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Conceptos Fundamentales

Clasificacin de las formaciones geolgicas segn su comportamiento hidrogeolgico


Porosidad: tipos
Porosidad total y eficaz
Porosidad intergranular y porosidad por fracturacin
Factores
Permeabilidad y transmisividad
Transmisividad
Tipos de acuferos: libres y confinados
Coeficiente de almacenamiento
Resumen

Clasificacin de las formaciones geolgicas segn su


comportamiento hidrogeolgico
Acufero (del latn fero, llevar).- Formacin geolgica que contiene agua en cantidad
apreciable y que permite que circule a travs de ella con facilidad.
Ejemplos: Arenas, gravas. Tambin granito u otra roca compacta con una fracturacin
importante.

Acuicludo (del latn cludo, encerrar).- Formacin geolgica que contiene agua en
cantidad apreciable y que no permite que el agua circule a travs de ella .
Ejemplo: Limos, arcillas. Un m3 de arcillas contiene mas agua que el mismo volumen de arenas,
pero el agua esta atrapada, no puede salir por gravedad, y por tanto no podr circular en el subsuelo
ni en condiciones naturales ni hacia un pozo que est bombeando.

Acuitardo (del latn tardo, retardar, impedir).- Formacin geolgica que contiene agua en
cantidad apreciable pero que el agua circula a travs de ella con difuicultad.
Evidentemente se trata de un concepto intermedio entre los dos anteriores.
Ejemplos: Arenas arcillosas, areniscas, rocas compactas con alteracin y/o fracturacin
moderadas.

Acufugo (del latn fugo, rechazar, ahuyentar).- Formacin geolgica que no contiene
agua porque no permite que circule a travs de ella.
Ejemplo: granito o esquisto inalterados y no fracturados
De estas cuatro denominaciones, es la menos utilizada.

No se trata de definiciones en sentido estricto, ya que no tienen unos lmites precisos que
permitan delimitar si una formacin concreta entra o no en la definicin, pero son trminos
utilizados constantemente en la bibliografa hidrogeolgica (el primero de ellos usado en el
lenguaje comn)
En una regin sin mejores recursos, una formacin que proporcionara 0,5 litros/seg. se
denominara acufero, y su explotacin sera interesante. En cambio, en una zona con buenos
acuferos, esa formacin se denominara mal acufero o acufero pobre o acuitardo, y
probablemente una perforacin con ese caudal se cerrara.

F. Javier Snchez San Romn

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Porosidad: tipos
Porosidad total y eficaz
Porosidad total:
mt = Volumen de huecos/ volumen total
Puede expresarse en % en tanto por 1 (en cualquier caso es adimensional). Es decir que
12% es equivalente a 0,12, pero dejando claro cmo se est expresando, porque tambin
puede existir una porosidad del 0,12%
Porosidad eficaz:
me = Volumen de agua drenada por gravedad/volumen total
Se expresa igual que la porosidad total.
Retencin especfica: Diferencia entre los dos parmetros
anteriores.
Ejemplo:
Disponemos de 1 m3 de arena seca, le introducimos agua hasta
que est completamente saturado (todos los poros llenos de agua).
Supongamos que hemos necesitado 280 litros. Despus dejamos
que el agua contenida escurra libremente; supongamos que recogiramos 160 litros.
Evidentemente los 120 litros que faltan se han quedado mojando los granos.
Con estos datos podemos calcular:
1 m3 = 1000 dm3 1000 litros
mt = 280 /1000 = 0,28 28%
me = 160 / 1000 = 0,16 16%
Retencin especfica = 0,28 - 0,16 = 0,12 12%

Porosidad intergranular y porosidad por fracturacin


Al hablar de porosidad, intuitivamente se piensa en los poros de un material detrtico, pero
las rocas compactas tambin pueden contener cierta proporcin de agua en su interior en sus
fracturas (diaclasas, fallas). Estos planos de fracturas a veces son ocludos por los minerales
arcillosos resultantes de la alteracin, y en otras ocasiones, al contrario, la disolucin hace
aumentar la fractura enormemente (especialmente en calizas).
Lo nico parecido a los mticos ros subterrneos de que hablan los zahores existe en acuferos
calizos, donde en ocasiones la disolucin aumenta enormemente las fisuras por las que circula el
agua.

F. Javier Snchez San Romn

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Porosidad intergranular

Porosidad por fracturacin

El dibujo de la izquierda podra estar a tamao natural o tener 50 X. En cambio, el de la derecha,


puede ser a esa escala o estar representando una realidad de varios km.

En ocasiones se produce una combinacion de ambos tipos, como en el caso de una


arenisca, con granos detrticos y fracturada.

Factores
En el caso de la porosidad intergranular, la porosidad total no depende del tamao de
grano (pinsese que el % de huecos en el dibujo anterior sera el mismo si lo
reprodujramos ampliado o reducido). En cambio la porosidad efiaz s se ve muy afectada
por el tamao de grano: si es ms fino, la retencin especfica aumenta.
Tanto la total como la eficaz dependen de:
> La heterometra: los finos ocupan los poros que dejan los gruesos y la porosidad
disminue.
> La forma y disposicin de los granos.
> La compactacin, cementacin y recristalizacin, que van a ir disminuyendo la
porosidad
La porosidad por fracturacin est determinada por la historia tectnica de la zona y por la
litologa; es decir: cmo cada tipo de roca ha respondido a los esfuerzos. Como se indicaba
ms arriba, en este tipo de porosidad es determinante la posible la eventual disolucin de la
fractura o, en sentido contrario, la colmatacin por minerales arcillosos o precipitacin de
otros minerales.

Permeabilidad y transmisividad
Permeabilidad es un concepto comn y no hara falta definirlo: la facilidad que un
cuerpo ofrece a ser atravesado por un fluido, en este caso el agua.
En Hidrogeologa, la permeabilidad (o mejor: conductividad hidrulica, K) es un
concepto ms preciso. Es la constante de proporcionalidad lineal entre el caudal y el
gradiente hidrulico:

F. Javier Snchez San Romn

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Caudal por unidad de seccin = K . gradiente hidrulico


Caudal (m3 /da)
h (m.)
=K.
2
Seccin (m )
l (m.)

El caudal que
atraviesa el medio
poroso
perpendicularmente a
la seccin sealada
es linealmente
proporcional al
gradiente h / l

Veremos esto en detalle ms adelante. Baste aqu comprender que el gradiente es como la
pendiente que obliga a una bola rodar por un plano inclinado. Aqu obliga al agua a circular
a travs del medio poroso, y, lgicamente, a mayor gradiente, circular mayor caudal.
La ecuacin anterior es la Ley de Darcy, y la citamos aqu slo para definir el concepto de
permeabilidad y obtener sus unidades: despejando en la frmula anterior se comprueba que
las unidades de K son las de una velocidad (L/T). En el Sistema Internacional seran m/seg.,
pero para manejar nmeros ms cmodos, por tradicin se contina utilizando metros/da.
En Geotecnia y otras ramas de ingeniera se utiliza el cm/ seg.

Transmisividad
Si observamos el dibujo intuimos que los dos estratos acuferos deben dar el mismo
caudal: uno tiene la mitad de permeabilidad, pero el doble de espesor que el otro.

Por tanto el parmetro que nos indique la facilidad del agua para circular horizontalmente
por una formacin geolgica ser una combinacin de la permeabilidad y del espesor:

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Transmisividad = Permeabilidad x Espesor


Como las unidades de la permeabilidad son L/T y las del espesor L, las unidades de la
Transmisividad sern L2/T. Por ejemplo: m2/da, o cm2/seg.

Tipos de acuferos: libres y confinados


En los acuferos libres el agua se encuentra rellenando los poros o fisuras por gravedad,
igual que el agua de una piscina llena el recipiente que la contiene. La superficie hasta
donde llega el agua se denomina superficie fretica; cuando esta superficie es cortada por
un pozo se habla del nivel fretico en ese punto.
En los acuferos libres se habla de espesor saturado, que ser menor o igual que el
espesor del estrato o formacin geolgica correspondiente. Por ejemplo, si el espesor de un
aluvial es de 8 metros, y la superficie fretica se encuentra a 3 metros de profundidad, el
agua se almacena y circula por los 5 metros inferiores; su espesor saturado es de 5 metros.
En los acuferos confinados
(o cautivos) el agua se encuentra
a presin, de modo que si
extraemos agua de l, ningn
poro se vaca, slo disminuye la
presin del agua y en menor
medida la de la matriz slida.
Al disminuir la presin del
agua, que colaboraba con la
matriz slida en la sustentacin
de todos los materiales
suprayacentes, pueden llegar a
producirse asentamientos y
subsidencia del terreno.
La superficie virtual formada
por los puntos que alcanzara el
agua si se hicieran infinitas
perforaciones en el acufero, se
denomina superficie
piezomtrica, y en un punto concreto, en un pozo, se habla de nivel piezomtrico (en
griego: piezo = presin)
Si se perfora un sondeo y, transcuridos los primeros metros, la perforacin alcanza la
superficie fretica de un acufero libre, el fondo del sondeo se ir llenando de agua, de
manera que el nivel del agua en la perforacin permanece en el mismo nivel en que se
cort. Es tan simple como cuando en la playa abrimos un hoyo con las manos, y en el
fondo aparece agua , ya que la arena de la playa est saturada hasta el plano del nivel del
mar.
En cambio, cuando una perforacin alcanza el techo de un acufero confinado, el nivel del
agua dentro de la perforacin puede subir varias decenas de metros.
Cuando la superficie piezomtrica est por encima de la superficie topogrfica, se
producen los sondeos surgentes. "Artesianos" es una denominacin antigua, se refiere a la

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regin de Artois, Francia, donde el siglo XIX se obtuvieron caudales surgentes


espectaculares; entonces no existnan bombas capaces de extraer agua de niveles profundos,
de modo que la surgencia era el nico modo de aprovechar el agua subterrnea que
estuviera ms profunda que unos pocos metros.
La surgencia no es un indicador de la productividad de la captacin: un sondeo surgente al
ser bombeado puede proporcionar un caudal mnimo que lo haga inexplotable. La surgencia
refleja la altura de la presin del agua (veremos despus que no es exactamente la presin,
sino el "potencial hidrulico"), mientras que el caudal que puede proporcionar el sondeo
depende de la Transmisividad y del Coeficiente de Almacenamiento (que veremos en el
siguiente apartado).
Mas frecuentes que los acuferos confinados perfectos son los acuferos semiconfinados.
Son acuferos a presin (por tanto entraran en la definicin anterior de acuferos
confinados), pero que
alguna de las capas
confinantes son
semipermeables,
acuitardos. Vemos en la
figura adjunta un acufero
libre y un semiconfinado
separados por un
acuitardo. Se aprecia que
el nivel del agua en el
libre es mas alto que en el
sondeo que corta el
acufero profundo (la
entubacin de este sondeo solo estara ranurada en el acufero inferior). Por tanto, aunque la
permeabilidad del acuitardo sea muy baja, se producir un flujo de agua a travs del mismo
hacia abajo.
Si el sistema se mantuviera estable, sin alteraciones desde el exterior durante el tiempo
suficiente, el flujo a travs del acuitardo equilibrara los niveles, la superficie fretica y
piezomtrica se superpondran y cesara el flujo (no habra gradiente hidrulico que obligara
al agua a circular). Pero una situacin como la del dibujo puede mantenerse
indefinidamente debido a la explotacin del acufero inferior o a la llegada de agua al
superior por infiltracin de las precipitaciones. Tambin podra ser al contrario: por
explotacin del acufero superior o por una sequa prolongada el nivel del libre podra
quedar por debajo del nivel del semiconfinado; entonces el flujo a travs del acuitardo
semiconfinante sera vertical ascendente

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Coeficiente de almacenamiento
Hemos visto que el volumen de agua que proporciona un acufero libre podemos
calcularlo mediante la porosidad eficaz. Pero es parmetro no nos sirve en el caso de los
acuferos confinados: cuando proporcionan agua, todos sus poros continan llenos, slo
disminuye la presin, de modo que el dato de la porosidad eficaz no indica nada.
Coeficiente de almacenamiento (S) es el volumen de agua
liberado por una columna de base unidad y de altura todo el
espesor del acufero cuando el nivel piezomtrico desciende
una unidad. 1
Es evidente que la porosidad eficaz encaja perfectamente en
la definicin de coeficiente de almacenamiento: si
consideramos 1 m2 de acufero libre y hacemos descender 1
metro su superficie fretica el volumen de agua que habremos
extrado ser la porosidad eficaz.
El coeficiente de almacenamiento es, como la porosidad
eficaz. adimensional (volumen / volumen), y los valores que
presenta son mucho ms bajos en los confinados perfectos que
en los semiconfinados. los valores tpicos seran stos:
Acuferos libres: 0,3 a 0,01 (3.10-1 a 10-2)
Acuferos semiconfinados: 10-3 a 10-4
Acuferos confinados: 10-4 a 10-5

Resumen
La personalidad hidrogeolgica de cualquier roca o formacin geolgica est definida por
dos factores:
- Su capacidad de almacn , de almacenar
agua y cederla despus (porosidad,
coeficiente almacenamiento)

- Su cualidad de transmisor, de permitir que


el agua circule a travs de ella
(permeabilidad, transmisividad)

Recordando los conceptos bsicos del primer apartado:


Porosidad total

Permeabilidad

Acuferos

Alta o moderada

Alta

Acuitardos

Alta o moderada

Baja

Acuicludos

Alta

Nula

Acufugos

Nula o muy baja

Nula

En ingls Storativity (S). Un concepto distinto es Specific Storage (Ss) que es el volumen liberado por 1 m3
de acufero, no por toda la columna de acufero, al descender 1 metro la superficie piezomtrica
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