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(Per) Luis Alberto Snchez1.

LA UNIVERSIDAD Y EL MEDIO SOCIAL LATINOAMERICANO, LOS COLEGIOS


REGIONALES Y EL COMANDO INTERMEDIO
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LA UNIVERSIDAD Y EL SUBDESARROLLO
Sobre la posicin de la Universidad dentro del medio social en que acta, se ha
escrito mucho. Por lo general, se considera la cuestin desde un ngulo abstracto.
Tenemos que mirarla ahora con una perspectiva limitada, concreta, realista: la del
mundo americano, y, dentro de esto, la correspondiente a la Amrica Latina, situados
en tal mirador, deberamos abocarnos a la discusin del papel de la Universidad en
una parte del mundo subdesarrollado.
Cree el autor de esta ponencia que uno de los vacos al examinar la misin de la
Universidad dentro del mundo actual, proviene de la generalizacin de que se la
hace objeto. Piensa que no son iguales, por ahora, la actividad y hasta los objetivos
inmediatos de las Universidades de los Estados Unidos que las de Francia, ni mucho
menos las de Francia que las de Amrica Latina; y cree que hay ms analogas (no
identidades) entre las Universidades africanas y las de Medio Oriente con las
latinoamericanas, que entre stas y las europeas. Uno de los elementos que as lo
revelan es, entre otros, la reaccin del estudiantado y de la docencia ante la
Universidad. No es por un azar por lo que los estudiantes egipcios y jordanos
muestran mayor sintona con los argentinos y peruanos que con los norteamericanos
y britnicos, a pesar de haber all escuelas de estas naciones. Este solo hecho obliga
a revisar algunos conceptos.
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FINES DE LA UNIVERSIDAD EN LOS PAISES SUBDESARROLLADOS
La Universidad, concebida clsicamente, obedece al propsito de conservar y
acrecentar la cultura, mediante la enseanza y la investigacin. Se supone que el
individuo que llega a la Universidad viene ya formado por la Escuela Secundaria: La
Universidad pule, reorienta, conforma, define. Las Universidades sajonas, gracias a
la insercin del College, y algunas latinas por el Bachillerato, cumplen su propio rol
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Tomado de: Lus Alberto Snchez. La universidad actual y la rebelin juvenil. Buenos Aires, Editorial
Lozada, 1969.

de enseanza e investigacin. Las latinoamericanas, constituidas por elementos que


carecen en gran proporcin (no siempre totalmente) de esta instancia media (college
o baccalaurat), tiene que formar y educar los caracteres antes o al mismo tiempo
que ordenar y expandir el conocimiento. En las sociedades industrializadas, o sea las
desarrolladas, o segn la terminologa en uso, hay muchas oportunidades para el
educando en relacin con su preparacin para la lucha por la vida. En las
subdesarrolladas, la Universidad no slo da patente de saber, sino que otorga un
brevet para subsistir, para sobrevivir. La Universidad latinoamericana es lo que suele
llamarse un bottle neck social. La promocin de las clases sociales latinoamericanas
se opera en gran parte a travs de la Universidad, lo que explica el hambre que de
ellas existe en estos pases; a la vez, es la nica fuente posible de liderato poltico y
social. De hecho, en virtud de estas circunstancias, la Universidad latinoamericana
es un factor fundamental del desarrollo, entendiendo ste no slo como desarrollo
econmico, sino tambin como desarrollo cultural y social.
Si se aceptan estas premisas, debern aceptarse (al menos como base de
discusin), sus consecuencias. Trataremos de presentarlas muy someramente, a fin
de que este documento constituya de hecho una base de discusin, es decir, una
apertura de contactos, un cotejo de criterios a fin de correlacionar puntos de vista,
que sean iguales, discrepantes o complementarios.
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HETEROGENEIDAD DE CAUSA
La Universidad en .Amrica Latina (entindase que cada vez que mencionemos en
adelante la palabra "Universidad", estaremos refirindonos a las de Amrica Latina),
rene un conjunto humano sumamente heterogneo. Ello depende de varios hechos,
a saber:
a) de la desigualdad y brevedad de la etapa escolar;
b) de la diversificacin ocupacional de los profesores;
c) de la vehemencia por terminar "su carrera", mal que aqueja a los estudiantes, que
no consideran la importancia de las formas de hacerlo;
c) de la presin demogrfica;
e) de la poltica emprica de los Estados;
f) de la profunda diferencia entre el universitario y el ciudadano comn;
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g) de que, a causa de esta diferencia, el universitario se convierte inexorablemente


en aprendiz de lder antes que en profesional eficiente o investigador capaz;
h) en suma, porque importa la existencia antes que el saber y que el ser.
Podra decirse, extremando los conceptos, que la Universidad Latinoamericana es un
ente existencialista. Vive de la circunstancia. Ha acabado por ser definitivamente
relativista, lo cual la aleja de ciertos principios absolutos que rigen a la ciencia, a las
humanidades y al saber en general. Por eso se la debe considerar tambin en el
campo de la aplicabilidad, de donde resulta un tanto pragmtica, sin dejar de ser
doctrinaria.
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BREVEDAD DE LA ETAPA ESCOLAR
La secundaria (o High School) dura en los Estados Unidos cuatro aos, despus de
ocho de elemental (hay variantes ahora). En algunos pases latinoamericanos el ciclo
es de 6 ms 6; en otros, como en Per, de 5 ms 5. Pero, mientras en Estados
Unidos al ciclo de 8 ms 4 se aaden 4 de College antes de la Universidad, tenemos
que, suponiendo que un alumno ingrese a la primaria o elemental a los 6 en Estados
Unidos llegar a la Universidad slo a los 6 + 4 + 8 + 4, o sea a los 22 aos, y si se
aplica el sistema de los Junior College de slo 2 aos, a los 20 aos, mientras que
dentro de la generalidad del sistema latinoamericano se llega a la Universidad a los 6
+ 6 + 6, o sea a los 18 aos, y en el Per a los 6+ 5 + 5, o sea a los 16 aos, que, en
realidad, si se consideran ciertas prcticas de escamoteo de edad para el ingreso
universitario, resultan algo distintos. Es evidente que a esa edad no existe la
madurez necesaria para emprender seriamente una carrera profesional de nivel
universitario. Ello se refleja en la actitud del estudiante frente a la Universidad y a la
vida. Por otra parte, tal deficiencia es causa de que, sin mencionar directa o
francamente el College, se haya introducido en algunos pases latinoamericanos una
seccin preliminar a la Universidad bajo el nombre de Colegio Universitario (Per en
1931 y en 1946), seccin prefacultativa, seccin preparatoria (Mxico) o Estudios
Generales (Costa Rica y parcialmente en Per, 1962). De esta suerte se transfiere
plenamente a la Universidad la supervigilancia de la etapa intermedia en la que el
adolescente entra en la juventud y adquiere por tanto mayor conciencia de su rol
dentro de la sociedad, la Universidad contribuye as, segn sus alcances, a la
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conciliacin o entendimiento entre ambas esferas. Cuando no existe aquella etapa


intermedia, surgen dificultades de coordinacin entre los ttulos otorgados por los
diversos pases. Los peruanos titulados en la Argentina, donde se pasa directamente
de la secundaria a la Facultad profesional, encuentran obstculos a su retorno al
Per para la revalidacin o convalidacin de aqullos, en vista de que realizan una
carrera ms abreviada y, segn ciertos conceptos locales, menos completa.
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DIVERSIFICACION OCUPACIONAL DE LOS PROFESORES
Hasta los ltimos aos, el docente universitario en Latinoamrica ha sido, por lo
regular, profesor de asignatura, o sea de tiempo parcial. Ni las Universidades
contaban con el dinero suficiente para pagar el tiempo completo de un docente, ni
haba disponibles un nmero de personas preparadas bastante como para que se
dedicasen slo a la docencia, dejando de lado otras ocupaciones necesarias para
completar sus presupuestos individuales, y tiles para la colectividad, en vista de la
escasez de personas preparadas a tal nivel.
De ah que la Universidad en los pases menos desarrollados de Amrica Latina, sea
por diversos conceptos "una isla". Los docentes no mantienen el contacto
conveniente con el alumno, lo que hace imposible el contacto de la institucin con la
sociedad; adems, siguen un tipo de enseanza excesivamente terica, y no
interesan su medio social en la Universidad. Por las razones apuntadas, no se puede
exigir de los docentes el rendimiento debido y, por tanto, tampoco se lo puede exigir
de los alumnos. La Universidad, si realmente se propone abastecer las necesidades
colectivas en la medida y nivel que la comunidad reclama, tiene que enmendar esta
falla de su sistema; tal enmienda se viene produciendo en forma quiz demasiado
acelerada; lo que no da tiempo para seleccionar cuidadosamente a los docentes por
sus verdaderos mritos y por su real vocacin, sino que se tiende a convertir la plaza
de profesor a tiempo completo en un escaln ms de la carrera magisterial,
suponiendo que todos los que participan en su "oficio" son de hecho y por derecho
docentes de vocacin. El efecto de semejante distorsin es contraproducente en la
realidad pedaggica y en el nimo del pblico; acaba por desacreditar a la
Universidad y propulsar movimientos en el sentido de desconocer su eficacia y hasta
negar toda posibilidad de rendimiento efectivo, como ocurri en Mxico, entre los
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aos 1850 y 1910, y como lo revelan los impunes "recesos" de tantas Universidades
y la creacin de las llamadas Universidades Tcnicas; institutos que usan el ttulo de
"Universidad", por el prestigio tradicional que, a pesar de todo, mantiene tal ttulo, y
que hoy aaden el adjetivo de "tcnicas" por el deslumbramiento que este nuevo
matiz o calificativo significa.
Dentro del cuadro anterior, en vista slo de las dos primeras condiciones que limitan
la accin de la, Universidad dentro de la sociedad correspondiente, es natural que el
estudiante se sienta un transente en su Alma Mater, convertida as en Estacin de
trnsito, ya no en un hogar propiamente dicho. De ah que la preocupacin primordial
sea la de terminar la carrera y ganar el ttulo, el cual otorga el derecho a ejercer
determinada actividad profesional rentada. El espritu de investigacin, el impulso de
saber por saber desaparece y, en consecuencia, la Universidad decae. Predomina,
entonces el equvoco concepto de la Universidad profesional, y peor an el de las
Facultades Profesionales por encima de la Universidad en s, error funesto que fue
en parte causa de la crisis universitaria del siglo XVIII, cuando la Universidad fue de
hecho sustituida en sus principales objetivos por los Colegios anexos, generalmente
regentados por las diversas rdenes religiosas.
El estudiante, bajo el impacto de tan recortadas aspiraciones y dentro de tan
estrechos horizontes utilitarios, pierde la nocin de la comunidad, del deber cvico y
del estudio desinteresado, y slo trata de acelerar el trnsito por la Universidad, con
menosprecio de sus verdaderos fines, a fin de obtener rpidamente el diploma que le
permita ganar ms dinero a cambio de sus servicios. Es evidente que tal situacin
contribuye a aislar ms a la Universidad del medio en que se desenvuelve; y justifica
el alarmado ttulo de un libro del autor de este trabajo: La Universidad no es una isla.
(1961).
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LA VEHEMENCIA POR EL TITULO
Los jvenes ingresan a la Universidad ansiosos de coronar su carrera profesional lo
ms pronto que sea posible. A ello los empujan diversas motivaciones: la natural
aspiracin a concluir lo empezado, la necesidad material de disponer de un medio
que les permita ganarse mejor la vida, la necesidad de formar una familia, la ilusin
por disponer de un vehculo que les permita mejorar su posicin social. Dicho en
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otras palabras: se entrecruzan en esa actitud razones de promocin social, de


ventaja econmica, de satisfaccin sicolgica y de curiosidad profesional. Semejante
conducta, repito, comn a todos los jvenes, se acenta dramticamente en los
pases subdesarrollados, sobre todo en aquellos en donde existe la contradiccin
vitanda entre un status poltico tericamente maduro y un status econmico social
realmente inmaduro. En tal caso, la crisis se aguza hasta, convertirse en una
enfermedad; es lo que ocurre en Amrica Latina.
Si examinamos los registros universitarios de los ltimos cuarenta aos y, sobre
todo, a partir de la Reforma Universitaria de 1918, encontraremos que el nmero de
alumnos proveniente de la clase media baja y an de la proletaria y campesina
aumenta da a da. Las universidades que tenan como clientes a los hijos de "casas
grandes", o seoritos de la capital, se encuentran invadidas por hijos de obreros,
empleados de tercer o cuarto rango, pequeos rentistas, campesinos. A veces stos
son, los ms brillantes, casi siempre los ms contrados y agresivos. La dualidad
(contraccin al estudio y agresin e indisciplina") cooperan de una manera peculiar.
Una de sus manifestaciones consiste en el ansia de trasladarse a las universidades
de la capital. Los estudiantes reflejan la tendencia urbanizarte de la poblacin en
general, e incluso, algunos provenientes de familias laicas o anticlericales, o ellos
mismos anticlericales y laicos, se matriculan en las universidades confesionales o
catlicas, en busca de mejores relaciones sociales y de ampliar sus posibilidades de
hallar una clientela con mayor capacidad econmica. En suma, todos coinciden en
quemar las etapas. No tratan de ahondar los estudios, sino de reducirlos. No les
importa no saber; lo que les importa es no tardar. Con frecuencia solicitan
exoneraciones de examen o mayores plazos para rendir las pruebas promocionales,
o abolicin de los aos de cultura general, o eliminacin de las tesis de grado, o la
supresin de las listas de asistencia a clases (y hasta traducen la libre asistencia; por
libre inasistencia). De ellos infieren los enemigos de la Universidad, que los que as
proceden son alumnos hechizos, 'se les llama universitarios putativos" y "agentes de
disociacin y propaganda". Actan como tales en cierto modo, pero no son
solamente eso. Ocurre que sus cuadros mentales se hallan decisivamente alterados
por acicates inapropiados que deslumbran tanto a la familia como a la propia
docencia. Han adquirido la falsa conciencia de que se ingresa a la Universidad para
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"pasar de ao" y aprobar exmenes. Un profesor que exija estudios especiales les
resulta odioso. Los dems profesores, lejos de apoyar la justa exigencia del docente
celoso, prefieren la lnea de menor resistencia, o sea la de apoyar la marginacin del
estudio y condenar la severidad para exigirlo.
Si uno compara la calidad de las tesis de grado en los ltimos cuarenta aos, as
como si se analiza la extensin del dominio de lenguas vivas en los estudiantes
.graduados, se dar con dolorosas sorpresas. Pero ello se debe a causas, si no
plausibles, ampliamente justificables. Como hay pocas oportunidades, como la
credencial del titulo universitario es la nica prueba de idoneidad, como con ella se
puede asaltar los puestos y posiciones (dos cosas distintas), los jvenes quieren de
una vez por todas disponer de esa arma cuya sola presencia, sin necesidad de
dispararla, convencer o amedrentar a los futuros empleadores y clientes.
De ah tambin que el trabajo cientfico sea cada vez menos intenso y frecuente. Y
de ah, adems, el desdn con que la Universidad de viejo cuo y alto rango, mira a
los egresados de las universidades menos egregias, de los pases subdesarrollados,
en donde el joven tiene que hacer un doble aprendizaje: el de su disciplina y el de la
prctica de la profesin de ciudadano, a la que no le ensean las instituciones del
Estado, ni la escuela, ni el hogar. A consecuencia de la falta de esta enseanza, el
joven carece de los escrpulos que una adecuada compenetracin con dichos
principios (los cvicos y ticos) produce en los estudiantes de otros pases. A cambio
de ello, la vehemencia por concluir pronto, se refuerza con la pasin poltica,
agresiva, cuya finalidad ser destruir lo existente, sin juzgar su calidad, por el solo
prurito de fundar un orden nuevo en el que, de cualquier modo, habr la posibilidad
de ocupar un puesto distinto al que se ocupaba u ocupa en la sociedad vigente.
El estudiante latinoamericano es, por eso, un insatisfecho, un rebelde, y luce los
caracteres de un transente de su universidad. La idea y el sentimiento de Alma
Mater no son fciles en una sociedad as constituida. Pretender que as sea, a
despecho de las circunstancias, lejos de solucionar o siquiera aliviar la situacin, la
agrava.
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LA PRESION DEMOGRAFICA
Aunque es un problema comn a todos los pases, la presin demogrfica es ms
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evidente en aquellos que, por las razones arriba indicadas, consideran a la


Universidad como su nica, o como la ms efectiva salida para la promocin social.
Adems, el aumento de presin ocurre en vista de que en los pases
subdesarrollados la educacin ha sido generalmente considerada un aditamento,
suplemento o lujo, y, la superior, como propia slo de ciertas clases privilegiadas. La
apertura de posibilidades para todos mediante la gratuidad de la enseanza total
(Argentina, Bolivia; Colombia; Per, Venezuela, Costa Rica, etc.), y el hecho de la
disminucin de la mortalidad en pases donde llegaba a cifras aterradoras, converge
en el hecho tangible de una presin poblacional verdaderamente irresistible y al
parecer insoluble. Las cifras son impresionantes. La Universidad de Buenos Aires
pasa de los 80000 estudiantes. Las del Per han llegado a 42000 y se cree que para
1970 debern atender aproximadamente a 90.000.2
La presin demogrfica conlleva otro problema: el de la educacin del alumno
secundario y su trnsito a las universidades. Dicho en otros trminos, plantea el
problema del ingreso o admisin a sta. Como dato ilustrativo diremos que en 1963,
la proporcin de postulantes a la Universidad de San Marcos que logr ingresar en
ella no pas del 18 %.
Y en 1964 apenas alcanza al 11 %. Expresado en cifras: en 1963, se presentaron
6.300 postulantes e ingresaron 1300 postulantes; en 1964 se presentaron 7000 e
ingresaron 783, por lo cual se ha debido alterar las reglas a fin de dar cabida a 390
ms que, aun cuando haban llegado cerca de la nota aprobatoria no la pasaron,
pero han asistido a clases revelando decisin y contraccin al estudio lo que ha
hecho necesario llenar las vacantes de manera supletoria.
La presin demogrfica reflejada en los hechos anteriores, representa para la
Universidad latinoamericana una vasta complejidad de dificultades, a saber: nmero
y calidad de docentes a quienes hay que preparar con la velocidad que la presin
exige; improvisacin de instalaciones para recibir esa afluencia inesperada, todo lo
cual significa un aumento presupuestal que no todos los pases ni las universidades
estn en situacin de absorber. Si se considera que un estudiante universitario no
puede costar per capita et per annum menos de 600 dlares (cifra moderadsima), el
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Estos clculos son ms graves en 1968: la poblacin universitaria del Per pasa de los 90.000 y se
estima en 120.000 para 1970,

Per, pongamos por caso, debera dedicar slo para mantenimiento, no promocin,
de la enseanza universitaria en 1964, 25 millones de dlares, aparte de la ingente
inversin que significa construir edificios para diez nuevas universidades y adquirir
laboratorios y bibliotecas, gastos de instalacin, que representa una cifra de millones
de dlares adicionales, lo cual sobrepasa en varias veces lo que realmente se gasta
en ese aspecto.
Por estas razones, la Universidad latinoamericana tiene que fomentar asociaciones,
o federaciones de universidades afines o de la misma regin y, al mismo tiempo,
someterse a una cierta manera de planificacin general, nica forma de que pueda
encarar este apremiante problema que le aflige, pero desde luego sin sacrificar la
autonoma de cada instituto.
Uno de los medios con que se pretende solucionar la presin demogrfica es la
multiplicacin de las universidades. La experiencia demuestra el fracaso de
semejante supuestas panaceas.
Tal fracaso se debe a hechos de una elocuencia indudable, como son los siguientes:
a) falta de docentes en el nivel adecuado;
b) falta de laboratorios, bibliotecas y. material;
c) presiones polticas y electorales al discernir la ubicacin de las nuevas
universidades;
d) ausencia de sistemas apropiados para escoger o reclutar a los alumnos de las
Universidades;
e) incomunicacin total entre las etapas secundaria y universitaria, de suerte que no
existe un rgimen de transicin plausible;
f) desercin universitaria durante el ao, lo que impide tener una idea clara sobre las
exactas necesidades y posibilidades de las universidades;
g) falta de rentas suficientes;
h) competencia o rivalidades sobre bases diferentes a las de una produccin de
egresados de mejor calidad;
i) atraccin invencible de los centros urbanos ms poblados, en detrimento de los
otros.
Sobre las tasas del crecimiento demogrfico podramos sealar provisionalmente las
siguientes circunstancias: el crecimiento vegetativo de la poblacin de Amrica
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Latina es de 3 %, aunque en algunas regiones, como el Departamento de Loreto,


Per, llega a 3,35, y Puerto Rico y El Salvador no le van en zaga. La tasa de
crecimiento de la poblacin universitaria, debido a la expansin de la secundaria, la
gratuidad de toda la enseanza, etc., es mucho mayor que la poblacin, al punto de
que no sera descabellado estimarla en un 12 %. El crecimiento demogrfico
universitario de Argentina, Per, Venezuela, Puerto Rico, Mxico, es portentoso. En
Per, repito, de 24.000 estudiantes universitarios que haba en 1960, se ha llegado a
42.000 estudiantes universitarios en 1964 (y a 90.000 en 1967), es decir, un
crecimiento de un 90 % en cuatro aos. La Universidad de Puerto Rico (sin contar las
nuevas de San Germn, Ponce, etc.), tena en 1955, 13.000; en 1964 pasa de
22.000. Slo la Universidad de Buenos Aires ha dado un salto increble, aparte de la
creacin de otras universidades, entre ellas, las de Cuyo (1938), Baha Blanca,
Catlica de Buenos Aires, Catlica de Crdoba, etc., y pese al clima desfavorable al
crecimiento universitario que rein en dicho pas entre 1946 y 1955, a causa de la
dictadura de Pern, como todas las dictaduras, adversa al desarrollo de .la educacin superior.
Las consecuencias de este crecimiento sbito, desequilibrado, sin medios
suficientes, se reflejan en cierta inestabilidad de las instituciones y en la inferior
calidad de los estudios pertinentes.
No se trata de que tengamos una Universidad inferior a la antigua sino de una
Universidad sofocada por presiones deformantes y en condiciones de inferioridad
momentnea, en una crisis temporal, para cuya superacin urge ante todo mi
diagnstico exacto de la situacin actual.
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LA RESPONSABILIDAD DEL ESTADO
La actitud del Estado frente a las universidades latinoamericanas, es de notoria
indiferencia. Influye en ello la calidad de autnoma que caracteriza a la institucin.
De ah que la ltima ley argentina, de 1955, establezca la autarqua en lugar de la
clsica autonoma, cuyo origen se remonta a la Universidad de Salamanca, madre de
las latinoamericanas, la cual a su turno recibi ese toque esencial de las
universidades de Bolonia y Padua, clsicas entre todas las del mundo occidental.
La autonoma se ha conservado para evitar la intromisin de la poltica estatal en la
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universidad, para liberarla de una presin ms. En realidad, la poltica se ha


deslizado por la puerta opuesta, por la del antioficialismo, lo que, lejos de robustecer
y justificar la autonoma, contribuye a ponerla en serio peligro. El politicismo de las
universidades latinoamericanas es casi siempre sinnimo de "oposicin" al gobierno
imperante y, desde luego, al rgimen social vigente, lo cual se explica por la
caracterstica insatisfaccin juvenil, elemento con el que debemos contar como uno
de los ingredientes ineludibles de la educacin superior.
La respuesta del Estado a la autonoma no ha sido tanto disminuirla ni prohibirla, sino
algo ms simple: ignorar a la Universidad. Eso se manifiesta no slo en la falta de
provisin de fondos adecuados, sino en la distribucin caprichosa de ellos segn el
tono personal de las universidades, y, lo que es peor, con la creacin o reforzamiento
de numerosos institutos de entrenamiento o enseanza especializada a cargo del
Estado, que los cercena de las universidades. Por ejemplo: paralelamente a las
Facultades de Educacin que deberan ser las nicas en tener la responsabilidad de
la formacin de los maestros, se multiplican las escuelas normales del ms diverso
nivel y carcter, laicas y religiosas, para hombres y mujeres, regionales o nacionales,
agropecuarias o industriales. Paralelamente a las Facultades o Escuelas de
Economa, el Estado crea sus Escuelas de Administracin, o de inspectores de
impuestos; sus escuelas diplomticas, a despecho de las escuelas de Derecho Internacional de las universidades; sus guas de turismo, aunque haya escuelas o
facultades de historia y de idiomas; en suma, el Estado contribuye como autodefensa
autodefensa equivocada a debilitar a la Universidad, a desacreditar sus
posibilidades concretas, a restarles importancia. A menudo, dedica mayor atencin a
las universidades privadas que a las oficiales, como ha ocurrido en el Per
recientemente, no obstante de que la ley denomina a las segundas "Universidades
del Estado" (Ley 13.417).
Por otro lado, no se celebran pactos adecuados sobre intercambio de ttulos, grados
y estudios; lo que contribuye a dar carcter de anarqua continental a las anarquas
universitarias

nacionales.

El

receptor

de

este

cmulo

de

deficiencias

contradicciones, es el estudiante, mejor dicho, la institucin universitaria.

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DIFERENCIA ENTRE EL ESTUDIANTE Y EL CIUDADANO: EL LIDERAZGO
En pases donde el analfabetismo ha sido y sigue siendo tan numeroso y denso, la
calidad de universitario significa una distancia mucho mayor con el ciudadano
comn, que en los pases desarrollados. Puede argirse que algunos pases como
Costa Rica, Argentina, Chile, Uruguay tienen una alta tasa de alfabetismo y hasta
existen ciudades o regiones en donde el analfabetismo es prcticamente equivalente
a cero. La realidad promedio es que, si bien el analfabetismo literal ha menguado en
los ltimos cincuenta aos, subsiste an en forma de analfabetismo funcional, y que
la calificacin del analfabetismo es, entre nosotros, demasiado benigna, pues se
limita a exigir que un individuo sepa firmar y leer su nombre o algo ms, para
extraerlo del limbo del analfabetismo absoluto. No hemos establecido la regla a un
nmero de aos de primaria como indispensable para marcar la diferencia entre el
alfabeto y el analfabeto. Por tanto, nuestra concepcin de este ltimo es demasiado
optimista: los hechos son peores de lo que nos imaginamos. De hecho, se ha omitido
la "educacin del adulto", base insustituible de una autntica cultura.
La manera de combatir el analfabetismo se ha limitado a eso: tratar de erradicarlo,
pero sin cuidar de mantener el alfabetismo y estimularlo permanentemente a fin de
que no recaiga en el analfabetismo por falta de uso de la capacidad de leer, a causa
de no tener dnde, qu ni para qu. El tiraje limitado en los diarios en ciertos pases
muestra elocuentemente la vigencia de este hecho. Apenas es concebible que en un
pas de 11 millones de habitantes, el diario de mayor circulacin en el mbito
nacional pase apenas de 100.000 ejemplares, y que los ms importantes se
acerquen apenas a esa cifra.
Lo dicho explica por qu, frente a la modesta exigencia de "haber aprobado
instruccin primaria", que exiga para muchos oficios y empleos hace cuarenta aos,
al hacerse gratuita o de ms fcil acceso la secundaria, se haya hecho costumbre ya
exigir este grado de instruccin para casi todos, los empleos que antes slo
requeran primaria completa o parte de la secundaria. Mas, el perfeccionamiento de
la maquinaria del desarrollo ha contribuido a que ese grado secundario sea ya
insuficiente; se exige algo ms; ah donde no existen carreras intermedias, ese algo
ms slo puede proporcionarlo la Universidad. Y como la Universidad tiene tan
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severas limitaciones, de ello resulta que la distancia entre el ciudadano comn con
secundaria completa o incompleta, o con slo primaria completa, o analfabeta, o slo
alfabeto y el universitario, sea enorme. De ah que los estudiantes aparezcan como
lderes, lo que dada su juventud halaga su pasin de mando, su vanidad, y les
convierte en aprendices de dictadores y en suma en politiqueros vocacionales.
Cuando el profesor norteamericano Stephen Duggan, creador del Institute of
International Education (Instituto Internacional de Educacin), visit Sudamrica en
1931, se sorprendi de que, en aquellos aos de ruda depresin mundial, nuestros
estudiantes fuese tan eficaces al enfrentar los hechos sociales y polticos, y no
engrosasen las ya numerosas filas de los "parados". En un libro, The two Americas,
hay referencias al respecto. Es verdad; de lo que se trata es de que, estudiantes
latinoamericanos, quiz por su menor especializacin, se hallan ms dispuestos a.
sustituir su propio oficio o profesin por otros, cuando las posibilidades escasean; y
por su enorme diferencia cultural con el hombre comn, se sienten y estn por
encima de l. Dentro de ese cuadro nadie podra impedir que desarrolle un creciente
.apetito de liderazgo. Podra hasta decirse que mientras la sociedad en que acta y
el Estado que lo dirige sean como son, queriendo o no, la realidad condena al
estudiante latinoamericano a ser un lder de la comunidad.
El liderazgo atrae. Entre ser un profesional competente, o un cientfico capaz y un
lder poderoso, pocos son los que titubean. No se trata de calificar las ocupaciones,
sino de comprobar el efecto que ellas producen en el nimo de los jvenes, y, por
tanto, su rebote en la institucin que los forma e instruye, la Universidad. Se
convierte as sta en un vivero involuntario de lderes. Si esto es exacto la
Universidad no podr, en tanto que no se ensanchen las posibilidades de hallar
trabajo y se multipliquen las carreras, distinguir la labor cientfica de la tcnica, y sta
de las simplemente ocupacionales, librarse de la poltica; y lo que es peor, del
politicismo, a causa de las implicancias entre la posible condicin de lder, la
necesidad de ser ms capaz que los otros y la inferioridad de los otros con respecto
a los frutos humanos de la Universidad.
A pesar de que por todo lo reseado, la Universidad latinoamericana deja mucho que
desear, ella provee a los pases de sus lderes, es su nica fuente (salvo los
cuarteles), de suerte que, juzgar a las universidades significa juzgar al liderato de los
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pases respectivos, y, por tanto, podra ser una forma de medicin de las
posibilidades futuras de la nacin.
No es igual el caso en aquellos Estados donde existe ya una severa distribucin del
trabajo y en donde la tradicin educacional se refleja, no slo en el grado de dominio
de las letras, sino sobre todo en cierto grado de manejo de las ideas generales, de
los hechos cientficos y tcnicos, de las posibilidades personales y de ambiente, a
despecho de que la persona de quien se trate sea alfabeta o no, haya cursado
secundaria o no, logre ganar un grado universitario o no.
Siempre recuerdo una ancdota que o de labios de Lus Jimnez de Asa respecto
de un campesino castellano a quien encontr en el camino y con quien se puso a
discutir de temas de poltica actual. Hall Jimnez tanta sagacidad en su ocasional
interlocutor que le pregunt mi poco a locas y tontas, qu libros haba ledo; el
hombre le contest: Ninguno, seor, porque no se leer".
Entre nosotros, los casos de tales coloquios son menos frecuentes. Existe una
especie de incomunicacin entre las clases sociales, sobre todo, de tipo cultural,
aunque, y es triste repetirlo, no es raro que, en el terreno de la cultura que podramos
Ilamar endgena o adquirida por osmosis, sea mucho ms comn encontrar gentes
de conocimientos espontneos en las clases menos favorecidas que en las altas, y
es posible que el proletario y el empleado bajo de las ciudades latinoamericanas sea
el ms grande consumidor de diarios y revistas, no as quienes disponen de mayores
medios para adquirirlos. Lo cual, lejos de aliviar el problema de que tratamos, sirve
para agravarlo.
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EXISTIR ANTES DE SER
Podramos ensayar una frmula provisional que condensare el estado imperante en
la educacin superior latinoamericana su relacin con 'la vida cvica: primum essere
deinde existere. Frmula incompleta, peligrosa. Si toda la educacin ha de tender
como se pretende, a solo suministrar al hombre elementos de defensa para su vida
material, si de lo que se trata es de convertirlo en instrumento del desarrollo
econmico, tendramos irremediablemente que supeditarlo a las contingencias de la
existencia, dejando de lado las de la vida.
La educacin en cualquiera de sus grados persigue la formacin del hombre. Una
14

vez formado, se puede pensar en su utilidad. Darle utilidad sin haberle formado es
destituirle de su condicin de hombre. Esta situacin ha sido ya comprendida hasta
por los ms recalcitrantes partidarios de la tecnocracia. No en vano, inclusive en
organismos tan fundamentalmente tecnocrticos como el MIT (Massachussets
Institute of Technology) se ha abierto una ventana a las humanidades y a las ciencias
puras. La revisin de Conant sobre la .educacin en los Estados Unidos (1959)
insiste en la urgencia de equilibrar el humanismo con la tcnica. Los pases
desarrollados lo entienden bien. La educacin superior britnica descansa en la
formacin del carcter y de la mente, para que el receptculo se halle en disposicin
de recibir, contener, conservar, usar y proyectar no slo los conocimientos que le
proporciona la Universidad, sino los que le proporcionar la vida. La educacin
superior francesa consiste en una armoniosa combinacin de impulsos creadores y
rgimen utilitarios, rbita que abarca hasta la educacin militar. No en vano Foch y
de Gaulle han sido o son grandes escritores. Se sabe ya lo qu la educacin superior
alemana debe al Gimnasium y la manera como combina los elementos formativos
con los informatiyos.
Pero, en los pases subdesarrollados, se libra una lucha abierta entre tendencias
que, lejos de ser inconciliables, se complementan la una con la _otra.
La proliferacin de las llamadas Universidades Tcnicas, que no son otra cosa que
Escuelas Politcnicas, indica una riesgosa confusin entre Campos si no opuestos,
bastante diversificados. Surge adems l prurito de dar a la educacin superior un
neto y casi unilateral rumbo de "aplicacin" prctica; lo que elimina toda posibilidad
de obtener ciudadanos conscientes, y hace peligrar la de tener hombres o nacionales
de slida moral.
Frente a esta actitud incompleta, parcelatoria, surge la reiteracin de la tradicional
educacin clsica, en esencia humanista, con notoria prescindencia de la
experimentacin y la prctica, lo cual constituye otro error, propio de ciertas
universidades a las que no han llegado aun las inquietudes creadoras de nuestro
tiempo.
Hay, en tercer lugar, quienes pretenden corregir esos defectos amalgamando, sin
combinar, lo tcnico con lo humanista, pero olvidando lo cientfico, y en suma,
tratando de aadir unas gotas de humanismo y un poco de ciencia a la jactanciosa
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tecnologa. Universidades que agregan, como jubn o veste, unos cursos y hasta
departamentos humansticos a fin de "equilibrar" su sobrecarga tecnocrtica. N o se
consigue con ello nada conveniente. La educacin no se "produce" sumando, sino
multiplicando; no es asunto de agregar, sino de combinar y fundir. Est lejos de ser
un proceso fsico, lo es qumico y biolgico. De ah que presenciamos una
lamentable desorientacin pedaggica y aun de filosofa pedaggica, a la que no son
ajenas ciertas influencias extranjeras como el BID, el Fondo Especial de las
Naciones Unidas, algunas Fundaciones norteamericanas y an el Departamento de
Estado a travs de las "ayudas" de ciertas universidades que representan, en
realidad, al gobierno norteamericano en la tarea de cooperar al desarrollo de la
educacin

superior

latinoamericana,

pero

bajo

condiciones

menudo

inconvenientes. La inconveniencia depende de un hecho insoslayable: cada pas,


tiene su propia fisonoma a la que no puede renunciar sin desnaturalizarse y
desaparecer. Cada pas, adems, pertenece a una rbita regional, cuyos problemas
coinciden en cierta medida. Uno de los grandes errores en la educacin superior
latinoamericana ha sido y es variar de norte segn la influencia de moda. Hemos
tenido programas a la alemana, a la francesa, a la suiza, ahora a la norteamericana,
dentro del rumbo general del progreso universal. Y ese programa requiere que tengamos en primer lugar la preocupacin de la formacin del individuo, an sobre la de su
informacin. Comporta elementos ticos y sicolgicos al propio tiempo que los
cientficos y tcnicos. La ausencia de un criterio definitivo al respecto y la accin a
menudo desquiciadora de agencias extranjeras, cuya inspiracin no es la nuestra,
contribuye a acentuar este desequilibrio y sus consiguientes efectos de esterilidad.
Cuando uno viaja por Israel, Estado nuevo de viejsima alcurnia, se da cuenta de
que nadie en ese pas olvida factores propios e intransferibles: su riqueza
arqueolgica, la fuente de creacin que hay en su antropologa y sus tradiciones, la
historia bblica, de lo cual emana la importancia de problemas como el del desierto
del Neguev, la inmigracin, la agricultura, los sistemas de regado, la paz-armada
caracterstica de los Kibuses, etc. La Universidad de Jerusaln se ha constituido
sobre el patrn formal britnico, pero con su inspiracin israel; tiene su estudiantado
informacin europea, pero formacin nacional.
Podra aplicarse este ejemplo a un pas subdesarrollado tambin, como es el Egipto,
16

perteneciente a rbita distinta. En ese sentido, el acento puesto por la China


comunista es la tcnica, tiene contrapeso y explicacin lo siguiente: la vieja tradicin
letrada de la cultura superior en el pas, y el abandono en que se ha visto a causa no
slo de la presin demogrfica, sino de la situacin colonial y de ocupacin
extranjera que se ha vivido ah por dcadas.
La situacin de la Unjyersidad de Amrica latina no es la de Israel, ni la de Egipto, ni
la de China (Comunista o no), pero se parece mucho ms a todas ellas o cualquiera
de ellas, que a la de Estados Unidos, Francia, Inglaterra o Alemania. Cuando en un
esfuerzo conmovedor de comprendernos, algunas Fundaciones Norteamericanas y
el propio gobierno, pretenden establecer mejores contactos en ese nivel, empleando
a Universidades de menor desenvolvimiento cientfico y tcnico, ms ligadas a los
problemas de la poblacin de color, como las de Indiana, Missouri, Minnessota,
Nuevo Mxico, cometen un error porque, el problema no es de analogas aparentes,
sino de diferencias reales. La historia, la de pauperacin fsica, la anarqua legal, las
posibilidades inmediatas, las diferencias sociales, no se salvan con buscar el modelo
ms parecido, sino penetrando a fondo en la realidad que se pretende estimular para
el progreso.
Nuestro problema universitario no se resuelve con mtodos extranjeros aplicados a
nuestras cosas; sino con mtodos propios aplicados a la insercin de nuestra
realidad en la del mundo.
11
ALGUNAS IDEAS COMPLEMENTARIAS
Resultara til este trabajo, por sumario que sea (y lo es), si describiera
verdaderamente los caracteres distintivos de la Universidad Latinoamericana, dentro
de sus peculiaridades de universidad en un mundo subdesarrollado. El tema exige
mucho ms que una ponencia, y es propsito del autor convertirlo en un estudio ms
amplio. De ah que parezca inevitable agregar algunas ideas acerca de la
conformacin de la Universidad Latinoamericana, suponiendo que existan, como
existen; problemas, tendencias, y esfuerzos comunes con los cuales no rien las
modalidades nacionales a las que no se debe ni puede abolir.
Pero, antes de siquiera enunciar algunas de esas ideas o semillas, sera preciso
establecer algo ms general y urgente. Parece un hecho que cada ao quedan fuera
17

de la rbita de las Universidades, en las que tiene cifradas todas sus expectativas,
decenas de miles de jvenes a quienes ese fracaso les representa a menudo una
frustracin de incalculables consecuencias squicas y sociales. Parece, tambin, un
hecho que la delincuencia juvenil aumenta da a da, y que sus elementos surgen no
de las capas favorecidas econmicamente, sino de una capa intermedia, de clase
media y baja clase alta. Es otro hecho que los pases subdesarrollados adolecen de
un notorio desequilibrio entre sus profesionales liberales y sus obreros; es decir, que
se carece de una capa de dirigentes de comando intermedio en los que habra que
apoyar el aparato de nuestro desarrollo, tanto como en los cientficos y elementos de
comando superior.
Estamos, por eso, en la obligacin de organizar bajo direccin universitaria, que se
libra a menudo de las contingencias polticas, algo semejante a los Junior Colleges o
City Colleges de los Estados Unidos, a los Colegios Regionales de Chile, Puerto
Rico, es decir, un tipo de escuelas formativas, pero que pongan su mayor nfasis en
la expertitud o pericia, en la tcnica, en carreras de no ms de dos aos. De esta
suerte habr siempre campo para la Universidad propiamente dicha sin perjuicio para
la tcnica de comando intermedio, de la cual necesitamos en una proporcin
agobiadora.
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INVESTIGACION TIPICA
Cada pas y cada regin geogrfica poseen su propio campo de aplicacin del
conocimiento y de la investigacin. Conviene, al respecto, deslindar tajantemente las
exigencias de Francia e Inglaterra, de los Estados Unidos y la Unin Sovitica, frente
a las de la RAU o el Lbano, Nigeria, o Israel, Amrica latina o la India.
Si tomamos, por ejemplo, el caso de Israel, nacin vieja, pero Estado novsimo,
encontramos que, aparte del adelanto cientfico caracterstico de sus clebres
Institutos en biologa y ciencias fsicas, tiene organismos dedicados a ciertas
actividades intransferibles, tales como la Arqueologa, la Religin, la Hidrulica, los
Idiomas. Ello se explica por las condiciones histricas y tcnicas del pas.
En cada provincia se encuentra siempre la posibilidad de un tesoro histrico,
cubierto por la caja de los aos; la urgencia de irrigar el Neguev, el viejo desierto
18

bblico y de usar las aguas del Mar Muerto con fines agrcolas: la vigencia
permanente de un sentimiento mstico, personificado en el Talmud; la coexistencia
de israeles de las ms diversas naciones, que conservan sus idiomas nacionales,
junto con el empleo comn del Idish y ahora el hebraico, o lengua patria tradicional,
implica una atencin especial a las cuestiones lingsticas. De hecho Israel, y su
Universidad, por tanto, deben encarar problemas viejos y nuevos, dicho de otro
modo, muy viejos y muy nuevos. De ah el tono tan inconfundible de su cultura.
La Universidad Latinoamericana debe afrontar problemas semejantes, que, si
olvida, deja incumplida la parte principal de su misin. Para nuestros institutos de
investigacin debern tener importancia muy peculiar investigaciones como la
Arqueologa, que constituye una de las claves de nuestra propia definicin racial y
social, la Lingstica, ya que no podemos prescindir de las lenguas aborgenes
principales (quechua, guaran, chibcha, aimara, etc.) habladas por millones de
hombres en nuestros das, e indispensables para ensear. Debemos ampliar los
estudios sobre el hombre y el animal de altura, tal como ya se hace en laboratorios
del Per y, sobre todo, el del trpico, ya que poseemos caractersticas mesolgicas
y, por tanto, antropolgicas muy singulares d las que depende nuestra vida
comunitaria.
La biologa marina, en estos pases de inmensa riqueza ictiolgica posee rasgos
propios y requiere un esfuerzo conjunto. Tenemos por desarrollar una complicada
ciencia antropolgica, en ntimo contacto con la sociologa y la sicologa, a fin de dar
forma a nuestras relaciones sociales, entre ellos y de modo nada despreciable, a las
laborales.
Nuestra Botnica, nuestra Geologa, nuestra Veterinaria no se parecen, sino en
cuanto a los rubros generales a las de otros lugares del mundo, y su importancia es
mucho mayor, por cuanto an no nos hemos librado de las peculiaridades de los
pases-campo.
El solo enunciado de esta caracterstica: pone en evidencia, que nuestra Universidad
debe realizar esfuerzos muy especiales para ponerse en consonancia con las
inaplazables exigencias del medio en que actan.
La elaboracin de planes nacionales latinoamericanos acerca del curriculum de
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estudios de nuestras universidades en sus tres niveles: parauniversitario o de


comando inter.medio; docente o propiamente universitario y de postgraduados o
investigacin ultra universitario, reviste una urgencia tal que se justificar cualquier
desembolso inmediato, para llegar a soluciones o entendimientos previos que
conduzcan a tales soluciones.
13
COLEGIOS REGIONALES
La Universidad Latinoamericana fue siempre proveedora de profesionales liberales.
Despus trat de proporcionar investigadores de cierto alto nivel. En realidad, se
preocup de alimentar la lnea de la actividad nacional, es decir, las profesiones
intermedias.
Eso depende de diversas causas, entre ellas, probablemente son las principales la
extraccin social tradicional de los estudiantes y el tipo de explotacin laboral
consecuente. Hasta 1920, es decir, hasta la llamada Reforma Universitaria, los
alumnos pertenecen en su inmensa mayora a las clases altas o a la media-alta. No
se daba buen trato a los miembros de la clase media-mediana o media-baja, ni
admitan a los de la clase obrera. La Reforma Universitaria tiene, por eso, como una
primera connotacin la de haber democratizado la Universidad.
Por otra parte, como pases proveedores de materias primas, sin industrializacin la
nica preocupacin de los capitalistas y dirigentes polticos consista en extraer al
ms bajo costo posible las materias primas (cobre, petrleo, plata, hierro, caucho,
algodn, arroz, azcar, caf, etc.), para venderlas al ms alto precio al exterior. La
norma era pagar en la ms baja moneda posible y vender en la ms alta moneda
posible. El residuo quedaba ntegramente en manos del capitalista o patrn.
El cambio social y econmico producido a raz de la primera guerra mundial se reflej
en la Reforma Universitaria, mediante la cual ingresaron a la Universidad alumnos
perteneciente a estratos sociales ms bajos.
Adems, la industrializacin creciente ha exigido la presencia de comandos
intermedios. La solucin que se ha pretendido dar a esta urgencia ha sido la de crear
las llamadas Universidades Tcnicas, que no son universidades, ni son politcnicos,
pero que, en cambio, pretenden competir con las Universidades propiamente dichas
en la validez o evaluacin de sus ttulos, a pesar de que a menudo carecen de
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fundamento humanstico indispensable para toda actividad ciudadana.


Para remediar esta deficiencia, se ha iniciado un movimiento hacia la creacin de los
Colegios Regionales, llamados as por la nominacin que se les dio en Puerto Rico a
los de Humacao y San Juan, y. que corresponden en mucho a los Junior CoIleges
que, a partir de 1905, se han empezado a extender por los .Estados Unidos.
La rapidez, con que se ha propagado este tipo de enseanza intermedia, tanto en los
Estados Unidos, donde en junio de 1964, tenan ya 306.000 alumnos, y en Chile,
donde por la misma fecha, pasaban de 4.500, as como la ley que se ha dictado en el
Per, pone en evidencia la absoluta necesidad de dar juego a una institucin que,
dependiendo de la Universidad, posee caractersticas propias que la distingue de
sta.
La creacin y difusin de los Colegios Regionales otorga a las Universidades una
nueva responsabilidad, y le permite absorber una proporcin creciente de jvenes a
quienes convertir en elementos tiles para el desarrollo del pas, dentro de un nivel
universitario, a costo mucho menor que las profesiones liberales y con una
ampliacin inmediata.
14
UNA REALIDAD COMUN EN AMBAS AMERICAS
Los hechos arriba descritos no constituyen ninguna sorpresa o novedad para el que
se haya preocupado, en las ltimas dcadas, del problema educacional
latinoamericano. Una respuesta a la incuria, negligencia o anemia estatal al respecto
se expresa claramente en el aumento del nmero de delincuentes juveniles, en la
exasperacin de los adolescentes que se convierten en fcil presa del comunismo, la
frecuencia de los que se llaman "rebeldes sin causa" (con causa en realidad), en
suma: factores de disociacin social. Por otro lado, la falta de potencial humano apto
hace naufragar las mejores iniciativas pedaggicas.
Las cifras que alcanza el primer sector son alarmantes. Si en los Estados Unidos ha
sido preciso echar mano a la creacin o revitalizacin de los Junior Colleges, que hoy
renen cerca de un milln de jvenes, en Amrica Latina la situacin es mucho peor.
Puede afirmarse en lo tocante al Per; que de los 60.000 egresados anualmente de
la escuela secundaria, slo el 25 por ciento logra ingresar a las Universidades y
Escuelas Superiores, de suerte que el 75 por ciento queda sin esa posibilidad, y a
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menudo con la frustracin que significa no poder abrazar una carrera en la que
fincaba sus expectativas o verse obligado a esperar un ao para presentarse como
postulante nuevamente a una Universidad o Centro de educacin superior, corriendo
los mismos riesgos que el ao anterior.
La informacin reunida, a ttulo preliminar, lo dice todo y de ello tratamos enseguida.
En lo que toca a los Estados Unidos, los Profesores Mac Connell y Madzker son
sumamente explcitos.
El primero, en su libro A general pattern for American Public Higher Education
(NewYork. Mac Graw, 1962), se refiere a que las Universidades estn siendo
"inundadas" por nuevos y ms numerosos solicitantes, y que en la dcada de 1960,
de lo que van corridos cuatro aos, slo un 44 por ciento de los jvenes entre los 18
y los 24 aos, recibe atencin en dichas instituciones. Aunque esta proporcin (que
incluye los Colleges), es casi el doble de la que igualmente queda al margen en el
Per, resulta demasiado recargada, y requiere un re-examen de la Educacin
Superior en aquel pas. De todos modos cabe pensar que es mucho mayor esa
urgencia entre nosotros, en donde no hay tanta posibilidad como en Estados Unidos,
ni el pas ha desarrollado como para contar con un nmero de personas eficientes en
el servicio pblico y privado. Agrega Mc Connell que para 1970 habr alrededor de
11 millones de alumnos en los ColIeges, siquiera aproximado a sus necesidades;
aparte los universitarios, lo que representar el triple de la actual poblacin de
Colleges.
Este solo aspecto de la cuestin acerca de las necesidades de las dos Amricas,
pone en evidencia que, si en pases desarrollados y ricos como Estados Unidos, la
urgencia de gente calificada y el poco nmero de ellas son problemas conexos, la
cuestin adquiere caracteres tremendos en pases subdesarrollados, en donde las
necesidades san ms amplias y premiosas, yen donde los medios para llenar tal
vaco son ms escasos y, al par, la Distancia entre lo disponible y lo requerido es
mucho mayor.
Es exacto, tambin, que en ambas partes, Estados Unidos y Per (podramos
extender el caso a toda la Amrica Latina), los dos tercios o tres cuartos de los
jvenes que egresan de Secundaria tienden a ingresar a las instituciones de
Educacin Superior; que, cada da es ms numeroso este grupo; y que eso obedece
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a que las oportunidades de tener y obtener mejores beneficios son cada da ms


favorables para aquellos que tengan mejor nivel de educacin.
Es tambin, muy similar por eso, la imprescindible necesidad de crear ms carreras
cortas que largas y diferenciar con profundidad entre los requisitos de la seleccin
para la Universidad y los requisitos para los institutos del nivel intermedio, o sea ms
alto que la Secundaria y. ms bajo que la Universidad. As como durante los aos de
la guerra, la caresta de ciertos profesionales (mdicos, ingenieros, fsicos, etc.)
oblig a acudir al expediente del ao de cuatro "semestres", a fin de reducir a la
mitad el tiempo que tales profesionales exigen para graduar a sus alumnos, ahora,
con mucha urgencia, pero sin ese apremio mortal, es indispensable restablecer la
armona social y llenar las necesidades econmicas usando el instrumento de las
carreras cortas sin perjuicio de las largas y, ms bien, como complemento de stas.
Por tal razn y empujados por una realidad indetenible, los educadores de Amrica
latina se afanan por hallar una solucin que sea ms congruente que la de los
dismiles Junior Colleges de Estados Unidos, y llene las dos funciones de ms
inaplazable reclamo: dar un nivel de cultura superior al secundario y conducirlo a una
profesin utilitaria y rpida, mediante estudios ms concentrados y especializados.
La diferente estructura de los Colegios Regionales de Humacao y Ro Piedras, de
Antofagasta y La Serena, de la Ciudad de San Francisco y De San Mateo, de
California y de Pennsylvania, indica que se trata de un sistema general, pero no an
definido, o que, quiz, no pueda ser definido como uno slo, sino que deber
conservar su variedad, a causa de la variedad de las realidades que confronta.
De todos modos, an dentro de esa variedad conviene, imprescindiblemente, unificar
ciertos conceptos y llegar a lo que Mc Connell llama "un plan maestro o comn" para
este nuevo tipo de Educacin Superior, aunque no tpicamente universitaria (en
Amrica Latina) ni tpicamente colegial (en Estados Unidos).

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