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19/12/2014

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Mitos y Leyendas de Japn, de Frederick Hadland Davis


Ciencias Sociales
Eloisa N. Leiva 28/09/2011
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Sin lugar a dudas lo recomendara porque lo he disfrutado muchsimo y me ha parecido una


lectura enriquecedora como pocas. No todos los das se tiene la oportunidad de sumergirse en
el Japn ms fantstico.
Ediciones Satori nos ha brindado la oportunidad para
adentrarnos en el mundo de la fantasa ms folklrica de
Japn, editando en Espaa este libro de F. Hadland
Davis, autor de otros exitosos ensayos sobre Japn y
China; "Mitos y Leyendas de Japn" (disponible en
FantasyTienda) es un libro que debe estar en cualquier
librera interesante y cultural, sobre todo si pertenece a
un fantico del pas del sol naciente. No por nada este
ensayo profundiza en el origen de los mitos ms antiguos
del pas, sacando a relucir entre sus interpretaciones,
comportamientos actuales de los ciudadanos japoneses
que, sin querer, han mantenido arraigado en su interior
esa caracterstica de los relatos de misterio y las
criaturas mgicas que pueblan sus tierras ms recnditas.
El libro empieza con un prlogo de Yayoi Kawamura,
profesora de Arte en la Universidad de Oviedo, que nos
advierte que en la Edad Contempornea, Occidente
recibi influencias de Japn en tres periodos y maneras diferentes, hablando sobre el
Japonismo, Zenismo y NeoJaponismo. Dejamos atrs ese interesante prlogo, y el ndice
nos adelanta los temas que se van a tratar dentro; es como un preludio al desconsuelo que te
va a dar al leer todas estas historias msticas y el deseo de haber vivido algo tan mgico alguna
vez.
Luego entramos de lleno en una introduccin del ensayo que nos habla de grandes clsicos de
la literatura japonesa que comenzaron las leyendas y las historias como "El Cortador de bamb
y la doncella Luna", de la que se tratar ms adelante en el propio libro y tambin de Lafcadio
Hearn, autor de diversos libros sobre Japn entre los que se encuentra "Japn, un intento de
interpretacin" o "Sombras", tambin editados por Satori (y disponibles en FantasyTienda).
Finalmente empezamos el captulo uno, que est totalmente
dedicado a La Era de los Dioses japoneses. Ya podis
imaginaros qu encontraremos: La historia del principio de
los principios, cuando El Cielo y La Tierra an no se haban
separado, ni el In y el Yo se haban dividido (el In
corresponde al Ying y el Yo al Yang chinos, que representan
lo masculino y lo femenino). En ese principio aparecen los
famosos dioses Izanagi e Izanami, quienes observaban desde
el Puente Flotante del Cielo. Este primer captulo ahonda

Estamos ante una


enciclopedia de leyendas
famossimas que
envuelven Japn y a sus
ciudadanos; es un libro
imprescindible para un
gran fantico del
folclore, y adems un

http://www.fantasymundo.com/articulos/3931/mitos_leyendas_japon_frederick_hadland_davis

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de la mujer
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en las historias que cuenta el Nihongi (el Libro de las


ensayo ameno y
historias de Japn), y toca leyendas tan famosas como la
entretenido.
creacin de Japn, la intensa relacin entre la diosa
Amaterasu y su hermano Susanoo o la historia de Hoderi y Hoori, dos hermanos uno
pescador y otro cazador, que un da decidieron intercambiar sus herramientas y aquello les
llev a las profundidades del mar, donde encontraran al Dios del Mar, y por consiguiente, a
su hija Toyotama.
El segundo captulo nos narra las leyendas que el Nihongi achaca a los guerreros, dejando
atrs a los dioses, profundizando en las historias de Yorimasa, Yoshitsune y Benkei, el
prncipe Yamato Take o las leyendas sobre espadas (leyendo ese pasaje, sent que muchsimos
mangakas, entre ellos Hajime Kanzaka, se haban inspirado en estas leyendas folclricas para
crear sus armas mgicas), sin olvidarnos del famoso Momotaro, El nio melocotn.

Los captulos ms memorables son aquellos que evocan recuerdos de cosas que hemos visto
referenciadas en pelculas, anime o manga anteriormente. Por ejemplo, habremos ledo sin
saberlo, la famosa historia de "El cortador de bamb y la doncella Luna", referentes palpables
en obras fandom como Sailor Moon o la archiconocida leyenda que inspira el festival de
Tanabata, Las Estrellas amantes, que cuenta la historia de un romance trgico entre la hija
del dios del Firmamento Tanabata y un pobre campesino. El rey del Firmamento se enfad
por aquel trrido romance y los castig a ambos a vivir separados eternamente con el Ro
Celestial de barrera. Aquel ro era demasiado ancho, y fue imposible hacer un puente para
volver a unirlos.
En Japn todo es mstico, y cualquier ser pequeo o gigante tiene una leyenda que cuenta su
origen en el Nihongi. Me fascin acercarme a las leyendas de Buda (entre las que destaco
personalmente la de "El Buda de Cristal"), el Monte Fuji (recomendable la de "Las aventuras
de Visu"), o enterarme que tanto los rboles como las flores, el t o las campanas, tenan esa
parte tan mstica y mgica. Pero si queris saber dnde est la gracia de "Mitos y Leyendas de
Japn", debis dirigiros rpidamente a todos los captulos donde se hablen de los animales,
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especialmente los zorros (o Kitsune). Las historias os recordarn dibujos de la infancia, o


argumentos de novelas de autores japoneses.
Luego, el significado de la emblemtica estampa de tres monos tapndose los sentidos tambin
me parece reseable: en la mitologa japonesa existen tres monos mgicos, ellos son Mizaru
(se tapa los ojos), Kikazaru (se tapa las orejas) e Iwazaru (se tapa la boca), los tres
representan a aquellos que no ven la maldad, no la escuchan y adems, no pronuncian palabras
malvadas.

Contamos casi al final del libro de un apartado de seres mgicos que, aunque Satori ya tiene un
libro dedicado exclusivamente a seres fantasmales ("El Japn fantasmal", de Lafcadio Hear,
tambin disponible en FantasyTienda), nunca viene mal hablar de esos seres a los que tener
cuidado, ya sea porque son traviesos o porque nos beneficia tenerlos lejos; entre ellos se
encuentra el famoso Kappa, que finalmente resultan ser duendes de ros, peludos y con cuerpo
de tortuga y patas escamosas (en el libro tenemos una ilustracin hecha por Evelyn Paul), con
el pasatiempo favorito de desafiar a los seres humanos. Os imaginis una situacin parecida?
Otro de los seres fantsticos que nos encontramos en esta aventura sera el Tengu, carismtico
personaje folclrico de un montn de leyendas, entre ellas la de Yoshitsune y Benkei, los
guerreros. Pero mi preferido, sin duda alguna, es Baku, el cazador de sueos, el devora
pesadillas. Dice la leyenda que las pesadillas son en realidad malos espritus, antiguamente se
crea que Baku era capaz de comerse estas terribles pesadillas, y para hacerlo, se colgaban
dibujos por la casa o se escriba su nombre en la almohada. No me neguis que es
interesantsimo.
Como habris podido comprobar, "Mitos y Leyendas de Japn" es como una enciclopedia de
leyendas famossimas que envuelven Japn y a sus ciudadanos; es un libro imprescindible para
un gran fantico del folclore, y adems un ensayo ameno y entretenido. Cuando acabis de
leer estas historias (algunas terrorficas y otras muy simpticas), habris aprendido muchsimo
de una cultura milenaria y estaris capacitados para identificar referencias culturales en
corrientes de pensamiento japons impreso en novelas, mangas o hasta animes y doramas.
La edicin de este ejemplar es correcta, cuenta con captulos temticos, un ndice al principio
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de pgina y al final un glosario con todos los dioses y criaturas que salen nombradas a lo largo
de la lectura; es una pieza completa y creo que de lo mejor que existe ahora en el mercado
espaol. Sin lugar a dudas lo recomendara porque lo he disfrutado muchsimo y me ha
parecido una lectura enriquecedora como pocas. No todos los das se tiene la oportunidad de
sumergirse en el Japn ms fantstico, y este libro es una puerta abierta para cualquier
visitante. Disfrutad de vuestra lectura!

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