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LA VIDA CENTRADA

EN EL EVANGELIO

LECCIN 1: El Diagrama de la Cruz


Bsicamente vamos a hablar acerca de 2 conceptos: cmo vemos a Dios y cmo nos
vemos a nosotros mismos. Cuando se trata de la manera cmo vemos a Dios, suele haber
un amplio abanico de opiniones. En un extremo, algunos tienen un concepto muy alto de
Dios, al punto de que l es tan totalmente lejano y alto que no se involucra con nuestra
vida diaria. Al otro extremo algunos tienen una visin tan personal de Dios al punto que l
es un tan buen amigo que Su santidad es dejada de lado. Lo mismo ocurre cuando se
trata de vernos a nosotros mismos: el abanico va desde aquellos que piensan que somos
esencialmente buenos hasta aquellos que piensan que somos esencialmente malos.
Veamos cmo podemos tratar cada uno de estos asuntos.
Cuando se trata de tu visin acerca de Dios: cul es tu principal tendencia?:
a) Ves a Dios tan majestuoso que est lejos de ti? o
b) Ves a Dios tan personal que ni siquiera piensas acerca de Su santidad?
Y qu piensas acerca de las personas? Que son esencialmente buenas o malas?
Veamos la Biblia:
1. Isaas 55.6-9
a) Cul es tu primera reaccin a este pasaje? Qu te llama ms la atencin?
b) Qu dice este pasaje acerca de Dios? Y qu dice acerca de nosotros, los seres
humanos?
2. Jeremas 17.9-10
a) Cul es tu primera reaccin a este pasaje? Qu te llama ms la atencin?
b) Qu dice este pasaje acerca de Dios? Y qu dice acerca de nosotros, los seres
humanos?
El Evangelio es un concepto que los cristianos usan con frecuencia sin entender
plenamente su significado. Nosotros hablamos el lenguaje del evangelio, pero raramente
aplicamos el evangelio a todos los aspectos de nuestra vida. Sin embargo, esto es
exactamente lo que Dios quiere para nosotros. El evangelio es nada menos que el poder
de Dios (Romanos 1.16). En Colosenses 1.6, el apstol Pablo felicita a la iglesia de Colosas
porque el evangelio ha estado llevando fruto constantemente y creciendo entre ellos
desde el da que lo oyeron. El apstol Pedro ensea que la falta de transformacin
constante en nuestra vida tiene su origen en que olvidamos lo que Dios ha hecho por
nosotros en el evangelio (2a Pedro 1.3-9). Si vamos a crecer hacia la madurez en Cristo,
debemos profundizar y ensanchar nuestro conocimiento del evangelio como el medio
dado por Dios para la transformacin personal y comunitaria.
Muchos cristianos viven con una visin coja del evangelio. Vemos el evangelio slo como
la puerta de entrada o el punto de inicio del reino de Dios. Pero el evangelio es mucho
ms! No solamente es la puerta, sino el camino por el cual debemos caminar cada da de
nuestra vida cristiana. No es solamente el medio para salvacin, sino tambin el medio

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para nuestra transformacin. No es simplemente libertad del castigo del pecado, sino
tambin libertad del poder del pecado en nuestra vida. El evangelio es lo que nos hace
justos ante Dios (justificacin) y tambin lo que nos libera para deleitarnos ms en Dios
(santificacin). El evangelio lo cambia todo!
El siguiente diagrama ha sido de gran ayuda a muchas personas al pensar en el evangelio
y sus implicaciones. Este diagrama no dice todo lo que podra ser dicho acerca del
evangelio, pero al menos sirve como una ayuda visual para entender cmo trabaja el
evangelio en nuestras vidas.
El punto de inicio de la vida cristiana (conversin) ocurre cuando me vuelvo consciente
por primera vez del abismo que hay entre la santidad de Dios y mi pecaminosidad.
Cuando soy convertido, confo y espero en Jess, quin ha hecho lo que yo nunca podra
haber hecho: l hizo un puente entre mi pecaminosidad y la santidad de Dios. l carg la
ira santa de Dios sobre s mismo.

Al momento de la conversin, sin embargo, todava tengo una visin muy limitada de la
santidad de Dios y de mi pecado. Mientras ms crezco en mi vida cristiana, ms crece mi
conciencia de la santidad de Dios y de mi naturaleza cada y mi pecado. A medida que
leo la Biblia, experimento la conviccin del Espritu Santo, vivo en comunidad con otros y
busco servir al mundo, la distancia entre la extensin de la grandeza de Dios y la extensin
de mi pecado se vuelve crecientemente clara y vvida. No es que Dios se haya vuelto ms
santo o que yo me vuelva ms pecador. Pero mi conciencia de ambas cosas va

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creciendo. Voy viendo de manera ms creciente a Dios como l realmente es (Isaas 55.89) y a m mismo como verdaderamente soy (Jeremas 17.9-10).
A medida que mi entendimiento de mi pecado y de la santidad de Dios crece, algo ms
tambin crece: el cunto valoro y amo a Jess. Su mediacin, su sacrificio, su justicia y su
obra de gracia a mi favor, se vuelven crecientemente dulces y poderosos para m. La cruz
crece ante mis ojos y se vuelve ms central en mi vida a medida que me regocijo en mi
Salvador que muri en ella.
Desafortunadamente, la santificacin (crecer en santidad) no funciona tan llanamente
como nos gustara. Debido al pecado que an permanece en m, tengo una constante
tendencia a minimizar el evangelio o a encoger la cruz. Esto ocurre cuando yo (a)
minimizo la santidad perfecta de Dios, pensando que l es algo menos que lo que Su
Palabra afirma que l es, o (b) cuando elevo mi propia justicia, pensando de m mismo
como algo mejor de lo que realmente soy. La cruz se vuelve ms pequea y la
importancia de Cristo en mi vida se ve disminuida.

Hablaremos ms, en las prximas lecciones, acerca de las formas especficas en las cuales
minimizamos el evangelio. Para contrarrestar nuestra tendencia pecaminosa a encoger el
evangelio, debemos constantemente nutrir nuestra mente de la verdad bblica.
Necesitamos conocer, ver y degustar cada vez ms el carcter santo y justo de Dios. Y
necesitamos identificar, admitir y sentir la profundidad de nuestra quiebra espiritual y de
nuestra pecaminosidad. Nuestra motivacin jams debe ser hacer estas cosas porque se

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supone que es lo que los cristianos hacen. En cambio, hacemos de este nuestro objetivo
porque es la vida que Dios quiere para nosotros una vida marcada por el gozo, la
esperanza y el amor transformadores.
Crecer en el evangelio significa ver ms claramente la santidad de Dios y ver ms
claramente mi pecado. Y por causa de lo que Jess ha hecho por nosotros en la cruz, no
necesitamos tenerle miedo a ver a Dios como l realmente es ni tampoco a admitir cun
quebrados nosotros realmente estamos. Nuestra esperanza no est puesta en nuestra
propia bondad ni en la vana expectativa de que Dios comprometa sus estndares y
baje la vara. En vez de esto, descansamos en Jess como nuestro perfecto Redentor
Aquel que es nuestra justicia, santidad y redencin (1a Corintios 1.30)
Repasemos el artculo, conversando lo siguiente:
1) Cules son las implicaciones de ver el evangelio slo como el "punto de inicio" de
la vida cristiana?
2) Cules son las 2 cosas que deben crecer a medida que maduramos en nuestra
vida cristiana?
3) Cules son las 2 maneras de encoger la cruz?
Personalicemos estos conceptos un poco:
1) Cmo has visto que tu visin de Dios ha crecido y cambiado en los ltimos meses
(la lnea superior del Diagrama de la Cruz)? Cmo esto ha ocurrido?
2) A veces es difcil identificar las maneras cmo minimizamos y justificamos nuestro
pecado (la lnea inferior del Diagrama de la Cruz). Leamos juntos el siguiente
suplemento y hablemos sobre estas descripciones.
SEIS MANERAS DE MINIMIZAR EL PECADO.
Defenderse
Encuentro especialmente difcil cuando otros me hacen ver mis debilidades o pecado.
Cuando soy confrontado, mi tendencia es explicar las cosas, hablar sobre mis xitos, o
justificar mis decisiones. Como resultado, a las personas les cuesta aproximarse a m y
raramente sostengo conversaciones sobre cosas difciles en mi vida.
Fingir
Me esfuerzo por mantener apariencias y una imagen respetable. Mi comportamiento es
guiado, en menor o mayor medida, por lo que otros piensan de m. Adems, no me gusta
pensar reflexivamente acerca de mi propia vida. Como resultado muy pocos conocen
quin realmente soy (es probable que ni yo sepa muy bien quin soy).
Ocultar
Intento que se noten lo menos posible las contradicciones en mi vida, especialmente las
cosas malas. Esto es distinto a aparentar, ya que aparentar tiene que ver con
impresionar, pero ocultar tiene que ver con sentir vergenza. Pienso que las personas no
me van a aceptar si llegan a conocer mi verdadero yo.
Exagerar

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Tiendo a pensar (y a hablar) de manera ms alta acerca de m mismo de lo que debera.


Hago que las cosas (buenas o malas) que vivo parezcan ms grandes de lo que
realmente son (generalmente para obtener la atencin de los dems). Como resultado, lo
que me pasa tiende a obtener ms atencin de lo que merece y me hace sentir
constantemente estresado o ansioso.
Culpar
Soy rpido en encontrar culpables y en culpar a otros por mi pecado o por las
circunstancias adversas. Me cuesta mucho reconocer mi cuota de responsabilidad en los
conflictos o pecados cometidos. Hay un elemento de orgullo en m que tiende a asumir
que no es mi culpa o (a veces mezclado con) un elemento de miedo a que me
rechacen si reconozco que fue mi culpa.
Quitar importancia
Tiendo a darle poco peso al pecado o a las circunstancias difciles en mi vida, como si
fueran normales o no tan malas. Como resultado, las cosas generalmente no obtienen
la atencin que merecen. Las cosas en mi vida tienen la tendencia a acumularse hasta el
punto que, de repente, se vuelven insoportables.
1) Cul de estas 6 formas de minimizar el pecado, tiendes a hacer ms seguido?
Comparte con tu grupo.
2) Pidan a alguien en el grupo que sienta suficiente confianza para compartir algn
ejemplo reciente de cuando minimiz su pecado, que lo comparta.
Ahora, como grupo, hagan el siguiente ejercicio juntos:
EJERCICIO: Juzgar a los dems.
Una manera de poder apreciar el valor del Diagrama de la Cruz es aplicarlo a un rea
especfica en la cual es comn que las personas luchen. Juzgar a otros es algo que todos
hacemos en mayor o menor medida. Como grupo, hagan una lluvia de ideas acerca
de algunas formas mediante las cuales juzgamos personas. Las preguntas aqu abajo les
ayudarn a ver la conexin entre juzgar a otros y tu visin del Evangelio.
1) Cules son formas especficas mediante las cuales juzgamos a otros?
2) Por qu juzgamos a otros? Qu razones damos para hacerlo?
3) De qu manera estas razones reflejan una visin pequea de la santidad de
Dios?
4) Cmo estas razones reflejan una visin pequea de nuestro pecado?
5) Piensa en alguien en tu vida a quin t tiendes juzgar con frecuencia
a. Cmo una visin ms clara de la santidad de Dios afectara positivamente
esta relacin?
b. Cmo una visin ms clara de tu propio pecado afectara positivamente
esta relacin?
Tmense un tiempo para orar: Pide a Dios que te muestre una visin ms clara de l y Su
santidad y de ti mismo y tu pecaminosidad, pero sobre todo: pide a Dios una visin ms
clara de la Cruz de Cristo y de Su gracia.

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LECCIN 2: Apariencia y desempeo.


Esta leccin trabaja con el encoger la cruz, lo que significa que algo est faltando en
nuestro entendimiento, aprecio o aplicacin del sacrificio de Jess por nuestro pecado.
Esto se manifiesta de dos maneras principales: (1) aparentando o (2) buscando un
buen desempeo. Aparentar es la manera cmo minimizamos el pecado, haciendo
que somos algo que en realidad no somos. Buscar un buen desempeo es la manera
cmo minimizamos la santidad de Dios, reduciendo sus estndares perfectos a algo
menos-que-perfecto, algo que nosotros podemos lograr si nos desempeamos bien en
nuestro comportamiento, de esta manera creemos que podemos merecer el favor de
Dios. Ambas actitudes estn arraigadas en una visin inadecuada de la santidad de Dios
y de quin somos nosotros.
Leeremos dos historias en Lucas 18 (una parbola y una historia, en realidad). Leamos la
parbola primero. Es bastante directa, as que lemosla y despus respondamos un par
de preguntas.
Lucas 18.9-14
1) Mientras lean, con cul personaje te identificaste ms? Cul es el punto de vista
que se parece ms al tuyo? Por qu?
2) Qu te agrada desagrada acerca de la idea de ser como el fariseo?
3) Qu te agrada desagrada acerca de la idea de ser como el cobrador de
impuestos?
4) Por qu el fariseo es el chico malo de la historia? Lo que est haciendo (orar)
no es algo malo!
Lucas 18.18-23
1) Cmo describiras la visin que este hombre tena de Dios?
2) Cmo describiras la visin que este hombre tena de s mismo?
En la leccin pasada vimos un diagrama que nos sirve para entender qu significa vivir a
la luz del evangelio. En esta leccin queremos ver con ms detalle las maneras cmo
minimizamos el evangelio y reducimos su impacto en nuestra vida. Fjate que la lnea
superior del diagrama dice creciente conciencia de la santidad de Dios. Como dijimos
la ltima vez, esto no significa que la santidad de Dios en s misma crezca, ya que Dios es
inmutable en su carcter. l siempre ha sido infinitamente santo. En realidad, esta lnea
muestra que cuando el evangelio est desarrollndose normalmente en nuestra vida,
nuestra conciencia del carcter santo de Dios est creciendo constantemente.
Percibimos de manera ms profunda y plena el peso de la perfeccin gloriosa de Dios.
De la misma manera, la lnea inferior muestra que cuando el evangelio est
desarrollndose normalmente en nuestra vida, nuestra conciencia de nuestra propia
pecaminosidad crece constantemente. Esto no significa que nos hagamos ms
pecadores (de hecho, a medida que crecemos en Cristo comenzamos a obtener victoria
sobre el pecado). Pero nos empezamos a dar cuenta ms y ms cun profundo es el

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problema de nuestro carcter y comportamiento. As empezamos a ver que somos ms


profundamente pecadores de lo que primeramente imaginbamos.

A medida que estas dos lneas se bifurcan, la cruz se hace ms grande en nuestra
experiencia, produciendo un amor ms profundo por Jess y un entendimiento ms
completo de Su bondad. Al menos, eso es lo ideal. Pero en la realidad, debido al pecado
que habita en nosotros, somos propensos a olvidar el evangelio a deslizarnos y
apartarnos de l como un barco que se suelta del lugar donde debiera estar anclado. Es
por eso que la Biblia nos insta a no movernos de la esperanza del evangelio que hemos
odo (Colosenses 1.23) y buscar que la la palabra de Cristo habite en nosotros
abundantemente (Colosenses 3.16). Cuando no estamos anclados en la verdad del
evangelio, nuestro amor por Jess y nuestra experiencia de su bondad se vuelven muy
pequeas. Terminamos encogiendo la cruz, ya sea aparentando o esforzndonos por
un buen desempeo.
Mira nuevamente la lnea inferior del diagrama. Crecer en la conciencia de nuestra
propia pecaminosidad no es entretenido! Significa admitir a nosotros mismos y a los
dems que no somos todo lo buenos que pensamos que somos. Significa enfrentar,
aquello que Richard Lovelace llam la compleja mezcla de actitudes compulsivas,
creencias y comportamiento que el pecado ha producido en nosotros1. Si no estamos

Richard Lovelace, Dynamics of Spiritual Life (Downers Grove, Ill.: InterVarsity Press, 1979), p. 88.

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descansando nuestro corazn en la justicia de Jess, esta creciente conciencia de


nuestro pecado se vuelve un peso destructivo. Somos aplastados bajo su carga e
intentamos compensar aparentando que somos mejores de lo que realmente somos.
Aparentar puede tomar distintas formas:
deshonestidad (No soy tan malo), comparacin (No soy tan malo como aquellas
personas) y justicia falsa (Aqu estn todas las cosas buenas que he hecho). Debido a
que no queremos admitir cun pecadores realmente somos, torcemos la verdad a
nuestro favor.
Crecer en nuestra conciencia de la santidad de Dios tambin es desafiante. Significa
enfrentarnos cara a cara con los mandamientos justos de Dios y la gloriosa perfeccin de
Su carcter. Significa darnos cuenta cun terriblemente caemos en no cumplir sus
estndares. Significa sentirnos reflejados en la santa repulsin que l siente hacia el
pecado. Si no estamos arraigados en el hecho de que Dios nos acepta a travs de Jess,
entonces tratamos de compensar esforzndonos por ganar la aprobacin de Dios
mediante nuestro buen desempeo. Vivimos nuestra vida en un ciclo sin fin, intentando
ganar el favor de Dios, viviendo segn Sus expectativas (o, ms bien, nuestro
entendimiento equivocado de Sus expectativas). Es fcil hablar de aparentar o buscar un
buen desempeo en el abstracto. Pero consideremos cmo estas tendencias encuentran
una expresin prctica en nuestra vida.
Para discernir tus tendencias sutiles a aparentar, pregntate a ti mismo: en qu confo
para darme la sensacin de credibilidad personal (validez, aceptacin, quedar bien
parado)? Tu respuesta a esta pregunta a menudo revela algo (que no es Jess) en lo
cual buscas justicia. Cuando no estamos firmemente arraigados en el evangelio, nos
apoyamos en estos falsos recursos de justicia para construir nuestra reputacin y darnos a
nosotros mismos la sensacin de que somos dignos y tenemos valor. Aqu hay algunos
ejemplos:
JUSTICIA DEL TRABAJO: Soy alguien que trabaja duro, as Dios me recompensa.
JUSTICIA DE LA FAMILIA: Porque hago las cosas bien como pap o mam, soy ms
consagrado que los paps que no pueden controlar a sus hijos.
JUSTICIA TEOLGICA: Tengo buena teologa. Dios me prefiere a m antes que a aquellos
que tienen mala teologa.
JUSTICIA INTELECTUAL: He ledo ms, s articular mejor mis ideas y soy ms sofisticado
culturalmente que otros, lo cual obviamente me hace mejor persona.
JUSTICIA DE LA AGENDA: Soy alguien auto-disciplinado y riguroso con mi administracin
del tiempo, lo que me hace ms maduro que otros.
JUSTICIA DE LA FLEXIBILIDAD: En un mundo trabajlico y estresado, yo soy flexible y
relajado. Siempre tengo tiempo para los dems. Qu lata por aquellos que no son como
yo!

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JUSTICIA DE LA MISERICORDIA: Me preocupo de los pobres y de los necesitados. Todos


debieran hacerlo igual que yo.
JUSTICIA LEGALISTA: No bebo, no fumo, no digo palabra feas ni me junto con quienes lo
hacen. Demasiados cristianos no estn preocupados con la santidad en estos das.
JUSTICIA FINANCIERA: S administrar mi dinero sabiamente y mantenerme sin deudas. No
soy como esos cristianos materialistas que no saben controlar lo que gastan.
JUSTICIA POLTICA: Quien realmente ama a Dios, vota por mi candidato o apoya mi
opcin o coalicin poltica.
JUSTICIA DE LA TOLERANCIA: Soy alguien de mente abierta y que sabe ser caritativo con
aquellos que no concuerdan conmigo. De hecho, soy como Jess en esto!
JUSTICIA DE LA CONVICCIN: Soy alguien que no cede en sus convicciones, s mantener
mis posturas contra todo viento extrao de doctrina. Los que piensan correctamente,
piensan como yo y no nos dejamos tambalear.
Estos son slo algunos ejemplos. Probablemente puedas pensar en muchos ms (piensa
en cualquier cosa que te da la sensacin de ser lo suficientemente bueno o mejor que
otros). Estos recursos de justicia funcional nos desconectan del poder del evangelio. Ellos
nos permiten encontrar justicia en las cosas que hacemos en vez de, honestamente,
enfrentar la profundidad de nuestro pecado y quiebra espiritual. Incluso, cada uno de
estos recursos de justicia funcional son tambin una manera de juzgar a otros y excluirlos.
Usamos estos recursos para elevarnos a nosotros mismos y condenar a quienes no son tan
justos como nosotros. En otras palabras, buscar justicia en estas cosas slo nos lleva a
pecar ms, no a pecar menos.
Ahora, para revelar tu tendencia a hacer un buen desempeo, haz una pausa y responde
a la siguiente pregunta: mientras Dios te mira, en este preciso momento cul es la
expresin de Su rostro? Ves a Dios desilusionado? Enojado? Indiferente? Ves que en su
rostro l te dice Acta mejor! o Si tan slo pudieras esforzarte un poco ms por m!. El
punto es que si t imaginas que Dios no siente deleite en ti, entonces has cado en una
actitud de buen desempeo. Ya que la verdad del evangelio es la realidad de que, en
Cristo, Dios est profundamente feliz contigo. De hecho, basado en la obra de Cristo, Dios
te ha adoptado como su propio hijo o hija (Glatas 4.7)! Pero cuando dejamos de
arraigar nuestra identidad en lo que Jess hizo por nosotros, nos deslizamos en un
cristianismo guiado por el buen desempeo. Empezamos a imaginar que si furamos
mejores cristianos, Dios nos aprobara ms plenamente. Vivir de esta manera nos
arranca la alegra y el deleite de seguir a Jess, ahogndonos en una obediencia por
puro deber y sin alegra. Nuestro evangelio se hace muy pequeo.
El cristianismo movido por el buen desempeo es, de hecho, la manera cmo
minimizamos la santidad de Dios. Pensar que podemos impresionar a Dios con nuestra
vida correcta, muestra que hemos bajado Sus estndares muy debajo de donde
realmente estn. En vez de asombrarnos con la medida infinita de Su santidad perfecta,

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nos hemos convencido a nosotros mismos de que si hacemos duramente nuestro mejor
esfuerzo podemos merecer el amor y la aprobacin de Dios.
Nuestras tendencias sutiles a aparentar y a un buen desempeo muestran que no
creer suficientemente en el evangelio es la raz de todos nuestros pecados ms evidentes.
A medida que aprendemos a aplicar el evangelio a nuestra incredulidad predicar el
evangelio a nosotros mismos seremos libertados de la falsa seguridad de aparentar y de
buscar un buen desempeo. En vez de eso, viviremos en la verdadera alegra y libertad
que nos ha sido prometida en Jess. Hablaremos un poco ms sobre esto en la prxima
leccin.
Hablemos primero sobre la lnea superior del diagrama:
1) Has tenido alguna vez el sentimiento de que no quieres conocer los
mandamientos de Dios por causa de sus posibles implicaciones para tu vida?
2) Pensar acerca de la santidad de Dios, tiende a moverte a adorar o a sentir
miedo?
3) Cmo respondes a la pregunta que el artculo hace: mientras Dios te mira, en
este preciso momento cul es la expresin de Su rostro? Por qu es esa tu
respuesta? Cmo ve a Dios alguien que responde que lo ve desilusionado,
enojado o indiferente?
Hablemos ahora acerca de la lnea inferior del diagrama:
1) Cmo te sientes al ver las profundidades de tu quiebra espiritual o al ser visto
por otros de esa manera? Te cuesta verte as? Por qu?
2) Te agrada ser convencido de tu pecado o lo sientes como un peso
destructivo?
3) Cmo respondes a la pregunta del artculo: en qu confo para darme la
sensacin de credibilidad personal (validez, aceptacin, quedar bien
parado)?
4) De todos los tipos de justicia funcional descritos en el artculo, cul te
identifica ms? Por qu?
Ahora hagan el siguiente ejercicio prctico con el grupo para intentar ver cmo estas
dinmicas ocurren en nuestro corazn. Contesten las preguntas del ejercicio
individualmente y en silencio primero, despus compartan sus respuestas.
EJERCICIO: Correcto y Equivocado
Todos hemos construido ciertas reglas o leyes segn las cuales vivimos, creyendo que si las
guardamos, entonces tenemos una vida ms correcta delante de Dios. Hay, por lo
tanto, solamente un pequeo paso antes de que empecemos a juzgar a otros basados
en su desempeo de estas reglas o leyes. Las reglas que hacemos para nosotros mismos
son, generalmente, cosas buenas. Sin embargo, a menudo abusamos de ellas. Por
ejemplo, a medida que luchamos con el deseo de estar en control de nuestras vidas,
levantamos leyes que nos ayudan a mantener el control. Estas leyes pueden ser tan
simples como No te cruces delante mo en la carretera o la casa debe mantenerse

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impecable. Cuando las personas rompen estas leyes, sentimos que estamos perdiendo el
control y que no nos respetan. Incluso, sentimos que nosotros estamos correctos y ellos
equivocados. El resultado ms comn es enojo, a medida que intentamos recobrar el
control de la situacin y mostrar cun correctos estamos. Por lo tanto, en lugar de usar la
ley para mostrar amor y respeto hacia los dems, terminamos usndola contra los dems,
enjuiciando y condenando.
1) Da un ejemplo de una regla que has establecido para ti mismo y para otros,
que te hace sentir bien cuando la cumples, pero que te irrita o deprime
cuando es quebrada.

2) De qu manera el guardar esta regla te ha dado un sentido de auto- justicia?

3) De qu manera el ser dominado por esta regla te ha mantenido distante de


amar genuinamente a los dems? S especfico.

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LECCIN 3: Creyendo en el Evangelio.


Hemos focalizado las manera cmo minimizamos el evangelio o sea, lo negativo. Esta
leccin vuelca nuestra atencin a lo positivo: qu remedios Dios ha dado en el
evangelio para guardarnos de encoger la cruz y de depender de nuestro propio
esfuerzo?
Cuando te imaginas el tipo de persona que anhelas ser espiritualmente qu
caractersticas ves? en qu aspectos te gustara crecer espiritualmente? Compartan
como grupo sus ideas.
Si pudiramos resumir, podramos decir que lo que anhelamos es ser productivos y tiles
en nuestra fe. Estas son las palabras que el apstol Pedro usa en el pasaje que vamos a
leer. Pedro entrega una serie de instrucciones para la vida cristiana. Es como una
progresin hacia la madurez espiritual.
2a de Pedro 1.3-8
1) Pedro afirma en el versculo 8 que si hacemos las cosas mencionadas en los
versculos 5 al 7, seremos productivos y tiles en nuestra fe (que, en realidad, es
lo que ms queremos). Cmo piensas que lo ests haciendo de acuerdo con
esta lista? Si te comparas a ti mismo con las cualidades nombras por Pedro
qu nota le pondras a tu propio progreso?
2) Por qu a veces es difcil crecer espiritualmente? Qu desafos t enfrentas
cuando se trata de vivir las cosas que Pedro menciona?
3) Segn el versculo 9 (que alguien lo lea en voz alta y clara) cul es la
verdadera razn por la cual no crecemos espiritualmente?
Esto nos lleva de regreso a lo que hablamos en la primera leccin: que el evangelio no es
slo el punto de entrada, sino el camino entero de la vida espiritual. Lo que leeremos a
continuacin nos dar ms explicaciones acerca de cmo el evangelio nos cambia:
En las ltimas dos lecciones usamos una ilustracin visual para entender mejor el evangelio
y la manera cmo se desarrolla en nuestra vida. La ltima vez consideramos nuestra
tendencia a encoger la cruz, ya sea aparentando o buscando un buen desempeo. En
esta leccin queremos ver cmo una fe fuerte y vibrante en el evangelio nos libera de
nosotros mismos y produce verdadera y permanente transformacin espiritual.
A la raz de la condicin humana hay un esfuerzo por buscar justicia e identidad.
Anhelamos un sentido de aceptacin, aprobacin, seguridad y significado porque
fuimos diseados por Dios para encontrar estas cosas en l. Pero el pecado nos ha
separado de Dios y ha generado en nosotros un profundo sentido de alienacin.
Hablndole acerca del pueblo judo de sus das, el apstol Pablo escribe No conocieron
la justicia que viene de Dios y procuraron establecer la suya propia (Romanos 10.3).
Nosotros hacemos lo mismo. Hablando en trminos teolgicos, aparentar y buscar un
buen desempeo slo son dos formas sofisticadas de establecer nuestra propia justicia.
Cuando aparentamos nos hacemos a nosotros mismos mejores de lo que realmente

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somos. Cuando buscamos un buen desempeo estamos intentando agradar a Dios


mediante las cosas que hacemos. Aparentar y buscar un buen desempeo refleja
nuestros intentos pecaminosos de asegurar nuestra propia justicia e identidad fuera de
Jess.

Para experimentar verdaderamente la transformacin profunda que Dios nos promete en


el evangelio, debemos arrepentirnos continuamente de estos patrones pecaminosos.
Nuestras almas deben estar profundamente arraigadas en la verdad del evangelio de tal
manera que anclemos nuestra justicia e identidad en Jess y no en nosotros mismos.
Especficamente las promesas del evangelio de una justicia y adopcin pasivas deben ser
centrales en nuestra forma de pensar y vivir.
La justicia pasiva es la verdad bblica de que Dios no solamente ha perdonado nuestro
pecado sino tambin ha adjudicado a nosotros la justicia real de Jess. Romanos 3 habla
de una justicia de Dios que se hace nuestra mediante la fe: Pero ahora aparte de la ley
la justicia de Dios ha sido manifestada, atestiguada por la ley y los profetas; es decir, la
justicia de Dios por medio de la fe en Jesucristo para todos los que creen (Romanos 3.21 y
22). Sobre esta justicia pasiva Martn Lutero escribi:
Es llamada justicia pasiva porque no tenemos que trabajar para
obtenerla... no es una justicia por la cual trabajamos, sino una justicia
que recibimos por fe. Esta justicia pasiva es un misterio que algunos que

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no conocen a Jess no pueden entender. De hecho los cristianos no


logran entenderla completamente y raramente sacan ventaja de ella
en su vida diaria... cuando hay algn miedo o nuestra conciencia est
acongojada esto es un indicador de que hemos perdido de vista
nuestra justicia pasiva y que Cristo est oculto a nuestros ojos. La
persona que se aleja de la justicia pasiva no tiene otra opcin sino vivir
por justicia por obras. Si no depende de la obra de Cristo, ella debe
depender en su propia obra. As que debemos ensear y
continuamente repetir la verdad de esta justicia pasiva o cristiana
para que as los creyentes sigan aferrndose a ella y nunca la
confundan con justicia por obras2
Lutero nos recuerda que si nos alejamos de la justicia pasiva, nuestros corazones
naturalmente tienden hacia la auto-justicia o justicia por obras. Para luchar contra nuestra
tendencia a encoger el evangelio, debemos arrepentirnos consistentemente de falsas
fuentes de justicia y predicar el evangelio a nosotros mismos, especialmente la verdad de
la justicia pasiva. Debemos aferrarnos a la promesa del evangelio de que Dios se deleita
en nosotros porque se deleita en Jess. Cuando abrazamos el evangelio de esta manera,
no nos da vergenza ni miedo mirar nuestro pecado. En realidad esto nos lleva a adorarle
porque Jess muri por todos nuestros pecados y es liberador porque ya no somos
definidos por nuestra pecaminosidad. Nuestra justicia est en Cristo. La buena noticia del
evangelio no es que Dios nos exalte, sino que Dios nos hace libres para exaltar a Jess.
La adopcin es la verdad bblica de que Dios nos ha dado la bienvenida a su familia
como sus hijos e hijas gracias a nuestra unin con Cristo. Parte de la obra del Espritu Santo
consiste en confirmar esta adopcin en nosotros: Porque ustedes no han recibido un
espritu de esclavitud para volver al temor, sino que han recibido un espritu de adopcin
como hijos, por el cul clamamos Abba Padre! El Espritu mismo da testimonio a nuestro
espritu de que somos hijos de Dios (Romanos 8.15 y 16). Glatas 4.7 dice lo mismo con
palabras diferentes: As que ustedes ya no son esclavos sino hijos y ya que son hijos Dios
tambin los ha hecho herederos.
Pero de la misma manera que nos alejamos de la justicia pasiva tambin somos propensos
a olvidar nuestra identidad como hijos de Dios. Vivimos como hurfanos en vez de vivir
como hijos e hijas. En lugar de descansar en el amor paternal de Dios, intentamos ganar su
favor viviendo segn sus expectativas (o nuestra visin equivocada de sus expectativas).
Vivimos la vida en un ciclo sin fin intentando ser buenos cristianos para que Dios nos
apruebe. Para luchar contra nuestra tendencia a encoger el evangelio en esta manera,
debemos arrepentirnos continuamente de nuestra mentalidad de hurfanos y habitar en
nuestra verdadera identidad como hijos e hijas de Dios. Por fe debemos aferrarnos a la
promesa del evangelio de que somos adoptados como hijos de Dios. La justicia de Jess
ha sido adjudicada a nosotros sin necesidad de obras (Romanos 4.4-8). No necesitamos
hacer nada para asegurar el amor y la aceptacin de Dios; Jess los ha asegurado por
nosotros. Cuando abrazamos el evangelio de esta manera los estndares infinitos de la

Martn Lutero, Prefacio a su Comentario a los Glatas.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 15

santidad de Dios ya no nos causan miedo ni intimidan. Nos llevan a adorar porque Jess
cumpli esos estndares por nosotros. Nuestra identidad est en l. Las buenas noticias del
evangelio no son que Dios nos favorece por causa de quienes somos, sino que nos
favorece a pesar de quienes somos. A la raz de nuestros pecados visibles se encuentra el
esfuerzo invisible por buscar justicia e identidad. En otras palabras nunca superamos el
evangelio. Como escribi Martn Lutero Se hace ms necesario que conozcamos bien el
evangelio, que lo enseemos a otros y que lo golpeemos dentro de sus cabezas
continuamente. A medida que nos damos cuenta de nuestras tendencias a aparentar y
a buscar un buen desempeo que son nuestros intentos de construir nuestra propia
justicia e identidad- debemos arrepentirnos del pecado y volver a creer en las promesas
del evangelio. Este es el patrn consistente de la vida cristiana: arrepentimiento y fe,
arrepentimiento y fe, arrepentimiento y fe. Mientras caminemos de esta manera el
evangelio profundizar sus races en nuestra alma y Jess y la cruz se harn ms grandes
en la realidad diaria de nuestra vida.
EJERCICIO:
Hurfanos vs. Hijos
Este es un ejercicio prctico que nos ayuda a revelar nuestras tendencias pecaminosas a
manipular la vida y nuestra necesidad diaria de volver a Cristo. Este ejercicio te humillar,
lo cual es uno de los primeros pasos para empezar a servir a Cristo y a otros. En el prximo
cuadro, lee cada descripcin de izquierda a derecha. Bajo el hurfano marca la casilla
si ves esa tendencia en ti. Subraya las palabras que se aplican ms a tu caso. Bajo el
hijo/la hija, marca las casillas que describen aquella rea donde ms quieres crecer,
subrayando las palabras clave. Haz este ejercicio individualmente, en oracin, y de forma
sincera.
EL HUERFANO (A)
Le falta una intimidad vital diaria con
Dios
Ansioso por amigos, dinero, grados
acadmicos, etc.
Se siente como si nadie se preocupara
de su vida
Vive en una lgica de xito/fracaso
Siente la necesidad vital de verse bien
Se siente culpable y condenado
Le cuesta confiarle las cosas a Dios

Tiene que resolver sus propios problemas

No es muy enseable
Se pone a la defensiva si le acusan de
algn error o debilidad

EL HIJO (A)
Se siente libre de la preocupacin porque
Dios lo ama
Est
aprendiendo
a
vivir
en
un
compaerismo diario con Dios
No le tiene miedo a Dios
Se siente perdonado y totalmente aceptado
Confa cada da en el plan soberano de
Dios para su vida
La oracin es su principal descanso
Satisfecho y contento en sus relaciones
personales porque ha sido aceptado por
Dios
Se siente libre de hacerse un nombre. O
sea: no siente necesidad de hacerse famoso
o reconocido
Es enseable por otros
Est abierto a las crticas porque descansa
en la perfeccin de Cristo

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 16

Necesita siempre estar en lo correcto o


tener la razn.
Le falta confianza
Se siente desanimado y derrotado
Fuertemente apegado a ideas, causas y
opiniones
Cuando falla, la nica solucin es
esforzarse ms
Tiene un espritu crtico (siempre
quejndose y con amargura)
Derriba a los dems
Es un analista agudo de las
debilidades de otros
Se tiende a comparar a s mismo con
otros
Se siente incapaz de derrotar su propia
carne
Necesita sentirse en el control de las
situaciones y de los dems
Busca
su
propia
satisfaccin
es
posiciones o cargos
Busca satisfaccin en posesiones u
obtener bienes
Tiende a sentirse motivado por la
obligacin y el deber, no el amor

Es capaz de examinar sus motivaciones ms


profundas
Es capaz de asumir riesgos e, incluso, de
fallar
Se siente animado por el Espritu que trabaja
dentro suyo
Es capaz de ver la bondad de Dios en los
tiempos oscuros
Se siente satisfecho con lo que Dios le ha
dado
Confa cada vez menos en s mismo y ms
en el Espritu Santo
Est consciente de su incapacidad de
arreglar la vida, las personas y los problemas
Es libre para confesar sus faltas a otros
No necesita estar siempre en lo correcto o
tener la razn
No obtiene ms valor por causa de
propuestas o reconocimientos humanos
Va experimentando ms y ms victoria
sobre la carne
La oracin es una parte importante y vital de
su da
Jess es cada vez ms su asunto favorito
para conversar
Dios realmente satisface su alma

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 17

LECCIN 4: Ley y Evangelio


Seguimos pensando acerca de cmo el evangelio interacta con nuestra vida, pero
ahora lo haremos considerando la relacin del evangelio con la ley de Dios. Qu es la
ley? Espera Dios que la obedezca? Cul es el propsito de la ley? Cmo la ley me
ayuda a creer el evangelio? Cmo el evangelio me ayuda a obedecer la ley? Estas
preguntas trataremos durante la presente leccin.
Lean Romanos 10.1-4 en su grupo.
1) Cules son los dos tipos de justicia que parecen ser contrastados en este texto
bblico?
2) Qu dice este texto acerca de Jess y su relacin la ley?
Este texto bblico que acabamos de leer dice que Cristo es el fin de la ley. Pero Jess
mismo dijo que l no vino para eliminar la ley (Mateo 5.17-19). Qu es lo correcto? Qu
se supone que debemos hacer con la ley? Esperamos que el siguiente artculo responda
estas preguntas. Lanlo juntos y hablen acerca de esto.
Incluso alguien que lee superficialmente la Biblia, puede darse cuenta que ella est llena
de mandatos, prohibiciones y expectativas. La Biblia nos dice qu debemos hacer y qu
no debemos hacer. Estas reglas o leyes presentan frecuentemente un obstculo para la
fe. Los no-cristianos generalmente rechazan el cristianismo porque les parece que es slo
un montn de reglas. E incluso cristianos fieles se esfuerzan por entender cmo la ley de
Dios y el evangelio se relacionan entre s. Despus de todo, si somos reconciliados con Dios
por gracia y no por obras, realmente importa si obedecemos o no?
Cuando no entendemos bien la relacin entre la ley y el evangelio, esto nos lleva a dos
errores opuestos, pero igualmente destructivos: legalismo y libertinaje. Los legalistas siguen
viviendo bajo la ley, creyendo que la aprobacin de Dios depende, de alguna manera,
de su conducta correcta. Los libertinos, desprecian la ley, creyendo que ya que estn
bajo la gracia, las reglas de Dios no son tan importantes. Estos dos errores han estado
presentes desde los das de los apstoles. El libro de Glatas fue escrito para combatir el
error del legalismo: Tan torpes son? Despus de haber comenzado con el Espritu,
pretenden ahora perfeccionarse con esfuerzos humanos? (Glatas 3.3). El libro de
Romanos trata con el error del libertinaje cuando dice: Entonces qu? Vamos a pecar
porque no estamos ya bajo la ley sino bajo la gracia? (Romanos 6.15).
Ambos, el legalismo y el libertinaje son destructivos para el evangelio. Para evitar estos
peligros potenciales, debemos entender la relacin bblica entre ley y evangelio.
Resumidamente, as es cmo Dios dise que esto funcione: la ley nos lleva al evangelio y
el evangelio nos libera para obedecer la ley. Nos damos cuenta de que todo lo que Dios
espera de nosotros (ley), debera conducirnos desesperadamente a Cristo. Y una vez que
estamos unidos a Cristo, el Espritu Santo que habita en nosotros nos mueve a sentir deleite
en la ley de Dios y nos da poder para obedecerla. En su comentario a Romanos, Martn
Lutero lo resumi as:

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 18

La ley, correctamente entendida y asimilada, no hace nada ms que


recordarnos nuestro pecado y torturarnos, hacindonos merecedores
de la ira eterna... la ley no es guardada por el poder humano, sino
solamente mediante Cristo, quien derrama el Espritu Santo en nuestro
corazn. Cumplir la ley... es obedecer sus mandatos con placer y
amor... [y estos son] puestos en nuestro corazn por el Espritu Santo.
Fjate nuevamente cuando dice Cumplir la ley... es obedecer sus mandatos con placer y
amor. Slo conocer lo que Dios exige no es suficiente. Obedecerle porque se supone
que es lo que debemos hacer no es suficiente. Cumplir de verdad la ley significa
obedecer a Dios por placer y amor: Me agrada, Dios mo, hacer tu voluntad; tu ley la
llevo dentro de m (Salmo 40.8).
Cmo nos tornamos personas que aman a Dios y se deleitan en su ley? Respuesta:
mediante el evangelio. Primero, es mediante el evangelio que nos volvemos consientes de
nuestra desobediencia a la ley de Dios. El primer paso en el camino del evangelio es
volvernos consientes de que todos hemos pecado y estamos destituidos de la gloria de
Dios (Romanos 3.23) y que nuestra desobediencia a la ley de Dios nos coloca bajo su
maldicin: Porque est escrito maldito sea quien no practique fielmente todo lo que
est escrito en el libro de la ley (Glatas 3.10).
Segundo, es mediante e evangelio que somos liberados de la maldicin de la ley. El
evangelio es la buena noticia de que Dios perdona a todos los que se vuelven a Jess y
son justificados declarados no-culpables ante el tribunal de Dios por la fe en l.
Cristo nos rescat de la maldicin de la ley al hacerse maldicin por nosotros, pues est
escrito: Maldito todo el que es colgado de un madero. As sucedi para que por medio
de Cristo Jess... por la fe recibiramos el Espritu segn la promesa" (Glatas 3.13-14).
Jess, al mismo tiempo, fue sacrificado por nuestra imperfeccin y conquist nuestra
perfeccin mediante su obra en la cruz. La ley ya no se posiciona en condenacin contra
nosotros. En lenguaje bblico, ya no estamos bajo la ley (Romanos 6.14).
En tercer lugar, es mediante el evangelio que Dios nos enva su Espritu Santo a morar en
nosotros, transformando nuestro corazn y capacitndonos para verdaderamente amar a
Dios y a los dems. Como resultado de nuestra justificacin por fe, Dios ha derramado su
amor en nuestro corazn por el Santo Espritu que nos ha sido dado (Romanos 5.5).
Comnmente leemos la frase amor de Dios en este versculo como sin fuera el amor de
Dios por nosotros. Pero observando el contexto y analizando lingsticamente, esta frase
tambin tiene el sentido de amor que viene de Dios o amor para Dios. Porque Dios nos
ama, l ha derramado en nuestros corazones su propia capacidad de amar y sentir
deleite en s mismo. Jess or porque el amor que Dios el Padre tiene por Su Hijo, estuviera
en nosotros: Yo te he dado a conocer a ellos... para que el amor que tienes por m est
en ellos y que yo mismo est en ellos (Juan 17.26).
Un cristiano de verdad obedece la ley de Dios, entonces, no por obligacin o deber, sino
por amor, porque el amor es el cumplimiento de la ley (Romanos 13.10). Tanto legalismo
como libertinaje son fundamentalmente auto-centrados. No estn preocupados con
deleitarse en Dios o en su ley, sino consigo mismos: Sigo las reglas o Rompo las reglas.
Pero el evangelio nos libera de la auto-preocupacin y nos vuelca hacia afuera. Vemos

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 19

que la ley de Dios no es opresiva sino liberadora: es la ley de la libertad (Santiago 1.25).
Es una ley que nos apunta a Jess.
Romanos 10.4 dice, Cristo es el fin de la ley, para que todo el que cree reciba la justicia.
En otras palabras, el fin, el objetivo, el punto de la ley es conducirnos a Jess. Cuando
nosotros realmente captamos lo que este versculo est diciendo, comenzamos a ver
que cada mandato en las Escrituras nos seala de alguna manera a Jess, quien cumple
ese mandato por nosotros y en nosotros. l es nuestra justicia. No necesitamos construirla
por nosotros mismos.
No somos capaces de hacer lo que la ley nos manda a hacer, pero Jess lo hizo por
nosotros. Y porque l vive en nosotros por medio de su Espritu, estamos capacitados para
hacerlo, no como una obligacin, sino por deleite. Porque cada mandamiento en las
Escrituras nos seala nuestra incapacidad (la lnea inferior de nuestra ilustracin de la
cruz), y nos hace mirar a Jess como el nico que perdona nuestra desobediencia y
permite nuestra obediencia. En otras palabras, la ley nos conduce hacia Jess y Jess nos
libra de obedecer la ley.
1) En base a lo recin ledo, cmo resumiras la manera en la cual la ley y el
evangelio trabajan juntos?
2) El artculo recin ledo habla acerca de sentir que debes ser un mejor
cristiano. En qu rea sientes que deberas estar hacindolo mejor, en este
momento?
3) Cmo se siente vivir bajo un constante sentido de deberas o tienes que?
La Biblia usa la frase bajo la ley para describir la experiencia de vivir nuestra vida
espiritual en el ciclo sin fin de lo que tenemos que ser o hacer. Aqu est la tensin: si
intentamos vivir por la ley, no estamos viviendo a la luz del evangelio. Pero si despreciamos
la ley, entonces no estamos experimentando el poder del evangelio que nos lleva a
obedecer la ley. Esta tensin afecta la manera cmo leemos la Biblia, as que a
continuacin haremos un ejercicio que nos ayudar a mantener estas cosas en su lugar
apropiado mientras leemos la Biblia y seguimos a Cristo.
EJERCICIO: El colador del evangelio y la ley
El colador es un patrn de pensamiento, un filtro para que las cosas funcionen, una
manera particular de ver algo. Comprender la Biblia y articular el evangelio de formas
creativas y relevantes, implica usar varios coladores para que la verdad nos haga sentido.
En la leccin 1 entregamos el colador del evangelio mediante aquel cuadro que
llamamos el Diagrama de la Cruz. En esta leccin vamos a aprender cmo entender la
ley de Dios a travs de ese colador. Cada pasaje de la Escritura afirma un imperativo
moral explcita o implcitamente. Por ejemplo, un verso puede decirte que no mientas.
Puedes responder a esta orden de tres maneras diferentes:
LEGALISMO: Puedes hacer tu mejor intento por no mentir. Esto es lo que se llama vivir bajo
la ley. Pero, inevitablemente descubres que no puedes evitar mentir, incluso cuando
bajas la vara con respecto a qu significa mentir.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 20

LIBERTINAJE: Puedes admitir desde el principio que no puedes obedecer esta orden y
simplemente la desechas como un ideal bblico que no ests obligado a obedecer. Esto
es lo que significa abusar de la gracia de Dios y rendirse al pecado.
EVANGELIO: Este es el colador que queremos aprender. Es as:
1) Dios dice, No mientas (Lnea superior del Diagrama de la Cruz: la santidad
de Dios)
2) No puedo obedecer este mandato porque soy pecador. (Lnea inferior del
Diagrama: mi pecaminosidad)
3) Jess obedeci esto perfectamente. (Puedo sealar innumerables ejemplos
en su vida terrenal segn consta en el evangelio.) Jess hizo lo que yo deba
hacer (pero no puedo) como mi sustituto para que Dios me acepte (2 Corintios
5.17).
4) Porque Jess obedeci la ley perfectamente y ahora vive en m, y porque soy
aceptado por Dios, ahora soy libre de obedecer este mandato por su gracia y
poder que opera en m.
La aplicacin de esta red para el estudio de la Biblia te ayudar a creer en el evangelio y
obedecer la ley, sin caer en el legalismo o el libertinaje. Esto te da el poder para
experimentar la realidad de que el evangelio lo cambia todo.
PRCTICA:
Lee junto a tu grupo un pasaje y aplica este colador del evangelio. (Escojan entre
Filipenses 4.4-7, Santiago 2.1-7 1a Pedro 3.9 y lean en voz alta)
Cul es el mandato?
Por qu no puedes hacerlo? (S especfico acerca de tus luchas particulares para
obedecer este mandato)
Cmo Jess lo hizo perfectamente? (Seala ejemplos concretos de los Evangelios)
Cmo el Espritu de Dios te da el poder para obedecer este mandato (en situaciones
especficas)?

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 21

LECCIN 5: Arrepentimiento
En nuestra cultura actual, arrepentirse suena como algo malo algo as como ser llamado
a una conversacin personal en la oficina del jefe un viernes en la tarde. Lejos de ser algo
malo o poco comn, el arrepentimiento bblico es lo normal en una vida centrada en el
evangelio. Volverse ms consiente de la santidad de Dios y de nuestra pecaminosidad
nos lleva a arrepentirnos y a creer en el evangelio de Jess. Cuando vivimos centrados en
el evangelio, constantemente estamos volvindonos de nuestras actitudes de aparentar o
buscar un buen desempeo a fin de vivir como hijos e hijas. El arrepentimiento bblico nos
libera de nuestros propios mecanismos y abre camino para que el poder del evangelio d
fruto en nuestra vida. Pero el pecado deteriora nuestro arrepentimiento y nos arrebata su
fruto. As que nuestra meta en esta leccin es (1) exponer las maneras mediante las cuales
practicamos falso arrepentimiento y (2) motivarnos al arrepentimiento genuino.
Conversen como grupo: Cuando el pecado de otras personas te afecta o te incomoda
qu cosas (actitudes, acciones, etc.) sientes que necesitas ver en esas personas antes de
sentirte mejor al respecto de ellos o perdonarlos?
Generalmente somos una bolsa de deseos mezclados se trata de los pecados de la
gente. A veces realmente queremos lo mejor para ellos. A veces solamente queremos
sentirnos bien con nosotros mismos. Leeremos un pasaje que muestra el deseo del apstol
Pablo para los cristianos de la ciudad de Corinto sobre este asunto.
2a Corintios 7.5-13
1)
2)
3)
4)

Qu quera Pablo de los Corintios?


Por qu quera esto?
Cul fue el fruto del arrepentimiento en sus vidas? (vv. 7 y 11)
Cmo el arrepentimiento de ellos afect a Pablo?

Lean juntos el siguiente artculo:


Hemos estado pensando juntos acerca de cmo vivir consistentemente la vida entera
bajo la influencia del evangelio. En las ltimas lecciones el Diagrama de la Cruz ha servido
como un modelo visual para ayudarnos a entender cmo funciona el evangelio.
Como hemos visto, el patrn consistente de la vida cristiana es: arrepentimiento y fe.
Nunca dejamos de necesitar arrepentirnos y creer. Las primera palabras de Jess en el
Evangelio de Marcos son: Arrepintanse y crean en el evangelio (Marcos 1.15). En la
primera de sus 95 Tesis, Martn Lutero observ que cuando nuestro Seor y Maestro
Jesucristo dijo Arrepintanse, l quiso decir que toda la vida de los creyentes fuera una
vida de arrepentimiento. En el arrepentimiento confesamos nuestra tendencia a
encoger la cruz mediante la apariencia y el buen desempeo. Arrancamos nuestros
afectos de manos de falsos salvadores y de recursos fraudulentos de justicia y nos
volvemos a Jess, reconociendo que slo l es nuestra esperanza. En la superficie, el
arrepentimiento parece simple y obvio, pero no lo es. Debido a que nuestro corazn es
una fbrica de dolos (como dijo Juan Calvino), incluso nuestro arrepentimiento se puede

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 22

transformar en un vehculo para el pecado y el egosmo. Somos hbiles practicantes del


falso arrepentimiento. Una de nuestras principales necesidades en la vida centrada en el
evangelio es entender el arrepentimiento de una manera precisa y bblica.

Para la mayora de nosotros, la palabra arrepentimiento tiene una connotacin negativa.


Uno slo se arrepiente si hizo algo realmente malo. La idea catlica- romana de la
penitencia generalmente empapa nuestra idea de arrepentimiento: cuando pecamos,
nos debemos sentir verdaderamente mal por ello, auto- flagelarnos y hacer algo para
arreglar lo que echamos a perder. En otras palabras, el arrepentimiento frecuentemente
se trata ms acerca de nosotros mismos que acerca de Dios o las personas contra las
cuales hemos pecado. Queremos sentirnos mejor. Queremos que las cosas vuelvan a lo
normal. Queremos saber que hemos hecho nuestra parte, para que as nuestra culpa se
mitigue y podamos seguir adelante con nuestra vida.
Piensa, por ejemplo, en una relacin en la cual hablaste palabras hirientes a alguien.
Probablemente tu esfuerzo de arrepentirte son ms o menos as: Siento mucho que te
her. No deb haber dicho eso. Me perdonaras?. Pero es esto realmente verdadero
arrepentimiento? Nuestro pecado consisti solamente en las palabra que dijimos? No es
verdad, acaso, que Jess dijo de la abundancia del corazn habla la boca (Lucas
6.45)?
Aunque es verdad que debemos reconocer nuestras palabras hirientes, la otra persona
tambin debe haber sentido el impacto del resentimiento, la ira, la envidia o la amargura

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 23

ms profunda que estaba en nuestro corazn. A menos que confesemos esos pecados
tambin, nuestro arrepentimiento no ser genuino arrepentimiento en absoluto.
Cmo empezamos a identificar nuestras tendencias al falso arrepentimiento? La solucin
est en buscar patrones de remordimiento y resolucin en nuestra manera de lidiar con el
pecado. Remordimiento: No puedo creer lo que hice!. Resolucin: Prometo hacerlo
mejor la prxima vez. Por detrs de esta forma de vivir hay dos grandes malentendidos
acerca de nuestro corazn. Primero, tenemos un concepto muy alto de nosotros mismos.
No creemos realmente en la profundidad de nuestro pecado y quiebra (la lnea inferior
del Diagrama de la Cruz). Esto nos lleva a reaccionar sorprendidos cuando el pecado se
manifiesta en nosotros: Oh! No puedo creer que acabo de hacer esto!. En otras
palabras: Yo no soy as realmente!. En segundo lugar, pensamos que tenemos el poder
de cambiarnos a nosotros mismos. Pensamos que si tomamos resoluciones, o lo intentamos
con ms fuerza la prxima vez, seremos capaces de arreglar el problema.
Estos patrones de remordimiento y resolucin deterioran nuestra actitud hacia otros
tambin. Debido a que tenemos un concepto tan alto de nosotros mismos, reaccionamos
al pecado de otros speramente y con desaprobacin. Somos muy sufridos con nuestro
propio pecado, pero nos indignamos con el de los dems! Y debido a que pensamos que
podemos cambiarnos a nosotros mismos, nos sentimos frustrados cuando otras personas
no se estn cambiando a s mismas ms rpido. Nos volvemos enjuiciadores, impacientes
y crticos.
El evangelio nos invita y nos da poder para el verdadero arrepentimiento. De acuerdo con
la Biblia, el verdadero arrepentimiento:
EST ORIENTADO HACIA DIOS, NO HACIA M. Salmo 51.4: Contra ti, contra ti slo he
pecado y he hecho lo malo delante de tus ojos...
EST MOTIVADO POR UNA GENUINA TRISTEZA SANTA Y NO POR PURO REMORDIMIENTO
EGOSTA. 2a Corintios 7.10: Porque la tristeza que viene de Dios produce arrepentimiento
que lleva a la salvacin, de lo cual no hay que arrepentirse, mientras que la tristeza del
mundo produce la muerte.
SE PREOCUPA DEL CORAZN, NO SLO DE LAS ACCIONES EXTERNAS. Salmo 51.10: Crea en
m oh Dios! un corazn limpio y renueva un espritu recto dentro de m.
BUSCA EN JESS LA LIBERTAD DE LA CONDENACIN Y DEL PODER DEL PECADO. Hechos 3.1920: Arrepintanse y vulvanse a Dios, para que sus pecados sean limpiados, para que
tiempos de refrigerio vengan del Seor y l les enve a Cristo, que ha sido preparado para
ustedes, el cual es Jess.
En vez de presentar excusas por el pecado o caer en patrones de remordimiento y
resolucin, el verdadero arrepentimiento del evangelio nos mueve a darnos cuenta y
arrepentirnos. Nos damos cuenta: Yo hice esto!; Esto muestra lo que realmente soy!.
Nos arrepentimos: Dios, perdname! Slo T eres mi esperanza!. A medida que
aprendemos a vivir a la luz del evangelio, este tipo de verdadero arrepentimiento debiera
volverse ms y ms normal para nosotros. Dejaremos de sorprendernos por nuestro

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 24

pecado y as seremos capaces de admitirlo de forma ms honesta. Y dejaremos de creer


que podemos arreglarnos nosotros mismos y nos volveremos ms rpidamente a Jess en
bsqueda de perdn y transformacin.
El pecado es una condicin del corazn, no slo un comportamiento, as que el
verdadero arrepentimiento es un estilo de vida, no slo una prctica ocasional.
Arrepentimiento no es algo que hacemos slo una vez (cuando nos convertimos), o slo
peridicamente (cuando nos sentimos realmente culpables). El arrepentimiento es
continuo y la conviccin de pecado es una marca del amor paternal de Dios hacia
nosotros. Yo reprendo y disciplino a todos los que amo. As que s fervoroso y
arrepintete (Apocalipsis 3.19).
As que, de qu te arrepientes hoy?
Conversen como grupo las siguientes preguntas:
1) Qu te llam ms la atencin de este artculo?
2) Cmo explicaras la diferencia entre verdadero y falso arrepentimiento en tus
propias palabras?
3) Te ves a ti mismo con ms tendencia al remordimiento o la resolucin?
4) Cul piensas que son algunas evidencias o marcas del verdadero
arrepentimiento?
Para que esto realmente se arraigue en nosotros, tenemos que hablar acerca de cmo
practicar genuino arrepentimiento en nuestra vida. Haremos un ejercicio que nos ayudar
a identificar el falso arrepentimiento y nos motivar hacia el verdadero arrepentimiento.
EJERCICIO: Practicando el arrepentimiento.
Generalmente creamos excusas para nuestro pecado para evitar el duro trabajo de
arrepentirnos. Aqu abajo hay una lista de excusas comunes y (entre parntesis) los
pensamiento internos que revelan. Tmate un minuto para revisar la lista individualmente
y, luego, conversen las preguntas del final para ayudarse mutuamente como grupo a
practicar genuino arrepentimiento.
>> Slo estaba siendo honesto (Qu acaso no eres capaz de soportar la verdad?)
>> Slo estoy diciendo lo que siento (No hay nada pecaminoso en mis sentimientos)
>> Slo estaba bromeando! (No fuiste capaz de entender el chiste?)
>> Me ests malinterpretando (No soy tan malo como piensas)
>> Yo soy as y no voy a cambiar (Soy un pecador y eso excusa mi comportamiento)
>> Comet un error (Todos nos equivocamos)

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 25

>> No quera hacerlo (No quera que me pillaran)


>> Estoy teniendo un mal da (Merezco algo mejor)
Con cul de las excusas de la lista te identificas? Cundo ha sido un ejemplo reciente
(o una situacin tpica) donde has usado una de estas excusas en vez de
verdaderamente quebrantarte y arrepentirte por tu pecado? Como grupo describan
cmo el verdadero arrepentimiento debera hacerse visible en los ejemplos mencionados.
Usen los pasos aqu abajo:
PASO 1: Toma conciencia de que has pecado contra Dios.
PASO 2: Confiesa formas de falso arrepentimiento o resentimiento egosta (remordimiento,
resolucin, etc.)
PASO 3: Discierne y arrepintete de las motivaciones ocultas de tu corazn que te llevaron
a cometer este pecado.
PASO 4: Recibe el perdn de Dios por fe.
PASO 5: Descansa en el poder de Dios para volverte de tu pecado.
Repitan, como grupo, este proceso en su conversacin a medida que surgen los ejemplos,
segn el tiempo les permita. Compartan ejemplos de su propia vida y pongan en prctica
el verdadero arrepentimiento.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 26

LECCIN 6: Idolatras del corazn


Hemos dicho que el caminar cristiano consiste en dos pasos que se repiten
constantemente: arrepentimiento y fe. En la leccin 5, trabajamos el tema del
arrepentimiento. Ahora volcaremos nuestra atencin al asunto de la fe. Recuerda,
nosotros crecemos mediante creer en el evangelio. Este es el nfasis de la discusin y
ejercicio de esta leccin. Ahora nos corresponde sacar este creer en el evangelio del
abstracto y hacerlo concreto.
Lean Marcos 1.15 y conversen las siguientes preguntas:
Si Jess tuviera un autoadhesivo en su auto (lo cual l nunca tuvo!), dira Arrepintanse y
crean porque el reino de Dios est cerca. Este era su lema y el principal asunto de su
enseanza.
1) Qu piensas que Jess quiso decir cuando dijo arrepintanse y crean? A
qu l estaba llamando a la gente?
2) De acuerdo con este versculo qu es exactamente lo que debemos creer?
Leamos el siguiente artculo:
En las ltimas lecciones, hemos dicho que el arrepentimiento y la fe deberan ser continuos
y consistentes patrones de vida cristiana. En la ltima leccin examinamos la naturaleza
del verdadero arrepentimiento. Esta semana queremos sumergirnos un poco ms en el
asunto de la fe.
Piensa por un momento en la siguiente pregunta: Nmbrame una cosa que debo hacer
para crecer ms como cristiano. Si alguien te preguntara esto cmo responderas?
Sugeriras algunas disciplinas bsicas como leer la Biblia, orar, buscar compaerismo
cristiano, arrepentirse de sus pecados o aprender teologa? Las multitudes trajeron a Jess
exactamente este cuestionamiento en Juan 6. Su respuesta podr sorprenderte:
Entonces le preguntaron: Qu debemos hacer para hacer la obra de Dios? Jess
respondi Esta es la obra de Dios: que crean en aquel que l envi (Juan 6.28-29).
Fjate que ellos le preguntaron a Jess qu deban hacer para vivir una vida que agradara
a Dios. Jess les responde que la obra de Dios es creer. En otras palabras, la vida cristiana
no se trata de hacer, sino de creer. Entender bien esto es crucial para nuestra
santificacin. La mayora de nosotros somos naturalmente hacedores de cosas. Felices
abrazamos el prximo proyecto, el prximo desafo, la prxima tarea. As que la bsqueda
de madurez cristiana produce un montn de esfuerzo y ocupacin, pero poco cambio
permanente. Por qu ocurre esto? Porque estamos haciendo demasiado y creyendo
demasiado poco.
Vers, nuestros pecados en la superficie, slo con sntomas de un problema ms profundo.
Debajo de cada pecado externo hay un dolo del corazn un dios falso que ha
eclipsado al Dios verdadero en nuestros pensamientos y afectos.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 27

Parafraseando a Martn Lutero, cada pecado es, en alguna medida, una quiebra del
primer mandamiento (No tendrs otros dioses en mi presencia). Lutero escribi: De la
misma manera que el primer mandamiento es el primersimo, ms alto y mejor, del cual
proceden todos los otros mandamientos... as tambin obedecer ese mandamiento, o
sea, creer y confiar en el favor de Dios en todo tiempo, es la primersima, ms alta y mejor
de todas las obras, de la cual todas las dems deben proceder, existir, permanecer, ser
dirigidas y medidas. En otras palabras, mantener a Dios como lo principal es el
fundamento del crecimiento espiritual. La llave para la transformacin guiada por el
evangelio es aprender a arrepentirse de el pecado por detrs de los pecados la
profunda raz de idolatra y falta de fe que nos conduce a nuestros pecados ms visibles.
Como caso de estudio, tomemos el pecado externo del chisme hablar de otros a sus
espaldas de maneras enjuiciadoras y destructivas. Por qu chismeamos? Qu estamos
buscando que deberamos encontrar en Dios? Aqu hay algunos dolos del corazn
comunes que se pueden manifestar a s mismos en el pecado externo del chisme.
>> El dolo de la aprobacin (quiero ganarme la aprobacin de las personas con las que
estoy hablando).
>> El dolo del control (uso el chisme como una manera de manipular/controlar a otros)
>> El dolo de la reputacin (quiero sentirme importante, as que derribo a alguien con mis
comentarios acerca de esa persona)
>> El dolo del xito (alguien est teniendo xito y no soy yo, as que chismeo sobre esa
persona)
>>El dolo de la seguridad (hablar mal de otros, es una forma de ocultar mi propia
inseguridad)
>> El dolo del placer (alguien est disfrutando la vida y no soy yo, as que ataco a esa
persona)
>> El dolo del conocimiento (hablar mal de otros es una forma de mostrar que yo s ms)
>>El dolo del reconocimiento (hablar acerca de otros, hace que la gente me d
atencin)
>> El dolo del respeto (esa persona me falt el respeto, as que ahora yo le faltar el
respeto a ella)
Todo estos dolos son falsos salvadores promoviendo falsos evangelios. Cada una de estas
cosas aprobacin, control, reputacin, xito, seguridad, placer, conocimiento,
reconocimiento, respeto es algo que ya tenemos en Jess gracias al Evangelio! Pero
cuando no estamos viviendo a la luz del evangelio, nos volcamos hacia esos dolos para
que nos den aquello que slo Jess puede verdaderamente entregarnos.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 28

Otra forma de identificar tus dolos del corazn particulares es preguntarte qu es lo que
amo? en qu confo o a qu le temo? Por ejemplo, si le tengo miedo a ser soltero, es
probable que estar en una relacin sea un dolo para m (porque esto me promete
librarme del infierno de la soltera). Si yo confo en tener suficiente dinero, es probable
que la seguridad sea mi dolo (porque me promete el falso evangelio de que nunca me
faltar bienes materiales). Si amo el orden y la estructura, es probable que mi dolo sea el
control (porque si yo estoy a cargo, puedo asegurarme de que las cosas estn en
orden). Reflexionar sobre el pecado por detrs de los pecados nos muestra por qu el
evangelio es esencial para el verdadero cambio de corazn. Es posible arrepentirse en la
superficie de pecados externos por toda una vida y, sin embargo, nunca llegar a las
verdaderas motivaciones del corazn. Al momento de pecar, ya he violado el primer
mandamiento. Un dolo ha tomado el lugar de Dios en mi alma. Estoy confiando en que
ese dolo, en vez de Dios, sea mi salvador. Necesito aplicar el evangelio mediante (1)
arrepentirme de mi profunda idolatra del corazn y (2) creer, o sea, redirigir mi mente
hacia las promesas especficas del evangelio que rompen el poder de mis dolos
caractersticos.
Segn, el Dr. Steve Childers, la fe involucra aprender cmo posicionar los afectos de
nuestra mente y corazn en Cristo... la fe demanda una continua prctica y deleite en los
privilegios que ahora son nuestros en Cristo4. Fjate en los dos aspectos de la fe:
posicionar nuestros afectos en Cristo y deleitarnos en los privilegios que son nuestros en
Cristo. Debo adorar a Jess (no a mis dolos) y debo recordarme a m mismo aquello que
es realmente verdad acerca de m por causa de Jess.
Volvamos nuevamente al ejemplo del chisme. Imaginemos que identifiqu que el respeto
es el dolo dominante que me lleva al chisme. Una vez que me doy cuenta de mi pecado
y me arrepiento de el, ejercito mi fe de 2 maneras. Primero, hago una pausa y adoro a
Jess porque l dej a un lado su derecho a ser respetado, humillndose hasta la misma
muerte (Filipenses 2.5-11). Segundo, me recuerdo a m mismo la verdad del evangelio que
me dice que ya no necesito anhelar desesperadamente el respeto de otros porque tengo
la aprobacin de Dios mediante la fe en Jess (2a Corintios 5.17-21). Si las personas me
van a respetar o no, ya no importa: la gracia de Dios me ha hecho libre de exigir respeto
para m mismo y ahora vivo para la fama y la honra de Jess (1a Corintios 10.31).
El ejercicio es bastante sencillo en lo abstracto, pero se puede hacer bastante ms difcil
cuando se trata de pensar acerca de tus propias patrones personales de pecado. As que
toma un tiempo intencional para (1) identificar tus pecados externos ms comunes y (2)
en oracin considera qu dolos del corazn son los que estn por detrs de esos
pecados. Entonces (3) adora a Jess por su victoria sobre ese dolo y (4) encuentra
promesas especficas del evangelio en las cuales puedes descansar para ayudarte a
derrotar el poder de ese dolo. Asegrate de contar con el consejo y oracin de otros
cristianos en este proceso de reflexin y arrepentimiento. Como lo dijo un escritor: no
puedes ver tu propio rostro. Nos necesitamos unos a otros a fin de poder ver nuestro
pecado claramente y tratar con l honestamente.
A medida que vives una vida centrada en el evangelio, recuerda que esta es la esencia
de caminar con Jess. El arrepentimiento y la fe no son pasos en el camino; ellos son el
camino. Esta es la obra de Dios: creer.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 29

Conversen como grupo:


1) Pregntense unos a otros en el grupo: Ha quedado claro este concepto de
los dolos del corazn? Si no es as para todos, apyense mutuamente,
identifiquen en el artculo recin ledo qu prrafos necesitan volver a leer a fin
de aclarar.
2) Segn la lista presentada en el artculo, cul crees que es tu principal o tus 2
principales dolos del corazn.
3) Cmo este dolo se manifiesta en tu vida? En otras palabras, qu pecados
externos en la superficie son impulsados por este dolo?
Aplicando el evangelio en tu vida a fin de tratar con estos dolos, conversen en el grupo:
1) Cmo ves que estos dolos del corazn te han fallado, decepcionado o
causado frustracin?
2) Pensando en los dolos identificados en el grupo, cmo el evangelio te puede
hacer libre en esta rea? (De qu manera efectivamente el evangelio
satisface tus deseos o suple tus necesidades de manera ms plena que tus
dolos?)
3) Qu necesitas para recibir por fe en el evangelio para derrotar el poder de
esos dolos especficos en tu vida? O sea, qu verdades bblicas especficas
necesitas realmente creer para combatir las idolatras de tu corazn? Te
parece difcil creer estas verdades? Por qu?
4) Cmo ves que tus dolos del corazn empobrecen tu capacidad de amar,
alejndote de otros?
5) Cmo el evangelio te libera para amar a otros?

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 30

Con quin har ahora yo este discipulado?


Ora y pide al Seor que te muestre e indique posibles creyentes en Cristo de nuestra
comunidad que, por su reciente conversin al evangelio o por falta de comprensin de
estas verdades que has aprendido aqu, necesiten hacer este material. Recuerda: este es
un material diseado para edificar a creyentes en Cristo y motivarlos a crecer en su fe.
Piensa y escribe aqu abajo una lista de al menos 4 personas:
Intenta ordenar esa lista en orden de prioridad (segn factores tales como necesidades
de esa persona, posibilidades reales de encontrarte regularmente con ella, cercana
geogrfica, intereses comunes, etc.) y busca, si no los tienes, sus nmeros y formas de
contacto:
NOMBRE

TELFONO

EMAIL

FACEBOOK

1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.Ahora, siguiendo el orden de la lista elaborada, ofrceles uno a uno hacer este
discipulado (explcale las caractersticas) mediante encuentros semanales o quincenales.
A la primera persona que te acepte la propuesta, marca el primer encuentro y la
frecuencia de inmediato. Deja en lista de espera a los dems hasta que hayas
concluido el material completo con la primera persona que te acept.

LA VIDA CENTRADA EN EL EVANGELIO 31