que aconteceu em Atenas, no final do
sculo VI a.C., foi, porm, diferente de tudo o que se conhecia at ento. Antes, os prprios
gregos e outros povos encenavam seus mitos como forma de celebrar os deuses e manter viva
a memria de feitos heroicos do passado o que ainda pode ser observado hoje em muitas
partes do globo. Contudo, com a criao dos concursos teatrais, deixa-se para trs o
improviso ritual e abraa-se a profissionalizao do espetculo. Poetas passam a compor e
apresentar suas peas a cada ano, contratam-se atores para dar vida s personagens por eles
criadas, cidados so designados para participar do coro e, os mais ricos dentre eles, para
exercer a funo de produtores, enquanto outros devem integrar o jri encarregado da
premiao. Os espetculos passam a atrair espectadores de todo o mundo grego, e no apenas
os atenienses.
No bastasse o surgimento de uma prtica diferenciada, a teoria teatral tambm aparece na
Grcia com a reflexo de Plato, em particular no on e na Repblica, e de Aristteles, na
Potica, o mais importante tratado sobre a arte dramtica que a Antiguidade nos legou e ainda
hoje uma referncia terica importante. Continua-se a debater o significado de termos que
adentraram o vocabulrio crtico, como mimese (representao), catarse (purificao esttica
das emoes) e hamartia (falha trgica).
Por tudo isso e, em especial, pela qualidade de sua poesia, a experincia grega foi
decisiva para o desenvolvimento da arte dramtica no Ocidente. No por coincidncia a
palavra teatro, que pode designar a uma s vez o recinto que abriga o espetculo, o
espetculo em si e os espectadores que a ele assistem, de origem grega (tha significa
contemplao) e, assim como drama (cuja primeira acepo ao), integra hoje o
vocabulrio de inmeras lnguas ao redor do planeta.
Embora se possa datar com razovel certeza o incio das atividades teatrais em c.535 a.C.,
com as primeiras representaes de tragdias no seio da plis ateniense, sua origem pouco
conhecida. A questo to controversa que um dos helenistas mais influentes do ltimo
sculo, o francs Jean-Pierre Vernant, aconselhava que fosse deixada de lado, porque, mesmo
considerando que fosse possvel resgatar com exatido a gnese do drama grego a partir de
rituais agrrios, isso no resultaria til para a compreenso do fenmeno histrico que
perpassa o sculo V a.C. Ou seja, para Vernant, o teatro praticado em Atenas reflete
diretamente as condies sociais e polticas dessa cidade, no devendo mais nada a sua

suposta origem rural. Ainda assim, grande a tentao para debruar-se sobre o assunto.
Como as tragdias e comdias eram representadas durante os festivais em que se
celebrava Dioniso, o culto a esse deus sempre esteve no centro das especulaes sobre a
origem do drama. Para os gregos, o ato de ir ao teatro tinha ento uma clara conotao
religiosa. Os espetculos eram precedidos por procisses em que a esttua do deus era
conduzida at o recinto das representaes, onde permanecia at o final da competio. Os
coros trgicos e cmicos evoluam em volta do altar do deus do vinho e diante do seu
sacerdote, a quem era reservado um assento na primeira fila da plateia. Banquetes e
sacrifcios completavam a programao.
No resta dvida de que o deus era visto como o patrono do teatro. Mas como esse
vnculo teria surgido? Em primeiro lugar, em seu culto, o deus era adorado sob a forma de
uma mscara, pendurada em uma coluna recoberta por uma tnica. A mscara, vale lembrar,
o acessrio mais emblemtico do teatro grego, o sinal da sua alteridade, da capacidade de
abandonar-se para tornar-se outro, ainda que momentaneamente. Alm disso, atravs da
msica, da dana e da ingesto do vinho, os rituais dionisacos predispunham seus seguidores
ao transe, de modo que transcendessem a realidade imediata e entrassem em comunho com a
divindade. Guardadas as particularidades de cada caso, na prtica teatral se observa um efeito
parecido, j que o que nela se busca uma forma de dar vida a um outro, abdicando da
prpria identidade.
O deus tambm se revela hbil nas artes da iluso. Nos mitos em que figura, Dioniso
mostra-se capaz de modificar sua aparncia, adotando os mais diversos disfarces, e de alterar
o mundo a sua volta. No Hino homrico a Dioniso I, composio hexamtrica que celebra o
deus, narra-se como, sob o aspecto de um inofensivo rapazinho, ele sequestrado por piratas
e como os pune, assumindo a forma de um leo, transformando o barco em uma ilha e os
marujos em assustados golfinhos. Em As bacantes, tragdia que Eurpides lhe dedicou, o
disfarce aparece duplamente. Primeiro o deus que surge em cena na pele de seu sacerdote,
enganando Penteu, que pretendia banir os ritos dionisacos de Tebas. Depois a vez de
Penteu, que, persuadido por Dioniso, traveste-se para espionar as bacantes reunidas nas
montanhas. Elas, no entanto, no se deixam iludir e, ao descobri-lo, despedaam-no. Embora
outros deuses do panteo grego tambm sejam capazes de se transformar, Dioniso parece
afetar de forma mais intensa a percepo que o homem tem de si e da realidade que o cerca.
Aristteles, na Potica, tambm remonta a gnese do drama a formas poticas associadas
ao deus do vinho. O ditirambo, um hino coral executado no mbito das festas em homenagem a
Dioniso, estaria na origem da tragdia; os cantos flicos, com os quais se acompanhavam as
procisses do deus, que favorece a fertilidade da terra, na origem da comdia. Por mais
simplificadora que essa genealogia possa parecer, uma vez que esses dois elementos no
bastam para explicar o fenmeno dramtico como um todo, significativo que mais uma vez
Dioniso se encontre no centro da cena.
Assim, pode soar contraditrio que o deus aparea to pouco nos enredos, quer trgicos,
quer cmicos. To raramente a sua saga figurava no programa dos festivais dramticos que os
atenienses cunharam a expresso nada a ver com Dioniso, com a qual marcavam o espanto,
para no dizer o protesto, diante dessa ausncia notvel.
So principalmente os heris, personagens dos ciclos picos, que fornecem assunto para
as tragdias. Ao ciclo tebano, que rene os mitos relacionados a Tebas, pertence a histria de

dipo e seus descendentes Antgona, Polinices, Etecles , e tambm a do prprio Dioniso,


filho de Zeus com a tebana Smele. O ciclo troiano aborda os acontecimentos passados
durante a guerra de Troia e os heris que dela participaram, como Ajax, Filoctetes, Helena, e
do lado dos troianos Hcuba, Andrmaca e outras troianas cativas. Tambm se ligam a ele as
histrias dos tridas, de Agameno e seus filhos, Ifignia, Electra e Orestes. Outros heris,
como Hracles, Jaso, ou ainda Teseu e on, especialmente caros aos atenienses, tambm
foram objeto de tragdias. Vale notar que me atenho aqui aos ttulos que foram conservados,
os quais representam apenas uma pequena porcentagem da produo teatral ateniense, pois,
infelizmente, a maior parte perdeu-se na poeira dos sculos.
O lugar proeminente reservado aos heris se deve importncia de seu culto junto s
populaes das cidades, que os consideravam entidades benfazejas, chegando a disputar a
primazia de abrigar seus restos fnebres, como mostra muito bem a tragdia dipo em
Colono, de Sfocles. Reverenciados em eventos esportivos e poticos, os heris migraram
naturalmente para o palco dos concursos dramticos.
Percebe-se assim que o mito, entendido como as histrias tradicionais e annimas que
versam sobre deuses e heris, constitui a matria-prima da tragdia. Quanto comdia, seu
assunto outro, o dia a dia da cidade, o aqui e agora. Seus heris estavam s voltas com os
problemas polticos, que se propunham a resolver com os mtodos mais fantsticos. Suas
personagens frequentavam as praas e as ruas, como os famosos Scrates e Eurpides, ou os
annimos taverneiros, artesos, floristas e feirantes que ajudam a compor o quadro mais vivo,
muito embora eivado de exageros, da sociedade ateniense.
O teatro tem muito a dizer a respeito de sua poca, pois tambm um acontecimento
cvico. Os espetculos dramticos entraram no calendrio de festas de Atenas por iniciativa
de seus governantes. Coube a Pisstrato, tirano ateniense, instituir os concursos teatrais na
cidade, o que foi mantido pelos representantes da democracia, regime que sucederia a tirania
no incio do sculo V a.C. Os festivais forneciam uma grande oportunidade para que Atenas
consolidasse sua imagem internamente e a projetasse para alm de suas fronteiras. As Grandes
Dionsias, o maior desses festivais, proporcionavam a ocasio ideal para tal exibio, uma
vez que, por acontecerem durante a primavera, quando as condies de navegao eram mais
favorveis, contavam com a presena de muitos estrangeiros entre os espectadores. Paradas
militares, cerimnias em que os rfos e os heris de guerra eram homenageados, o depsito
pblico dos tributos recolhidos das cidades aliadas, estas eram algumas das atividades que
antecediam os espetculos, somando-se s manifestaes de ordem religiosa, por si s
solenes. Atenas queria se mostrar uma potncia blica, econmica e cultural.
Quando o espetculo comeava, as peas se encarregavam de reforar ou, por vezes, de
contestar essa imagem, dando prosseguimento exposio da cidade. A comdia, por abordar
a esfera pblica, tematizava a plis democrtica e seus problemas de forma direta, valendo-se
da stira explcita e dirigindo conselhos populao. J a tragdia, apesar de ter por objeto o
passado mtico, atualizava-o ao apresent-lo a partir de uma perspectiva ateniense. Assim se
pode afirmar, como o fez o helenista alemo Wilhelm Nestle, que a tragdia nasce quando o
mito passa a ser visto pelos olhos do cidado. No fundo, Atenas est subjacente em cada uma
das peas encenadas em seus festivais.
Os gregos se relacionavam com o teatro de forma bastante diversa da que estamos
acostumados a fazer hoje em dia. Caso se deseje assistir a um espetculo hoje, basta consultar

a programao e escolher a data mais conveniente, pois as peas costumam ficar em cartaz por
semanas. Em Atenas, no havia tantas opes, j que as peas eram compostas para serem
apresentadas uma nica vez durante o festival em que estavam inscritas. Por isso, era difcil
que um espetculo fosse visto mais de uma vez, embora fosse possvel que, depois da estreia,
houvesse reapresentaes eventuais, para homenagear um poeta recm-falecido, por exemplo,
ou para contemplar localidades mais afastadas de fato, parece que trupes mambembes
rodavam todo o mundo grego. Por outro lado, o comparecimento ao teatro era quase universal
no h consenso sobre a presena de mulheres entre os espectadores. Uma poltica de
subsdios garantia que as camadas mais pobres da populao pudessem deixar de lado o
trabalho para acompanhar os trs dias de espetculos.
Outra diferena entre a prtica grega e a nossa est no fato de as apresentaes ocorrerem
no noite, mas durante o dia e ao ar livre. O teatro grego, com a plateia em semicrculo,
disposta volta da orquestra um espao circular ocupado pelo coro e de frente para a
cena, onde ficavam os atores, favorece tanto a acstica quanto a visibilidade. Ainda hoje
possvel test-las. O turista que visita o teatro de Epidauro, localizado a curta distncia de
Atenas, espanta-se ao perceber que mesmo sentado na ltima fila tem viso total da orquestra
e escuta com clareza o som de uma moeda que cai no cho ou de um fsforo riscado. Isso nos
diz muito acerca dos espectadores antigos, que faziam questo de ver e ouvir o que transcorria
em cena, sem ligar se eles prprios eram vistos pelos outros.
As construes em pedra que nos vm mente quando pensamos nesse espao ainda no
existiam no perodo ureo da produo ateniense, o sculo V a.C. Ento, as peas eram
encenadas em estruturas provisrias, erguidas em madeira e desmontadas aps o trmino dos
festivais. A maior parte das obras remanescentes foi apresentada nesses recintos
improvisados, em que o palco consistia em um estrado cerca de meio metro mais alto que a
orquestra, facilitando o contato entre atores e coreutas, os membros do coro. Um sculo mais
tarde, com a elevao do palco em mais de dois metros, refletindo a perda de relevncia do
coro enquanto elemento dramtico, isso j no seria mais possvel ou desejvel.
Por integrar o calendrio festivo da plis, a produo do espetculo era financiada pelo
tesouro pblico atravs da coregia, uma entre vrias liturgias, espcie de imposto sobre
grandes fortunas, mantidas pela cidade. Assim, os cidados mais ricos, denominados coregos,
eram encarregados de custear os coros, cuidando de seu sustento durante o perodo em que
durassem os ensaios e do figurino que usariam em cena.
O coro, formado exclusivamente por cidados do sexo masculino, sorteados a cada ano
para a funo, somava entre doze e quinze integrantes no caso da tragdia e 24 no da comdia.
Sua caracterizao podia variar dos usuais ancios e prisioneiras trgicos a grupos de
camponeses, pssaros, nuvens ou o que mais ditasse a imaginao dos comedigrafos. O coro
trgico por natureza mais contemplativo e passivo, limitando-se a comentar a ao e
aconselhar o heri, com quem mantm uma relao de dependncia. O da comdia mais
combativo, por vezes opondo-se ao protagonista, que deve conquist-lo para fazer prevalecer
seu ponto de vista.
Se os coreutas eram amadores, os atores, em contrapartida, eram profissionais contratados
pela cidade. O elenco, limitado a trs atores para a tragdia e, por vezes, quatro para a
comdia, era composto apenas por homens, que, com a ajuda das mscaras, deveriam
representar todos os papis da pea. Por vezes podia-se recorrer a figurantes, geralmente sem

falas. A Medeia, de Eurpides, por exemplo, conta com sete personagens alm das crianas,
representadas por figurantes e as falas eram distribudas pelos trs atores de acordo com a
hierarquia estabelecida entre eles. Assim, o ator principal, ou protagonista, ficaria com o
papel mais importante, o da herona que d nome pea, permanecendo por mais tempo em
cena. O deuteragonista e o tritagonista, segundo e terceiro ator respectivamente, dividiam os
papis menores.
A direo de cena cabia geralmente ao poeta ou a um dos atores e o diretor era
denominado professor (didskalos). Como ele preparava o grupo para uma nica
apresentao, no havia necessidade de incluir no texto final as indicaes cnicas, as
didasclias. Os textos, no entanto, fornecem inmeras informaes sobre o estado de esprito
das personagens, cuja expresso congelada da mscara ocultaria, ou relativas sua
movimentao. Presume-se que estaria a servio dos espectadores, ajudando-os a acompanhar
melhor o espetculo.
Alm da mscara, com seu caracterstico esgar de horror ou com a boca rasgada em
perptua gargalhada, apresentando as personagens de acordo com o gnero a que se ligavam,
compunham o figurino uma tnica, comprida para tragdia ou curta para comdia, e os
coturnos, calados cnicos, ainda desprovidos dos saltos que ganhariam no perodo
helenstico. Para completar a caracterizao dos atores cmicos, barrigas protuberantes e
ndegas fartas, forjadas com o auxlio de enchimentos, e um grande falo de couro, que
escapava por sob a roupa, eram de regra.
Pouco se sabe sobre o cenrio, a no ser que sua criao foi atribuda a Sfocles ao
menos segundo o testemunho de Aristteles na Potica. Em vista das condies improvisadas
do edifcio cnico no perodo clssico, construdo a cada apresentao e pensado para abrigar
em sequncia trs tragdias, um drama satrico e uma comdia, a decorao de cena deveria
ser simples e prtica, limitando-se, talvez, a painis pintados em madeira ou tecido, que
poderiam ser substitudos rapidamente no intervalo entre as peas. No mais, os textos so
eloquentes, fornecendo diversas indicaes para situar os espectadores. As personagens
entravam em cena pelas laterais do palco ou pelas portas localizadas no fundo, que
representariam as casas normalmente a ao dramtica se passa do lado de fora das
residncias. Os coreutas compartilhavam a mesma passagem utilizada pelo pblico: o prodo,
a entrada lateral, o que reforava a identidade entre eles. Uma vez na orquestra, ali
permaneciam at a concluso do drama.
O uso da maquinaria cnica estava restrito ao enciclema e mquina, ambos empregados
com frequncia pelos poetas. O primeiro era uma plataforma rolante, impulsionada atravs da
porta cenogrfica, cujo intuito era revelar o interior de uma casa; a segunda, um guindaste que
suspendia personagens por sobre a cena, representando, em geral, divindades o clebre deus
ex machina. Eurpides, na Medeia, faz uso notvel dos dois elementos. Medeia declara ao
coro que matar seus filhos, em seguida entra no palcio, de onde se escutam os gritos das
crianas. Jaso aparece e fora a porta para que se possam ver os corpos e como as mortes
no ocorriam em cena no teatro grego, mas a exibio dos cadveres era um importante meio
de comoo, o enciclema era usado frequentemente para esse fim. Abertas as portas, a
expectativa se frustra, pois nada se v; mas ouve-se a voz de Medeia vinda do alto. A herona
est sobre o carro do Sol, que a transportar a Atenas, onde sepultar os filhos, num uso
espetacular da mquina.

A durao dos festivais dramticos variou conforme o tempo e as circunstncias. Grande


parte da produo clssica remanescente data do perodo em que Atenas enfrentava Esparta na
Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.), que mudaria os rumos da poderosa democracia
ateniense. Durante os quase trinta anos do conflito, por razes de economia, as apresentaes
de teatro foram reduzidas de cinco para trs dias.
A programao inclua ento a encenao de uma tetralogia, composta por trs tragdias e
um drama satrico, a cargo de um mesmo tragedigrafo, e de uma comdia, composta por um
comedigrafo diferente a cada dia de espetculo. O drama satrico consistia em uma pea
burlesca de pardia mitolgica, centrada em torno de um coro de stiros, seres hbridos
metade homens, metade bodes, que acompanhavam Dioniso em suas orgias. Havia uma clara
especializao entre os dramaturgos na Grcia, desconhecendo-se um nico caso em que o
mesmo homem tenha se aventurado a compor tragdias e comdias, como sugere de maneira
provocativa o Scrates platnico, no final do Banquete.
Esse nmero reduzido de participantes por festival, seis poetas ao todo, sendo trs para
cada categoria, sugere que tenha havido uma seleo inicial para definir, dentre os inscritos,
os textos que seriam apresentados. Sabe-se, entretanto, que a tradio familiar exercia forte
influncia nesse campo, uma vez que era recorrente a participao dos mesmos dramaturgos
ano aps ano, no sendo incomum que seus filhos ou sobrinhos seguissem a mesma carreira.
Por fim, prmios eram atribudos ao melhor poeta, ator protagonista e corego, por um jri
formado de cidados especialmente designados para a funo.
Tragdias e comdias seguiam uma mesma estrutura em sua composio, alternando partes
dialogadas ou recitadas, a cargo dos atores, com cantos corais. Resguardadas as
particularidades, as peas se iniciam com o prlogo, dialogado ou recitativo, no qual so
apresentadas as premissas que devem reger a ao, com vistas a situar os espectadores.
Segue-se o prodo, seo de natureza coral que marca a entrada do coro em cena, dando
indcios de sua caracterizao e do vnculo que mantm com o heri. A partir da alternam-se
episdios, em que as personagens contracenam, e estsimos, intervenes cantadas em que o
coro tece comentrios sobre a ao ou dirige splicas aos deuses. Dentre os episdios
encontra-se o agon, ou combate verbal em que duas personagens entram em conflito,
contrapondo seus pontos de vista e argumentando at que um deles ceda. Por fim, h o xodo,
a parte final da pea, marcada pelo desenlace da trama e pela sada das personagens de cena
alis, esse o significado da palavra em grego.
Consideradas as convenes do teatro grego, nem tudo poderia ser mostrado em cena.
Mortes no palco, cenas que requerem uma multido, milagres, no eram encenveis. Tambm
no eram factveis mudanas bruscas de cenrio. H, no entanto, uma personagem, responsvel
por trazer aos olhos dos espectadores aquilo que eles no podem testemunhar diretamente: o
mensageiro. Ele uma espcie de espectador privilegiado, que relata plateia o que viu
dentro das casas, no campo de batalha, o que se passa no acampamento inimigo ou na cidade
vizinha. Na Medeia, o mensageiro surge para narrar o fim trgico de Creonte e sua filha,
envenenados pelos presentes que a herona enviou por meio de seus filhos. Essa informao
crucial para o desenrolar da trama, j que sela o destino das crianas para no morrerem nas
mos dos cidados de Corinto, sedentos de vingana, seriam imoladas pela prpria me, uma
forma de atingir tambm o pai, Jaso. O mensageiro um narrador infiltrado dentro do drama
e sua palavra sempre digna de f.

A emoo est no cerne da experincia dramtica dos gregos. Plato e Aristteles


discorreram sobre o papel das emoes no teatro, especialmente no que toca tragdia. Para
Plato, buscar deliberadamente comover os espectadores, como fazem os tragedigrafos,
nocivo, pois enfraquece a parte racional da alma, debilitando o cidado. Da, entre outras
razes, os poetas trgicos estarem excludos da cidade ideal juntamente com os picos. J
Aristteles, embora tenha sido discpulo de Plato, compreende diversamente a questo. Para
ele, o prazer da tragdia est em suscitar e purgar certas emoes, processo que ele denomina
catarse. No caso da tragdia, essas emoes seriam o terror e a piedade, o que exigiria uma
identificao entre o espectador e o heri trgico, de modo que aquele pudesse se colocar no
lugar do ltimo e temesse passar pelo que ele passa, apiedando-se dele, que sofre sem
merecer. Desse processo, que Aristteles no se digna a explicar na Potica, derivaria o
prazer que sentimos ao contemplar obras de natureza artstica.
Os gregos consideravam que Tspis, poeta semilendrio, teria dado incio tragdia ao
ter a ideia de destacar um elemento do coro para com ele contracenar, criando assim o
primeiro ator; mas foi squilo o primeiro poeta trgico poupado pela ao do tempo. Embora
vrios poetas tenham participado dos concursos dramticos ao longo do sculo V, apenas
quatro tiveram peas conservadas na ntegra. So eles os tragedigrafos squilo, Sfocles e
Eurpides, e o comedigrafo Aristfanes. Eles esto reunidos nesse volume, representados
atravs de suas obras mais impactantes, respectivamente: Prometeu acorrentado , dipo rei,
Medeia e As nuvens.
ADRIANE DA SILVA DUARTE

Adriane da Silva Duarte professora de lngua e literatura grega na USP, onde defendeu mestrado e doutorado sobre a
comdia grega. autora, entre outros, das tradues das comdias As aves, Lisstrata e As tesmoforiantes, de Aristfanes, e
dos livros O dono da voz e a voz do dono: A parbase na comdia de Aristfanes e Cenas de reconhecimento na poesia
grega, alm do infantil O nascimento de Zeus e outros mitos gregos.

Nota sobre a traduo

MRIO DA GAMA KURY um dos tradutores do grego mais prolficos em nosso pas. Tendo
iniciado suas atividades na metade do sculo passado, verteu para o portugus quase todo o
teatro clssico, alm de historiadores e filsofos, prestando um servio inestimvel a geraes
de leitores, que tiveram o primeiro contato com a literatura grega a partir de suas tradues,
publicadas continuamente desde ento.
As tradues reunidas neste volume tm em comum a preocupao em preservar o carter
potico da produo dramtica antiga com exceo de As nuvens, que adota a prosa. Para
verter a mtrica variada do teatro grego, Mrio da Gama Kury elegeu o decasslabo portugus.
O decasslabo, no entanto, no parece bastar para dar conta do contedo do verso grego. Entre
as caractersticas do tradutor est a de no observar a equivalncia estrita entre o nmero de
versos no grego e em portugus, que resulta sempre maior. Por trs disso est menos a
tendncia prolixidade e mais a busca da clareza, sempre valorizada por ele. Por isso, no se
espante o leitor familiarizado com a lngua grega de no encontrar correspondncia exata entre
a numerao aqui apresentada para os versos e a das edies originais.
Tambm a grafia dos nomes prprios singular. Fugindo s regras de transposio dos
nomes do grego ao portugus ou tradio estabelecida pelo uso, Gama Kury opta muitas
vezes pela transliterao pura e simples. Assim, por exemplo, Jaso torna-se Json; Dioniso,
Diniso. Tal escolha ser mantida aqui por refletir a opo do tradutor e por entendermos que
a traduo seria prejudicada pela mudana. Reservo-me, entretanto, a liberdade de, nas
apresentaes, notas e comentrios aos textos, usar as formas usuais, com as quais os leitores
certamente estaro familiarizados.
A.S.D.

PROMETEU ACORRENTADO
squilo

Introduo: squilo e o Prometeu acorrentado

EMBORA POSSAMOS PRECISAR o incio dos festivais dramticos atenienses em c.535 a.C., pouco
se sabe sobre os primeiros tragedigrafos. squilo foi o primeiro poeta trgico cuja obra foi
poupada da ao do tempo e cuja biografia, ainda que mnima, pode ser esboada. Nascido
em Elusis, povoado vizinho de Atenas, em 525 a.C., ele testemunhou os principais fatos da
histria ateniense: o fim da tirania, as reformas democrticas de Clstenes e as Guerras
Mdicas. Nestas guerras, consequncia das invases persas, lutou as famosas batalhas de
Maratona (490 a.C.) e de Salamina (480 a.C.). Seu epitfio, cuja composio lhe atribuda,
ressalta apenas os feitos guerreiros, sem mencionar a poesia. dessa forma que ele desejava
ser lembrado pelas geraes posteriores.
Ares, o deus grego da guerra, tambm se faz presente no teatro de squilo, como nota
Aristfanes em sua comdia As rs. Nessa pea, ao avaliar a poesia de squilo e Eurpides,
Dioniso, o deus do teatro, coloca seus versos na balana, declarando que a vitria caberia
quele que os tivesse composto mais pesados. squilo vence, j que em seu drama abundam
exrcitos, armas e carros de guerra, enquanto os de Eurpides tratam das paixes, assunto mais
leve, por imaterial. Piada parte, batalhas so retratadas com grande vivacidade em Os
persas e Os sete contra Tebas . Alm destas duas, apenas outras cinco obras de autoria de
squilo chegaram-nos ntegras: As suplicantes, a Orstia trilogia composta das tragdias
Agammnon, Coforas e Eumnides e o Prometeu acorrentado.
squilo estreia nos concursos dramticos por volta de 499 a.C., mas sua primeira vitria
s seria conquistada em 484 a.C. Apesar de apenas essas poucas peas suas terem sido
preservadas, a tradio atribui-lhe cerca de oitenta ttulos e estima-se em vinte as vezes em
que recebeu o primeiro prmio, superando qualquer outro tragedigrafo. Seu prestgio rendeulhe o convite de Hiero I, tirano de Siracusa, para uma temporada em sua corte, destino dos
maiores poetas daquele tempo. L reapresentou Os persas e estreou As mulheres de Etna,
tragdia composta para celebrar a fundao da nova colnia aos ps do vulco.
squilo morreu na cidade de Gela, durante uma segunda visita Siclia, em 456 a.C. Para
homenage-lo, os atenienses votaram nesse mesmo ano uma lei para permitir que suas peas
pudessem ser reencenadas, sinal de grande considerao. Isso explica a provocao que
Aristfanes pe na boca do poeta quando imagina o debate literrio entre ele e Eurpides no
mundo dos mortos, nas Rs. squilo queixa-se de estar em desvantagem por no poder invocar
sua obra no Hades, uma vez que ela no morreu com ele, ao contrrio da de seu rival.
Alm de compor, squilo tambm dirigiu suas peas e atuou nelas. Segundo Aristteles,
ele teria contribudo para o desenvolvimento do drama ao introduzir o segundo ator na
tragdia, dotando-a de maior agilidade at ento o coro contracenava com um nico ator, a
quem competia encarnar personagens diversas. Tambm se atribui a squilo a criao das
trilogias. sua, de fato, a nica trilogia que possumos hoje, a Orstia. Trata-se de trs
tragdias interligadas tematicamente, de modo que o sentido pleno se consolidasse apenas

com a encenao da ltima. Talvez seja essa a razo de algumas de suas peas remanescentes
transmitirem certa sensao de incompletude. Os poetas posteriores continuaram a compor
trilogias, mas na maioria das vezes abdicando do vnculo entre elas.
Tambm de squilo a nica tragdia conservada que tem fundo histrico, Os persas.
Considerado hoje o drama mais antigo remanescente, Os persas foi encenado em 472 a.C.,
oito anos aps a vitria grega em Salamina, episdio do qual trata. Embora rara no repertrio
grego, a presena de tragdias histricas ao lado das de cunho lendrio revela que a distino
entre histria e mito, que para ns to natural, no existia ento. Na Grcia, o mito era tido
como o registro de um passado remoto e o presente era muitas vezes interpretado com base em
categorias do mito, em que o tempo cclico e manifestaes do fantstico so admissveis.
Ainda assim no deixa de ser curiosa essa irrupo do presente no drama.
Prometeu acorrentado uma tragdia de trama simples, cuja ao no contempla nem
peripcia, nem reconhecimento. pattica, no sentido literal de privilegiar a exibio da dor,
e episdica, j que a ao praticamente no evolui e cada personagem introduzido apenas
ilustra a mesma questo de uma nova perspectiva. A princpio dois atores bastariam para
encenar a pea, desde que no prlogo Prometeu, que s fala na segunda cena, fosse
representado por um ator mudo ou por um boneco, vindo a ser substitudo na sequncia por um
dos atores que incorporaram Hefesto ou Poder. Tanto o cataclisma final, com raios, troves e
rochas se desprendendo, quanto o transporte do coro em seu carro alado devem ter sido
difceis de encenar, mas tambm contribudo para um espetculo impactante.
Prometeu um heri civilizador, que opera atravs da astcia e nela rivaliza com Zeus.
protetor da humanidade, a quem, com o dom do fogo, apresenta as artes e as cincias. Assim
sendo, sua figura confina com a do trapaceiro (trickster) e encontra paralelos em divindades
de outras mitologias, particularmente com o Enki mesopotmico. O mito de Prometeu j havia
recebido tratamento anterior na poesia grega em Hesodo, tanto na Teogonia quanto em Os
trabalhos e os dias. A verso de squilo diverge em aspectos importantes. O tema do
sacrifcio, por exemplo, no aparece. Prometeu havia institudo o sacrifcio como forma de
regular a relao entre deuses e homens. Ao faz-lo, buscou lograr Zeus, oferecendo sobre os
altares os ossos recobertos da gordura dos animais sacrificados que, queimados, chegariam
aos deuses como fumaa; aos homens caberia a parte mais substanciosa, a carne. Zeus, cuja
astcia superior de Prometeu, finge que no percebe a trapaa e pretexta a ofensa para
punir os homens escondendo o fogo e condenando-os ao trabalho dirio para garantir a
sobrevivncia. O segundo lance dessa disputa consiste no roubo do fogo por Prometeu, que o
entrega aos homens para atenuar sua pena. Irritado, Zeus pune a humanidade com a criao da
primeira mulher, Pandora, que se faz acompanhar por males diversos, que antes no
assolavam a raa humana. Dentre esses males doena, velhice, morte , est a esperana,
que na tragdia de squilo um dom de Prometeu aos homens.
Em squilo, Prometeu atribui seu castigo nica e exclusivamente ao seu amor pelos
mortais, a quem dotara do fogo e das mais diversas artes, contra a vontade de Zeus, que
desejava extingui-los. surpreendente tambm que se apresente como filho da titanide Tmis,
a Lei, assimilada Terra, divindade primordial no panteo grego na Teogonia, Prometeu
tem por pais o tit Jpeto e Climene, uma das Oceanides. Talvez essa reviso pretenda
promover o deus a um adversrio mais temvel para Zeus, uma vez que sua me Gaia/Tmis,
a mesma deusa, mas com nomes diferentes (v.288), tem muito mais prestgio e autoridade

entre os deuses. O fato que a polarizao entre os deuses central na tragdia de squilo,
que pode ser vista como uma reflexo sobre o exerccio do poder.
Salta aos olhos a representao de Zeus como tirano. Recm-investido no poder, ele reina
com rdeas curtas, valendo-se mais da fora do que da diplomacia para consolidar sua
autoridade. No toa que Poder e Fora so seus auxiliares diretos. Prometeu, um aliado
valioso na batalha contra os Tits, cai em desgraa por no se submeter ao novo senhor. A
punio rpida e amarga. Condenado a passar a eternidade aprisionado a rochas em meio a
uma regio desrtica, o deus exibe seu sofrimento como forma de denncia. Mas Prometeu se
iguala a Zeus na inflexibilidade com que resiste a qualquer tentativa conciliatria. Vrios dos
personagens reconhecem que o deus erra ao se contrapor a Zeus soberano, numa obstinao e
arrogncia que beiram a loucura significativo o emprego de um vocabulrio mdico na
pea, visando caracterizar o comportamento do heri como doentio. Assim, ele recusa a
intermediao de Oceano, o conselho do coro e a interveno de Hermes para se entender com
Zeus e sucumbe pena mais dura ao final da tragdia. Como nota o helenista ingls
Winnington-Ingram, a teimosia de Prometeu equivalente ao rigor de Zeus.1
Apesar da imobilidade e do isolamento serem penas infligidas a Prometeu, ele raramente
est sozinho em cena. Um desfile de personagens comparece diante do deus sofredor.
notvel que, exceo de Hefesto e Hermes, todos eles sejam descendentes de Oceano, o
mais velho dos Tits. Alm deste deus, que representa a corrente martima que contorna a
terra, suas filhas Oceanides e sua neta, Io, so interlocutores de Prometeu. O prprio Prometeu
seria filho de uma oceanide, para Hesodo, e teria desposado outra, na verso de squilo
talvez um deslocamento compensatrio para a redefinio genealgica. curioso o contraste
que se estabelece entre esse deus cujo atributo o fogo e as divindades associadas s guas
as Oceanides representam as fontes e os cursos de gua. H clara empatia da parte delas, que
se condoem do sofrimento do deus, escolhendo at mesmo compartilh-lo o coro sucumbe
voluntariamente com o heri, sendo ento o veculo da catarse.
Hefesto e Hermes so deuses olmpicos, filhos de Zeus, e representam, portanto, a nova
ordem. Ambos esto associados a Prometeu: Hefesto pelo atributo do fogo, que alimenta sua
forja de ferreiro; Hermes por ser neto de Atlas, o irmo de Prometeu e, como ele, punido por
Zeus. Em cena no prlogo e no xodo, Hefesto e Hermes cumprem as determinaes de seu
pai, mas, enquanto o primeiro o faz contra vontade, compungido com o sofrimento de um
semelhante, o segundo no se comove, revelando a face severa de Zeus.
Io uma personagem parte. nica mortal na pea, tambm vtima de Zeus, ilustrando
seus desmandos no plano mortal. Tomado de desejo pela jovem, Zeus a seduz e depois
abandona s perseguies de Hera. Sob a forma de uma novilha, Io est condenada a vagar,
alucinada, at alcanar a redeno no Egito, por intermdio de Zeus, de quem gera um filho,
pafo. A constante movimentao de Io contrasta com a imobilidade de Prometeu, mas sua
trajetria prefigura a dele, fadado tambm a se reconciliar com Zeus no futuro. A trgua entre
os deuses ser selada pelo fato de um dos descendentes de Io, Hracles, estar predestinado a
libertar Prometeu de sua priso.
O fato de Io ser a nica mortal uma peculiaridade do Prometeu acorrentado . Verdade
que os deuses so importantes na tragdia grega, fazendo-se presentes em vrias peas, mas
inegvel que o fenmeno trgico est concentrado no homem, cuja fragilidade o torna presa de
circunstncias inelutveis. Outra peculiaridade da pea a polmica envolvendo a sua

autoria.
Por muito tempo considerada uma das tragdias mais antigas de squilo, hoje Prometeu
tida como a ltima do corpus sobrevivente. O helenista Mark Griffith2 a situa num intervalo de
65 anos, entre 479 e 415 a.C., o que por si s j pressupe a discusso da sua autoria a
morte de squilo fixada em 456 a.C. O mesmo autor, num trabalho de flego, contesta a
autoria com base em discrepncias mtricas e estilsticas, entre outros fatores. Uma soluo
para superar o impasse datar a pea no final da carreira do poeta, posterior Orstia,
quando j se faria sentir o impacto do teatro de Sfocles, cuja influncia se nota na
constituio do carter inflexvel do heri. Outra hiptese a de que a tragdia tenha sido
composta durante a ltima e fatal estadia de squilo em Siracusa, para ser apresentada a uma
plateia estrangeira, o que justificaria a maior coloquialidade do texto e a relativa simplicidade
que assumem os cantos corais.
Algumas solues da pea, entretanto, so inegavelmente de matiz esquiliano, como a
oposio entre deuses novos e antigos, que se v tambm na Orstia. Isso suscitou a hiptese
de que squilo tenha deixado a pea incompleta e que ela tenha sido concluda por outro
poeta. De qualquer maneira h hoje um consenso, especialmente entre os helenistas ingleses,
de que o Prometeu no foi composto por squilo, mas, falta de outro candidato sua
autoria, a pea continua incorporada ao conjunto de sua obra e, portanto, na prtica, est
associada a ele, o que torna a discusso um tanto quanto irrelevante.
preciso dizer que esta no era uma questo para os antigos, que nunca colocaram em
dvida a atribuio do Prometeu a squilo. Os catlogos de suas obras registram quatro
peas que trazem Prometeu no ttulo: Prometeu acorrentado (Prometheus Desmotes),
Prometeu portador do fogo (Prometheus Pyrphoros ) , Prometeu liberto (Prometheus
Lyomenos) e Prometeu botafogo (Prometheus Pyrkaeus). Essa ltima, um drama satrico, foi
apresentada em 472 a.C., junto com Os persas. As demais teriam composto uma trilogia
temtica maneira da Orstia. A hiptese da trilogia ajuda a entender certas indefinies que
pairam sobre nossa pea: o segredo que Prometeu mantm acerca da divindade que, unida a
Zeus, daria luz um filho capaz de destron-lo; a ocultao do nome do descendente de Io
fadado a libertar Prometeu; a enumerao da srie de castigos que incidiriam sobre o deus,
sendo que s o soterramento acontece em cena. Essas menes poderiam ser antecipaes do
que viria a ser tratado na tragdia subsequente, o Prometeu liberto, em que o deus, torturado
pela guia que lhe bica diariamente o fgado, seria finalmente libertado de seu suplcio por
Hracles quer por ter revelado a Zeus a identidade da deusa cuja boda lhe seria fatal, quer
porque ela prpria, a nereida Ttis, teria contado tudo a Zeus, dissipando o perigo. O
Prometeu acorrentado ocuparia provavelmente a posio intermediria ou inicial da trilogia
sendo mais difcil imaginar o enredo do Prometeu portador do fogo.
Prometeu acorrentado sempre esteve entre as tragdias mais apreciadas da Antiguidade.
No Brasil, teve vrias tradues desde o sculo XIX, sendo que a inaugural teria sido feita a
duas mos por dom Pedro II e pelo Baro de Paranapiacaba, que teria posto em versos a
verso em prosa do imperador. 3 Mrio da Gama Kury, cuja traduo o leitor acompanha a
seguir, declarou que procurou manter em portugus a grandiosidade verbal que a pea tem no
original, decorrente da condio divina das personagens, e que tambm buscou variar a
mtrica, alternando passagens em dodecasslabos com outras em decasslabos para acentuar
as emoes.4

Winnington-Ingram, R.P. Towards an interpretation of Prometheus Bound , in Studies in Aeschylus. Cambridge:


Cambridge University Press, 1983.
2

Griffith, M. The authenticity of Prometheus Bound. Cambridge: Cambridge University Press, 2007 (1 edio 1977).
Griffith no foi o primeiro a defender essa hiptese, que remonta ao sc.XIX, mas certamente sua tese a mais influente.
3

Para mais detalhes sobre esta e outras tradues do Prometeu no sc.XIX remeto ao artigo de Haroldo de Campos, O
Prometeu dos bares, in G. de Almeida e T. Vieira. Trs tragdias gregas. So Paulo: Perspectiva, 1997, p.231-53.
4

Kury, M.G. Introduo, in squilo, Sfocles, Eurpides. Prometeu acorrentado, jax, Alceste . Rio de Janeiro: Zahar, 6
edio 2009, p.11. O texto que serviu de base traduo do Prometeu acorrentado foi o editado por Gilbert Murray (Oxford:
Clarendon Press, 1955).

PROMETEU ACORRENTADO

poca da ao: tempo mtico


Local: regio desolada na Ctia
Primeira representao: incerta
Personagens
PROMETEU, um tit filho de Urano (o Cu) e Gaia (a Terra), ou de Urano e Tmis
deus do fogo

HEFESTO,

das Oceanides, filhas de Oceano


OCEANO, deus dos mares que circundam a terra
IO, filha do rei naco, amada por Zeus e perseguida por Hera
HERMES, deus arauto dos deuses
CORO

Cenrio
Ao fundo, um macio rochoso. Entram PODER e FORA arrastando PROMETEU, seguidos por
HEFESTO, mancando e levando seus instrumentos de ferreiro.

PRLOGO, Cena 1
[O prlogo se inicia com um dilogo, atravs do qual se expem as diretrizes da ao.
Hefesto, acompanhado por Poder e Fora, entra em cena conduzindo Prometeu, a quem deve
acorrentar aos penhascos por ordem de Zeus. A punio decorre de Prometeu ter roubado o
fogo, prerrogativa divina, para beneficiar os homens. O cenrio a regio desabitada da Ctia.
Hefesto demonstra piedade por Prometeu, mas, exortado por Poder e temendo contrariar Zeus,
procede ao acorrentamento do deus. Cumprida a tarefa, Hefesto, Poder e Fora saem de cena.
(v.1-114)]

PODER

10

Aqui estamos ns, neste lugar remoto,


marchando num deserto pelo cho da Ctia1
onde nenhuma criatura humana vive.
Pensa somente, Hefesto, nas ordens de Zeus,
teu pai, e em acorrentar nestas montanhas
de inacessveis pncaros um criminoso
com cadeias indestrutveis de ao puro.
Ele roubou teu privilgio, o fogo rubro
de onde nasceram todas as artes humanas,
para presente-lo aos mortais indefesos.
hora de pagar aos deuses por seu crime
e de aprender a resignar-se humildemente
ao mando soberano de Zeus poderoso,
deixando de querer ser benfeitor dos homens.

HEFESTO
15

20

Aqui findou, Poder e Fora, esta misso


atribuda a vs por Zeus; j a cumpristes
e nada mais agora vos retm aqui.
Quanto a mim mesmo, sinto que me falta o nimo
para prender, usando a violncia, um deus,
um imortal e, mais ainda, meu irmo,
neste cume batido pelas tempestades.
De minha parte, devo encher-me de coragem
para a misso, pois negligenciar as ordens
de um pai falta cuja punio dura.
Dirigindo-se a PROMETEU.

25

s muito audaz em todos os teus pensamentos,


filho da sbia Tmis,2 e contrariando

30

35

40

45

50

as minhas intenes e as tuas vou pregar-te


nesta isolada rocha, longe dos caminhos,
com elos inflexveis de ao indestrutvel.
Aqui no poders ouvir a voz dos homens
nem ver a imagem deles e, sempre queimado
pelo fogo inclemente do sol flamejante,
ters a flor da pele escura e ressecada;
por toda a eternidade vers com alvio
a noite recobrindo a esplendorosa luz
com seu imenso manto repleto de estrelas,
e por seu turno o sol evaporar na aurora
o orvalho glido, sem que a pungente dor
de um mal perenemente vinculado a ti
descuide-se de corroer a tua carne,
pois teu libertador ainda no nasceu.
Eis tua recompensa por haver querido
agir como se fosses benfeitor dos homens.
Deus descuidoso do rancor dos outros deuses,
quiseste transgredir um direito sagrado
dando aos mortais as prerrogativas divinas;
e como recompensa permanecers
numa viglia dolorosa, sempre em p,
sem conseguir dormir nem dobrar os joelhos.
Ters tempo bastante aqui para externar
teus gemidos sem fim e vs lamentaes;
sempre duro o corao dos novos reis.

PODER
55

Agora ajamos sem demora e sem queixumes.


No abominas o deus amaldioado
entre todos os deuses, que ousou entregar
teus privilgios aos efmeros mortais?

HEFESTO
So fortes, muito fortes, os laos de sangue,
principalmente quando juntam-se afeio.

PODER
60

Concordo, mas menos temerrio, Hefesto,


deixar de obedecer s ordens de teu pai?

HEFESTO
Tua ousadia iguala a tua crueldade!

PODER
Nossas lamentaes no podero salv-lo;
no te fatigues gemendo por coisa alguma.

HEFESTO
Nossa misso realmente detestvel!

PODER
65

intil maldiz-la. Com toda a franqueza,


o teu ofcio no causa destes males.

HEFESTO
Ah! Se o cu permitisse, de qualquer maneira,
que esta misso coubesse a outra divindade!

PODER
70

Todos temos a sorte predeterminada;


a nica exceo Zeus, o rei dos deuses.
Somente ele livre entre imortais e homens.

HEFESTO
Eu mesmo vejo e nada tenho a ponderar.

PODER
Ento apressa-te a crav-lo no rochedo.
Que Zeus no veja a tua hesitao aqui!

HEFESTO
75

Ele j pode ver-me com cravos nas mos.

PODER
Pe a corrente nos pulsos deste rebelde;
depois usa o martelo e prende-o ao rochedo,
malhando logo com todas as tuas foras.

HEFESTO
Tudo est sendo feito sem qualquer descaso.

PODER
80

Malha mais forte! Aperta! No deve haver folga!


Ele capaz at de feitos impossveis.

HEFESTO
Prendi um brao; ele no poder solt-lo.

PODER
85

Agora o outro! V se o pregas para sempre!


Ele deve ficar sabendo muito bem
que sua astcia no se sobrepe a Zeus!

HEFESTO
S ele pode censurar a minha obra.

PODER
Sem perder tempo, enfia resolutamente
no meio de seu peito, como te compete,
o dente muito duro deste cravo de ao!

HEFESTO
90

Sofro em surdina por teus males, Prometeu!

PODER
Hesitas e at gemes por um inimigo
de Zeus. Dou-te um conselho: deves ter cuidado
para no te queixares mais e por ti mesmo!

HEFESTO
Vs o que os olhos nunca deveriam ver!

PODER
95

Ele est tendo a sorte merecida. Vamos!


Lana o cinto de bronze em volta de seus flancos!

HEFESTO
Sou constrangido a isto; no me ds mais ordens.

PODER
Tenho de dar-te outras. No ters repouso.
Abaixa-te e ata fora os tornozelos dele!

HEFESTO
100

Pronto! Est feito e sem maior esforo meu.

PODER
Agora aperta ainda mais para que a peia
penetre em sua carne. O avaliador
do cumprimento de nossa misso duro.

HEFESTO
Tuas palavras correspondem a teu fsico.

PODER
105

S fraco, se te agrada, mas no me censures


se te pareo impiedoso e exigente.

HEFESTO
Partamos, pois seus membros esto todos presos.

PODER
Dirigindo-se a PROMETEU.

110

S insolente agora tua maneira


e rouba aos deuses todos os seus privilgios
para entreg-los s criaturas efmeras!
Que alvio podero trazer-te os frgeis homens?
Chamando-te de Prometeu3 os deuses erram;
vai procurar em outra parte quem prometa
livrar-te desta obra bem executada!
Saem o PODER, a FORA e HEFESTO.
PRLOGO, Cena 2

[Monlogo de Prometeu, que convoca os deuses a testemunhar o tratamento indigno que ele,
deus, recebe da parte de um outro deus, Zeus. Reconhece que por ter o dom da previso nada
do que se passa surpresa para ele, e que sabia ser esse o preo a pagar pelo favor prestado
aos homens. Pressente a chegada do Coro, que se aproxima. (v.115-163)]

PROMETEU
Agitado.
115

120

125

130

ter divino, ventos de asas lpidas,


guas de tantos rios, riso imenso
das vagas mltiplas dos mares, Terra,
me de todos os seres, e tu, Sol
onividente olho, eu vos invoco!
Notai os males que eu, um deus, suporto,
mandados contra mim por outros deuses!
Vede as injrias que hoje me aniquilam
e me faro sofrer de agora em diante
durante longos, incontveis dias!
Eis os laos de infmia, imaginados
para prender-me pelo novo rei
dos Bem-aventurados! Ai de mim!
Os sofrimentos que me esmagam hoje
e os muitos ainda por vir constrangem-me
a soluar. Depois das provaes
verei brilhar enfim a liberdade?
Reanimado, depois de alguns momentos de silncio.

135

140

145

Mas, que digo? No sei antecipadamente


todo o futuro? Dor nenhuma, ou desventura
cair sobre mim sem que eu tenha previsto.
Temos de suportar com o corao impvido
a sorte que nos imposta e admitir
a impossibilidade de fazermos frente
fora irresistvel da fatalidade.
Subjugam-me estes males todos ai de mim!
por ter feito um favor a todos os mortais.
Em certa ocasio apanhei e guardei
na cavidade de uma rvore a semente
do fogo roubado por mim para entregar
estirpe humana, a fim de servir-lhe de mestre
das artes numerosas, dos meios capazes
de faz-la chegar a elevados fins.

Agora, acorrentado sob o cu aberto,


pago a penalidade pela afronta a Zeus!
Novamente agitado.
150

155

Ah! Que rudo, que perfume evola-se


de algum lugar oculto e chega a mim?
Vem ele de algum deus, ou de mortais,
ou de qualquer mistura de um e outros?
Vm a este rochedo, fim do mundo,
contemplar os meus males? Ou ento,
que desejam deste infeliz, de mim?
Vedes um deus desventurado, preso
por cravos de ao que o imobilizam,
detestado por Zeus, seu inimigo,
por haver amado demais os homens!
Atento.

160

Ouo perto de mim cantos de pssaros.


O claro ter responde silvando
a movimentos bruscos de asas rpidas!
Qualquer rudo estranho agora assusta-me.
Chega um carro alado a um rochedo prximo quele onde PROMETEU est
acorrentado, trazendo as Oceanides, que formam o CORO.

PRODO
[O prodo marca o ingresso do Coro em cena. O Coro, composto pelas Oceanides, vem
testemunhar o sofrimento de Prometeu e prestar-lhe solidariedade. O deus revela que depende
dele a continuidade do governo de Zeus, j que detm um conhecimento que pode preservarlhe o poder. Contando com esse trunfo, Prometeu imagina uma futura conciliao com Zeus.
(v.164-262)]

CORO
165

170

Nada receies, pois esto chegando


a esta solido amigas tuas
trazidas, como vs, por asas cleres.
Nossas palavras afinal venceram
a vontade paterna, e ventos lpidos
trouxeram-nos depressa at aqui.
Os repetidos choques estridentes
do ferro sobre o ferro, penetrando
at o fundo de nossa morada

175

afastaram de ns a timidez
de nosso olhar pudico, e de ps nus
voamos para c num carro alado.

PROMETEU

180

Ah! Descendentes da fecunda Ttis,4


vs, filhas do Oceano cujo curso,
imune ao sono, eternamente move-se
em torno da terra descomunal!
Vede, donzelas, observai os cravos
que me mantm pregados a esta rocha
por cima de um precipcio sem fim,
onde devo permanecer desperto
numa viglia que ningum inveja!

CORO
185

190

Estamos vendo, Prometeu, e sobe


aos nossos olhos j cheios de lgrimas
a densa nvoa devida ao temor,
quando enxergamos sobre este penhasco
teu corpo cruelmente ressecado,
preso por estes elos infamantes.
Senhores novos mandam l no Olimpo;
impondo novas leis Zeus j exerce
poderes absolutos e destri
a majestade das antigas leis.

PROMETEU
195

200

205

Por que ele no me precipitou


nos abismos da terra, em profundezas
ainda mais remotas que as do Hades
acolhedor dos mortos, l no Trtaro?5
Por que me exps ao horrvel contato
de laos nunca, em tempo algum desfeitos,
para que deuses e outras testemunhas
se deleitassem com minha agonia,
eu que, joguete de todos os ventos,
desventurado, sofro sem remdio
para alegria de meus inimigos?

CORO

210

215

Que deus seria to cruel a ponto


de achar aqui motivos de alegria?
Quem no se indignaria, como ns,
com teu destino, exceo de Zeus?
Com seu rancor, tornando sua alma
totalmente inflexvel, ele quer
domar a raa de Urano6 antiqussimo,
e em sua ira no se deter
enquanto no conseguir saciar
seu corao, ou graas, finalmente,
a um golpe feliz, um outro deus
tiver a sorte de se apoderar
desse trono difcil de ocupar.

PROMETEU
220

225

230

235

Deveis ouvir, ento, meu juramento:


o dia h de chegar, sem qualquer dvida,
em que apesar de eu estar humilhado
nestes grilhes brutais, o novo rei
dos imortais ter necessidade
de minha ajuda, se quiser saber
a sorte obscura que o despojar
de suas honrarias e seu cetro;
ento, juro que nem os sortilgios
de uma eloquncia feita inteiramente
de palavras de mel conseguiro
dobrar-me graas a encantamentos,
nem o terror de rudes ameaas
me far revelar-lhe meu segredo,7
a no ser que ele mesmo j tivesse
desfeito as amarras impiedosas
e consentido em me pagar o preo
devido justamente pelo ultraje.

CORO

240

s destemido e nem sequer te abates


diante destes muitos sofrimentos
que te amarguram, e at te comprazes
em dar excessiva licena lngua.
Mas nosso esprito est inquieto,
pois um temor pungente dominou-nos
e estamos todas aterrorizadas
com teu cruel destino, quanto ao porto

245

250

onde pretendes ancorar teu barco


para ver afinal o termo incerto
desta viagem por demais penosa.
De fato, os meios usados por Zeus,
filho de Cronos, so inexorveis;
seu corao duro e insensvel
e no conhece a conciliao.

PROMETEU

255

260

Sei que ele intratvel e feroz


e faz justia com as prprias mos;
mas com certeza chegar o dia
de ele afinal mostrar suavidade,
quando for atingido pelo golpe
a que me referi h pouco tempo.
Na hora inevitvel, acalmando
a ira pertinaz, ele sem dvida
aceitar minha amizade e ajuda,
pois tambm estarei impaciente
depois de sua longa intolerncia.

1 EPISDIO, Cena 1
[A convite da Corifeu, a lder do Coro, Prometeu expe as razes da perseguio de Zeus.
Incapaz de convencer os Tits a empregar a astcia para derrotar Zeus e seus irmos,
Prometeu se aliara a estes ltimos, sendo decisivo para que eles alcanassem a vitria sobre
Cronos. Uma vez vitorioso, no entanto, Zeus passara a desconfiar de seus aliados e planejava
destruir os mortais. Prometeu se ops ideia e, por amor aos homens, salvou-os dando-lhes o
fogo e a esperana. A fria de Zeus se volta contra Prometeu. O Coro, embora apiedado,
reconhece o erro de Prometeu. Ele convida as Oceanides a descer de seu carro alado e pisar o
cho, postando-se ao seu lado, para melhor escutar sobre os males que ainda o aguardam.
(v.263-380)]

CORIFEU
265

Revela-nos detalhes e responde logo


minha primeira pergunta: qual a queixa
alegada por Zeus para te acorrentar
e infligir-te este ultraje ignominioso,
insuportavelmente amargo? Dize agora,
se a narrao no for muito penosa.

PROMETEU
Falar-te disso doloroso para mim,

270

275

280

285

290

295

300

305

310

mas calar-me tambm me causa muitas dores,


pois onde estou existe apenas desespero.
No instante mesmo de chegar a indignao
ao corao dos deuses, enquanto a discrdia
crescia entre eles uns nutrindo a ideia
de expulsar Cronos de seu trono cobiado
para que Zeus o sucedesse no poder,
outros lutando para que Zeus no reinasse
sobre todos os imortais sem exceo ,
achei conveniente dar conselhos sbios
aos divinos tits, filhos de Urano e Gaia,
mas fui malsucedido. Desdenhando a astcia
e preferindo a presunosa fora bruta,
em sua estupidez eles imaginaram
que no lhes custaria muito sofrimento
conquistar a vitria pela violncia.
Quanto a mim mesmo, em vrias oportunidades
minha me venervel sim, Tmis ou Gaia
(a mesma deusa, mas com nomes diferentes)
me revelara em vaticnios o porvir:
caberia a vitria a quem prevalecesse
no pela fora e violncia, mas apenas
pela suave astcia. Tentei explicar
a meus irmos tits com fortes argumentos,
mas nenhum deles se dignou sequer de olhar-me.
Naquela conjuntura pareceu-me logo
que seria melhor ter minha me por mim,
tomando o partido de Zeus, que de bom grado
me recebeu como aliado. S por isso
e graas a meus planos, hoje um negro antro
do Trtaro profundo oculta para sempre
o muito antigo Cronos com os seus proslitos.
Eis os servios que prestei naquele tempo
ao rei dos deuses, e dele recebo agora
a mais cruel das recompensas, como vedes.
Desconfiar at de amigos sem dvida
um mal inerente ao poder ilimitado.
Quanto tua pergunta propriamente dita,
respondo-te: depois de sentar-se no trono
de seu pai Cronos, Zeus distribuiu aos deuses
os diferentes privilgios e cuidou
de definir as suas atribuies.
Mas nem por um fugaz momento ele pensou
nos mortais castigados pelas desventuras.

315

320

325

O seu desejo era extinguir a raa humana


a fim de criar outra inteiramente nova.
Somente eu, e mais ningum, ousei opor-me
a tal projeto impiedoso; apenas eu
a defendi; livrei os homens indefesos
da extino total, pois consegui salv-los
de serem esmagados no profundo Hades.8
Por isso hoje suporto estas dores cruis,
dilacerantes at para quem as v.
Por ter-me apiedado dos frgeis mortais
negam-me os deuses todos sua piedade
e estou sendo tratado de modo implacvel,
num espetculo funesto at a Zeus!

CORIFEU

330

Em minha opinio, quem no se revoltasse


com tua imensa desventura, Prometeu,
teria um corao de pedra ou de ferro.
Quanto a mim mesma, eu teria preferido
nunca presenciar este triste espetculo,
pois vendo-o minha alma se condi e sofre.

PROMETEU
Comove a viso que ofereo a meus amigos.

CORIFEU
Foste mais longe ainda em tuas transgresses?

PROMETEU
335

Fui, sim, livrando os homens do medo da morte.

CORIFEU
Descobriste um remdio para esse mal?

PROMETEU
Pus esperanas vs nos coraes de todos.

CORIFEU
Assim agindo, deste-lhes grande consolo.

PROMETEU
Inda fiz mais: dei-lhes o fogo de presente.

CORIFEU
340

Ento o fogo luminoso, Prometeu,


est hoje nas mos desses seres efmeros?

PROMETEU
Com ele aprendero a praticar as artes.

CORIFEU
Foram essas as queixas que levaram Zeus

PROMETEU
a infligir-me este tormento sem alvio!

CORIFEU
345

Teu infortnio no ter limite, ento?

PROMETEU
Nenhum; tudo depende dos caprichos dele.

CORIFEU

350

De que resultam seus caprichos? Inda esperas?


No percebes que erraste? Tens noo do erro?
Eu no teria a mnima satisfao
em dar-te a minha opinio, e se a ouvisses
por certo sofrerias com minhas palavras.
Mas j falei demais; procura qualquer meio
de te livrares desta provao, coitado!

PROMETEU
Dirigindo-se a todo o CORO.
355

Mas, para quem no sente em sua prpria carne


todo este sofrimento, fcil ponderar
e censurar. Eu esperava tudo isto;
foi consciente, consciente sim, meu erro

360

365

370

no retiro a palavra. Por amor aos homens,


por querer ajud-los, procurei, eu mesmo,
meus prprios males. Nunca, nunca imaginei,
porm, que minhas provaes implicariam
em ressecar-me para sempre nestas rochas
e que teria por destino ficar s
neste cume deserto para todo o sempre.
Sem lamentar demais minhas dores presentes,
convido-vos a pisar neste cho de pedra
para melhor ouvir os meus males futuros;
assim sabereis tudo, do princpio ao fim.
Cedei minha splica! Compadecei-vos
de quem est sofrendo agora; a desventura
no discrimina; segue seu percurso errtico,
pousando sobre uns e depois sobre outros.

CORO
375

380

No fizeste um apelo, Prometeu,


a criaturas frias, relutantes.
Com ps ligeiros abandonaremos
o nosso carro aos mpetos velozes
do ter, rota sagrada dos pssaros,
e desceremos neste solo spero;
queremos conhecer teus sofrimentos
at o fim, sejam eles quais forem.
Enquanto as Oceanides do CORO descem do carro alado, aparece o carro de OCEANO
puxado por um grifo.9

1 EPISDIO, Cena 2
[Entra em cena Oceano, disposto a manifestar sua solidariedade para com Prometeu e
aconselh-lo a moderar a indignao e ceder diante do poder dos mais fortes. Isto feito,
prope intervir junto a Zeus em prol de Prometeu, que, no entanto, se mostra refratrio a
qualquer acordo. Oceano ento parte, deixando Prometeu entregue a sua revolta e sofrimento.
(v.381-520)]

OCEANO

385

Para vir hoje a teu encontro, Prometeu,


tive de percorrer uma longa distncia,
trazido por este monstro de asas velozes,
sem brida, dirigido por minha vontade.
Fica sabendo que teus males me comovem.
O parentesco, em minha opinio, influi,

390

e muito, em ns, e ocupas a parte maior


no meio de meu corao. Percebers
toda a sinceridade de minhas palavras,
pois desconheo todas as lisonjas vs.
Anima-te! Indica-me qual o apoio
que posso oferecer-te, pois nunca ters
amigo mais sincero e certo que Oceano.

PROMETEU
395

400

405

Chegaste para ver tambm o meu suplcio?


Ousaste, ento, abandonar o rio imenso
ao qual deste o teu nome e as muitas cavernas
feitas nas rochas pela prpria natureza,
para vir at esta regio inspita
onde nasceu o ferro? Por acaso vens
para ser testemunha de minha desdita,
para te constrangeres com meus grandes males?
Observa bem este espetculo pungente.
Eu, colaborador, eu, amigo de Zeus,
que o ajudei a instaurar-se no poder,
estou agora aqui, diante de teus olhos,
sofrendo esta agonia a que ele me sujeita!

OCEANO

410

415

420

425

Sim, estou vendo, Prometeu, e quero dar-te


o nico conselho til nesta hora,
por mais decepcionado que possas estar;
conhece-te a ti mesmo, amigo, e adaptando-te
aos duros fatos, lana mo de novos modos,
pois um novo senhor comanda os deuses todos.
Se lhe diriges estas palavras cortantes,
Zeus pode ouvir-te, embora esteja entronizado
no mais longnquo e mais alto dos lugares,
e o rancor que te faz sofrer neste momento
em breve te parecer mero brinquedo
nas mos de uma criana. Pensa, infortunado!
Esfora-te por esquecer a tua clera
e trata de livrar-te desses teus tormentos!
Estas minhas palavras talvez te paream
apenas velharias; seja como for,
recebes simplesmente a retribuio
s tuas falas muito altivas. Na verdade,
inda no aprendeste a mostrar humildade,

430

435

nem a curvar-te, como deves, e pretendes


somar a teus males presentes novos males.
Se tirares proveito de minha lio,
deixars de espumar agrilhoado aqui.
Pondera que se trata de um monarca rude,
que no tem contas a prestar de seu poder.
Ainda mais: enquanto pretendo livrar-te
dos sofrimentos que te abatem, aquieta-te,
d uma trgua a teus discursos violentos.
Ignoras, tu, cujo intelecto to sutil,
que as lnguas atrevidas recebem castigo?

PROMETEU

440

445

Invejo-te, Oceano, por ver-te seguro


depois de haver participado da revolta
e ousado tanto quanto eu; esquece j
teus bons propsitos; para de pensar neles
e vai embora logo; por mais que te empenhes
no poders persuadir o novo rei;
ele se faz de surdo a quaisquer argumentos.
S cauteloso; podero prejudicar-te
as tentativas que fizeres junto a Zeus.

OCEANO

450

Ds melhores lies aos outros que a ti mesmo;


julgo por fatos, e no por simples palavras.
J vou partir de volta; no tentes reter-me.
Procurarei ter foras para obter de Zeus
a graa de livrar-te de teus sofrimentos.

PROMETEU
Sarcasticamente.

455

Muito obrigado! Nunca mais te esquecerei;


so persistentes tuas boas intenes.
Mas no te molestes por isso; teus esforos
para ajudar-me agora seriam inteis
se realmente pretendias exerc-los.
Fica tranquilo e mantm-te sempre afastado
de minhas amarguras. Eu no gostaria
de ver reveses afligindo meus amigos
somente por causa de meus padecimentos.

460

465

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475

480

485

490

495

No; j sofro bastante com a m sorte de Atlas,


meu prprio irmo, que, para os lados do poente,
sustenta sobre os ombros a coluna imensa
erguida para separar o cu da terra,
fardo penoso para os braos que o levantam.
Senti tambm a piedade dominar-me
no dia em que vi o pobre filho da Terra
outrora morador nas grotas da Cilcia,
monstro terrvel dotado de cem cabeas,
Tifeu fogoso, finalmente subjugado.
Soprando s terror pela boca espantosa,
ele desafiou sozinho os deuses todos;
saa de seus muitos olhos, em relmpagos,
uma luz fulgurante que prenunciava
sua resoluo de abater pela fora
todo o poder de Zeus. Mas caiu sobre ele
o dardo sempre alerta do senhor dos deuses,
que apenas ele atira num sopro de fogo.
Do alto de sua jactncia insolente
Zeus derrubou-o; atingido mortalmente
em pleno corao, ele viu sua fora
ser reduzida a nada por um raio gneo.
Com seu corpo estendido, inerte, ele jaz
perto de um estreito martimo, esmagado
pelas razes do alto Etna enquanto Hefesto,
de suas culminncias, em seu ofcio,
bate o ferro abrandado pelas brasas rubras.
De l um dia correro rios de fogo,
prestes a destruir com seus dentes selvagens
os campos planos da Siclia to grande
ser a fora do rancor efervescente
que, nos incandescentes dardos infalveis
de uma devoradora tempestade flgida,
Tifeu ainda exalar mesmo desfeito
em brasas pelo raio fogoso de Zeus!
Mas no s inexperiente e no requeres
minhas lies. Salva-te! fcil para ti!
Quanto a mim mesmo, vou curvar-me ao meu destino
at Zeus mitigar o seu ressentimento.

OCEANO
500

No sabes, Prometeu, que as palavras so mdicos


capazes de curar teu mal, este rancor?

PROMETEU
Quando se percebe o momento em que possvel
enternecer o corao, e no se tenta
curar fora rancores que j so chagas.

OCEANO
505

No tens meios de ver um castigo atrelado


arrogncia temerria? Esclarece-me!

PROMETEU
Perdemos tempo conversando ingenuamente.

OCEANO
Se isso um mal, quero ser um doente dele;
Agrada-me parecer tolo por ser bom.

PROMETEU
Esta deficincia parecer minha.

OCEANO
510

Tuas palavras soam como despedida.

PROMETEU
Receias que, lamentando minha desdita,
venhas a conquistar um inimigo novo?

OCEANO
O recm-entronado todo-poderoso?

PROMETEU
Sim, ele mesmo; no irrites o seu nimo.

OCEANO
515

Sirva-nos de lio a tua desventura.

PROMETEU

Afasta-te daqui; mantm estes propsitos.

OCEANO

520

J vou; teu conselho condiz com minha pressa.


Meu pssaro quadrpede percorrer
suavemente os ares com as asas largas
para chegar de volta ao conhecido abrigo.
Sai o carro de OCEANO. As Oceanides do CORO comeam a cantar.

1 ESTSIMO
[As Oceanides lamentam a sorte de Prometeu e seu lamento espalha-se pelo mundo,
alcanando a sia, a Europa e a Arbia, tomando conta do mar e do Hades. Tambm
mencionam o castigo de Atlas, irmo de Prometeu, condenado por Zeus a sustentar sobre as
costas a abbada celeste. (v.521-561)]

CORO

525

530

535

540

545

Choramos o destino que te traz


a proscrio, sofrido Prometeu.
As lgrimas vindas de nossos olhos,
to comovidas, cobrem, incessantes,
com suas ondas nossas tristes faces.
Eis os duros decretos pelos quais,
erigindo seus caprichos em leis,
Zeus quer impor aos deuses mais antigos
o seu imprio cheio de arrogncia.
Destas paragens ermas j se eleva
um clamor de gemidos e seus povos
sofrem demais por causa da grandeza
e do prestgio mais velho que o tempo
roubados ao divino Prometeu
e a seus irmos; todos os habitantes
das regies mais prximas de ns
na santa sia, desesperados
com teus gemidos repletos de angstia,
mesmo sendo mortais sofrem contigo;
sofrem com eles as filhas da Clquida,10
combatentes intrpidas, famosas,
e as bordas da interminvel Ctia,
que ocupam os confins de nosso mundo,
em volta do Metis estagnado;
e a florao guerreira l da Arbia,
povo abrigado em suas cidadelas

550

555

560

construdas nos montes escarpados,


nas vizinhanas do remoto Cucaso,
onde as populaes mais belicosas
agitam sem cessar lanas agudas.
Vimos outro tit Atlas divino
preso por adamantinos grilhes;
dobrado sob o peso do alto cu,
ele geme ensurdecedoramente.
Como um longo lamento retumbante,
caem nos mares vagas sobre vagas;
os abismos ululam; as entranhas
do tenebroso Hades subterrneo
respondem com estrondos sucessivos
e as ondas dos rios de guas sagradas11
sussurram suas quedas dolorosas.

2 EPISDIO
[Prometeu detalha ao Coro de oceanides os benefcios que concedera aos mortais, a quem
ensinou todas as artes e cincias. O Coro declara-se esperanoso de que um dia Prometeu
possa voltar ao convvio de Zeus. Ele, no entanto, revela que ainda no chegada a hora da
reconciliao, mas reconhece que ela possvel e que a sua libertao reside no segredo
relativo permanncia de Zeus no poder. (v.562-680)]

PROMETEU
Depois de um longo silncio.

565

570

575

No se deve conjecturar que meu silncio


decorre de arrogncia ou de maus sentimentos;
mas uma ideia me atravessa o corao
quando sou ultrajado de maneira ignbil:
quem concedeu, ento, a esses deuses novos
todos os privilgios recm-outorgados?
Calo-me quanto a isto, porm j sabeis
o que eu poderia dizer-vos novamente.
Falar-vos-ei agora das misrias todas
dos sofridos mortais e em que circunstncias
fiz das crianas que eles eram seres lcidos,
dotados de razo, capazes de pensar.
Farei o meu relato, no para humilhar
os seres indefesos chamados humanos,
mas para vos mostrar a bondade infinita
de que so testemunhas numerosas ddivas.
Em seus primrdios tinham olhos mas no viam,

580

585

590

595

600

605

tinham os seus ouvidos mas no escutavam,


e como imagens dessas que vemos em sonhos
viviam ao acaso em plena confuso.
Eles desconheciam as casas bem-feitas
com tijolos endurecidos pelo sol,
e no tinham noo do uso da madeira;
como formigas geis levavam a vida
no fundo de cavernas onde a luz do sol
jamais chegava, e no faziam distino
entre o inverno e a florida primavera
e o vero frtil; no usavam a razo
em circunstncia alguma at h pouco tempo,
quando lhes ensinei a bsica cincia
da elevao e do crepsculo dos astros.
Depois chegou a vez da cincia dos nmeros,
de todas a mais importante, que criei
para seu benefcio, e continuando,
a da reunio das letras, a memria
de todos os conhecimentos nesta vida,
labor do qual decorrem as diversas artes.
Fui tambm o primeiro a subjugar um dia
as bestas dceis aos arreios e aos senhores,
para livrar os homens dos trabalhos rduos;
em seguida atrelei aos carros os cavalos
submissos desde ento s rdeas, ornamento
da opulncia. Eu mesmo, e mais ningum,
inventei os veculos de asas de pano
que permitem aos nautas percorrer os mares.
E o infeliz autor de tantas descobertas
para os frgeis mortais no conhece um segredo
capaz de livr-lo da desgraa presente!

CORIFEU
610

615

Ests sofrendo um infortnio degradante;


o teu esprito abatido se alucina
e como um mdico carente de saber
que um dia adoece, j perdeste o nimo
e no consegues descobrir para ti mesmo
a droga capaz de curar tua doena.

PROMETEU
Ser inda maior o vosso pasmo, amigas,
quando ouvirdes o resto, os recursos, as artes

620

625

630

635

640

645

650

655

que imaginei. O mais importante de tudo:


no existiam remdios para os doentes,
nem alimentos adequados, nem os blsamos,
nem as poes para ingerir, e finalmente,
por falta de medicamentos vinha a morte,
at o dia em que mostrei s criaturas
maneiras de fazer misturas salutares
capazes de afastar inmeras doenas.
Tambm apresentei-lhes as diversas formas
da arte hoje chamada de divinatria.
Fui ainda o primeiro a distinguir os sonhos
que depois de passada a noite e vindo o dia
se realizam, e lhes expliquei os sons
repletos de pressgios envoltos em trevas
e a significao dos caminhos cruzados.
Esclareci as muitas mensagens contidas
nos voos de aves de rapina as favorveis
e as agourentas e os costumes delas todas,
o dio entre elas, suas afeies
e suas aproximaes no mesmo galho;
interpretei tambm o aspecto das entranhas,
os tons que elas devem ter para agradarem
aos deuses a quem se costuma dedic-las,
a superfcie cambiante da vescula
e do lbulo heptico. Inda ensinei
a queimar os membros das vtimas votivas
envoltos em gordura e s vezes as vrtebras,
para guiar os homens na arte sombria
de todos os pressgios, e esclareci
os sinais emitidos pelas chamas lpidas,
at ento cobertos pela obscuridade.
Eis minha obra. At os tesouros da terra,
desconhecidos pelos homens cobre, ferro,
alm de prata e ouro , quem lhes revelou
antes de mim? Ningum, eu sei perfeitamente,
a menos que algum tolo queira gloriar-se.
Para ser breve, digo-vos em concluso:
os homens devem-me todas as suas artes.

CORIFEU
No vs, para favorecer a humanidade
alm da conta, ser infeliz para sempre!
Tenho fundadas esperanas de que um dia,
livre destes grilhes, possas participar

660

do convvio com Zeus em condies iguais.

PROMETEU

665

Ainda no chegou a hora prefixada


pelas Parcas para a reconciliao;
somente aps haver sofrido neste ermo
milhares de dores pungentes e outras tantas
calamidades, livro-me destas correntes.
O Destino supera minhas aptides.

CORIFEU
E por quem o destino governado? Dize!

PROMETEU
Pelas trs Parcas e tambm pelas trs Frias,12
cuja memria jamais esquece os erros.

CORIFEU
670

Os poderes de Zeus, ento, cedem aos delas?

PROMETEU
Nem ele mesmo pode fugir ao Destino.

CORIFEU
O destino de Zeus no ser sempre o rei?

PROMETEU
No me interrogues quanto a isto; no insistas.

CORIFEU
Ento encobres este segredo divino?

PROMETEU
675

Falemos de outro assunto; ainda no tempo


de divulgar segredos desta natureza;
eles esto ocultos em trevas espessas.
Mantendo-os irrevelados, algum dia
(ningum poder dizer quando), finalmente

680

livrar-me-ei de meus tormentos infamantes.

2 ESTSIMO
[O Coro de oceanides roga que nunca lhe acontea de ofender os deuses, pois agrad-los a
nica maneira de desfrutar a vida. Prometeu no observa esse princpio e sofre em
decorrncia de sua aliana com os mortais, que, no entanto, no so capazes de ajud-lo em
sua provao e nem de se opor vontade de Zeus. Por fim, o Coro pede que o deus reflita
sobre suas palavras e o lembra de tempos mais felizes, como, por exemplo, de seu casamento
com Ilesione (ou Hesona), uma das Oceanides. (v.681-720)]

CORO

685

690

695

700

705

710

Queiram os cus que nunca o rei do mundo,


que Zeus jamais pretenda hostilizar-nos
com seu poder! Nunca nos esqueamos
de convidar os majestosos deuses
para os santos banquetes e hecatombes13
perto do imenso curso paternal
do Oceano infindo onde moramos;
jamais deixemos livres nossas lnguas
para pecarem, e que este princpio
resida eternamente em nossas almas
sem perder sua fora em tempo algum!
doce ver passar toda a existncia
com o corao repleto de esperanas
entregues a delcias radiosas.
Mas vendo-te hoje aqui, dilacerado
por milhares de males, ns trememos.
Sem demonstrar temor ao grande Zeus,
tua vontade indcil preocupa-se
demasiadamente com os homens.
Vamos, amigo! Vamos, Prometeu!
Dize-nos logo: em que te favorecem
os teus favores aos pobres mortais?
Onde esto o socorro e o apoio
que eles te trazem? No consegues ver
essa fragilidade impondervel
presente s vezes em sonhos obscuros,
que tolhe os ps da cega raa humana?
Nunca a vontade dos homens efmeros
violar a ordem prefixada
pela vontade de Zeus soberano.
Aprende isto olhando a tua runa,
msero Prometeu! Com este coro

715

720

outro bem diferente est pairando


agora mesmo junto a ns aqui:
o canto de himeneu que entovamos
outrora em volta do banho e da alcova
de tuas bodas, no momento em que,
sensvel aos presentes recebidos,
Ilesione,14 nossa irm querida,
subiu contigo ao leito nupcial.
Entra IO, em cuja fronte aparecem chifres de novilha.

3 EPISDIO
[Em suas errncias, Io chega ao cenrio do suplcio de Prometeu sem saber direito onde est
ou o que testemunha. Atormentada por picadas constantes, que atribui a uma vingana de Hera,
delira e lamenta seus males, suplicando a Zeus que a mate de vez (v.721-61). Prometeu a
reconhece e se apieda de seu sofrimento. Segue-se o relato em que Io, instada pelas
Oceanides, suas tias, revela as provaes pelas quais tem passado (v.830-99): os sonhos
premonitrios enviados por Zeus, a expulso da casa paterna por sugesto do orculo, sua
metamorfose em novilha, o tormento das picadas, as errncias sem fim. Prometeu, por sua vez,
cedendo ao apelo de Io, revela os sofrimentos que ainda aguardam por ela, mais uma vtima
de Zeus (v.916-65; 1029-1072): a longa rota at cruzar o Bsforo15 e alcanar o Egito,
encontrando amazonas, grgonas, grifos Tambm relata sua trajetria pregressa, o fim de
seus tormentos e o destino de seus descendentes (v.1078-1150): um deles, o no nomeado
Hracles, libertar Prometeu. Novamente presa de delrios, Io deixa a cena. (v.1157-1169)]

IO

725

Que terra esta? Quem so estas moas?


Quem vejo, castigado por tormentas,
agrilhoado assim a uma rocha?
Que crime expias quase morto aqui?
Revela-me a que parte deste mundo
ai, infeliz de mim! meus erros trazem-me.
IO

730

735

recua aterrorizada.

Ai! O moscardo tornou a picar-me


pobre de mim! o espectro de Argos16
filho da Terra! Ai! Quanta desgraa!
Afasta-o de mim, Me-Terra! Espanto-me
vendo o pastor com seus olhos sem conta!
Ei-lo avanando com seu olhar prfido!
Embora morto, a Terra, sua me,
no quer abrir seu seio generoso
para ocult-lo. Ele sai novamente

das profundezas infernais, das trevas,


para picar esta infeliz que sou,
para forar-me a caminhar, faminta,
pelas areias onde o mar termina!
comea a correr em todas as direes, como se estivesse fugindo de Argos, que
somente ela v, e prossegue agitada.
IO

740

745

750

755

760

Marcando bem o ritmo de meus passos,


a cana harmoniosa17 com bocal
feito de cera entoa sem parar
uma cano inspida, montona.
Ai! Ai de mim! Para onde me levam
os meus antigos erros? Mas, qual foi
a falta que eu teria cometido,
filho de Cronos, para me atrelares
a tantos sofrimentos ai de mim!
e para extenuar desta maneira
uma triste demente neste espanto
que a segue como se fosse um moscardo?
Queima-me com teus raios e relmpagos,
oculta-me no mago da terra,
d-me aos monstros do mar como alimento!
Ouve, senhor! Atende minha splica!
Esta longa viagem sem destino
j me esgotou suficientemente
e no sei onde aprender a maneira
de me livrar de meus terrveis males!
Escutas as lamentaes, ou no,
da virgem que tem chifres de novilha?

PROMETEU

765

Como no te ouviria eu, pobre mulher


que rodopias sem descanso perseguida
por um moscardo, tu, filha infeliz de naco,
que h pouco tempo acalentavas com amor
o corao de Zeus, e agora, atormentada
pelo rancor de Hera, s sempre constrangida
a percorrer assim estes longos caminhos
que te esto conduzindo ao aniquilamento?

IO
770

Onde aprendeste o nome recm-dito,

775

780

785

o nome de meu pai? Responde logo


a esta desgraada: quem s tu,
infortunado, para receber
a verdadeiramente infortunada,
para falar do mal vindo dos deuses,
que me atormenta e me fustiga sempre
com o aguilho nesta loucura errtica?
Ai! Ai de mim! Chego em saltos frenticos,
impelida por fome torturante,
vtima da vingana insacivel
de Hera. Quem, entre os mais castigados,
enfrenta desventuras comparveis
ai, infeliz de mim! s minhas prprias?
Vamos! Revela-me sem subterfgios
os novos sofrimentos que me esperam!
Existe algum remdio, uma sada
para minhas torturas? Se os conheces,
dize sinceramente quais so eles!
Fala e instrui esta virgem errante!

PROMETEU
790

Satisfarei o teu desejo abertamente,


com a mxima franqueza, sem quaisquer enigmas,
abrindo a boca como se deve aos amigos.
tua frente vs o tit Prometeu,
aquele que deu o fogo aos homens efmeros.

IO
795

Ah! Poderoso benfeitor que apareceste


a todos os mortais, infeliz Prometeu!
Por que, se s bom, ests sofrendo tanto assim?

PROMETEU
H pouco terminei definitivamente
os vos queixumes sobre meus males enormes.

IO
800

Ainda me fars o favor esperado?

PROMETEU
Mas, que desejas? Sabers tudo de mim.

IO
Dize-me: quem te ps neste rochedo ngreme?

PROMETEU
As mos foram de Hefesto; a vontade, de Zeus.

IO
E de que faltas pagas desta forma o preo?

PROMETEU
805

J te disse o bastante para esclarecer-te.

IO
Sim, verdade, mas explica-me a razo
de minhas correrias sem destino e fim.
Quando vir a hora de livrar-me delas?

PROMETEU
melhor ignor-la do que conhec-la.

IO
810

Suplico-te com veemncia! No me ocultes


as penas que ainda terei de suportar!

PROMETEU
Concordo; no sou avarento deste dom.

IO
Por que tardas, ento, a revelar-me tudo?

PROMETEU
815

No se trata de uma recusa por desdm;


receio apenas perturbar o teu esprito.

IO
No tenhas preocupaes demais comigo;

tuas revelaes sero bem recebidas.

PROMETEU
Se queres, cumpre-me falar; e tu, escuta-me.

CORIFEU
820

Ainda no; d-nos tambm satisfaes;


desejamos primeiro conhecer seus males.
Fale-nos ela mesma de seus sofrimentos
interminveis. Depois poder saber
as novas provaes ainda sua espera.

PROMETEU
Dirigindo-se a IO.
825

Deves mostrar docilidade e complacncia


em relao a elas, entre outras razes
por serem irms de teu pai. Chorar, gemer
sobre seus males, quando se deve arrancar
sentidas lgrimas de quem nos vai ouvir,
merece plenamente o tempo consumido.

IO
830

835

840

845

De modo algum eu poderia recusar-me.


Ireis ouvir em uma exposio fiel
tudo que me pedistes. Mas ainda hesito,
envergonhada, em vos dizer sinceramente
de onde veio a tormenta armada pelos deuses
que, destruindo minha forma exterior,
desabou sobre mim como sou infeliz!
Vises noturnas incessantes visitavam
meus aposentos virginais e com palavras
insinuantes davam-me estes conselhos:
Por que insistes tanto, infortunada moa,
em preservar a virgindade quando podes
ter o mais poderoso e maior dos esposos?
As flechas gneas dos anseios por ti
feriram Zeus; ele deseja ardentemente
gozar contigo os prazeres oferecidos
pela sagrada Cpris;18 no penses, criana,
em mostrar-te indisposta unio com Zeus;
muito ao contrrio, parte logo para Lerna19

850

855

860

865

870

875

880

885

890

e seus campos cobertos de tapetes de ervas,


para as pastagens de carneiros e de bois,
paternos bens, livrando assim o olhar de Zeus
de seus desejos! Estes sonhos me premiam
todas as noites ai de mim! , at o dia
em que ousei revelar a meu nobre pai
os sonhos que sempre visitavam meu sono.
Ento ele mandou a Dodona e a Pito20
frequentes mensageiros seus com a misso
de interrogar os cus e saber afinal
o que ele deveria dizer ou fazer
para ser agradvel aos augustos deuses.
Mas eles regressavam trazendo-lhe apenas
orculos ambguos com obscuras frmulas
difceis de concatenar e de entender.
Depois de muito tempo naco recebeu
uma resposta inteligvel, que o instava
a me expulsar de minha casa e minha ptria,
como se eu fosse um animal votado aos deuses,
livre para vagar at o fim do mundo,
se no quisesse ver um raio cintilante,
solto das mos de Zeus, pr fim nossa raa.
Dcil aos vaticnios vindos de Loxias,21
meu pai baniu-me e fechou para todo o sempre
as portas do palcio sua filha a mim! ,
embora nem eu mesma nem ele quisssemos
(as rdeas de Zeus foravam-no a agir
contra sua vontade). Imediatamente
minha razo e minhas formas se alteraram.
Nasceram longos chifres em minha cabea
como vs mesmas podeis ver, e atormentada
por um moscardo de longo ferro agudo,
num salto tresloucado fui em direo
s guas doces das nascentes l de Cercne
e fonte clebre de Lerna. Um pastor,
cujo humor amargo nada amenizava,
acompanhava-me sem nunca descansar,
seguindo com seus muitos olhos penetrantes
cada passo que eu dava. Um dia a morte alerta
privou-o repentinamente da existncia,
e agora eu, alucinada a cada instante
pelas picadas do moscardo, corro sempre,
atormentada por esse aguilho divino,
banida de todas as terras a que chego.

895

Ficastes conhecendo as minhas desventuras.


Tu, Prometeu, se podes, dize por favor:
que sofrimentos inda me sero impostos?
Relata-os e no tentes, por piedade,
reanimar-me com palavras inverdicas.
No pode haver no mundo mal mais repugnante
que uma linguagem recoberta pelo engano.

CORO
900

905

Jamais atinjam-nos tais males! Basta!


Nunca pensamos, Io infeliz,
que to estranhas narraes pudessem
chegar um dia at nossos ouvidos
espanto, horrores, tantos infortnios
cruis de ouvir e cruis de sofrer,
um aguilho de fina ponta dupla
diante do qual nossos coraes
esto gelados! Ah! O teu destino!
Trememos vendo a tua desventura!

PROMETEU
910

No demorastes a gemer e vos domina


o terror sbito, mas tendes de esperar
at saber o resto dos males de Io.

CORIFEU
915

Ento deves falar; acaba a descrio.


Os enfermos talvez prefiram conhecer
seus males claramente e com antecedncia.

PROMETEU

920

925

Vosso pedido inicial foi atendido


sem sacrifcio meu; agora desejais
tenho certeza ouvir de mim os outros males
e os sofrimentos que ter de suportar
esta jovem mortal por vontade de Hera.
E tu, Io, sangue de naco, retm
minhas palavras em teu triste corao
se queres conhecer o fim de teu caminho.
Partindo deste cho, caminha a princpio
em direo ao sol nascente e vai avante

930

935

940

945

950

955

960

965

pelas longas planuras jamais cultivadas,


at o dia em que chegares afinal
aos citas nmades; eles levam a vida
em moradas de vime muito bem tranado
sobre suas carroas de rodas bem-feitas,
tendo sempre nos ombros arcos poderosos.
Evita-os e fica longe dos penhascos
onde solua o mar quando chegares l.
tua mo direita vers os Calibos,22
hbeis artfices do ferro; tem cuidado
com esse povo avesso civilizao
e hostil aos estrangeiros. Chegars assim
ao rio Hibristes,23 cujo nome verdadeiro;
no penses em cruz-lo (no seria fcil!);
avana em linha reta e chegars ao Cucaso,
a mais elevada de todas as montanhas;
em suas vertentes que esse rio haure
a fria de suas guas. Transpors
seus pncaros vizinhos dos distantes astros
para seguir a rota com destino ao sul.
L afinal encontrars o estranho exrcito
das Amazonas sempre rebeldes aos homens;
elas iro fundar um dia Temisciras,
no Termodon, onde, fazendo frente ao mar,
poders ver de perto a longa cordilheira
do Salmidesso;24 seus nativos numerosos
so brbaros ainda hostis aos marinheiros
e se comprazem na destruio das naus.
Guiar-te-o as Amazonas como amigas;
atingirs assim nos estreitos umbrais
do lago em cujas margens elas se renem
o istmo da Crimeia; com o corao
cheio de intrepidez, para continuar
ters de atravessar o estreito Metico.25
E ser sempre relembrada entre os mortais
a histria gloriosa de tua passagem
por aquela terra distante, e a passagem
por onde o mar se escoa ganhar o nome
de estreito da novilha.26 Fora da Europa,
j pisars na sia, outro continente.
Dirigindo-se ao CORO.
No vos parece, ento, que o novo soberano
de tantos deuses mostra em todos os lugares

970

a sua prepotncia em quaisquer circunstncias?


Ele, que um deus, imps este destino errante
a uma indefesa mortal! Ah! Pobre virgem!
Tiveste o mais cruel dos pretendentes, Io,
pois o que acabaste de ouvir presta ateno!
no constitui sequer um rpido preldio.

IO
Ai! Ai de mim!

PROMETEU
975

Choras e muges novamente. Que fars


quando escutares teus males inda por vir!

CORIFEU
Restam ainda outras penas a dizer-lhe?

PROMETEU
Melhor falando: um mar revolto de aflies.

IO
980

Ah! Que proveito me vem de ainda estar viva?


Por que demoro a me precipitar do alto
deste ngreme rochedo? Caindo nas pedras
livrar-me-ei de minhas dores incontveis!
Antes perder a vida desastradamente
que sofrer lentamente ao longo de meus dias!

PROMETEU
985

990

Ento, penas maiores te consumiriam


se fossem tuas estas minhas provaes,
pois meu destino no me concedeu a morte.
S ela me libertaria de meus males,
mas at Zeus cair de sua onipotncia
no antevejo o fim deste cruel suplcio!

IO
Poder Zeus um dia cair de seu trono?

PROMETEU
Seria indizvel a tua ventura
se ainda visses esse evento penso eu.

IO
995

No tenhas dvida, pois Zeus responsvel


por todas estas aflies que estou sofrendo.

PROMETEU
Fica sabendo: sua queda ocorrer.

IO
E quem lhe tirar o cetro de tirano?

PROMETEU
O prprio Zeus o perder por vaidade.

IO
De que maneira? Dize-me, se for possvel
1000 sem outros inconvenientes para ti.

PROMETEU
Ele se casar, mas h de arrepender-se.

IO
Bodas divinas ou mortais? Fala, se podes.

PROMETEU
Por que perguntas? No lcito dizer.

IO
Sua prpria mulher o expulsar do trono?

PROMETEU
1005 Parindo um filho inda mais forte que seu pai.

IO
No h recursos para mudar o destino?

PROMETEU
Nenhum seno Prometeu livre de grilhes.

IO
E quem te livrar para agir contra Zeus?

PROMETEU
Um de teus descendentes ser capaz disto.

IO
1010 Mas, como, amigo? Um filho nascido de mim
um dia te libertar de teu suplcio?

PROMETEU
Trs geraes seguintes s primeiras dez.

IO
No fcil compreender teu vaticnio.

PROMETEU
No queiras conhecer melhor teus infortnios.

IO
1015 No deves acenar com doces esperanas
para logo depois mudar e desdiz-las.

PROMETEU
Oferecer-te-ei um entre dois presentes.

IO
Mas, que presentes? Antes deixa-me admir-los
e depois d-me a regalia de escolher.

PROMETEU
1020 Ei-los; escolhe, ento, o teu: devo dizer-te
exatamente o resto de teus muitos males,
ou quem ser um dia o meu libertador?

CORIFEU
Concede-lhe uma destas graas; a segunda
minha; no desdenhes os nossos pedidos.
1025 Revela a Io a sequncia ininterrupta
de suas caminhadas sem pausa e sem fim.
A mim, dize quem ser teu libertador;
eis a meu desejo nestas circunstncias.

PROMETEU
1030

1035

1040

1045

1050

1055

Se este, de fato, o teu desejo ardente,


no poderei negar-me agora a atender-te.
A ti, Io, direi primeiro as peripcias
desta tua corrida delirante e sem destino.
Inscreve-as nas plaquetas27 de tua memria,
sempre fiis. Depois de transpor o estreito
que separa dois continentes, pe-te em marcha
para o levante, onde os passos do sol fulguram
28 vencendo os estrondos do mar at o momento
de ver a planura gorgnea29 de Cistenes,
refgio das Forcides, trs virgens antigas
cujos corpos so semelhantes aos dos cisnes;
as trs tm para todas apenas um olho
e um dente, e nunca foram vistas pelo sol
e nem pela lua crescente. Perto delas
esto as trs irms aladas, ostentando
seus mantos de serpentes, Grgonas horrveis,
terror de todos os mortais, que ningum pode
olhar de frente sem morrer na mesma hora.
esta a advertncia que fao primeiro.
Mas alm destes deves conhecer ainda
outro portento tambm muito perigoso:
tem o maior cuidado com os ces de Zeus
e com seus bicos aguados; so os grifos.
Resguarda-te igualmente do bando montado
dos arimaspos, criaturas de olho nico,
habitantes das margens de um famoso rio
o Plton repletas de ouro. Tem cuidado!

Se no te aproximares deles chegars


a uma regio remota onde vive
um povo negro perto das guas do Sol,
1060 nas terras percorridas pelo rio Etope.
Deves seguir por suas margens escarpadas
at o instante em que chegares Descida,
lugar onde do alto dos montes de Biblos,
o Nilo aflui com suas guas sacrossantas
1065 e salutares. Ele te conduzir
regio onde o destino inexorvel
quer que seja fundada por ti mesma, Io,
uma colnia naquele pas remoto.
Se te parece duvidoso algum detalhe,
1070 fala, para saberes com mais preciso.
Disponho neste ermo de tempo bastante,
muito mais do que eu mesmo quereria ter.

CORIFEU
Se fores revelar-lhe ainda fatos novos
ou esquecidos desse percurso erradio,
1075 dize-os logo, Prometeu; se terminaste,
concede-nos a graa que j te pedimos.
Chegou a nossa vez (sem dvida te lembras).

PROMETEU
Ela conhece agora o fim de sua marcha;
para saber que no ouviu palavras vs
1080 de minha boca, meu desejo mencionar
os males que ela suportou at agora;
falando assim, espero estar oferecendo
a garantia de uma narrao verdica.
Dirigindo-se a IO.
Deixo de lado grande nmero de fatos
1085 para te revelar o fim de tuas andanas.
Tu viestes das terras planas dos Molossos
e das culminncias de Dodona, onde ficam
o orculo do grande Zeus da Tesprotia
e o seu assento e o prodgio inconcebvel
1090 dos carvalhos falantes, que em palavras claras
e sem enigmas, te aclamaram como aquela
que deveria ser a esposa gloriosa

de Zeus onipotente (nada em tudo isso


agradvel tua memria, Io?).
1095 Picada uma vez mais pelo cruel moscardo,
correste sem parar pela via costeira
em direo ao imenso golfo de Rea30
de onde a tormenta que te envolve dirigiu
at este lugar tua corrida errtica.
1100 Mas pelos muitos sculos inda por vir
esse mar confinado passar a ser
fica sabendo exatamente o golfo Inio,
e seu nome relembrar a todo o mundo
tua passagem por aquela regio.
1105 A est a prova de que meu esprito
percebe muito mais do que as coisas presentes.
Dirigindo-se ao CORO.

1110

1115

1120

1125

1130

Dedicarei o resto de minhas palavras


a vs e a ela, voltando sobre as pegadas
de minhas narrativas j por vs ouvidas.
Existe uma cidade chamada Canopo
na extremidade norte do pas egpcio,
na prpria foz do Nilo e num aluvio.
L, Zeus devolver enfim tua razo,
pondo sobre teu corpo suas mos calmantes
pelo simples contato. E para relembrar
as circunstncias em que Zeus o trouxe ao mundo,
o filho que ters ser o negro pafo;31
ele h de cultivar a regio inteira
banhada pelo caudaloso rio Nilo.
Depois de cinco geraes, cinquenta virgens32
descendncia de pafo aportaro
revelia delas em Argos antiga
para escapar ao casamento com parentes
(seus primos). Desvairados por desejo intenso,
iguais a gavies ameaando pombas
eles viro logo tambm, como se fossem
sfregos caadores em perseguio
a npcias proibidas. Mas o cu atento
no lhes entregar as presas cobiadas,
nem a terra dos Plasgos;33 muito ao contrrio,
vai sepult-los, derrotados pela Morte
com feies femininas, cuja enorme audcia
vela durante a longa noite. Cada esposa
h de tirar a vida de cada marido

1135 e nele tingir de sangue o punhal fino.


Que tais amores caibam a meus inimigos!
Apenas uma,34 inteiramente inebriada
pelo desejo de ser me, no querer
matar no leito nupcial o companheiro,
1140 pois a sua vontade se comover.
Ela preferir entre dois grandes males
que a chamem de covarde, e nunca de assassina,
criando em Argos uma linhagem real.
E basta. Para ser mais claro e mais completo
1145 seria necessria longa narrao.
Dirigindo-se a IO.
Um detalhe, entretanto, devers ouvir:
da nobre estirpe oriunda de teu leito
um dia nascer o heri35 que vergar
seu arco glorioso para me livrar,
1150 com o passar do tempo, destes sofrimentos.
este o vaticnio que me revelou
minha me, Tmis, irm dos tits divinos.
Mas, quando e como ele se realizar?
Expor esses detalhes tomaria tempo,
1155 e tu coitada! , embora ficasses sabendo
de tudo desde agora, nada ganharias.

IO
Transtornada.
Ai! Ai! Pobre de mim! Que espasmo sbito,
que acesso delirante j me queima?
O ferro do moscardo me transtorna
1160 como se fosse um aguilho de fogo!
Meu corao espavorido salta
no fundo de meu peito sem parar!
Meus olhos rolam convulsivamente.
Lanada para fora do caminho
1165 por um sopro de raiva furiosa,
j no consigo dominar a lngua
e mil pensamentos desencontrados
debatem-se desordenadamente
nas vagas de terrveis sofrimentos!
IO

sai correndo desvairada.

3 ESTSIMO
[As Oceanides celebram o casamento entre seres de iguais condies (deuses com deuses,
mortais entre si) e, evocando o exemplo de Io, rogam que nunca lhes acontea atrair a ateno
de Zeus ou de outro deus poderoso, cuja vontade imperiosa, tornando a unio fruto de
sofrimento. (v.1170-1201)]

CORO
1170 Sim, era um sbio, um verdadeiro sbio,
o primeiro dos homens cujo esprito
pensou e cuja lngua enunciou
que se consorciar estritamente
de acordo com a sua condio
1175 realmente o bem maior de todos,
e que jamais se deve ter vontade,
quando se apenas um artfice,
de unir-se a um parceiro presunoso
por causa de sua grande riqueza
1180 e inebriado com sua linhagem.
Queiram os cus que nunca nos vejais,
divinas Parcas sem cuja vontade
nada na vida humana se consuma,
ocupando o lugar de esposa um dia
1185 no leito de Zeus todo-poderoso!
Jamais possamos experimentar
o abrao de um esposo divinal!
Trememos quando contemplamos Io,
a virgem sempre rebelde ao amor,
1190 sofrendo sem um momento de paz
por causa da perseguio de Hera.
Somente quem nos oferece npcias
condizentes com nossa condio
no nos causa temor. S desejamos
1195 que os grandes deuses no nos faam alvo
de seu olhar do qual ningum escapa.
A escolha deles como uma guerra
difcil de enfrentar, que nos promete
apenas desespero, pois nos faltam
1200 as mnimas condies de defesa.
A vontade de Zeus irresistvel.
XODO, Cena 1
[Prometeu reitera que o reinado de Zeus tem os dias contados em virtude das bodas
contratadas e que somente ele, Prometeu, pode evitar sua queda. Instado pelo Coro a moderar

suas palavras contra Zeus, Prometeu redobra sua crtica ao senhor dos deuses, comprazendose com a possibilidade de seu declnio. (v.1202-1252)]

PROMETEU
Depois de longo silncio.

1205

1210

1215

1220

1225

1230

Minha resposta esta: h de chegar o dia


em que, malgrado a pertincia de sua alma,
Zeus passar a ser extremamente humilde,
pois os festejos nupciais j programados
custar-lhe-o o fim do trono e do poder
com seu inevitvel aniquilamento;
ser ento inteiramente consumada
a maldio de seu pai, Cronos, contra ele.
E nenhum deus alm de mim ser capaz
de revelar-lhe com total clareza o meio
de conjurar o seu desastre e perdio!
Somente eu tenho a cincia do porvir
e o poder de evitar sua consumao.
Depois, se ele quiser, troveje sem parar
fiando-se no estrondo que satura os ares,
agitando nas mos o dardo afogueado;
nenhum socorro o impedir de despenhar-se
ignobilmente numa queda inevitvel,
to formidvel h de ser seu adversrio
que a esta hora j comea a preparar-se,
prodigioso ser com quem a luta rdua,
descobridor de um fogo muito mais potente
que os raios dele e de um estrondo colossal,
capaz de sobrepor-se at ao seu trovo
(diante dele o prprio flagelo marinho
que abala a terra sim, refiro-me ao tridente,
arma de Poseidon voar em pedaos).
No dia em que afinal for atingido o alvo
e tiver fim a minha longa provao,
Zeus ficar sabendo qual a distncia
imensurvel entre reinar e servir!

CORIFEU
Queres fazer de teus desejos, Prometeu,
orculos inexorveis contra Zeus?

PROMETEU
1235 Digo o futuro e tambm digo o meu desejo.

CORIFEU
Inda devemos esperar para ver Zeus
prestando obedincia s ordens de um senhor.

PROMETEU
E seus ombros recurvos suportando penas
mil vezes mais pesadas do que estas minhas.

CORIFEU
1240 No tens receios de dizer estas palavras?

PROMETEU
Que temeria quem no poder morrer?

CORIFEU
E se ele te impuser suplcios mais cruis?

PROMETEU
Imponha-os! Espero tudo contra mim.

CORIFEU
sbio quem se curva diante de Adrsteia.36

PROMETEU
1245 Bajula, adora o dono do poder! Implora!
A minha preocupao com Zeus nula.
Que ele aja e reine como lhe aprouver
durante este curto perodo restante.
Sobra-lhe pouco tempo como rei dos deuses.
Vendo aproximar-se HERMES.
1250 Meus olhos veem o mensageiro de Zeus,
o servo do novo tirano. Com certeza
ele aparece para nos trazer notcias.

Impelido por suas sandlias aladas, HERMES pousa junto a PROMETEU.


XODO, Cena 2
[Hermes, a mando de Zeus, conclama Prometeu a revelar o segredo que ameaa seu poder.
Prometeu recusa-se a faz-lo, reiterando que, aps a de Urano e a de Cronos, ver a queda do
terceiro tirano celeste. Hermes adverte-o de que seu comportamento ocasionar castigos ainda
maiores, mas ele se mostra irredutvel, proclamando seu dio aos deuses, sobretudo Zeus. As
Oceanides tentam em vo convenc-lo a cooperar. Hermes anuncia o que aguarda o deus: o
soterramento sob as pedras partidas pelo raio de Zeus, a guia que diariamente lhe comer o
fgado, o confinamento no abismo do Trtaro. Informa que tambm as Oceanides, caso no se
afastem, sero vitimadas. Elas reafirmam sua lealdade a Prometeu e Hermes sai. Prometeu
descreve os troves e os raios que atingiro o penhasco, soterrando-o e ao Coro, e invoca o
testemunho de Tmis, sua me, e do ter para o tratamento indigno que sofre. (v.1253-1447)]

HERMES
Tu, o maior sofista,37 o mais impertinente
entre os impertinentes, ofensor dos deuses,
1255 ladro do fogo, escuta! Meu pai te d ordens
para dizer-me agora: que bodas so essas,
transformadas por ti num medonho espantalho?
Por quem ele dever ser precipitado
da altura mxima de seu poder imenso
1260 at as ltimas profundezas da terra?
No tentes recorrer a enigmas desta vez!
Chama cada uma das coisas por seu nome
e no me imponhas uma segunda viagem!
No esta a maneira de agradar a Zeus!

PROMETEU
1265 H singular grandiloquncia em teu discurso
e falaste num tom repleto de arrogncia,
digna do moo de recados do deus mximo.
Sendo ambos jovens, exerceis um poder jovem,
e vos parece que morais num baluarte
1270 inacessvel a todas as desventuras.
Mas eu mesmo j vi dois tiranos expulsos38
de seu trono divino, e estes olhos meus
vero o terceiro dos reis, senhor de hoje,
tambm deposto em circunstncias degradantes
1275 quando ele menos esperar. Eis a verdade.
Pareo-te medroso e prestes a tombar
covardemente diante dos jovens deuses?
Muito ao contrrio, estou longe desse fim.

Retorna, ento; percorre com igual presteza


1280 a mesma rota por onde chegaste aqui,
sem ter achado o que vieste procurar!

HERMES
Tuas maneiras imutveis e inflexveis
trouxeram-te a este ancoradouro de dores.

PROMETEU
Fica sabendo ainda: nunca eu trocaria
1285 minha desdita pela tua submisso.
Acho melhor ficar preso a este rochedo
que me ver transformado em fiel mensageiro
de Zeus, senhor dos deuses! Assim mostrarei
aos orgulhosos quo vazio seu orgulho!

HERMES
1290 Ufanas-te da sorte a que fizeste jus.

PROMETEU
Ufano-me! Ah! Se me fosse dado ver
meus inimigos sendo ufanos deste modo
e te ponho entre eles como um dos maiores!

HERMES
Acusas-me tambm por tuas desventuras?

PROMETEU
1295 Sou franco; odeio os deuses novos; eles devem-me
grandes favores e por causa deles sofro
um tratamento degradante e imerecido.

HERMES
Vejo-te delirante; ests muito doente.

PROMETEU
Doente? Admito, sim, se for indispensvel
1300 adoecer para odiar os inimigos.

HERMES
Se tivesses vencido serias cruel.

PROMETEU
Ai! Ai de mim!

HERMES
Zeus desconhece desabafos como o teu.

PROMETEU
O tempo nos ensina enquanto vai passando.

HERMES
1305 Mas inda no sabes mostrar-te razovel.

PROMETEU
J sei, pois falo com um moo de recados.

HERMES
Nada pretendes revelar-me, creio eu,
do que meu pai deseja ter conhecimento.

PROMETEU
Crs que lhe devo muito para ser-lhe grato?

HERMES
1310 Pareces gracejar comigo em tuas falas
como se eu fosse ainda uma tenra criana.

PROMETEU
No s uma criana ainda mais ingnua
que qualquer delas se tens alguma esperana
de ouvir de mim respostas s perguntas dele?
1315 No h ultraje nem astcia pelos quais
Zeus possa convencer-me ainda a revelar
o que ele quer saber, antes de me livrar
destes grilhes adamantinos humilhantes!

J que ele quis assim, deixe sobre meu corpo


1320 as labaredas deste sol destruidor!
Confunda Zeus o universo e o transtorne
cobrindo-o todo com a neve de asas brancas
ao som de troves e de estrondos subterrneos!
Nada, fora nenhuma pode constranger-me
1325 a revelar-lhe o nome de quem dever
destitu-lo de seus poderes tirnicos!

HERMES
Achas que esta linguagem serve tua causa?

PROMETEU
A deciso j foi tomada h muito tempo.

HERMES
Digna-te, tresloucado, digna-te afinal
1330 de raciocinar com mais acuidade,
agora que te esmagam estes sofrimentos!

PROMETEU
Fatigas-me desperdiando teu esforo
como se pretendesse dar lies s ondas.
No tenhas, mensageiro, a impresso de que,
1335 desatinado com a deciso de Zeus,
eu me comportarei como se possusse
corao de mulher e, querendo imitar
maneiras femininas, irei suplicar,
juntando as mos, quele deus que mais detesto,
1340 para livrar-me destes grilhes infamantes.
Estou longe demais de uma atitude dessas!

HERMES
Em minha opinio, insistir em falar
seria uma longa conversa sobre nada.
Nem por momentos te comovem ou te afetam
1345 minhas claras exortaes; muito ao contrrio,
mordendo o freio, como se fosses um potro
novio sela, resistes fogosamente
imposio das rdeas. Mas teu rancor
apoia-se na tua astcia impotente.

1350 Nas criaturas que raciocinam mal


a cega obstinao pode menos que nada.
Pondera, ento, se no consigo convencer-te:
um turbilho, um vagalho cheio de males
te envolver coitado! inexoravelmente!
1355 Vir agora o co alado, a guia fulva
que segue Zeus conviva sem ser convidado,
presente o dia inteiro ao tentador banquete ,
e rasgar teu corpo todo ferozmente,
fazendo dele uma enorme posta de carne
1360 e se fartando na iguaria de teu fgado!
No esperes um fim para a tua tortura,
a menos que aparea por aqui um deus
disposto a te substituir no sacrifcio,
e se oferea a ir ao Hades, onde nunca
1365 penetra a luz, e ao Trtaro, profundo abismo.
Ento questiona-te; j no se trata agora
de um simples espantalho, mas sim de palavras
pronunciadas com a mxima clareza.
No mentem os lbios de Zeus onipotente,
1370 quando ele quer transformar em realidade
tudo que diz. Deves olhar em tua volta;
medita sem imaginar que a teimosia
pode ter o valor da reflexo sensata.

CORIFEU
Em minha opinio no faltam bons propsitos
1375 linguagem de Hermes; isto evidente.
Ele te exorta a abandonar a obstinao
e a interrogar somente a reflexo sensata.
Concorda! Para o sbio o erro humilhante!

PROMETEU
Novamente agitado.
Eu j sabia da mensagem dele
1380 para me inquietar, mas ser tratado
como inimigo pelos inimigos
no pode ser considerado infmia.
Que a trana de fogo com dupla ponta39
seja lanada contra mim! Que o ter
1385 seja logo abalado pelos raios
e pela fria desenfreada

dos ventos indomveis! Que seu sopro,


fazendo a prpria terra estremecer,
venha arranc-la com raiz e tudo
1390 de seus nunca abalados fundamentos!
Que a agitao dos mares com seu fluxo
impetuoso e ululante apague
no firmamento as rotas onde cruzam-se
os caminhos dos astros! Que depois,
1395 num mpeto final, lance-me Zeus
no tenebroso Trtaro profundo,
nos turbilhes da rude compulso!
S tenho uma certeza: ele no pode,
embora queira, infligir-me a morte!

HERMES
1400 A esto, em suma, os pensamentos
e o modo de expressar-se dos dementes.
Inda faltam sintomas do delrio
nessas imprecaes? E por acaso
ele tentou moderar a loucura?
Dirigindo-se ao CORO.
1405 Tende cuidado, vs, Oceanides,
que vos compadeceis de sua sorte!
Afastai-vos depressa deste ermo
se no quiserdes que o fulgor fugaz
de um raio implacvel vos atinja!

CORO
Dirigindo-se a HERMES.
1410 Adota outra linguagem e enuncia
opinies que possam convencer-nos.
Em tua falao torrencial
acabas de dizer certas palavras
intolerveis; tentas incitar-nos
1415 a cultivar agora a covardia?
De modo algum! Sofreremos com ele!
Sabemos odiar a traio;
detestamos tambm este defeito!

HERMES

Sede prudentes! No vos esqueais


1420 de minhas predies, e uma vez presas
do infortnio, no vos lamenteis
de vossa sorte; no imagineis
que Zeus vos lana em desastre imprevisto.
Deveis dirigir as acusaes
1425 contra vs mesmas. Estais advertidas:
no ter sido inopinadamente,
e sem aviso, que sereis colhidas
nas malhas finas, sem qualquer sada,
da rede inevitvel do infortnio,
1430 presas de vossa prpria ingenuidade.
Sai HERMES; ouvem-se estrondos subterrneos.

PROMETEU
Mas, eis os fatos, no simples palavras;
a terra treme, e tambm repercute
em seus abismos a voz do trovo;
em sinuosidades abrasadas
1435 j resplandece o raio; um ciclone
volteia e forma turbilhes de p;
os sopros do ar lcido se lanam
uns contra os outros e se digladiam;
os ventos j esto em plena guerra;
1440 o cu j se confunde com o mar.
Eis a rajada que, para espantar-me,
vem decididamente contra mim,
mandada por Zeus todo-poderoso.
Ah! Minha majestosa me, e o ter
1445 que faz girar ao redor deste mundo
a luz oferecida a todos ns!
Vedes a iniquidade que me atinge?
Entre relmpagos, troves e terremotos desaparecem PROMETEU e as Oceanides do
CORO.
FIM

Regio da Eursia, em grande parte desabitada, entre o mar Negro (Ponto Euxino) e o mar de Azov (Palos Metis), onde hoje

se encontram a Rssia, a Ucrnia e a Gergia.


2

Filha de Urano e Gaia, uma das Titanides, Tmis a deusa identificada com a Justia e com a instituio dos orculos.
Desposada por Zeus, com ele gerou as Horas e as Moiras, entre outras divindades. Apenas squilo lhe atribui a maternidade de
Prometeu, o que contribui para elevar o estatuto deste que ousa se contrapor ao maior dos deuses do panteo grego, dando
credibilidade s suas previses sobre a queda de Zeus.
3

Prometeu significa o que sabe (da raiz math, aprender, saber) antes (pro). Na tentativa de manter o trocadilho existente no
original, Mrio da Gama Kury aproximou Prometeu do verbo prometer. No texto grego o jogo de palavras se faz com o adjetivo
prometheus, previdente.
4

Filha de Urano e Gaia, uma das Titanides, associada s guas salgadas, Ttis gerou uma vasta prole unida ao seu irmo
Oceano. preciso distingui-la da nereida Ttis, me de Aquiles, cuja unio Zeus deve evitar sob pena de gerar um filho que o
destronaria.
5

Um dos elementos primordiais da cosmogonia grega, o Trtaro remete regio mais profunda do universo, abaixo mesmo do
Hades, onde os deuses derrotados eram encarcerados por toda a eternidade.
6

Primeiro deus soberano do panteo grego, representa o Cu. Nasce de Gaia, a Terra, a quem desposa e com quem gera os
Tits. Urano foi destronado por um de seus filhos, Cronos, que por sua vez ser derrubado por Zeus.
7

Em vrios momentos da tragdia, Prometeu anuncia que detm um segredo que poderia custar o poder soberano de Zeus.
Embora esse segredo no seja revelado no curso do drama, sabe-se que se trata da unio com a nereida Ttis, desejada por
Zeus, mas que geraria um filho capaz de destronar seu pai.
8

Regio subterrnea que abriga os mortos e governada pelo deus de mesmo nome.

Oceano vem cena num carro puxado por um monstro de asas velozes, pssaro quadrpede: trata-se do grifo, animal
fabuloso, hbrido de leo e de guia.
10 As

filhas da Clquida eram as Amazonas, tribo lendria de mulheres guerreiras que habitavam os limites do mundo civilizado
como o caso da Clquida, regio ao sul do Cucaso e a leste do mar Negro (onde hoje fica a Gergia).
11

Aqueronte, Ccito, Piriflgeton e Estige, rios situados no Inferno.

12 As

Parcas, designao latina para as Moiras, personificam a parte ou o quinho que cabe a cada um na vida. So trs irms,
filhas de Zeus e Tmis: tropo, Cloto e Laquesis. As Frias, equivalente latino das Ernias gregas, so divindades punitivas,
castigando especialmente crimes no seio da famlia. Nasceram do sangue de Urano, castrado por Cronos, e tambm so trs:
Alecto, Tisfone e Megera. Nem mesmo os deuses podem escapar de seus desgnios.
13

Assim como os mortais, tambm as divindades secundrias, como as Oceanides, precisavam homenagear os deuses do
Olimpo.
14

Ilesione, ou Hesona, como consta da maior parte das edies do texto, uma oceanide que teria desposado Prometeu.

15

Bsforo significa literalmente estreito da novilha, imortalizando a passagem de Io.

16

Um ser monstruoso, de mltiplos olhos, encarregado por Hera de vigiar Io, impedindo seus encontros com Zeus. Como ela
assumira a forma de uma novilha, chamar Argos de pastor (v.883). Zeus ordenou a Hermes que o matasse e libertasse a
jovem. Ela, no entanto, parece acreditar que mesmo morto ele continua a persegui-la na forma do moscardo que a pica sem
parar.
17

A sringe, uma flauta rstica usada por Hermes.

18

Por receber culto em Chipre, Afrodite designada pelo epteto Cpris.

19

Regio da Arglida, onde havia um lago no qual vivia a conhecida Hidra de Lerna, serpente monstruosa morta por Hracles.

20

Sedes de importantes orculos gregos, associados a Zeus (Dodona) e a Apolo (Pito o mesmo que Delfos), cuja sacerdotisa,
encarregada das profecias, conhecida por ptia ou pitonisa.
21

Epteto de Apolo, deus da profecia.

22

Antigos habitantes da sia Menor.

23

O rio tem seu nome derivado do substantivo hybris, violncia, arrogncia.

24

Golfo no atual mar Negro.

25

Estreito do lago Metis (ou Palos Metis), o atual mar de Azov, ao norte do mar Negro.

26

Estreito da novilha a traduo literal de Bsforo, estreito que liga o mar Negro ao mar de Mrmara e, portanto, a Europa
sia.
27

Lminas de madeira, em geral pinho, usadas como base para a escrita na Grcia antiga.

28

Nos manuscritos que conservaram as obras de squilo, h uma lacuna neste ponto.

29

Os campos onde viviam as Grgonas, seres monstruosos.

30

O atual mar Adritico. Rea era uma das Titanides e me de Zeus.

31

Recebe esse nome em virtude de ter sido gerado pelo toque (epaphao, tocar) de Zeus em Io.

32

So as filhas de Dnao que, seguindo seu pai, deixaram o Egito e aportaram em Argos para fugir perseguio de seus
primos, os cinquenta filhos de Egito. Como tentativa de reconciliao, celebrou-se o casamento entre os primos, mas Dnao
entregou s filhas adagas com as quais degolaram seus maridos na noite de npcias. A exceo foi Hipermnestra (ver nota 34).
squilo tratou desse mito na trilogia das Danaides, da qual faz parte a preservada As Suplicantes.
33

Os habitantes mais antigos da Grcia, estabelecidos na cidade de Argos.

34

Hipermnestra a nica das Danaides que se recusa a matar seu marido, Linceu, na noite de npcias, por desejo de tornar-se
me.
35

O heri a que alude Prometeu Hracles.

36

Literalmente, a inescapvel. s vezes assimilada a Nmesis, representa a justia retributiva divina.

37

Termo empregado para caracterizar Prometeu. Originalmente um sinnimo de sophos, sbio, qualidade que Prometeu
reivindica para si ao longo da tragdia, contrapondo-a tirania de Zeus, que se exerce pela fora. Mas o momento em que a
pea composta, meados do sc.V a.C., e as conexes de squilo com a Siclia, de onde provm vrios sofistas, permitem
pressupor uma referncia aos profissionais da sabedoria, que se propunham a ensinar os jovens, sobretudo a arte da palavra,
em troca de boa remunerao. Hermes estaria ento denunciando o discurso inflamado de Prometeu como um truque de
retrica. Eles tambm questionavam o conhecimento tradicional, em virtude do progresso das novas artes, o que, novamente,
lembra a alegao de Prometeu de ter contribudo para o progresso da humanidade.
38

Prometeu alude a Urano e Cronos, respectivamente av e pai de Zeus, destitudos do poder por seus filhos.

39

Isto , o raio de Zeus.

Perfis dos personagens

PROMETEU: O Prometeu de squilo apresenta algumas peculiaridades em relao


representao tradicional do deus, em especial ao que estabelece Hesodo na Teogonia. Filho
do tit Jpeto e da oceanide Climene, squilo lhe atribui por me Tmis, a Lei, assimilada a
Gaia, a Terra, privilegiando essa ascendncia materna, pois o pai sequer mencionado. Com
a me, partilha o dom da previdncia, revelado j em seu nome, que significa o que sabe (da
raiz math, aprender, saber) antes (pro). Faz uso desse dom para prever o sofrimento futuro e
a redeno, tanto os seus quanto os de sua contraparte humana, Io, ambos exemplificando os
desmandos e a crueldade de Zeus. Prometeu ambguo com relao a Zeus. Num primeiro
momento, pensou ajudar os Tits, como seus irmos Atlas e Mencio, ambos punidos aps a
ascenso dos novos deuses. Como seus conselhos foram ignorados, aliou-se a Zeus, sendo um
dos responsveis por sua vitria, mas no conquistou sua confiana. Os deuses se indispem
por causa dos humanos, que o novo senhor do Olimpo pretende eliminar. Prometeu rouba
ento o fogo, atributo divino, e o entrega aos mortais, que assim conquistam uma certa
independncia em relao aos deuses. Como punio, ser acorrentado aos rochedos do
deserto da Ctia por toda a eternidade.
squilo o apresenta como o grande benfeitor da humanidade, seu protetor e introdutor de
todas as artes e cincias e, por outro lado, como um rebelde, que nutre um permanente estado
de desconfiana e rancor contra as divindades. Isso bem visvel na tragdia na forma como
Prometeu se refere a Zeus e como se relaciona com Oceano e Hermes, recusando qualquer
proposta conciliatria. Curiosamente demonstra maior afinidade com entidades femininas
como a me, a quem recorda em vrios momentos de sua aflio; as Oceanides, que compem
o coro trgico e que so suas parentes em virtude do casamento com uma delas, Ilesione (ou
Hesona); Io, a mortal perseguida por Hera em vista do desejo incontrolvel de Zeus. Por se
recusar a revelar um segredo que ameaaria o poder de Zeus um casamento que geraria um
filho capaz de destronar o pai, que assim cumpriria o mesmo destino de seus antepassados
Crono e Urano , Prometeu sucumbe, ao final da tragdia, a punies ainda mais severas:
aprisionado pelas rochas que se desprendem da montanha atingida pelos raios de Zeus, com a
promessa de, no futuro, ser presa de uma guia que diariamente lhe comeria o fgado e de ser
lanado ao Trtaro, regio subterrnea em que eram aprisionados os deuses depostos.
Prometeu, no entanto, prev que um descendente de Io, cujo nome no revela mas que
sabemos por Hesodo tratar-se do heri Hracles , o libertaria sculos mais tarde, quando a
ameaa ao governo de Zeus j teria sido afastada.
HEFESTO: O filho de Zeus e Hera, ou s de Hera na tradio hesidica, o deus do fogo e da
metalurgia. Devido a sua habilidade com os metais designado para conduzir Prometeu at o
local de seu castigo, onde deve acorrent-lo s rochas em que permaneceria por toda a
eternidade. A escolha desse deus tambm se deve ao fato de o fogo, que Prometeu roubara dos

deuses para dar aos homens, ser um atributo seu, como nota a personagem Poder em sua
primeira fala. Embora no ouse contrariar as ordens de Zeus, Hefesto se compadece da sorte
de Prometeu e lamenta ter cabido a ele executar misso to penosa. preciso que Poder o
lembre a todo momento que no deve se furtar a cumpri-la. Sua atuao est restrita ao
prlogo.
PODER: Krtos, em grego, um dos filhos de Estige, o curso de gua que margeia o mundo
dos mortos, e, como tal, filho de Oceano. Lutou ao lado de Zeus e seus irmos contra os Tits
e foi por ele recompensado. Na pea, Poder a personificao do mando e da autoridade de
Zeus. No prlogo, junto a Fora e Hefesto, escolta Prometeu para sua priso. duro e incapaz
de demonstrar compaixo pelo destino do deus, a quem v como um transgressor que merece a
punio recebida. Encarrega-se de garantir que Hefesto cumpra a misso que lhe foi atribuda,
atando Prometeu s rochas.
FORA: Ba, em grego, outro dos filhos de Estige e irmo de Poder. Personifica a
violncia, a fora bruta. Como o irmo, extremamente leal a Zeus. Personagem muda, impe
terror e respeito apenas com a sua presena, garantindo o cumprimento das ordens celestes.
No prlogo, junto a Poder e Hefesto, escolta Prometeu para sua priso.
CORO DE OCEANIDES: Filhas dos tits Oceano e Ttis (no confundir com a me de
Aquiles, filha de Nereu, que tem o mesmo nome). Representam os riachos e as fontes de gua.
So as primeiras divindades a prestar solidariedade a Prometeu, permanecendo ao seu lado e
sucumbindo com ele quando soterrado por obra de Zeus. Sua simpatia pode ser explicada
por Prometeu ser tradicionalmente filho de uma oceanide, Climene, embora na pea de
squilo sua me seja Tmis, a Lei, uma das Titanides. Mas o parentesco com as filhas de
Oceano tambm pode ser estabelecido por meio do casamento, j que o coro declara que o
deus desposara Ilesione (ou Hesona), sua irm. Apesar da lealdade e da compaixo que
demonstram em relao ao deus, o coro percebe sua desmedida e aconselha-o, em vo, a
adotar um tom mais comedido e a ceder diante dos mais poderosos.
OCEANO: o tit que representa o grande curso de gua que circunda a terra. Homero o
considera um deus primordial, a origem das demais divindades (Ilada, XIV, 200 e 246). Na
tragdia de squilo seu papel mais modesto. Ele o pai das Oceanides e de todos os rios.
Surge no primeiro episdio disposto a prestar solidariedade a Prometeu e persuadi-lo a
moderar seu rancor contra Zeus, de modo que ele possa intervir em seu favor junto ao novo
senhor dos deuses. Prometeu faz pouco-caso das boas intenes de Oceano, a quem acusa de
subservincia a Zeus. Oceano, ento, parte sem alcanar seu intento, reconhecendo que
Prometeu caso perdido.
IO: Filha de naco, rio filho de Oceano e irmo das Oceanides, Io sofre as consequncias de
ter sido amada por Zeus. Entra em cena no terceiro episdio, sob a forma de novilha, depois
de muito vagar pela terra perseguida por Hera e transtornada por um moscardo que lhe pica
sem cessar. nica personagem mortal da tragdia, Io apresentada por Prometeu como mais
uma vtima de Zeus. A jovem se liga ao destino do deus no apenas pelo sofrimento que

experimentam, mas porque caber a um de seus descendentes libertar Prometeu de sua priso,
aps matar a guia que lhe consumir diariamente o fgado (embora no nomeado na tragdia,
sabe-se por Hesodo tratar de Hracles). Prometeu revela-lhe suas andanas futuras e sua
redeno, no Egito, quando recuperar a forma humana e gerar um filho de Zeus, pafo, o
primeiro de uma vasta linhagem. Mas o seu presente de sofrimento. Ela deixa a cena como
chegou, presa de delrios e de dor.
HERMES: Filho de Zeus e de Maia, neto de Atlas por parte de me e sobrinho-neto de
Prometeu, mas, ao contrrio de Oceano e suas filhas, no se comove com o sofrimento do
deus. Tem, entre outras atribuies, a de transmitir as mensagens dos deuses. Vem cena ao
final da pea para exortar Prometeu a revelar de uma vez por todas o segredo que ameaa a
continuidade do governo de Zeus. Diante da recusa do deus em acatar a determinao divina,
Hermes anuncia a Prometeu os castigos que Zeus pretende agregar sua pena, culminando com
seu encarceramento no Trtaro. Prometeu o destrata, considerando-o mero servial de Zeus, e
insiste em sua revolta. Hermes deixa a cena antes do cataclismo que se abate sobre Prometeu e
o coro, no sem antes apontar a sua desmedida que beira a insanidade.

DIPO REI
Sfocles

Introduo: Sfocles e o dipo rei

DENTRE OS POETAS TRGICOS GREGOS , Sfocles foi o mais clssico, na concepo da crtica
antiga que associava essa qualidade maturidade artstica. Assim, o precursor de um novo
gnero potico, por exemplo, ainda tido como primitivo e o ltimo j anuncia sua
decadncia, mas aqueles que ocupam a posio intermediria detm plenas condies de
realizar seu potencial. O autor do dipo rei o segundo na trade dos tragedigrafos gregos,
tendo competido ao lado de squilo e de Eurpides nos festivais dramticos. Aristfanes, na
comdia As rs, faz com que squilo confie a Sfocles o trono dos poetas trgicos no Hades,
quando deixa o mundo dos mortos em companhia de Dioniso para regressar a Atenas. Tambm
o poeta mais citado na Potica, de Aristteles, como exemplo de excelncia na sua arte.
Essa mesma unanimidade que marca sua obra parece t-lo acompanhado em vida. Ao
contrrio de outros poetas, alvos constantes da zombaria dos comedigrafos, Sfocles quase
no figura nas comdias. Seu prestgio na cidade pode ser medido ainda pelo fato de, aps sua
morte, ter passado a receber culto heroico, sob o nome de Dexion. Considerando que os
gregos julgavam que somente a morte permitia afirmar a felicidade de um homem j que,
como o mito de dipo ilustra bem, estaramos todos sujeitos a qualquer momento a sofrer um
revs da sorte , Sfocles foi um homem afortunado.
Foi tambm um homem do sculo V a.C., o qual atravessou de ponta a ponta. Nascido em
496 a.C. em Colono, distrito de Atenas que imortalizou na tragdia dipo em Colono, o poeta
testemunhou as invases persas e, em seguida, a Guerra do Peloponeso. Morto em 406 a.C.,
pouco aps Eurpides, ele ainda teve a sorte de no ver os atenienses capitularem diante dos
espartanos dois anos depois. Em noventa anos de vida, serviu cidade em diversas
oportunidades, tendo ocupado os cargos de hellanotamias (tesoureiro junto Liga Dlia),
estratego (um misto de chefe militar e chanceler) e prbulo (um conselheiro extraordinrio
nomeado em perodos de crise). Tambm participou ativamente da vida religiosa da cidade,
sendo o responsvel pela introduo em Atenas do culto de Asclpio, filho de Apolo
agraciado com o dom da cura e cultuado em Epidauro.
Para ns, entretanto, a reputao de Sfocles no depende desses fatos, mas da sua obra
para teatro. Nisto, tambm, ele foi bem-sucedido. Dentre as suas contribuies para o
desenvolvimento da tragdia, Aristteles ressalta a introduo do terceiro ator, o que permitiu
acrescentar mais personagens trama, e a inveno da cenografia.1 Sua estreia, em 468 a.C.,
trouxe igualmente a primeira vitria, fato que se repetiria vrias vezes ao longo de sua
carreira. Quando no ganhava, Sfocles ficava com o segundo prmio nunca foi classificado
em terceiro, e ltimo, lugar. Infelizmente, das cerca de 120 peas que comps, chegaram-nos
inteiras apenas sete: jax, As traqunias, Antgona, dipo rei, Electra, Filoctetes e dipo em
Colono. Do drama satrico Os sabujos, restaram cerca de quatrocentos versos.
Como revelam os ttulos acima, o mito dos labdcidas, os descendentes do rei tebano
Lbdaco, recorrente na obra sofocliana. Embora Sfocles no adotasse o formato sequencial

da trilogia de squilo, preferindo inscrever nos festivais dramticos trs tragdias sem
vnculo temtico, no raro deparar-se com referncias sua trilogia tebana. assim que
tradutores e comentadores modernos nomearam e agruparam as trs tragdias remanescentes
em que ele trata do mito de dipo e de seus descendentes: dipo rei, dipo em Colono e
Antgona. Esse um roteiro de leitura interessante, desde que se entenda que essa disposio
visa apenas unidade de tema, reunindo peas compostas em momentos diversos da vida do
tragedigrafo entre Antgona, a mais antiga, e dipo em Colono, encenada postumamente, o
intervalo beira 35 anos.
dipo rei a tragdia emblemtica do teatro grego e, em conjunto com Romeu e Julieta e
Hamlet, de Shakespeare, constitui a pea de teatro mais conhecida da literatura ocidental. Sua
reputao cresceu ainda mais depois que Freud tirou o heri do palco e o deitou no div,
nomeando a partir dele o complexo que descreve a atrao que todo filho sente em algum
momento por sua me. preciso, no entanto, distinguir o dipo freudiano do sofocliano.
ignorncia, e no ao inconsciente, devem-se creditar as aes do heri, que consuma o
casamento com Jocasta, sua me, desconhecendo o vnculo de parentesco que os une. isso
justamente que torna a histria de dipo paradigmtica, pois, em vista de seu conhecimento
limitado e limitante, os homens esto condenados a tatear na escurido.
Antes de passar pea, preciso chamar a ateno para a denominao que
tradicionalmente recebeu. Conhecida como dipo rei, em grego a tragdia intitula-se dipo
tirano. Isso se explica porque, com o tempo, tirano tornou-se um termo pejorativo, denotando
o exerccio ilegtimo e cruel do poder, de modo que associ-lo ao heri produziria prvia
antipatia. Entre os gregos, no entanto, tirania designava, sobretudo, o poder no dinstico,
sendo que, muitas vezes, o tirano era tido como benfeitor das classes menos favorecidas da
populao. Esse o caso de dipo, que ascende ao trono tebano por mrito e no por direito
sucessrio muito embora a tragdia termine por revelar que aquele a quem consideravam
tirano era na verdade rei, j que nascera de Laio e Jocasta, monarcas de Tebas. Deve-se notar
ainda que, embora ento um tirano no correspondesse ao esteretipo que dele hoje se faz, j
se percebia que a instabilidade no poder natural em sua condio o tornava mais sujeito a
atitudes autocrticas e violentas. Esses traos, bem como o de protetor do povo, esto bem
marcados na caracterizao do dipo de Sfocles.
No incio da pea, dipo est instalado em Tebas como seu governante. amado e
respeitado pelo povo, representado pelos ancios do coro, gratos a ele por ter livrado a
cidade da Esfinge. A Esfinge, monstro alado com cabea de mulher e corpo de leo, propunha
o seguinte enigma aos que queriam sair ou entrar na cidade, devorando os que no o
decifrassem: qual o nico ser que de manh anda com quatro ps, tarde, com dois e noite,
com trs? S dipo soube que a resposta era o homem, que em beb engatinha sobre os quatro
membros, adulto anda sobre suas prprias pernas e, na velhice, apoia-se em um basto, o
terceiro p. O monstro, vencido, atira-se num abismo e morre, mas, como bem notaram os
grandes estudiosos do imaginrio grego Jean-Pierre Vernant e Pierre Vidal-Naquet, o enigma
persiste incorporado estrutura da pea.2 O heri, como prmio por sua sagacidade, conquista
o trono tebano e a mo da rainha Jocasta, ento viva. No entanto, aps anos de calmaria, a
cidade volta a ser confrontada com uma nova charada, posta desta vez sob a forma da peste,
que dizima a populao e rebanhos. Na cena inicial, o coro suplica a dipo que mais uma vez
salve a cidade.

dipo caracteriza-se pela pronta ao. Assim, quando sua interveno solicitada, ele j
havia tomado a iniciativa de enviar a Delfos Creonte, seu cunhado, em busca de um orculo
que esclarecesse as razes da peste. preciso entender que os gregos associavam a irrupo
de doenas ao descontentamento divino, e Delfos era a sede do maior santurio de Apolo,
onde sua palavra proftica se fazia ouvir por meio de uma sacerdotisa. Foi l que, anos antes,
dipo ouviu aterrorizado que mataria o pai e desposaria a me, fato decisivo para afast-lo de
Corinto, cidade que ento considerava sua terra natal, e coloc-lo no caminho de Tebas. Desta
vez, o orculo revela que a peste se devia impunidade de um antigo crime: o assassinato de
Laio, predecessor de dipo no trono, jamais fora esclarecido, e nem seu assassino punido.
Imediatamente dipo toma para si a investigao. O fato de ter desvendado sozinho o
enigma da Esfinge lhe confere uma autoconfiana perigosa, que beira a arrogncia. Isso fica
claro na sua entrevista com Tirsias, o respeitado adivinho tebano. A entrada de Tirsias em
cena impactante, reavivando o antigo enigma das trs idades do homem: o velho cego,
apoiado em seu basto, guiado por um menino, diante do maduro dipo. A imagem de Tirsias
tambm antecipa o que dipo se tornar ao final da pea: um cego cheio de dolorosa
sabedoria.
Convocado por sua clarividncia a contribuir com a apurao dos fatos, Tirsias silencia.
dipo supe que o adivinho cala ou por ser charlato ou por ocultar os criminosos. Afrontado,
Tirsias lhe diz o que tentava esconder: dipo o assassino procurado. A indignao faz com
que o tirano perca o controle e acuse-o de estar a servio de Creonte, interessado em tomarlhe o poder. O profeta adverte dipo que o responsvel logo ser descoberto: julgam-no
estrangeiro, se mostrar tebano; enxerga, mas perder a viso; de rico passar a miservel e
partir para o exlio; e, pior, vai se revelar pai e irmo de seus filhos, marido e filho de sua
me e assassino de seu pai. Essa fala, situada no primeiro tero da pea, poderia dar a questo
por encerrada, j que elucida a identidade do criminoso e todas as implicaes de seu ato,
mas, diante da certeza que dipo tem de estar sendo vtima de uma intriga palaciana, ela
ignorada. Mesmo para o coro as acusaes no fazem sentido, j que a essa altura da pea
dipo considerado filho dos reis de Corinto. Instaura-se um conflito entre as dimenses
religiosa e poltica da tragdia em que, num primeiro momento, a instncia poltica,
representada pelo soberano, leva a melhor.
Segue-se uma discusso acalorada com Creonte, em que dipo o acusa diretamente,
mesmo sem quaisquer indcios de sua culpa. Jocasta intervm e, ao saber que o motivo da
briga so as palavras de Tirsias, tenta tranquilizar o heri. As profecias no so dignas de f,
diz ela. Conta, ento, como Laio mandou abandonar morte seu filho recm-nascido devido
ao vaticnio de que a criana, ao crescer, mataria o pai. A morte do beb, contudo, no poupou
a vida de Laio, que, anos mais tarde, foi abatido por bandidos numa encruzilhada de estrada.
Sendo assim, a predio no se cumpriu, pois, segundo lhe parecia, o filho no sobrevivera
para matar o pai.
Como caracterstico desta tragdia, a nova informao, que deveria proporcionar alvio,
se mostra uma razo a mais de inquietao. dipo lembra que, alguns anos antes, a caminho de
Tebas, enfrentara e matara um velho num ponto em que a estrada se trifurca (uma nova aluso
s trs idades do homem constantes do enigma da Esfinge?). Teria Tirsias falado, ainda que
parcialmente, a verdade? De acordo com o relato da nica testemunha que escapou, Laio fora
atacado por bandidos, no plural, e ele estava sozinho. Ento, preciso confrontar esse homem

e eliminar a dvida.
Enquanto isso, um mensageiro chega de Corinto para anunciar a morte de Plibo, o rei e
suposto pai de dipo. O heri v nisso um sinal de esperana: o pai morrera e no fora ele o
culpado, ento o orculo falhara. Mesmo assim, ele ainda teme o leito da me. O mensageiro o
acalma, revelando-lhe que a rainha de Corinto no sua me biolgica: ele fora adotado. Para
dipo a questo central agora deixa de ser quem matou Laio? e passa mais urgente quem
sou eu?. H um pastor tebano, diz o mensageiro, que sabe a resposta, pois fora ele quem, no
incio de tudo, entregara o menino abandonado, pendurado pelos ps, ao seu colega corntio.
Essas duas questes, que esto no cerne do romance moderno quem fez?, quem sou? ,
conferem tragdia de Sfocles um interesse perene.
Jocasta decifra esse novo enigma, cuja soluo tambm remete charada da Esfinge, j
que novamente os ps tm a resposta. dipo, cujo nome significa o de ps inchados, porque
fora amarrado pelos tornozelos quando abandonado nas montanhas, o homem que embaralha
a sequncia das geraes ao se tornar pai e irmo dos seus filhos, filho e marido de sua me,
simultaneamente. Para Jocasta evidente que o homem com quem se casara o filho que
tivera de Laio. Assim, ela tenta dissuadir o heri de prosseguir na investigao. Ele, no
entanto, no a escuta, imaginando que no fundo a rainha receasse descobrir ter desposado no
o filho de reis, mas o de escravos. Silenciosamente, ento, ela entra no palcio para pr fim
prpria vida.
A verdade vem tona para dipo no confronto entre as duas testemunhas-chave, o
Mensageiro de Corinto e o Pastor tebano, que tambm era quem acompanhava Laio no dia de
sua morte. Como Tirsias, o Pastor se recusa a colaborar, mas forado a faz-lo. Agora
dipo finalmente sabe quem : o filho que no deveria ter nascido, o marido de quem no
devia ter desposado e o assassino de quem no devia ter matado. Resta-lhe cegar os olhos
pois lhe insuportvel encarar o olhar dos demais , cumprindo assim a profecia de Tirsias,
e partir para um exlio a que ele mesmo havia condenado o assassino de Laio.
Bernard Knox, no seu magistral estudo da tragdia, destaca que dipo rei no uma pea
fatalista, em que o destino se sobrepe ao homem.3 O heri de Sfocles senhor de suas
aes, muitas vezes se indispondo com os demais para implement-las e assumindo total
responsabilidade por seus atos. As profecias no so mais do que o pretexto para o essencial:
a descoberta da identidade de dipo, processo que ele conduz inexoravelmente, enfrentando a
oposio de vrias personagens, que se recusam a colaborar com ele. Graas sua iniciativa,
a verdade restabelecida.
Por singular que nos parea, aos olhos do coro a situao de dipo , no entanto,
paradigmtica. Ningum est livre de passar pelo que ele passou, pois o homem vive na
ignorncia. Na Potica, Aristteles cita dipo como exemplo de heri trgico, do homem que
no todo virtude, nem todo maldade, mas cujo infortnio decorre de um erro involuntrio
(hamartia). O erro de dipo no se caracteriza enquanto falta moral, antes uma falha
intelectual: a certeza de ter a chave de todos os mistrios o impede de decifrar o mais
elementar de todos, o enigma de sua existncia. Sintomaticamente, no templo de Apolo em
Delfos, de onde partiram os trs orculos que embasam a ao da pea, est inscrita a frase
Conhece-te a ti mesmo.
A pea termina sem redeno possvel. Ela s vir no dipo em Colono, drama pstumo,
em que Sfocles promove a purificao do heri em Atenas, onde ser sepultado, trazendo os

benefcios advindos de seu culto para a cidade que no teatro lamentou seus males.

Para mais detalhes sobre a encenao no teatro clssico, ver a Apresentao geral.

Vernant, J.-P. e P. Vidal-Naquet. Ambiguidade e reviravolta. Sobre a estrutura enigmtica do dipo rei, in Mito e tragdia
na Grcia antiga. So Paulo: Duas Cidades, 1977, p.83-111.
3

Knox, B. dipo em Tebas. So Paulo: Perspectiva, 2002.

DIPO REI

poca da ao: idade heroica da Grcia


Local: Tebas
Primeira representao: 430 a.C., em Atenas (data aproximada)
Personagens
DIPO, rei de Tebas
JOCASTA, mulher de dipo
CREONTE, irmo de Jocasta
TIRSIAS, velho adivinho
SACERDOTE

de Corinto pastor
CRIADO do palcio
MENSAGEIRO
CORIFEU
CORO

de ancios tebanos

Figurantes mudos
MENINO, guia de Tirsias
SUPLICANTES
CRIADOS

e CRIADAS

Cenrio
Praa fronteira ao palcio real em Tebas. Ao fundo, no horizonte, o monte Citron.
Em frente a cada porta do palcio h um altar. Sobre os altares veem-se ramos de loureiro
e de oliveira trazidos por numerosos tebanos, ajoelhados nos degraus dos altares como
suplicantes.
No meio deles, em p, v-se um ancio, o SACERDOTE de Zeus. Abre-se a porta principal
do palcio. Aparece DIPO, com seu squito, que se dirige aos suplicantes em tom paternal.
Queima-se incenso nos altares.

PRLOGO, Cena 1
[A cena se passa diante do palcio real de Tebas. A tragdia inicia-se com um grupo de
tebanos, liderados por seu Sacerdote, que suplicam a interveno do governante da cidade,
dipo, para sua salvao. Tebas castigada por uma peste. dipo acolhe com benevolncia
as splicas e revela que j tomara providncias para enfrentar o problema, encarregando
Creonte, seu cunhado, de consultar o orculo de Apolo, em Delfos, para saber a origem do
mal. O Sacerdote avista Creonte, que retorna de sua misso. (v.1-107)]

DIPO

Meus filhos, nova gerao do antigo Cadmo,1


por que permaneceis a ajoelhados
portando os ramos rituais de suplicantes?
Ao mesmo tempo enche-se Tebas da fumaa
de incenso e enche-se tambm de hinos tristes
e de gemidos. No reputo justo ouvir
de estranhas bocas, filhos meus, as ocorrncias,
e aqui estou, eu mesmo, o renomado dipo.
Dirigindo-se ao SACERDOTE de Zeus.

10

Vamos, ancio, explica-te! Por tua idade


convm que sejas porta-voz de todos eles.
Dirigindo-se a todos.

15

Por que essa atitude? Que receio tendes?


Que pretendeis? Apresso-me em assegurar-vos
que meu intuito socorrer-vos plenamente;
se no me sensibilizassem vossas splicas
eu estaria ento imune a qualquer dor.

SACERDOTE

20

dipo, rei de meu pas, vs como estamos


aglomerados hoje em volta dos altares
fronteiros ao palcio teu; somos pessoas
de todas as idades; uns ainda frgeis
para maiores voos, envelhecidos outros
ao peso de anos incontveis j vividos;
alguns so sacerdotes, como eu sou de Zeus;
aqueles so a fina flor da mocidade;
enfim contemplas todo o povo desta terra

25

30

35

40

45

50

55

60

65

presente em praa pblica e trazendo ramos


tranados em coroas, gente rodeando
os templos gmeos da divina Palas,2 onde
o deus Ismnio3 profetiza pelo fogo.
Tebas, de fato, como podes ver tu mesmo,
hoje se encontra totalmente transtornada
e nem consegue erguer do abismo ingente de ondas
sanguinolentas a desalentada fronte;
ela se extingue nos germes antes fecundos
da terra, morre nos rebanhos antes mltiplos
e nos abortos das mulheres, tudo estril.
A divindade portadora do flagelo4
da febre flamejante ataca esta cidade;
a pavorosa peste que dizima a gente
e a terra de Cadmo antigo, e o Hades5 lgubre
transborda de nossos gemidos e soluos.
No te igualamos certamente divindade,
nem eu nem os teus filhos que cercamos hoje
teu lar, mas te julgamos o melhor dos homens
tanto nas fases de existncia boa e plcida
como nos tempos de incomum dificuldade
em que somente os deuses podem socorrer-nos.
Outrora libertaste a terra do rei Cadmo
do brbaro tributo que nos era imposto
pela cruel cantora,6 sem qualquer ajuda
e sem ensinamento algum de nossa parte;
auxiliado por um deus, como dizemos
e cremos todos, devolveste-nos a vida.
E agora, dipo, senhor onipotente,
viemos todos implorar-te, suplicar-te:
busca, descobre, indica-nos a salvao,
seja por meio de mensagens de algum deus,
seja mediante a ajuda de um simples mortal,
pois vejo que os conselhos de homens mais vividos
so muitas vezes oportunos e eficazes.
Vamos, mortal melhor que todos, exortamos-te:
livra nossa cidade novamente! Vamos!
Preserva tua fama, pois vemos em ti
por teu zelo passado nosso redentor!
Jamais pensemos ns que sob o reino teu
fomos primeiro salvos e depois perdidos!
No! Salva Tebas hoje para todo o sempre!
Com bons augrios deste-nos, na vez primeira,
ventura at h pouco tempo desfrutada.

70

Mostra-te agora igual ao dipo de outrora!


Se tens de ser o governante desta terra,
que tua, prefervel ser senhor de homens
que de um deserto; nem as naus, nem baluartes
so coisa alguma se vazios, sem ningum.

DIPO
75

80

85

90

95

Ah! Filhos meus, merecedores de piedade!


Sei os motivos que vos fazem vir aqui;
vossos anseios no me so desconhecidos.
Sei bem que todos vs sofreis mas vos afirmo
que o sofrimento vosso no supera o meu.
Sofre cada um de vs somente a prpria dor;
minha alma todavia chora ao mesmo tempo
pela cidade, por mim mesmo e por vs todos.
No me fazeis portanto levantar agora
como se eu estivesse entregue ao suave sono.
Muito ao contrrio, digo-vos que na verdade
j derramei sentidas, copiosas lgrimas.
Meu pensamento errou por rumos tortuosos.
Veio-me mente apenas uma soluo,
que logo pus em prtica: mandei Creonte,
filho de Meneceu, irmo de minha esposa,
ao santurio ptico do augusto Febo7
para indagar do deus o que me cumpre agora
fazer para salvar de novo esta cidade.
E quando conto os muitos dias transcorridos
desde a partida dele, sinto-me inquieto
com essa demora estranha, demasiado longa.
Mas, quando ele voltar, eu no serei ento
um homem de verdade se no fizer tudo
que o deus ditar por intermdio de Creonte.
Os ancios do CORO, que se haviam agrupado em volta de DIPO enquanto ele falava,
fazem um gesto indicando algum que se aproxima.

SACERDOTE
100

Sim, vejo que falaste a tempo; neste instante


apontam-me Creonte; ei-lo de volta, enfim.
Entra CREONTE, apressado, coroado de bagas de loureiro, com aspecto alegre.

DIPO
Traga-nos ele, deus Apolo, a salvao
resplandecente como seu prprio semblante!

SACERDOTE
Ele parece alegre; as bagas de loureiro8
em forma de coroa so um bom sinal.

DIPO
105

Ele j pode ouvir-nos; logo o escutaremos.


Dirigindo-se a CREONTE.
Filho de Meneceu, prncipe, meu cunhado,
transmite-nos depressa o que te disse o deus!

PRLOGO, Cena 2
[Creonte transmite a dipo e aos tebanos reunidos diante do palcio a resposta do orculo:
para pr fim peste preciso purificar a cidade de um crime antigo. Trata-se do assassinato
do rei Laio, ocorrido pouco antes de dipo chegar cidade, mas que ficara sem explicao
porque na poca Tebas estava ameaada pela Esfinge. Imediatamente dipo toma para si a
tarefa de investigao, interrogando Creonte sobre as circunstncias que cercam o crime. Ao
mesmo tempo, promete populao que encontrar o culpado e salvar a cidade. (v.108-185)]

CREONTE
110

Foi favorvel a resposta, pois suponho


que mesmo as coisas tristes, sendo para bem,
podem tornar-se boas e trazer ventura.

DIPO
Mas, que resposta ouviste? Estas palavras tuas
se por um lado no me trazem mais temores
por outro so escassas para dar-me alvio.

CREONTE
Indicando os tebanos ajoelhados.
115

Se teu desejo ouvir-me na presena deles


disponho-me a falar. Ou levas-me a palcio?

DIPO
Quero que fales diante dos tebanos todos;
minha alma sofre mais por eles que por mim.

CREONTE
120

Revelarei ento o que ouvi do deus.


Ordena-nos Apolo com total clareza
que libertemos Tebas de uma execrao
oculta agora em seu benevolente seio,
antes que seja tarde para erradic-la.

DIPO
Como purific-la? De que mal se trata?

CREONTE
125

Teremos de banir daqui um ser impuro


ou expiar morte com morte, pois h sangue
causando enormes males nossa cidade.

DIPO
Que morte exige expiao? Quem pereceu?

CREONTE
Laio, senhor, outrora rei deste pas,
antes de seres aclamado soberano.

DIPO
130

Sei, por ouvir dizer, mas nunca pude v-lo.

CREONTE
Ele foi morto: o deus agora determina
que os assassinos tenham o castigo justo,
seja qual for a sua posio presente.

DIPO
135

Onde os culpados estaro? Onde acharemos


algum vestgio desse crime muito antigo?

CREONTE
Em nossa terra, disse o deus; o que se busca
encontra-se, mas foge-nos o que deixamos.

DIPO
Foi no palcio, foi no campo ou em terra estranha
que assassinaram Laio como nos falaste?

CREONTE
140

Disse ele, quando foi, que ia ouvir o deus


e nunca mais voltou aos seus, sua terra.

DIPO
Nenhum arauto ou companheiro de viagem
viu algo que pudesse orientar-nos hoje?

CREONTE
145

Todos esto agora mortos, salvo um


que desapareceu com medo e pouco disse.

DIPO
Que disse? pouco, mas um mnimo detalhe
talvez nos leve a descobertas decisivas
se nos proporcionar um fio de esperana.

CREONTE
150

Falou que alguns bandidos encontraram Laio


e o trucidaram, no com a fora de um s homem
pois numerosas mos se uniram para o crime.

DIPO
Como teria ousado tanto o malfeitor
sem conspirata em Tebas e sem corrupo?

CREONTE
155

Tivemos essa ideia, mas aps o crime


nenhum de ns em meio a males mais prementes
pde cuidar naquela hora de ving-lo.

DIPO
Que males, no momento em que o poder caa,
vos impediram de aclarar o triste evento?

CREONTE
160

A Esfinge, entoando sempre trgicos enigmas,


no nos deixou pensar em fatos indistintos;
outros, patentes, esmagavam-nos ento.

DIPO

165

170

Pois bem; eu mesmo, remontando sua origem,


hei de torn-los evidentes sem demora.
Louve-se Febo, sejas tu tambm louvado
pelos cuidados que tiveste quanto ao morto;
vers que vou juntar-me a ti e secundar-te
no esforo para redimir nossa cidade.
E no apagarei a mcula por outrem,
mas por mim mesmo: quem matou antes um rei
bem poder querer com suas prprias mos
matar-me a mim tambm; presto um servio a Laio
e simultaneamente sirvo minha causa.
Dirigindo-se aos tebanos ajoelhados.

175

180

Vamos depressa, filhos! Vamos, levantai-vos


desses degraus! Levai convosco os vossos ramos
de suplicantes; quando decorrer o tempo
rena-se de novo aqui a grei de Cadmo
e dedicar-me-ei de todo ao meu intento.
Querendo o deus, quando voltarmos a encontrar-nos
teremos satisfeito este nosso desejo,
pois o contrrio ser nossa perdio.

SACERDOTE

185

Sim, filhos meus, ergamo-nos; foi para isso


que aqui nos reunimos todos neste dia.
E possa Febo, inspirador das predies,
juntar-se a ns, ele tambm, para salvar-nos
e nos livrar deste flagelo para sempre!
Retiram-se DIPO, CREONTE, o SACERDOTE e o povo. Permanece em cena o CORO,
composto de ancios, cidados notveis de Tebas.

PRODO
[O Coro, composto de cidados tebanos, d vazo aos seus temores e suplica pela ajuda dos
deuses, para que venham em socorro de Tebas e combatam a peste que os dizima. (v.186251)]

CORO

190

195

200

205

210

215

220

Doce palavra de Zeus poderoso,


que vens trazendo da faustosa Delfos
ilustre Tebas? Tenho meu esprito
tenso de medo; tremo de terror,
deus salutar de Delos,9 e pergunto,
inquieto, por que sendas me conduzes,
novas, talvez, ou talvez repetidas
aps o lento perpassar dos anos.
Dize-me, filha da Esperana urea,
voz imortal!10 Invoco-te primeiro,
filha do grande Zeus, eterna Atena,
e tua irm, guardi de Tebas, rtemis
que tem assento em trono glorioso
na gora de forma circular
e Febo, que de longe lana flechas:
aparecei, vs trs, em meu socorro!
Se de outra vez, para afastar de ns
flagelo igual que nos exterminava
pudestes extinguir as longas chamas
da desventura, vinde a ns agora!
Ah! Quantos males nos afligem hoje!
O povo todo foi contagiado
e j no pode a mente imaginar
recurso algum capaz de nos valer!
No crescem mais os frutos bons da terra;
mulheres grvidas no do luz,
aliviando-se de suas dores;
sem pausa, como pssaros velozes,
mais rpidas que o fogo impetuoso
as vtimas se precipitam cleres
rumo manso do deus crepuscular.11
Tebas perece com seus habitantes
e sem cuidados, sem serem chorados,
ficam no cho, aos montes, os cadveres,
expostos, provocando novas mortes.
Esposas, mes com seus cabelos brancos,
choram junto aos altares, nos degraus

225

230

235

240

245

250

onde gemendo imploram compungidas


o fim de to amargas provaes.
E o hino triste repercute forte
ao misturar-se s vozes lamentosas.
Diante disso, filha rutilante12
de Zeus supremo, outorga-nos depressa
a tua sorridente proteo!
Faze tambm com que Ares potente
que agora nos ataca esbravejando
e sem o bronze dos escudos queima-nos
v para longe, volte-nos as costas,
procure o leito imenso de Anfitrite13
ou as revoltas vagas do mar Trcio,14
pois o que a noite poupa o dia mata!
Zeus pai, senhor dos flgidos relmpagos,
esmaga esse Ares, Zeus, com teus troves!
O meu desejo, Apolo, que dispares
com teu arco dourado flechas rpidas,
inevitveis, para socorrer-nos,
para nos proteger; o mesmo espero
das tochas fulgurantes com que rtemis
percorre os montes lcios;15 meu apelo
tambm dirijo ao deus da tiara de ouro,
epnimo de Tebas, Baco alegre16
de rosto cor de vinho, companheiro
das Mnades, para que avance e traga
a todos ns a to pedida ajuda
com seu archote de brilhante chama
contra esse deus que nem os deuses prezam!
DIPO

reaparece, vindo do palcio, e dirige-se ao CORIFEU.

1 EPISDIO, Cena 1
[dipo conclama os tebanos a denunciar a identidade do assassino ou qualquer fato que possa
levar elucidao do crime, sob ameaa de severa punio. Caso o culpado se apresente
voluntariamente, ser condenado ao exlio. O Corifeu, o lder do Coro, sugere que se oua
Tirsias, o adivinho, em busca de informaes. dipo, no entanto, j havia se antecipado e
estava justamente espera do profeta. (v.252-354)]

DIPO
Suplicas proteo e alvio de teus males.
Sem dvida sero ouvidas tuas preces
se deres a ateno devida minha fala

255

260

265

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275

280

285

290

295

e tua ao corresponder s circunstncias.


Quero dizer estas palavras claramente,
alheio aos vos relatos, preso realidade.
Hei de seguir, inda que s, o rumo certo;
o indcio mais sutil ser suficiente.
J que somente aps os fatos alegados
honraram-me os tebanos com a cidadania
declaro neste instante em alta voz, cadmeus:
ordeno a quem souber aqui quem matou Laio,
filho de Lbdaco, que me revele tudo;
ainda que receie represlias, fale!
Quem se denunciar no dever ter medo;
no correr outro perigo alm do exlio;
a vida lhe ser poupada. Se algum sabe
que o matador no tebano, de outras terras,
conte-me logo, pois minha gratido
vir juntar-se generosa recompensa.
Mas se ao contrrio, cidados, nada disserdes
e se qualquer de vs quiser inocentar-se
por medo ou para proteger algum amigo
da imputao de assassinato, eis minhas ordens:
probo terminantemente aos habitantes
deste pas onde detenho o mando e o trono
que acolham o assassino, sem levar em conta
o seu prestgio, ou lhe dirijam a palavra
ou lhe permitam irmanar-se s suas preces
ou sacrifcios e homenagens aos bons deuses
ou que partilhem com tal homem a gua sacra!
Que todos, ao contrrio, o afastem de seus lares
pois ele comunica mcula indelvel
segundo nos revela o deus em seu orculo.
Eis, cidados, como demonstro acatamento
ao deus e apreo ao rei h tanto tempo morto.
O criminoso ignoto, seja ele um s
ou acumpliciado, peo agora aos deuses
que viva na desgraa e miseravelmente!
E se ele convive comigo sem que eu saiba,
invoco para mim tambm os mesmos males
que minhas maldies acabam de atrair
inapelavelmente para o celerado!
Exorto-vos a proceder assim, tebanos,
em ateno a mim, ao deus, por esta terra
que em frente aos vossos olhos est perecendo
entregue pelos numes esterilidade.

300

305

310

315

320

325

Ainda que essa purificao forosa


no vos houvera sido imposta pelo deus,
no devereis deixar Tebas maculada
pois era o morto um homem excelente, um rei;
cumpria-vos esclarecer os fatos logo.
Considerando que hoje tenho em minhas mos
o mando anteriormente atribudo a Laio
e que so hoje meus seu leito e a mulher
que deveria ter-lhe propiciado filhos,
e finalmente que se suas esperanas
por desventura no houvessem sido vs,
crianas concebidas por uma s me
teriam estreitado laos entre ns
(mas a desgraa lhe caiu sobre a cabea),
por todos esses ponderveis fundamentos
hei de lutar por ele como por meu pai
e tomarei as providncias necessrias
descoberta do assassino do labdcida,17
prognie do rei Polidoro, descendente
de Cadmo e Agenor, os grandes reis de antanho.
E quanto aos desobedientes, peo aos deuses
que a terra no lhes d seus frutos e as mulheres
no tenham filhos deles, e sem salvao
peream sob o peso dos males presentes
ou vtimas de mal muitas vezes maior.
Mas, para vs, cadmeus que concordais comigo,
possa a justia sempre estar do vosso lado
e no vos falte nunca a proteo divina!

CORIFEU

330

Escuta, ento, senhor; tuas imprecaes


compelem-me a falar. No fui o assassino,
nem sei quem foi; cabia a Febo, deus-profeta,
que nos mandou punir agora o criminoso,
dizer-nos quem outrora cometeu o crime.

DIPO
So justas as tuas palavras, mas ningum
detm poder bastante para constranger
os deuses a mudar os seus altos desgnios.

CORIFEU

335

Veio-me mente uma segunda ideia; exponho-a?

DIPO
Mesmo a terceira, se tiveres, quero ouvir.

CORIFEU
Sei que Tirsias venervel o profeta
mais prximo de Febo; se lhe perguntares,
dele ouviremos a revelao dos fatos.

DIPO
340

No descurei desse recurso; aconselhado


h pouco por Creonte, j mandei busc-lo.
Espanta-me que ainda no tenha chegado.

CORIFEU
E quanto ao mais, s h rumores vos, remotos.

DIPO
Quais os rumores? Quero conhec-los todos.

CORIFEU
345

Dizem que Laio foi morto por andarilhos.

DIPO
Tambm ouvi dizer, mas no h testemunhas.

CORIFEU
Mas se o culpado for sensvel ao temor,
no h de resistir quando tiver cincia
de tua dura, assustadora imprecao.

DIPO
350

Quem age sem receios no teme as palavras.

CORIFEU
Vendo TIRSIAS aproximar-se.

J vejo aproximar-se quem vai descobri-lo.


Esto trazendo em nossa direo o vate
guiado pelos deuses, nico entre os homens
que traz em sua mente a lcida verdade.
Entra TIRSIAS, idoso e cego, conduzido por um menino.
1 EPISDIO, Cena 2
[dipo pede que Tirsias, com sua arte, aponte o criminoso. O profeta reluta e implora para ir
embora. dipo interpreta isso como uma afronta cidade e, furioso, acusa-o de ter planejado
o crime. Provocado, Tirsias devolve a acusao, responsabilizando dipo pela morte.
Segue-se um dilogo tenso e rspido, carregado de ironias. O profeta declara que o rei, alm
de assassino, incestuoso, e prev sua derrocada naquele mesmo dia; dipo afirma que ele
um charlato, cmplice de Creonte em um compl para destitu-lo do poder. Tirsias sai, mas
antes revela toda a verdade, que, no entanto, no passvel de compreenso nem pelo rei nem
pelos sditos. dipo, tido como filho dos reis de Corinto, um estrangeiro em Tebas, no pode
ser vinculado casa de Laio. (v.355-557)]

DIPO
355

360

365

370

375

Tu, que apreendes a realidade toda,


Tirsias, tanto os fatos logo divulgados
quanto os ocultos, e os sinais vindos do cu
e os deste mundo (embora no consigas v-los),
sem dvida conheces os terrveis males
que afligem nossa terra; para defend-la,
para salv-la, s nos resta a tua ajuda.
Se ainda no ouviste de meus mensageiros,
Apolo revelou ao meu primeiro arauto
que s nos livraremos do atual flagelo
se, descoberto o assassino do rei Laio,
pudermos conden-lo morte ou ao exlio.
Nesta emergncia ento, Tirsias, no nos faltes,
no nos recuses a revelao dos pssaros18
nem os outros recursos de teus vaticnios;
salva a cidade agora, salva-te a ti mesmo,
salva-me a mim tambm, afasta de ns todos
a maldio que ainda emana do rei morto!
Estamos hoje em tuas mos e a ao mais nobre
de um homem ser til aos seus semelhantes
at o limite mximo de suas foras.

TIRSIAS
Pobre de mim! Como terrvel a sapincia

quando quem sabe no consegue aproveit-la!


Passou por meu esprito essa reflexo
mas descuidei-me, pois no deveria vir.

DIPO
380

Qual a razo dessa tristeza repentina?

TIRSIAS
Manda-me embora! Assim suportars melhor
teu fado e eu o meu. Deixa-me convencer-te!

DIPO
385

Carecem de justia tais palavras tuas


e de benevolncia em relao a esta terra
que te nutriu, pois no quiseste responder.

TIRSIAS
Em minha opinio a tua longa fala
foi totalmente inoportuna para ti.
Ento, para que eu no incorra em erro igual
TIRSIAS

faz meno de afastar-se.

DIPO
390

No, pelos deuses, j que sabes no te afastes!


Eis-nos aqui tua frente, ajoelhados
em atitude splice, toda a cidade!

TIRSIAS
Pois todos vs sois insensatos. Quanto a mim,
no me disponho a exacerbar meus prprios males;
para ser claro, no quero falar dos teus.

DIPO
395

Que dizes? Sabes a verdade e no a falas?


Queres trair-nos e extinguir nossa cidade?

TIRSIAS
No quero males para mim nem para ti.

Por que insistes na pergunta? tudo intil.


De mim, por mais que faas nada sabers.

DIPO
400

No falars, ento, pior dos homens maus,


capaz de enfurecer um corao de pedra?
Persistirs, inabalvel, inflexvel?

TIRSIAS
Acusas-me de provocar a tua clera?
No vs aquilo a que ests preso e me censuras?

DIPO
405

E quem resistiria natural revolta


ouvindo-te insultar assim nossa cidade?

TIRSIAS
O que tiver de vir vir, embora eu cale.

DIPO
Mas tens de revelar-me agora o que h de vir!

TIRSIAS
410

Nada mais digo; encoleriza-te, se queres;


cede mais cega ira que couber em ti!

DIPO

415

Pois bem. No dissimularei meus pensamentos,


to grande minha clera. Fica sabendo
que em minha opinio articulaste o crime
e at o consumaste! Apenas tua mo
no o matou. E se enxergasses eu diria
que foste o criminoso sem qualquer ajuda!

TIRSIAS
Teu pensamento este? Ento escuta: mando
que obedecendo ordem por ti mesmo dada
no mais dirijas a palavra a esta gente

420

nem a mim mesmo, pois s um maldito aqui!

DIPO
Quanta insolncia mostras ao falar assim!
No vs que aonde quer que vs sers punido?

TIRSIAS
Sou livre; trago em mim a impvida verdade!

DIPO
De quem a recebeste? Foi de tua arte?

TIRSIAS
425

De ti; foraste-me a falar, malgrado meu.

DIPO
Que dizes? Fala novamente! Vamos! Fala!
No pude ainda compreender tuas palavras.

TIRSIAS
No percebeste logo? Queres que eu repita?

DIPO
Parece-me difcil entender-te. Fala!

TIRSIAS
430

Pois ouve bem: s o assassino que procuras!

DIPO
No me dirs palavras to brutais de novo!

TIRSIAS
Devo falar ainda para enfurecer-te?

DIPO
Prossegue, se quiseres. Falars em vo!

TIRSIAS
435

Apenas quero declarar que, sem saber,


mantns as relaes mais torpes e sacrlegas
com a criatura que devias venerar,
alheio sordidez de tua prpria vida!

DIPO
Crs que te deixarei continuar falando
to insolentemente sem castigo duro?

TIRSIAS
440

Se ao lado da verdade h sempre fora, creio.

DIPO
Pois h, exceto para ti. Em tua boca
torna-se dbil a verdade; tens fechados
teus olhos, teus ouvidos e at mesmo o esprito!

TIRSIAS
445

s um desventurado, dizendo improprios


que todos os tebanos dentro de algum tempo
proferiro sinceramente contra ti.

DIPO
Tua existncia uma noite interminvel.
Jamais conseguirs fazer-me mal, Tirsias,
nem aos demais que podem contemplar a luz!

TIRSIAS
450

Nisto ests certo. Os fados no determinaram


que minhas mos te aniquilassem. Cuida Apolo
de conduzir-te ao fim, e os deuses tudo podem.

DIPO
Aps alguns instantes de reflexo.
So tuas estas invenes, ou de Creonte?

TIRSIAS
455

Ele no a causa de teus muitos males;


tu mesmo os chamas sobre ti e mais ningum.

DIPO

460

465

470

475

480

485

Bens deste mundo, e fora, e superior talento,


dons desta vida cheia de rivalidades,
que imensa inveja provocais, preciosas ddivas!
Por causa do poder que Tebas me outorgou
como um presente, sem um gesto meu de empenho,
Creonte, em tempos idos amigo fiel,
agora se insinua insidiosamente
por trs de mim e anseia por aniquilar-me,
levado por um feiticeiro, charlato,
conspirador que s tem olhos para o ouro
e cego em sua prpria arte e em tudo mais!
Pois dize! Quando foste um vate fidedigno?
Por que silenciaste diante dos tebanos
ansiosos por palavras esclarecedoras
na poca em que a Esfinge lhes propunha enigmas?
E no seria de esperar que um forasteiro
viesse interpretar os versos tenebrosos;
o dom proftico te credenciaria,
mas no o possuas, como todos viram,
nem por inspirao das aves, nem dos deuses.
Pois eu cheguei, sem nada conhecer, eu, dipo,
e impus silncio Esfinge; veio a soluo
de minha mente e no das aves agoureiras.
E tentas derrubar-me, exatamente a mim,
na nsia de chegar ao trono com Creonte!
Creio que a purificao desta cidade
h de custar-vos caro, a ti e ao teu comparsa!
No fosses tu um velho e logo aprenderias
fora de suplcios que no deverias
chegar assim a tais extremos de insolncia!

CORIFEU

490

Em nossa opinio a clera inspirou


tanto as palavras de Tirsias como as tuas,
senhor. E no disso que necessitamos,
mas de serenidade para executar
depressa e bem as ordens ntidas do deus.

TIRSIAS

495

500

505

510

515

Embora sejas rei tenho direito, dipo,


de responder-te, pois me julgo igual a ti.
Ao menos isso eu posso. No me considero
teu servidor, mas de Loxias,19 deus-profeta;
tampouco estou na dependncia de Creonte.
Minha cegueira provocou injrias tuas.
Pois ouve: os olhos teus so bons e todavia
no vs os males todos que te envolvem,
nem onde moras, nem com que mulher te deitas.
Sabes de quem nasceste? s odioso aos teus,
aos mortos como aos vivos, e o aoite duplo
da maldio de tua me e de teu pai
h de expulsar-te um dia em vergonhosa fuga
de nossa terra, a ti, que agora tudo vs
mas brevemente enxergars somente sombras!
E todos os lugares ho de ouvir bem cedo
os teus lamentos; logo o Citron20 inteiro
responder aos teus gemidos dolorosos
quando afinal compreenderes em que npcias
vivias dentro desta casa, onde encontraste
aps viagem to feliz um porto horrvel.
Tambm ignoras muitas outras desventuras
que te reduziro a justas propores
e te faro igual aos filhos que geraste.
Sentir-te-s um dia to aniquilado
como jamais homem algum foi neste mundo!

DIPO
Tolerarei tais improprios vindos dele?
Maldito sejas pelos deuses neste instante!
Por que no te retiras j deste lugar?

TIRSIAS
520

Eu no teria vindo aqui se no mandasses.

DIPO
que eu no esperava ouvir tais disparates.
Se fosse previdente no me apressaria
a convidar-te a vir at o meu palcio.

TIRSIAS
525

Consideras-me louco mas para teus pais,


que te puseram neste mundo, fui sensato.

DIPO
Que pais? Espera! Que homem me deu a vida?

TIRSIAS
Vers num mesmo dia teu princpio e fim.

DIPO
Falaste vagamente e recorrendo a enigmas.

TIRSIAS
No s to hbil para decifrar enigmas?

DIPO
530

Insultas-me no que me fez mais venturoso.

TIRSIAS
Dessa ventura te h de vir a perdio.

DIPO
Mas eu salvei esta cidade: quanto basta.

TIRSIAS
Dirigindo-se ao menino que o guiava.
Ento irei embora. Tu, menino, leva-me.

DIPO
Leve-te logo! Aqui me ofendes; longe, no.

TIRSIAS
535

J me retiro mas direi antes de ir,


sem nada recear, o que me trouxe aqui,
pois teu poder no basta para destruir-me.

540

545

550

555

Agora ouve: o homem que vens procurando


entre ameaas e discursos incessantes
sobre o crime contra o rei Laio, esse homem, dipo,
est aqui em Tebas e se faz passar
por estrangeiro, mas todos vero bem cedo
que ele nasceu aqui e essa revelao
no h de lhe proporcionar prazer algum;
ele, que agora v demais, ficar cego;
ele, que agora rico, pedir esmolas
e arrastar seus passos em terras de exlio,
tateando o cho sua frente com um bordo.
Dentro de pouco tempo sabero que ele
ao mesmo tempo irmo e pai dos muitos filhos
com quem vive, filho e consorte da mulher
de quem nasceu; e que ele fecundou a esposa
do prprio pai depois de hav-lo assassinado!
Vai e reflete sobre isso em teu palcio
e se me convenceres de que agora minto
ento ters direito de dizer bem alto
que no h sapincia em minhas profecias!
TIRSIAS

retira-se guiado pelo menino. DIPO volta ao palcio.

1 ESTSIMO
[O Coro considera que a punio do assassino no tardar, j que essa parece ser a vontade
dos deuses, anunciada por Apolo atravs de seu orculo. Tambm revela sua perplexidade
diante das acusaes lanadas contra dipo por Tirsias, mas, por maiores que sejam as
dvidas, termina por reafirmar sua confiana no rei, que at ento provou-se sbio e devotado
cidade. (v.558-608)]

CORO
560

565

Quem perpetrou com as mos ensanguentadas


indescritveis, torpes atentados
segundo a voz fatdica da pedra21
de onde provm o orculo de Delfos?
Para o culpado j chegou a hora
de iniciar sbita fuga igual
dos corcis velozes como os ventos
pois o filho de Zeus, divino Apolo,
armado de relmpagos ardentes
lana-se contra ele juntamente
com as infalveis, as terrveis Frias.22
No Parnaso coberto de alta neve23

570

575

580

585

590

595

600

605

acaba de estrondar a ordem clara:


que todos saiam em perseguio
do criminoso at agora ignoto,
errante pelas selvas e cavernas
e rochas, ofegante como um touro.
Seguindo a trilha adversa que o isola
dos homens o infeliz tenta escapar
aos rgidos orculos oriundos
do mago da terra, mas em vo:
eles, eternamente vivos, cercam-no.
Terrveis, sim, terrveis so as dvidas
que o adivinho ps em minha mente;
no creio, no descreio, estou atnito.
Adeja o meu esprito indeciso,
perplexo entre o passado e o presente.
Que controvrsia pode ter havido
entre os labdcidas e o descendente
de Plibo?24 Nem nos tempos remotos
nem hoje sou capaz de vislumbrar
realidades que me deem provas
contra a inteireza e a boa fama de dipo
e me decidam a tirar vingana
de um assassnio ainda envolto em trevas
optando pela causa dos labdcidas.
Apolo e Zeus tm olhos para tudo.
Eles conhecem as aes dos homens
mas um mortal, um simples adivinho,
no pode convencer-me; inaceitvel,
embora no saber um homem possa
ultrapassar os outros muitas vezes.
Jamais, antes de ver ratificada
a fala do adivinho, darei crdito
acusao lanada contra dipo;
sim, foi aos olhos dos tebanos todos
que outrora a Esfinge veio contra ele
e todos viram que dipo era sbio
e houve razes para que fosse amado
por nosso povo. Diante desses fatos
jamais o acusarei de qualquer crime.
Entra CREONTE agitado.

2 EPISDIO, Cena 1
[Creonte chega ao palcio para defender-se das acusaes. Segue-se um debate acalorado, em

que dipo reafirma a existncia de um compl entre Creonte e Tirsias em vista ao trono e
Creonte alega, entre outras coisas, que no veria vantagem nessa conquista, pois ser o segundo
em mando melhor do que governar, j que se goza das benesses do poder sem o nus que ele
acarreta. Embora o Corifeu reconhea a sensatez no discurso de Creonte, dipo mostra-se
inflexvel e ameaa-o com a morte, o que evidencia seu carter colrico e autoritrio. Jocasta
sai do palcio e suplica que cessem a disputa, intervindo em favor do irmo. Tambm o
Corifeu pede que dipo no condene Creonte por suspeitas infundadas. com relutncia que o
rei cede, mas deixando claro que no se convenceu da inocncia do cunhado. Creonte afastase, prevendo que logo dipo reconhecer seu erro. (v.609-811)]

CREONTE
610

615

Fiquei sabendo, cidados, que nosso rei


lanava contra mim acusaes terrveis;
no me disponho a suport-las; eis-me aqui.
Se em nossos infortnios de hoje ele imagina
que em atos ou palavras lhe fiz injustias,
no quero prosseguir vivendo sob o peso
de tal imputao; o dano que me causa
essa suspeita no pouco, mesmo enorme
se na cidade, se por vs, por meus amigos,
sou acusado de traio ao nosso rei.

CORIFEU
620

Talvez aquela injria tenha tido origem


mais no arrebatamento que na reflexo.

CREONTE
Como ter podido dipo supor
que a culpa minha se o adivinho mentiu?

CORIFEU
Ele falou assim, no sei pensando em qu.

CREONTE
625

Estava firme o seu olhar, o nimo firme


quando ele me acusou dessa maneira inslita?

CORIFEU
No sei; no gosto de encarar os poderosos.

Vendo DIPO reaparecer, vindo do palcio.


Mas ele prprio est saindo do palcio.

DIPO
Dirigindo-se bruscamente a CREONTE.

630

635

Que fazes, tu que ests a? Ainda ousas


chegar a mim, tu que seguramente queres
tirar-me a vida e despojar-me do poder
abertamente? Pois vejamos! Dize agora:
chegaste concluso de que sou um covarde
ou insensato, para conceber projetos
to srdidos? Acreditavas que eu no via
tuas maquinaes e no as puniria
havendo-as descoberto? Dize, pelos deuses:
no conduta de demente cobiar,
sem bens e sem amigos, o poder sem par
que vem do povo numeroso e da riqueza?

CREONTE
640

Que podes esperar de mim falando assim?


Deixa-me responder, pois sou igual a ti,
e julga livremente aps haver-me ouvido.

DIPO
s hbil em palavras; sinto-me inclinado
a ouvir-te, embora sejas inimigo prfido.

CREONTE
645

Primeiro, quero refutar essas palavras.

DIPO
Primeiro, no me digas que no s culpado!

CREONTE
Se crs que a intransigncia cega um bem, enganas-te.

DIPO

Se crs que a ofensa no ser punida, iludes-te.

CREONTE
650

Concordo com tuas palavras, mas revela-me


o grande mal que em tua opinio te fiz!

DIPO
Persuadiste-me ou no me persuadiste
a consultar o venervel adivinho?

CREONTE
Ainda agora sou da mesma opinio.

DIPO
E quanto tempo j passou desde que Laio

CREONTE
655

Que fez o falecido rei? No compreendo.

DIPO
morreu, ferido pela mo de um assassino?

CREONTE
Contar-se-ia uma sequncia longa de anos.

DIPO
E j Tirsias nesse tempo era adivinho?

CREONTE
660

Ele j era sbio e reverenciado.


E ele aludiu ento a mim alguma vez?

CREONTE
Que eu saiba, nunca, ao menos em minha presena.

DIPO

No te ocorreu mandar investigar o crime?

CREONTE
Fizemo-lo, decerto, e nada descobrimos.

DIPO
Por que esse adivinho sbio nada disse?

CREONTE
665

No sei. Quando no compreendo, silencio.

DIPO
Mas no ignoras, e dirias de bom grado

CREONTE
No calarei, se for de meu conhecimento.

DIPO
670

que sem haver entendimento entre ele e ti


jamais afirmaria ele que fui eu
o causador da morte trgica de Laio.

CREONTE
Sabes o que ele disse, mas eu tambm tenho
direito de fazer-te agora umas perguntas.

DIPO
Pergunta! No serei por isso o criminoso.

CREONTE
Quem sabe? Desposaste minha irm Jocasta?

DIPO
675

S posso responder afirmativamente.

CREONTE

Partilhas o poder com ela em mando igual?

DIPO
Fao-lhe todas as vontades no governo.

CREONTE
Depois de ti e dela no sou eu quem manda?

DIPO
certo, e este fato agrava a tua culpa.

CREONTE
680

685

690

695

700

705

Segue meu pensamento e mudars de ideia.


Medita, para comear, neste detalhe:
crs que jamais homem algum preferiria
o trono e seus perigos a tranquilo sono
tendo poder idntico sem arriscar-se?
Pois quanto a mim ambiciono muito menos
a condio de rei que o mando nela implcito;
pensam assim todos os homens comedidos
em seus desejos. Sem me expor, obtenho agora
tudo de ti; ou no? Porm se eu fosse rei
teria de ceder a muitas injunes.
Por que motivo, ento, me tentaria o trono
mais que essa onipotncia livre de percalos?
No sou ainda cego, a ponto de almejar
mais que a influncia e o proveito consequente.
J sou por todos festejado, j me acolhem
todos solcitos, e todos que precisam
de ti primeiro me procuram; todos eles
conseguem tudo por interferncia minha.
Como haveria eu, ento, de desprezar
o que j tenho para obter o que insinuas?
Seria tolo esse procedimento prfido.
O plano que imaginas no me atrairia
e eu no o realizaria inda ajudado.
Queres a prova? Sem demora vai a Delfos
e informa-te se relatei fielmente o orculo.
Ainda vou mais longe: se me convenceres
de haver-me conluiado com o velho adivinho
merecerei dupla condenao morte:

710

715

a minha e a tua. No me acuses com base


em vagas, plidas suspeitas sem me ouvir.
Fere a justia apelidar levianamente
os bons de maus ou os maus de bons. E desprezar
um amigo fidedigno, em minha opinio,
o mesmo que menosprezar a prpria vida,
o bem mais precioso. Com o passar dos anos
seguramente reconhecers tudo isso,
pois s com o tempo se revela o homem justo;
mas basta um dia para descobrir o prfido.

CORIFEU
720

Creio, senhor, que ele falou sensatamente,


como quem faz esforos para no errar;
quem julga afoitamente no infalvel.

DIPO

725

Se empregam afoiteza para derrubar-me


insidiosamente, devo ser afoito
ao defender-me; se eu no estiver atento
os planos deles podem transformar-se em fatos
e os meus fracassaro inevitavelmente.

CREONTE
E que pretendes? Exilar-me desta terra?

DIPO
Desejo a tua morte, e no o teu exlio.

CREONTE
Serias justo se provasses minha culpa.

DIPO
730

Comportas-te como se no devesses nunca


ceder e obedecer ao detentor do mando.

CREONTE
A retido faz falta em tuas decises.

DIPO
Quando se trata de meus interesses, no.

CREONTE
O meu tambm mereceria igual cuidado.

DIPO
735

s mau, Creonte!

CREONTE
No queres compreender!

DIPO
Mas deves-me da mesma forma obedincia!

CREONTE
Se mandas mal, no devo.

DIPO
Meu povo! Meu povo!

CREONTE
740

Tambm perteno ao povo, que no s teu!

CORIFEU
Vendo JOCASTA sair do palcio.
Cessai, senhores, pois Jocasta vem saindo
de seu palcio em boa hora para vs.
Com a vinda dela creio que deveis pr termo
sem mais demora ao vosso desentendimento.
Entra JOCASTA, vinda do palcio.

JOCASTA
745

Por que vos enfrentais nessa disputa estril


desventurados? No pensais? E no corais,

750

de pejo por alimentar vossas querelas


em meio a tais calamidades para Tebas?
Entra, dipo, e tu, Creonte, volta ao lar.
No deve uma frivolidade transformar-se
em causa de aflio mais grave para vs.

CREONTE

755

Parece justo ao teu esposo, minha irm,


tratar-me rudemente. dipo quer que eu opte
entre dois males: ou o exlio doloroso
da terra de meus pais, ou vergonhosa morte.

DIPO
Confirmo. Tenho convico, mulher, de que ele
tramou a minha queda e quis realiz-la.

CREONTE
760

No tenha eu agora bem algum e morra


maldito pelos deuses se de qualquer forma
mereo essas acusaes sem fundamento!

JOCASTA

765

Em nome das augustas divindades, dipo,


suplico-te que creias nas palavras dele,
primeiro pelo juramento recm-feito
perante os deuses, e depois por reverncia
a mim e aos cidados presentes. D-lhe crdito!

CORIFEU
Reflete, atenta bem, consente!
Suplico-te, senhor! Consente!

DIPO
Em que desejas que eu consinta?

CORIFEU
770

Concorda com Creonte; nunca


ele foi insensato, e hoje
chegou at o juramento!

DIPO
Sabes o que me ests pedindo?

CORIFEU
Se peo porque sei, senhor.

DIPO
Aclara, ento, o que disseste.

CORIFEU
775

780

No deves acolher jamais


rumores vagos, no provados,
para fazer acusaes
desprimorosas ao amigo
que tem suspensas maldies
sobre a cabea se mentir.

DIPO
No deves ignorar, ento,
que pedes simultaneamente
a minha morte e o meu exlio!

CORIFEU
785

790

No, pelo Sol, o deus mais alto!


Que eu morra no pior suplcio,
abandonado pelos deuses,
pelos amigos, se passou
por minha mente esse propsito!
Em meu constante sofrimento
j tenho a alma lacerada
por ver as chagas desta terra;
aos muitos males que nos ferem
agora vm juntar-se novos!

DIPO
795

Pois viva ele em paz, ento,


ainda que por isso eu morra
ou seja expulso desta terra
envilecido; tua prece,

800

e no a dele, que me toca


e excita minha piedade.
Meu dio h de segui-lo sempre!

CREONTE

805

Vejo que cedes contrafeito


mas te censurars mais tarde,
quando essa clera passar.
Temperamentos como o teu
atraem sempre sofrimentos.

DIPO
No vais ento deixar-me em paz?
Por que no abandonas Tebas?

CREONTE
810

Sim, partirei, pois no quiseste


compreender-me; sei, porm,
que meus concidados presentes
aprovam meu procedimento.
Sai CREONTE.

2 EPISDIO, Cena 2
[Jocasta fica em cena para, com o Corifeu, buscar o motivo do desentendimento. O Corifeu,
diante da censura que dipo lhe faz por apoiar a causa de Creonte, reafirma-lhe sua lealdade.
D-se um dilogo em que dipo explica a Jocasta as razes de sua desconfiana. Ao saber das
alegaes de Tirsias, ela diz ao marido que no cr nos adivinhos, j que anos antes um deles
previra que seu filho com Laio viria a matar o pai. Para evitar que a profecia se cumprisse,
Laio mandara abandonar a criana para morrer nas montanhas, e, anos mais tarde, a morte o
alcanou pelas mos de bandidos numa encruzilhada. O que deveria acalmar o rei o
sobressalta, j que ele se recorda que matara um homem pouco antes de chegar a Tebas, numa
encruzilhada da estrada. Ele viera de Delfos, onde ouvira do deus que mataria seu pai e
desposaria sua me. dipo suspeita ento ser ele prprio o assassino procurado. Insiste para
que Jocasta faa vir do campo a nica testemunha da morte de Laio ainda viva, a fim de
interrog-la. Antes de se submeter s penas que ele prprio proclamou, resta uma esperana:
se o pastor ratificar que Laio foi atacado por um bando e no por um nico homem, ento
dipo estaria inocentado. (v.812-1028)]

CORIFEU
Dirigindo-se a JOCASTA, aps o silncio subsequente sada de CREONTE.

Por que tardas, senhora, a levar


nosso rei de regresso ao palcio?

JOCASTA
F-lo-ei quando ouvir teu relato.

CORIFEU
815

Levantaram-se vagas suspeitas


provocadas por simples palavras.
A injustia, bem sabes, ofende.

JOCASTA
Tua fala refere-se aos dois?

CORIFEU
Tanto a dipo quanto a Creonte.

JOCASTA
820

Que diziam os dois no debate?

CORIFEU
Basta. Creio que basta ficarmos
onde a rude querela cessou.
Nossa terra j est muito aflita.

DIPO
Que at ento estivera absorto, em atitude de profunda meditao.
825

Vs aonde chegaste, apesar


de movido por boa inteno,
no querendo amparar minha causa
e deixando abalar-se a afeio
que deverias sentir por teu rei?

CORIFEU
830

Muitas vezes te disse, senhor,


que eu seria o maior dos estultos,
criatura sem raciocnio,
se algum dia pensasse em deixar-te,

835

em faltar ao heri que sozinho


libertou minha terra querida
quando outrora a desgraa a extinguia.
Inda agora, se podes, meu rei,
vem mostrar-te seu guia seguro!

JOCASTA
Por que razo, senhor (dize-me pelos deuses),
permites que essa clera feroz te vena?

DIPO
840

Dir-te-ei, mulher, pois te honro mais que a essa gente:


a causa foi Creonte com sua torpeza.

JOCASTA
Prossegue, se s capaz de recordar ainda
como a querela comeou entre ele e ti.

DIPO
Ele me acusa, a mim, de ter matado Laio.

JOCASTA
845

Foi por cincia prpria ou por ouvir dizer?

DIPO
Seu porta-voz foi um malvolo adivinho;
de sua prpria boca nada ns ouvimos.

JOCASTA
850

855

No h razes, ento, para inquietao;


ouve-me atentamente e ficars sabendo
que o dom divinatrio no foi concedido
a nenhum dos mortais; em escassas palavras
vou dar-te provas disso. No direi que Febo,
mas um de seus intrpretes, h muito tempo
comunicou a Laio, por meio de orculos,
que um filho meu e dele o assassinaria;
pois apesar desses orculos notrios
todos afirmam que assaltantes de outras terras

860

865

870

mataram Laio h anos numa encruzilhada.


Vivia nosso filho seu terceiro dia
quando rei Laio lhe amarrou os tornozelos
e o ps em mos de estranhos, que o lanaram logo
em precipcios da montanha inacessvel.
Naquele tempo Apolo no realizou
as predies: o filho nico de Laio
no se tornou o matador do prprio pai;
no se concretizaram as apreenses do rei
que tanto receava terminar seus dias
golpeado pelo ser que lhe devia a vida.
Falharam os orculos; o prprio deus
evidencia seus desgnios quando quer,
sem recorrer a intrpretes, somente ele.

DIPO
Aps alguns instantes de silncio, demonstrando preocupao.
Minha alma encheu-se de temores e a aflio
subiu-me mente ouvindo-te falar, senhora

JOCASTA
Que nsia te possui para dizeres isso?

DIPO
875

Terias dito h pouco que mataram Laio


em uma encruzilhada. Ou foi engano meu?

JOCASTA
Assim falaram e repetem desde ento.

DIPO
E onde ocorreu o evento lamentvel? Sabes?

JOCASTA
880

A regio chama-se Fcis; as estradas


de Delfos e de Dulia para l convergem.

DIPO

Quando se deu o fato? Podes recordar-te?

JOCASTA
Pouco antes de assumires o poder aqui.

DIPO
Zeus poderoso! Que fazes de mim agora?

JOCASTA
Qual o motivo dessa inquietao, senhor?

DIPO
885

No me interrogues. Antes quero que respondas:


Como era Laio e quantos anos tinha ento?

JOCASTA
Ele era alto; seus cabelos comeavam
a pratear-se. Laio tinha traos teus.

DIPO
890

Ai! Infeliz de mim! Comeo a convencer-me


de que lancei contra mim mesmo, sem saber,
as maldies terrveis pronunciadas hoje!

JOCASTA
Que dizes? Tenho medo de encarar-te, dipo!

DIPO
895

horrvel! Temo que Tirsias, mesmo cego,


tenha enxergado, mas ainda quero ouvir
uma palavra tua para esclarecer-me.

JOCASTA
Tambm estou inquieta mas responderei
a todas as tuas perguntas. Faze-as, pois.

DIPO

900

Era pequena a escolta que seguia Laio,


ou numerosa guarnio o protegia
por se tratar de um homem poderoso, um rei?

JOCASTA
Seus seguidores eram cinco ao todo; entre eles
contava-se um arauto; um carro s levava-os.

DIPO
Ah! Deuses! Tudo agora claro! Mas, quem foi
que outrora te comunicou esses detalhes?

JOCASTA
905

Um servial que se salvou, ao regressar.

DIPO
Inda se encontra no palcio esse criado?

JOCASTA

910

No. Ao voltar, vendo-te no lugar de Laio,


tomou-me as mos e suplicou-me que o mandasse
aos campos para apascentar nossos rebanhos,
pois desejava estar bem longe da cidade.
Fiz-lhe a vontade, pois o servo parecia
merecedor de recompensa inda maior.

DIPO
Ser possvel t-lo aqui em pouco tempo?

JOCASTA
Seguramente; mas por que esse desejo?

DIPO
915

Temo, senhora, haver falado alm da conta;


por isso tenho pressa em v-lo e interrog-lo.

JOCASTA
Ele vir mas creio merecer tambm

uma palavra tua sobre teus receios.

DIPO
920

No te recusarei, pois resta-me somente


uma esperana. A quem seno a ti, senhora,
eu falaria livremente nesse transe?
Pausa.

925

930

935

940

945

950

955

Meu pai Plibo, corntio, minha me,


Mrope, drica. Todos consideravam-me
o cidado mais importante de Corinto.
Verificou-se um dia um fato inesperado,
motivo de surpresa enorme para mim
embora no momento no me preocupasse,
dadas as circunstncias e os participantes.
Foi numa festa; um homem que bebeu demais
embriagou-se e logo, sem qualquer motivo,
ps-se a insultar-me e me lanou o vituprio
de ser filho adotivo. Depois revoltei-me;
a custo me contive at findar o dia.
Bem cedo, na manh seguinte, procurei
meu pai e minha me e quis interrog-los.
Ambos mostraram-se sentidos com o ultraje,
mas inda assim o insulto sempre me doa;
gravara-se profundamente em meu esprito.
Sem o conhecimento de meus pais, um dia
fui ao orculo de Delfos mas Apolo
no se dignou de desfazer as minhas dvidas;
anunciou-me claramente, todavia,
maiores infortnios, trgicos, terrveis;
eu me uniria um dia minha prpria me
e mostraria aos homens descendncia impura
depois de assassinar o pai que me deu vida.
Diante dessas predies deixei Corinto
guiando-me pelas estrelas, procura
de pouso bem distante, onde me exilaria
e onde jamais se tornariam realidade
assim pensava eu aquelas sordidezas
prognosticadas pelo orculo funesto.
Cheguei um dia em minha marcha ao tal lugar
onde, segundo dizes, o rei pereceu.
E a ti, mulher, direi toda a verdade agora.
Seguia despreocupado a minha rota;

960

965

970

975

980

985

990

995

quando me aproximei da encruzilhada trplice


vi um arauto frente de um vistoso carro
correndo em minha direo, em rumo inverso;
no carro viajava um homem j maduro
com a compleio do que me descreveste h pouco.
O arauto e o prprio passageiro me empurraram
com violncia para fora do caminho.
Eu, encolerizado, devolvi o golpe
do arauto; o passageiro, ao ver-me reagir,
aproveitou o momento em que me aproximei
do carro e me atingiu com um dplice aguilho,
de cima para baixo, em cheio na cabea.
Como era de esperar, custou-lhe caro o feito:
no mesmo instante, valendo-me de meu bordo
com esta minha mo feri-o gravemente.
Pendendo para o outro lado, ele caiu.
E creio que tambm matei seus guardas todos.
Se o viajante morto era de fato Laio,
quem mais infeliz que eu neste momento?
Que homem poderia ser mais odiado
pelos augustos deuses? Estrangeiro algum,
concidado algum teria o direito
de receber-me em sua casa, de falar-me;
todos deveriam repelir-me.
E o que pior, fui eu, no foi outro qualquer,
quem pronunciou as maldies contra mim mesmo.
Tambm maculo a esposa do finado rei
ao estreit-la nestes braos que o mataram!
No sou um miservel monstro de impureza?
E terei de exilar-me e em minha vida errante
no poderei jamais voltar a ver os meus
nem pr de novo os ps no cho de minha ptria,
pois se o fizesse os fados me compeliriam
a unir-me minha me e matar o rei Plibo,
meu pai, a quem eu devo a vida e tudo mais!
No, no, augusta majestade de meus deuses!
Fazei com que esse dia nunca, nunca chegue!
Fazei com que se acabe a minha vida antes
de essa vergonha imensa tombar sobre mim!

CORIFEU
Tudo isso nos aterroriza, a ns tambm,
senhor, mas s esperanoso at que fale
a testemunha e esclarea os fatos todos.

DIPO
a nica esperana que me resta, esse homem,
1000 esse pastor, s ele, nada e mais ningum!

JOCASTA
Mas, que certeza a vinda dele pode dar-te?

DIPO
Dir-te-ei: se o seu relato coincidir com o teu,
livrar-me-ei dessa iminente maldio.

JOCASTA
A que relato meu, to srio, te referes?

DIPO
1005 Ouvi de ti h pouco que, segundo ele,
os assassinos foram vrios assaltantes.
Se ele vier e reiterar a afirmao,
o criminoso no sou eu; somente um homem
no equivale a vrios. Mas, se ele falar
1010 de um homem s, de apenas um, ento, senhora,
a imputao se aplicar a mim, sem dvida.

JOCASTA
Ele falou exatamente como eu disse
e agora no ir mudar o seu relato.
Toda a cidade pde ouvi-lo, alm de mim.
1015 Se, entretanto, ele afastar-se das palavras
j divulgadas, inda assim no provar
que o crime perpetrado contra Laio h tempo
correspondeu predio oracular,
pois Febo declarou que ele terminaria
1020 seus dias morto pelas mos de um filho meu.
Mas Laio no morreu golpeado por meu filho;
meu pobre filho faleceu muito antes dele.
Tambm, de hoje em diante no mais olharei
esquerda ou direita em busca de pressgios.25

DIPO

1025 E tens razo. Quanto ao escravo, manda algum


busc-lo e no negligencies minhas ordens.

JOCASTA
Tua vontade ser feita sem demora.
Nada faria contra teus desejos. Vamos.
JOCASTA

e DIPO entram no palcio.

2 ESTSIMO
[O Coro expressa em seu canto o desejo de viver piedosamente, conforme as leis divinas.
Censura a natureza desmedida do tirano, cujo orgulho est na origem de muitos males,
levando-o, inclusive, ao sacrilgio, numa aluso s calnias que dipo lana contra Tirsias.
Num verso emblemtico e autorreferencial (v.1063-1064), o Coro pe em dvida sua
participao nos festivais caso a justia dos deuses no se faa valer entre os homens.
Tambm no h por que frequentar santurios e templos se as profecias no so dignas de
crdito. Por fim, o Coro dirige a Zeus uma splica para que ele se manifeste contra esse
estado de coisas. Os ltimos versos esclarecem o motivo de tamanha indignao: a
desconsiderao com que Jocasta trata os profetas e os orculos de Apolo. (v.1029-1080)]

CORO
1030

1035

1040

1045

1050

Seja-me concedido pelos fados


compartilhar da prpria santidade
no s em todas as minhas palavras
como em minhas aes, sem exceo,
moldadas sempre nas sublimes leis
originrias do alto cu divino.
Somente o cu gerou as santas leis;
no poderia a condio dos homens,
simples mortais, falveis, produzi-las.
Jamais o oblvio as adormecer;
h um poderoso deus latente nelas,
eterno, imune ao perpassar do tempo.
O orgulho o alimento do tirano;26
quando ele faz exagerada messe
de abusos e temeridades ftuas
inevitavelmente precipita-se
dos pncaros no abismo mais profundo
de males de onde nunca mais sair.
A emulao, porm, pode ser til
se visa ao benefcio da cidade;
que a divindade a estimule sempre
e no me falte a sua proteo.

1055

1060

1065

1070

1075

1080

Mas o homem que nos atos e palavras


se deixa dominar por vo orgulho
sem recear a obra da justia
e no cultua propriamente os deuses
est fadado a doloroso fim,
vtima da arrogncia criminosa
que o induziu a desmedidos ganhos,
a sacrilgios, loucura mxima
de profanar at as coisas santas.
Quem poder, ento, vangloriar-se,
onde tais atentados tm lugar,
de pr-se a salvo dos divinos dardos?
Se crimes como esses so louvados,
por que cantamos os sagrados coros?27
No mais irei ao centro sacrossanto
do mundo reverenciar Apolo,
nem ao muito falado templo de Abas,
nem ao de Olmpia, se essas predies28
no forem confirmadas pelos fatos,
de tal forma que se possa cit-las
como um exemplo para os homens todos.
Deus todo-poderoso, se mereces
teu santo nome, soberano Zeus,
demonstra que em tua glria imortal
no s indiferente a tudo isso!
Desprezam os orculos ditados
a Laio, como se nada valessem;
Apolo agora no adorado
com o esplendor antigo em parte alguma;
a reverncia aos deuses j se extingue.
Entra JOCASTA vinda do palcio, com criadas portando oferendas.

3 EPISDIO
[Como que atendendo ao conselho do Coro, Jocasta sai do palcio para reverenciar os deuses.
Um mensageiro chega de Corinto com a notcia de que o rei Plibo morrera e que dipo deve
assumir o trono. Jocasta exulta com a notcia, que, a seu ver, atesta a falibilidade dos
orculos, j que Plibo no fora morto pelo filho conforme previsto em Delfos. dipo sai do
palcio e ouve do Mensageiro a notcia. De incio une-se a Jocasta no desprezo aos orculos,
manifestando alvio de no ter sido causador da morte paterna. Em seguida, teme que venha
ainda a se cumprir a segunda parte da profecia, a de que viria a unir-se a sua me. O
Mensageiro, querendo acalm-lo, revela que dipo fora adotado pelos reis de Corinto: ele
prprio o recebera das mos de um pastor tebano, criado de Laio, e o levara para Corinto.
dipo descobre que o Pastor o mesmo homem que, anos depois, testemunhara o assassinato

de Laio, e ento redobra os esforos para v-lo e assim descobrir quem de fato . Jocasta
compreende a verdade: dipo a criana que ela tivera com Laio, as profecias se cumpriram.
Ela tenta em vo impedi-lo de prosseguir o inqurito, mas dipo julga que ela se envergonha
de ter casado com algum de baixa extrao social. A rainha recolhe-se ao palcio. (v.10811280)]

JOCASTA
Veio-me o pensamento, cidados ilustres,
de dirigir-me aos deuses em seus santurios
levando-lhes nas mos coroas e perfumes.
Sobem mente de dipo, como soubestes,
1085 inquietaes sem nmero e nosso senhor
no interpreta, como fora razovel,
as novas predies luz das mais antigas;
muito ao contrrio, ele se curva a quem lhe fala,
desde que lhe relatem fatos tenebrosos.
1090 Se nada consegui com minhas advertncias,
volto-me para ti, divino Apolo Lcio,
que em teu altar ests mais prximo de ns,
prostrada e splice com minhas oferendas;
peo-te que, purificando-nos da mcula,
1095 possas trazer-nos afinal a salvao.
Todos (por que negar?) sentimos medo hoje,
iguais a nautas ao notarem que o piloto
perde o domnio do timo e desespera.
depe as oferendas sobre o altar de Apolo e se prosterna diante dele,
enquanto as criadas queimam incenso. Vendo o MENSAGEIRO chegar, JOCASTA junta-se
ao CORO.
JOCASTA

MENSAGEIRO
Dirigindo-se aos ancios do CORO.
Pergunto-vos onde o palcio do rei dipo;
1100 dizei-me, sobretudo, onde ele prprio est.

CORIFEU
Vs o palcio dele; o rei est l dentro;
tua frente est sua mulher e me
dos filhos dele. Eis a resposta, forasteiro.

MENSAGEIRO

Dirigindo-se a JOCASTA.
Auguro-te felicidade para sempre
1105 entre gente feliz, perfeita companheira
do homem que viemos procurar em Tebas.

JOCASTA
Desejo-te ventura idntica, estrangeiro,
em retribuio aos votos generosos.
Mas, dize ao que vieste e que mensagem trazes.

MENSAGEIRO
1110 Notcias favorveis para a tua casa,
senhora, e para teu real esposo, dipo.

JOCASTA
De que se trata? De que terra ests chegando?

MENSAGEIRO
Vim de Corinto. Espero que minhas palavras
ho de trazer-te algum prazer seguramente
1115 elas traro mas podem tambm afligir-te.

JOCASTA
Quais so essas palavras de eficcia ambgua?

MENSAGEIRO
Os habitantes todos de Corinto querem
fazer de dipo seu rei, segundo afirmam.

JOCASTA
O qu? J no detm o mando o velho Plibo?

MENSAGEIRO
1120 No mais; a morte acaba de lev-lo ao tmulo.

JOCASTA
Estou ouvindo bem? Rei Plibo morreu?

MENSAGEIRO
Quero tambm morrer se no digo a verdade!

JOCASTA
Dirigindo-se a uma de suas criadas.
Corre, mulher! Vai sem demora anunciar
o fato ao teu senhor! Orculos dos deuses!
1125 A que ficastes reduzidos neste instante!
Rei dipo exilou-se apenas por temor
de destruir um dia a vida desse homem
agora morto pelos fados, no por ele!
Entra DIPO.

DIPO
Cara mulher, Jocasta, por que me fizeste
1130 sair de meu palcio para vir aqui?

JOCASTA
Ouve a mensagem deste forasteiro e v
aonde levam os orculos dos deuses.

DIPO
Quem este homem? Que vem ele anunciar-me?

JOCASTA
de Corinto. Vem comunicar que Plibo,
1135 teu pai, j no existe; acaba de morrer.

DIPO
Que dizes, estrangeiro? Fala-me tu mesmo!

MENSAGEIRO
Se assim desejas, falo: Plibo morreu.

DIPO
Por traio, ou foi de morte natural?

MENSAGEIRO
Os males mais ligeiros matam gente idosa.

DIPO
1140 O infeliz foi vtima de uma doena?

MENSAGEIRO
Foi, e dos muitos anos que ele viu passarem.

DIPO
Por que, mulher, devemos dar tanta ateno
ao fogo divinal da profetisa ptica
ou, mais ainda, aos pios das etreas aves?
1145 Segundo antigas predies eu deveria
matar meu prprio pai; agora ele repousa
debaixo da pesada terra e quanto a mim
no pus as mos ultimamente em qualquer arma.
Ironicamente.
(Ele foi vtima, talvez, da grande mgoa
1150 que minha ausncia lhe causou; somente assim
eu poderia motivar a sua morte)
De qualquer forma Plibo pertence agora
ao reino de Hades e tambm levou com ele
as tristes profecias. No, esses orculos
1155 carecem todos de qualquer significado.

JOCASTA
H quanto tempo venho usando essas palavras?

DIPO
Dou-te razo, mas o temor desatinava-me.

JOCASTA
Pois no lhes ds mais ateno de hoje em diante.

DIPO
No deveria amedrontrar-me a perspectiva

1160 de partilhar o tlamo de minha me?

JOCASTA
O medo em tempo algum proveitoso ao homem.
O acaso cego seu senhor inevitvel
e ele no tem sequer pressentimento claro
de coisa alguma; mais sensato abandonarmo-nos
1165 at onde podemos fortuna instvel.
No deve amedrontrar-te, ento, o pensamento
dessa unio com tua me; muitos mortais
em sonhos j subiram ao leito materno.
Vive melhor quem no se prende a tais receios.

DIPO
1170 Seria vlida tua argumentao
se minha me j fosse morta, mas viva,
e embora julgue justas as tuas palavras
no tenho meios de evitar esse temor.

JOCASTA
De qualquer modo grande alvio para ti
1175 saber que Plibo, teu pai, est no tmulo.

DIPO
Concordo, mas receio aquela que est viva.

MENSAGEIRO
Que durante o dilogo de JOCASTA com DIPO tentara intrometer-se.
E que mulher causa desse teu receio?

DIPO
Falo de Mrope, viva do rei Plibo.

MENSAGEIRO
Ela capaz de motivar os teus temores?

DIPO
1180 H um orculo terrvel, estrangeiro

MENSAGEIRO
Podes exp-lo, ou defeso a um estranho?

DIPO
Vais conhec-lo: disse Apolo que eu teria
de unir-me minha prpria me e derramar
com estas minhas mos o sangue de meu pai.
1185 Eis a razo por que h numerosos anos
vivo afastado de Corinto, embora saiba
que doce ao filho o reencontro com seus pais.

MENSAGEIRO
Deve-se o teu exlio, ento, a tais receios?

DIPO
Eu no queria assassinar meu velho pai.

MENSAGEIRO
1190 Por que inda no te livrei desses temores,
senhor, se vim movido por bons sentimentos?

DIPO
Se for assim ters de mim o justo prmio.

MENSAGEIRO
Estou aqui, sem dvida, com a inteno
de beneficiar-me quando regressares

DIPO
1195 No voltarei a aproximar-me de meus pais!

MENSAGEIRO
No sabes o que fazes, filho; bem se v

DIPO
Como, ancio? Desfaze minhas muitas dvidas!

MENSAGEIRO
se essas razes inda te afastam de Corinto.

DIPO
Temo que Febo se revele um deus exato.

MENSAGEIRO
1200 Inda receias a unio com tua me?

DIPO
Exatamente, ancio; eis meu temor de sempre.

MENSAGEIRO
Sabes que nada justifica os teus receios?

DIPO
Mas, como no temer se nasci deles dois?

MENSAGEIRO
Pois ouve bem: no de Plibo o teu sangue!

DIPO
1205 Que dizes? Plibo no ento meu pai?

MENSAGEIRO
Tanto quanto o homem que te fala, e nada mais.

DIPO
Nada s para mim e s igual ao meu pai?

MENSAGEIRO
Ele no te gerou, e muito menos eu.

DIPO
Por que, ento, ele chamava-me de filho?

MENSAGEIRO
1210 O rei te recebeu, senhor, recm-nascido
escuta bem , de minhas mos como um presente.

DIPO
E ele me amava tanto, a mim, que lhe viera
de mos estranhas? plausvel esse afeto?

MENSAGEIRO
Levou-o a isso o fato de no ter um filho.

DIPO
1215 E antes de dar-me a ele havias-me comprado,
ou por acaso me encontraste abandonado?

MENSAGEIRO
Achei-te l no Citron, num vale escuro.

DIPO
Por que motivos percorrias tais lugares?

MENSAGEIRO
Levava meu rebanho ao pasto, nas montanhas.

DIPO
1220 Eras pastor, ento, a soldo de um senhor?

MENSAGEIRO
Era, mas te salvei naquele tempo, filho.

DIPO
E como estava eu quando me descobriste?

MENSAGEIRO
Lembro-me bem de teu estado deplorvel;
teus tornozelos inda testemunham isso.

DIPO
1225 Fazes-me recordar antigas desventuras!

MENSAGEIRO
Desamarrei teus tornozelos traspassados

DIPO
Segue-me esse defeito horrvel desde a infncia.

MENSAGEIRO
Teu prprio nome te relembra esse infortnio.29

DIPO
Sabes se o devo minha me ou ao meu pai?

MENSAGEIRO
1230 No sei. Quem te entregou a mim deve saber.

DIPO
No me encontraste ento tu mesmo, forasteiro?

MENSAGEIRO
No, meu senhor; trouxe-te a mim outro pastor.

DIPO
Quem era ele? Podes identific-lo?

MENSAGEIRO
Ele era tido como servidor de Laio.

DIPO
1235 Do antigo rei deste pas, queres dizer?

MENSAGEIRO
Exato; era pastor do rei que mencionaste.

DIPO
Esse pastor inda est vivo? Posso v-lo?

MENSAGEIRO
Dirigindo-se aos ancios do CORO.
Sois do pas. Deveis saber melhor que eu.

DIPO
Dirigindo-se aos mesmos.
Algum de vs sabe quem esse pastor?
1240 Algum de vs o viu no campo ou na cidade?
Quem sabe? Eis o momento de aclarar-se tudo.

CORIFEU
Trata-se justamente creio do pastor
que h pouco desejavas ver; Jocasta pode
esclarecer como ningum essa questo.

DIPO
Dirigindo-se a JOCASTA, que acompanhava o dilogo com visvel agitao.
1245 Pensas, mulher, que o homem que mandei buscar
h pouco o mencionado pelo forasteiro?

JOCASTA
Agitada.
A quem aludes? Como? No penses mais nisto!
Afasta da memria essas palavras fteis.

DIPO
Seria inadmissvel que, com tais indcios,
1250 eu no trouxesse luz agora a minha origem.

JOCASTA
Peo-te pelos deuses! Se inda te interessas
por tua vida, livra-te dessas ideias!

parte.
J demasiada a minha prpria angstia!

DIPO
Mesmo se for provado que sou descendente
1255 de tripla gerao de escravos, nem por isso,
mulher, irs sofrer qualquer humilhao.

JOCASTA
Nada me importa! Escuta-me! Por favor: para!

DIPO
Malgrado teu, decifrarei esse mistrio.

JOCASTA
Move-me apenas, dipo, teu interesse,
1260 e dou-te o mais conveniente dos conselhos!

DIPO
Admito, mas esse conselho me desgosta.

JOCASTA
Ah! Infeliz! Nunca, jamais saibas quem s!

DIPO
Ningum trar at aqui esse pastor?
Um escravo sai correndo para procurar o pastor. DIPO dirige-se ao MENSAGEIRO e
aos ancios do CORO.
No vos preocupeis com a senhora; orgulha-se
1265 de seus antepassados nobres e opulentos.

JOCASTA
Ai de mim! Ai de mim! Infeliz! Eis o nome
que hoje mereces! Nunca mais ouvirs outro!
JOCASTA

retira-se precipitadamente em direo ao palcio.

CORIFEU
Por que tua mulher se retirou, senhor,
arrebatada por um desespero insano?
1270 No seja seu silncio aceno de desgraas!

DIPO
Irrompa o que tiver de vir, mas minha origem,
humilde como for, insisto em conhec-la!
Ela, vaidosa como so sempre as mulheres,
talvez tenha vergonha de minha ascendncia
1275 obscura, mas eu sinto orgulho de ser filho
da Sorte benfazeja e isso no me ofende.30
Eis minha me; nesta existncia j provei
o anonimato e agora vivo em culminncias.
Eis minha origem, nada poder mud-la.
1280 No h razes para deixar de esclarec-la.
3 ESTSIMO
[O Coro compartilha da alegre expectativa de dipo acerca de sua origem, especulando se
no seria ele o fruto dos amores de algum deus que sobrevivera graas aos cuidados das
ninfas das montanhas. (v.1281-1301)]

CORO
Se minha inspirao verdadeira
e tenho a mente alerta neste instante,
no, Citron, no, pelo Olimpo31 santo,
no deixars de ver no plenilnio
1285 nossa homenagem por haveres sido
o abrigo e o sustento do rei dipo
entregue aos teus cuidados maternais.
Iremos festejar-te e danaremos
no cho que alimentou nosso senhor.
1290 S-nos propcio, Febo protetor!
Quem te gerou, meu filho, e te criou
entre as donzelas de anos incontveis,32
aps haver-se unido a Pan,33 teu pai,
errante nas montanhas, ou depois
1295 de um amoroso amplexo de Loxias?
Ele ama todas as planuras rsticas.
Hermes tambm, que reina no Cileno34
onde o divino Baco morador
nos altos montes, te acolheu um dia,

1300 rebento de uma ninfa do Helicon,35


seu entretenimento preferido.
V-se distncia, aproximando-se, o velho PASTOR de Laio, entre serviais de DIPO.
4 EPISDIO
[O Pastor conduzido a contragosto presena de dipo, que o interroga com a ajuda do
Mensageiro corntio. Relutante, sob ameaa de tortura, o escravo termina por revelar que
recebera a criana das mos de Jocasta e que, por piedade, a entregara para seu colega criar
longe de Tebas, em Corinto. Horrorizado, dipo elucida por fim o mistrio de sua identidade
e jura no mais contemplar a luz do sol. (v.1302-1392)]

DIPO
Se lcito conjecturar, ancios tebanos,
sobre um mortal que vejo pela vez primeira,
eis o pastor cuja presena desejvamos.
1305 Sua velhice extrema o assemelha muito
a este mensageiro. Alm de outros indcios,
creio reconhecer em seus acompanhantes
os serviais que a mando meu foram busc-lo.
Dirigindo-se ao CORIFEU.
Mas tu, que anteriormente viste este pastor,
1310 por certo tens opinio melhor a dar.

CORIFEU
Posso reconhec-lo, se queres saber;
ele servia a Laio e lhe era mais fiel,
como pastor, que todos os demais campnios.

DIPO
Dize-me agora, forasteiro de Corinto:
1315 este mesmo o homem de quem nos falaste?

MENSAGEIRO
ele; aqui o tens diante de teus olhos.

DIPO
Dirigindo-se ao PASTOR recm-chegado.

Olha-me bem, ancio; responde a umas perguntas


que te farei: serviste antigamente a Laio?

PASTOR
Eu era seu escravo; ele no me comprou;
1320 desde pequeno fui criado em casa dele.

DIPO
Como vivias? Que fazias para Laio?

PASTOR
Segui durante toda a vida seus rebanhos.

DIPO
Em que lugares demoravas por mais tempo?

PASTOR
No Citron, s vezes; outras vezes, perto.

DIPO
Indicando o MENSAGEIRO.
1325 Podes dizer se te recordas deste homem?

PASTOR
Qual era o seu ofcio? Mostra-me o tal homem.

DIPO
este aqui. J o encontraste alguma vez?

PASTOR
No posso responder de sbito No lembro

MENSAGEIRO
No surpreendente a sua hesitao;
1330 ele esqueceu, mas vou reavivar depressa
sua memria. certo que nos conhecemos

no monte Citron; seu rebanho era duplo,


o meu era um s e ramos vizinhos;
durou trs anos essa nossa convivncia
1335 da primavera at o outono. Vindo o inverno
eu regressava com o rebanho aos meus estbulos
e ele trazia as muitas reses do rei Laio
aos seus currais. No era assim? Agora lembras?

PASTOR
bem verdade, mas passaram tantos anos

MENSAGEIRO
1340 Vamos adiante. Lembras-te de que me deste
uma criana um dia para eu tratar
como se fosse um filho meu? Ou esqueceste?

PASTOR
No ouvi bem. Qual a razo dessa pergunta?

MENSAGEIRO
Indicando DIPO.
Aqui est a frgil criancinha, amigo.

PASTOR
1345 Queres a tua perdio? No calars?

DIPO
No deves irritar-te, ancio; tuas palavras,
no as deste estrangeiro, podem agastar-nos.

PASTOR
Que falta cometi, meu amo generoso?

DIPO
No respondeste indagao sobre a criana.

PASTOR

1350 Esse homem fala sem saber; perde seu tempo.

DIPO
Preferes responder por bem ou constrangido?

PASTOR
No deves maltratar um velho! Tem piedade!

DIPO
No vamos amarrar-lhe logo as mos s costas?

PASTOR
Sou mesmo um desgraado! Qual a tua dvida?

DIPO
1355 Levaste-lhe a criana a que ele se refere?

PASTOR
Levei. Ah! Por que no morri naquele dia?

DIPO
o que te espera agora se silenciares.

PASTOR
Ser pior ainda se eu falar, senhor!

DIPO
Ests emaranhando-te em rodeios vos.

PASTOR
1360 No, meu senhor! Entreguei-lhe o recm-nascido.

DIPO
De quem o recebeste? Ele era teu, ou de outrem?

PASTOR

No era meu; recebi-o das mos de algum

DIPO
Das mos de gente desta terra? De que casa?

PASTOR
No, pelos deuses, rei! No me interrogues mais!

DIPO
1365 Sers um homem morto se no responderes!

PASTOR
Ele nascera no palcio do rei Laio!

DIPO
Simples escravo, ou ento filho do prprio rei?

PASTOR
Quanta tristeza! doloroso de falar!

DIPO
Mais doloroso de escutar, mas no te negues.

PASTOR
1370 Seria filho dele, mas tua mulher
que deve estar l dentro sabe muito bem
a origem da criana e pode esclarecer-nos.

DIPO
Foi ela mesma a portadora da criana?

PASTOR
Sim, meu senhor; foi Jocasta, com as prprias mos.

DIPO
1375 Por que teria ela agido desse modo?

PASTOR
Mandou-me exterminar a tenra criancinha.

DIPO
Sendo ela a prpria me? No te parece incrvel?

PASTOR
Tinha receios de uns orculos funestos.

DIPO
E quais seriam os orculos? Tu sabes?

PASTOR
1380 Diziam que o menino mataria o pai.

DIPO
Indicando o MENSAGEIRO.
Por que deste o recm-nascido a este ancio?

PASTOR
Por piedade, meu senhor; pensei, ento,
que ele o conduziria a um lugar distante
de onde era originrio; para nosso mal
1385 ele salvou-lhe a vida. Se s quem ele diz,
julgo-te o mais infortunado dos mortais!

DIPO
Transtornado.
Ai de mim! Ai de mim! As dvidas desfazem-se!
Ah! Luz do sol. Queiram os deuses que esta seja
a derradeira vez que te contemplo! Hoje
1390 tornou-se claro a todos que eu no poderia
nascer de quem nasci, nem viver com quem vivo
e, mais ainda, assassinei quem no devia!
sai correndo em direo ao palcio. O MENSAGEIRO sai por um lado, o PASTOR
por outro.
DIPO

4 ESTSIMO
[O Coro apresenta o destino de dipo como exemplar e conclui que nenhum homem pode
postular a felicidade nesta vida. Ao recapitular a trajetria de seu rei que derrotou a Esfinge
e salvou a cidade, conquistando a admirao de todos, mas que em um nico dia foi reduzido
mais msera condio , o Coro lamenta sua sorte. (v.1393-1445)]

CORO
Lento e triste.

1395

1400

1405

1410

1415

1420

1425

Vossa existncia, frgeis mortais,


aos meus olhos menos que nada.
Felicidade s conheceis
imaginada; vossa iluso
logo seguida pela desdita.
Com teu destino por paradigma,
desventurado, msero dipo,
julgo impossvel que nesta vida
qualquer dos homens seja feliz!
Ele atirava flechas mais longe
que os outros homens e conquistou
(assim pensava, Zeus poderoso)
incomparvel felicidade.
Fez mais ainda, pois conseguiu
matar a virgem misteriosa
de garras curvas e enigmas brbaros.
Quando ele veio de longes terras
sua presena foi para ns
aqui em Tebas um baluarte;
graas a ele sobrevivemos.
Desde esse tempo, dipo heroico,
ns te chamamos de nosso rei
e nos curvamos diante de ti,
senhor supremo da grande Tebas.
E existe hoje qualquer mortal
cuja desdita seja maior?
Quem foi ferido por um flagelo
e um sofrimento mais violentos?
Quem teve a vida to transtornada?
dipo ilustre, muito querido!
Tu s o filho que atravessou
a mesma porta por onde antes
teu pai entrara; nela te abrigas
num matrimnio jamais pensado!
Como puderam, rei meu senhor,

1430

1435

1440

1445

as sementeiras do rei teu pai


dar-te acolhida, silenciosas,
por tanto tempo? Como, infeliz?
O tempo eterno, que tudo v,
mostrou um dia, malgrado teu,
as tuas npcias abominveis
que j duravam de longa data
e te fizeram pai com a mulher
de quem s filho, com tua me!
Filho de Laio: prouvera aos cus
que estes meus olhos nunca, jamais
te houvessem visto! Ah! Por que viram?
Gemo e soluo. Dos lbios meus
s saem gritos, gritos de dor!
E todavia graas a ti
foi-nos possvel cerrar os olhos
aliviados e respirar
tranquilamente por muito tempo.
Entra um CRIADO vindo do palcio, com uma expresso de assombro.

XODO, Cena 1
[Um criado vem do palcio para transmitir notcias terrveis: Jocasta, lamentando seu destino,
suicidara-se; dipo, transtornado, furara os prprios olhos com um broche que prendia as
roupas da rainha. Alm disso, anunciara a inteno de cumprir seu dito e partir para o exlio.
(v.1446-1536)]

CRIADO
Vares ilustres desta terra, sempre honrados,
que fatos ouvireis, que dores sentireis,
que luto vos aguarda como cidados
inda fiis gente e casa dos labdcidas!
1450 Nem mesmo as guas do Istros e do Fsis juntas36
agora purificariam esta casa,
to grandes so os males que ela hoje encobre!
Logo ela vai expor luz outras desgraas,
conscientes desta vez, e no involuntrias;
1455 os sofrimentos so inda maiores quando
autor e vtima so uma s pessoa.

CORIFEU
Gemamos sentidamente pelos fatos
j conhecidos; vais contar-nos novos males?

CRIADO
Direi depressa e ouvireis tambm depressa:
1460 Jocasta no existe mais, nossa rainha!

CORIFEU
Ah! Infeliz Jocasta! E como foi a morte?

CRIADO

1465

1470

1475

1480

1485

1490

1495

Com as prprias mos ela deu fim existncia.


Talvez fosse melhor poupar-vos dos detalhes
mais dolorosos, pois os fatos lastimveis
no se desenrolaram em vossa presena.
Contudo sabereis o que sofreu Jocasta,
at onde eu puder forar minha memria.
Quando a infeliz transps a porta do seu quarto
lanou-se como louca ao leito nupcial;
com as duas mos ela arrancava seus cabelos.
Depois fechou as portas violentamente,
chamando aos gritos Laio h tanto tempo morto,
gritando pelo filho que trouxera ao mundo
para matar o pai e que a destinaria
a ser a me de filhos de seu prprio filho,
se merecessem esse nome. Lamentava-se
no leito mesmo onde ela havia dado luz
dizia a infeliz em dupla gerao
aquele esposo tido de seu prprio esposo
e os outros filhos tidos de seu prprio filho!
Como em seguida ela morreu, no sei contar.
Aos gritos dipo acorreu, mas tambm ele
no pde presenciar a morte da rainha.
Os nossos olhos no se despregavam dele
correndo como um louco em todos os sentidos,
pedindo em altos brados que um de ns lhe desse
logo um punhal, gritando-nos que lhe dissssemos
onde se achava sua esposa (esposa no,
mas a mulher de cujo seio maternal
saram ele prprio e todos os seus filhos).
Em seu furor no sei que deus f-lo encontr-la
(no foi nenhum de ns que estvamos por perto).
Ento, depois de dar um grito horripilante,
como se algum o conduzisse ele atirou-se
de encontro dupla porta: fez girar os gonzos,

1500

1505

1510

1515

1520

e se precipitou no interior da alcova.


Pudemos ver, pendente de uma corda, a esposa;
o lao retorcido ainda a estrangulava.
Ao contemplar o quadro, entre urros horrorosos
o desditoso rei desfez depressa o lao
que a suspendia; a infeliz caiu por terra.
Vimos, ento, coisas terrveis. De repente
o rei tirou das roupas dela uns broches de ouro
que as adornavam, segurou-os firmemente
e sem vacilao furou os prprios olhos,
gritando que eles no seriam testemunhas
nem de seus infortnios nem de seus pecados:
nas sombras em que viverei de agora em diante,
dizia ele, j no reconhecereis
aqueles que no quero mais reconhecer!
Vociferando alucinado, ainda erguia
as plpebras e desferia novos golpes.
O sangue que descia em jatos de seus olhos
molhava toda a sua face, at a barba;
no eram simples gotas, mas uma torrente,
sanguinolenta chuva em jorros incessantes.
So ele e ela os causadores desses males,
e os infortnios do marido e da mulher
esto inseparavelmente entrelaados.
Ambos provaram antes a felicidade,
herana antiga; hoje lhes restam s gemidos,
vergonha, maldio e morte, ou, em resumo,
todos os males, todos, sem faltar um s!

CORIFEU
E agora o desditoso rei est mais calmo?

CRIADO
1525 Ele esbraveja e manda que abram o palcio
e mostrem aos tebanos logo o parricida,
o filho cuja me no posso repetir
suas sacrlegas palavras; ele fala
em exilar-se e afirma que no ficar
1530 neste palcio, vtima das maldies
por ele mesmo proferidas. Deveremos
levar-lhe apoio, dar-lhe um guia, pois seu mal
muito grande para que ele o sofra s.
Logo ele vai aparecer. As portas abrem-se.

1535 Vereis um espetculo que excitaria


piedade at num inimigo sem entranhas!
Aparece DIPO, com os olhos perfurados, vindo do palcio.
XODO, Cena 2
[As portas do palcio se abrem e revelam dipo. O impacto dessa apario imenso sobre o
Corifeu, que passa a lastimar sua sorte. dipo reconhece-lhe a amizade e, em meio a lamentos,
anuncia sua partida. (v.1537-1676)]

CORIFEU
Ah! Sofrimento horrvel para os olhos,
o mais horrvel de todos que vi!
Ah! Que loucura, infortunado dipo,
1540 tombou neste momento sobre ti?
Que divindade consumou agora
teu trgico destino inelutvel,
prostrando-te com males que ultrapassam
a intensidade mxima da dor?
1545 Ah! Como s infeliz! Faltam-me foras
para encarar-te, e eu desejava tanto
fazer indagaes, ouvir-te, olhar-te;
muito forte a sensao de horror
que teu aspecto lastimvel causa!

DIPO
1550 Ai de mim! Como sou infeliz!
Aonde vou? Aonde vou? Em que ares
minha voz se ouvir? Ah! Destino!
Em que negros abismos me lanas?

CORIFEU
Num turbilho de imensa dor, insuportvel
1555 at na descrio, at simples vista!

DIPO
Nuvem negra de trevas, odiosa,
que tombaste do cu sobre mim,
indizvel, irremedivel,
que no posso, no posso evitar!
1560 Infeliz! Infeliz outra vez!

Com que ponta aguada me ferem


o aguilho deste meu sofrimento
e a lembrana de minhas desgraas?

CORIFEU
natural que se teus males crescem tanto
1565 os teus gemidos tambm sejam redobrados,
pois pesam-te nos ombros redobradas penas.

DIPO
Ah! Amigo! s o nico amigo
que me resta, pois inda te ocupas
deste cego em que me transformei.
1570 Ai de mim! Sei que ests muito perto;
mergulhado na noite eu ainda
reconheo-te a voz, companheiro!

CORIFEU
Terrveis atos praticaste! Como ousaste
cegar teus prprios olhos? Qual das divindades
1575 deu-te coragem para ir a tais extremos?

DIPO
Foi Apolo! Foi sim, meu amigo!
Foi Apolo o autor de meus males,
de meus males terrveis; foi ele!
Mas fui eu quem vazou os meus olhos.
1580 Mais ningum. Fui eu mesmo, o infeliz!
Para que serviriam meus olhos
quando nada me resta de bom
para ver? Para que serviriam?

CORO
Nada dizes alm da verdade.

DIPO
1585 Que haveria de olhar ou amar?
Que palavras ainda ouviria
com prazer, meus amigos? Nenhuma!
S me resta pedir-vos: levai-me

para longe daqui sem demora.


1590 Eu vos peo: levai, meus amigos,
o maldito, motivo de horror,
odiado por deuses e homens!

CORIFEU
Quantos motivos tens para lamentaes!
So grandes os teus males e inda sofres mais
1595 por teres a noo de sua enormidade.
Ah! Se eu jamais te houvesse conhecido, dipo!

DIPO
Por que vive esse homem que outrora
num recanto deserto livrou
os meus ps das amarras atrozes
1600 e salvou-me da morte somente
para ser infeliz como sou?
Se eu tivesse morrido mais cedo
no seria o motivo odioso
de aflio para meus companheiros
1605 e tambm para mim nesta hora!

CORIFEU
Essa tambm a minha opinio sincera.

DIPO
E jamais eu seria assassino
de meu pai e no desposaria
a mulher que me ps neste mundo.
1610 Mas os deuses desprezam-me agora
por ser filho de seres impuros
e porque fecundei miservel!
as entranhas de onde sa!
Se h desgraa pior que a desgraa,
1615 ela veio atingir-me, a mim, dipo!

CORIFEU
No sei como justificar tua atitude.
Talvez fosse melhor morrer que viver cego.

DIPO
1620

1625

1630

1635

1640

No tentes demonstrar que eu poderia agir


talvez de outra maneira, com maior acerto.
No quero teus conselhos. Como encararia
meu pai no outro mundo, ou minha me, infeliz,
depois de contra ambos perpetrar tais crimes
que nem se me enforcassem eu os pagaria?
Teria eu algum prazer vendo o semblante
dos pobres filhos meus, nascidos como foram?
No, certamente j no poderia v-los,
nem a minha cidade, nem seus baluartes,
nem as imagens sacrossantas de seus deuses,
eu, o mais infeliz entre os desventurados!
Aps haver vivido em Tebas a existncia
mais gloriosa e bela eu mesmo me proibi
de continuar a usufru-la ao ordenar
que todos repelissem o maldito ser,
impuro para os deuses, da raa de Laio.
Depois de ter conhecimento dessa mcula
que pesa sobre mim, eu poderia ver
meu povo sem baixar os olhos? No! E mais:
se houvesse ainda um meio de impedir os sons
de me chegarem aos ouvidos eu teria
privado meu sofrido corpo da audio
a fim de nada mais ouvir e nada ver,
pois um alvio ter o esprito insensvel
causa de to grandes males, meus amigos.
Pausa.

Ah! Citron! Por que tu me acolheste um dia?


1645 Por que no me mataste? Assim eu no teria
jamais mostrado aos homens todos quem eu sou!
Ah! Plibo e Corinto! Ah! Palcio antigo
que j chamei de casa de meus pais! Que ndoas
maculam hoje aquele que vos parecia
1650 outrora bom e tantos males ocultava!
Pois hoje sou um criminoso, um ser gerado
por criminosos como todos podem ver.
Ah! Tripla encruzilhada, vales sombreados,
florestas de carvalhos, speros caminhos,
1655 vs que bebestes o meu sangue, derramado
por minhas prprias mos o sangue de meu pai
ainda tendes a lembrana desses crimes

com que vos conspurquei? Pois outros cometi


depois. Ah! Himeneu! Deste-me a existncia
1660 e como se isso no bastasse inda fizeste
a mesma sementeira germinar de novo!
Mostraste ao mundo um pai irmo dos prprios filhos,
filhos-irmos do prprio pai, esposa e me
de um mesmo homem, as torpezas mais terrveis
1665 que algum consiga imaginar. Mostraste-as todas!
Pausa.
Mas vamos logo, pois no se deve falar
no que indecoroso de fazer. Levai-me!
Depressa, amigos! Ocultai-me sem demora
longe daqui, bem longe, no importa onde;
1670 matai-me ou atirai-me ao mar em um lugar
onde jamais seja possvel encontrar-me!
Aproximai-vos e no tenhais nojo, amigos,
de pr as vossas mos em mim, um miservel.
Crede-me! Nada receeis! Meu infortnio
1675 tanto que somente eu, e mais ningum,
serei capaz de suport-lo nesta vida!
Entra CREONTE.
XODO, Cena 3
[Creonte aproxima-se e, como novo rei de Tebas, assume o controle da situao. dipo
reconhece a injustia com que o tratou anteriormente e pede-lhe que sepulte Jocasta e que
cuide de suas filhas em sua ausncia. As meninas vm chorando ao encontro do pai para a
despedida. Creonte atende aos apelos de dipo, mas ordena que ele retorne ao palcio at que
Apolo, em novo orculo, se manifeste sobre seu destino. Ao final da tragdia, o Corifeu
considera que, em vista das inconstncias que regem nossa existncia, somente aps a morte
se pode avaliar se um homem foi de fato feliz. (v.1677-1814)]

CORIFEU
Para atender ao teu pedido e aconselhar-te
chega Creonte em boa hora; ele tornou-se
o nico guardio de Tebas, sucedendo-te.

DIPO
1680 Que poderia eu dizer-lhe e esperar dele?
Antes fui por demais injusto com Creonte.

CREONTE
No vim at aqui para insultar-te, dipo,
nem para censurar teus erros no passado.
Mas vs, homens de Tebas, se no respeitais
1685 as geraes dos homens, reverenciai
ao menos esta luz do sol, nutriz de tudo.
Sede mais recatados; no queirais mostrar
assim sem vus este ente impuro, to impuro
que nem a terra, nem a chuva abenoada,
1690 nem mesmo a luz agora podero tocar.
Levai-o logo at o palcio; sobretudo
aos consanguneos, s a eles, que as desditas
de seus parentes, tanto vistas como ouvidas,
inspiram piedade. No deveis tardar!

DIPO
1695 Escuta-me, Creonte, pelos deuses peo-te,
a ti, que, contrariando a minha expectativa,
te mostras bom para com este criminoso
pior que todos: no teu prprio interesse,
e no no meu, que antes de ir quero falar.

CREONTE
1700 E que pretendes conseguir de mim ainda?

DIPO
Lana-me fora desta terra bem depressa,
em um lugar onde jamais me seja dado
falar a ser humano algum e ser ouvido.

CREONTE
Eu j teria satisfeito o teu desejo
1705 se no quisesse antes indagar do deus
qual deve ser minha conduta nesta hora.

DIPO
Mas o divino mandamento conhecido:
mate-se o parricida, mate-se o impuro!

CREONTE
Sim, isso j foi dito, mas nesta emergncia
1710 convm saber exatamente o que fazer.

DIPO
Consultars ento o orculo a propsito
de um miservel como eu? Ser preciso?

CREONTE
E desta vez crers em suas predies.

DIPO
1715

1720

1725

1730

1735

1740

Suplico-te alm disso que tu mesmo cuides


de um funeral conveniente infeliz
inda insepulta no palcio; cumprirs
apenas um dever, pois ela tem teu sangue.
Jamais permitas, quanto a mim, que eu inda habite
a terra de meus ancestrais; deixa-me antes
viver l nas montanhas, l no Citron,
a ptria triste que meus pais me destinaram
para imutvel tmulo quando nasci;
assim eu morrerei onde eles desejaram.
H uma coisa, alis, que tenho como certa:
no chegarei ao fim da vida por doena
nem males semelhantes, pois se me salvei
da morte foi para desgraas horrorosas.
Mas siga ento seu curso meu destino trgico,
qualquer que seja ele. Quanto aos filhos meus
vares, no devem preocupar-te, pois so homens;
onde estiverem no carecero jamais
de nada para subsistir; mas minhas filhas
to infelizes, dignas de tanta piedade,
que partilharam de minha abundante mesa,
e cujas mos eu dirigi aos pratos prprios,
zela por elas, peo-te por tudo, e deixa-me
toc-las uma vez ainda com estas mos
e deplorar a sua desventura enorme!
Atende-me, Creonte, rei de raa nobre!
Sentindo-as pelo toque destas minhas mos,
creria que inda as tenho como quando as via.
Ouve-se o choro de crianas nas proximidades.

Que ouo, deuses? Devem ser as minhas filhas,


as minhas duas filhas muito amadas, perto,
chorando! Foi Creonte que se condoeu
1745 e mandou virem as crianas? verdade?

CREONTE
Foi, sim. Mandei traz-las. Eu sabia, dipo,
que a nsia de rev-las te invadia a alma.
Entram ANTGONA e ISMENE, ainda crianas, trazidas por uma criada.

DIPO
1750

1755

1760

1765

1770

1775

Sejas feliz por as deixares vir, Creonte!


Protejam-te os augustos deuses mais que a mim!
Minhas crianas, onde estais? Vinde at mim!
Vinde at minhas mos fraternas. Foram elas
estas mos que privaram meus olhos da luz,
olhos outrora brilhantes de vosso pai!
Eu nada via ento, desconhecia tudo,
minhas pobres crianas, e vos engendrei
no ventre de onde eu mesmo antes sara! Choro!
Choro por vs, pois j no posso contemplar-vos,
pensando nas inumerveis amarguras
que ides suportar ao longo desta vida.
A que assembleias dos tebanos, a que festas
ireis sem regressar ao lar antes da hora,
chorando lgrimas sem conta? E quando houverdes
chegado idade florescente do himeneu,
quem, minhas filhas, quem ter a ousadia
de carregar convosco todas as torpezas
que sero sempre a maldio de minha raa
e da que nascer de vs? Que falta agora
vossa desventura? Vosso pai matou
seu prprio pai e desposou a prpria me,
de quem ele nasceu, e vos gerou depois
nas entranhas onde h mais tempo foi gerado!
Eis as injrias que sempre tereis de ouvir!
E quem vos h de desposar? Quem, minhas filhas?
Ningum! Ningum, crianas, e definhareis
estreis e na solido! E tu, Creonte,
que agora s pai apenas tu destas crianas,
pois a me delas e eu nada mais somos, ouve:
no abandones estas criaturas frgeis,

do mesmo sangue teu, sua prpria sorte!


1780 Esperam-nas sem ti a fome e a mendicncia.
No lhes imponhas uma vida igual minha.
Tem piedade delas, vendo-as, nesta idade,
privadas de qualquer apoio, salvo o teu:
faze um sinal de assentimento, homem bom!
1785 S generoso! Toca-me com tua mo!
CREONTE

atende ao pedido de DIPO.

E vs, minhas crianas, se j possusseis


entendimento eu vos daria um s conselho:
apenas desejai, onde estiverdes, filhas,
viver uma existncia mais feliz que a minha!

CREONTE
1790 J choraste demais. Volta agora ao palcio, infeliz.

DIPO
Tuas ordens so desagradveis, mas devo segui-las.

CREONTE
Ages bem. Tudo bom quando feito na hora oportuna.

DIPO
Por acaso j sabes em que condies eu irei?

CREONTE
S depois de tu mesmo as dizeres poderei sab-las.

DIPO
1795 Devers afastar-me de Tebas, Creonte, exilando-me.

CREONTE
S o deus poder decidir quanto ao teu banimento.

DIPO
Mas os deuses me odeiam!

CREONTE
Talvez ouviro teu pedido.

DIPO
s sincero, Creonte?

CREONTE
1800 S falo depois de pensar.

DIPO
Ento leva-me!

CREONTE
Vamos depressa! Libera as crianas.

DIPO
No as tires de mim, por favor!

CREONTE
No pretendas mandar.
1805 Teu poder de outros tempos agora deixou de existir.
DIPO,

conduzido por CREONTE, encaminha-se lentamente para o palcio, seguido a


certa distncia pelas filhas e pela criada.

CORIFEU
Vede bem, habitantes de Tebas, meus concidados!
Este dipo, decifrador dos enigmas famosos;
ele foi um senhor poderoso e por certo o invejastes
em seus dias passados de prosperidade invulgar.
1810 Em que abismos de imensa desdita ele agora caiu!
Sendo assim, at o dia fatal de cerrarmos os olhos
no devemos dizer que um mortal foi feliz de verdade
antes dele cruzar as fronteiras da vida inconstante
sem jamais ter provado o sabor de qualquer sofrimento!
FIM

Segundo as lendas, Cadmo deixa sua cidade natal, Tiro, para procurar por Europa, sua irm, que havia sido raptada por Zeus.
Suas andanas o levam a uma regio desabitada da Becia, onde funda a cidade de Tebas, tornando-se o seu primeiro rei.
Assim, os tebanos se consideraro seus descendentes, sendo chamados de cadmeus.
2

Epteto da deusa Atena.

Filho de Apolo, cultuado na cidade de Tebas. Havia tambm um rio Ismnio na Becia.

A peste vista pelos gregos como indcio de insatisfao divina. Embora Apolo seja o deus normalmente identificado com a
disseminao da doena, o coro da tragdia atribui a pestilncia a Ares (cf. v.230), associado guerra e carnificina.
provvel que o emprego de um termo neutro nesta passagem, divindade, expresse a dvida dos cidados sobre a identidade
do deus que os castiga. O desenrolar da ao parece vincular a peste a Apolo, j que a doena o pretexto para consultar o
orculo do deus que, por sua vez, promete que ela cessar quando concluda a investigao da morte de Laio.
5

A regio subterrnea que abriga os mortos e que governada pelo deus de mesmo nome.

Com cruel cantora o Sacerdote alude Esfinge, monstro alado com rosto e busto de mulher, corpo de leo e garras de leoa,
asas, cauda em forma de serpente e voz humana que propunha aos tebanos adivinhas, devorando os que no soubessem
respond-los. dipo decifrou o enigma e libertou a cidade do jugo do monstro. A Esfinge cantava seus enigmas, valendo-se da
linguagem potica, como tambm era o caso das Sereias (seres parte mulheres, parte aves), na Odisseia (XII, v.39ss.).
7

Epteto do deus Apolo, cujo principal santurio, um importante centro proftico na Antiguidade, estava localizado em Delfos,
que antes se chamava Pito da santurio ptico e, tambm, o termo pitonisa, a sacerdotisa encarregada das profecias.
8

O loureiro est associado a Apolo, e aqueles que consultavam o orculo do deus deveriam usar coroas tranadas com a
planta.
9 A ilha

de Delos, onde se acreditava terem nascido os gmeos Apolo e rtemis, era outro importante centro de culto do deus.
Assim, a expresso deus de Delos refere-se a Apolo.
10

Na passagem filha da Esperana urea, voz imortal, voz traduz o termo grego phma, que designa seja a palavra de
origem divina, oracular, seja a informao sem base certa, o rumor. O coro especula acerca dos misteriosos desgnios dos
deuses e do sentido do orculo, que por si s representa uma esperana nesse momento de desespero.
11

O deus crepuscular Hades, que reina sobre os mortos no subterrneo, aonde os raios do sol no chegam.

12

A referncia aqui a deusa rtemis, irm de Apolo, tambm cultuada em Tebas, como revela o verso 197.

13

O atual oceano Atlntico, sobre o qual Anfitrite, uma das nereides, divindades dos mares, exercia seu domnio.

14

Mar situado na parte oriental do Mediterrneo.

15

A regio da Lcia, na sia Menor, era preferida por rtemis para suas caadas.

16

Baco, ou Dioniso, um deus tebano, nascido dos amores de Zeus e Smele, filha de Cadmo (cf. nota 1). Associado ao vinho,
percorre as montanhas em companhia das Mnades, ou Bacantes, mulheres que compunham seu cortejo, praticando cultos de
natureza orgistica.
17

Lbdaco, filho de Polidoro e neto de Cadmo, reinou em Tebas, sendo sucedido por seu filho, Laio. Agenor, reinante em Tiro
e pai de Cadmo, descende de Posdon e de Lbia, neta de Io e de Zeus. Os labdcidas, ento, provm de uma linhagem ilustre.
18

Um dos sinais a que os adivinhos recorriam para suas predies era o voo dos pssaros, indicador de bons ou maus
pressgios.
19

Epteto de Apolo.

20

Montanha becia situada nas proximidades de Tebas, onde dipo foi abandonado ao nascer.

21

Referncia ao orculo de Delfos, pois o santurio se encontra encravado na rocha do monte do Parnaso (ver nota 23).

22

Equivalente latino das Ernias gregas, so divindades punitivas, castigando especialmente crimes no seio da famlia.

23

O macio montanhoso do Parnaso, na regio de Fcis, no centro-sul da Grcia, um dos mais altos da Europa; seu cume
coberto de neve era visvel de Corinto.
24

Plibo, ento rei em Corinto, era considerado pai de dipo.

25

Isto , observando a direo do voo dos pssaros (ver nota 18).

26

O coro aborda um tema recorrente no pensamento grego que o dos excessos da tirania. Tyrannos, em grego, designa
aquele que ascende ao poder sem pertencer a uma linhagem real, como supostamente seria o caso de dipo. Embora os gregos
no atribussem valor pejorativo ao termo, o orgulho mencionado aqui como uma das consequncias da tirania, j que o tirano
tende a se vangloriar por assumir o poder graas s suas qualidades. Nesta passagem, o coro refere-se a dipo, tirano de
Tebas e no seu rei. Para mais sobre o tema, ver a Introduo a esta pea.

27

Num dos raros momentos em que se pode perceber uma referncia extradramtica na tragdia grega, o coro alude sua
condio de participante do festival em honra a Dioniso e declara que, se a f nos deuses for posta em dvida, no h mais
sentido em sua atividade.
28

Centro sacrossanto do mundo, templo de Abas e o de Olmpia: referncias ao santurio de Apolo em Delfos e em
Abas, cidades da Fcida, e ao de Zeus, em Olmpia, que j ento abrigava competies atlticas a cada quatro anos. O templo
de Apolo em Delfos era considerado pelos gregos o centro do mundo, razo pela qual, nos versos 1065-1066 do original grego, a
expresso usada por Sfocles literalmente umbigo do mundo.
29

Oedipus, em grego, significa o de ps inchados, aludindo s circunstncias que marcam seu nascimento, quando foi atado
pelos ps e dado ao pastor para ser abandonado no Citron.
30

dipo no compreende a consternao de Jocasta e, ao contrrio dela, se sente radiante por descobrir que no o filho dos
reis de Corinto. Para ele, a oportunidade de reinventar sua biografia, livre de temores e de orculos. Por isso considera-se
filho da Sorte benfazeja. O coro, no estsimo que se inicia no v.1281, compartilha do estado de esprito de seu amado
governante.
31

O monte Olimpo, montanha elevada na Grcia central, era a morada dos deuses.

32

Referncia s Ninfas, entidades femininas que habitam as florestas e representam a natureza.

33

Divindade associada ao meio rural, protetor dos pastores, companheiro das Ninfas, a quem persegue. um ser hbrido, meio
homem, meio bode. O coro aventa a possibilidade de dipo ser fruto dos amores clandestinos de Pan ou de Apolo (Loxias).
34

Hermes, deus que amava a vida em contato com a natureza, procurava a companhia das ninfas no monte Cileno, assim
batizado em homenagem ninfa Cilene.
35
36

O Helicon uma montanha na Boiotia, na fronteira da Fcis consagrada s Musas.

Rios importantes no imaginrio grego: o Istros, antigo nome do rio Danbio, desemboca no mar Negro, assim como o Fsis
(hoje Faoz, na Armnia), considerado pelos antigos o maior rio da sia.

Perfis dos personagens

DIPO: A personagem de dipo suscitou diferentes interpretaes com o passar do tempo.


Para alguns, ele representa a insignificncia dos homens diante dos deuses. Para C.M. Bowra,
a trajetria do heri deve exemplificar o poder ilimitado dos deuses. A queda de dipo se
deveria impiedade que demonstra no enfrentamento com Tirsias ou desconfiana que
nutre contra os orculos (Clitemnestra, que tambm sofre reviravolta, mais ctica), ou ainda
no orgulho desmedido de sua inteligncia. Para outros, o heri incorpora o livre-arbtrio, pois
todas as suas aes derivam de sua prpria vontade, sem que haja coero divina opinio
partilhada por Cedric H. Whitman e Bernard Knox, para quem dipo encarna o ateniense
tpico em sua iniciativa e mpeto de poder. Para E.R. Dodds, dipo simboliza a inteligncia
humana em seu af de desvendar todos os mistrios que nos cercam. Freud o elegeu para
ilustrar o desejo infantil pela me. Mas talvez tenha sido Pierre Vernant quem melhor captou a
essncia da personagem sofocliana ao afirmar que dipo duplo, carregando em si a
ambiguidade que Tirsias aponta no 1 episdio e que, ento, ele no pode reconhecer.
justamente por inspirar tantas leituras que dipo das figuras mais instigantes do teatro
universal.1
Filho de Laio e Jocasta, reis de Tebas, dipo exposto morte na montanha logo aps
nascer, para evitar que se cumprisse a profecia segundo a qual Laio seria morto pelo filho.
Seu nome recorda esse episdio de sua infncia, j que dipo em grego significa ps
inchados, consequncia das cordas com que lhe ataram os tornozelos. A criana foi salva
pelo pastor encarregado de abandon-la, que, apiedado, entregou-a a um colega corntio. Este,
por sua vez, o confiou aos reis de Corinto, Plibo e Mrope, que no tinham filhos. Mais
tarde, desconfiado de que no fosse filho natural desses reis, dipo foi consultar o orculo de
Delfos, mas ouviu em resposta que mataria o pai e desposaria a me. Temeroso, decide no
retornar a Corinto. Na estrada que leva a Tebas, encontra numa encruzilhada um homem e seu
cortejo e, ao ser por ele desacatado, reage e mata todos exceo de um escravo, que foge.
Chegando a Tebas, dipo defronta-se com a Esfinge, monstro com cabea de mulher, corpo de
leo e asas de guia, que propunha enigmas aos viajantes e os devorava, caso no soubessem
respond-los. dipo acerta a resposta e, com isso, o monstro mata-se. Como recompensa,
dipo assume o trono vacante de Laio e desposa Jocasta, ignorando o parentesco que os unia.
A tragdia de Sfocles comea quando dipo j o governante de Tebas h tempos. Uma
peste assola a cidade e o orculo revela que ela s cessar com a punio do assassino de
Laio. dipo toma para si a investigao, durante a qual terminar por descobrir a verdade
sobre sua origem. Ao final da tragdia, ele se cega para no mais ver o mundo e deseja apenas
partir de Tebas para uma vida errante e miservel.
SACERDOTE: O idoso sacerdote de Zeus o interlocutor de dipo na cena inicial da
tragdia, dando voz aos temores e anseios da populao de Tebas em decorrncia da peste e

evidenciando a origem divina da calamidade.


CREONTE: O irmo de Jocasta e cunhado de dipo, de quem uma espcie de brao direito,
ter destaque nas tragdias do ciclo tebano. Assume o trono aps a derrocada do heri, mas
no ser mais afortunado. No dipo em Colono, Sfocles o faz partir ao encalo de dipo e
sequestrar-lhe as filhas para for-lo a retornar a Tebas, evitando assim a luta fratricida pelo
trono. Em As fencias, de Eurpides, v sua cidade sitiada pela expedio dos Sete contra
Tebas, liderada por Polinices, filho de dipo. Em Antgona, tambm de Sfocles, Creonte
volta ao poder aps a morte dos dois herdeiros do trono, Polinices e Etecles. Probe
Antgona de enterrar Polinices, o invasor da cidade, e, diante de sua desobedincia, condena-a
morte. Essa atitude de reafirmao do poder custa-lhe caro: seu filho, noivo da morta, e sua
esposa se suicidam. No dipo rei, no entanto, parece desapegado do poder, apesar das
suspeitas em contrrio do tirano. Encarregado por ele, consulta o orculo de Apolo em busca
de uma soluo para a peste que assola a cidade e sugere a entrevista com Tirsias,
contribuindo para a reconstituio das circunstncias que cercam o assassinato do rei Laio.
dipo, no entanto, suspeita que ele deseje destitu-lo do poder, aliando-se a Tirsias, para
assumir o trono de Tebas. No final da tragdia, tendo dipo que cumprir o dito e partir para
o exlio, Creonte acaba de fato por se tornar rei de Tebas.
CORO DE ANCIOS TEBANOS: O coro, composto por cidados de Tebas, notvel por
sua piedade e pela confiana que deposita em dipo, a quem apoia do comeo ao fim da pea.
TIRSIAS: o adivinho por excelncia no ciclo tebano. Faz sua primeira apario na
Odisseia, de Homero, onde ensina a Odisseu o caminho que deve tomar para voltar a taca e
recuperar seu lugar de direito. Nas Bacantes, Eurpides o faz companheiro de Cadmo, rei j
mtico no dipo rei. Tirsias ainda sobrevive para aconselhar Creonte em Antgona. O
adivinho tebano, cego e idoso, o principal interlocutor de dipo no 1 episdio, ocasio em
que, instigado pelo rei, revela-lhe toda a sua misria: o assassino do pai, o marido da me e
o irmo de seus filhos. Como nesse momento da tragdia essas acusaes so
incompreensveis afinal dipo considerado filho dos reis de Corinto, um estrangeiro em
Tebas , paira sobre o profeta a suspeita de charlatanismo ou de corrupo em prol de
Creonte. O desenrolar da trama, no entanto, mostrar que ele um profeta veraz.
JOCASTA: A rainha tebana viva de Laio, o rei assassinado, com quem tivera um filho, que
fora abandonado nas montanhas ao nascer em vista de antiga profecia. Logo aps a morte de
Laio, a Esfinge passa a ameaar Tebas, devorando aqueles que falham em responder o enigma
proposto. Creonte, ento rei, promete o trono e a mo da rainha a quem derrotar o monstro.
dipo chega cidade, vence a Esfinge, casa-se com Jocasta e tem com ela quatro filhos:
Polinices, Etecles, Antgona e Ismenia. Jocasta caracteriza-se pela desconfiana que nutre
dos orculos e profecias, a ponto de despertar a censura do coro. a primeira a perceber a
terrvel verdade sobre a origem de dipo e seu casamento maldito. Como nota Bernard Knox,
a descoberta a condena ao silncio, j que lhe faltam palavras para nomear o inominvel:
filho, marido, termos antes afetuosos, adquirem um sentido funesto. Diante da
impossibilidade de fazer com que o heri interrompa a investigao, resta-lhe apenas uma

sada: a morte.
MENSAGEIRO DE CORINTO: O mensageiro um personagem recorrente na tragdia grega,
encarregado de relatar aes transcorridas fora de cena. No dipo rei, esse personagem
annimo emissrio dos corntios e traz a dipo a notcia da morte de Plibo, seu pai,
transmitindo-lhe o desejo dos cidados de que ele venha a suced-lo no trono. Sua
participao poderia encerrar-se aqui, mas ganha vulto porque ele fora testemunha de um fato
crucial da biografia de dipo: tendo sido pastor um dia, recebera das mos de um colega
tebano o menino abandonado pelos pais morte e o levara para os reis de Corinto criar.
Assim, ao revelar a dipo que ele no era filho biolgico de Plibo, mas oriundo de Tebas, e
tendo condies de reconhecer o antigo colega, o Mensageiro contribui de maneira decisiva
para a soluo do enigma que cerca a identidade do heri. Aristteles, na Potica, ressalta sua
atuao como agente da peripcia do heri.
PASTOR: Nascido no palcio de Laio, o Pastor era um servidor fiel do rei. Foi encarregado
por Jocasta de levar seu filho recm-nascido para as montanhas. Com pena, entregou a criana
a um colega corntio, para que o criasse longe dali. Estava na comitiva de Laio quando este foi
assassinado na encruzilhada da estrada para Delfos, sendo a nica testemunha a sobreviver ao
ataque. Ao retornar cidade encontrou dipo no trono de Laio e reconheceu nele o assassino.
Com medo, implorou rainha que fosse mandado para o campo, para cuidar dos rebanhos.
figura-chave na tragdia por ter testemunhado dois momentos decisivos da vida do heri: seu
nascimento e o parricdio, que, contrafeito, confirma. Com isso, assiste tambm derrocada
de dipo.
CRIADO DO PALCIO: O Criado do palcio cumpre o papel de um segundo mensageiro na
tragdia. Ele entra em cena no xodo para relatar a morte de Jocasta e a automutilao de
dipo, que fura seus olhos para no mais ter que encarar os outros. Convencionalmente o
teatro grego no exibia mortes em cena ou ferimentos extremos, embora depois explorasse o
impacto emocional que os cadveres e os feridos causavam nos espectadores.

Cf. C.M. Bowra, Sophoclean Tragedy. Oxford: Clarendon Press, 1944; C.H. Whitman, Sophocles. A Study of Heroic
Humanism. Cambridge: Harvard University Press, 1951; B. Knox, dipo em Tebas. Op.cit.; E.R. Dodds, On
misunderstanding the Oedipus Rex, in E. Segal (org.) Greek Tragedy: Modern Essays in Criticism. Nova York: Harper and
Row, 1983; S. Freud, A dissoluo do complexo de dipo, in Edio Standard Brasileira das Obras Psicolgicas Completas,
vol.XIX. Rio de Janeiro: Imago, 1974; J.-P. Vernant e P. Vidal-Naquet, Ambiguidade e reviravolta, op.cit.

MEDEIA
Eurpides

Introduo: Eurpides e a Medeia

POUCO SE CONHECE DAS VIDAS de squilo e Sfocles, mas ainda menos sabemos sobre a de
Eurpides. Os registros transmitidos nas antigas Vidas, relatos entre o biogrfico e o
anedtico, desprovidos de bases documentais e que tomam muitas vezes informaes
emprestadas da obra do autor retratado, do conta de um nascimento quase mtico: em
Salamina, no mesmo dia em que os gregos bateram os persas na clebre batalha naval de 480
a.C. Os comedigrafos diziam-no o filho da feirante, o que alguns entendem como uma
aluso sua origem humilde. Isso altamente improvvel, no entanto, j que a dedicao
poesia requeria cio e uma formao custosa. A alcunha explica-se melhor pela dico menos
elevada de suas tragdias, o destaque que d a personagens oriundos dos extratos mais baixos
da sociedade ou, ainda, pela propenso de rebaixar alguns heris do mito a Electra da
tragdia homnima, por exemplo, se casa com um campons pobre e vai, ela mesma, buscar
gua na fonte para abastecer a casa.
O interesse de Eurpides pelas doutrinas dos sofistas, que aparece em sua obra na crtica
tradio e no gosto pelos embates retricos, lhe confere aura intelectual. Talvez por isso
atribua-se a ele a posse de uma das primeiras bibliotecas de Atenas. O relato de que, para
compor, se isolava no fundo de uma caverna pode derivar do fato de no ter alcanado em
vida a mesma popularidade de que gozou aps a morte e, portanto, no ter sido inteiramente
aceito por seus contemporneos. Alguns comentadores interpretam nesse mesmo sentido o
autoexlio na corte de Arquelau, da Macednia, onde viveu seus dois ltimos anos. Segundo
algumas fontes, Eurpides teria morrido em 406 a.C., despedaado pelos ces de caa do rei,
o que o iguala aos heris de suas tragdias. Segundo outros, teve um fim mais prosaico, em
Atenas mesmo, s vsperas de um concurso dramtico. Conta-se que Sfocles vestiu a si e a
seus atores de luto para lamentar a morte do colega.
Paradoxalmente, desse poeta que s alcanou a vitria quatro vezes nos concursos
pblicos de dramaturgia, durante uma carreira de quase meio sculo, que foi preservado o
maior nmero de tragdias, dezessete, excluda a apcrifa Reso, alm de um drama satrico, O
ciclope. No total, calcula-se que tenha composto cerca de noventa peas. Isto se explica em
parte pelo prestgio do tragedigrafo nos sculos que se seguiram imediatamente sua morte,
j que sua influncia sobre os poetas posteriores tanto trgicos quanto cmicos, diga-se de
passagem eclipsou a obra de squilo e de Sfocles. Mas os acasos da preservao de
manuscritos na Antiguidade tambm contriburam para que tantos ttulos de Eurpides
chegassem at ns.
Pouco se sabe da sua produo inicial, pois, ainda que tenha comeado a competir em 455
a.C., a tragdia mais antiga que ficou Alceste, de 438 a.C. As aspas se justificam pela
originalidade da pea, que mezzo trgica mezzo cmica de fato ela ocupou o quarto lugar
da tetralogia, normalmente reservado para o drama satrico. A censura que as mulheres
dirigem a Eurpides na comdia As tesmoforiantes, de Aristfanes a saber, que ele

apresentava em suas tragdias apenas heronas depravadas, mas jamais uma Penlope, modelo
de fidelidade feminina , careceria de fundamento, caso se lembrassem de Alceste.
Em sua devoo famlia, a personagem no fica atrs da Antgona sofocliana, uma vez
que cede sua vida para salvar a do marido, Admeto. Ele fora agraciado por Apolo com uma
vida longa, desde que encontrasse algum que se dispusesse a morrer em seu lugar no
momento previamente fixado pelas Moiras, as divindades que controlam o destino. Somente a
esposa se dispe a trocar de lugar com ele. A despedida de Alceste dos seus familiares a
parte tocante da pea. Com a entrada de um Hracles espalhafatoso e bufo, o tom muda. O
heri arrebata Alceste das mos de Tnatos, a Morte em pessoa, restituindo-a ao mundo dos
vivos, numa ao que s tem paralelo na comdia, como por exemplo em As rs, de
Aristfanes, em que um Dioniso disfarado de Hracles vai ao Hades para trazer de volta
luz ningum mais, ningum menos que Eurpides!
Alceste, entretanto, no se enquadra no padro do drama satrico, a comear pela ausncia
do coro de stiros que lhe confere o nome. De fato, satrico aqui nada tem a ver com stira,
que era uma prerrogativa da comdia. A quarta pea das tetralogias constitua
tradicionalmente um burlesco mitolgico, no qual se empregava, embora mais livremente, os
mesmos metro e linguagem da tragdia, usualmente parodiando-a.
O Ciclope o nico exemplar conservado na ntegra deste gnero. Nele, Eurpides adapta
o episdio do encontro entre Odisseu e o ciclope Polifemo narrado por Homero no canto IX
d a Odisseia. Os stiros entram na histria como nufragos escravizados por Polifemo a
servido e exlio involuntrio tambm so constantes nos enredos do drama satrico. Com a
ajuda do coro, desejoso de voltar para casa e para o cortejo de Dioniso, de quem so
acompanhantes, Odisseu embebeda e cega o monstro de um olho s, escapando a seguir para o
navio junto com seus novos amigos. Sem dvida, h algo de pattico nesta pea, em que
Odisseu vem a cena descrever minuciosamente como seus marinheiros foram devorados pelo
gigante canibal e em que, depois, o monstro ensanguentado urra de dor no palco. Tudo isto,
contudo, contrabalanado pelas zombarias, cantos jocosos e tiradas obscenas da parte dos
stiros.
Alm dessas duas peas, sobreviveram as seguintes tragdias de Eurpides: Medeia,
Hiplito, Herclidas, Hcuba, Electra, Andrmaca, As suplicantes, As troianas, Helena, As
fencias, Hracles, on, Ifignia em Turis, Orestes, As bacantes e Ifignia em ulis, as duas
ltimas apresentadas em Atenas postumamente. A partir desta lista, j se percebe a forte
presena das figuras femininas no teatro de Eurpides. Antpoda de Alceste, Medeia , sem
dvida, uma das mais conhecidas desta galeria.
Produzida em 431 a.C., na antevspera da Guerra do Peloponeso, a pea sobre a vingana
da estrangeira contra o marido que a abandona para desposar a filha do rei foi rotulada, por
alguns comentadores, como o primeiro drama burgus, em que o cime o motor dos
acontecimentos. No entanto, o que est no centro desta tragdia a honra, no o cime.
Medeia uma herona ciosa de sua reputao, no concebendo tornar-se alvo de comentrio e
chacota alheios. A deciso de punir Jaso, apoiada pelo coro de mulheres corntias que a
cerca, precipitada pela ordem vinda de Creonte, rei de Corinto (no confundir com o
homnimo tebano, cunhado de dipo), para que ela deixe imediatamente a cidade,
acompanhada dos filhos. Sem poder contar com o amparo de sua famlia que trara ao ajudar
Jaso a se apoderar do velocino de ouro , duplamente sem ptria, impedida de retornar sua

terra natal e expulsa de Corinto, Medeia prev para si e para os filhos um futuro desonroso. O
exlio a gota dgua (alis, ttulo da pea em que Chico Buarque e Paulo Pontes revisitam
a tragdia euripidiana, situando-a no subrbio carioca na dcada de 1970).1 Jaso culpado
por subordinar os juramentos sagrados, com que se unira a Medeia, sua sede de poder,
abandonando a famlia prpria sorte.
Atravs de sua herona, Eurpides denuncia a condio da mulher na patriarcal sociedade
grega. Numa longa fala (v.258-283), Medeia expe toda a fragilidade de seu sexo, que, com o
dote, paga para servir a um marido que no escolhe, reclusa e sem reclamar, sob o risco de
ser repudiada. A declarao de que preferiria trs vezes ir guerra a parir uma nica vez
sintomtica. Alinhando-a aos heris da poca, revela que no se adapta ao padro de
comportamento feminino e que no ir se submeter s decises masculinas, e sim combat-las.
Sua arma, no entanto, no a fora, mas a persuaso e a magia. Medeia descende de uma
famlia de feiticeiras (Circe, que transforma com suas drogas os companheiros de Odisseu em
animais, na Odisseia, sua tia), fator que contribui para o choque cultural que se d entre ela,
representante de um mundo arcaico e impregnado de sacralidade, e o marido, racionalista e
pragmtico num embate bem-marcado, por exemplo, no filme de Pier Paolo Pasolini
homnimo da tragdia.2 So as drogas, com as quais embebe as finas vestes presenteadas a
sua rival, que de um s golpe tiram a vida da princesa e a do rei, mortos num abrao. Jaso
afirmar que ela ousou o que nenhuma grega ousaria (v.1530-1), atribuindo semelhantes atos
sua condio de brbara.
Ainda assim, pela palavra, atributo de que os gregos se orgulhavam, que Medeia
convence Creonte a lhe dar mais um dia em solo corntio; Egeu, rei ateniense, a receb-la em
Atenas; Jaso a levar seus filhos presena da noiva para, com oferendas e splicas, garantir
que ao menos estes permaneam na cidade (os presentes envenenados poro fim s bodas
reais de Jaso). A habilidade de Medeia no que toca ao discurso inegvel, mas ela a
emprega para enganar e alavancar seus planos de vingana.
Ao enviar os filhos como portadores da morte, Medeia sela o destino deles, pois, se no
viessem a perecer pelas mos maternas, certamente seriam apedrejados at a morte pelos
habitantes de Corinto. Em uma das verses do mito, exatamente isso que acontece; o
filicdio, ao que tudo indica, foi uma inveno de Eurpides.
A liberdade com que manipula a herana mtica e dialoga com a tradio potica uma
caracterstica de Eurpides. Logo no incio da tragdia, no prlogo expositivo, que por sinal
outra de suas marcas, uma serva de Medeia, ama de seus filhos, repassa com os espectadores
o relato estabelecido nas fontes anteriores pea, basicamente Hesodo e Pndaro.3 Destacase a trajetria de Medeia desde a Clquida, terra brbara nos confins do mundo conhecido, at
a Grcia. De l viera em companhia de Jaso, a quem ajudara na conquista do velocino de
ouro, inclusive matando o prprio irmo para possibilitar a fuga do heri. Na cidade grega de
Iolco, persuade as filhas do rei usurpador Plias, tio de Jaso, a matar o pai, sob o pretexto de
rejuvenesc-lo, fervendo-o num caldeiro (Eurpides estreia nos festivais dramticos com
Pelades, tragdia que trata justamente desse episdio do mito). Segue-se o exlio do casal e
seus filhos em Corinto, onde se passa a ao da Medeia. Dentre as novidades que o poeta
parece ter introduzido esto a passagem de Egeu, rei ateniense, por Corinto para pessoalmente
oferecer asilo herona; o assassinato de Creonte e da princesa por meio de presentes levados
pelas crianas; a fuga na carruagem do Sol, alm, claro, do infanticdio.

O impacto dessas mudanas deve ter contribudo muito para tornar esta uma das tragdias
mais polmicas do corpus antigo. Sua recepo, quando da estreia, no foi das melhores. A
trilogia apresentada por Eurpides recebeu o terceiro (e ltimo, vale lembrar)4 prmio.
Aristteles, na Potica, censura a interveno de Egeu na tragdia, que lhe parece
desmotivada do ponto de vista da ao dramtica (como justificar a visita to oportuna do
rei?), e o fato de o desenlace apoiar-se no uso do deus ex machina. Sua influncia posterior,
no entanto, inegvel e impressionante: Apolnio de Rodes, Ovdio, Sneca, Corneille,
Anouilh, Heiner Mller, Christa Wolf so apenas alguns dos que, seguindo os rastros do poeta
grego, revisitaram o mito de Medeia.
Outro trao marcante da tragdia a exposio do ser dilacerado da herona. A deciso de
matar os filhos, que lhe custa o apoio do coro, no est livre de sofrimento. O monlogo em
que pondera se a punio ao pai vale a morte das crianas justamente famoso (v.11591230). Nele, Medeia considera abandonar seu plano e salvar a vida dos filhos, empreendendo
com eles a fuga. Prevalece, porm, o senso de honra e o mpeto de vingana. O espectador
convidado a acompanhar o processo de tomada de deciso da perspectiva interna da
personagem, algo inusitado no teatro da poca.
Ao final da pea, Eurpides recorre ao deus ex machina para exibir uma Medeia
divinizada a bordo da carruagem do Sol, de Apolo, seu av, cercada pelos cadveres dos
filhos. Os atos da herona, repugnantes do ponto de vista humano, so, ento, ratificados no
mbito divino. Ela transcende a natureza feminina para tornar-se um demnio vingador do
perjuro Jaso, conforme ele mesmo nota (v.1523-4). Diante de tamanhos infortnios,
compreende-se por que Aristteles julgava Eurpides o mais trgico dos poetas trgicos.

Chico Buarque e Paulo Pontes. Gota dgua. Uma tragdia brasileira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009 (1 ed.
1973).
2

Pier Paolo Pasolini, Medea, 1969, disponvel em DVD.

O mito de Medeia associa-se expedio dos Argonautas, liderados por Jaso, a Clquida em busca do velocino de ouro. H
referncias a essas histrias em Homero (Ilada, VII, 468-9; XXI, 40-1; Odisseia, XI, 235-59; XII, 69-72), Hesodo (Teogonia,
992-1002), Pndaro (IV Ptia). Outros poetas, tanto picos quanto dramticos, compuseram obras sobre o tema, que subsistem
apenas em fragmentos, se tanto. No menos importante para recompor a histria a iconografia, especialmente a pintura
cermica.
4

Ver Apresentao geral.

MEDEIA

poca da ao: Idade heroica da Grcia


Local: Corinto
Primeira representao: 431 a.C., em Atenas
Personagens
MEDEIA
AMA
JSON
CREONTE,

rei de Corinto
EGEU, rei de Atenas
PRECEPTOR
MENSAGEIRO

de Json e Medeia
CORO de mulheres corntias
FILHOS

Cenrio
O frontispcio da casa de Medeia em Corinto.

PRLOGO, Cena 1
[A criada de Medeia expe a situao inicial da pea, ressaltando o estado lamentvel em que
sua senhora se encontra aps o anncio das bodas de Jaso com a princesa corntia.
Estrangeira em terras gregas e, agora, abandonada pelo marido, Medeia no tem a quem
recorrer. A Ama teme que ela, devido a seu temperamento, cometa um ato extremo, atentando
contra a prpria vida ou a de outros. (v.1-61)]

AMA
Saindo da casa de MEDEIA.
Ah! Se jamais os cus tivessem consentido

10

15

20

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que Arg1 singrasse o mar profundamente azul


entre as Simplgades,2 num voo em direo
Clquida, nem que o pinheiro das encostas
do Plion3 desabasse aos golpes do machado
e armasse assim com os remos as mos dos vares
valentes que, cumprindo ordens do rei Pelias,4
foram buscar o raro velocino de ouro!5
No teria Medeia, minha dona, ento,
realizado essa viagem rumo a Iolco
com o corao ardentemente apaixonado
por Json, nem, por haver convencido as filhas
de Pelias a matar o pai, viveria
com Json e com seus dois filhos nesta terra,
Corinto clebre. Ela se esforava ao mximo
por agradar aos habitantes da cidade
que seu refgio e, tanto quanto era capaz,
por sempre concordar com Json, seu marido
(salva-se o casamento com maior certeza
quando disputas no afastam a mulher
de seu consorte). Mas agora a inimizade
a cerca por todos os lados e ela v-se
ameaada no que tem de mais precioso:
traidor dos filhos e de sua amante, sobe
Json em leito rgio, desposando a filha
do rei Creonte, senhor do pas. Medeia,
a infeliz, ferida pelo ultraje invoca
os juramentos, as entrelaadas mos
penhor supremo. Faz dos deuses testemunhas
da recompensa que recebe do marido
e jaz sem alimento, abandonando o corpo

35

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ao sofrimento, consumindo s, em pranto,


seus dias todos desde que sofreu a injria
do esposo; nem levanta os olhos, pois a face
vive pendida para o cho; como um rochedo,
ou como as ondas do oceano, ela est surda
voz de amigos, portadora de consolo.
s vezes, todavia, a desditosa volve
o colo de maravilhosa alvura e chora
consigo mesma o pai querido, sua terra,
a casa que traiu para seguir o homem
que hoje a despreza. Frente aos golpes do infortnio,
sente a coitada quo melhor teria sido
se no abandonasse a ptria de seus pais.
Os filhos lhe causam horror e j no sente
satisfao ao v-los. Chego a recear
que tome a infeliz qualquer resoluo
inslita; seu corao impetuoso;
ela no capaz de suportar maus-tratos.
Conheo-a e temo que, dissimuladamente,
traspasse com punhal agudo o prprio fgado
nos aposentos onde costuma dormir;
ou que chegue ao extremo de matar o rei
e o prprio esposo e, consequentemente, chame
sobre si mesma uma desgraa inda pior.
Ela terrvel, na verdade, e no espere
a palma da vitria quem atrai seu dio.
Mas vm a os filhos dela, que acabaram
de exercitar-se nas corridas; no percebem
quo desditosa sua me; o corao
dos jovens no se adapta logo ao sofrimento.
Entra o PRECEPTOR com os filhos de MEDEIA.

PRLOGO, Cena 2
[O Preceptor chega do ginsio trazendo os dois filhos de Jaso e Medeia, alm de uma notcia
arrasadora: Creonte decidira expulsar Medeia e as crianas de Corinto. Medeia apresentada
como desvalida, digna de piedade; Jaso, como desprezvel, traidor da famlia. Ainda assim,
a Ama teme pelas crianas, dado o nimo selvagem da me, prevendo que em breve a dor
resultar em fria. (v.62-114)]

PRECEPTOR
Idosa serva da casa de minha dona,
por que ests a, sozinha em frente porta,

65

trazendo prpria mente a tua inquietao?


Preferir Medeia ficar s, sem ti?

AMA

70

Velho guardio dos filhos de Medeia, a dor


dos donos tambm de seus servos fiis
e lhes destroa o corao. A minha mgoa
tanta que fui dominada pela nsia
de vir at aqui contar ao cu e terra
os infortnios todos de minha senhora.

PRECEPTOR
No para de gemer, ento, a desditosa?

AMA
Invejo a tua ingenuidade! Mal comeam
suas desgraas; nem chegaram metade!

PRECEPTOR
75

Ah! Desvairada (se posso falar assim


de meus senhores)! Ela ignora os novos males!

AMA
Mas, que se passa, velho? Por favor, explica-te!

PRECEPTOR
Nada Arrependo-me do que falei h pouco.

AMA
Com um gesto de splica.
80

No, por teu queixo! Nada deves ocultar


companheira deste longo cativeiro.
No falarei de modo algum aos l de dentro.

PRECEPTOR
Ouvi dissimuladamente uma conversa,
sem dar a perceber sequer se a escutava,
ao chegar perto de uns jogadores de dados,

85

l para os lados da gua santa de Pirene6


onde os mais velhos vo sentar-se. Eles diziam
que os filhos iam ser expulsos de Corinto,
e a me com eles, por Creonte, nosso rei.
No sei se esse rumor exato (antes no seja!).

AMA
90

E deixar Json tratarem desse modo


os filhos, apesar do desentendimento
que se manifestou entre a me deles e ele?

PRECEPTOR
Cede a aliana antiga em face de uma nova
e ele j no se mostra amigo desta casa.

AMA
95

Ento estamos arruinados se juntamos


nova desgraa anterior, antes de exausta
inteiramente a desventura mais antiga.

PRECEPTOR
Fica tranquila, ao menos tu, e nada digas;
nossa senhora inda no deve ouvir os fatos.

AMA
Dirigindo-se aos filhos de MEDEIA.
100

Estais ouvindo como vosso pai vos trata,


crianas? No quero que morra ( meu senhor),
mas ele mau com quem deveria ser bom.

PRECEPTOR
105

Qual dos mortais no assim? S hoje aprendes,


vendo um pai maltratar os filhos por amor,
que todos se julgam melhores do que so?

AMA
Dirigindo-se aos filhos de JSON e MEDEIA.

Tudo ir bem, crianas; ide para casa.


Dirigindo-se ao PRECEPTOR.

110

Tenta mant-los afastados, se possvel;


no lhes permitas chegar perto de uma me
desesperada; vi-a olhando-os ferozmente,
como se meditasse alguma ao funesta.
Ela por certo no refrear a clera
at haver vibrado sobre algum seus golpes.
Que os atos dela ao menos sejam praticados
contra inimigos e jamais contra os amigos!
Ouve-se a voz de MEDEIA no interior da casa.

PRLOGO, Cena 3
[Vindos do interior da casa, ouvem-se os lamentos da herona. A Ama inquieta-se com o
estado de sua senhora e pede s crianas que entrem na casa e evitem aproximar-se da me.
Ela termina a cena fazendo o elogio da moderao e de uma vida modesta que, a seu ver,
afasta o risco do descomedimento. (v.115-146)]

MEDEIA
115

Como sou infeliz! Que sofrimento o meu,


desventurada! Ai de mim! Por que no morro?

AMA

120

Caras crianas, assim; est inquieto


o corao de vossa me, inquieta a alma.
Ide sem vacilar em direo casa.
Fugi ao seu olhar, evitai encontr-la.
Deveis guardar-vos bem de seu gnio selvagem,
desse nimo intratvel, mau por natureza.
Ide mais velozmente, entrai sem vos deterdes!
As crianas e o PRECEPTOR entram em casa.

125

V-se que essa ascendente nuvem de soluos


logo se ampliar com mais furor ainda.
Quo longe ir esse inquieto corao,
essa alma indmita mordida pela dor?

MEDEIA
Do interior.

130

Pobre de mim! Que dor atroz! Sofro e soluo


demais! Filhos malditos de me odiosa,
por que no pereceis com vosso pai? Por que
no foi exterminada esta famlia toda?

AMA

135

140

145

Ah! Infeliz! Teus filhos no tm culpa alguma


nos desacertos de seu pai. Por que os odeias?
Tenho tanto receio de vos ver sofrer,
crianas minhas, neste desespero extremo!
Os prncipes quando decidem so terrveis.
Mais afeitos ao mando que ao comedimento,
muito lhes custa recuar nas decises.
prefervel aceitar a vida humilde;
pretendo apenas que me caiba envelhecer
longe dessas grandezas, em lugar seguro!
O justo meio at pelo seu nome obtm
a palma da vitria e sua utilidade
incomparvel na existncia dos mortais.
Quanto ao excesso, em hora alguma ajuda os homens;
traz-lhes apenas as piores consequncias.
Vrias mulheres de Corinto, j idosas, constituindo o CORO, entram em cena e
desfilam silenciosamente, enquanto a AMA pronuncia os ltimos versos.

PRODO
[O Coro, composto por mulheres corntias, ouve os lamentos de Medeia e vem a sua porta
saber o que a afeta e oferecer solidariedade. A Ama explica a situao. O dilogo entre Coro
e Ama intercalado por novos gemidos e imprecaes da herona, ainda dentro do palcio.
(v.147-236)]

CORO
Ouvimos todas ns os gritos dela,
da infortunada princesa estrangeira.
A quietude ainda no chegou.
Dirigindo-se AMA.
150

Tu, velha, fala! Ouvimos os soluos


no interior da casa resguardada;
sentimos igualmente a aflio
de um lar to caro tambm para ns.

AMA
155

J no existe o lar, tudo acabou.


Json prefere agora um leito nobre
e em sua alcova minha dona passa
os dias sem que a voz de amigo algum
consiga acalentar-lhe o corao.

MEDEIA
Do interior.
160

Por que as chamas do fogo celeste


no vm cair sobre minha cabea?
Qual o proveito de viver ainda?
Ai! Ai! Que venha a morte! Que eu me livre,
abandonando-a, desta vida odiosa!

CORO
165

170

Zeus, terra e luz! Ouvistes o clamor


da desditosa esposa soluante?
Que fora, ento, te prende, triste louca,
ao horroroso leito? certa a morte,
o fim de tudo, e logo chegar.
Por que cham-la agora? Se o amor
de teu esposo quis encaminh-lo
a novo leito, no o odeies tanto;
a tua causa est nas mos de Zeus.
No morras de chorar por um marido!

MEDEIA
Do interior.
175

180

Zeus poderoso e venervel Tmis,7


vedes o sofrimento meu aps
os santos juramentos que me haviam
ligado a esse esposo desprezvel?
Ah! Se eu pudesse um dia v-los, ele
e a noiva reduzidos a pedaos,
junto com seu palcio, pela injria
que ousam fazer-me sem provocao!
Meu pai, minha cidade de onde vim
para viver to longe, aps haver
matado iniquamente meu irmo!

AMA
185

190

Estais ouvindo seus lamentos, gritos


com que ela invoca Tmis, guardi
da f jurada, e Zeus, para os mortais
penhor do cumprimento das promessas?
No com pouco esforo que se pode
frear a clera de minha dona!

CORO

195

200

Como conseguiremos v-la aqui


em frente aos nossos olhos e ao alcance
de nossa voz? Talvez esquea o dio
que faz pesar-lhe o corao, talvez
esquea o fogo que lhe queima a alma.
Que ao menos com meu zelo eu possa ser
amiga dos amigos meus. Vai, traze-a
at aqui e leva-lhe a certeza
de nosso afeto. Mas apressa-te, antes
que ela possa fazer algo de mal
aos seus, pois nota-se que a infeliz
soltou as rdeas de seu desespero.

AMA
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210

215

220

Sim, obedecerei, mas tenho medo


e dvidas quanto a persuadir
minha senhora. Seja como for,
irei desincumbir-me da tarefa
para agradar-vos, mas ela nos olha,
a ns, criadas, com o olhar feroz
de uma leoa que teve filhotes,
se algum se acerca com uma palavra
flor dos lbios. Com razo diramos
que os homens do passado eram insanos,
pois inventaram hinos para as festas,
banquetes e outras comemoraes,
lisonjeando ouvidos j alegres;
nunca, porm, se descobriram meios
de amenizar com cantos e com a msica
das liras o funesto desespero,
e dele vm a morte e os infortnios
terrveis que fazem ruir os lares.
A msica seria proveitosa

225

se conseguisse a cura desses males,


mas, de que serve modular a voz
nas festas agradveis? Os prazeres
dos banquetes alegres j contm
bastantes atrativos em si mesmos.
Sai a AMA e entra em casa de MEDEIA.

CORO

230

235

Ouvimos muitas queixas soluantes,


sentidas, lamentos sem fim e gritos
de dor e desespero vindos dela
contra o esposo prfido, traidor
do leito. Golpeada pela injria,
clama por Tmis, filha de Zeus, deusa
dos juramentos, pois jurando am-la,
Json a trouxe at a costa helnica
singrando as ondas negras e transpondo
o estreito acesso ao mar amargo e imenso.8
Abre-se a porta. Sai MEDEIA, que avana em direo ao CORO, seguida pela AMA,
ainda em pranto.

1 EPISDIO, Cena 1
[Medeia sai de casa e dirige um discurso ao Coro, no qual lamenta a triste condio das
mulheres que, submissas aos maridos, sofrem com toda espcie de maus-tratos. Com isso,
conquista-lhe a simpatia e a promessa de manter segredo sobre seus planos de vingana contra
Jaso, o rei e sua filha. (v.237-307)]

MEDEIA

240

245

Sa para no merecer vossas censuras,


corntias. Sei muito bem que h pessoas
altivas (umas vi com os meus prprios olhos,
de outras ouvi falar) que, por lhes repugnar
aparecer em pblico, levam a fama
desagradvel de soberbas. Com efeito,
carecem de justia os olhos dos mortais
quando, antes de haver penetrado claramente
no ntimo de um corao, sentem repulse
por quem jamais lhes fez o menor mal, apenas
por se deixarem levar pelas aparncias.
Devem tambm os estrangeiros integrar-se
e no posso aprovar tampouco o cidado

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290

que, por excesso de altivez, ofende os outros


negando-se ao convvio natural com todos.
Mas, quanto a mim, despedaou-me o corao
o fato inesperado que vem de atingir-me;
estou aniquilada, j perdi de vez
o amor vida; penso apenas em morrer.
O meu marido, que era tudo para mim
isso eu sei bem demais , tornou-se um homem pssimo.
Das criaturas todas que tm vida e pensam,
somos ns, as mulheres, as mais sofredoras.
De incio, temos de comprar por alto preo9
o esposo e dar, assim, um dono a nosso corpo
mal ainda mais doloroso que o primeiro.
Mas o maior dilema se ele ser mau
ou bom, pois vergonha para ns, mulheres,
deixar o esposo (e no podemos rejeit-lo).
Depois, entrando em novas leis e novos hbitos,
temos de adivinhar para poder saber,
sem termos aprendido em casa, como havemos
de conviver com aquele que partilhar
o nosso leito. Se somos bem-sucedidas
em nosso intento e ele aceita a convivncia
sem carregar o novo jugo a contragosto,
ento nossa existncia causa at inveja;
se no, ser melhor morrer. Quando um marido
se cansa da vida do lar, ele se afasta
para esquecer o tdio de seu corao
e busca amigos ou algum de sua idade;
ns, todavia, numa criatura s
que temos de fixar os olhos. Inda dizem
que a casa nossa vida, livre de perigos,
enquanto eles guerreiam. Tola afirmao!
Melhor seria estar trs vezes em combates,
com escudo e tudo, que parir uma s vez!
Mas uma s linguagem no adequada
a vs e a mim. Aqui tendes cidadania,
o lar paterno e mais douras desta vida,
e a convivncia com os amigos. Estou s,
proscrita, vtima de ultrajes de um marido
que, como presa, me arrastou a terra estranha,
sem me e sem irmos, sem um parente s
que recebesse a ncora por mim lanada
na nsia de me proteger da tempestade.
Ah! Vou dizer tudo que espero obter de vs:

295

300

se eu descobrir um meio, um modo de fazer


com que Json pague o resgate de seus males
e sejam castigados quem lhe deu a filha
e aquela que ele desposou, guardai segredo!
Vezes sem nmero a mulher temerosa,
covarde para a luta e fraca para as armas;
se, todavia, v lesados os direitos
do leito conjugal, ela se torna, ento,
de todas as criaturas a mais sanguinria!

CORIFEU
305

Eu te obedecerei, Medeia; punirs


o teu marido justamente. No estranho
o pranto que derramas por teu infortnio.
Mas eis a Creonte, rei deste pas.
Por certo vem falar de novas decises.
Entra o velho rei CREONTE, seguido de escolta.

1 EPISDIO, Cena 2
[Creonte chega ao palcio para informar a Medeia que ela e seus filhos devem partir para o
exlio imediatamente, pois teme-se que ela faa algum mal contra ele ou sua filha.
Demonstrando pleno controle de si e fingindo docilidade, a herona trata de persuadir o rei de
que, embora insatisfeita com Jaso, nada tem contra ele, e pede para ficar em Corinto. Diante
da recusa de Creonte, Medeia o convence a lhe dar um dia a mais de prazo para partir.
Creonte deixa a cena. (v.308-401)]

CREONTE
310

a ti, Medeia, esposa em fria, face lgubre,


que falo: sai deste lugar para o exlio
com teus dois filhos! Sai depressa! No demores!
Estou aqui para cuidar do cumprimento
de minha deciso, e no retornarei
a meu palcio antes de haver-te afugentado
para terras distantes de nossas fronteiras.

MEDEIA
315

Pobre de mim! Consuma-se a minha desgraa!


Meus inimigos soltam suas velas todas
e no diviso um porto em que possa abrigar-me para
escapar runa! Mas, sem ponderar
em minha desventura, quero perguntar-te:

320

por que razo, Creonte, me banes daqui?

CREONTE

325

330

intil alinhar pretextos: por medo.


Temo que faas mal sem cura minha filha.
Muitas razes se somam para meu temor:
s hbil e entendida em mais de um malefcio
e sofres hoje por te veres preterida
no leito conjugal. Ouo dizer transmitem-me
que vens ameaando atentar contra a vida
do pai que prometeu a filha, do marido
e da segunda esposa. Antes de ser vtima,
ponho-me em guarda. Prefiro atrair agora
o teu rancor a chorar lgrimas amargas,
mais tarde, sobre minha eventual fraqueza.

MEDEIA
335

340

345

350

355

No s hoje, rei Creonte; com frequncia


a minha fama traz-me esses transtornos. Nunca
os homens de bom-senso deveriam dar
aos filhos um saber maior que o ordinrio.
Alm do nome de ociosos, eles ganham
com isso a inveja inqua dos concidados.
Se aos ignorantes ensinares coisas novas
sers chamado no de sbio, mas de intil.
E se alm disso te julgarem superior
queles que se creem mais inteligentes,
todos suspeitaro de ti. Minha cincia
atrai de alguns o dio, a hostilidade de outros.
Este saber, porm, no to grande assim.
Mas, seja como for, tu me receias. Temes
que eu tenha meios de causar-te sofrimentos.
No me preocupa agora ameaar um rei;
no tremas diante de mim, pois que maldade
j me fizeste? No ofereceste a filha
a quem a quis? Odeio o meu esposo, sim;
mas, quanto a ti, creio que procedeste bem;
tua felicidade no me causa inveja.
Casem-se os dois, sejam felizes, mas me deixem
viver aqui. Suportarei sem um murmrio
as injustias. Os mais fortes me venceram.

CREONTE

360

365

Disseste coisas agradveis aos ouvidos


mas temo que, no fundo da alma, premedites
uma desgraa e minha confiana em ti
se torna inda menor. mais fcil guardar-se
de uma mulher desatinada pela clera
tanto quanto de um homem que da astuta e fria
em seu silncio. Parte, ento, e sem demora.
No fales; minha deciso inabalvel.
Nem com ardis conseguirias prolongar
a tua estada aqui, pois s minha inimiga.

MEDEIA
Ajoelhando-se e abraando os joelhos de CREONTE, num gesto de splica.
Por teus joelhos e por tua filha, a noiva,
suplico-te: permite-me ficar aqui!

CREONTE
Palavras vs. Jamais conseguirs dobrar-me!

MEDEIA
370

Banir-me-ias sem ouvir as minhas splicas?

CREONTE
Eu no te prezo mais que minha prpria casa!

MEDEIA
Ah! Minha ptria! Neste instante a tua imagem
volta ao meu corao com tanta intensidade!

CREONTE
S aos meus filhos eu estimo mais que ptria!

MEDEIA
375

Que mal terrvel o amor para os mortais!

CREONTE

Tudo depende, penso eu, das circunstncias.

MEDEIA
Que no te escape, Zeus, o autor de minha runa!

CREONTE
Parte, insensata, e livra-me deste desgosto!

MEDEIA
Viver ter desgostos e eles no nos faltam.

CREONTE
Indicando a escolta.
380

Meus homens te faro sair fora e j!

MEDEIA
Ah! Isso no, Creonte! Ouve um pedido meu!

CREONTE
No me leves a extremos speros, mulher!

MEDEIA
Aceito o exlio. outro o fim de minha splica.

CREONTE
Por que, ento, resistes em vez de partir?

MEDEIA
385

390

Um dia s! Deixa-me aqui apenas hoje


para que eu pense no lugar de nosso exlio
e nos recursos para sustentar meus filhos,
j que o pai deles no est cuidando disto.
Tem piedade deles! Tu s pai tambm;
natural que sejas mais benevolente.
No por mim (no me inquieta o meu destino);
por eles que choro e por seu infortnio.

CREONTE
395

400

Minha vontade nada tem de prepotente


e a piedade j me foi funesta antes.
Tenho noo agora mesmo de que erro,
mas apesar de tudo sers atendida.
Quero, porm, deixar bem claro de antemo:
se a santa claridade do prximo sol
vos encontrar ainda, a ti e a teus dois filhos,
dentro de nosso territrio, morrers.
Tudo foi dito e com palavras verdadeiras.
Retira-se CREONTE com sua escolta.

1 EPISDIO, Cena 3
[O Coro expressa sua preocupao com o destino da amiga, condenada a vagar pela terra sem
abrigo. Medeia, no entanto, exulta e, numa longa fala, revela que Creonte pagar caro pelo dia
a mais concedido: ele vai lhe propiciar o tempo necessrio para articular sua vingana, que
consistir na morte de seus inimigos por meio de venenos, cuja cincia domina. Resta apenas
definir aonde ir aps o crime, pois no pode suportar a ideia de vir a ser capturada e tornarse motivo de escrnio para os corntios, numa demonstrao do senso heroico que a guia.
(v.402-467)]

CORO

405

Quanta desgraa a tua, infortunada!


Para que cho dirigirs teus passos?
A quem suplicars que te receba?
Onde achars um lar, uma cidade
a salvo da desdita? Vais errar
sem esperana nesse mar de angstias
a que foste lanada pelos deuses.

MEDEIA
Dirigindo-se ao CORO.
410

415

Meu sofrimento imenso, incontestavelmente,


mas no considereis ainda definida
a sucesso dos acontecimentos prximos.
Pode o futuro reservar lutas difceis
para os recm-casados e terrveis provas
para quem os levou s npcias. Estai certas:
lisonjeei Creonte para meu proveito
e minhas splicas foram premeditadas.

420

425

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455

460

Eu nem lhe falaria se no fosse assim,


nem minhas mos o tocariam, mas to longe
o leva a insensatez que, embora ele pudesse
deter meus planos expulsando-me daqui,
deixou-me ficar mais um dia. E neste dia
sero cadveres trs inimigos meus:
o pai, a filha e seu marido. Vm-me mente
vrios caminhos para o extermnio deles,
mas falta decidir qual tentarei primeiro,
amigas: incendiarei o lar dos noivos,
ou lhes mergulharei no fgado um punhal
bem afiado, entrando a passos silenciosos
na alcova onde est preparado o leito deles?
Mas uma dvida me ocorre e me detm:
se eu for surpreendida traspassando a porta
na tentativa de atingi-los com meus golpes,
riro de mim, vendo-me morta, os inimigos.
Melhor ser seguir diretamente a via
que meus conhecimentos tornam mais segura:
venc-los-ei com meus venenos. Assim seja!
Estaro mortos, mas que povo, que cidade
me acolhero depois? Que bom anfitrio,
abrindo-me seu territrio para asilo
e a casa para abrigo, me defender?
Nenhum. Ento devemos esperar um pouco.
Quando eu puder contar com um refgio certo,
consumarei o assassinato usando astcia
e dissimulao; e quando eu decidir,
nada, nenhum obstculo me deter,
e de punhal na mo os eliminarei,
inda que tenha de morrer, sem recear
o apelo fora. No, por minha soberana,
pela deusa mais venerada e que escolhi
para ajudar-me Hecate,10 que entronei no altar
de minha gente : nenhum deles h de rir
por ter atormentado assim meu corao!
Quero que se arrependam de seu matrimnio
amargamente, e amargamente se arrependam
de sua aliana e de meu iminente exlio.
Vamos, Medeia! No poupes recurso algum
de teu saber em teus desgnios e artifcios!
Comea a marcha para a tarefa terrvel!
Chegou a hora de provar tua coragem!
No vs como te tratam? No deves pagar

465

um tributo de escrnio ao himeneu do sangue


de Ssifo11 com um Json qualquer, Medeia,
filha de um nobre pai, tu, da raa do Sol!12
Tens a cincia e, afinal, se a natureza
fez-nos a ns, mulheres, de todo incapazes
para as boas aes, no h, para a maldade,
artfices mais competentes do que ns!

1 ESTSIMO
[O Coro anima-se com a perspectiva de as mulheres virem em breve a ser louvadas e os
homens terem reconhecidas suas perfdias, revertendo o discurso misgino que predomina na
Grcia. Medeia tratada como vtima, e Jaso acusado de transgredir os juramentos
sagrados. Apesar da punio violenta que a herona reserva para seus inimigos, ela ainda
conta com o apoio das mulheres corntias. (v.468-502)]

CORO
470

475

480

485

490

Voltam os sacros rios para as fontes


e com a justia marcham para trs
todas as coisas. Os homens meditam
ardis e a f jurada pelos deuses
vacila. Muito breve, todavia,
a notoriedade h de falar
outra linguagem e no dispor
de elogios bastantes para ns.
No vejo a hora em que se louvar
o nosso sexo e no mais pesar
sobre as mulheres to maldosa fama.
No mais celebrar nossa perfdia
a poesia dos bardos eternos.
Febo,13 o maestro de todos os cantos,
no fez o nosso esprito dotado
para a inspirada msica das liras;
se assim no fosse ns entoaramos
um hino contra a raa masculina.
Em sua longa caminhada o tempo
d o que falar tanto dos homens como
de ns, mulheres. Tu mesma, Medeia,
com o corao ansioso navegaste
para bem longe da casa paterna,
alm do extremo dos rochedos gmeos.14
Moras agora numa terra estranha,
tomam-te o leito, levam-te o marido
(ah! Infeliz!) e expulsam-te vilmente

495

500

para o exlio. No existe mais


respeito aos juramentos, e o pudor
desaparece da famosa Hlade,
voando para os cus. E tu (coitada!)
no tens um lar onde possas lanar
a ncora, ao abrigo da desgraa.
Outra princesa manda em tua casa
aps tornar-se dona de teu leito.
ENTRA JSON.

2 EPISDIO
[Jaso procura Medeia para censur-la por sua animosidade, responsabilizando-a pelo exlio.
Para eximir-se de culpa, argumenta que tudo que fizera visava ao bem dos seus. Medeia o
acusa de pensar somente em si e de ingratido, uma vez que ela o ajudou em muitas de suas
conquistas, custa mesmo de laos familiares e de hospitalidade. Ele credita a atitude de
Medeia ao cime; ela aponta a ambio como motor das aes dele. D-se uma disputa verbal
(agon, em grego) entre Medeia e Jaso, em que cada um tenta fazer valer seu ponto de vista.
Ao final, nenhum dos dois persuadido, o que evidencia a total impossibilidade de
reconciliao entre eles. Jaso lava as mos e deixa a cena. (v.503-726)]

JSON
Dirigindo-se a MEDEIA.

505

510

515

520

Esta no a vez primeira. J senti


em vrias ocasies que o nimo irascvel
um mal insuportvel. At poderias
continuar vivendo aqui por toda a vida,
neste pas e nesta casa, se aceitasses
submissa as decises dos mais fortes que tu.
Essas arengas incessantes, todavia,
te expulsam desta terra. A mim no me importunas;
tens liberdade para alardear de Json
que ele o pior dos homens, mas depois de ouvirem
teus improprios contra o rei, at suave
teu banimento imediato. Eu me esforava
continuadamente para dissipar
a contrariedade do rei irritado
e desejava ver-te ficar onde ests.
Tu, ao invs de refreares a loucura,
injuriavas dia e noite o soberano.
Agora expulsam-te por isso da cidade.
Eu, entretanto, mesmo nestas circunstncias
no renego os amigos. Traz-me aqui, mulher,

525

meu cuidado com tua sorte; no desejo


ver-te banida sem recursos com teus filhos
nem que te falte algo. Bastam as agruras
da triste condio de desterrada. Odeias-me,
mas nem por isso te desejo o menor mal.

MEDEIA
530

535

540

545

550

555

560

Maior dos cnicos! ( a pior injria


que minha lngua tem para estigmatizar
a tua covardia!) Ests aqui, apontas-me,
tu, meu inimigo mortal? No bravura,
nem ousadia, olhar de frente os ex-amigos
depois de os reduzir a nada! O vcio mximo
dos homens o cinismo. Mas, pensando bem,
prefervel ver-te aqui; abrandarei
meu corao retribuindo teus insultos
e sofrers ouvindo-me. Comearei
pelo princpio. Eu te salvei (todos os gregos
que embarcaram contigo na Arg bem sabem),
quando foste enviado para submeter
ao duro jugo o touro de hlito inflamado
e para semear a morte em nossos campos.
Fui eu que, oferecendo-te modos e meios
de matar o drago, guarda do toso ureo,
imune ao sono, com seus mltiplos anis,
fiz brilhar para ti a luz da salvao.
Tra meu pai, eu, sim, e tra a famlia
para levar-te a Iolco (foi maior o amor
que a sensatez); fiz Pelias morrer tambm,15
da morte mais cruel, imposta pelas filhas,
e te livrei de todos os receios, Json.
Tratado assim por ns, homem mais vil de todos,
tu me traste e j subiste em leito novo
(e j tinhas teus filhos!). Se ainda estivesses
sem descendncia, ento seria perdovel
que desejasses outro leito. Dissipou-se
a f nos juramentos teus e no sei mais
se crs que os deuses de outros tempos j no reinam
ou se pensas que no momento h novas leis
para os mortais, pois deves ter noo, ao menos,
de tua felonia em relao a mim.
Ah! Esta mo direita e estes meus joelhos
que tantas vezes seguraste! Ah! Foi em vo
que tantas vezes me abraaste, miservel!

565

Como fui enganada em minhas esperanas!


Silncio.

570

575

580

585

590

Continuemos; quero fazer-te perguntas


como se fosses meu amigo: francamente,
que posso ainda ter de ti? No me respondes?
Prosseguirei; minhas perguntas tornaro
mais evidente a tua infmia. Para onde
iro meus passos hoje? Para o lar paterno,
que j tra, como tra a minha ptria,
para seguir-te? Ou para as filhas do rei Pelias?
(Que bela recepo me proporcionariam
as infelizes em seu lar, a mim, que um dia
causei a morte de seu pai!). Eis a verdade:
hoje sou inimiga de minha famlia
e s para agradar-te hostilizei amigos
que deveria ser a ltima a ferir.
Esta a minha recompensa e, todavia,
eu esperava que, graas ao teu amor,
muitas mulheres gregas teriam inveja
de uma felicidade que devias dar-me.
Revelas-te admirvel e fiel esposo
da infeliz que sou, em fuga, expulsa assim
daqui, sem um amigo, apenas com meus filhos
repudiados! Que magnfica torpeza
para um recm-casado ver os prprios filhos
partirem ss comigo com quem te salvou
para levarem vida errante e miservel!
Ah! Zeus! Por que deste s criaturas humanas
recursos para conhecer se o ouro falso,
e no puseste no corpo dos homens marcas
que nos deixassem distinguir os bons dos maus?

CORIFEU
595

Terrvel e difcil de curar a clera


que lana amigos contra amigos e os separa!

JSON

600

Se no me engano, necessrio que eu no seja


inbil no falar e, como um nauta alerta,
recolha as minhas velas, para ver se escapo
a essa tempestade desencadeada

605

610

615

620

625

630

aqui por tua lngua mrbida, mulher.


Com relao a mim (j que exaltaste tanto
os teus servios), devo atribuir a Cpris,16
e a mais ningum, seja mortal ou seja deus,
todo o sucesso em minha expedio. Sem dvida
o teu esprito sutil e no admites
sem relutncia que o Amor, com suas setas
inevitveis, fez com que tu me salvasses.
De resto, no pretendo ser muito preciso
quanto a esses detalhes e no fao queixas,
quer tenha sido grande a ajuda, quer pequena.
Por minha salvao, porm, j recebeste
como compensao mais do que deste. Explico-me:
primeiro, a terra grega em vez de um pas brbaro
passou a ser tua morada. Conheceste
as leis e podes viver segundo a justia,
liberta do jugo da fora. Os gregos todos
respeitam a tua cincia (hoje s famosa,
mas se ainda morasses nos confins da terra
quem falaria de teu nome?). Quanto a mim,
eu no desejaria ter grandes riquezas,
nem voz mais bela que a de Orfeu,17 se essa ventura
no atrasse olhares. Eis o que eu queria
dizer-te acerca dessa propalada ajuda,
j que tu mesma provocaste este debate.
Quanto ao meu casamento com a filha do rei,
de que falas to acremente, provarei
que agindo como agi, primeiro fui sensato
e depois hbil e, afinal, fui bom amigo
em relao a ti e a meus primeiros filhos.
A um gesto indignado de MEDEIA.

635

640

Tem calma! Quando vim de Iolco para c


envolto em tantas, inelutveis desgraas,
podia acontecer-me algo de mais feliz
que me casar aqui com a filha do rei,
eu, um banido? No pelos motivos torpes
que te amarguram, no por odiar teu leito
ou por simples desejo de uma nova esposa;
tampouco por ambicionar uma prognie
mais numerosa (j tenho filhos bastantes,
no vou queixar-me). Desejava isto importante
assegurar-nos uma vida boa e prspera,
isenta de dificuldades, pois os pobres

645

650

655

660

veem fugir para bem longe seus amigos.


Ainda mais: criar condignamente os filhos,
dar aos gerados em teu ventre mais irmos,
p-los todos num mesmo nvel de igualdade
e ser feliz vendo a unio de minha raa.
Tu, que necessidade tens de novos filhos?
de meu interesse, todavia, t-los,
a fim de assegurar aos filhos atuais
o apoio dos futuros. Crs que estou errado?
Se no te devorasse este cime enorme,
nem tu censurarias a minha conduta.
Mas as mulheres so assim; nada lhes falta
se o leito conjugal respeitado; se ele
recebe um dia o menor golpe, ento as coisas
melhores e mais belas vos parecem pssimas.
Se se pudesse ter de outra maneira os filhos
no mais seriam necessrias as mulheres
e os homens estariam livres dessa praga!

CORIFEU
Tuas palavras foram habilmente ditas,
Json, e as enfeitaste bem, mas ousarei
contrariar a tua opinio; direi
que agiste mal abandonando esta mulher.

MEDEIA
665

670

675

Sem dvida sou diferente em muitas coisas


da maioria dos mortais. Assim, entendo
que algum, se alm de mau hbil no falar,
merece punio ainda mais severa,
pois confiado no poder de seus discursos
para ocultar os maus desgnios com palavras
bonitas, no receia praticar o mal.
Mas ele no to solerte quanto pensa.
Para tambm de me impingir tua conversa
cnica e artificiosa. Uma palavra
apenas bastante para confundir-te.
No fosses tu um traidor e deverias
ter comeado por tentar persuadir-me
antes de consumar teu novo casamento,
em vez de ser omisso com a tua amiga.

JSON
680

Creio que me terias ajudado muito


em meus projetos para o outro casamento
se alguma vez eu te houvesse falado neles,
tu que, neste momento, nem podes frear
esse rancor terrvel de teu corao.

MEDEIA
685

Isso no te preocupava; s pensavas


que o casamento com Medeia uma estrangeira
te encaminhava para uma velhice inglria.

JSON
690

Repito: no foi para ter outra mulher


que me esforcei por conquistar um leito rgio;
foi s, como j disse, para te salvar,
para que os filhos meus fossem irmos de reis
e para dar minha casa solidez.

MEDEIA
No quero uma felicidade to penosa,
nem opulncia que me esmague o corao!

JSON
695

Se desejas mudar e parecer sensata,


no penses que a ventura possa ser funesta
nem que a fortuna torne algum infortunado.

MEDEIA
Insulta-me! Sabes que ests seguro aqui,
mas eu devo partir desprotegida e s.

JSON
700

Foi tua a escolha. No ponhas a culpa em outros.

MEDEIA
Mas como? Ento sou eu que caso e que te traio?

JSON
Lanaste sobre o rei terrveis maldies.

MEDEIA
Amaldioarei tambm teu novo lar!

JSON
705

710

No mais discutirei contigo; se quiseres


para ti mesma e nossos filhos no degredo
parte de minhas posses, fala; prontifico-me
a dar-te com mo liberal e a pleitear
de meus amigos cujas terras procurares
boa acolhida para ti. Se recusares
a minha oferta, dars prova de loucura.
Pe termo a tanta clera para teu bem.

MEDEIA
Jamais recorrerei a teus anfitries,
pois nada quero deles nem nada de ti;
no h proveito nas ofertas de homens maus.

JSON
715

Invoco as divindades como testemunhas


do meu desejo de fazer tudo por ti
e pelos filhos. O bem de que sou capaz
te desagrada e tua intransigncia afasta
os amigos de ti; sofrers mais assim.

MEDEIA
720

725

Vai logo embora! Ests ansioso por rever


a tua nova amante e contas os momentos
desperdiados longe do palcio dela.
Corre! Vai consumar depressa o casamento,
pois se os deuses me ouvirem tuas reais bodas
sero de tal maneira estranhas que nem tu
hs de querer a noiva para tua esposa!

2 ESTSIMO
[O Coro mantm a simpatia por Medeia, atribuindo sua infelicidade aos extremos da paixo
causada por Afrodite. Ao mesmo tempo, expressa o desejo de no incorrer na paixo

desmedida. Tambm lamenta a vida de exlio a que a herona est condenada, e censura a
traio daqueles que, como Jaso, no honram seus casamentos. (v.727-756)]

CORO

730

735

740

745

750

755

Amor sem freios no traz aos mortais


honra ou virtude. Quando, porm, Cpris
comedida, no h divindade
mais benfazeja, mais cheia de graa.
Jamais, rainha, teu arco dourado18
atire contra ns flechas fatais
molhadas com o veneno do desejo!
Que nos sorria sempre a castidade,
a mais preciosa ddiva dos deuses!
Possa Cpris terrvel preservar-nos
da fria da discrdia e das querelas
sem fim, poupando nossas almas puras
do frenesi de uma paixo ignbil.
So venturosas as npcias pacficas
e bem-aventuradas as mulheres
cuja fidelidade incensurvel.
Ah! Nossa ptria e lar! Queiram os cus
que nunca nos desterrem nem levemos
uma vida penosa na misria,
de todas as desditas a mais digna
de piedade! Que nos fira a morte
antes de contemplarmos esse dia,
pois vemos no contamos por ouvir
de estranhos que tu no tiveste ptria
nem um amigo para comover-se
com o cruel destino que te esmaga!
Morra o ingrato que no foi capaz
de honrar, como devia, a sua amiga
e no lhe abriu os mais puros recnditos
da alma! No queremos tais amigos!
Entra EGEU vestido de peregrino.

3 EPISDIO, Cena 1
[Egeu, de passagem por Corinto, encontra-se com Medeia. Vinha de Delfos, onde fora saber
de Apolo como fazer para ter filhos, pois, apesar de casado, ainda no os tivera. Medeia v
no encontro a oportunidade para garantir acolhida depois de executada sua vingana. Assim,
promete ao rei que, caso a receba em Atenas em seu exlio, garantir sua descendncia por
meio do conhecimento que detm das drogas. Ele jura faz-lo e retoma a viagem. (v.757-869)]

EGEU
Salve, Medeia, pois este o melhor incio
para os encontros entre amigos como ns!

MEDEIA
760

Salve, filho do sbio Pandion, Egeu!


De onde vieste para visitar-me aqui?

EGEU
Venho do antigo templo dedicado a Apolo.19

MEDEIA
Qual a razo de tua ida ao santurio
onde o deus profetiza no centro do mundo?

EGEU
Para saber de Apolo como procriar.

MEDEIA
765

Desejas tanto um filho e vives sem o ter?

EGEU
Vivo sem filhos pela vontade dos deuses.

MEDEIA
J tens esposa, ou inda no te casaste?

EGEU
No me furtei ao jugo das npcias normais.

MEDEIA
Que disse Apolo tua splica por filhos?

EGEU
770

Falou alto demais para a razo humana.

MEDEIA
Posso saber qual foi a rplica do deus?

EGEU
Podes e deves; tua mente penetrante.

MEDEIA
Qual , ento, o orculo? Dize que eu ouo.

EGEU
Ele no quer que eu solte o p que sai do saco20

MEDEIA
775

Antes de ir aonde, ou de fazer o qu?

EGEU
antes de retornar terra de meus pais.

MEDEIA
Que desgnios te obrigam a voltar, Egeu?

EGEU
L mora o rei Piteu,21 que manda nos treznios

MEDEIA
Filho de Plops22 e muito devoto dizem.

EGEU
780

a quem devo dizer o orculo do deus.

MEDEIA
Ele um sbio e entendido neste assunto.

EGEU
E para mim o aliado mais querido.

MEDEIA
Com voz sumida.
Vai, s feliz, ento, e tenhas o que almejas!

EGEU
Observando melhor MEDEIA.
Por que este olhar triste, esta expresso sofrida?

MEDEIA
785

O meu marido, Egeu, o pior dos homens

EGEU
Como? Conta-me tuas penas com detalhes!

MEDEIA
Json me ultraja sem que eu tenha culpa alguma.

EGEU
Explica-te com mais clareza: que fez Json?

MEDEIA
Outra mulher agora dona de seu lar.

EGEU
790

Ele jamais seria to indigno e mau!

MEDEIA
Pois foi; despreza-me depois de haver-me amado.

EGEU
Foi por ter outro amor, ou por dio a teu leito?

MEDEIA
Um novo amor o faz trair a amiga de antes.

EGEU
Deixa-o, ento, se to perverso quanto dizes.

MEDEIA
795

Casando-se com outra ele se alia a um rei.

EGEU
E quem lhe d a filha? Dize logo tudo!

MEDEIA
Creonte, o soberano daqui de Corinto.

EGEU
Ento a tua dor natural, Medeia.

MEDEIA
Estou perdida; fui expulsa desta terra

EGEU
800

Por quem? Falas agora de nova desgraa.

MEDEIA
Creonte me degrada e bane-me daqui.

EGEU
Isto insuportvel! E Json consente?

MEDEIA
805

810

No em palavras, mas seus desejos o vencem.


Por isso tudo te conjuro, por teu queixo,
por teus joelhos, pelos direitos sagrados
dos suplicantes! Compadece-te de mim,
tem piedade de meu imenso infortnio!
No me deixes viver no exlio, abandonada!
D-me acolhida em teu pas, em tua casa!
Em retribuio deem-te os deuses filhos,
como desejas, para que morras feliz.

815

No imaginas quo afortunado foste


em vir ao meu encontro aqui; graas a mim
no ficars sem filhos, logo sers pai;
conheo filtros com essa virtude mgica.

EGEU

820

825

830

Muitas razes, mulher, levam-me a conceder-te


a graa que me pedes; inicialmente,
o respeito devido aos deuses, e depois
vem a esperana dos filhos que me prometes
(voltam-se para esse desejo h muito tempo
meus pensamentos). Eis minha resoluo:
vem para o meu pas; l eu me empenharei
em dar-te, como devo, a melhor acolhida.
Quero dizer-te apenas uma coisa mais:
no penso em tirar-te daqui eu mesmo, agora,
mas se te dirigires por tua vontade
minha casa, nela encontrars asilo
inviolvel; a ningum te entregarei.
Levem-te de Corinto, ento, teus prprios passos
para que no me acusem meus anfitries.

MEDEIA
Assim ser, mas eu teria mais certeza
se decidisses empenhar tua palavra.

EGEU
No confias em mim? Ou algo te inquieta?

MEDEIA
835

840

Confio, mas me so hostis os descendentes


de Pelias e da famlia de Creonte.
Se pretendessem arrancar-me de teu lar
de meu asilo , tu, preso por juramento,
no deixarias que me tirassem de l.
Se, todavia, houver apenas entre ns
simples palavras, sem um juramento aos deuses,
ser que no conseguiro persuadir-te
e levar-te a ceder voz de seus arautos?
Sou fraca, enquanto eles so ricos e so reis.

EGEU
845

Usas uma linguagem cheia de prudncia.


Se preferes assim eu no me esquivarei
a teu pedido. Ele me d inda mais fora
para antepor s injunes dos inimigos
a palavra jurada; tua proteo
ser maior. Que deuses queres que eu invoque?

MEDEIA
850

Jura pela face da terra e pelo sol,


pai de meu pai, e pelas divindades todas.

EGEU
Que vou fazer ou deixar de fazer? Conclui!

MEDEIA
855

Jura que nunca, em tempo algum, me expulsars


de tua terra e se qualquer de meus algozes
quiser, com violncia, tirar-me de l,
jamais consentirs enquanto fores vivo.

EGEU
Juro pela face da terra, pela luz
clarssima do sol e por todos os deuses
fazer intransigentemente o que me dizes.

MEDEIA
860

Isto bastante para mim. Mas, se faltares


ao juramento, em que penas incorrers?

EGEU
Nas reservadas aos mais mpios dos mortais.

MEDEIA
865

Parte feliz, ento; tudo ir bem agora.


E quanto a mim, dentro de muito pouco tempo
irei para tua cidade, aps haver
realizado meus desgnios e desejos.

CORO
Dirigindo-se a EGEU, que se retira com sua escolta.
Vai com Hermes,23 o deus filho de Maia!
Que teus desejos sejam exalados,
Egeu, pois te mostraste generoso!
3 EPISDIO, Cena 2
[Medeia exulta, pois, tendo garantido abrigo e proteo, pode pr em marcha seu plano. Numa
espcie de segundo prlogo, revela ao Coro que enganar Jaso, fingindo arrependimento e
submisso, para ele interceder pelos filhos junto princesa. Para isso, ela os far portadores
de presentes para a noiva, que, envenenados, custaro a vida de sua adversria e,
possivelmente, por atrarem a fria de Creonte, a de seus prprios filhos. Deixando Jaso sem
descendentes, ela ento escapar para Atenas. Assim provar sua verve heroica, tratando os
inimigos de forma implacvel. Pela primeira vez a Corifeu desaprova os planos da herona e
pede-lhe que desista do infanticdio, mas Medeia insiste e manda chamar Jaso. (v.870-943)]

MEDEIA
870

875

Zeus! Justia de Zeus! Cintilao do sol!


Agora, amigas minhas, poderei vencer
todos os inimigos gloriosamente!
Tenho esperanas, hoje que a marcha comea,
de ver carem, justamente castigados,
meus adversrios, pois no auge da tormenta
em que me debatia apareceu esse homem,
porto seguro onde depois de realizar
os meus desgnios, irei amarrar as cordas
quando chegar l em Atenas gloriosa.
Dirigindo-se CORIFEU.

880

885

890

Agora vou contar-te todos os meus planos


(minhas palavras no sero para agradar).
Enviarei a Json um de meus criados
para pedir-lhe que venha encontrar-me aqui.
Quando chegar, falar-lhe-ei suavemente;
direi que suas decises so acertadas
e concordo com elas; ele me abandona
para casar-se com a filha do rei; faz bem,
pois isso corresponde aos interesses dele.
Mas pedirei que deixe meus filhos aqui,
no que eu queira larg-los numa terra hostil
nem os expor sanha de quem os odeia,

895

900

mas a fim de aprontar para a filha do rei,


por intermdio deles, a armadilha atroz em
que ela morrer levando o pai morte.
Mand-los-ei a ela com presentes meus
para a nova mulher, a fim de que ela evite
o exlio deles: um vu dos mais finos fios
e um diadema de ouro. Se ela receber
os ornamentos e com eles enfeitar-se,
perecer em meio s dores mais cruis
e quem mais a tocar h de morrer com ela,
to forte o veneno posto nos presentes.
Com uma expresso de horror.

905

910

915

920

925

Mas mudo aqui meu modo de falar, pois tremo


s de pensar em algo que farei depois:
devo matar minhas crianas e ningum
pode livr-las desse fim. E quando houver
aniquilado aqui os dois filhos de Json,
irei embora, fugirei, eu, assassina
de meus muito queridos filhos, sob o peso
do mais cruel dos feitos. No permitirei,
amigas, que riam de mim os inimigos!
Ter de ser assim. De que vale viver?
J no existem ptria para mim, meu lar,
nenhum refgio nesta minha desventura.
Fui insensata quando outrora abandonei
o lar paterno, seduzida pela fala
desse grego que, se me ajudarem os deuses,
me pagar justa reparao em breve.
Jamais voltar ele a ver vivos os filhos
que me fez conceber, e nunca ter outros
de sua nova esposa que ah! miservel!
dever perecer indescritivelmente
graas aos meus venenos! Que ningum me julgue
covarde, dbil, indecisa, mas perceba
que pode haver diversidade no carter:
terrvel para os inimigos e benvola
para os amigos. Isso d mais glria vida.

CORIFEU
930

J que nos fazes estas confidncias, quero,


ao mesmo tempo, dar-te um conselho profcuo
e tomar a defesa das humanas leis:

desiste de levar avante esses teus planos!

MEDEIA
No pode ser de outra maneira, mas entendo
teu modo de falar, pois no ests sofrendo
o tratamento desumano que me do.

CORIFEU
935

Ousars mesmo exterminar teus prprios filhos?

MEDEIA
Matando-os, firo mais o corao do pai.

CORIFEU
E tornas-te a mulher mais infeliz de todas.

MEDEIA
Ter de ser assim. Deste momento em diante
quaisquer palavras passaro a ser suprfluas.
Dirigindo-se AMA, que permanecia perto.
940

Vai, traze Json para c; recorro a ti


quando a misso requer pessoa confivel.
No fales a ningum de minhas decises
se queres bem tua dona e se s mulher.
Sai a AMA.

3 ESTSIMO
[O Coro, horrorizado, suplica a Medeia que abandone a ideia de matar os filhos, ponderando
que um ato to monstruoso poderia lhe custar o asilo em Atenas, cidade agraciada pelos
deuses e pelas artes. Conclui apostando que ela recuar de sua deciso diante da splica dos
filhos. (v.944-976)]

CORO
945

Os Erecteidas24 sempre foram prsperos,


filhos dos deuses bem-aventurados;
numa terra sagrada e at hoje invicta
eles se nutrem da sapincia excelsa,

950

955

960

965

970

975

haurindo o ar puro e transparente, em marcha


airosa l onde a loura Harmonia,
segundo muitos dizem, deu luz
as santas Pierides25 nove Musas.
Contam, tambm, que Cpris aspirou
nas ondas do Cfiso26 alegre o hlito
fresco e dulcssimo que ainda paira
por l, quando, encantada, colhe as rosas
mais perfumadas para coroar
seus cabelos formosos, com os Amores,
convivas da Sapincia, auxiliares
de todas as virtudes. Como, ento,
a cidade dos rios consagrados,
a terra acolhedora dos amigos,
iria receber-te, a ti, a m,
a infanticida? No pensas nos golpes
que decidiste desfechar nos filhos,
no morticnio que vais perpetrar?
No, pelos teus joelhos, todas ns
te suplicamos com todas as foras:
no os abatas! Onde em tua alma,
onde em teus braos buscars coragem
26. Cfiso o principal rio que corta Atenas.
para assestar ao corao dos filhos
os golpes de uma audcia inominvel?
Como, volvendo o olhar para teus filhos,
sers, sem lgrimas, sua assassina?
No poders, diante de teus filhos
prostrados, suplicantes, mergulhar
em sangue tuas implacveis mos!
Entra JSON, seguido pela AMA.

4 EPISDIO
[Medeia finge-se arrependida das duras palavras que antes dirigira a Jaso e pede-lhe perdo,
supostamente por reconhecer que ele agira com sensatez em prol de um futuro melhor para os
filhos. Diz-se disposta a partir para o exlio, como determinou Creonte, mas suplica ao exmarido que garanta a permanncia das crianas em Corinto. Como prova de boa vontade, pede
aos filhos que entreguem pessoalmente presentes valiosos para a princesa, de modo a
conquistar-lhe o favor. Satisfeito e sem desconfiar da sbita mudana de opinio de Medeia,
Jaso parte com os filhos para o palcio de Creonte. (v.977-1107)]

JSON

980

Estou aqui em ateno a teu chamado;


no pude ficar insensvel ao apelo,
mesmo sabendo de teu dio contra mim,
e venho ouvir, Medeia, teu novo pedido.

MEDEIA
Imploro, Json! Peo-te perdo por tudo
que j te disse; deves ser compreensivo
em meus momentos de exasperao, depois
das provas incontveis de paixo recproca!
985 Eu mesma ponderei e at me censurei:
Por que tamanha insensatez e hostilidade
contra decises razoveis, infeliz?
Por que tratar como inimigos os senhores
deste lugar e um marido que age de acordo
990 com nossos interesses ao casar agora
com uma princesa para dar novos irmos
aos filhos meus? No renunciarei, ento,
ao meu rancor? Que sentimentos sero esses
quando os bons deuses encaminham bem as coisas?
995 No tenho filhos? J no fui banida antes27
de outras paragens, de onde vim sem um amigo?
Essas ponderaes me fizeram sentir
toda a minha imprudncia e toda a desrazo
de meu ressentimento. Agora estou de acordo
1000 com teu procedimento e julgo-te sensato
por teres desejado uma aliana nova
e chamo-me demente, pois eu deveria
ter-me aliado a ti em tuas pretenses
e te ajudar a realiz-las, e ficar
1005 junto ao leito da noiva e sentir o prazer
de dispensar-lhe mil cuidados. Afinal,
ns, as mulheres, somos todas o que somos
e no falarei mal de ns. No deverias,
pois, imitar-me nas injrias nem, tampouco,
1010 opor frivolidades a frivolidades.
Rendo-me evidncia agora e reconheo
que antes pensava erradamente, mas tomei
h pouco uma resoluo mais acertada.
Voltando-se em direo casa.
Filhos! Meus filhos! Vinde ao meu encontro aqui!

Os filhos aparecem, seguidos pelo PRECEPTOR.


1015 Vinde saudar o vosso pai e dirigir-lhe,
como vossa me, umas palavras; esquecei,
comigo, o dio em relao aos bons amigos.
Vamos fazer as pazes, ceda nossa clera.
Tomai em vossas mos a mo direita dele!
parte, enquanto os filhos seguram a mo de JSON.
1020 Ah! Penso agora numa desgraa latente!
Por quanto tempo ainda estendereis, meus filhos,
vossos braos queridos?
Voltando ao normal.
Ah! Pobre de mim!
Com que facilidade eu choro e sou vencida
1025 pelo temor! Na ocasio em que se acabam
minhas altercaes com vosso pai, meus olhos
enchem-se de sentidas, incontveis lgrimas!

CORIFEU
Os meus, tambm, no podem resistir ao pranto.
Que no resulte mal maior dos males de hoje!

JSON
1030 Agradam-me, mulher, essas tuas palavras,
e no censuro as que disseste no passado.
Sempre as mulheres voltam-se contra os maridos
quando eles optam por um novo casamento.
Teu corao, porm, mudou para melhor;
1035 o tempo te fez afinal reconhecer
qual a vontade que deve preponderar.
Agem dessa maneira as mulheres sensatas.
Voltando-se para os filhos.
No descuidou de vs o vosso pai, meus filhos;
ele vos d, com o beneplcito dos deuses,
1040 um bom futuro. Creio que aqui em Corinto
um dia atingireis as posies mais altas
em companhia dos outros irmos. Crescei,
ento; o resto cabe ao vosso pai e aos deuses,

dos quais espero a graa de vos ver chegar


1045 juventude exuberantes de vigor,
em tudo mais capazes que meus inimigos.
Dirigindo-se a MEDEIA, que chorava.
Mas, por que banham os teus olhos tantas lgrimas?
Por que procuras esconder teu rosto plido?
Minhas palavras no te deixam satisfeita?

MEDEIA
1050 Nada Pensava apenas em nossas crianas

JSON
Ento fica tranquila; estou cuidando delas.

MEDEIA
Quero ficar; no devo duvidar de ti
mas a mulher fraca e chora facilmente.

JSON
Basta, pois, de lamentaes sobre teus filhos.

MEDEIA
1055 Fui eu quem os gerou; quando fazia votos
para que a vida lhes sorrisse, perguntava-me,
entristecida, se seria assim. Voltemos
s coisas que eu queria expor-te; algumas delas
j foram ditas; falarei do resto agora.
1060 Agrada ao rei ver-me afastada desta terra;
compreendo tudo muito bem e eu mesma julgo
que minha vida no deve ser empecilho
nem para ti nem para o rei, pois consideram-me
hostil casa dele. Ento eu partirei
1065 para o exlio, mas consegue de Creonte
que nossos filhos no sejam tambm banidos
para que tuas mos de pai os encaminhem.

JSON
No sei se vou persuadi-lo; tentarei.

MEDEIA
Quem sabe se tua nova mulher no pode
1070 obter do pai que deixe as crianas aqui?

JSON
Bem dito; acho possvel convenc-la disso.

MEDEIA
Sim, se ela for igual s outras. Alis,
tambm posso ajudar-te nessa tentativa.
Mandar-lhe-ei presentes muito mais formosos
1075 que os conhecidos nesta terra (muito mais!):
um vu difano e um diadema de ouro,
que lhe sero entregues por nossas crianas.
Falando em direo casa.
Trazei-me sem demora, servas, os presentes!
Falando a JSON.
Ela no h de ter somente uma ventura;
1080 sero inmeras, por encontrar em ti,
para lev-la ao leito, um esposo perfeito,
e por tornar-se dona de belos adornos
que o Sol, pai de meu pai, deu a seus descendentes.
Uma criada traz da casa o vu e o diadema, que MEDEIA entrega aos filhos.
Tomai estes presentes nupciais, meus filhos,
1085 em vossas mos; levai-os prpria princesa;
uma oferenda minha venturosa esposa.
No so regalos desprezveis que ela ganha.

JSON
Por que vais desfazer-te destes bens preciosos?
Perdeste o senso? Pensas que a casa real
1090 carece de ouro? Guarda-os! No te prives deles!
Se nos dispensa essa mulher algum apreo,
o meu pedido a mover mais que riquezas.

MEDEIA

No fales deste modo. Dizem que os presentes


dobram at as divindades e que o ouro
1095 tem mais poder para os mortais que mil pedidos.
Pende o destino para o lado dela, um deus
a favorece agora e lhe d boa sorte.
Ela mais jovem, reinar. Para salvar
meus filhos do desterro eu lhe daria a vida,
1100 alm do ouro. Ide, filhos, ide logo
at o palcio e suplicai nova esposa
de vosso pai, minha senhora; implorai dela
que no consinta em vosso exlio, oferecendo-lhe
estes adornos. importante que ela pegue
1105 com as prprias mos estes presentes valiosos.
Os filhos se afastam com JSON e o PRECEPTOR.
Ide depressa, filhos, e trazei notcias
de que vossa me teve o sucesso esperado.
4 ESTSIMO
[O Coro lamenta a morte iminente da princesa e das crianas, motivada pela traio de Jaso
contra o leito conjugal e por sua incapacidade de perceber o que se passa. Apesar de
discordar dos planos de Medeia, o Coro ainda nutre piedade por ela, reconhecendo que a
morte dos filhos atingir tambm a me. (v.1108-1132)]

CORO
1110

1115

1120

1125

No temos esperanas quanto vida


dessas crianas; elas se encaminham
agora para a morte. A nova esposa,
a infeliz, receber coitada!
a perdio dourada; em toda a volta
de seus cabelos louros j vai pr,
com suas prprias mos, aquele adorno
que a levar morte. O encanto dele
e o brilho eterno a induziro depressa
a usar o vu e o ureo diadema,
presentes dessas npcias infernais.
Eis a armadilha, a sentena de morte
em que ir emaranhar-se a moa;
ela no pode fugir ao destino.
E tu, funesto e desgraado esposo,
que te aliaste a nossos reis, preparas
inadvertidamente a destruio
de teus filhos sem sorte e a morte horrvel

de tua nova esposa! At que ponto


te enganas, infeliz, quanto a teu fado!
Choramos por teu sofrimento enorme,
desventurada me dessas crianas,
1130 pois vais mat-las por causa do amor
que teu esposo perjuro traiu
s para conquistar outra mulher!
O PRECEPTOR reaparece com as crianas.
5 EPISDIO
[O Preceptor retorna com as crianas anunciando o sucesso da empreitada: a princesa aceitou
os presentes e concordou com a permanncia dos filhos de Jaso em Corinto.
Surpreendentemente, Medeia lamenta esse desfecho, que sela tambm o destino dos meninos.
O Preceptor entra na casa acreditando que sua senhora angustia-se com a partida iminente de
Corinto. Medeia passa a se despedir dos filhos com palavras ambguas, que, aos olhos do
Coro e dos espectadores, apontam para a morte prxima. Nesse famoso monlogo, a herona
mostra-se dilacerada, hesitante quanto deciso a tomar: deve poupar a vida dos filhos e fugir
com eles de Corinto ou mat-los para punir o pai e evitar a zombaria dos inimigos? A veia
heroica fala mais alto e decide-se por mat-los ela prpria, para que no venham a perecer
pelas mos de outros. Mais uma vez manda chamar as crianas, para a derradeira despedida.
A deciso est tomada. (v.1133-1230)]

PRECEPTOR
Dirigindo-se a MEDEIA.
Aqui esto teus filhos, salvos do desterro.
A jovem recebeu pronta e alegremente
1135 os teus presentes das mos deles. Fez-se a paz
com as crianas l. Mas, por que ests aflita?
Por que demonstras nas feies tanto transtorno
quando afinal a sorte est a teu favor?
Por que procuras ocultar o rosto assim
1140 e acolhes constrangida a minha informao?

MEDEIA
Ai! Ai de mim!

PRECEPTOR
Isto incompatvel com minhas palavras.

MEDEIA
Ai! Ai de mim!

PRECEPTOR
Teria eu, sem perceber, anunciado
1145 uma desgraa? Ento me equivoquei pensando
que te trazia uma mensagem agradvel?

MEDEIA
Disseste o que disseste; no te recrimino.

PRECEPTOR
Por que esses olhos cerrados, essas lgrimas?

MEDEIA
natural, e muito, ancio. J se consumam
1150 as intenes divinas e as maquinaes
de minha mente e seus terrveis pensamentos.

PRECEPTOR
Anima-te! Trazida por teus prprios filhos,
reaparecers um dia em Corinto.

MEDEIA
Antes farei com que desapaream outros
1155 nas profundezas desta terra! Ai de mim!

PRECEPTOR
No s a nica, porm, que separada
dos filhos. Ns, mortais, devemos enfrentar
com naturalidade os golpes do destino.

MEDEIA
Procederei assim. Retorna minha casa
1160 e cuida das crianas como de costume.
Sai o PRECEPTOR. Os filhos continuam em cena.

1165

1170

1175

1180

1185

1190

1195

Queridos filhos meus! Agora vos espera


para meu desespero um mundo diferente,
outra morada onde estareis eternamente
sem vossa me! E me fazem partir, banida
para uma terra estranha, sem haver podido
colher as muitas alegrias que esperava
de vs, antes de ver vossa felicidade,
antes de vos haver levado ao matrimnio,
de haver composto vosso leito nupcial
e de acender as tochas rituais nas bodas!
Ah! Infeliz de mim! Que presuno a minha!
Criei-vos, filhos meus, em vo, sofri em vo
por vs, dilacerada nas dores atrozes
do parto! Ah! Devo confessar infortunada!
que j depositei em vs muita esperana:
que vs sustentareis a minha velhice
e, quando eu falecesse, vossas mos piedosas
me enterrariam (todas desejamos isso).
Mas desvanecem-se esses doces pensamentos!
Arrancada de vs, terei de suportar
uma existncia de amargura e sofrimentos.
E nunca, nunca mais, vossos olhos queridos
podero ver-me! (Partirei para outra vida)
Ai de mim! Ai de mim! Por que voltais os olhos
to expressivamente para mim, meus filhos?
Por que estais sorrindo para mim agora
com este derradeiro olhar? Ai! Que farei?
Sinto faltar-me o nimo, mulheres, vendo
a face radiante deles No! No posso!
Adeus, meus desgnios de h pouco! Levarei
meus filhos para fora do pas comigo.
Ser que apenas para amargurar o pai
vou desgra-los, duplicando a minha dor?
Isso no vou fazer! Adeus, meus planos No!
Mas, que sentimentos so estes? Vou tornar-me
alvo de escrnio, deixando meus inimigos
impunes? No! Tenho de ousar! A covardia
abre-me a alma a pensamentos vacilantes.
Ide para dentro de casa, filhos meus!
Saem os filhos.

1200 Quem no quiser presenciar o sacrifcio,


mova-se! As minhas mos tero bastante fora!
Ai! Ai! Nunca, meu corao! No faas isso!

Deves deix-los, infeliz! Poupa as crianas!


Mesmo distantes sero a tua alegria.
1205 No, pelos deuses da vingana nos infernos!
Jamais diro de mim que eu entreguei meus filhos
sanha de inimigos! Seja como for,
perecero! Ora: se a morte inevitvel,
eu mesma, que lhes dei a vida, os matarei!
1210 De qualquer modo isso ter de consumar-se.
No vejo alternativas. Deve estar morrendo
a princesinha, com o diadema na cabea,
envolvida no vu (quanta certeza eu tenho!).
Portanto, j que deverei seguir a via
1215 do supremo infortnio e faz-los trilhar
caminho ainda mais desesperado, agora
devo chamar meus filhos para a despedida.
acena em direo casa
e os filhos so trazidos de volta cena.
MEDEIA

Vinde, meus filhos, e estendei a mo direita


para que vossa me inda possa estreit-la.
MEDEIA

abraa e beija os filhos.

1220 Ah! Muito amadas mos! Ah! Lbios muito amados!


Ah! Porte e rostos muito altivos de meus filhos!
Sede felizes, ambos, mas noutro lugar,
pois vosso pai vos privou da ventura aqui.
Ah! Doce abrao e to aveludados rostos
1225 e hlito suave de meus filhos! Ide!
MEDEIA

afasta dela os filhos e os faz voltarem para casa.

Faltam-me foras para contemplar meus filhos.


Sucumbo minha desventura. Sim, lamento
o crime que vou praticar, porm maior
do que minha vontade o poder do dio,
1230 causa de enormes males para ns, mortais!
5 ESTSIMO
[O Coro faz aqui observaes de carter geral sobre as expectativas dos pais em relao aos
filhos, as dificuldades envolvidas em sua criao, as incertezas que cercam seu futuro e as
preocupaes incessantes que suscitam. Assim, os que no tm filhos parecem-lhe mais felizes
que os que so pai ou me. Essa reflexo antecipa o sofrimento tanto de Jaso e Medeia
quanto o de Creonte, todos prestes a perder seus filhos. (v.1231-1263)]

CORO

1235

1240

1245

1250

1255

1260

Vezes inmeras nos entregamos


a muitas e sutis divagaes
ao meditar sobre temas mais altos
do que s mulheres normal versar.
Ns tambm cultuamos nossa Musa,
que nos infunde sua sapincia
(a todas, no; a poucas entre muitas
que se mostram fiis devoo).
Apregoamos que os mortais alheios
ao casamento e procriao
desfrutam de maior felicidade
que os pais e mes. Ignoram os sem filhos
se a prole s lhes traria alegrias
ou tambm dores; sua inexistncia
lhes poupa mgoas e incontveis males.
Mas sofrem de cuidados infindveis
aqueles cujos lares as crianas
adornam numa doce florao;
querem criar os filhos bem, deixar-lhes
meios de subsistncia, mas no sabem
se apesar dos cuidados ho de ser
bons ou perversos. Tambm falaremos
do ltimo dos males e incertezas:
ainda que tenham amontoado
bastantes bens e que seus filhos cheguem
juventude e tenham boa ndole,
se for vontade do destino a morte
os rouba logo e leva deste mundo.
Que benefcio advm, ento, aos homens
se para ter a descendncia arriscam-se
a receber, mandado pelos deuses
alm de tantos outros sofrimentos,
esse castigo mais cruel de todos?

6 EPISDIO
[Um mensageiro traz a notcia da morte de Creonte e sua filha e aconselha Medeia a fugir o
mais rpido possvel. Ela, no entanto, exulta e pede-lhe que narre em detalhe as circunstncias
das mortes. Findo o relato, a Corifeu reconhece que Jaso foi justamente castigado, mas
apieda-se de Medeia, cuja vida lhe parece por um fio. A herona redobra sua inteno de
matar as crianas e, em meio a lamentos e autoexortao, entra em casa para cumprir a penosa
tarefa. (v.1264-1428)]

MEDEIA
Estou na expectativa de acontecimentos
1265 h muito tempo, amigas, s imaginando
o que pode haver ocorrido no palcio.
Agora vejo um dos servidores de Json
chegar correndo aqui; sua respirao
entrecortada mostra que nos vem trazer
1270 notcias de alguma desgraa singular.
Entra precipitadamente o MENSAGEIRO.

MENSAGEIRO
Tu que, violentando as leis, premeditaste
e praticaste um crime horripilante, foge!
Foge, Medeia, seja por que meios for
ou por que via, mar ou terra, nave ou carro!

MEDEIA
1275 Por que devo fugir? Que houve? Dize logo!

MENSAGEIRO
Morreram nosso rei Creonte e sua filha,
faz pouco tempo, vtimas de teus venenos.

MEDEIA
Tuas palavras no podiam ser mais belas.
De agora em diante s meu amigo e benfeitor.

MENSAGEIRO
1280 Como, Medeia? Teu juzo est perfeito,
ou ests louca? Logo aps exterminar
a famlia real demonstras alegria
em vez de estremecer ouvindo esta notcia?

MEDEIA
Tenho palavras para responder-te, amigo,
1285 mas no te precipites; fala tu agora.
Conta! Como morreram eles? Meu prazer
ser dobrado se eu ouvir que pereceram
atormentados pelas dores mais terrveis!

MENSAGEIRO
1290

1295

1300

1305

1310

1315

1320

1325

1330

Quando teus filhos tua dupla descendncia


chegaram com o pai deles e foram levados
ao palcio real, sentimo-nos felizes,
ns, os criados, que soframos por ti;
e de um ouvido a outro foi-se repetindo
que chegara a bom termo o desentendimento
havido entre Json e ti. Alguns beijavam
as mos, beijavam outros as louras cabeas
dos filhos teus; eu mesmo, cheio de alegria,
segui com as crianas para os aposentos
onde ficavam as mulheres. A senhora
que reverencivamos em teu lugar
antes de ver teus filhos dirigiu a Json
um olhar cheio de ternura, mas depois
cobriu com vus os olhos e quis desviar
o rosto plido, pois a presena deles
causava-lhe averso. Tentava o teu esposo
atenuar a clera e o desagrado
da jovem, ponderando: No ser possvel
suavizar esta aparncia contrafeita
ao encontrar amigos? Trata de acalmar
o teu ressentimento e vira novamente
o rosto para eles. Considera teus
os meus prprios amigos. Olha bem e aceita
estes presentes deles e pede a teu pai
que em considerao a mim d s crianas
o generoso asilo. vista dos adornos
ela no resistiu e logo concordou
com seu marido. Sem esperar que teus filhos
e que o pai deles chegassem mais perto, a moa
quis apanhar depressa o vu de muitas cores,
ansiosa por us-lo. Em frente a um espelho
vestiu o vu, e com o diadema de ouro
j na cabea ela compunha o penteado,
sorrindo sua prpria imagem refletida.
Depois, erguendo-se do suntuoso assento,
movimentou-se, pousando no cho com graa
os ps de radiosa alvura, deslumbrada
com teus presentes, observando muitas vezes
o vu que lhe descia at os calcanhares
e se ajeitando. Mas, quase no mesmo instante,
um espetculo terrvel se mostrou

1335

1340

1345

1350

1355

1360

1365

1370

aos nossos olhos: sua cor mudou e o corpo


dobrou-se; ela oscilou e seus formosos membros
tremiam, e s teve tempo de voltar
at o assento para no cair no cho.
Uma velha criada, pensando tratar-se
de algum mal sbito mandado pelos deuses,
ps-se a fazer invocaes em altos brados,
at que da boca da jovem escorreu
esbranquiada espuma e as pupilas dela
puseram-se a girar e o sangue lhe fugiu
da pele; ento, em vez de invocaes ouviram-se
soluos fortes. Uma de suas criadas
correu em direo ao quarto do pai dela;
outra precipitou-se procura de Json
para contar-lhe o que ocorrera nova esposa.
E no palcio todo apenas escutavam-se
passos precipitados. Pouco tempo aps,
a infortunada moa abriu os belos olhos
e recobrando a voz gemeu horrivelmente.
Exterminava-a dupla calamidade:
do diadema de ouro em seus lindos cabelos
saa uma torrente sobrenatural
de chamas assassinas; o vu envolvente
presente de teus filhos consumia, vido,
as carnes alvas da infeliz. Ela inda pde
erguer-se e quis correr dali, envolta em fogo,
movendo em todos os sentidos a cabea
no af de se livrar do adorno flamejante,
mas o diadema no saa do lugar
e quanto mais a moa agitava a cabea
mais se alastravam as devoradoras chamas.
Ela caiu no cho, por fim, aniquilada
e to desfigurada que somente os olhos
do pai foram capazes de reconhec-la.
No se podiam distinguir sequer as rbitas
nem ver de forma alguma o rosto antes to belo;
corria muito sangue de sua cabea
e misturava-se com as chamas; suas carnes,
rodas pelos muitos dentes invisveis
de teus venenos, desprendiam-se dos ossos,
e semelhana da resina dos pinheiros
desintegravam-se numa cena horrorosa.
Todos temamos tocar em seu cadver,
pois tanta desventura nos deixava atnitos.

1375 O pai, ento, ainda alheio ao desenlace


horrvel, entrou transtornado no aposento
e se lanou de encontro morta; soluava
pungentemente e, envolvendo-a com seus braos,
beijou-a e disse: Minha desditosa filha!
1380 Que deus quis infligir-te essa aviltante morte?
Quem decidiu privar de ti um ancio
beira do sepulcro? Que a morte me leve
contigo, minha filha! E quando terminou
de lamentar-se e soluar, quis aprumar
1385 o velho corpo mas, igual hera unida
ao tronco do loureiro, ele continuava
inseparavelmente preso ao fino vu.
A luta foi terrvel; ele se esforava
por levantar-se, ajoelhando-se primeiro;
1390 o peso do cadver, todavia, agindo
em sentido contrrio, derribava o pai.
Se o ancio tentava erguer-se de uma vez,
soltava-se dos ossos sua velha carne.
Vencido, finalmente, ele entregou a alma
1395 infortunado! , sem foras para enfrentar
tanta desgraa. Agora jazem mortos, juntos,
o idoso pai e a filha, uma calamidade
que justificaria torrentes de lgrimas.
Dirigindo-se a MEDEIA.
Nada quero dizer, Medeia, a teu respeito;
1400 vers voltar-se contra ti a punio.
H muito tempo considero que os mortais
vivem como se fossem sombras, e os que julgam
ser mais sagazes e pensar melhor que os outros
so os mais castigados. Criatura alguma
1405 venturosa at o fim; muitas possuem
bens incontveis, mas no tm felicidade.

CORIFEU
Os deuses tentam atingir agora Json
com numerosas desventuras merecidas.
Ah! Infeliz filha do rei! Sentimos tanto
1410 que, vtima da unio com Json, chegues
antes do tempo s portas da manso dos mortos!

MEDEIA
No volto atrs em minhas decises, amigas;
sem perder tempo matarei minhas crianas
e fugirei daqui. No quero, demorando,
1415 oferecer meus filhos aos golpes mortferos
de mos ainda mais hostis. De qualquer modo
eles devem morrer e, se inevitvel,
eu mesma, que os dei luz, os matarei.
Avante, corao! S insensvel! Vamos!
1420 Por que tardamos tanto a consumar o crime
fatal, terrvel? Vai, minha mo detestvel!
Empunha a espada! Empunha-a! Vai pela porta
que te encaminha a uma existncia deplorvel,
e no fraquejes! No lembres de todo o amor
1425 que lhes dedicas e de que lhes deste a vida!
Esquece por momentos de que so teus filhos,
e depois chora, pois lhes queres tanto bem
mas vais mat-los! Ah! Como sou infeliz!
MEDEIA

entra em casa.

6 ESTSIMO
[O Coro invoca a Terra e o Sol, av de Medeia, como testemunhas do crime que est prestes a
se consumar. Tambm suplica aos deuses que impeam a matana e lamenta que o dio tenha
conduzido Medeia ao extermnio de sua prole, prevendo que sofrer um castigo condizente
com os seus atos. Ouvem-se os gritos de socorro das crianas no interior da casa. O Coro
cogita intervir, mas apenas lamenta o desfecho dos fatos, apresentando Ino como exemplo
mtico para o infanticdio. (v.1429-1473)]

CORO
Ah! Terra! Sol que trazes luz a tudo!
1430 Olhai-a! Vede essa mulher funesta
antes de ela descer sobre seus filhos
a mo sangrenta prestes a matar
a sua prpria carne! Eles descendem
de uma raa de ouro28 e horrvel
1435 que o sangue de um deus corra sob os golpes
de uma criatura humana! Vem, ento,
luz nascida de Zeus, f-la parar,
detm-na, expulsa em tempo l de dentro
a miservel Fria29 sanguinria
1440 entregue sanha de gnios malignos!
Sofreste em vo, Medeia, por teus filhos,

em vo pariste uma prole querida,


tu, que venceste o traioeiro estreito
de guas azuis e escolhos da Simplgades!
1445 Ah! Infeliz! Por que tanto furor,
e to feroz avassalou tua alma,
presa desse delrio criminoso?
A maldio do sangue dos parentes
pesa sobre os mortais e precipita
1450 contra quem mata a sua prpria raa
desgraas infligidas pelos deuses
na proporo exata de seus crimes.

OS FILHOS DE MEDEIA
Do interior da casa.
Ai! Ai!

CORIFEU
Ouvistes os gritos dos filhos? No ouvistes?

1 FILHO
1455 Ah! Que fazer? Como fugir de minha me?

2 FILHO
No sei, irmo querido! Estamos sendo mortos!

CORIFEU
Vamos entrar! Salvemos as frgeis crianas!

1 FILHO
Sim, pelos deuses! Vinde j para salvar-nos!

2 FILHO
J fomos dominados! Vemos o punhal!

CORIFEU
1460 Ah! Infeliz! Tu s ento de pedra ou ferro
para matar assim, com tuas prprias mos,
os dois filhos sados de tuas entranhas?

1 MULHER DO CORO
Somente uma mulher ousou at agora
exterminar assim os seus filhos queridos!

2 MULHER DO CORO
1465 Foi Ino,30 que expulsa pela mulher de Zeus
de sua casa e sem destino, enlouqueceu.

3 MULHER DO CORO
Lanou-se a desditosa aos vagalhes amargos,
impondo aos filhos uma morte impiedosa.

4 MULHER DO CORO
Precipitando-se de altssimo penhasco
1470 ao mar, ela levou seus filhos para a morte.

CORIFEU
Que poderia acontecer de mais terrvel?
Ah! Leito nupcial, fecundo em sofrimentos
para as mulheres, quantos males j causaste!
Entra JSON precipitadamente.
XODO
[Jaso chega a casa para tentar salvar os filhos da vingana dos parentes de Creonte e
descobre que Medeia j os assassinou. Ao tentar forar a porta para ver os corpos dos filhos,
encontra Medeia no carro alado que seu av, o Sol, enviara para sua fuga. Jaso enfatiza sua
condio de brbara e sua selvageria, para justificar tamanha monstruosidade. Ela insiste que
o desrespeito com que ele a tratara fora a causa de tanto infortnio. De posse dos cadveres
dos filhos, ela se comporta como uma divindade, determinando o funeral deles, seu autoexlio
e o destino de Jaso. De fato, ela ocupa a posio em geral reservada aos deuses, suspensos
nos ares pelo guindaste, o deus ex machina. Sua vitria sobre os inimigos est completa,
embora reconhea que sofrer com a morte dos filhos. As palavras finais do Coro revelam a
sua perplexidade diante das surpresas que os deuses reservam aos mortais. (v.1474-1617)]

JSON
Dizei, mulheres que aqui vejo em frente casa:
1475 Medeia, autora desse crime pavoroso,
ainda est l dentro, ou se afastou fugindo?
Que ela se esconda nas profundezas da terra,

ou, recebendo asas, suba ao infinito,


se no quiser pagar agora o justo preo
1480 de sua crueldade! Ou pensa ela que,
depois de haver causado a morte dos senhores
desta cidade, fugir impunemente?
Mais do que nela estou pensando nos meus filhos.
Ela receber de volta o mal que fez
1485 s suas vtimas; a vida de meus filhos
que vim salvar, pois temo que a real famlia
pretenda castigar nos frgeis descendentes
o crime horrendo cometido pela me.

CORIFEU
Ah! Json! No pudeste perceber ainda
1490 infortunado! toda a tua desventura!
Se j soubesses, no falarias assim.

JSON
Que h? Ela queria matar-me tambm?

CORIFEU
Teus filhos esto mortos. Sua me matou-os.

JSON
Que dizes? Ai de mim! Mataste-me, mulher!

CORIFEU
1495 Fica sabendo: j no existem teus filhos.

JSON
Onde ela os trucidou? Dentro ou fora de casa?

CORIFEU
Entra em teu lar; vers teus filhos j sem vida.

JSON
Gritando em direo casa.
Abri logo os ferrolhos e tirai as trancas,

criados, para que eu veja meus filhos mortos


1500 dupla infelicidade a minha! e sua me,
a quem darei a merecida punio!
No obtendo resposta, JSON se lana contra a porta, tentando for-la.
aparece por cima da casa, num carro flamejante, no qual se veem, tambm,
os cadveres de seus dois filhos.
MEDEIA

MEDEIA
Por que tentas forar e destruir as portas?
Procuras os cadveres e a criminosa?
Poupa-te esta fadiga; se quiseres ver-me,
1505 estou aqui. Dize o que esperas. Tuas mos,
porm, jamais me tocaro. Este o carro
que o Sol, pai de meu pai, fez chegar at mim,
para me proteger contra o brao inimigo.

JSON
1510

1515

1520

1525

1530

Monstro! Mulher de todas a mais odiada


por mim e pelos deuses, pela humanidade!
Tiveste a incrvel ousadia de matar
tuas crianas com um punhal, tu, que lhes deste
a vida, e tambm me atingiste mortalmente
ao me privar dos filhos! E depois do crime
ainda tens o atrevimento de mostrar-te
ao sol e terra, tu, sim, que foste capaz
de praticar a mais impiedosa ao!
Tens de morrer! Hoje, afinal, recuperei
minha razo, perdida no dia fatdico
em que te trouxe de teu brbaro pas
para uma casa grega, tu, flagelo mximo,
traidora de teu pai e da terra natal!
Lanaram contra mim os deuses um demnio
sedento de vingana que te acompanhava,
pois j tinhas matado teu irmo em casa
antes de entrar em minha nau de bela proa.
Foi este o teu comeo. Logo te casaste
com o homem que te fala e, depois de lhe dar
dois filhos, imolaste-os s tuas bodas
e ao leito nupcial. Jamais houve uma grega
capaz de um crime destes, e eu te preferi
em vez de outra. Para desespero meu

fui aliar-me a uma inimiga, uma leoa


e no uma mulher, ser muito mais feroz
1535 que os monstros mais selvagens. Mas, por que falar?
Eu no te ofenderia nem com mil injrias,
to insensvel s! Dana-te, pois, infame,
nojenta infanticida! Resta-me somente
gemer curvado aos golpes deste meu destino.
1540 No provei o sabor, sequer, das novas npcias
e no vou conviver com os filhos, pois perdi-os!

MEDEIA
Se Zeus pai no soubesse como te tratei
e como e quanto me ofendeste, esta resposta
tua falao teria de ser longa.
1545 No deverias esperar, aps o ultraje
contra meu leito, que fosses passar a vida
rindo de mim, tranquilo com a filha do rei;
Creonte, que te deu a filha para esposa,
no haveria de querer impunemente
1550 expulsar-me daqui, onde cheguei contigo.
Chama-me agora, se quiseres, de leoa
e monstro; quis apenas devolver os golpes
de teu instvel corao como podia.

JSON
Mas tambm sofres. Nossas dores so as mesmas.

MEDEIA
1555 claro, porm sofro menos se no ris.

JSON
Minhas crianas! Que me perversa tivestes!

MEDEIA
Matou-vos a perfdia deste pai, meus filhos!

JSON
Mas no foi minha a mo que lhes tirou a vida.

MEDEIA
Foi teu ultraje, teu segundo casamento!

JSON
1560 O leito abandonado justifica o crime?

MEDEIA
Essa injria pequena para uma mulher?

JSON
Se ela sensata. Para ti, tudo ofensa.

MEDEIA
Apontando para as crianas mortas.
Elas j no existem. Sofrers por isso.

JSON
Existem para atormentar-te em teu remorso.

MEDEIA
1565 Os deuses sabem a quem cabe toda a culpa.

JSON
Sabem, tambm, quo tenebrosa tua mente.

MEDEIA
Odeia-me! Tuas palavras me repugnam.

JSON
Repugnas-me tambm. Matemo-nos! fcil!

MEDEIA
Mas, como? Que devo fazer? o meu desejo!

JSON

1570 Deixa-me sepultar meus filhos e chor-los!

MEDEIA
De modo algum! Com minhas prprias mos eu mesma
hei de enterr-los. Transport-los-ei agora
ao santurio de Hera,31 deusa das colinas,
onde nem tu nem mais ningum possa ultraj-los
1575 violando-lhes o tmulo. Instituiremos
solenes cerimnias na terra de Ssifo,32
visando expiao desse terrvel crime.
Irei de l para a cidade de Erecteu,
onde me acolher o filho de Pandon,
1580 Egeu. Morrers miseravelmente aqui,
colhendo miservel! os amargos frutos
do novo casamento que tanto querias!

JSON
Ah! Cus! Matem-te as Frias vingadoras
de nossos filhos e a justia certa!

MEDEIA
1585 Mas, quem te escutar, deus ou demnio,
a ti, perjuro, a ti, hspede prfido!

JSON
Ah! Monstro odioso, infanticida infame!

MEDEIA
Volta! Vai sepultar a tua esposa!

JSON
Sim, voltarei, e sem meus filhos mortos

MEDEIA
1590 Chorars mais ainda na velhice!

JSON
Filhos queridos!

MEDEIA
Por mim, no por ti!

JSON
Tu os mataste!

MEDEIA
Para que sofresses!

JSON
1595 Ah! Lbios adorveis de meus filhos
to infelizes! Quero acarici-los!

MEDEIA
Hoje lhes falas, queres afag-los;
at h pouco nem os procuravas.

JSON
Deixa-me ao menos, em nome dos deuses,
1600 tocar os corpos frgeis de meus filhos!

MEDEIA
Desaparecendo lentamente com o carro.
No possvel; so palavras vs.

JSON
Ouviste, Zeus, como fui repelido,
como me trata a infanticida prfida,
essa leoa? Que posso fazer?
1605 Chorar meus filhos e tomar os deuses
por testemunhas de que, aps mat-los,
no me permitiste sequer toc-los
com minhas mos e dar-lhes sepultura
Antes eu nunca os houvesse gerado
1610 para v-los morrer sob os teus golpes!
JSON

retira-se lentamente.

CORIFEU
Enquanto o CORO tambm se retira.
Dos pncaros do Olimpo Zeus dirige
o curso dos eventos incontveis
e muitas vezes os deuses nos deixam
atnitos na realizao
1615 de seus desgnios. No se concretiza
a expectativa e vemos afinal
o inesperado. Assim termina o drama.33
FIM

Arg (ou Argo, na grafia mais corrente) o navio que transportou Jaso e seus companheiros Clquida. Os argonautas,
como ficaram conhecidos, foram encarregados por Plias, tio do heri, de trazer de volta Grcia o velocino de ouro. Medeia,
filha de Aietes, rei da Clquida, apaixona-se por Jaso, e sua ajuda decisiva para o sucesso da misso. Ao seu trmino, ela
parte com Jaso rumo Grcia.
2

So, literalmente, as rochas que se chocam, tambm conhecidas como Cineas, rochas escuras. Nos mitos, as Simplgades
representavam um obstculo navegao, uma vez que se uniam aproximao de qualquer embarcao no intuito de barrarlhe a passagem ou esmag-la. Os argonautas teriam conseguido passar por elas, que desde ento ficaram imveis.
3

O monte Plion fica prximo de Iolco, a cidade de Jaso e ponto de partida da expedio dos argonautas. Seus bosques
teriam fornecido a madeira para construo de Argo e dos remos que a impulsionaram.
4

Rei de Iolco, era tio de Jaso. Temendo que o sobrinho o destronasse, enviou-o aos confins do mundo em busca do velocino
de ouro, intencionando assim livrar-se dele.
5

Velocino ou toso de ouro, ou ainda velo de ouro, era um trofu cobiado pelos heris gregos. Segundo o mito, Zeus teria
enviado um carneiro alado de pelagem dourada para resgatar os filhos de Atamas, que decidira sacrific-los. Frixo, uma das
crianas, refugiou-se na Clquida. Para agradecer sua acolhida, dedicou o animal aos deuses e entregou a pelagem a Aietes. O
rei a escondeu em uma floresta sob a vigilncia de um drago.
6

A fonte Pirene era a mais importante de Corinto, chamada santa por fornecer gua para os rituais.

Tmis a deusa da justia.

Trata-se do estreito de Bsforo, atravessado por Jaso na viagem da Clquida para a Grcia.

O verso faz referncia ao dote que a famlia da noiva tinha que dar ao noivo para selar o casamento.

10

No panteo grego Hecate descende de um casal de tits, mas uma divindade marginal, no participando de lendas
importantes. Seu culto, entretanto, era popular, j que se acreditava que concedia dons diversos aos que a invocavam. Tambm
estava associada magia e ao mundo espectral, sendo adorada noite nas encruzilhadas. Vem da a devoo de Medeia.
11

Ssifo tido como fundador de Corinto e seu primeiro rei, da a expresso sangue de Ssifo ser sinnima de corntia.
Alm disso, a meno ao heri, notoriamente ardiloso e trapaceiro, alude natureza traioeira de Jaso. Por causa dessa
astcia Ssifo foi condenado pelos deuses a empurrar uma enorme pedra at o topo de uma montanha, ao qual nunca chegava
porque a pedra tornava a rolar montanha abaixo.
12

O pai de Medeia, Aietes, filho de Hlio, o Sol, divindade que vai apoi-la diversas vezes. Provm dele os presentes que a
herona envia princesa e o carro alado que propicia sua fuga espetacular ao final da tragdia.
13

Epteto de Apolo, deus da profecia e da msica. Febo significa luminoso.

14

Referncia ao estreito de Bsforo, que Medeia teve que atravessar para passar da sia Europa.

15

Medeia teria convencido as filhas de Pelias a esquartejar o pai e lan-lo em um caldeiro para rejuvenesc-lo. Jaso teria

se beneficiado com a morte, pois assumiria o trono de Iolco, mas, em vista do crime, os cidados votaram por seu exlio.
16

Por ser cultuada em Chipre, Afrodite designada pelo epteto Cpris. Jaso argumenta aqui que seu sucesso se deve a
Afrodite, deusa do desejo ertico, por ter feito com que Medeia se apaixonasse por ele.
17

Um dos argonautas, partiu com Jaso para a Clquida. Era msico notvel e dono de uma voz capaz de encantar homens e
feras. Quando sua esposa, Eurdice, morreu, Orfeu desceu ao Hades na tentativa de recuper-la dentre os mortos. Da ser
irnica sua meno por parte de Jaso.
18

Referncia a Afrodite, cujo filho, Eros, sob suas ordens alvejava os mortais fazendo com que se apaixonassem.

19

O templo de Apolo em Delfos, onde ficava o orculo mais famoso da Antiguidade grega. Delfos antes se chamava Pito,
donde o termo pitonisa, a sacerdotisa encarregada das profecias. Dada a importncia desse orculo, os gregos diziam que
Delfos era o centro do mundo.
20

Como de costume, o orculo de Apolo enigmtico. A interpretao mais aceita, j proposta na Antiguidade por Plutarco,
entende que p alude ao pnis e saco, ao ventre. O deus teria avisado ao rei que no tivesse relaes sexuais antes de
retornar a seu pas, ao convvio de sua esposa, porque da prxima vez que o fizesse geraria filhos. Egeu no compreende o
aviso e se une a Aitra, filha de Piteu, em Trezena, unio da qual nascer Teseu.
21

Rei de Trezena, dedicou um templo a Apolo e era exmio intrprete de orculos. Av de Teseu, ele se encarregar da
criao do menino.
22

Plops, pai de Piteu, teria sido o fundador dos Jogos Olmpicos. De seu nome deriva Peloponeso, onde se localiza Trezena,
no litoral do mar Egeu.
23

Hermes o deus protetor dos viajantes.

24

Remete a Erecteu, rei mtico de Atenas, filho de Hefesto e de Gaia, o deus do fogo e a Terra. Aqui sinnimo de atenienses,
que se consideravam descendentes de Erecteu.
25

Referncia s Musas, que, segundo a verso apresentada por Eurpides, teriam por me Harmonia, a filha de Afrodite e
Ares, e nascido na Piria (hoje na Macednia grega); tradicionalmente so consideradas filhas de Zeus e da Memria.
26

Cfiso o principal rio que corta Atenas.

27

Medeia se refere a seu banimento de Iolco, em companhia de Jaso (cf. p.199).

28

Sendo Medeia neta do Sol (cf. nota 12), seus filhos tambm descenderiam dele.

29

As Frias, equivalente latino das Ernias gregas, so divindades punitivas, castigando especialmente crimes consanguneos.
Em nmero de trs Alect, Tisifone e Megera , nasceram do sangue de Urano, castrado por Cronos.
30

Por ter acolhido e criado Dioniso, filho de Zeus com uma mortal, Ino ganhou a inimizade de Hera. Num surto de loucura,
provocado pela esposa de Zeus, Ino teria saltado ao mar levando consigo os filhos que tivera com Atamas.
31

A inteno de Medeia sepultar as crianas no santurio de Hera Akraia, que alguns situam na vizinhana de Corinto, em
colinas, e outros em um promontrio. Como propiciadora dos casamentos, a escolha de Hera seria lgica para Medeia, mas
tambm irnica, j que a deusa sempre favoreceu Jaso em suas empreitadas.
32
33

Pausanias testemunha a realizao dessas cerimnias em Descrio da Grcia (sc. II d.C.).

Normalmente compete ao coro a ltima palavra da pea. Esse final aparece, com variaes mnimas, em Alceste,
Andrmeda, Helena, Bacantes, alm de Medeia, o que aponta para sua generalidade. Alguns comentadores o consideram
esprio, mas a maioria prefere mant-lo.

Perfis dos personagens

MEDEIA: Uma das mais marcantes personagens do teatro grego, em torno da qual h vrias
controvrsias. A crtica se divide quanto a consider-la apenas uma mulher ferida pelo
desprezo do marido e pelo cime, viso j presente na prpria tragdia, ou uma espcie de
demnio vingador, um instrumento dos deuses para castigar o comportamento mpio de Jaso.
Refora a primeira hiptese a resposta que a herona d a Jaso quando ele lhe pergunta se o
leito abandonado justifica o crime (o filicdio): Essa injria pequena para uma mulher?
(v.1560-1561). O coro, que se identifica com Medeia, aceita essa justificativa para seus
planos de vingana. Gilbert Murray credita parte do sucesso da tragdia ao retrato de guerra
conjugal que ela traz; H.D.F. Kitto define Medeia como a mulher por inteiro, presa do amor
e do dio que nos conferem nossa humanidade.1 A favor da segunda hiptese est a Medeia ex
machina do final, sobre o carro do Sol, dispondo sobre o destino das demais personagens e
ocupando exatamente a funo dos deuses em outras tragdias (por exemplo Dioniso, no final
das Bacantes, do mesmo Eurpides). Bernard Knox e Pietro Pucci enfatizam esse aspecto,
afirmando que no xodo da tragdia a personagem transcende o humano.2 A meio caminho
entre essas duas imagens de Medeia est a estrangeira versada nas cincias mgicas, a
feiticeira que domina as drogas e subjuga seus inimigos, caracterstica ressaltada por Denys
Page.3 Indiscutvel, porm, seu pendor ao herosmo, entendido como valorizao da honra e
busca de reconhecimento, que aproxima Medeia de Aquiles e de jax, heris do ciclo troiano,
cujos senso de glria e ressentimento contra os que os ultrajaram so notrios.
AMA: De todos os trgicos gregos, Eurpides foi o que mais destaque deu s personagens
humildes. criada de Medeia, testemunha natural de seu sofrimento, at porque transita entre
o interior da casa e a rua, caber esclarecer espectador e coro sobre o estado de nimo da
herona, apresentando-a ora sob uma tica simptica, a que sofre sem merecer, ora insinuando
os riscos que seu carter intempestivo oferece. Assim, ao mesmo tempo em que se apieda de
sua senhora, aflige-se com o destino das crianas, antevendo que a fria da me poderia
atingir os filhos, a quem a ama busca proteger.
JASO: Heri grego notabilizado por liderar a expedio dos argonautas Clquida,
cumprindo a tarefa dada por Plias, seu tio, como condio para devolver-lhe o trono em
Iolco. Apesar de estar mencionada j nos poemas homricos, essa aventura s ser tratada em
detalhe por Apolnio de Rodes, nas Argonuticas (III a.C.). De qualquer forma, o estatuto
heroico de Jaso sempre foi problemtico, como a tragdia de Eurpides deixa claro Medeia
talvez tenha contribudo decisivamente para tal. Em contraste com heris que se destacam pelo
vigor fsico e bravura, Jaso tido pela crtica como fraco e impotente, algum que para
conquistar seus objetivos vale-se da seduo amorosa (como atestaria sua ligao com
Medeia, fundamental para a obteno do velocino de ouro) ou da ajuda dos deuses (Hera e

Afrodite contribuem para seu sucesso), embora o auxlio divino seja uma constante na saga de
vrios heris. A exceo parece ter sido Pndaro, que o caracteriza como robusto e vigoroso,
enfatizando seu carter marcial (IV Ptica). Na tragdia de Eurpides, Jaso descrito como
o pior dos maridos: perjuro, cnico, ambicioso. Sobressai especialmente o contraste entre a
virilidade de Medeia, ciosa dos valores heroicos, e a falta dela em Jaso, cuja atitude para
com mulher e filhos lhe custa a honra.
CREONTE: Rei de Corinto, Creonte d sua filha em casamento a Jaso, que, por essa aliana,
repudia Medeia e os filhos que com ela tivera. A personagem de Creonte no tem relevncia
no mito ou na literatura. Na Medeia, representa o governante fraco, que se deixa manipular
pelo discurso. Sua deciso de banir a estrangeira baseia-se na ameaa que ela representa sua
filha e casa real, tendo em vista sua sabedoria, uma aluso ao conhecimento que ela tem
de drogas, e seu passado criminoso, sua participao na morte do irmo e do rei de Iolco,
Plias. Apesar de fundamentado o temor, ele concede herona mais um dia na cidade
(intervalo temporal da maior parte das tragdias, note-se), o que permite a ela implementar
sua vingana.
EGEU: Rei mtico de Atenas, pai de Teseu. Sua lenda est ligada do Minotauro, hbrido de
homem e touro morto por Teseu na tentativa de liberar Atenas do sacrifcio anual de jovens ao
monstro. Egeu, acreditando que o filho morrera nessa empreitada, teria se atirado ao mar entre
a Grcia e a Turquia, que recebeu seu nome. Eurpides, que assim como Sfocles teria
dedicado a esta personagem uma tragdia, alude crena familiar aos atenienses segundo a
qual Medeia teria se unido a Egeu aps fugir de Corinto e com ele tido um filho, de nome
Medo; at ento o rei no fora agraciado com filhos. Aristteles critica a apario de Egeu na
pea como irracional, contrria aos liames de necessidade e verossimilhana, que devem
reger a composio da ao. inegvel, no entanto, que sua garantia de asilo marca a
peripcia na tragdia e possibilita a vingana, j que assegura herona a proteo necessria
contra seus inimigos e afasta o fantasma do deboche, caso viesse a ser por eles capturada. O
empenho de Egeu em garantir sua descendncia tambm relevante para a trama da pea:
somente depois que ele parte Medeia revela a inteno de matar os filhos como forma de
atingir Jaso.
PRECEPTOR: O Preceptor outra dessas figuras humildes que habitam a tragdia
euripidiana. Faz par com a Ama, com quem troca confidncias sobre o estado dos senhores.
Como ela, serve de anteparo para as crianas, a quem lhe competia cuidar e acompanhar em
suas atividades, contra a ira da me.
MENSAGEIRO: O mensageiro um personagem recorrente na tragdia grega, encarregado de
relatar aes que transcorrem fora de cena e que normalmente no poderiam ser levadas ao
palco, em virtude de dificuldades tcnicas ou por contrariar convenes dramticas. No caso
de Medeia, compete ao Mensageiro relatar herona, ao coro e, claro, aos espectadores, o
terrvel fim da princesa corntia e de seu pai, Creonte. Vale lembrar que o teatro grego no
representava as mortes, mas sim explorava seu efeito catrtico atravs de narrativas, como
esta, e da exibio dos cadveres, como o das crianas no xodo. O relato minucioso e

repleto de emoo.
FILHOS: So dois os filhos de Medeia e Jaso, crianas ainda, como indica a companhia do
preceptor. Aparecem em momentos-chave durante a tragdia: no prlogo, provas vivas da
negligncia paterna; no quarto episdio, em que seguem com Jaso para o palcio levando os
presentes fatais; no seguinte, em que retornam e despertam em Medeia a dvida entre mat-los
ou poup-los. Sua presena, embora sem falas, importante para estabelecer o clima
emocional da tragdia. O momento mais impactante quando se ouvem seus gritos de socorro
e splica no interior da casa. A exposio dos cadveres no xodo tambm contribui para o
final catrtico da tragdia. Os gregos davam grande importncia perpetuao do indivduo,
da famlia e da sociedade atravs das novas geraes. Sendo assim, permanecer sem filhos
era visto como uma desgraa, como ilustra a personagem de Egeu. Jaso descuida dos filhos
que tem com Medeia, diante da perspectiva de gerar outros em seu novo casamento. Em vista
disso, a morte da princesa e a morte das crianas que tivera com Medeia selam a destruio
completa do pai, privado agora de descendncia.
CORO DE MULHERES CORNTIAS: O coro composto por mulheres corntias que, desde o
incio, demonstram simpatia pela estrangeira que sofre em virtude das novas npcias do
marido. Medeia hbil em conquistar-lhes a confiana, expondo as mazelas por que passam
as mulheres na Grcia, muito embora ela no esteja sujeita a muitas delas (seu casamento, por
exemplo, no foi um acerto entre homens, podendo-se dizer que ela firmou sua unio em p de
igualdade, e nem houve pagamento de dote). O coro estar ao seu lado at o momento em que
revela a inteno de matar os filhos, o que elas no podem apoiar. Mesmo assim, subsiste a
piedade por todos os envolvidos na catstrofe.

G. Murray, Euripides y su tiempo. Ciudad del Mexico: Fondo de Cultura Econmica, 1978 (1913). H.D.F. Kitto, A tragdia
grega. Coimbra: Armnio Amado Editor, 1972 (1939).
2

B. Knox, The Medea of Euripides, in Word and Actions. Essays on the Ancient Theater. Baltimore: The Johns Hopkins
University Press, 1979. P. Pucci, The violence of pity in Euripides Medea. Ithaca: Cornell University Press, 1980.
3

D.L. Page e Euripides, Medea. Oxford: Clarendon Press, 1938.

AS NUVENS
Aristfanes

Introduo: Aristfanes e As nuvens

A COMDIA INCORPORADA aos festivais dramticos apenas em 487 a.C., cerca de cinquenta
anos aps a criao das Grandes Dionsias, o maior deles. As razes disso so obscuras, mas
provavelmente esto relacionadas formao tardia do gnero, que deve ter se espelhado na
tragdia para superar a fase de improvisos e constituir uma forma literria.
Aristfanes, o principal poeta do gnero e o nico do qual foram preservadas peas na
ntegra, atua no ltimo quarto do sculo V a.C. Dos seus pares, conhecemos pouco mais que os
nomes e os ttulos das peas, reduzidas hoje a fragmentos. Apontado pelos antigos, ao lado de
Cratino e Eupolis, como integrante da trade cmica cannica, Aristfanes comps cerca de
quarenta comdias, das quais onze foram preservadas. Alm de ser um nmero representativo,
elas se distribuem ao longo de sua carreira, dando uma boa ideia de sua trajetria artstica.
So elas: Acarnenses, Cavaleiros, As vespas, As nuvens, Paz, As aves, Lisstrata, As
tesmoforiantes, As rs, S para mulheres e Um deus chamado dinheiro. Embora representem
apenas uma frao do que se produziu no gnero, devemos muito de nosso conhecimento da
comdia antiga a elas.
Apesar dessa centralidade, pouco se sabe sobre a vida de Aristfanes. De certo, tem-se
que o poeta nasceu por volta de 450 a.C. e que fez sua estreia em 427 a.C., com Os convivas,
pea da qual s restaram alguns fragmentos. Somente dois anos depois, em 425 a.C., com
Cavaleiros, ele se arriscou na direo, posto de grande visibilidade, exercido na maioria das
vezes pelos autores, que ensaiavam coro e atores. Nessa pea, o coro declara que a
composio de comdias a mais rdua dentre todas, em virtude do carter instvel dos
espectadores, que passam do apoio vaia em questo de instantes. Aristfanes morreu em 385
a.C., em Atenas.
Essa breve cronologia revela que praticamente toda a carreira do comedigrafo
transcorreu durante a Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.), evento que marcou
profundamente seu tempo e seu teatro. O conflito pan-helnico contraps Atenas e Esparta e
seus respectivos aliados por quase trs dcadas, exigindo enormes sacrifcios das populaes
e cidades envolvidas. natural, assim, que a paz assuma lugar de destaque em sua obra ao
menos trs comdias tratam diretamente do tema, a saber, Acarnenses, Paz e Lisstrata.
Nelas, ressalta-se a devastao que a guerra traz e elaboram-se planos extraordinrios para
pr fim s hostilidades e restabelecer a concrdia. Mais do que refletir a opinio do poeta,
isso revela uma conveno do gnero. Ideologicamente a comdia exalta a vida, a festa e a
fartura, valores incompatveis com a guerra.
O fato de o poeta repudiar a guerra e criticar a forma como a cidade conduzia sua poltica
revela o vnculo que a comdia mantinha com a democracia. Ao contrrio do que acontece
com a tragdia, cuja introduo nos festivais dionisacos contempornea tirania de
Pisstrato, a comdia s passa a integrar o programa dramtico aps as reformas
democrticas. Foi o novo contexto poltico que forneceu a salvaguarda institucional, que se

somava religiosa, para se censurar a comunidade e os indivduos pelos seus vcios. A


invectiva pessoal, propriedade que a comdia antiga partilha com a lrica jmbica,1 um de
seus traos caractersticos. O objeto de sua crtica a autoridade constituda, seja ela poltica,
religiosa ou intelectual, que com frequncia substituda por um personagem marginalizado na
sociedade, um campons pobre ou uma mulher. Assim, personalidades influentes da cidade
esto na mira do comedigrafo e, por vezes, so feitas personagens das comdias. o que
acontece com os poetas squilo e Eurpides, o filsofo Scrates, o demagogo Cleo, entre
outros. Nem os deuses escapam da verve cmica: em As aves e Um deus chamado dinheiro,
Zeus acaba deposto de seu trono, enquanto Posdon e Hermes so rebaixados e obrigados a
negociar seu sustento com os mortais; em As rs, Dioniso, o deus do teatro, ridicularizado.
A comdia antiga considerada poltica justamente por discutir a plis e suas instituies.
Num momento posterior, com a derrota ateniense na Guerra do Peloponeso e o consequente
declnio do debate pblico, a esfera privada ganharia maior destaque. Essa tendncia
consolidou-se ao longo do sculo IV, com o advento da comdia nova, que tem em Menandro
seu principal expoente. Nela, as intrigas domsticas assumem definitivamente o primeiro
plano e o coro, que representa a opinio pblica, deixa de ter relevncia.
Nas comdias aristofnicas, o coro muito atuante, assumindo as caracterizaes mais
diversas os comedigrafos, longe de se contentar apenas com formas humanas, atriburam a
seus coros identidade animal ou fantstica. O heri no tem o apoio imediato do coro como
nas tragdias, mas deve conquist-lo, requisito necessrio para o sucesso da empresa cmica.
O coro desempenha papel importante no agon, a disputa de carter verbal em que o heri deve
fazer prevalecer seu ponto de vista; e na parbase, seo de natureza exclusivamente coral em
que os coreutas se dirigem aos espectadores para censur-los e elogiar o poeta, pedindo votos
para sua comdia, como se v em As nuvens, onde os coreutas, aqui personificaes de
nuvens, prometem chover sobre os campos daqueles que as apoiarem (p.358):
Queremos dizer aos nossos juzes que ganharo ao tomarem o partido do coro. Para incio
de conversa, quando vocs quiserem iniciar o trabalho em seus campos na estao
apropriada, faremos chover antes de tudo para vocs e s depois para os outros. Mas
se algum de vocs nos ofender, sendo ele mortal e ns deusas, preste muita ateno aos
males que suportar, vindo de ns: no produzir nem vinho nem nada em suas terras.
Dentre as comdias de Aristfanes, As nuvens uma das mais conhecidas, sobretudo por
trazer como personagens o filsofo Scrates, imortalizado por Plato em seus Dilogos.
Scrates viveu em Atenas na segunda metade do sculo V a.C., na mesma poca de
Aristfanes. Sua prtica filosfica consistia em abordar pessoas consideradas pela sua
sabedoria e com elas entabular longas conversas em que investigava um assunto e questionava
os pontos de vista consolidados. Apesar de no ter legado nenhum registro escrito de tais
entrevistas, seus discpulos, notadamente Plato e Xenofonte, tomaram para si a tarefa de
manter viva sua memria, fazendo dele uma personagem central nas obras que deixaram.
Mas, ao contrrio do que acontece nos textos desses filsofos, o Scrates cmico no est
livre de defeitos. Ele dirige uma escola dedicada a altas investigaes e ao ensino de tcnicas
retricas, o Pensatrio. a ele que o heri da comdia, Strepsiades, recorre na esperana de

aprender a ganhar todas as causas no tribunal, mesmo as no fundamentadas. Essa associao


do filsofo com a retrica, bem como a meno de que ele cobraria por seus ensinamentos e a
prpria ideia da escola, avessa aos preceitos socrticos, revelam que o alvo da comdia
outra espcie de intelectual, bastante comum na Atenas daquele tempo: o sofista.
Os sofistas propunham-se a ensinar a persuadir atravs do discurso sem levar em
considerao se as teses defendidas eram justas ou no. Tambm relativizavam os
conhecimentos e certezas herdados do passado e questionavam a natureza dos deuses.
Tomavam como alunos os filhos das famlias abastadas e, a acreditar em Plato, cobravam
vultosas quantias por suas lies. Scrates, que nos dilogos platnicos o principal crtico
desses profissionais do ensino, foi a eles assemelhado por Aristfanes talvez por fora de
andar sempre em sua companhia ou na de seus jovens alunos.
O filsofo tambm retratado, no comeo de As nuvens, como um investigador dos
fenmenos naturais. Quando entra em cena, est pairando nos ares, suspenso em uma cesta (ex
machina?2) de modo a melhor estudar o sol, enquanto seus discpulos investigam o que est
sob a terra. Na Apologia de Scrates, obra em que Plato pretensamente teria registrado a
defesa do filsofo perante o tribunal que viria a conden-lo morte, pela ingesto de cicuta,
Scrates se queixa de sua imagem pblica ter sido deturpada pelos comedigrafos, que o
representaram a andar pelos ares e pronunciar tolices, no que, acredita-se, seja uma aluso s
Nuvens. Assim, tudo indica que o Scrates aristofnico rene caractersticas de sbios e
cientistas diversos, compondo uma espcie de mosaico caricato do intelectual que, mais tarde,
n a commedia dellarte,3 resultar na personagem do dottore, o sabicho pretensioso e
charlato.
J o heri cmico, Strepsiades, est entre os mais sbrios da comdia antiga. Tanto o
problema que o afeta quanto a soluo que encontra para super-lo so relativamente banais.
Seu filho, Fidipides, vive acima de suas posses e o pai se encontra endividado. Acredita que
pode se livrar dos credores fazendo o rapaz aprender com Scrates o raciocnio injusto, uma
tcnica discursiva capaz de tornar qualquer causa, independente de seu mrito, imbatvel. O
plano esbarra, contudo, em dois obstculos. Primeiro, Fidipides se recusa a fazer o que lhe
pedido, de modo que o pai forado a se matricular no Pensatrio em seu lugar. Alm disso, a
capacidade intelectual de Strepsiades deixa a desejar, de modo que ele no consegue reter as
lies do filsofo.
Depois do fracasso do heri, ele finalmente persuade seu filho a ingressar no Pensatrio.
L, Fidipides assiste disputa entre os dois Raciocnios, personificados, cada qual
defendendo sua posio. O Raciocnio Justo defende os valores tradicionais, a disciplina e a
tica. O Injusto subordina a tica aos interesses e lucros auferveis. Diante da constatao de
que a maioria dos espectadores compactuava com a nova ordem das coisas, o Justo d-se por
vencido e bate em retirada, deixando Fidipides nas mos do Injusto. A essa altura, Scrates
no mais do que um espectador da ao, eximindo-se de participar ativamente da educao
do rapaz, mas no se deve esquecer que os dois raciocnios habitam sob seu teto.
As nuvens uma comdia atpica por vrios fatores. O mais visvel deles que seu final
contraria uma regra da comdia, de que no fim o heri ser sempre bem-sucedido, o que leva
festa e celebrao de suas conquistas. Nas Nuvens, Strepsiades est longe de triunfar e o
desfecho bastante sombrio. Por um momento somos levados a pensar que a ao tomar o
rumo habitual. Quando Fidipides volta para casa, seu pai parece acreditar que seus problemas

esto resolvidos e expulsa os credores de sua porta, confiante em uma vitria nos tribunais.
Mas o rapaz, que aprendeu bem demais a lio, est mudado: j no respeita os mais velhos,
no v razo para se submeter s convenes sociais, contesta todo e qualquer valor.
Agredido pelo filho, abandonado pelo coro de nuvens, que agora deixa claro ter desaprovado
seu plano desde o incio, o velho campons resolve se vingar de Scrates, a quem imputa a
origem de seus males, e coloca fogo no Pensatrio. Como se pode constatar, no h motivo
para celebrao.
A crtica costuma evocar outra particularidade dessa comdia para justificar seu final
inusitado. Sabe-se que Aristfanes comps duas verses de As nuvens, sendo aquela que
conhecemos a segunda. Isso fica claro a partir de um trecho da parbase, no qual o coro, em
nome do poeta, se refere ao fracasso de sua pea no passado (p.319-20):
Conhecendo o discernimento de vocs [espectadores], e convencido de que esta comdia,
feita por mim h algum tempo com muito cuidado, era a melhor de minhas obras, achei que
devia submet-la ao julgamento do bom gosto de vocs em outra ocasio. Entretanto, fui
vencido por rivais menos capazes.
A hiptese da comdia, uma espcie de sinopse que acompanhava os manuscritos, registra
que, alm da parbase, o final tambm foi revisto. Embora no se possa afirmar com certeza,
tudo indica que as alteraes incorporadas ao texto original, suscitadas pela m recepo que
obteve dos atenienses, nunca foram levadas aos palcos e, talvez, no tenham sido to
profundas quanto o autor gostaria. O mais provvel que ele tenha procedido a uma
reelaborao parcial de sua comdia, reelaborao esta que teria feito circular por escrito,
para rebater as crticas que recebera aps a encenao da primeira verso, em 423 a.C. A
hiptese da pea sugere ainda que as alteraes no final talvez tenham sido feitas para agradar
queles que gostariam de ver o heri trapaceiro tratado com maior severidade, muito embora
Strepsiades no seja exceo entre os heris cmicos. Outra possibilidade que julguemos
com olhos muito severos o desfecho dessa trama: a cena do Pensatrio em chamas e as
tentativas dos filsofos de escaparem do incndio poderia, sim, ter rendido boas gargalhadas
audincia ateniense que, com o perdo do trocadilho, amava ver o circo pegar fogo.

A lrica jmbica se caracteriza pela stira virulenta a indivduos e costumes. Arquloco e Semnides de Amorgos so seus
principais representantes na Grcia.
2

Para uma definio de deus ex machina ver Apresentao geral, p.13.

Gnero dramtico de raiz popular, surgido na Itlia a partir do sc.XV e forte tambm na Frana, at o sc.XVIII.

AS NUVENS

poca da ao: Sculo V a.C.


Local: Atenas
Primeira representao: 423 a.C., em Atenas
Personagens
STREPSIADES
FIDIPIDES,
ESCRAVO

filho de Strepsiades

DISCPULO de Scrates
SCRATES
RACIOCNIO JUSTO
RACIOCNIO INJUSTO

TESTEMUNHA
CORO

das Nuvens, dividido s vezes em dois SEMICOROS

Cenrio
O quarto de dormir de STREPSIADES, que est deitado. Veem-se tambm FIDIPIDES e escravos
adormecidos. Pela janela v-se a casa de SCRATES. noite.

PRLOGO, Cena 1
[Strepsiades no consegue dormir, atormentado pelas dvidas que contraiu para satisfazer o
gosto de seu filho pela equitao. O rapaz, Fidipides, dorme e sonha com cavalos de corrida.
O velho, um campons radicado na cidade, lamenta ter se casado com uma moa rica local,
acima de sua condio, que acostumou o filho ao luxo. Dada a proximidade do vencimento das
contas, Strepsiades acorda Fidipides e tenta convenc-lo a se tornar discpulo de Scrates
para aprender uma tcnica discursiva, o raciocnio injusto, que lhe isentaria do pagamento dos
emprstimos. Diante da recusa do rapaz, decide ele mesmo estudar no Pensatrio, a escola de
Scrates. (p.284-92)]

STREPSIADES
Levantando-se.
Como so longas estas noites, Zeus! Parece que o dia nunca vai chegar! O galo j
cantou h muito tempo, mas os meus escravos ainda esto roncando. Antigamente no
era assim. Maldita seja a guerra por muitas razes e principalmente porque ela no
deixa castigar estes vagabundos!1 Este meu bom filho no acorda durante a noite toda;
ele dorme e peida enrolado em cinco cobertores.
STREPSIADES

torna a deitar-se.

Se vocs deixarem eu tambm vou roncar.


Aps um curto silncio.
Mas coitado de mim! No posso dormir, atormentado pelas despesas, pelo custo das
cocheiras e dos cavalos e pelas dvidas contradas por meu filho para sustentar tudo
isso! Exibindo sua longa cabeleira ele monta a cavalo, guia um carro, sonha com
cavalos, enquanto eu estou minguando ao ver a lua trazendo os dias dos vencimentos,2
ao mesmo tempo que as dvidas e os juros se amontoam.
Acordando um dos escravos.
Acenda a lmpada, cara! V buscar meu livro de contas! Quero ler os nomes de todos
os meus credores e calcular logo os juros!
O escravo obedece.
Ai de mim! Vejamos as minhas dvidas: doze minas3 a Pasias Por que doze minas a
Pasias? Por que pedi emprestadas essas minas? Foi quando comprei um certo
cavalo Por que no acertei uma pedrada no olho dele?

FIDIPIDES
Sonhando.
Voc est me tapeando, Flon! Mantenha a sua posio!

STREPSIADES
esta a minha perdio! Mesmo dormindo ele sonha com cavalos e nada mais!

FIDIPIDES
Ainda sonhando.
Quantas guinadas vo dar os carros de guerra?

STREPSIADES
Quantas vezes voc me faz dar guinadas, eu, seu pai?
Lendo o livro de contas.
Mas vejamos: a quem devo pedir dinheiro emprestado depois desse Pasias? Trs
minas por um banquinho para o carro, e um par de rodas a Aminias

FIDIPIDES
Ainda sonhando.
Traga o cavalo para a cocheira depois de fazer o bicho rolar no cho!

STREPSIADES
Sou eu que voc obriga a rolar para longe de meus bens, meu caro! J fui condenado a
pagar contas, e outros credores me ameaam de tomar o que me resta para garantia das
dvidas.

FIDIPIDES
Acordando.
Por que, meu pai, voc tem de fazer essas coisas desagradveis em plena noite,
rolando na cama o tempo todo?

STREPSIADES
a ferroada de um oficial de justia que me obriga a sair debaixo do cobertor.

FIDIPIDES
Me deixe dormir um pouco, homem possudo pelo diabo!
FIDIPIDES

torna a adormecer.

STREPSIADES
Durma, ento, mas fique sabendo que todas essas dvidas um dia vo cair em cima de
sua cabea! Ah! Por que no morreu miseravelmente a fofoqueira que ps em minha
cabea a ideia de me casar com sua me? Eu levava uma vida feliz de caipira; minha
existncia era simples e dura, sem frescuras; eu tinha uma poro de colmeias,
ovelhas, bagao de azeitonas De repente me casei com a sobrinha de Megacls,4
filho do nobre Megacls, eu, um caipira, e ela uma moa da cidade, uma senhorita,
uma pretensiosa, metida a grande dama. No dia do casamento, ao lado dela na mesa, eu
cheirava a vinho novo, a queijo ainda nas formas, a l tosada pouco tempo antes a
abundncia!; ela cheirava a perfumes, a aafro, a beijos amorosos despesas,
ambio! , devota de Afrodite,5 padroeira do peru e das atividades dele. No quero
dizer que ela era preguiosa; ao contrrio, as mos dela estavam sempre ocupadas, e
eu mostrava a ela o meu manto com alguma coisa dura por baixo, aproveitando para
dizer: Voc sabe mexer muito bem com as mos, mulher!
O lampio apaga-se.

ESCRAVO
Acabou o leo do lampio, patro!

STREPSIADES
Coitado de mim! Por que voc acendeu este lampio que gasta leo demais? Venha at
aqui para eu lhe dar umas porradas!

ESCRAVO
Mas por que o senhor quer me dar porradas, patro?

STREPSIADES
Porque voc ps uma mecha muito grossa no lampio.
O ESCRAVO afasta-se com o lampio.

STREPSIADES
Continuando a monologar.

Logo depois do nascimento deste filho meu e de minha muito boa esposa, eu e ela
discutimos sobre o nome a dar a ele. Ela queria que o nome tivesse alguma coisa que
lembrasse cavalo:6 Xntipo, Cripo ou Calipides. Eu, pensando no av dele, queria
que fosse Fidonides.7 A discusso durou muito tempo, mas finalmente a gente
concordou com Fidipides.8 Ensinando a ele as palavras a me dizia: Quando voc for
grande e guiar seu carro para ir cidade, como Megacls, vestindo uma tnica da cor
de prpura E eu dizia: Em vez disso, quando voc trouxer as cabras do monte
Fileu, como seu pai, vestido com uma pele de cabra Mas ele no quis de jeito
nenhum ouvir minhas palavras e atropelou meus bens com seus cavalos. Agora,
obrigado a procurar durante toda a noite a melhor sada, s achei uma: um caminho
divinamente maravilhoso; se eu puder convencer meu filho a seguir esse caminho,
estou salvo! Mas antes tenho de acordar este dorminhoco. Como devo agir para
despertar Fidipides da maneira mais agradvel possvel? Como? Fidipides! Meu
Fidipidesinho!

FIDIPIDES
Que , meu pai?

STREPSIADES
Me abrace e me d sua mo direita!

FIDIPIDES
Aqui est ela. Qual o caso?

STREPSIADES
Me diga se voc gosta de mim.

FIDIPIDES
Gosto sim, por Poseidon que est ali, o deus dos cavalos.

STREPSIADES
No! No me fale muito deste deus dos cavalos! Ele a causa de minha desgraa. Mas
se voc quer mesmo bem a seu velho pai, meu filho, de todo o corao, faa o que eu
vou dizer.

FIDIPIDES
Que que voc quer que eu faa?

STREPSIADES

Mude completamente e o mais depressa possvel seu modo de viver e aceite o que vou
lhe recomendar.

FIDIPIDES
Ento fale. Quais so as suas ordens?

STREPSIADES
Voc vai me obedecer um pouquinho?

FIDIPIDES
Obedeo, sim, por Diniso.

STREPSIADES
Fazendo um gesto com a mo na direo da casa de SCRATES.
Olhe para este lado; voc est vendo aquela casinha e aquela portinha?

FIDIPIDES
Estou vendo. Que que voc quer dizer com isto, meu pai?

STREPSIADES
Ali o Pensatrio, a escola dos espritos sabidos. L dentro vivem pessoas que,
falando a respeito do cu, nos convencem de que ele um forno que cobre a gente e de
que a gente o carvo dele.9 Aqueles caras ensinam os outros, se eles quiserem
contribuir com algum dinheiro, a tornarem vitoriosas todas as causas, justas ou
injustas, usando s as palavras.

FIDIPIDES
E quem so esses caras?

STREPSIADES
No sei muito bem o nome deles; eles so pensadores-meditabundos e muito srios.

FIDIPIDES
Agora eu sei quem so eles! Voc est falando daqueles vigaristas, descalos e
brancosos, daquela turma onde esto o maldito Scrates e o Cairefon10 maldito.

STREPSIADES
Cale a boca! No diga bobagens! Mas se voc se preocupa com seu pai e quer que ele
tenha po para comer, passe a ser um deles e abandone a sua cavalaria.

FIDIPIDES
No! Nem se voc me oferecesse os faises criados por Leagoras!11

STREPSIADES
Escute o meu apelo! Voc, que a criatura mais querida por mim, v aprender com
eles!

FIDIPIDES
O que que voc deseja que eu aprenda com aquela gente?

STREPSIADES
O pessoal diz que eles usam dois raciocnios ao mesmo tempo: o justo e o injusto. Um
desses raciocnios o injusto derrota o outro o justo defendendo as causas
injustas. Ento, se voc me der o prazer de aprender esse raciocnio injusto, eu no
vou pagar a ningum um simples centavo de todas as dvidas que eu contra por sua
causa, meu filho.

FIDIPIDES
No posso obedecer, pai; eu no ia ter coragem de aparecer com a cara plida diante
dos outros cavaleiros.12

STREPSIADES
Ento voc no vai comer mais minha custa, nem voc nem seus cavalos de carro,
nem seus cavalos de montar! Eu vou pr voc para fora de casa! V para o inferno!

FIDIPIDES
Mas meu tio Megacls no vai me deixar sem cavalos. Volto para a casa dele e no
quero mais saber de voc!

STREPSIADES
Est bem! Por ter cado uma vez no vou ficar esticado no cho! Eu mesmo, depois de
invocar os deuses, vou aprender o que voc no quer. Vou j para o Pensatrio!
Hesitante.

Mas como um velho gag, com o esprito lerdo, pode aprender as frescuras dos
raciocnios certinhos?
Decidido.
Mas tenho de ir! Por que estou aqui bobeando em vez de bater nesta porta?
PRLOGO, Cena 2
[Strepsiades vai ao Pensatrio e recebido por um dos discpulos, com quem se informa
sobre as atividades ali praticadas. Avista Scrates em uma cesta suspensa nos ares, ocupado
com a observao do sol. Scrates o aceita em sua escola, desde que ele renegue os deuses
olmpicos e passe a venerar as Nuvens como divindades supremas. Com a concordncia de
Strepsiades, o filsofo roga que as Nuvens venham a sua presena. (p.292-303)]

STREPSIADES
Batendo na porta da casa de SCRATES.
Menino! Menininho!

DISCPULO DE SCRATES
Do interior da casa.
Quem est batendo na porta? V para o inferno!

STREPSIADES
Strepsiades, filho de Pandon, do distrito de Cicina!

DISCPULO
Voc um mal-educado para ter batido com esta sem-cerimnia e com tanta fora na
porta, causando o aborto de uma ideia j concebida em minha mente!

STREPSIADES
Desculpe; moro longe, no campo. Mas me conte como foi o seu aborto.

DISCPULO
Isto s pode ser dito aos condiscpulos.

STREPSIADES
Diga sem medo, pois venho ao Pensatrio para ser seu condiscpulo.

DISCPULO
Ento vou dizer, mas necessrio manter estas coisas em segredo, como se fossem
mistrios. H pouco tempo Scrates perguntou a Cairefon quantas vezes o tamanho de
suas patas uma pulga salta (ela tinha picado Cairefon na sobrancelha e pulado at a
cabea de Scrates).

STREPSIADES
E como ele mediu o pulo?

DISCPULO
De uma maneira muito engenhosa. Ele derreteu cera e em seguida, pegando a pulga,
ps a cera nas duas patas dianteiras dela; quando a cera esfriou formou botas da
Prsia13 nas patinhas da pulga; depois mediu a distncia com elas.

STREPSIADES
Quanta finura de esprito!

DISCPULO
Que significaria isso se voc soubesse de outra ideia de Scrates?

STREPSIADES
Qual? Me diga, por favor!

DISCPULO
Cairefon de Sfetos perguntou se na opinio dele os mosquitos zumbem pela tromba ou
pelo traseiro.

STREPSIADES
Qual foi a resposta de Scrates quanto aos mosquitos?

DISCPULO
Ele disse que os intestinos dos mosquitos so muito finos; o clon, sendo estreito,
obriga o ar a passar com fora diretamente at o traseiro; depois, saindo atravs do
reto apertado, faz o nus ressoar por causa da violncia do sopro.

STREPSIADES
Ento o traseiro dos mosquitos uma trombeta! O autor desta descoberta triplamente

feliz! Com certeza, quem conhece bem o intestino pode escapar facilmente de uma
condenao se for acusado

DISCPULO
H pouco tempo uma lagartixa atrapalhou uma indagao transcendental dele.

STREPSIADES
E como aconteceu isto? Me conte!

DISCPULO
Quando Scrates observava a lua para estudar o curso e as evolues dela, no
momento em que ele olhava de boca aberta para o cu, do alto do teto uma lagartixa
noturna, dessas pintadas, defecou na boca dele.

STREPSIADES
Que delcia! Uma lagartixa despejou toda a merda dela na boca escancarada de
Scrates!

DISCPULO
E ontem noite no tnhamos o que comer.

STREPSIADES
E que trambique ele imaginou para dar comida a vocs?

DISCPULO
Ele espalhou sobre a mesa de um ginsio de esportes uma fina camada de cinzas,
curvou uma haste de ferro e usou a haste como um compasso. Enquanto todos olhavam
embasbacados ele escamoteou um manto para vender e com o dinheiro comprou
comida.

STREPSIADES
Por que, ento, vamos admirar o famoso Tales?14 Abra! Abra j o Pensatrio e me
mostre logo esse Scrates! Estou ansioso para ser discpulo dele. Abra a porta!
A porta completamente aberta e se veem no interior outros discpulos de SCRATES
igualmente plidos e cadavricos. STREPSIADES continua.
De onde vieram estas bichas?

DISCPULO
De que voc se admira? Com quem voc acha que eles se parecem?

STREPSIADES
Com os prisioneiros lacnios de Pilos.15 Mas por que eles olham tanto para o cho?

DISCPULO
Eles procuram o que existe embaixo da terra.

STREPSIADES
Ento eles procuram cebolas.
Dirigindo-se aos discpulos.
No sofram por isso! Sei onde vocs podem encontrar grandes e bonitas. E aqueles ali,
recurvados para o cho, que esto fazendo?

DISCPULO
Eles investigam o rebo at as profundezas do Trtaro.16

STREPSIADES
Por que, ento, o olho traseiro deles fica contemplando o cu?

DISCPULO
Eles aprendem ao mesmo tempo astronomia com os respectivos traseiros.
Dirigindo-se aos discpulos prximos porta.
Entrem, para que o mestre no veja vocs a!

STREPSIADES
Ainda no! Ainda no! Deixe os moos a. Vou falar com eles sobre um probleminha
meu.

DISCPULO
Mas eles no podem ficar ao ar livre, fora do Pensatrio, durante muito tempo.

STREPSIADES

Notando alguns objetos estranhos.


Que coisas esquisitas so estas? Diga!

DISCPULO
So instrumentos relacionados com a astronomia.

STREPSIADES
Apontando para outro objeto estranho.
E este aqui, para que serve?

DISCPULO
Tambm para o estudo da astronomia.

STREPSIADES
E para que serve aquele outro?

DISCPULO
Para medir a terra.

STREPSIADES
As terras separadas em lotes?

DISCPULO
No; a terra inteira.

STREPSIADES
O que voc est dizendo interessante A ideia democrtica e boa.

DISCPULO
Mostrando um mapa.
Aqui est, diante de voc, a terra toda. Voc est vendo? Atenas fica neste ponto.

STREPSIADES
Que que voc est dizendo? No acredito, pois no vejo juzes reunidos em sesso

nos tribunais.17

DISCPULO
Pois isto representa fielmente todo o territrio da tica.

STREPSIADES
E onde vivem os cicnios, meus conterrneos de distrito?

DISCPULO
Eles esto ali, e como voc pode ver a Eubeia aqui, estendendo-se ao longo da costa,
muito comprida, indo bem longe.

STREPSIADES
Eu sei; ns e Pricles demos um puxo de orelha na Eubeia.18 Mas onde est a
Lacedemnia?19

DISCPULO
Onde ela est? Aqui!

STREPSIADES
Como ela est perto de ns! Trate de afast-la para muito longe!

DISCPULO
Mas isto no possvel!

STREPSIADES
Voc vai sofrer por isto!
Vendo SCRATES.
Olhe ali! Quem aquele cara que est empoleirado naquela cesta suspensa no ar?

DISCPULO
ele!

STREPSIADES
ele quem?

DISCPULO
Com ar de beatitude.
Scrates!

STREPSIADES
Al, Scrates!
Dirigindo-se ao DISCPULO.
Chame voc bem alto!

DISCPULO
Chame voc mesmo; no tenho tempo.
Sai o DISCPULO.

STREPSIADES
Scrates! Socratesinho!

SCRATES
Suspenso numa cesta.
Por que me chama, criatura efmera?

STREPSIADES
Para incio de conversa, o que que voc est fazendo a?

SCRATES
Percorro os ares e contemplo o sol.

STREPSIADES
Voc est olhando dessa cesta os deuses da de cima, e no a terra, como devia!

SCRATES
De fato, nunca eu poderia distinguir as coisas celestes se no tivesse elevado meu
esprito e misturado meu pensamento sutil com o ar igualmente sutil. Se eu tivesse
ficado na terra para observar de baixo as regies superiores, jamais teria descoberto
coisa alguma, pois a terra atrai inevitavelmente para si mesma a seiva do pensamento.

exatamente isto que acontece com o agrio.

STREPSIADES
Que papo este? O pensamento atrai a seiva do agrio? Calma, meu Socratesinho!
Desa at onde eu estou, para me ensinar as coisas que vim aprender aqui.

SCRATES
Descendo no balo at o cho.
Com que inteno voc veio at aqui?

STREPSIADES
Eu quero aprender a falar bem. Por causa dos juros e dos credores teimosos estou
sendo roubado, saqueado! Tudo que eu tinha foi penhorado!

SCRATES
E como voc se endividou sem perceber?

STREPSIADES
Uma doena me consumiu a dos cavalos, roedora terrvel. Mas me ensine um de seus
raciocnios, um que possa me livrar de devolver seja l o que for; eu juro que pago o
preo que voc quiser; juro pelos deuses!

SCRATES
Mas voc tambm jura pelos deuses? Para incio de conversa, aqui entre ns no
existe esta moeda.

STREPSIADES
E como vocs juram? Ser com pedaos de ferro, como em Bizncio?20

SCRATES
Voc quer conhecer claramente as coisas divinas e saber exatamente o que elas so?

STREPSIADES
Quero, se isto possvel.

SCRATES

, sim, entrando em contato com as Nuvens, nossas divindades.

STREPSIADES
Seja o que os deuses quiserem!

SCRATES
Ento sente-se no banquinho sagrado.

STREPSIADES
Pronto! J estou sentado!

SCRATES
Segure agora esta coroa.

STREPSIADES
Para que esta coroa? Ora, Scrates! No v fazer de mim um outro Atamas para me
sacrificar depois!21

SCRATES
No tenha medo; fazemos isto com todos os iniciados.22

STREPSIADES
O que que eu vou ganhar com isso?

SCRATES
Voc passar por um moinho de palavras e sair dele espertssimo, fino como a flor da
farinha de trigo.

STREPSIADES
No v me enganar! Vocs vo me reduzir a p, transformado em flor de farinha de
trigo.

SCRATES
Voc ter de se concentrar, meu velho, e ouvir a minha prece: Mestre soberano, ar
infinito que mantns a terra suspensa no espao, ter brilhante, e vs, venerveis
deusas, Nuvens que transportais o trovo e o raio, vinde, aparecei, soberanas do alto
dos ares, ao pensador!

STREPSIADES
Ainda no!
Transformando o manto em capuz.
Antes quero me proteger com isto para no ficar encharcado. E eu, que sa de casa sem
apanhar uma capa coitado de mim!

SCRATES
Vinde, ento, Nuvens venerabilssimas! Mostrai-vos a este homem! Quer estejais
sentadas no cume sagrado do Olimpo castigado pela neve, quer estejais nos jardins do
Oceano, vosso pai, formando um coro sagrado com as Ninfas, ou bebendo nas bocas
do rio Nilo suas ondas em cntaros de ouro, ou ainda se estiverdes no lago Metis, ou
no rochedo coberto de neve do Mimas,23 escutai minha prece, recebei minha oferenda,
e que os ritos sagrados vos agradem!
Ouve-se ao longe o CORO das Nuvens, entrecortado por estrondos de troves.
PRODO
[Ouve-se fora de cena o canto do Coro, em resposta invocao de Scrates. As Nuvens
anunciam sua aproximao da cidade de Atenas, cuja glria celebram em seu canto. (p.304)]

CORO
Ns, as Nuvens jamais exauridas, apareamos, apareamos aos olhares dos homens
como vapores, em fceis movimentos! Deixando o Oceano, nosso pai estrondoso,
dirijamo-nos aos cumes arborizados das altas montanhas, para atingir depois os
pncaros visveis distncia, e a terra bem aguada, e os rios divinos de guas
murmurantes e o mar com seu ronco surdo; o olho do ter24 brilha incansvel no
resplendor de seus raios. Mas dissipemos a brumosa chuva que envolve nossas formas
imortais, e contemplemos a terra com o nosso olhar longevidente.
CENAS EPISDICAS I, Cena 1
[Scrates discorre sobre a natureza das Nuvens, entidades capazes de tornar os homens hbeis
oradores, e Strepsiades comea a sentir o efeito de sua aproximao. O Coro de Nuvens
finalmente adentra a orquestra e o velho campons se surpreende em v-las na forma de
mulheres, e no de vapor ou flocos de l. Segundo Scrates, isso acontece porque elas tm o
poder de assumir o aspecto que quiserem. Tambm explica que elas so as nicas deusas
verdadeiras, pois detm os atributos normalmente associados a Zeus, o raio e o trovo.
(p.304-13)]

SCRATES

Obviamente ouvistes meu apelo, Nuvens venerabilssimas!


Dirigindo-se a STREPSIADES.
Voc percebeu a voz delas misturada aos mugidos sagrados do trovo?

STREPSIADES
Imitando no princpio o tom solene das Nuvens e de SCRATES.
Ouvi e vos adoro, augustas divindades, e quero responder com um estrepitoso peido
aos troves que me fazem tremer de medo. Com licena dos deuses, agora mesmo e
mesmo sem a licena deles tenho de me aliviar!

SCRATES
No fique a gracejando, como esses malditos poetas cmicos que voc conhece muito
bem; seja bem-falante, pois um grupo numeroso de deusas aproxima-se cantando.

CORO
Ainda invisvel aos atores.
Ns, virgens portadoras da chuva, voamos para a terra esplndida de Palas, ptria de
heris, terra amvel de Ccrops,25 onde celebram-se ritos sagrados. L, para receber
os iniciados, um santurio se abre em sacrossantas cerimnias, enquanto se fazem
oferendas aos deuses do cu. L se erguem templos de altas cumeeiras cheios de
esttuas; l realizam-se sacratssimas procisses aos deuses bem-aventurados, e com
belas coroas realizam-se em todas as estaes do ano sacrifcios e festas em honra das
divindades; a primavera traz a festa de Brmio,26 a consagrao dos coros melodiosos
e o som penetrante das flautas.

STREPSIADES
Me diga, Scrates: quem so estas mulheres que cantam estes hinos bacanas? So
fantasmas?

SCRATES
De modo nenhum! So as Nuvens celestes, grandes deusas dos ociosos; elas nos
oferecem o saber, a dialtica, o entendimento, a linguagem elevada e verbosa, a arte de
comover e de enganar.

STREPSIADES
por isso, ento, que depois de ouvir a voz delas minha alma levantou voo e j tem a

pretenso de ser refinada, de tagarelar sobre a fumaa, de responder a uma frase com
outra frase mais certinha, de rebater um argumento! Por isso, se for possvel quero ver
afinal essa gente frente a frente.

SCRATES
Olhe ento para c, para o lado do monte Parnes; j posso v-las descendo lentamente;
so elas.

STREPSIADES
Diga onde! Mostre!

SCRATES
Elas avanam em grande nmero atravs dos vales e dos bosques, ali, daquele lado!

STREPSIADES
Como so elas? No consigo ver essas deusas.

SCRATES
Elas j esto perto da entrada.

STREPSIADES
At que enfim estou comeando a ver algumas delas!
Aparecem as Nuvens do CORO, personificadas por mulheres vestidas com tecidos
vaporosos.

SCRATES
Com certeza voc pode v-las agora, a no ser que tenha nos olhos pedaos de remela
do tamanho de sementes de abbora.

STREPSIADES
Sim, j estou vendo! Salve, ilustrssimas! Elas j enchem toda a cena!

SCRATES
Mas voc no sabia que elas eram deusas e no acreditava nelas.

STREPSIADES

No; eu pensava que elas eram uma nvoa, orvalho, fumaa.

SCRATES
Mas voc no sabe que elas sustentam um bando de sofistas, de adivinhos, mdicos
charlates, cabeludos, bichas ocupadas apenas com seus anis e suas unhas,
fabricantes de versos para os coros cclicos,27 mistificadores areos, malandros
nutridos por elas para nada fazerem, apenas para cant-las em seus versos.

STREPSIADES
por isso, ento, que eles celebram em seus poemas o tumultuoso mpeto das midas
nuvens cheias de relmpagos ofuscantes, os cabelos arrepiados de Tfon de cem
cabeas, o sopro estrondoso das tempestades, e ainda o voo das nuvens pelos ares,
pssaros de bicos curvos nadando nos ares, trombas-dgua caindo do cu. E como
pagamento de seus poemas eles devoram fatias de mulas gordas e suculentas e
delicadas carnes de tordos.

SCRATES
Graas a elas, com certeza. No justo?

STREPSIADES
Ento me diga: por que elas, se de fato so nuvens, parecem com mulheres, simples
mortais? As nuvens l de cima no so assim.

SCRATES
Vejamos: como so elas?

STREPSIADES
No sei muito bem, mas uma coisa certa: elas parecem com grandes flocos de l, e
no com mulheres; de jeito nenhum!

SCRATES
Ento responda s minhas perguntas.

STREPSIADES
Diga logo o que voc quer saber.

SCRATES
Voc j viu, quando olha para cima, nuvens parecidas com um centauro, com um

leopardo, ou com um lobo, ou com um touro?

STREPSIADES
J vi, sim. Que significa isso?

SCRATES
Elas transformam-se no que desejam; se veem algum com uma longa cabeleira, um
desses monstros cabeludos como o filho de Xenofanto, elas tomam a forma de centauro
para zombar de sua paixo mrbida por si mesmos.

STREPSIADES
E se veem um ladro dos dinheiros pblicos Smon, por exemplo , que fazem elas?

SCRATES
Para mostrar a natureza verdadeira dele, elas se transformam imediatamente em lobos.

STREPSIADES
Ento por isso que, vendo ontem Clenimo,28 elas transformaram-se no mesmo
instante em veados!

SCRATES
E agora que elas viram Clistenes,29 voc poder v-las num instante com a forma de
mulheres.

STREPSIADES
Ento salve, madames! E agora, se vocs nunca fizeram isso para outro qualquer,
cantem para mim por toda a vastido do cu, rainhas do mundo!

CORO
Dirigindo-se a STREPSIADES.
Salve, coroa, homem dos tempos antigos, seguindo fervorosamente os discursos to
apreciados das Musas!
Dirigindo-se a SCRATES.
E voc, pontfice dos palavrrios mais sutis, diga-nos o que deseja.
No prestaramos ateno a nenhum outro dos sofistas de hoje, que vivem com a

cabea na estratosfera, excetuando apenas Prdico,30 por sua sabedoria e erudio, e a


voc, por seu andar soberbo nas ruas, por seu modo de olhar para os lados, pelos
sofrimentos que suporta andando descalo, por sua confiana em ns, por sua pose
imponente.

STREPSIADES
Que vozes divinas, solenes, prodigiosas!

SCRATES
porque, como voc est vendo, somente elas so deusas legtimas.
Todas as outras so apenas frivolidade.

STREPSIADES
Mas voc vai me dizer que Zeus Olmpico no um deus?

SCRATES
Que Zeus? No zombe de mim! Zeus no existe.

STREPSIADES
Que que voc est dizendo? Ento, quem faz chover? Explique isto antes de mais
nada.

SCRATES
Apontando para o CORO.
Elas, com certeza. E eu vou dar provas disto. Voc j viu algum dia cair chuva sem
haver nuvens no cu? Para que fossem os deuses seria necessrio que chovesse com o
cu sereno e sem que elas estivessem l.

STREPSIADES
mesmo! A est, sem dvida, um bom argumento que voc apresenta a respeito da
questo de que estamos tratando! E eu, que at agora acreditava bobamente que Zeus
mijava atravs de uma peneira! Mas diga quem produz o trovo, esse trovo que me
deixa borrado de medo!

SCRATES
So nuvens que estrondam rolando umas por cima das outras.

STREPSIADES
Como? Diga, voc que to atrevido!

SCRATES
Quando elas so compelidas a mover-se cheias dgua, caindo pesadamente umas
sobre as outras, rebentam estrondosamente.

STREPSIADES
Mas quem, seno Zeus, obriga as nuvens a se mexerem?

SCRATES
De modo nenhum; um turbilho etreo que as move.

STREPSIADES
Turbilho? Eu no sabia que Zeus no existe, e que o Turbilho reina agora no lugar
dele. Mas voc no ensinou coisa alguma at agora a respeito do estrondo do trovo.

SCRATES
Voc surdo? Eu disse que as nuvens cheias dgua caem umas sobre as outras e
provocam esse estrondo por causa de sua densidade.

STREPSIADES
Como que eu vou acreditar nisto?

SCRATES
Vou lhe ensinar usando voc mesmo como exemplo. J lhe aconteceu, ou no, ficar
entulhado de comida nas Panateneias,31 e ter perturbaes no ventre e ouvir de repente
dentro dele um barulho prolongado?

STREPSIADES
J ouvi, sim; fiquei perturbado e, como se fossem troves, as comidas provocavam um
barulho infernal; primeiro em surdina: papax, papax; depois mais alto: parapapax,
parapapax; e quando eu me aliviei foi um trovo: mais parapapax.

SCRATES
Imagine, ento, que com a sua simples barriguinha voc solta cada petardo! E o ar aqui
fora, que no tem limites, no natural que ele troveje estrondosamente?

STREPSIADES
por isso, ento, que as palavras peidar e trovejar terminam em ar? Mas,
por outro lado, de onde vem o raio com seu fogo brilhante? Ento me diga tambm por
que, quando ele atinge a gente, mata alguns de ns e deixa outros vivos, embora
chamuscados?

SCRATES
Voc mesmo um velho gag, contemporneo de Cronos,32 vivendo no mundo da lua!
Como, se ele alveja os perjuros, ainda no fulminou Smon, Clenimo e Teoro?33
Todos eles so perjuros. Mas ele atinge seu prprio templo em Snion, promontrio
perto de Atenas, e os carvalhos altaneiros. Que ideia! Afinal um carvalho no
perjuro!

STREPSIADES
No sei, mas voc parece saber das coisas Que um raio, ento?

SCRATES
Quando sobe um vento seco em direo s nuvens e fica confinado nelas, ele as enche
de ar como se elas fossem uma bexiga soprada; em seguida ele as perfura e escapa-se
violentamente mediante expanso, e se inflama por causa de sua violncia estrepitosa.

STREPSIADES
Foi exatamente isso que aconteceu em certo dia de festa religiosa. Eu assava as tripas
de uma vtima de sacrifcio para minha famlia. Mas eu tinha esquecido de abrir as
tripas e elas cresceram, e depois, de repente, estouraram, lanando nos meus olhos o
recheio delas e chamuscando meu rosto.
CENAS EPISDICAS I, Cena 2
[As Nuvens aceitam tornar Strepsiades imbatvel na argumentao, desde que passe a venerlas. Scrates testa os conhecimentos do velho campons e, mesmo desapontado com sua
limitao, entra com ele na escola para proceder sua instruo. (p.313-9)]

CORIFEU
Dirigindo-se a STREPSIADES.
Voc, que deseja aprender de ns a alta sabedoria, ser muito feliz entre os atenienses
e todos os gregos se tiver boa memria, se souber meditar, se a perseverana morar
em sua alma, se voc no se cansar de ficar em p nem de marchar, se souber suportar
o frio sem resmungar, se puder passar sem comer na hora do almoo, se puder passar
sem as academias de ginstica e outras bobagens, se aspirar ao bem supremo, como

convm a um homem inteligente, e a sobressair na ao, nas assembleias e nos


combates verbais.

STREPSIADES
Dirigindo-se a SCRATES.
Se necessrio ter a alma resistente, uma perseverana inimiga do sono, o estmago
moderado, acostumado a privaes, me contentando com uma salada no jantar, no
tenha cuidado nem receio, pois quanto a isto posso at servir de bigorna.

SCRATES
Voc capaz, de agora em diante, de acreditar apenas em nossos deuses o Caos, as
Nuvens e a Lngua, somente estes trs e mais nenhum?

STREPSIADES
Nunca mais vou pedir nada a outros, ainda que eles apaream na minha frente, e no
vou fazer sacrifcios, nem oferecer vinho ou incenso a eles.

CORIFEU
Agora diga o que espera de ns; fale confiantemente, pois voc no deixar de
conseguir o que deseja se nos honrar e reverenciar e se esforar por ser esperto.

STREPSIADES
S peo um favorzinho a vocs, madames: me concedam somente que eu passe na
frente de todos os gregos uns vinte quilmetros em uma lbia esperta.

CORIFEU
Muito bem! Faremos isto. A partir de hoje ningum impor suas opinies ao povo com
maior facilidade que voc.

STREPSIADES
Mas no me falem em apresentar propostas estrondosas. No isso que eu quero; meu
nico desejo convencer os juzes a me favorecerem e me livrarem de meus credores.

CORIFEU
Seu desejo ser satisfeito, pois suas aspiraes so modestas. Vamos! Entregue-se
confiantemente a nossos auxiliares!

STREPSIADES
Vou seguir os conselhos de vocs. A necessidade me obriga, por causa dos cavalos de
meu filho e de meu casamento, que me arruinaram. Agora vocs podem fazer de mim o
que quiserem; entrego a vocs este meu corpo para espancarem, para me deixarem
faminto, morto de sede; podem me sujar, gelar, arrancar a minha pele para fazer dela
um saco, desde que eu me livre de minhas dvidas e tenha na cidade a reputao de ser
atrevido, bem-falante, sem-vergonha, indecente, amontoador de mentiras, dominador
das palavras, vencedor de questes nos tribunais, conhecedor das leis, barulhento,
esperto como uma raposa, trapalho da cabea aos ps, leve como a l, escorregadio,
fanfarro, insensvel aos golpes, canalha, malandro, intratvel, lambedor de pratos; se
todas as pessoas que me encontrarem me cumprimentarem com estes nomes, meus
professores podem me tratar como quiserem, e se desejarem faam de mim um pudim
para servir aos pensadores!

CORIFEU
Dirigindo-se ao CORO.
Nosso homem, a quem no falta atrevimento, tem uma vontade, um corao decidido.
Dirigindo-se a STREPSIADES.
Fique sabendo: quando voc tiver aprendido tudo isso de ns, sua glria entre os
mortais se elevar aos cus.

STREPSIADES
Que vai acontecer comigo?

CORIFEU
Voc levar conosco a vida mais feliz de todas durante o resto de seus dias.

STREPSIADES
Ser que um dia vou ver isto?

CORIFEU
De tal maneira que muitas pessoas viro sentar-se na porta de sua casa para conversar
com voc e levar a seu conhecimento questes e processos judiciais envolvendo muito
dinheiro, dignos de sua ateno, sobre os quais iro querer trocar ideias com voc.
Dirigindo-se a SCRATES.
Vamos! Tente iniciar o velho naquelas coisas que voc quer ensinar! Sonde a

inteligncia dele! Ponha prova o raciocnio dele!

SCRATES
Dirigindo-se a STREPSIADES.
Vejamos; mostre-nos o seu carter para que, ciente de como ele , eu saiba como devo
disparar os meus projteis em sua direo.

STREPSIADES
Que isto? Voc est pensando em me assaltar?

SCRATES
Nada disto! Quero somente lhe fazer algumas perguntinhas. Voc tem boa memria?

STREPSIADES
Depende; se algum me deve, me lembro muito bem, mas se eu devo ai de mim!
esqueo completamente!

SCRATES
Voc tem facilidade para aprender?

STREPSIADES
A falar bem, no, mas a enganar, tenho.

SCRATES
Ento, como voc vai aprender?

STREPSIADES
No esquente a cabea; vai dar tudo certo.

SCRATES
Quando eu lhe ensinar alguma coisa sbia sobre assuntos celestes, trate de peg-la
imediatamente.

STREPSIADES
Essa boa! Tenho de pegar a sabedoria como se eu fosse um cachorro?

SCRATES
Que homem ignorante e brbaro! Receio muito, meu velho, que voc tenha necessidade
de levar umas pancadas. Vejamos: que faz voc quando lhe do pancadas?

STREPSIADES
Recebo as pancadas; depois de esperar um pouco, procuro testemunhas; logo depois
entro com um processo na Justia.

SCRATES
Ento, tire seu manto.

STREPSIADES
Fiz alguma coisa errada?

SCRATES
No, mas a norma aqui entrar nu.

STREPSIADES
Mas no entrei aqui para ser examinado!

SCRATES
Tire! Chega de jogar conversa fora!

STREPSIADES
Tirando o manto.
Me diga o seguinte: se eu for um discpulo esperto e aplicado nos estudos, com qual de
seus discpulos atuais vou me parecer?

SCRATES
Voc no ser diferente de Cairefon quanto ao fsico.

STREPSIADES
Coitado de mim! Ento vou me parecer com um quase defunto?

SCRATES
Chega de conversa mole! Venha depressa e me siga at ali!

STREPSIADES
Ponha primeiro em minhas mos um bolo de mel, pois tenho medo de entrar ali, como
se estivesse descendo para o antro de Trofnio.34

SCRATES
Ande! Por que voc hesita diante da porta?
Os dois entram.

CORIFEU
V e seja feliz por sua coragem! Boa sorte para o homem que, nesta idade j avanada,
quer encharcar seu esprito de ideias novas e cultivar a sabedoria.
PARBASE I
[O poeta, atravs do Coro momentaneamente despojado da condio de nuvens, dirige-se aos
espectadores para fazer a defesa de sua comdia e pedir os votos dos juzes do concurso
dramtico. Em seguida, o Coro volta a encarnar as Nuvens. Dividindo sua fala em dois
semicoros, celebra os deuses tradicionais e lista os benefcios que as Nuvens e a Lua trazem
cidade. (p.319-23)]

PARBASE35
Direi francamente a verdade a vocs, espectadores, invocando Diniso,36 de quem sou
discpulo. Queiram os deuses que eu seja o vencedor e seja considerado um bom
poeta! Conhecendo o discernimento de vocs, e convencido de que esta comdia,37
feita por mim h algum tempo com muito cuidado, era a melhor de minhas obras, achei
que devia submet-la ao julgamento do bom gosto de vocs em outra ocasio.
Entretanto, fui vencido por rivais menos capazes. Queixo-me desta injustia de vocs,
juzes esclarecidos, para os quais eu escrevo. Mas isto jamais ser para mim motivo
para menosprezar a opinio dos espectadores de discernimento. Com efeito, desde
que, neste mesmo lugar, meu Virtuoso e meu Devasso38 receberam uma acolhida muito
favorvel de juzes diante dos quais uma ventura comparecer, fui compelido pela
segunda vez a enjeitar minha criana (sendo ainda virgem na poca, no me era
permitido ter filhos).39 Mas outra me a adotou e vocs generosamente a nutriram e
criaram; desde aquela poca eu contava cegamente com a benevolncia de vocs.
Hoje, ento, esta comdia encenada, como uma outra Electra, e procura com os olhos
seus amigos antigos; ela saber reconhecer primeira vista os cabelos de seu irmo.40
Observem sua modstia e sua decncia; ela a primeira que no vem ostentando um
pnis feito de couro, com a cabea vermelha e enorme, para fazer as crianas rirem.
Ela no se diverte tampouco ridicularizando os carecas, nem danando lambada; ela
no recorre ao velho que, dizendo seus versos, espanca com um basto todos que esto
a seu alcance, impingindo suas brincadeiras de mau gosto. Ela no avana pela cena

com uma tocha na mo gritando i! i!; ela confia apenas em si mesma, em seus
versos. Quanto a mim, que sou o autor, tenho orgulho dela, e no tento enganar vocs
apresentando duas ou trs vezes o mesmo assunto. Invento sem cessar enredos novos,
produtos de minha arte, cada um diferente do outro e todos agradveis e alegres. Dei
uma porrada na barriga de Clon41 frente a frente na poca em que ele era onipotente,
mas suspendi meus golpes quando o vi cado no cho. Meus rivais, depois que
Hiprbolo42 foi atacado, no se cansavam de tripudiar sobre o infeliz e sua me.
upolis43 apresentou pela primeira vez sua pea Maricas, onde imitou mediocremente
meus Cavaleiros, acrescentando aos personagens uma velha embriagada danando o
crdax,44 personagem criada havia muito tempo por Frnico,45 que um monstro marinho
queria devorar. Hrmipo46 tambm atacou Hiprbolo, e agora todos os outros poetas o
desancam, copiando a minha comparao com as enguias. No ria nem goste de minhas
peas quem ri das peas deles. Se sou agradvel na opinio de vocs e se minhas
criaes proporcionam prazer, o bom gosto de vocs ser elogiado no futuro.

PRIMEIRO SEMICORO
Invocamos primeiro em nosso coro o soberano das alturas, o rei dos deuses, o grande
Zeus, e o poderoso senhor do tridente47 que abala a terra e agita o mar feroz, e nosso
pai muito famoso, o ter venervel que mantm a vida no universo, e o condutor de
corcis, que com seus raios cintilantes envolve a terra, grande divindade entre os
deuses e os mortais. Concedam-nos sua ateno, espectadores muito esclarecidos:
desprezados por vocs, ns os recriminamos por isso face a face. Mais que a todos os
deuses prestamos servios cidade, e entre as divindades somos as nicas a quem
vocs no oferecem sacrifcios nem libaes, a ns, que velamos por vocs. Faz-se
uma expedio militar sem o mnimo de bom-senso, e logo estrondamos ou nos
precipitamos em chuva fina. Depois quando o inimigo dos deuses, o curtidor de couro
da Paflagnia, ia ser escolhido para general por vocs, levantamos as sobrancelhas e
ficamos tremendamente indignadas, e entre relmpagos estrondou o trovo. A luz se
afastou de seu caminho e o sol, contraindo instantaneamente sua mecha em si mesmo,
recusou-se a luzir para vocs se Clon fosse general. Ainda assim vocs o elegeram.
De fato, dizem que as ms resolues so apangio desta cidade, mas que os deuses
fazem voltar-se a favor de vocs todas as faltas desse gnero que cometem. Ainda hoje
ser fcil para vocs perceberem o meio de tornar proveitoso o erro cometido. Se,
aps haver evidenciado a culpa de Clon, essa gaivota de corrupo e de roubo, vocs
apertassem o pescoo dele numa argola de ferro em seguida, de acordo com o hbito
antigo, o caso mudaria de rumo para favorecer a cidade.

SEGUNDO SEMICORO
Esteja sempre a nosso lado, senhor Febo, deus de Delos, que domina o monte Cntio
com seu pico altaneiro, voc e rtemis felicssima, que tem em feso sua morada toda
de ouro, onde os filhos dos ldios a veneram magnificamente; e voc, Atena, deusa de
nossa terra, que empunha a gide protetora da cidade; e tambm aquele que,
dominando a rocha Parnasiana, cintila no meio das tochas entre as Bacantes dlficas,

nobre figura, amigo dos cortejos alegres! Na hora em que estvamos prestes a partir
para c, a lua, vendo-nos, incumbiu-nos antes de mais nada de saudar os atenienses e
seus aliados; depois ela nos disse que estava ressentida porque vocs a tratam
indignamente, ela, que presta servios a todos vocs, no em palavras, mas com a sua
luminosidade. Primeiro, mensalmente ela lhes proporciona uma economia de no
mnimo um dracma,48 de tal forma que vocs dizem quando saem noite: No compre
tochas, menino, pois o luar est uma beleza! Ela lhes traz ainda outros benefcios, em
sua prpria opinio, mas vocs veem os dias passarem sem preciso e os misturam de
qualquer maneira.49 Por isso ela diz que ameaada pelos deuses sempre que eles se
veem privados de oferendas gostosas e voltam para seus domnios sem terem visto as
festas por causa da nova contagem dos dias. Alm disso, alm de fazer sacrifcios,
vocs, espectadores, esto nos tribunais julgando rus e aumentando penas, e muitas
vezes, enquanto ns, os deuses, fazemos jejum em sinal de luto por Mmnon ou por
Sarpedon,50 vocs fazem libaes e se divertem. Eis por que, neste ano, Hiprbolo,
sorteado para ser representante no Conselho Anfictinico de cada cidade, pertencente
Anfictionia, foi em seguida despojado de sua coroa por ns, os deuses. Ser melhor
agora que se regule o uso dos dias de conformidade com o curso da lua.
CENAS EPISDICAS II, Cena 1
[Scrates exaspera-se com a obtusidade de Strepsiades, mas mesmo assim tenta levar adiante
sua formao, sem sucesso. Aconselhado pelo Coro, o campons decide intimar Fidipides a
tomar seu lugar no Pensatrio e aprender o raciocnio injusto. (p.323-37)]

SCRATES
Saindo de casa precipitadamente.
No! Pela Respirao! Pelo Caos! Pelo Ar! Nunca vi um homem to rstico, to
grosseiro, to desajeitado, to desmemoriado! As bobagens mais insignificantes que
lhe ensinamos, ele as esquece antes de hav-las aprendido. Onde est voc,
Strepsiades? Saia trazendo seu msero colcho!

STREPSIADES
No posso trazer o colcho para c por causa dos percevejos.

SCRATES
Chega! Ponha-o a e preste ateno!

STREPSIADES
Estou prestando.

SCRATES

Vejamos. Que deseja voc aprender primeiro entre as coisas que nunca lhe ensinaram?
Fale! dos metros ou dos ritmos da poesia, ou algo mais sobre nossa versificao?

STREPSIADES
Das medidas, pois um dia destes um vendedor de farinha de trigo me roubou dois
canecos do produto.

SCRATES
No isso que estou perguntando, e sim qual o mais belo metro em sua opinio: o
trmetro ou o tetrmetro?

STREPSIADES
Quanto a mim, prefiro o tetracaneco.

SCRATES
Voc no diz nada que se aproveite, homem!

STREPSIADES
Ento aposte comigo que o tetrmetro no a mesma coisa que o tetracaneco!

SCRATES
V para o inferno! Voc um grosseiro de cabea dura! Talvez voc aprenda melhor
os ritmos.

STREPSIADES
Para que servem os ritmos na luta pelo po de cada dia?

SCRATES
Primeiro para ser agradvel nas reunies sociais, sabendo qual dos ritmos o enplio
e qual o datlico.51

STREPSIADES
O datlico? Este eu conheo!

SCRATES
Mostrando o dedo indicador esticado.

Ento diga; que dtilo existe alm deste dedo?

STREPSIADES
Mostrando o dedo mdio esticado.
Antigamente, quando eu era criana, eu usava este dedo aqui.

SCRATES
Voc um grosseiro e um tolo!

STREPSIADES
Mas eu no quero aprender nada disto, bicho!

SCRATES
Ento, que deseja voc aprender?

STREPSIADES
Outra coisa muito diferente: o raciocnio mais injusto!

SCRATES
Mas h outras coisas que voc tem de aprender antes. Entre os animais quadrpedes,
quais so os machos propriamente ditos?

STREPSIADES
Eu conheo os machos. Ser que voc me considera um ignorante? Carneiro, bode,
touro, cachorro, passarinho

SCRATES
Veja a que ponto voc chegou! Voc chama de passarinho a fmea, como se ela fosse o
macho.

STREPSIADES
Como? Vejamos

SCRATES
Como? Passarinho passarinho.

STREPSIADES
mesmo! Mas afinal, como devo chamar a fmea?

SCRATES
A fmea de passarinho passarinha.

STREPSIADES
Passarinha? Muito bem! Por causa desta palavrinha vou encher sua boca com uma
caneca de farinha!

SCRATES
Veja s! Outro erro! Voc diz caneca, transformando em feminina uma palavra
masculina.

STREPSIADES
Como? Eu transformo caneca em masculino?

SCRATES
Exatamente, como quando voc diz Clenimo.

STREPSIADES
Mas como? Explique!

SCRATES
Voc d o mesmo valor a caneco e Clenimo?

STREPSIADES
Ora, meu caro amigo! Clenimo no tinha nem caneco; ele estava sempre pegando
numa coisa redonda, mas que nada tinha de caneco Como que eu vou dizer de
agora em diante?

SCRATES
Como? Caneca, como voc diz Sstrata.

STREPSIADES
Caneca, no feminino?

SCRATES
assim que se fala corretamente.

STREPSIADES
Ento devo dizer: caneca, Clenima?

SCRATES
Voc tem de distinguir, entre os nomes prprios, quais so os masculinos e quais os
femininos.

STREPSIADES
Mas eu sei quais so os femininos.

SCRATES
Ento me diga quais so eles.

STREPSIADES
Lisila, Filina, Clitagora, Demtria

SCRATES
E quais so os nomes entre os masculinos?

STREPSIADES
Milhares: Filxeno, Melesias, Aminias52

SCRATES
Voc um desastrado mesmo; estes no so masculinos.

STREPSIADES
Estes nomes no so masculinos?

SCRATES
De modo algum! De fato, como voc chamaria Aminias se o encontrasse?

STREPSIADES
Assim: Venha c, venha c, Aminiazinha!

SCRATES
Voc est percebendo? por um nome de mulher que voc chama esse Aminias.

STREPSIADES
E no justo, j que ele no fez o servio militar? Mas por que devo aprender o que
todo mundo j sabe?

SCRATES
Isso no d em nada.
Mostrando um colcho.
Mas fique deitado ali

STREPSIADES
Que devo fazer?

SCRATES
Imagine uma sada, refletindo sobre seus negcios.

STREPSIADES
No! Eu peo de joelhos! No ali, pelo menos! Mas se necessrio, me deixe meditar
profundamente no prprio cho sobre isso.

SCRATES
impossvel fazer de outra maneira.

STREPSIADES
Como sou infeliz!
Deitando-se no colcho.
Os percevejos vo se vingar de mim agora!

SCRATES
Agora medite e pondere bem, agite seus pensamentos em todos os sentidos,
concentrando-se. Se voc ficar perplexo, passe rapidamente de uma ideia para outra
em seu esprito, e afaste de seus olhos o suave sono.

STREPSIADES
Ai! Ai! Ai!

SCRATES
De que voc est sofrendo? Que acontece com voc?

STREPSIADES
Estou morrendo! Como sou infeliz! Saem do colcho aos montes para me ferrarem
os corntios53 e me devoram! Eles sugam a minha vida, arrancam meus bagos e se
enfiam no meu traseiro! Eles vo me matar!

CORIFEU
No fique to desesperado!

STREPSIADES
Mas como, se meu dinheiro sumiu, se meu sangue est sumindo, se minha vida some, se
minhas sandlias sumiram e se, para cmulo de minha desgraa, estou aqui quase
sumido depois de haver perdido tudo?

SCRATES
Afinal, o que que voc est fazendo? Meditando voc no est!

STREPSIADES
Eu? Estou sim

SCRATES
E sobre que voc est meditando?

STREPSIADES
Se os percevejos vo deixar sobreviver alguma coisa em mim

SCRATES
Afastando-se.
Voc se acabar miseravelmente!

STREPSIADES

Mas tudo vai se acabar, meu bom amigo

CORIFEU
Trate de no esmorecer; cubra-se! Temos de descobrir algum truque, alguma manobra
astuciosa.

STREPSIADES
Ai! Quem vai jogar em cima de mim uma pele de cordeiro para me aliviar?

SCRATES
Voltando.
isso a. Vejamos: devo examinar primeiro o que ele faz. Ei! Voc est dormindo?

STREPSIADES
No; no estou.

SCRATES
Voc est sentindo alguma coisa?

STREPSIADES
No Nadinha

SCRATES
Mas nada mesmo?

STREPSIADES
Nada alm do peru na mo direita.

SCRATES
Voc vai ou no se cobrir depressa e meditar?

STREPSIADES
Sobre qu? voc quem vai me dizer, Scrates.

SCRATES

Voc mesmo vai descobrir primeiro e me dizer o que deseja.

STREPSIADES
Voc j ouviu mil vezes o que eu quero; o meu caso so juros, um meio de no pagar
juros a mais ningum.

SCRATES
Vamos! Enrole-se e, cortando seu pensamento em fatias bem finas, reflita detalhada e
profundamente sobre as coisas; divida-as e examine-as de acordo com as regras.

STREPSIADES
Picado ainda pelos percevejos.
Ai, infeliz de mim!

SCRATES
Fique tranquilo, e se estiver perplexo com uma ideia qualquer, esquea e v em frente;
depois, pense de novo nela, agite a coisa e pense bem nela.

STREPSIADES
Meu Socratesinho querido!

SCRATES
Qual o caso, coroa?

STREPSIADES
Tenho uma ideia para me livrar dos juros!

SCRATES
Apresente a sua ideia.

STREPSIADES
Me diga, ento

SCRATES
O qu?

STREPSIADES
se eu desse dinheiro a uma feiticeira da Tesslia, e se ela forasse a lua a descer
aqui de noite Se depois trancasse a lua num grande estojo redondo, como se ela
fosse um espelho, e depois ficasse de guarda para ela no sair?

SCRATES
Que vantagem lhe traria isso?

STREPSIADES
Ora! porque se empresta dinheiro a juros por ms.

SCRATES
Muito bem! Mas, de minha parte, vou propor outra ideia mais engenhosa. Se movessem
uma ao contra voc para cobrar cinco talentos,54 como agiria voc para se livrar
dela?

STREPSIADES
Como? Como? No sei; vamos procurar

SCRATES
No enrole seus pensamentos em volta deles mesmos; deixe seu esprito tomar impulso
no ar, como um besouro amarrado por uma das patinhas com uma linha.

STREPSIADES
Achei um meio de me livrar do processo! Voc mesmo vai concordar que ele genial!

SCRATES
Qual?

STREPSIADES
Voc j viu nas lojas aquelas pedras transparentes para acender o fogo?

SCRATES
Voc est falando do cristal de rocha?

STREPSIADES

isso mesmo! Que tal a minha ideia? Pegando essa pedra, no momento em que o
oficial de justia apresentasse a intimao, e me mantendo a certa distncia
Afastando-se um pouco de SCRATES.
assim! eu conseguia que o sol destrusse a acusao contra mim!55

SCRATES
mesmo genial!

STREPSIADES
Oba! Estou feliz por ter achado um jeito para acabar com um processo de cinco
talentos!

SCRATES
Vamos! Depressa! Resolva este problema para mim!

STREPSIADES
Que problema?

SCRATES
Como, envolvido num processo, voc fugiria a uma condenao, se fosse perder a
causa por falta de testemunhas a seu favor?

STREPSIADES
Nada mais fcil nem mais simples.

SCRATES
Ento me diga.

STREPSIADES
Assim: quando restasse s um processo para ser julgado antes de o juiz me chamar
para o meu, eu saa correndo para me enforcar.

SCRATES
Voc no diz nada que se aproveite.

STREPSIADES
Como no? Quando eu estiver morto ningum vai mover aes contra mim.

SCRATES
Voc est pirado! V embora! No lhe ensino mais coisa alguma!

STREPSIADES
Por que, meu Socratesinho?

SCRATES
Voc esquece num instante tudo que ouve. Vejamos: qual foi a primeira coisa que lhe
ensinei? Diga!

STREPSIADES
Vamos ver Qual foi a primeira? Qual foi mesmo a primeira? Como se chama
aquela coisa em que se amassa farinha? Coitado de mim! Qual foi?

SCRATES
V para o inferno! Morra logo! Morra, cabea mais desmemoriada e mais estpida de
todas!

STREPSIADES
Sou um desgraado! Que vai ser de mim? Como sou infeliz! Estou perdido se no
aprender a usar a minha lngua! Vamos, Nuvens! Me deem um bom conselho!

CORIFEU
Nosso conselho, meu velho, que se voc tiver um filho mais sabido, mande ele para
aprender em seu lugar.

STREPSIADES
Tenho um filho timo, mas infelizmente ele no quer aprender estas coisas. Que posso
fazer?

CORIFEU
E voc tolera a recusa dele?

STREPSIADES

Ele um bom rapaz, forte, cheio de sade, e descende pelo lado materno de raa
nobre. Vou mesmo buscar Fidipides, e se ele no quiser vir nada me impede de
expulsar o boa-vida l de casa!
Dirigindo-se a SCRATES.
V l para dentro e espere por mim.
STREPSIADES

entra em sua casa.

CORO
Dirigindo-se a SCRATES.
Voc imagina os muitos benefcios que colher agora mesmo graas a ns, somente ns
entre todos os deuses? De fato, nosso homem est pronto a fazer tudo que voc mandar.
Enquanto o coroa est fora de si e visivelmente entusiasmado, sabendo disso voc vai
arrancar dele o mximo possvel, e depressa, pois as coisas esto tomando por si
mesmas um rumo inesperado.
Volta STREPSIADES empurrando o filho.
CENAS EPISDICAS II, Cena 2
[Aps demonstrar a Fidipides o que aprendeu com Scrates, Strepsiades convence o filho a
ingressar no Pensatrio. (p.338-41)]

STREPSIADES
No, pela Nvoa, voc no vai ficar na minha casa! V comer as colunas da casa de
Megacls!

FIDIPIDES
Homem diablico! Que aconteceu com voc, meu pai? Voc no est com o juzo
perfeito, por Zeus Olmpico!

STREPSIADES
Vejam s! Vejam s! Zeus Olmpico! Que bobagem acreditar em Zeus na sua idade!

FIDIPIDES
Por que voc est rindo assim?

STREPSIADES

Pensando que voc ainda uma criana que acredita em contos de fadas. De qualquer
maneira se aproxime, pois voc ainda tem muito a aprender. Vou lhe dizer umas
coisas, e quando voc souber ser um homem de verdade. Mas tenha cuidado! No
ensine estas coisas a ningum!

FIDIPIDES
Estou aqui para isso; qual o caso?

STREPSIADES
Voc falou em Zeus h pouco tempo.

FIDIPIDES
E da?

STREPSIADES
Veja, ento, como bom aprender. Zeus no existe, Fidipides.

FIDIPIDES
Como?

STREPSIADES
Agora reina no cu o Turbilho, depois de expulsar Zeus de l.

FIDIPIDES
Essa no! Que piada!

STREPSIADES
Pois fique sabendo; agora assim.

FIDIPIDES
Quem disse isto?

STREPSIADES
Scrates, o Mlio,56 e Cairefon, que sabe medir o pulo das pulgas.

FIDIPIDES

E voc est to maluco a ponto de acreditar nestes pirados?

STREPSIADES
Contenha sua lngua e no fale mal dos homens sabidos e cheios de bom senso, to
econmicos que nenhum deles manda cortar os cabelos nem esfrega leo no corpo,
nem vo aos banhos pblicos para se lavar; voc, ao contrrio, como se eu j tivesse
morrido, esbanja a minha fortuna. V aprender o mais depressa possvel a maneira de
me salvar da runa!

FIDIPIDES
possvel aprender alguma coisa boa com esta gente?

STREPSIADES
Voc est falando srio? Tudo que existe em matria de sabedoria entre os homens!
Voc vai ficar sabendo o quanto ignorante e grosso. Mas espere aqui um instante!
STREPSIADES

torna a entrar em casa.

FIDIPIDES
Estou perdido! Que posso fazer, agora que meu pai pirou definitivamente? Ser que
devo levar o velho aos tribunais para ser interditado como demente, ou vou dizer aos
fabricantes de caixes de defuntos que ele um maluco moribundo?

STREPSIADES
Voltando cena com um pssaro em cada mo.
Agora vamos ver: como voc chama este pssaro aqui? Diga!

FIDIPIDES
Pssaro.

STREPSIADES
Muito bem. E este aqui?

FIDIPIDES
Pssaro.

STREPSIADES

Os dois com o mesmo nome? Voc um ignorante! No repita isto! Chame esta aqui de
pssara e o outro de pssaro.

FIDIPIDES
Pssara? Foram estas coisas engraadas que voc aprendeu entrando por instantes na
casa dos filhos da Terra?

STREPSIADES
E muitas outras. Mas logo depois de aprender uma coisa eu esqueo, por causa da
minha velhice.

FIDIPIDES
Foi tambm por isso que voc esqueceu seu manto?

STREPSIADES
Eu no esqueci; dispensei o manto.

FIDIPIDES
E o que fez voc de suas sandlias, dbil mental?

STREPSIADES
Perdi as sandlias porque era necessrio que eu perdesse, como disse Pricles.57
Mas continue; vamos em frente. Erre obedecendo a seu pai! Mas tambm, h muito
tempo, quando voc tinha seis anos e no falava direito, eu fazia suas vontades. O
primeiro bolo58 que recebi como funcionrio pblico, gastei na compra de um
carrinho para voc nas Diasias.59
CENAS EPISDICAS II, Cena 3
[A contragosto Fidipides assume a tarefa do pai. Scrates chama os Raciocnios Justo e
Injusto para ensin-lo pessoalmente. (p.342-3)]

FIDIPIDES
Um dia voc vai se arrepender do que est fazendo.

STREPSIADES
bom ver que voc me obedece.
Dirigindo-se a SCRATES, que estava dentro de casa.

Saia e venha para c, Scrates! Trouxe meu filho; consegui convencer o teimoso!

SCRATES
Saindo de casa.
porque ele ainda criana e ainda no levou nenhuma queda em nossas viagens
pelos ares.

FIDIPIDES
Voc mesmo teria cado, se estivesse pendurado.

STREPSIADES
V para o inferno! Voc deseja coisas ruins a seu mestre?

SCRATES
Essa boa! Se estivesse pendurado! Voc pronuncia estas palavras como um
debiloide, com os lbios escancarados. Como este rapaz poderia aprender a arte de se
livrar de uma sentena, de fazer uma acusao em juzo, de adoar a voz para se tornar
persuasivo? Para aprender tudo isso Hiprbolo me pagou um talento.

STREPSIADES
No se zangue; basta voc ensinar ao rapaz. Ele naturalmente esforado. Quando ele
ainda era pequenino j modelava casas, fazia barquinhos, construa carrinhos de couro,
e fazia rs muito bem-feitas com cascas de roms. Trate de ensinar a ele os dois
raciocnios: o justo como ele , e o injusto que, defendendo a injustia, derrota o justo;
se no for possvel os dois, ensine ao menos o injusto, e de qualquer maneira.

SCRATES
Ele mesmo aprender da prpria boca dos dois raciocnios. Quanto a mim, vou me
afastar.

STREPSIADES
No se esquea de ensinar ao rapaz o que ele precisa para arrasar tudo que justo.
torna a entrar em sua casa, de onde em seguida saem o RACIOCNIO JUSTO e
o RACIOCNIO INJUSTO discutindo acaloradamente.
SCRATES

AGON60
[Os Raciocnios se enfrentam, cada qual procurando provar-se superior ao outro. O

Raciocnio Justo representa o passado, a antiga educao pautada pela tica e pela disciplina.
O Raciocnio Injusto se apresenta como um campeo do tempo presente, que valoriza a
obteno de vantagens a qualquer preo. Ao final da exposio, o Raciocnio Justo reconhece
a mudana dos tempos e a derrota. O Injusto assume a educao de Fidipides. (p.344-57)]

RACIOCNIO JUSTO
Dirigindo-se ao RACIOCNIO INJUSTO.
Avance at aqui e se apresente aos espectadores, voc que to convencido.

RACIOCNIO INJUSTO
V para onde voc quiser. Ser muito mais fcil para mim derrot-lo falando diante do
pblico.

RACIOCNIO JUSTO
Derrotar? Quem voc para me derrotar?

RACIOCNIO INJUSTO
Um raciocnio.

RACIOCNIO JUSTO
Sim, o fraco.61

RACIOCNIO INJUSTO
O fato de voc pensar que mais forte do que eu no me impede de venc-lo.

RACIOCNIO JUSTO
Com que artifcios?

RACIOCNIO INJUSTO
Com a novidade de minhas invenes.

RACIOCNIO JUSTO
verdade; a novidade agora est na moda
Apontando para os espectadores.
graas a estes insensatos.

RACIOCNIO INJUSTO
Insensatos no; sbios.

RACIOCNIO JUSTO
Vou ser a perdio deles.

RACIOCNIO INJUSTO
Fazendo o qu?

RACIOCNIO JUSTO
Dizendo o que justo.

RACIOCNIO INJUSTO
Vou derrot-lo contradizendo suas falas.
Para comear, digo que no existe justia.

RACIOCNIO JUSTO
Voc diz que ela no existe?

RACIOCNIO INJUSTO
Ento vejamos: onde ela existe?

RACIOCNIO JUSTO
Entre os deuses.

RACIOCNIO INJUSTO
Se existe justia entre eles, por que Zeus no foi morto, ele, que acorrentou seu prprio
pai?

RACIOCNIO JUSTO
A repugnncia j faz o seu efeito; me d uma bacia!

RACIOCNIO INJUSTO
Voc um velho imbecil e desequilibrado!

RACIOCNIO JUSTO

Voc bicha e sem-vergonha!

RACIOCNIO INJUSTO
Voc est falando de rosas!

RACIOCNIO JUSTO
Voc um sacrlego!

RACIOCNIO INJUSTO
Voc me coroa de lrios!

RACIOCNIO JUSTO
Um parricida!

RACIOCNIO INJUSTO
Voc me cobre de ouro sem saber.

RACIOCNIO JUSTO
Eu no cobriria voc de ouro, e sim de chumbo!

RACIOCNIO INJUSTO
Para mim isto um enfeite.

RACIOCNIO JUSTO
Voc muito atrevido!

RACIOCNIO INJUSTO
E voc um antiquado!

RACIOCNIO JUSTO
Por sua causa este rapaz quer frequentar a minha escola. Um dia os atenienses vo
saber o que voc ensina aos pobres de esprito.

RACIOCNIO INJUSTO
Voc vegeta vergonhosamente!

RACIOCNIO JUSTO
E voc prospera, embora h pouco tempo pedisse esmolas, fazendo-se passar por um
Tlefo msio e tirando de uma bolsa frases de Pandleto para masc-las.62

RACIOCNIO INJUSTO
Quanta erudio

RACIOCNIO JUSTO
Quanta loucura

RACIOCNIO INJUSTO
voc est exibindo!

RACIOCNIO JUSTO
a sua e a da cidade que o sustenta, corruptor da juventude!

RACIOCNIO INJUSTO
Desista de instruir este rapaz, sendo voc o antiquado que .

RACIOCNIO JUSTO
Se voc quer que ele saia perdendo e passe a ser apenas um tagarela.

RACIOCNIO INJUSTO
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Venha para perto de mim e deixe o velho delirar.

RACIOCNIO JUSTO
Voc se arrepender se puser a mo nele.

CORIFEU
Interpondo-se entre os dois RACIOCNIOS para evitar que eles se agridam.
Basta de discusso e de xingaes!
Dirigindo-se primeiro ao RACIOCNIO JUSTO e depois ao INJUSTO.
Mostre voc o que ensinava aos rapazes de antigamente, e voc mostre a nova

educao; depois de ouvir os dois, Fidipides poder julgar e escolher.

RACIOCNIO JUSTO
exatamente o que desejo fazer.

RACIOCNIO INJUSTO
E eu tambm.

CORIFEU
Muito bem. Vejamos quem fala primeiro.

RACIOCNIO INJUSTO
Permito que seja ele. Depois eu acabo com ele, disparando algumas frases curtas e
grossas e pensamentos novos como se fossem flechas. No fim, se ele ainda puder
sussurrar uma palavra com todo o rosto e at os olhos picados como se fosse por
zanges, minhas frases vo mat-lo de uma vez por todas.

CORO
Agora eles vo mostrar quem fala melhor, cheios de confiana na enorme habilidade
de seus raciocnios, de seus pensamentos e de suas reflexes transformadas em
sentenas. Chegou a hora de uma prova decisiva, aqui mesmo, desta sapincia em que
os dois confiam para se atracarem num grande combate.

CORIFEU
Dirigindo-se ao RACIOCNIO JUSTO.
Vamos, ento; voc, que enfeita os antigos com roupagens to bonitas, fale com sua
voz agradvel e diga o que a sua natureza mandar.

RACIOCNIO JUSTO
Ento vou dizer como era a educao antiga, quando eu ganhava dinheiro ensinando a
justia e todos cultivavam a moderao. Para comear, as crianas andavam em
silncio; todos os meninos de cada bairro andavam nas ruas em perfeita ordem, a
caminho da casa do professor de msica, sem mantos e em grupos bem alinhados,
ainda que a neve casse como farinha de trigo de uma peneira. L o professor ensinava
antes de tudo um hino, enquanto os meninos permaneciam com as coxas afastadas, ou
ento cantavam Palas destruidora de cidades, ou ainda um grito retumbante ao
longe, perpetuando a solene cadncia dria de seus pais. Se um deles fazia graas ou
imitava as inflexes do gnero dos cantos atualmente em moda, graas a Frnis,63 to

difceis de entoar, era modo de pancadas por querer ridicularizar as Musas. Depois,
na casa do mestre de ginstica, os meninos, sentados, tinham de cobrir as coxas, de
maneira a no mostrar nada que pudesse chocar os vizinhos. Quando um deles se
levantava tinha de alisar a areia e de cuidar de no deixar seus colegas verem marcas
de sua virilidade. Nenhum menino esfregava-se com leo abaixo do umbigo, e em
volta dos rgos sexuais se via uma penugem viosa e macia como o pelo dos
pssegos. Nenhum deles se aproximava de seu amigo favorito dando inflexes
efeminadas voz e com olhares de mormao, como se fosse prostituir-se. Nunca
podiam comer raiz-forte no jantar, nem tirar dos mais idosos o aneto e o aipo, ou ser
gulosos, ou rir s gargalhadas, ou cruzar as pernas.

RACIOCNIO INJUSTO
Velharias do tempo das Dipolias, como as cigarras, Cedidas e as Bufonias.64

RACIOCNIO JUSTO
Mas foi com essas velharias que os guerreiros de Maratona65 se educaram e se
formaram, graas a meu sistema pedaggico. E voc ensina os meninos de hoje a se
enrolarem desde cedo em mantos. Fico revoltado quando, durante as Panateneias, vejo
meninos que, obrigados a danar, pem seus escudos sobre os rgos sexuais, sem o
respeito devido a Atena.
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Sendo assim, meu jovem, escolha-me confiantemente, a mim, o Raciocnio Justo; voc
aprender a detestar a praa pblica, a detestar os banhos pblicos, a corar diante de
tudo que indecoroso, a zangar-se quando riem de suas boas maneiras, a levantar-se
de seu assento quando os idosos se aproximam, a no ser grosseiro com os pais, a no
praticar qualquer ato vergonhoso, ofensivo ao pudor que o seu ornamento; a no
correr em direo a uma danarina para evitar que, observando tudo isso de boca
aberta, receba nela uma ma jogada por alguma mulher depravada e perca a sua boa
reputao; a no replicar a seu pai, invocando o antigo Jpeto,66 com aluses
desrespeitosas idade dele, pois voc foi posto neste mundo por seu pai.

RACIOCNIO INJUSTO
Se voc acreditar nele, rapazinho, ficar parecido com os filhos de Hipcrates67 e ser
chamado filhinho da mame.

RACIOCNIO JUSTO
Voc passar o tempo nos ginsios atlticos, brilhante e vioso como uma flor, em vez
de declamar na praa pblica bobagens grosseiras sem o menor sentido, como se faz
atualmente, ou de gastar suas energias com questes armadas sobre chicanas,
contestaes e trapaas. Voc ir at a Academia,68 onde, sob as oliveiras sagradas,

voc correr coroado de juncos finos, com um amigo de sua idade, cheirando a flores,
aproveitando o lazer entre as folhas do lamo branco que perde suas espiguinhas,
gozando as delcias primaveris, enquanto o lamo cochicha com o olmo. Se voc
aceitar os meus conselhos e concentrar seu esprito neles, ter sempre o peito robusto,
a pele viosa, os ombros largos, a lngua curta, as ndegas musculosas, o pnis
encolhido; mas se voc adotar os costumes atuais, primeiro ter a pele plida, os
ombros estreitos, o peito reentrante, as ndegas flcidas, o pnis ereto e o esprito
amigo de chicanas.
Apontando para o RACIOCNIO INJUSTO.
Ele o levar a achar decente tudo que vergonhoso, vergonhoso tudo que decente e
ainda por cima o emporcalhar com o vcio indecoroso de Antmaco.69

CORO
Dirigindo-se ao RACIOCNIO JUSTO.
Voc, que pratica uma bela e sublime sabedoria glorificante, adorna suas falas com a
flor suave da virtude! Como eram felizes os nossos antepassados!
Dirigindo-se ao RACIOCNIO INJUSTO.
Voc, um artista caracterizado pela tapeao, ter de dizer alguma coisa nova, pois seu
adversrio foi muito apreciado.

CORIFEU
Dirigindo-se tambm ao RACIOCNIO INJUSTO.
Aparentemente voc ainda tem razes poderosas para opor s dele, se pretende vencer
este rival e no ser alvo de risadas.

RACIOCNIO INJUSTO
De fato, eu estava bufando de impacincia at as entranhas, ansioso por derrubar todos
esses argumentos com palavras contrrias s dele. Eu, o Raciocnio Injusto, recebi esta
qualificao entre os pensadores exatamente porque tive antes de qualquer outro a
ideia de falar contra as leis e a justia. Esta arte tem um valor maior que qualquer
outra; ela ensina a defender as razes mais fracas e faz-las prevalecerem apesar de
sua fragilidade.
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Veja como eu vou estraalhar essa educao em que ele confia. Primeiro, ele no
deixar voc banhar-se em gua quente ele disse isso!

Dirigindo-se ao RACIOCNIO JUSTO.


Baseado em que princpio voc condena os banhos quentes?

RACIOCNIO JUSTO
Ora! por ser um hbito pernicioso, que enfraquece o homem.

RACIOCNIO INJUSTO
Pare, pois peguei voc pelo p! Voc no pode escapar. Diga: entre os filhos de Zeus,
qual deles, em sua opinio, possui o esprito mais combativo e trabalha mais?

RACIOCNIO JUSTO
Nenhum deles superior a Heracls.70

RACIOCNIO INJUSTO
E onde voc viu banhos de Heracls frios? E quem foi mais viril que ele?

RACIOCNIO JUSTO
por isso que nossos adolescentes passam o dia todo tagarelando nas casas de banho
cheias, enquanto os ginsios atlticos esto vazios!

RACIOCNIO INJUSTO
Em seguida voc censura os rapazes por ficarem na praa pblica, mas eu acho que
eles esto certos. Se isto fosse um mal, Homero nunca teria feito o elogio de Nestor e
de todos os sbios frequentadores constantes dela. Passando ao uso da boa linguagem,
que em sua opinio os jovens no devem exercitar: eu afirmo o contrrio. Por outro
lado, a moderao, diz voc, um dever dos adolescentes. Estes seriam dois males
enormes. Para quem voc viu a moderao ser um bem? Fale e me contradiga.

RACIOCNIO JUSTO
Para muitos. Peleu, por exemplo, recebeu sua espada por causa dela.71

RACIOCNIO INJUSTO
Uma espada? Ele levou uma grande vantagem Hiprbolo, o vendedor de lmpadas,
no ganhou um monte de dinheiro graas sua desonestidade? No foi s uma
espada

RACIOCNIO JUSTO

Sim, e se Peleu casou-se com Ttis foi por causa de sua modstia.

RACIOCNIO INJUSTO
E ela foi embora e deixou o coitado na mo. Peleu no foi fogoso nem ficou indcil
debaixo do cobertor durante a noite que ela passou com ele. Uma mulher gosta de ser
deixada exausta. Voc um velho que s diz bobagens.
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Veja, rapaz, os inconvenientes da moderao, e de quantos prazeres ela nos priva, com
meninos e mulheres, com jogos, com comidas gostosas, com bebidas, com boas
gargalhadas. Ao contrrio, de que vale sua vida se voc se priva de tudo isso? Vamos
adiante. Agora passo s necessidades naturais. Digamos que voc teve azar, amou,
cometeu um adultrio e foi apanhado em flagrante delito. Voc est perdido porque
no sabe falar. Mas se voc ficar comigo vai gozar as coisas boas da natureza pular,
rir, no considerando coisa alguma vergonhosa. Se voc for surpreendido em
adultrio, dir ao marido que nada fez de mal; depois diga que o culpado Zeus. De
fato, se um deus se deixa vencer pelo amor e pelas mulheres, como voc, simples
mortal, pode ser mais forte que um deus?

RACIOCNIO JUSTO
Mas como? Se um deus deixar que enfiem um nabo no traseiro do adltero por ter
levado algum na sua conversa, e se depilarem o traseiro dele com cinza quente, ele
ter alguma palavra a dizer para provar que no um traseiro frouxo?

RACIOCNIO INJUSTO
E se ele for um traseiro frouxo, que mal h nisto para ele?

RACIOCNIO JUSTO
Ou melhor, que lhe poderia acontecer de pior?

RACIOCNIO INJUSTO
E que dir voc se for vencido por mim neste ponto?

RACIOCNIO JUSTO
Fico calado. Que outra coisa posso fazer?

RACIOCNIO INJUSTO
Muito bem! Ento responda: que espcie de homens so os advogados?

RACIOCNIO JUSTO
So homens de traseiro frouxo.

RACIOCNIO INJUSTO
Acredito. E os autores de tragdias?

RACIOCNIO JUSTO
Traseiros frouxos.

RACIOCNIO INJUSTO
Bem dito. E os polticos?

RACIOCNIO JUSTO
Traseiros frouxos.

RACIOCNIO INJUSTO
Afinal voc reconhece que no diz coisa alguma digna de aprovao? E os
espectadores, que so eles em sua maioria? Olhe para eles!

RACIOCNIO JUSTO
Estou olhando.

RACIOCNIO INJUSTO
Ento, que v voc?

RACIOCNIO JUSTO
Em sua maioria so traseiros frouxos. Ali est um, por exemplo, que eu conheo; e
aquele l atrs; e aquele cabeludo ali.

RACIOCNIO INJUSTO
Que tem voc a dizer agora?

RACIOCNIO JUSTO
Dirigindo-se aos espectadores.
Fui vencido, prostitutos!

Voltando-se para a casa de SCRATES.


Recebam o meu manto.72 Passo para o lado de vocs.
O RACIOCNIO JUSTO volta casa de SCRATES.

RACIOCNIO INJUSTO
Dirigindo-se a STREPSIADES, que permanecera fora.
Ento? Voc prefere levar o seu filho de volta, ou quer que eu ensine ele a falar?

STREPSIADES
Ensine e castigue o rapaz e no se esquea de afiar a lngua dele dos dois lados: um
lado para tornar ele capaz de enfrentar os pequenos processos, e o outro para as
causas mais importantes.

RACIOCNIO INJUSTO
Fique tranquilo; vou transformar ele num sofista espertssimo.

FIDIPIDES
Plido, penso eu, e miservel.

CORIFEU
Agora retirem-se.
O RACIOCNIO INJUSTO e FIDIPIDES entram na casa de SCRATES. O CORIFEU dirige-se a
STREPSIADES .
Tenho a impresso de que voc vai se arrepender da deciso que acaba de tomar.
STREPSIADES

sai para sua casa.

PARBASE II
[O Coro, ainda encarnando nuvens, dirige-se aos juzes para pedir seus votos e prometer
castigos caso a comdia no saia vitoriosa. (p.358)]

CORO
Queremos dizer aos nossos juzes73 que ganharo se tomarem o partido do coro. Para
incio de conversa, quando vocs quiserem iniciar o trabalho em seus campos na
estao apropriada, faremos chover antes de tudo para vocs e s depois para os

outros. Depois protegeremos suas colheitas e suas vinhas, para que elas no sejam
prejudicadas nem pela seca e nem pelo excesso de chuva. Mas se algum de vocs nos
ofender, sendo ele mortal e ns deusas, preste muita ateno aos males que suportar,
vindo de ns: no produzir nem vinho nem nada em suas terras. Quando as oliveiras e
as parreiras comearem a crescer, ns as arrasaremos, atingindo-as todas com nossas
tempestades. Quando o virmos fazendo tijolos, faremos chover, atingindo as telhas da
cobertura da olaria com granizos redondos, at reduzi-las a pedaos. E se um dia
algum deles ou algum de seus parentes ou amigos se casar, faremos chover durante a
noite inteira,74 de tal maneira que talvez ele preferisse estar no Egito em vez de ter
sido um mau juiz aqui.
CENAS EPISDICAS II
[Fidipides volta do Pensatrio como um orador completo. Strepsiades celebra o sucesso de
seu plano e despacha os credores, confiante de que o filho anular as dvidas no tribunal.
(p.358-70)]

STREPSIADES
Saindo novamente de sua casa algum tempo depois.
Cinco, quatro, trs, depois dois e finalmente o dia mais temido entre todos, que me
deixa arrepiado, que detesto, o dia da lua velha e da lua nova.75 Cada um daqueles a
quem devo juros, depois de depositar o dinheiro das custas processuais, vai causar a
minha perdio e me destruir. Embora minhas demandas judiciais sejam comedidas e
justas, homem diablico, me d tempo para pagar esta outra e me d quitao daquela.
Os credores imaginam que assim jamais sero pagos; me xingam e me chamam de
trambiqueiro, e me ameaam com novos processos. Muito bem! Que me processem
pouco me importa , desde que Fidipides tenha aprendido a falar bem. Vou saber
dentro de pouco tempo, batendo porta do Pensatrio. Rapaz! Meu rapaz!

SCRATES
Abrindo a porta.
Salve, Strepsiades!

STREPSIADES
Tambm cumprimento voc, mas primeiro concorde em receber os honorrios de
mestre. Mas diga se meu filho, o rapaz que voc h pouco tempo recebeu em sua casa,
aprendeu o famoso raciocnio.

SCRATES
Aprendeu.

STREPSIADES
Viva o trambique, rei do mundo!

SCRATES
Agora voc ser absolvido em qualquer processo quando quiser.

STREPSIADES
Ainda que houvesse uma testemunha quando tomei o dinheiro emprestado?

SCRATES
Melhor ainda: mesmo que houvesse mil testemunhas!

STREPSIADES
Ento vou gritar e berrar: coitados de vocs, agiotas, de vocs mesmos e do dinheiro
emprestado! Vocs j no vo poder me fazer mal nenhum, agora que est sendo
preparado para mim neste Pensatrio um filho brilhante, uma lngua com dois gumes
afiados, uma fortaleza para me proteger, um salvador para minha casa, uma desgraa
para meus inimigos, libertador do pai ameaado por grandes males!
Dirigindo-se a SCRATES, que tornava a entrar em casa.
V correndo chamar meu filho! Quero que ele saia e venha ao meu encontro para ouvir
a voz de seu pai!
SCRATES

reaparece trazendo FIDIPIDES.

SCRATES
Eis aqui o grande homem!

STREPSIADES
Amigo! Meu amigo!

SCRATES
Voc pode ir embora com ele.
SCRATES

volta sua casa sozinho.

STREPSIADES

Meu filho! Oba! Oba! Tenho de mostrar a minha alegria, antes de tudo por ver a sua
cor. Seu jeito o de um homem preparado para negar tudo, para contradizer tudo. No
seu rosto se l perfeitamente: Que tem voc a alegar?, e me anima esta maneira de
parecer ofendido quando est ofendendo e maltratando os outros; conheo muito bem
essas coisas! E nos seus olhos vejo esta maneira tica de olhar! Agora trate de me
salvar, j que voc at hoje tem sido a minha perdio.

FIDIPIDES
Voc est com medo de alguma coisa; de que voc tem medo?

STREPSIADES
Da lua velha e da lua nova.76

FIDIPIDES
E existe um dia da lua velha e lua nova?

STREPSIADES
Existe, sim; aquele em que os credores dizem que vo fazer a consignao em juzo
contra mim.

FIDIPIDES
Eles perdero as consignaes, pois um dia s no pode ser transformado em dois.

STREPSIADES
Isto possvel?

FIDIPIDES
De fato, como seria? S se a mesma mulher pudesse ao mesmo tempo ser velha e
moa.

STREPSIADES
Mas a lei diz isso.

FIDIPIDES
Penso que no compreendem bem o esprito da lei.

STREPSIADES

E qual esse esprito?

FIDIPIDES
O antigo Slon77 era por natureza amigo do povo.

STREPSIADES
Isto no tem nada, mas nada mesmo, a ver com lua velha e lua nova.

FIDIPIDES
Aquele legislador fixou, ento, para o depsito, dois dias a lua velha e a lua nova
para que a consignao fosse feita no dia da lua nova.

STREPSIADES
E por que ele falou na velha?

FIDIPIDES
Pobre homem! Para que os rus, presentes na vspera, pudessem cumprir o
compromisso amigavelmente, em dia, ou para que eles ficassem inquietos desde a
manh do dia da lua nova.

STREPSIADES
Como pode acontecer que no seja no dia da lua nova que os magistrados recebam as
consignaes, e sim no dia da lua velha e lua nova?

FIDIPIDES
Penso que acontece com eles o mesmo que se passa com os provadores pblicos;78
eles antecipam em um dia as consignaes para comearem a sentir o gosto delas com
um dia de antecedncia.

STREPSIADES
Muito bem!
Dirigindo-se aos espectadores.
Coitados de vocs! Por que esto sentados a com essa cara de retardados, vtimas dos
sabidos como ns, parecendo pedras, ou simples nmeros, rebanho de carneiros,
nforas amontoadas? Devo tambm cantar um hino triunfal em minha honra e em honra
de meu filho que est aqui comemorando o seu sucesso:

Declamando.
Sua ventura grande, Strepsiades; voc nasceu para ser um doutor e est criando um
filho sabidssimo!
Dirigindo-se ao filho.
Direi de hoje em diante a meus amigos e a todos os meus bravos conterrneos: todos
invejam o grande sucesso das defesas que voc faz no foro! Mas primeiro quero levar
voc para nossa casa e lhe dar um presente digno de voc.
Os dois entram na casa de STREPSIADES. Chega um PRIMEIRO CREDOR, acompanhado
por uma testemunha.

PRIMEIRO CREDOR
Dirigindo-se testemunha.
Vamos! Ser necessrio sacrificar um homem levando-o a perder seus bens? No!
Nunca! Teria sido melhor desde o princpio, naquele dia, esquecer toda a compostura
em vez de atrair aborrecimentos sobre mim, j que para reaver meu dinheiro estou
arrastando voc comigo como testemunha; mais do que isso, vou tambm transformar
em inimigo um conterrneo meu. Mas no me importa; nunca, enquanto eu viver,
envergonharei a minha terra! Vou cobrar na Justia o que Strepsiades me deve

STREPSIADES
Quem ele? Aquele ali!

PRIMEIRO CREDOR
pois hoje lua velha e lua nova.

STREPSIADES
Dirigindo-se testemunha.
Tomo voc como testemunha de que ele falou em dois dias diferentes.
Dirigindo-se ao PRIMEIRO CREDOR.
Por que voc me processa?

PRIMEIRO CREDOR
Por causa do dinheiro que voc me pediu emprestado para comprar um cavalo
malhado.

STREPSIADES
Um cavalo?
Dirigindo-se aos espectadores.
Vocs esto ouvindo? Todos sabem que detesto montar a cavalo

PRIMEIRO CREDOR
E voc me prometeu o reembolso do dinheiro, jurando pelos deuses!

STREPSIADES
Foi porque naquela ocasio Fidipides ainda no tinha aprendido o raciocnio
irrespondvel para me defender.

PRIMEIRO CREDOR
E agora voc pensa em negar a dvida por causa disso?

STREPSIADES
Que outro proveito eu posso tirar da sabedoria dele?

PRIMEIRO CREDOR
E voc vai querer negar a dvida jurando em nome dos deuses?

STREPSIADES
Em nome dos deuses? Que deuses?

PRIMEIRO CREDOR
Zeus, Hermes, Poseidon

STREPSIADES
Sim, e para poder jurar eu tinha de dar trs bolos.

PRIMEIRO CREDOR
Tomara que voc morra por sua falta de vergonha!

STREPSIADES
Curtido com sal, seu couro dava para fazer um bom saco

PRIMEIRO CREDOR
Como voc zomba de mim!

STREPSIADES
O saco dava para eu levar seis litros de vinho

PRIMEIRO CREDOR
Muito bem; por Zeus Grande e por todos os deuses, voc me pagar!

STREPSIADES
Voc me diverte demais com seus deuses, e Zeus, tomado como testemunha por quem
sabe das coisas, at engraado!

PRIMEIRO CREDOR
Dentro de pouco tempo estas palavras lhe custaro caro! Mas afinal, voc me entrega
ou no o meu dinheiro? Responda! Quero ir embora!

STREPSIADES
Tenha pacincia. Vou responder com a maior clareza dentro de muito pouco tempo
STREPSIADES

torna a entrar em casa.

PRIMEIRO CREDOR
Dirigindo-se testemunha.
Que acha voc que ele vai fazer? Ser que ele vai pagar?

STREPSIADES
Voltando com um caneco na mo.
Onde est o cara que veio cobrar o dinheiro dele?
Mostrando o caneco.
Que isto aqui na minha mo?

PRIMEIRO CREDOR
Que isto? um caneco.

STREPSIADES
E voc quer cobrar seu dinheiro, ignorante como ? Eu no pago nem um bolo a quem
chama caneca de caneco.

PRIMEIRO CREDOR
Ento voc no vai me pagar a dvida?

STREPSIADES
No, que eu saiba. Voc quer fazer o favor de parar de falar e sair imediatamente de
minha porta?

PRIMEIRO CREDOR
Vou embora, mas fique sabendo que prefiro morrer a no depositar a minha
consignao!
O PRIMEIRO CREDOR sai com a testemunha.

STREPSIADES
Isto vai ser mais dinheiro perdido a juntar s doze minas deste credor. Estou realmente
triste por causa dessa perda s porque ele confundiu o gnero dos substantivos
Entra o SEGUNDO CREDOR.

SEGUNDO CREDOR
Coitado de mim!

STREPSIADES
Quem aquele cara que est se lamentando? Ser que est falando de algum dos
deuses de Carcino?79

SEGUNDO CREDOR
Essa no! Quem sou eu? isto que voc quer saber? Sou um infeliz!

STREPSIADES
Ento siga seu caminho sozinho.

SEGUNDO CREDOR

Deusa cruel, sorte adversa que partiste o eixo do carro puxado por meus corcis!
Foste a causa de minha perdio, Palas!80

STREPSIADES
Que mal Tleplemo fez a ele?

SEGUNDO CREDOR
No zombe de mim, caro amigo! Mande seu filho me pagar o dinheiro que recebeu de
mim, principalmente porque estou agora na maior misria!

STREPSIADES
Que dinheiro esse?

SEGUNDO CREDOR
O que ele me tomou emprestado.

STREPSIADES
Pela sua cara, voc deve estar mesmo muito infeliz.

SEGUNDO CREDOR
Ca do carro quando chicoteava os cavalos.

STREPSIADES
Voc est exagerando, pois deve ter cado de um jumento.

SEGUNDO CREDOR
Eu exagero s porque quero meu dinheiro de volta?

STREPSIADES
No possvel que voc esteja com o juzo perfeito! Parece que recebeu uma pancada
muito forte na cabea

SEGUNDO CREDOR
E parece que voc vai ser processado por mim se no me entregar meu dinheiro!

STREPSIADES

Ento me diga: voc acredita que sempre gua nova que Zeus deixa cair do cu
quando chove, ou a gua que o sol bombeia daqui debaixo l para cima?

SEGUNDO CREDOR
No sei qual das duas, nem quero saber.

STREPSIADES
Como voc se acha com o direito de reaver seu dinheiro, se nada sabe das coisas
celestes?

SEGUNDO CREDOR
Vejamos Se vocs esto em dificuldades financeiras, paguem ao menos os juros de
meu dinheiro.

STREPSIADES
Juros? Que bicho esse?

SEGUNDO CREDOR
Que pode ser, seno que a cada ms e cada dia o dinheiro cresce, cresce sem parar,
enquanto o tempo passa?

STREPSIADES
Voc falou bem. E da? O mar pode estar mais cheio hoje do que antigamente?

SEGUNDO CREDOR
No; ele continua o mesmo. No normal que ele cresa.

STREPSIADES
Ento, miservel, o mar no cresce de jeito nenhum, apesar das guas dos rios, e voc
quer que seu dinheiro cresa? Siga seu caminho e v para longe de minha casa!
Gritando para dentro de sua casa.
Tragam depressa uma barra de ferro!

SEGUNDO CREDOR
Tomo os presentes por testemunhas!

STREPSIADES
V embora! Que que voc espera? V andando, cavalo marcado a fogo!

SEGUNDO CREDOR
Isto no uma humilhao?

STREPSIADES
Voc no vai embora? Vou encher seu traseiro de buracos com uma vara de ferro,
cavalo desatrelado!
STREPSIADES

entra em casa.

ESTSIMO
[As Nuvens anunciam a reviravolta, pois quem recorre injustia termina por se tornar vtima
dela. (p.371)]

CORO
nisso que d o gosto pelas causas ms. Nosso coroa, que est com este problema,
quer dar um calote em quem lhe emprestou dinheiro. impossvel que no lhe
acontea alguma desgraa, pois s assim este sabicho receber um golpe inesperado
como castigo de seus trambiques. De fato, pensamos que ele vai buscar l dentro o que
lhe estava faltando: o filho astucioso para pronunciar frases contrrias justia, a
ponto de ludibriar com discursos nojentos quem faz negcios com ele. Mas talvez ele
ainda venha a desejar que seu filho tivesse nascido mudo.
STREPSIADES

sai apressadamente de casa, seguido por FIDIPIDES, que o espanca.

XODO, Cena 1
[As cenas do xodo enfatizam o castigo dos que voltaram as costas Justia. A altercao
entre Strepsiades e Fidipides constitui um segundo agon, mais informal, na comdia. Instrudo
por Scrates e pelo Raciocnio Injusto, o rapaz no se submete s regras sociais e nem
respeita mais seu pai, chegando ao ponto de agredi-lo fisicamente. (p.371-8)]

STREPSIADES
Ai! Ai! Vizinhos, parentes, conterrneos! Socorro! Esto me espancando! Me ajudem
como puderem! Quanta infelicidade! Minha cabea! Meu queixo!
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Voc est dando porradas em seu pai, filho degenerado!

FIDIPIDES
Estou, meu pai.

STREPSIADES
Vocs esto ouvindo! Ele confessa que est me espancando!

FIDIPIDES
Perfeitamente.

STREPSIADES
Desalmado! Parricida! Destruidor de muralhas!

FIDIPIDES
Repita estes elogios e outros. Voc sabe que tenho prazer em ouvir todos estes
insultos?

STREPSIADES
Traseiro completamente sem pregas!

FIDIPIDES
Espalhe generosamente suas rosas

STREPSIADES
Voc, dando porradas em seu pai?

FIDIPIDES
E vou provar que tenho razes para espancar voc.

STREPSIADES
Maior dos tarados! Como algum pode ter razes para espancar o prprio pai?

FIDIPIDES
Vou demonstrar isso e voc ficar convencido.

STREPSIADES
De que voc vai me convencer?

FIDIPIDES
De tudo, e facilmente. Escolha entre os dois raciocnios o que voc quer que eu use.

STREPSIADES
Que dois raciocnios?

FIDIPIDES
O justo e o injusto, velho gag!

STREPSIADES
Ento eu obriguei meu filho a aprender a contradizer a justia para ele me convencer
de que justo e bonito que os filhos batam nos pais!

FIDIPIDES
Mas tenho certeza de que vou convenc-lo, to bem que voc mesmo, depois de me
ouvir, no vai nem mesmo replicar.

STREPSIADES
Estou ansioso por ouvir o que voc tem a dizer.

CORO
Sua obrigao, coroa, pensar nos meios de dominar este homem; se alguma coisa no
lhe inspirasse confiana, ele no seria to atrevido. Mas aqui h qualquer coisa que
lhe d esse atrevimento. A confiana dele evidente.

CORIFEU
Dirigindo-se a STREPSIADES.
Mas por que comeou a discusso? Antes de mais nada voc tem de dizer isto ao coro,
de qualquer maneira!

STREPSIADES
Vou dizer a verdade a respeito do comeo da xingao entre ns. A gente estava
comeando a almoar, como vocs devem saber. Primeiro eu disse a ele para pegar a
lira e cantar um hino de Simonides a propsito de Crio81 e da maneira de ele se
pentear. Mas ele disse logo que era uma velharia tocar lira e cantar bebendo, tanto
quanto uma mulher quando mi cevada torrada.

FIDIPIDES
Eu no tinha razo para espanc-lo, para mo-lo a porradas, quando ele me disse para
cantar como se eu fosse uma cigarra?

STREPSIADES
Foi isto mesmo que ele me disse l dentro, h pouco tempo como agora; ele achava
tambm que Simonides era um chato. A a muito custo, verdade, mas de qualquer
maneira , eu consegui me conter; depois pedi a ele para ao menos segurar um ramo de
mirto e recitar para mim alguns trechos das tragdias de squilo. Ele disse na mesma
hora: Na minha opinio squilo o primeiro entre os poetas trgicos, mas
barulhento, contraditrio, bombstico, inventor de palavras pomposas. Vocs podem
imaginar como meu corao pulou no peito. Ainda assim, engolindo minha raiva, eu
disse: Est bem; recite ao menos alguma coisa desses modernos, qualquer desses
trechos bacanas que voc sabe. E sem demora ele declamou uma tirada de Eurpides
onde um irmo valham-me os deuses! estupra sua prpria irm uterina! Dessa vez,
no consegui mais me conter, joguei um monte esmagador de palavras e insultos em
cima dele. Depois disso, como natural, trocamos opinies contraditrias;
finalmente ele pulou em cima de mim, me esmurrou, me maltratou, quase me esganou e
me esmagou.

FIDIPIDES
E no era justo, no momento em que voc falou mal de Eurpides, o mais sbio dos
poetas?

STREPSIADES
O mais sbio, ele? Como falar de novo se voc ia me espancar ainda mais?

FIDIPIDES
Sim, e isto seria justo.

STREPSIADES
Mas como isto seria justo, monstro? Eu, que criei voc, que adivinhava todos os seus
desejos quando voc apenas balbuciava! Voc dizia a e eu compreendia e dava gua
a voc. Voc dizia pa e eu lhe trazia po. Voc ainda no tinha acabado de dizer
coc e eu j trazia o penico para voc e ficava tomando conta. E quando h pouco
tempo voc quis me estrangular eu gritei e urrei que estava com vontade de ir l fora e
voc no se dignou de me levar para me aliviar, tarado, e quase sufocado fiz coc aqui
mesmo!

CORO
Cremos que o corao dos moos devia ponderar, na impacincia de saber o que vai
dizer. De fato, se depois de conduta semelhante este rapaz conseguisse com seu papo
furado convencer o pai, no daramos um gro-de-bico pelo couro do velho.

CORIFEU
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
voc, grande inventor e falador de palavras novas, que tem de encontrar algum meio
de persuaso capaz de lhe dar a aparncia de quem fala de maneira justa.

FIDIPIDES
Como bom viver no meio de coisas novas e incrementadas, e desprezar as leis
vigentes! Assim, quando s os cavalos me atraam, eu no era capaz de dizer trs
palavras sem cometer um erro, mas agora, depois que o mestre que mora ali ps fim a
tudo isso, e que estou por dentro das ideias, raciocnios e meditaes sutis, espero
poder demonstrar que justo castigar o prprio pai.

STREPSIADES
Volte, ento, para seus cavalos; prefiro sustentar quatro deles a ser modo por suas
pancadas.

FIDIPIDES
Retomo o que estava dizendo quando voc me interrompeu. Antes de mais nada lhe
pergunto: quando eu era pequeno voc batia em mim?

STREPSIADES
Batia; para seu bem e porque eu me interessava por voc.

FIDIPIDES
Ento me diga: no justo que eu agora d provas de interesse por voc e lhe d
porradas, j que bater nas pessoas sinal de interesse por elas? Ora: por que seu
corpo deve ficar livre de surras e o meu no ficou? Eu tambm nasci livre. Est certo
que as crianas chorem, e na minha opinio um pai tambm deve chorar. Por qu?
Voc pode dizer que, de acordo com os nossos costumes, o papel da criana ser
tratada assim, mas eu respondo que os velhos so duplamente crianas. Chorar mais
natural nos velhos que nos moos, entre outras coisas porque as faltas dos moos so
mais desculpveis.

STREPSIADES
Mas em parte alguma a lei permite tratar o pai assim.

FIDIPIDES
No foi um homem como voc e eu que imps essa lei, e no foi com palavras que ele
convenceu os antigos? Por que no posso fazer tambm uma lei nova, determinando
que os filhos podem bater tambm nos pais? Todas as porradas que recebemos antes
de ser promulgada essa lei, ns consideramos quitadas; no ligamos ao fato de termos
sido espancados sem vocs serem punidos. Mas veja como os galos e outros animais
que voc conhece retribuem as pancadas de seus pais; em que eles so diferentes de
ns, seno no fato de eles no fazerem decretos?

STREPSIADES
J que voc quer imitar os galos em tudo, por que voc no come bosta e no dorme no
poleiro?

FIDIPIDES
No se trata da mesma coisa, meu caro, e a opinio de Scrates no esta.

STREPSIADES
Ento no continue a me dar porradas, seno voc age contra si mesmo.

FIDIPIDES
Como?

STREPSIADES
Porque tenho o direito de castigar voc, da mesma forma que voc vai ter o direito de
castigar seus filhos, se voc tiver filhos.

FIDIPIDES
E se eu no tiver, terei chorado por nada, e voc morrer zombando de mim.

STREPSIADES
Na minha opinio de pessoa idosa, voc tem razo. Acho que preciso dar s crianas
o que bom para elas. muito natural chorar quando se comete uma injustia.

FIDIPIDES

Oua agora outro argumento.

STREPSIADES
Estou perdido!

FIDIPIDES
Talvez voc no esteja de fato aborrecido por ter sido tratado como acaba de ser.

STREPSIADES
Que conversa esta? Mostre a vantagem que vou tirar disto!

FIDIPIDES
Vou espancar minha me como espanquei voc.

STREPSIADES
Que que voc est dizendo? Este crime pior que o outro!

FIDIPIDES
Por qu? E se com o raciocnio injusto eu confundir voc provando que tenho
necessidade de espancar minha me?

STREPSIADES
Onde voc quer chegar? Depois disso, nada impede voc de se lanar no precipcio
onde so lanados os piores criminosos, junto com Scrates e o raciocnio injusto.
Aps alguns momentos de silncio STREPSIADES dirige-se ao CORO.
XODO, Cena 2
[Strepsiades responsabiliza as Nuvens por seu infortnio, mas elas ressaltam que ele o nico
culpado, j que buscou meios ilcitos de se livrar das dvidas. Embora reconhea seu erro, o
velho campons decide punir Scrates e ateia fogo ao Pensatrio. (p.379-83)]

STREPSIADES
por causa de vocs, Nuvens, que estou neste beco sem sada, pois me entreguei
completamente s senhoras.

CORO
Voc mesmo culpado pelo que lhe acontece, porque praticou atos condenveis.

STREPSIADES
Por que vocs no disseram tudo isso na hora prpria, em vez de abusar da boa-f de
um velho caipira?

CORO
Agimos desta maneira sempre que vemos numa certa pessoa a obsesso de prticas
perversas, at lan-la na desgraa, para ensinar-lhe o temor aos deuses.

STREPSIADES
Ai de mim! ruim mas justo, pois eu no devia deixar de pagar o dinheiro que pedi
emprestado.
Dirigindo-se a FIDIPIDES.
Agora, filho, muito querido, venha comigo para acabarmos com este patife Cairefon e
com Scrates, eles, que nos enganaram, a mim e a voc!

FIDIPIDES
Mas no sou to mau a ponto de acabar com meus mestres.

STREPSIADES
Est bem, mas respeite Zeus Paternal.

FIDIPIDES
Zeus Paternal! Como voc simplrio! Existe algum Zeus?

STREPSIADES
Existe, sim.

FIDIPIDES
No e no! Quem reina o Turbilho, depois de expulsar Zeus do Olimpo.

STREPSIADES
Ele no expulsou Zeus, mas acredito nisto por causa deste vaso-turbilho82 que voc
est vendo.
Dirigindo-se ao vaso.

Coitado de mim, que considerava voc apenas um vaso quando na verdade voc um
deus!

FIDIPIDES
Fique aqui divagando e dizendo tolices a si mesmo.
FIDIPIDES

retira-se.

STREPSIADES
Que maluquice! Fui um louco renegando os deuses por causa de Scrates!
Dirigindo-se a um busto de Hermes, o deus mensageiro de Zeus, existente na rua.
No se zangue comigo, Hermes querido, e no me esmague caindo em cima de mim.
Peo perdo se me desgarrei por causa de papos furados. Me d um conselho e me
diga se devo apresentar queixa e levar esta gente justia, ou o que voc quiser.
Fingindo escutar o deus.
Voc me d um bom conselho dizendo para eu no me meter num processo, mas em vez
disso tocar fogo o mais depressa possvel na casa destes trapaceiros.
Chamando um escravo.
Venha c, Xantias! Venha e suba comigo at a cobertura do Pensatrio e destrua o teto,
se voc estima seus donos, at ver a casa cair em cima dos gnios!
Xantias sobe cobertura e pe o teto abaixo.
Me traga uma tocha bem acesa! Vou agir de tal maneira que hoje todos eles vo me
pagar, por mais fanfarres que sejam!

UM DISCPULO DE SCRATES
Ai! Ai!

STREPSIADES
Sua misso agora, tocha, acender altas labaredas!

UM DISCPULO
Que faz voc a, homem?

STREPSIADES
Que fao? Simplesmente dialogo filosoficamente com o madeiramento da cobertura.

OUTRO DISCPULO
Do interior da casa.
Que desgraa! Quem est incendiando nossa casa?

STREPSIADES
Aquele coroa de quem vocs tiraram o manto.

OUTRO DISCPULO
Voc vai nos matar! Voc vai nos matar!

STREPSIADES
isto mesmo que eu quero, a no ser que o machado me faa uma falseta ou que antes
eu quebre o pescoo caindo daqui de cima!

SCRATES
Ei! Voc a! Que est fazendo a em cima?

STREPSIADES
Percorro os ares e contemplo o sol.

SCRATES
Ai! Infeliz de mim! Vou morrer miseravelmente assado!

OUTRO DISCPULO
E eu pobre de mim! vou ser consumido pelas chamas!

STREPSIADES
Por que vocs insultam os deuses e se intrometem nos assuntos da lua?
Dirigindo-se a Xantias.
Persiga esta gente! Jogue coisas neles! Pau neles, principalmente porque ofendiam os
deuses!

CORO
Levem-nos para fora daqui. Nosso coro j apareceu bastante hoje.
FIM

As tenses entre senhores e escravos tendiam a se acirrar em tempos de guerra, pois temia-se que os ltimos desertassem
para o lado inimigo. A pea contempornea Guerra do Peloponeso, que, durante trs dcadas, contraps as duas maiores
cidades gregas, Atenas e Esparta, e seus aliados.
2

O calendrio grego era lunar, e no fim do ms se deviam saldar as dvidas e pagar os juros referentes aos emprstimos.

A mina era uma moeda de prata grega equivalente a cem dracmas. Para se ter ideia do que representava a dvida de
Strepsiades, estima-se que uma famlia mdia gastasse meio dracma para sua manuteno diria.
4

O nome Megacls est documentado em Atenas, mas, ao que tudo indica, Aristfanes o escolheu menos para zombar de um
indivduo em particular e mais com o intuito de explorar seu significado: pode ser traduzido por Megafamoso (ou, numa verso
mais ousada, Vip), o que condiz bem com o sogro aristocrata de Strepsiades.
5

A deusa do amor na mitologia grega, Afrodite corresponde Vnus dos latinos.

O composto hppos (cavalo, em grego) estava associado na Grcia aos nomes de famlias aristocrticas, revelando status
social elevado.
7

Alm de ser habitual que o neto recebesse o mesmo nome do av paterno, o significado de Fidonides, Poupador, tambm
agrada ao pai.
8

Para contentar ambos os pais, o menino recebeu um nome misto, Fidipides, que pode ser traduzido como Poupador de
cavalos, o que produz efeito irnico.
9

Strepsiades expe de forma caricata teorias filosficas em voga no seu tempo, com destaque para a conjectura do filsofo
pr-socrtico Hipon de que o ar abafaria a terra como um forno. O heri deduz, ento, que os homens seriam os carves, j que
habitam o interior do forno.
10

Cairefon, ou Querofonte, amigo de Scrates, satirizado com frequncia na comdia por sua palidez e aspecto doentio.

11

Leagoras era um ateniense rico, como revela sua criao de raros faises. Era parente de Pricles e pai de Andcides, o
orador.
12

Fidipides prezava seu bronzeado, signo de uma vida ao ar livre, dedicada s atividades fsicas, compatvel com sua classe
social. Os filsofos, recolhidos ao Pensatrio, adquiriam a palidez caracterstica das mulheres e dos artesos, de modo que seria
motivo de vergonha para Fidipides ser confundido com eles.
13

As botas produzidas na Prsia eram muito apreciadas em Atenas.

14

Tales de Mileto era considerado um dos Sete Sbios da Grcia. Seu nome usado nesta comdia como sinnimo de gnio.

15

Em 425 a.C., os atenienses capturaram uma tropa de soldados espartanos (tambm denominados lacnios ou lacedemnios)
em Pilos. Os prisioneiros foram mantidos em Atenas at 421 a.C., quando se celebrou a paz de Ncias. de se supor que as
ms condies do cativeiro justifiquem a comparao de Strepsiades.
16

Um dos elementos primordiais da cosmogonia grega, o Trtaro seria identificado com a regio mais profunda do universo,
abaixo mesmo do Hades. Filho do Caos, o rebo personifica a escurido das regies inferiores.
17

A democracia ateniense era sustentada por um vasto aparelho jurdico, que envolvia de forma apaixonada grande parte dos
cidados. Da Strepsiades no reconhecer sua cidade quando os tribunais no esto representados no mapa.
18

Em 446 a.C., Pricles, chefe do governo ateniense no incio da Guerra do Peloponeso, reprimiu a revolta dos habitantes da
Eubeia contra Atenas. de se supor que Strepsiades tenha participado dessa campanha.
19

Em virtude da guerra contra Esparta (ou Lacedemnia), Strepsiades quer mud-la de lugar no mapa, de modo a ficar bem
distante de Atenas.
20 Ao

ouvir de Scrates que os deuses eram moeda desusada, Strepsiades pensa que foram substitudos pelas moedas de ferro,
empregadas em Bizncio.

21 Atamas

foi um rei becio prometido em sacrifcio a Zeus, mas salvo no ltimo momento por Heracls. Sfocles comps uma
tragdia com esse nome, da qual restam fragmentos.
22

Toda a cerimnia que marca o ingresso de Strepsiades no Pensatrio remete aos mistrios de Elusis, em que as deusas
Demter e Persfone eram adoradas. Neles admitiam-se apenas os iniciados, que haviam se submetido a rituais de carter
secreto. A entronizao e a coroao so etapas da iniciao. Scrates equiparado ao sacerdote e as nuvens, por ele
evocadas, so as divindades cultuadas.
23

O lago Metis o atual mar de Azov. Mimas era um promontrio situado na Inia.

24

O olho do ter metfora para o sol.

25

Atenas era frequentemente referida em poesia como a cidade de Palas, em referncia a deusa Atena, sua padroeira.
Tambm era conhecida como cidade de Ccrops, um dos seus reis lendrios. Metade humano, metade cobra, Ccrops teria
nascido da terra, dando origem ao mito da autoctonia ateniense.
26

Brmio, que significa estrondoso, epteto de Dioniso.

27

Scrates associa as nuvens linguagem e, por isso, so consideradas protetoras dos poetas, adivinhos, oradores e outros
profissionais da palavra.
28

O poltico ateniense Clenimo, contemporneo de Aristfanes, constantemente zombado nas comdias aristofnicas por
sua covardia, o que justifica a comparao com um animal assustadio como o veado.
29

Clstenes, poltico ateniense contemporneo de Aristfanes, alvo frequente de zombaria por seus modos afeminados.

30

Prdico foi um sofista contemporneo de Scrates, cujas lies eram muito reputadas. irnico que as nuvens comparem o
filsofo ao sofista, j que a reputao deles em Atenas era proporcionalmente inversa.
31

As Panateneias eram festivais anuais que os atenienses celebravam em honra de Atena, sua padroeira. Alm de uma
procisso solene, inclua tambm banquetes.
32

Um dos deuses mais antigos da mitologia grega, filho de Urano e Gaia (o Cu e a Terra) e pai de Zeus.

33

Smon, Clenimo e Teoro, trs contemporneos do poeta que marcavam presena nas assembleias. Mais importante do que
estabelecer a identidade desses indivduos perceber a acusao que se faz contra eles, a de cometer perjrio. Vale lembrar
que um dos motivos que levaram condenao de Scrates foi sua suposta impiedade.
34

O antro de Trofnio era um centro de peregrinao na Becia. Para consultar o orculo era preciso adentrar a caverna
repleta de cobras, s quais se ofertavam bolos de mel.
35

Como se deduzir de sua leitura, essa seo da comdia foi reelaborada pelo poeta posteriormente estreia da comdia, cuja
recepo menciona. Tambm pouco frequente o uso da primeira pessoa do singular, embora seja espervel que o coro atue
aqui como porta-voz do comedigrafo.
36

Dioniso era o deus patrono do teatro.

37

A referncia aqui primeira verso de As nuvens, classificada em terceiro lugar nas Grandes Dionsias de 423 a.C.

38

Virtuoso e Devasso: personagens de Os convivas (427 a.C.), comdia de estreia de Aristfanes, reduzida hoje a
fragmentos. Atravs dessa dupla de irmos, o poeta representou os efeitos da educao tradicional e moderna, tema revisitado
em As nuvens.
39

Com essa imagem, o poeta quer indicar que, quando da estreia de sua primeira comdia, no estava apto a participar
oficialmente do concurso teatral, talvez por no ter ainda atingido a idade mnima, e que foi obrigado a ceder a produo a um
colega.
40

Em As coforas, tragdia da trilogia Oresteia, squilo faz com que Electra deduza o retorno de Orestes, seu irmo, quando
encontra um cacho de cabelos sobre o tmulo paterno. O comedigrafo alude com isso s semelhanas entre suas comdias,
Os convivas e As nuvens, convidando os espectadores a reconhecerem o parentesco e estenderem ltima a boa acolhida
que a primeira recebeu.
41

Clon, morto em 422 a.C., foi estratego, o equivalente grego a um general, durante a primeira parte da Guerra do
Peloponeso. Representa bem os polticos demagogos que sucederam Pricles, que no pertenciam aristocracia, mas
exploravam pequenas indstrias (ele tinha um curtume). Aristfanes censurou-o em vrias de suas comdias, com destaque
para Cavaleiros.
42

Hiprbolo, o comerciante de lamparinas, lanou-se na poltica e veio a suceder Clon quando da sua morte (422 a.C.).

43

upolis foi um comedigrafo da gerao de Aristfanes. Segundo Aristfanes, ele teria copiado o enredo de Cavaleiros
(425 a.C.) na comdia Maricas (421 a.C.), com a diferena que, em vez de zombar de Clon, satirizava Hiprbolo.
44

O crdax uma dana agitada e de carter obsceno, tpica da comdia antiga.

45

Frnico foi um comedigrafo da gerao anterior de Aristfanes, que teria sido alvo da pardia de upolis.

46

Hermipo foi outro poeta cmico que tinha Hiprbolo por alvo. Aristfanes alega que Hermipo e outros poetas copiaram a
imagem que ele criou para caracterizar Clon. Como os pescadores de enguias precisam revolver o lago para captur-las, o
poltico demagogo deve agitar a cidade para alcanar seus objetivos.
47

O tridente um dos atributos de Posdon.

48

Moeda ateniense de certo valor na poca.

49 Aluso

reforma do calendrio grego, elaborada pelo astrnomo Mton e posta em vigor na poca da primeira apresentao
de As nuvens.
50

Heris de origem divina que morreram durante a guerra de Troia.

51

O enplio era o ritmo dos cantos marciais. O dtilo, termo cuja primeira acepo dedo, era um ritmo pausado, marcado
pela flauta (que tocada com a ajuda dos dedos).
52

A comdia antiga se caracteriza pela invectiva pessoal. Assim, muitos dos conterrneos do poeta so ridicularizados pelo
nome. No entanto, pouco se sabe sobre a maioria dessas vtimas de Aristfanes, embora se possa deduzir do contexto o motivo
da zombaria.
53

Em vez de percevejos, como seria natural, Strepsiades se refere aos corntios, a quem se atribua o incio da guerra.

54

O talento, equivalente a trinta quilos de prata, era a maior unidade monetria grega e valia sessenta minas, ou seis mil
dracmas.
55

Na Grcia antiga, as acusaes na justia eram escritas em plaquetas de madeira recobertas de cera.

56

Strepsiades assimila Scrates a Digoras de Melo, sofista conhecido por suas posies atestas.

57

Pricles teria justificado uma despesa de dez talentos, feita durante a campanha contra a Becia, alegando apenas que o
gasto era necessrio.
58

O bolo era a menor unidade monetria grega e correspondia a um sexto da dracma.

59

As Diasias eram um concorrido festival ateniense dedicado a Zeus.

60

Do ponto de vista formal, deve-se dividir esta cena em duas partes: proagon (p.344-9) e agon (p.349, a partir da fala do
Coro, at p.357). Inicialmente, no proagon (ou agon preliminar), o debate mais livre, correspondendo a uma troca de
provocaes entre as partes, sem que se siga um esquema mtrico definido. No agon propriamente dito, o debate deve atender
a regras formais preestabelecidas. Como essas diferenas desaparecem na traduo, mas a argumentao sobressai em ambas
as partes, ambas so aqui reunidas como agon.
61

Os Raciocnios ou Argumentos (lgoi, em grego) so denominados nos manuscritos como Justo e Injusto (dkaios e dikos,
respectivamente), mas eles se referem um ao outro como Forte e Fraco (kretton e htton), ou, numa traduo mais livre,
Certo e Errado.
62

No mito, Tlefo, rei da Msia, se faz passar por mendigo para penetrar no palcio de Agammnon e defender sua causa
diante dos chefes da campanha troiana. Pandleto foi um delator, contemporneo de Aristfanes. Ambos os exemplos visam a
caracterizar o Injusto como um orador hbil, mas vil.
63

Frnis de Mitilene foi um msico premiado nas Panateneias, a quem se atriburam inovaes na arte do canto.

64

O Injusto menciona vrias coisas que se consideravam ultrapassadas, visando a caracterizar o pensamento do Justo como
antiquado. As Bufonias, sacrifcios de bois, integravam as Dipolias, festival em honra de Zeus Protetor da Plis. As cigarras
aludem a presilhas na forma desse inseto com que as mulheres prendiam os cabelos. Cedidas foi um poeta ditirmbico da
gerao anterior a Aristfanes.
65

Em Maratona, plancie vizinha a Atenas, travou-se a batalha mais emblemtica da primeira guerra mdica (490 a.C.), em que
os gregos sagraram-se vitoriosos sobre os povos medo-persas, com grande destaque para a participao dos atenienses.
66

Jpeto, o pai de Prometeu, um dos Tits, deuses filhos de Urano e irmos de Crono, que reinou antes de Zeus.
mencionado como smbolo de velhice extrema.
67

Hipcrates era um nome relativamente comum entre os gregos e este aqui no deve ser confundido com o seu homnimo
mais conhecido, o pai da medicina: provvel que a referncia seja a um sobrinho de Pricles.
68 A Academia

est associada a Plato, que ali teria estabelecido sua escola. Na poca de Aristfanes, no entanto, era apenas
um conhecido parque de Atenas, usado para a prtica de exerccios.
69
70

Antmaco outro exemplo de invectiva pessoal sem que se possa estabelecer a identidade da figura zombada.

Heracls, ou Hracles, o maior e mais popular dentre os heris gregos, conhecido pelos doze trabalhos que cumpriu sob o
jugo de Hera. Os banhos termais eram denominados banhos de Hracles.

71

Peleu, rei da Ftia, foi falsamente acusado de tentar seduzir a mulher de seu anfitrio e, por isso, foi abandonado desarmado
na floresta. Graas interveno divina recupera sua espada e se salva. Clebre seu casamento com a nereida Ttis, da qual
nascer Aquiles, o principal heri grego em Troia.
72

Na Grcia antiga, entregar o manto significava reconhecer a derrota.

73

Os juzes aqui so os cidados encarregados de distribuir os prmios nos festivais dramticos. O coro d incio segunda
parbase.
74

O coro faria chover a noite inteira na inteno de apagar as tochas do cortejo nupcial.

75

O dia da lua velha e da lua nova era o ltimo do ms, quando as dvidas e os juros deviam ser cobrados.

76

Ver a nota anterior.

77

Poeta e legislador ateniense que viveu no sc. VI a.C., Slon redigiu as leis que vigoravam em Atenas. O juzo de que era
amigo do povo pode ter surgido da sua iniciativa de proibir a escravido por dvidas.
78

Funcionrios pblicos encarregados de provar previamente as iguarias dos banquetes oficiais.

79

Carcino foi um conhecido tragedigrafo ateniense do sc.V a.C. Escreveu 160 tragdias, todas perdidas.

80 A passagem parodia

a tragdia Licmnio, de Xenocles, filho de Carcino. Nela, o heri homnimo morto acidentalmente por
Tleplemo, filho de Hracles.
81

Simnides de Ceos, que viveu entre os scs. VI e V a.C., foi um poeta lrico bastante admirado. Comps diversos epincios,
poemas para celebrar a vitria de atletas nos jogos pan-helnicos, dentre os quais o mencionado Crio.
82

Chamava-se tambm de turbilho um grande vaso para vinho presente nas casas gregas na Antiguidade.

Perfis dos personagens

STREPSIADES: Ao contrrio do que se v na tragdia, em que as personagens so herdadas


do mito e da tradio potica, o poeta cmico deve criar o heri de suas comdias, a comear
pelo nome. Strepsiades significa o que (se) vira, podendo indicar que ele muda de opinio
(sobre Scrates, por exemplo) ou que acha soluo para tudo, que um enrolador, um
espertalho. Embora nas comdias no haja um tipo nico de heri, Strepsiades representa o
mais comum entre eles: um homem velho, ligado ao campo, de esprito conservador e rstico
nos modos. Possui ainda outra caracterstica do heri cmico: iniciativa. Diante de um
problema que o aflige, concebe ele prprio a soluo. Apesar disso, tem uma inteligncia
limitada, e cumpre muitas vezes o papel de bufo. Na Potica, Aristteles afirma que a
comdia imita homens piores do que a mdia, o que significa que tendem mais para o vcio do
que para a virtude. Strepsiades ilustra bem essa noo, pois desconsidera as leis e a justia
unicamente em nome do seu bem-estar. Ao contrrio do que ocorre nas demais comdias, em
que o heri consagrado no final, ele fracassa e termina punido e nisso As nuvens
exceo. Assim, o personagem serve de exemplo, desestimulando os que desejam se entregar
s ms aes.
FIDIPIDES: O filho de Strepsiades tambm tem um nome significativo. Fidipides significa o
que poupa cavalos. Ironicamente ele faz exatamente o contrrio disso, gastando quantias
exorbitantes para manter ou adquirir novos animais e equipamentos de equitao. Apesar de
jovem, cultiva os tradicionais valores aristocrticos: preza os exerccios ao ar livre e o
companheirismo, desdenha a vida contemplativa e as querelas dos tribunais. Forado por seu
pai a aprender o raciocnio injusto, passa a representar a gerao corrompida pela nova
educao, que no demonstra respeito pelos mais velhos e pela tradio. Nos dois polos,
antagonista de Strepsiades. As nuvens explora um tema popular da comdia em todos os
tempos: a guerra entre as geraes.
ESCRAVO: O escravo uma personagem recorrente na comdia. Atua como um ajudante do
heri, exercendo tambm, ao transportar adereos, a funo de contrarregra. O escravo de
Strepsiades aparece rapidamente no prlogo e no xodo, quando denominado Xntias, e no
contribui para o desenrolar da trama.
DISCPULO DE SCRATES: O discpulo de Scrates no pode ser identificado com
nenhuma figura histrica, mas claramente uma caricatura de intelectual. Cumpre o papel de
receber Strepsiades no Pensatrio, revelar-lhe sua rotina, bem como introduzir Scrates
atravs das anedotas que conta sobre o filsofo. Em certa medida, equivale ao escravo de
Strepsiades, j que atende a porta e demonstra um grande respeito por seu mestre.

SCRATES: Ao contrrio das demais personagens, Scrates uma personagem histrica


contempornea de Aristfanes e bem conhecida dos espectadores. Em alguns aspectos, a
figura aristofnica coincide com os testemunhos que temos do Scrates real, como no culto aos
hbitos simples ou no desleixo que demonstra com sua aparncia. Outras caractersticas, no
entanto, s podem ser explicadas pela pressuposio de um Scrates composto, uma
caricatura dos diversos tipos de intelectual que circulavam por Atenas. Ele cumpre o papel do
impostor, um personagem cmico tradicional, que pretende saber mais do que de fato sabe e
que, ao final, ser castigado pelo heri cmico.
RACIOCNIO JUSTO: O Raciocnio Justo personifica a educao tradicional baseada na
moderao dos apetites, nos exerccios fsicos, na msica. Convive com Scrates no
Pensatrio.
RACIOCNIO INJUSTO: O Raciocnio Injusto representa a nova educao, identificada com
a retrica sofista. Dentro dessa concepo, a argumentao deve desconsiderar o teor de
verdade ou de justia de uma causa, buscando apenas a persuaso. Convive com Scrates no
Pensatrio.
CREDORES DE STREPSIADES: Strepsiades menciona seus credores no comeo da pea
como justificativa para procurar a ajuda de Scrates. Com isso cria-se a expectativa de que
eles apaream para testar o plano do heri, o que acontece perto do final da comdia. So
dois credores que terminam expulsos, cumprindo a funo tradicional do bode expiatrio
costumeiramente, na comdia, personagens que encarnam aproveitadores so castigadas pelo
heri. Contrariamente ao que se poderia esperar, o prprio Strepsiades que os rechaa, e
no Fidipides, que foi treinado expressamente para cumprir essa tarefa.
DISCPULOS E TESTEMUNHA: No palco, so apenas figurantes os discpulos de Scrates
que Strepsiades avista ao ingressar no Pensatrio e que reaparecem no xodo, durante o
incndio. tambm figurante a personagem silenciosa que acompanha um dos credores de
Strepsiades e que poderia testemunhar nos tribunais contra ele.
CORO DE NUVENS: O coro cmico pode assumir as mais diversas formas. Em As nuvens, o
coro que as encarna, embora vinculado expressamente a Scrates, tambm est prximo de
Strepsiades, j que propicia a chuva, necessria sua plantao. Por outro lado, representa o
interesse dos primeiros filsofos nos fenmenos naturais, bem como a abstrao do
pensamento. Essa ambiguidade se faz notar ao longo da comdia, em que o coro parece apoiar
Strepsiades para depois censur-lo. As nuvens tambm se negam a chover sobre o Pensatrio
em chamas, abandonando Scrates prpria sorte. Trata-se de um caso nico nas comdias de
Aristfanes, em que normalmente o coro apoia o heri cmico, mesmo que a princpio esteja
reticente quanto a seu plano. Em cena, os coreutas assumiam a forma de mulheres, j que as
nuvens podem se transformar no que quiserem.

GLOSSRIO

AGON:

Seo do teatro grego, particularmente da comdia, em que se trava um debate entre


dois interlocutores que buscam fazer prevalecer seu ponto de vista ou uma determinada tese.
CATARSE:

Termo derivado da medicina, na qual significa purgao. Com Aristteles, catarse


tornou-se um conceito de potica indicando a purificao das emoes trgicas: o terror e a
piedade. Para Aristteles, na catarse reside a finalidade da tragdia.
Inicialmente designava o lugar de representao dramtica, por derivar do grego skene,
tenda (que abrigava os atores). Com o tempo passa a indicar cada uma das partes do prlogo,
do xodo ou ainda de um episdio em uma pea de teatro.
CENA:

CENA EPISDICA :

Cena que integra um episdio (que pode comportar mais que uma cena). A
nomenclatura mais comum para referir-se a partes da comdia antiga.
COREGO:

Na Grcia antiga, designa o cidado encarregado de financiar a produo de uma


pea teatral, custeando, principalmente, as despesas do coro. Essa funo cabia aos cidados
mais ricos, que assim contribuam para com a cidade.
COREUTA:

Cada um dos integrantes de um coro.

CORIFEU:

Lder do coro Era o seu porta-voz, cabendo-lhe conduzir o dilogo com as


personagens durante os episdios.
DEUTERAGONISTA:

Depois do protagonista, o principal ator de uma companhia (do grego


deuteros, segundo).
ENCICLEMA:

Plataforma rolante usada no teatro grego para revelar o interior de uma

residncia.
EPISDIO:
ESTSIMO:

No teatro grego, parte dialogada inserida entre as partes corais.


Qualquer parte cantada pelo coro, exceo do prodo.

XODO:

ltima seo de uma pea teatral, marcando seu desenlace. O nome indica a sada
(exodos, em grego) de cena do coro e das personagens.
HAMARTIA:

Ou falha trgica, o erro que determina a mudana de sorte do heri. Para

Aristteles, na Potica, no deve ser fruto da maldade, mas da ignorncia.


MQUINA:

Guindaste usado para suspender por sobre a cena personagens que representam, em
geral, divindades, dando origem denominao deus ex machina.
MIMESE:

Imitao ou representao do real. Termo-chave da potica aristotlica, para a qual


toda arte fruto de mimese.
ORQUESTRA:

Espao circular entre a cena e a arquibancada, ocupado pelo coro.

PARBASE:

Seo da comdia antiga em que, sozinho em cena, o coro dirige-se diretamente


aos espectadores, por vezes em nome do autor, censurando-os e elogiando a pea e o
comedigrafo, de modo a persuadir os juzes a votarem por ela.
PRODO:

Seo coral do teatro grego que marca o ingresso do coro em cena.

PERIPCIA:

Ou reviravolta, momento em que se d uma mudana de sorte inesperada e radical


para o heri.
PRLOGO:

Seo inicial de uma pea teatral, nela se d a exposio da trama.

PROTAGONISTA:

Ator principal de uma companhia, a quem compete representar os papis mais


importantes (do grego protos, primeiro)
TRITAGONISTA:

Terceiro ator de uma companhia teatral (do grego tritos, terceiro).

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** Em preparao

Copyright da traduo Mrio da Gama Kury


Tradues originalmente publicadas em 1990 (dipo rei), 1991 (Medeia),
1993 (Prometeu acorrentado) e 1995 (As nuvens)
Copyright desta edio 2013:
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Edio digital: junho 2013
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