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Esboo de uma Crtica da Economia Poltica1

Friedrich Engels
A economia poltica2 surgiu como conseqncia natural da expanso do comrcio e, com ela, um
elaborado sistema de fraudes consentidas, uma completa cincia a favor do enriquecimento substituiu a troca
simples, no-cientfica.
Esta economia poltica, ou melhor: esta cincia do enriquecimento, nascida do logro mtuo e da
ambio dos comerciantes, traz na fronte a marca do egosmo mais repugnante. Vivia-se ainda sob a ingnua
noo de que o ouro e o dinheiro constituam a riqueza, e no havia nada de mais urgente a fazer do que
proibir por toda parte a exportao de metais "preciosos". As naes viam-se mutuamente como avarentos,
cada uma agarrando seu valioso saco de dinheiro e lanando aos seus vizinhos olhares de inveja e
desconfiana. Faziam tudo para extrair dos povos com que mantinham relaes comerciais o mximo em
moeda, retendo no interior das suas fronteiras aduaneiras o dinheiro apurado no final das contas.
A aplicao verdadeiramente conseqente deste princpio liquidaria o comrcio. Pretendeu-se, ento,
ultrapassar este primeiro estgio: descobriu-se que o capital entesourado permanece morto, enquanto,
circulando, aumenta constantemente. Houve, portanto, maior sociabilidade: soltaram-se as moedas como
apelo para que a elas se juntassem outras e reconheceu-se que no de modo algum prejudicial pagar pela
mercadoria um preo demasiado elevado a A quando se pode vend-la a B por um preo mais alto ainda.
Sobre tais alicerces edificou-se o sistema mercantilista3 e nele o carter cpido do comrcio assumiu
j uma forma um pouco mais dissimulada: as naes efetuaram algumas aproximaes, concluram tratados de
comrcio e amizade, entraram em negociaes e testemunharam todas as amabilidades possveis em honra ao
mximo lucro. Mas, no fundo, era a velha sede de dinheiro de sempre, o velho egosmo que explodia de
tempos em tempos nas guerras que, neste perodo, se baseavam todas na rivalidade comercial. Em tais
guerras, evidenciou-se que o comrcio, como a pilhagem, se apia na lei do mais forte; no havia escrpulos
em extorquir, pela astcia ou pela fora, tratados daquela espcie, desde que fossem considerados os mais
favorveis.
O ponto principal de todo o sistema mercantilista a teoria da balana comercial. De fato, como
continuava vigente o princpio de que o ouro e o dinheiro constituam a riqueza, s eram apreciados como
vantajosos os negcios que, em suma, traziam ao pas moeda sonante. Para verificar isto, comparava-se a
exportao e a importao. Se se exportava mais do que se importava, pensava-se que a diferena tinha
entrado no pas sob a forma de moeda sonante e acreditava-se que aquele se tornara mais rico. A arte dos
economistas consistia, assim, em velar para que, ao fim de cada ano, a exportao apresentasse um saldo
favorvel face importao e em nome desta ridcula iluso que milhares de homens foram massacrados!
Tambm o comrcio teve as suas cruzadas e a sua inquisio.
O sculo XVIII, o sculo da revoluo, subverteu igualmente a economia. Mas todas as revolues
deste sculo apenas abordaram uma face do antagonismo, sem ultrapassar a outra. (Eis por que se contrapunha
ao espiritualismo abstrato o materialismo abstrato, monarquia a repblica, ao direito divino o contrato
social.) A revoluo econmica, de repente, no poderia nunca superar esse antagonismo. Os pressupostos
permaneceram os mesmos. O materialismo no atacou o desprezo e a humilhao do homem no cristianismo:
limitou-se a instaurar a natureza como absoluto frente ao homem, substituindo-a ao deus cristo. A poltica
1

Traduo de Maria Filomena Viegas e reviso de Jos Paulo Netto. Retirado da Revista Temas de Cincias Humanas,
So Paulo, Livr. Ed. Cincias Humanas, 5: 1-29, 1979. Este ensaio de Engels foi escrito em Manchester, entre finais de
1843 e janeiro de 1844, e publicado em fevereiro de 1844 na revista Anais Franco-Alemes, animada em Paris por Marx
e Ruge. Exerceu uma profunda influncia sobre Marx e o orientou para um mais aprofundado estudo da economia
poltica que culminou na composio de O Capital.
2
No original, Die Nationalkonomie. Exceto uma nica vez (cf. infra, nota 10), esta expresso foi traduzida por
economia poltica.
3
O sistema mercantilista, teoria emergente no Renascimento e poltica econmica dominante em vrios pontos da Europa
Ocidental entre os sculos XVI e XVIII, apoiava-se em quatro idias bsicas:
a) nfase na posse de metais preciosos,
b) valorizao do comrcio externo e da indstria,
c) considerao positiva do crescimento demogrfico,
d) recurso ao do Estado para colimar os objetivos desejados.

no pensou em examinar, em si e para si, os pressupostos do Estado. A economia nem sequer teve a idia de
se interrogar sobre o que justifica a propriedade privada. por esta razo que a nova economia constituiu
apenas um progresso a meias: foi obrigada a descobrir e a negar seus prprios pressupostos, a apelar ao
recurso do sofisma e da hipocrisia para camuflar as contradies em que se debatia e para chegar s
concluses a que era conduzida no pelas suas prprias hipteses, mas pelo esprito do sculo. Deste modo, a
economia assume uma forma filantrpica, deixa de favorecer aos produtores para apoiar os consumidores;
revela um santo horror pelas sangrentas desordens do sistema mercantilista e sugere que o vnculo comercial
estabelece a amizade e a compreenso entre as naes e os indivduos. Tudo corria bem, era magnfico! Mas
os pressupostos muito cedo recomearam a manifestar-se e engendraram, em oposio a esta brilhante
filantropia, a teoria da populao de Malthus4 o sistema mais grosseiro e mais brbaro que jamais existira,
o sistema do desespero que reduziu a p todas essas belas frases a propsito da fraternidade humana e da
cidadania universal; engendraram e construram o sistema fabril e a escravido moderna que, em
desumanidade e crueldade, nada deve antiga escravatura. A nova economia, o sistema do livre comrcio,
apoiado na Wealth of nations, de Adam Smith5, revela-se como a hipocrisia, a imoralidade e a inconseqncia
que, presentemente, afrontam todos os domnios da liberdade humana.
Mas o sistema de Smith no foi um progresso? Certamente que sim e, at mesmo, foi um progresso
necessrio. Era necessrio que o sistema mercantilista, com seus monoplios e seus entraves circulao,
fosse subvertido para que aparecessem claras as verdadeiras conseqncias da propriedade privada; era
necessrio que todas as mesquinhas consideraes locais e regionais passassem a segundo plano para que a
luta do nosso tempo se tornasse universal e humana6; era necessrio que a teoria da propriedade privada
abandonasse o puro empirismo, com suas pesquisas unicamente objetivas, para assumir carter mais
cientfico, que a tornasse igualmente responsvel pelas suas resultantes e deslocasse a coisa para um campo
humano em geral, onde a imoralidade contida na velha economia fosse conduzida sua expresso mais
elevada em razo da sua negao e da hipocrisia que necessariamente decorre da tentativa de neg-la. Tudo
isto faz parte da natureza do processo. Reconhecemos voluntariamente que s o estabelecimento e a realizao
do livre comrcio nos colocaram em situao de avanar para alm da economia da propriedade privada, mas,
simultaneamente, temos o direito de situar esta liberdade de comrcio na sua total nulidade terica e prtica.
Nosso juzo ter razo de se revelar tanto mais duro quanto mais os economistas que avaliarmos se
aproximam do nosso tempo. Enquanto Smith e Malthus s encontraram conclusos elementos dispersos, os
economistas mais recentes tinham vista o sistema concludo na sua totalidade: as conseqncias estavam
tiradas, as contradies manifestavam-se luz do dia suficientemente claras e, contudo, eles no
reexaminaram as premissas, aceitando responder sempre pelo processo como um todo. Quanto mais os
economistas se aproximam do presente, mais se afastam da honestidade. Quanto mais o tempo avana, mais
os sofismas necessariamente aumentam. por isto, por exemplo, que Ricardo7 mais culpado que Adam
Smith e Mac Culloch8 e Mill9 mais culpados que Ricardo.
A economia moderna no chega mesmo a julgar convenientemente o sistema mercantilista, porque ela
prpria parcial e est ainda aprisionada aos pressupostos deste sistema. Somente o ponto de vista que
ultrapasse o antagonismo dos dois sistemas e critique seus pressupostos comuns, partindo de uma base
universal puramente humana, poder assinalar a ambos sua posio exata. Ficar evidente que os defensores
do livre comrcio so monopolistas piores que os prprios mercantilistas antigos. Ficar evidente que, por trs
4

Thomas Robert Malthus (1766-1834), economista ingls a servio da Companhia das ndias Ocidentais. Reagindo
legislao sobre os pobres (1795), publica, em 1798 sob pseudnimo, o Ensaio sobre o princpio da populao que,
cinco anos depois, em edio mais desenvolvida, aparece sob o verdadeiro nome do autor.
5
Trata-se da obra An inquire into the nature and the causes of the wealth of nations (1776), do filsofo e economista
escocs Adam Smith (1723-1790).
6
interessante confrontar esta reflexo engelsiana referente ao carter universal do combate revolucionrio com a
concluso a que Marx chega na Contribuio crtica da Filosofia do Direito de Hegel e com as observaes sobre o
proletariado contidas na primeira parte de A ideologia alem.
7
David Ricardo (1772-1823), ingls, corretor de aes enriquecido atravs da especulao, abandona os negcios em
1814 e, em 1817, publica sua obra principal: The principies of Political Economy and taxation.
8
John Ramsny Mac Culloch (1789-1864), discpulo ortodoxo de Ricardo, publica, em 1825, Principies of Political
Economy e, um ano depois, a obra que Schumpeter considerou seu trabalho mais pretensioso: Essay on the circunstatices
wich determine the rate of wages.
9
James Mill (1773-1836), filsofo e economista escocs, amigo ntimo de Ricardo e Bentham, publica, em 1821,
Elements of Political Economy, em que as teses ricardianas so compatibilizadas com o utilitarismo de Bentham.

do humanismo hipcrita dos modernos, se esconde um barbarismo que os antigos no imaginavam, que a
confuso conceitual dos antigos , confrontada com a lgica de dupla face dos seus detratores, ainda simples e
conseqente, e que nenhuma das duas partes pode reprovar qualquer coisa outra sem que isto se volte contra
si. tambm por isto que a economia liberal atual no pode compreender a restaurao, por List10, do sistema
mercantilista, enquanto, para ns, esta tarefa inteiramente elementar. A inconseqncia e a duplicidade da
economia liberal deve necessariamente decompor-se nos seus constituintes essenciais: assim como a teologia
deve ou voltar f cega ou avanar at a livre filosofia, preciso que a liberdade de comrcio produza, por
um lado, a restaurao dos monoplios e, por outro, a supresso da propriedade privada.
O nico progresso positivo realizado pela economia liberal o desenvolvimento das leis da
propriedade privada. Estas certamente esto contidas nela, mesmo no sendo claramente expressas ou levadas
at suas ltimas conseqncias. Daqui decorre que, sempre que se tratar de resolver como fazer fortuna
rapidamente, em todas as controvrsias estritamente econmicas, os defensores da liberdade comercial tm o
direito a seu lado. Que fique bem claro que isto se d nas controvrsias com os monopolistas e no com os
adversrios da propriedade privada, porque estes so capazes de dar respostas economicamente mais justas s
questes econmicas, como o comprovaram, j h bastante tempo, prtica e teoricamente, os socialistas
ingleses.
Na crtica economia poltica, vamos examinar as categorias fundamentais, demonstrar a contradio
introduzida pelo sistema da liberdade de comrcio e extrair as conseqncias dos dois aspectos da
contradio.
***
A expresso riqueza nacional imps-se apenas pela sede de universalidade dos economistas liberais.
Enquanto existir a propriedade privada, esta expresso carece de sentido. A "riqueza nacional" dos ingleses
muito grande e, contudo, o povo ingls o mais miservel da Terra. Ou abandonamos completamente esta
expresso ou, ento, aceitamos as condies que lhe do sentido. O mesmo se aplica s expresses economia
nacional11, economia poltica, economia pblica. Na situao atual, a cincia deveria chamar-se economia
privada, porque suas relaes pblicas existem exclusivamente por amor propriedade privada.
A conseqncia mais imediata da propriedade privada o comrcio, a troca de necessidades
recprocas, a compra e a venda. Sob o imprio da propriedade privada, o comrcio, como todas as atividades,
deve constituir uma fonte imediata de lucro para quem o exerce; ou seja: cada um deve procurar vender o mais
caro possvel e comprar ao preo mais baixo. Cada compra ou venda colocam frente a frente dois homens com
interesses absolutamente opostos. Este conflito se funda numa considervel hostilidade, porque cada um
conhece as intenes do outro a sabe que se opem s suas. A primeira resultante deste fato , por um lado, a
desconfiana recproca e, por outro, a justificao desta desconfiana, que utiliza meios imorais para impor
um fim que no lhe fica atrs. assim, por exemplo, que o primeiro princpio do comrcio ocultar ou
dissimular tudo o que possa diminuir o valor do artigo posto venda. Resultado: no comrcio permitido tirar
o maior partido da ignorncia e da confiana da outra parte interessada, atribuindo mercadoria venda
propriedades que ela no possui. Numa palavra: o comrcio a burla legal. Qualquer comerciante, se honrar a
verdade, testemunhar-me- que a prtica confere com esta teoria.
O sistema mercantilista tinha ainda uma certa franqueza catlica, ingnua, e no escamoteava a
essncia imoral do comrcio. Vimos como patenteava abertamente sua vil cupidez. A hostilidade mtua das
naes no sculo XVIII, uma cobia repugnante e a rivalidade comercial eram a resultante lgica do comrcio
em geral. A opinio pblica no estava ainda humanizada a tal ponto que fosse necessrio camuflar coisas que
decorriam da natureza conflitual e imanente do prprio comrcio.
Mas quando o Lutero da economia12, Adam Smith, fez a crtica da economia anterior, muito j
mudara. O sculo humanizara-se, a razo soubera impor-se, a moral comeava a fazer valer seu direito eterno.
Os tratados comerciais extorquidos, as guerras comerciais, o orgulhoso isolamento nacional chocavam-se
demasiado contra os progressos da conscincia. A hipocrisia protestante substituiu a franqueza catlica. Smith
demonstrou que a humanidade tambm encontrava seu fundamento na essncia do comercio e que este, "em
10

Friedrich List (1789-1846), alemo, economista burgus, defensor do protecionismo mais radical.
Nesta enumerao, fez-se a traduo de Nationalkonomie como economia nacional, uma vez que Engels a distingue
de politische Oekonomie.
12
Expresso retomada por Marx nos Manuscritos econmicos e filosficos (1844).
11

vez de ser a maior fonte de discrdia e hostilidade", deveria tornar-se "um ponto de harmonia e amizade quer
entre as naes, quer entre os indivduos" (cf. Wealth of nations, liv. 4, cap. 3, 2). De fato, faz parte da
prpria natureza do comrcio que ele seja, no seu conjunto, vantajoso para todos os interesses!
Smith tinha razo ao elogiar a humanidade do comrcio. Nada no mundo absolutamente imoral; o
prprio comrcio, por um lado, presta homenagem moralidade e humanidade. Mas que homenagem! A lei
do mais forte, a vulgar pilhagem da Idade Mdia humanizou-se com o aparecimento do comrcio, e este
tambm foi humanizado, entrando no sistema mercantilista como etapa inicial daquilo que se caracterizou pela
proibio da sada de dinheiro; e, por sua vez, o prprio sistema mercantilista sofreu transformaes
humanizadoras. Naturalmente que faz parte do interesse dos comerciantes estabelecer boas relaes com
aqueles de quem compram barato e com aqueles a quem vendem caro. Para uma nao muito prejudicial
fomentar um estado hostil, tanto com seus fornecedores quanto com seus clientes: maior a amizade, mais ela
vantajosa. Esta a humanidade do comrcio, e esta maneira hipcrita de desviar a moralidade para fins
imorais o orgulho do sistema do livre comrcio. No fomos ns que destrumos a barbrie dos monoplios
indagam esses hipcritas , no levamos a civi1izao aos continentes longnquos, no diminumos as
guerras? Sim, fizeram tudo isto... mas como! Destruram os pequenos monoplios para deixarem o caminho
mais livre e desobstrudo para o nico grande monoplio de base: a propriedade. Civilizaram os confins da
Terra para conquistar um campo de expanso para a sua ambio rasteira, criaram, uma confraternizao de
povos que apenas uma confraria de ladres, e diminuram as guerras para ganhar muito mais em tempo de
paz, para elevar a nvel extremo a hostilidade particular e a guerra infame da concorrncia! Quando que
fizeram alguma coisa por puro humanismo, com a conscincia do que ope o interesse geral ao interesse
particular? Quando que se mostraram morais sem estar interessados, sem acalentar no fundo motivos
imorais e egostas?
Depois de a economia liberal ter feito tudo para universalizar a hostilidade decompondo as
nacionalidades, transformando a humanidade numa horda de bestas ferozes (acaso no so bestas ferozes os
que se dedicam concorrncia?) que se entre devoram precisamente porque cada um partilha com todos os
outros dos mesmos interesses aps este trabalho preliminar, restava-lhe apenas um passo para chegar ao
fim: dissolver a famlia. Para isso, o sistema fabril, sua bela inveno pessoal, correu em seu auxlio. O ltimo
trao dos interesses comuns, a comunidade familiar de bens, foi minada pelo sistema fabril e pelo menos
aqui, na Inglaterra est a ponto de ser dissolvida. Cotidianamente, as crianas, logo que esto em idade de
trabalhar (ou seja: quando chegam aos nove anos), gastam o salrio em usos prprios e consideram a casa
paterna como simples penso, entregando aos pais uma certa quantia para alimentao e alojamento. Como
poderia ser diferente? Poderia haver outro resultado que o isolamento dos interesses que est na base da
liberdade de comrcio? A partir do instante em que um princpio posto em movimento, ele prossegue em
todas as suas conseqncias por mais que isso desagrade aos economistas.
Mas o economista, ele mesmo, no sabe a que causa serve. No sabe que, com todo o seu raciocnio
egosta, constitui apenas um elo da corrente do progresso universal da humanidade. No sabe que, dissolvendo
todos os interesses particulares, apenas abre a via grande subverso para que caminha este sculo: a
reconciliao da humanidade com a natureza e consigo mesma.
***
A primeira categoria condicionada pelo comrcio o valor. Com relao a ele, como a propsito de
todas as outras categorias, no existe conflito entre os economistas antigos e os modernos, porque aos
monopolistas, na sua avidez pelo enriquecimento imediato, no lhes sobrava tempo para se ocuparem com
categorias. Todos os litgios sobre questes desta espcie surgiram com os economistas modernos.
Vivendo entre contradies, o economista tambm desdobra o valor: o valor abstrato ou valor real e o
valor de troca. Acerca da natureza do valor real, houve, h muito, uma discusso entre os ingleses, que
definiam os custos de produo como expresso do valor real, e o francs Say13, que pretendia medi-lo
segundo a utilidade de um objeto. Desde o incio do sculo, a discusso ficou pendente e desvaneceu-se sem
ser resolvida. Os economistas no sabem resolver nada.
Os ingleses Mac Culloch e Ricardo em particular afirmam que o valor abstrato de um objeto
determinado pelos custos de produo. Entenda-se: o valor abstrato, e no o valor de troca, o exchangeable
13

Jean-Baptiste Say (1767-1832), francs, liberal que se pretendia continuador de Ricardo. Tornou-se clebre com o
Trait d'conomie Politique (1803).

value, o valor no comrcio, que algo completamente diferente. Por que os custos de produo so medida do
valor? Por que ouam bem! algum, nas condies habituais, abstraindo o jogo da concorrncia,
venderia uma coisa mais barata do que lhe custou o produzi-la? Que temos a fazer aqui, se no se trata do
valor comercial, da "venda"? Voltamos de novo ao comrcio, ao comrcio e que comrcio! que
devamos excluir claramente, um comrcio cujo dado principal, o jogo da concorrncia, no deve ser tomado
em considerao! Em primeiro lugar, havia um valor abstrato; agora, h tambm um comrcio abstrato, um
comrcio sem concorrncia, isto : um homem sem corpo, um pensamento sem crebro. E o economista
sequer imagina que, logo que a concorrncia esteja fora de cogitao, no h a mnima garantia de que o
produtor venda sua mercadoria conforme os custos de produo? Que confuso!
Avancemos um pouco mais. Suponhamos, por um instante, que tudo funciona como diz o economista.
Admitindo que algum fez, graas a imenso esforo e elevados custos, qualquer coisa perfeitamente intil,
qualquer coisa que ningum quer isto vale o custo de produo? De modo algum responde o economista
, pois quem querer comprar isto? De repente, no reencontramos apenas a utilidade descrita por Say, mas,
tambm, acima do mercado com a compra as relaes concorrenciais. impossvel, e o economista,
mesmo por um instante, no pode manter sua abstrao. No s o que ele se esfora por afastar a todo custo, a
concorrncia, mas ainda o que ele ataca, a utilidade, ressurgem-lhe a todo momento. O valor abstrato e a sua
determinao pelos custos de produo, com efeito, so abstraes, monstruosidades.
Mas, por um momento, concedamos uma vez mais razo ao economista. Como que ele pode
determinar os custos de produo sem ter em conta o jogo da concorrncia? No exame dos custos de
produo, veremos que esta categoria tambm baseada na concorrncia, e ainda a se expressa a dificuldade
do economista para impor suas pretenses.
Se passamos a Say, reencontramos a mesma abstrao: a utilidade de um objeto algo puramente
subjetivo e, portanto, no se pode calcular de modo absoluto, pelo menos enquanto no nos desembaraarmos
das contradies. Segundo esta teoria, os objetos de primeira necessidade deveriam ter mais valor que os
artigos de luxo. A nica via para chegar a uma deciso dc algum modo objetiva, aparentemente universal
quanto maior ou menor utilidade de um objeto, , sob o domnio da propriedade privada, o jogo da
concorrncia, e justamente este que deve ser afastado. Mas, se entramos com a relao concorrencial,
introduzem-se tambm os custos de produo, porque ningum vender por uma soma menor do que a
investida na produo, E, aqui tambm, um aspecto da oposio, apesar de o ser, volta-se contra o outro.
Tentemos ver claro no meio desta confuso. O valor de um objeto inclui estes dois fatores que foram
arbitrariamente separados e, como se viu, sem qualquer sucesso para as partes em causa. O valor a relao
entre os custos de produo e a utilidade. A primeira aplicao do valor resolver se um objeto deve ser
produzido em geral, ou seja: se sua utilidade compensa o custo da sua produo. S depois disto que se pe
a questo de uma aplicao do valor troca. Perante a igualdade de custos de produo de dois objetos, a
utilidade ser o momento decisivo que definir comparativamente o valor de cada um.
Esta a nica base justa de troca. Mas, se a pomos de parte, quem decidir da utilidade de um objeto?
A simples opinio dos interessados? Assim, em todo o caso, um dos dois estar enganado. Ou tratar-se- de
uma determinao baseada na utilidade inerente ao objeto, independentemente das partes interessadas e que
no lhes imediatamente perceptvel? Ento a troca s pode ser feita por constrangimento, e cada uma delas
julga que isto abusivo. No se pode suprimir esta contradio entre a utilidade real inerente a um objeto e a
determinao desta utilidade, entre a determinao da utilidade e a liberdade daqueles que fazem a troca sem
suprimir a propriedade privada; e, logo que esta seja suprimida, j no se pe a questo da troca tal como ela
existe atualmente. A aplicao prtica do conceito de valor reduzir-se-, sempre, mais a este ato de decidir o
que deve ser produzido e esta sua verdadeira esfera.
Mas em que p esto presentemente as coisas? Vimos que o conceito de valor violentamente
dilacerado e que cada um dos aspectos isolados tomado pelo todo. Os custos de produo, alterados partida
pela concorrncia, devem passar pelo prprio valor; o mesmo sucede com a utilidade simplesmente subjetiva,
porque no se sabe encontrar outra. Para ajudar estas falsas definies a se manterem de p, era necessrio que
em ambos os casos a concorrncia fosse tida em conta; e o mais relevante que, para os ingleses, a
concorrncia, face ao custo de produo, substitui a utilidade, enquanto, para Say, ao contrrio, ela apresenta o
custo de produo face utilidade. Mas, qual utilidade? Qual custo de produo? A utilidade depende do
acaso, da moda, do humor dos ricos; o custo de produo sobe ou desce com a relao contingente da oferta e
da procura.
O fundamento da diferena existente entre o valor real e o valor de troca reside no fato de que, no
comrcio, o valor de um objeto diferente do suposto equivalente que se d por ele, o que significa que este

equivalente no , em realidade, um nico equivalente14. Este pretenso equivalente o preo do objeto e, se o


economista fosse honesto, empregaria esta palavra para o "valor comercial". Mas preciso sempre manter um
pouco a aparncia de que o preo concorda de qualquer modo com o valor, para que a imoralidade do
comrcio no se revele cruamente. Contudo, absolutamente correto que o 0 seja determinado pela ao
recproca do custo de produo e da concorrncia esta a lei essencial da propriedade privada. Esta lei
puramente emprica foi a primeira coisa que o economista descobriu; e foi a partir dela que abstraiu ento o
valor real, ou seja, o preo no momento em que a relao da concorrncia se equilibra, quando a oferta e a
procura coincidem. Restam, naturalmente, os custos de produo e, nesta altura, o economista denomina-os
valor real, enquanto so apenas um aspecto determinado do preo. Assim, na economia, deste modo tudo
colocado de cabea para baixo: o valor que , partida, a fonte do preo, situado na dependncia do seu
prprio produto. Esta inverso, sabe-se, a essncia da abstrao (comparar Feuerbach sobre este ponto).
***
Segundo o economista, os custos de produo de uma mercadoria so constitudos por trs elementos
que a produo e a fabricao requerem: a renda da propriedade relativa parcela de terreno necessria
produo da matria-prima, o capital com o lucro e a retribuio do trabalho. Entretanto, aparece
imediatamente que o capital e o trabalho so idnticos, posto que os economistas tenham visto que o capital
"trabalho acumulado". Restam-nos dois aspectos: um, natural e objetivo a terra , e outro, humano e
subjetivo o trabalho que inclui o capital; e, alm do capital, ainda um terceiro aspecto do qual o economista
no cogita refiro-me ao elemento espiritual da inveno, a par do simples elemento fsico do trabalho. Mas
que importa ao economista o esprito de inveno? Todas as invenes no lhe caram do cu, sem que ele se
metesse com elas? Uma s dentre elas lhe custou alguma coisa? Dever ocupar-se da sua incidncia nos
custos de produo? Para ele, a terra, o capital e o trabalho so as condies da riqueza; ele no precisa de
mais nada, pois a cincia no lhe diz respeito. Importa-lhe o fato de que com Berthollet15, Davy16, Liebig17,
Watt18, Cartwright19, etc., a inveno lhe trouxe contributos que o estimularam e sua produo? Ele no sabe
como tratar este gnero de problemas; o progresso da cincia ultrapassa seus algarismos. No entanto, num
balano judicioso que vai alm da diviso dos interesses praticada pelo economista, o elemento intelectual faz
tambm certamente parte da produo e deve encontrar seu lugar na economia, entre os custos de produo. E
gratificante saber que as atenes voltadas para a cincia encontram tambm sua contrapartida material
gratificante saber que um s fruto da cincia, como a mquina a vapor de James Watt, trouxe mais ao mundo
durante seus primeiros cinqenta anos de existncia do que o mundo, desde o seu princpio, despendeu por
amor cincia.
Temos, ento, dois elementos que intervm na produo: a natureza e o homem, e este ltimo
duplamente de maneira fsica e de maneira intelectual. Podemos agora voltar ao nosso economista e a seus
custos de produo.
***
Aquilo que mo pode ser monopolizado no tem valor, diz o economista. Posteriormente,
examinaremos esta proposio com mais cuidado. Se dizemos: isto no tem preo a proposio valida para o
estado de coisas derivado da propriedade privada. Se pudssemos ter a terra to facilmente como o ar,
ningum pagaria renda fundiria. Visto que no assim, mas que, ao contrrio, a extenso da tenra apropriada
num caso particular limitada, paga-se renda fundiria pelo terreno apropriado, isto , monopolizado, ou, em
troca, paga-se um preo de compra. Mas, depois desta indicao sobre a origem do valor fundirio,
14

Esta passagem retomada por Marx em O capital.


Claude Berthollet (1748-1822), qumico francs. Alm de vrios trabalhos prticos (purificao da gua pelo emprego
do carvo, descoberta dos explosivos clorados), enunciou as leis da dupla decomposio dos sais.
16
Humphrey Davy (1778-1829), qumico ingls. Descobriu a eletrlise dos sais alcalinos, o que permite o isolamento dos
metais alcalinos. Inventou a lmpada de segurana para os mineiros.
17
Justus Liebig (1803-1873), especialista em qumica orgnica.
18
James Watt (1736-1819), mecnico ingls, a quem se devem vrios aperfeioamentos na mquina a vapor (por
exemplo, o condensador, a ao do vapor sobre as duas faces do pisto).
19
Edmund Cartwright (1743-1823), dedicou-se aos teares: deve-se-lhe uma mquina especial para tratar a l.
15

completamente incompreensvel ouvir o economista dizer que a renda fundiria a diferena entre o produto
da parcela do terreno que paga a renda e o produto do pior terreno que unicamente paga o trabalho do cultivo.
Sabemos que esta a definio de renda fundiria desenvolvida inteiramente pela primeira vez por Ricardo.
verdade que, na prtica, esta definio exata se se admite que uma queda da procura age momentaneamente
sobre a renda fundiria e que, imediatamente, uma quantidade correspondente do solo cultivado menos frtil
abandonado. Mas no bem este o caso, e por esta razo que a definio insuficiente, tanto mais que ela
no inclui o que origina a renda fundiria e no tem sequer em conta este fenmeno. O coronel T. P.
Thompson, membro da Liga contra a Lei dos Cereais, renovou contra ela a definio de Adam Smith, com
argumentos para fundament-la. No seu entender, a renda fundiria exprime a relao entre a concorrncia dos
que postulam o uso da terra e a quantidade limitada de terreno disponvel. Aqui, pelo menos, h um retorno
prpria gnese da renda fundiria; mas esta definio exclui a fertilidade varivel do terreno, tal como a
precedente no leva em considerao a concorrncia.
Estamos, pois, de novo, com duas definies unilaterais, duas meias definies para um objeto. Como
no caso do conceito de valor, temos mais uma vez de apreender em conjunto estas duas determinaes para
encontrar a determinao exata que decorre do desenvolvimento do objeto e que, por esta razo, engloba toda
a prtica. A renda fundiria e a relao entre a capacidade de rendimento da terra, que e o aspecto natural
(constitudo, por sua vez, pela disposio natural e a valorizao humana, introduzida pelo trabalho que
realiza a fertilizao) e o aspecto humano: a concorrncia. Os economistas bem podem abanar a cabea
perante esta "definio": ho de ver, espantados, que ela compreende tudo o que se relaciona com seu objeto.
O proprietrio fundirio no tem nada a reprovar no comerciante.
Ele rouba, ao monopolizar a terra. Ele rouba, ao explorar o acrscimo populacional que aumenta a
concorrncia e, com isso, o valor da sua propriedade fundiria; rouba fazendo daquilo que no produto da
sua atividade pessoal, e que possui apenas por acaso, a fonte do seu lucro particular. Rouba quando aluga,
porque, no fim das contas, arroga-se os melhoramentos feitos pelo rendeiro. Aqui reside todo o mistrio da
riqueza sempre crescente dos grandes proprietrios fundirios.
Os axiomas que qualificam como roubo o modo de apropriao do proprietrio fundirio isto :
cada um tem direito ao produto do seu trabalho, ningum deve colher o que no semeou no so nossos. O
primeiro exclui o dever de alimentar os filhos, e o segundo retira a cada gerao o direito de existir, na medida
em que cada gerao herda a aquisio das precedentes. Estes axiomas, antes, so as conseqncias da
propriedade privada. preciso extrair as conseqncias desta ltima ou renunciar a ela como premissa.
At a apropriao original, nada existia que no se justificasse pela afirmao do direito comunitrio
mais antigo. Para qualquer lado que nos voltemos, a propriedade privada leva-nos a contradies.
Antes de nos colocarmos a ns mesmos em leilo, havia que vender a terra, a terra que tudo para
ns, a condio primeira da nossa existncia; isso foi e at hoje uma imoralidade, s ultrapassada pela
alienao de si mesmo. E a apropriao original, a monopolizao da terra por um pequeno nmero, a
excluso dos outros daquilo que a condio da sua vida, no tem nada, a invejar em imoralidade venda
ulterior do solo.
Se, ainda aqui, prescindirmos da propriedade privada, a renda fundiria reduz-se sua verdade,
concepo racional que essencialmente a cria. O valor da terra, distinto desta enquanto renda fundiria, volta
prpria terra. Este valor, que mensurvel pela capacidade produtiva de superfcies iguais e trabalho igual,
entra evidentemente em considerao como parte dos custos de produo quando se avaliam os produtos e,
como a renda fundiria, a relao entre a capacidade produtiva e a concorrncia, mas a verdadeira
concorrncia, tal como em seu tempo se desenvolver.
***
Vimos como, na sua origem, capital e trabalho so idnticos; a partir dos desenvolvimentos do prprio
economista, vimos como o capital, resultante do trabalho, logo, no processo de produo, revestido como
novo substrato, material, do trabalho, e como, ento, a separao posta um instante entre ambos
imediatamente suprimida na unidade dos dois; e, contudo, o economista separa capital e trabalho, mantm esta
diviso s reconhecendo sua unidade pela definio do capital como "trabalho acumulado". O desdobramento
capital/trabalho, que resulta da propriedade privada, apenas a diviso do trabalho em si mesmo que
corresponde a este estado de ciso que a engendrou. Quando esta separao se efetua, o capital divide-se de
novo em capital primitivo e lucro, que o acrscimo que ele recebe no processo de produo, se bem que a

prtica assimile imediatamente o lucro ao capital e o coloque em circulao com este20. O prprio lucro, por
sua vez, desdobrado em juros e lucro propriamente dito. Com os juros, a irracionalidade destes
desdobramentos atinge o auge. A imoralidade do emprstimo a juros derivada do fato de se receber sem
trabalho pela simples ao de emprestar , embora j contida na propriedade privada, apesar de tudo salta
logo aos olhos e foi h muito denunciada pela conscincia popular que, na maior parte das vezes, tem razo
nesta espcie de coisas. Todos estes desdobramentos, estas divises sutis emanam da separao original do
capital e do trabalho, e da conseqncia dela na diviso da humanidade em capitalistas e trabalhadores,
diviso que todos os dias se torna mais aguda e que, como veremos, deve agravar-se sempre e
progressivamente. Mas, em ltima instncia, da mesma forma que a separao j considerada da terra, do
capital e do trabalho, esta impossvel! impossvel definir a quanto importa a parte da terra, do capital e do
trabalho num determinado produto. Estas trs grandezas so imensurveis. A terra cria a matria-prima, mas
no sem capital e sem trabalho; o capital supe a terra e o trabalho, e este supe, pelo menos, a terra e,
tambm freqentemente, um certo capital. As participaes dos trs so completamente indissociveis e no
podem ser aferidas segundo uma quarta e comum medida. Nas condies atuais, quando se trata da questo da
diviso da relao entre estes trs elementos, no h critrio que lhes seja inerente; o critrio lhes
completamente estranho e contingente e os fraciona: a concorrncia, o requinte da lei do mais forte. A renda
fundiria implica a concorrncia, o lucro do capital unicamente determinado pela concorrncia, e o que toca
retribuio do trabalho ser examinado a seguir.
Se prescindimos da propriedade privada, todas estas separaes artificiais desaparecem
simultaneamente. A diferena entre juro e lucro desaparece; o capital no nada sem trabalho, sem
movimento. O lucro funo do capital por ocasio da determinao dos custos de produo, e assim ele se
mantm inerente ao capital, tal corno este retorna sua unidade original com o trabalho.
***
O trabalho, principal elemento da produo, "a fonte da riqueza", a atividade humana livre, mal
situado pelo economista. Como o capital j fora separado do trabalho, este , por seu turno, desdobrado pela
segunda vez: o produto do trabalho ope-se a ele enquanto salrio, divorciado dele e, como de costume,
definido pela concorrncia, visto que, como observamos, no h escala para medir a parte do trabalho na
produo. Se suprimimos a propriedade privada, esta separao artificial tambm desaparece, o trabalho seu
prprio salrio e a verdadeira significao da retribuio do trabalho, anteriormente alienada, vem luz: sua
importncia na determinao dos custos de produo de um objeto.
***
Constatamos, no fundo, que, desde que existe a propriedade privada, tudo se remete concorrncia.
Ela a categoria principal do economista, sua filha predileta, que vive a lisonjear e a acariciar e atentem
cabea de Medusa que disso vai resultar.
A primeira conseqncia da propriedade privada era a diviso da produo em termos opostos, o
aspecto natural e o aspecto humano: a terra, morta e estril se o homem no a fertiliza, e a atividade humana,
cuja primeira condio justamente a terra. J vimos, algures, a atividade humana dissolver-se tambm em
capital e trabalho e estes dois aspectos entrarem em confronto. Tnhamos a luta dos trs elementos entre si, em
vez de os ver concorrer para o mesmo fim; a isto vem juntar-se a propriedade privada, trazendo com ela a
agudizao do enfrentamento destes trs elementos. Uma parcela de terreno ope-se outra, um capital ao
outro, uma fora de trabalho outra. Noutros termos: do fato de que a propriedade privada isola brutalmente
cada um na sua singularidade e cada um, apesar de tudo, tem interesse idntico ao do seu vizinho, resulta que
um proprietrio fundirio ope-se a outro, um capitalista a outro, um trabalhador a outro trabalhador. A
imoralidade da situao da humanidade at agora encontra sua concluso neste desentendimento de interesses
semelhantes precisamente em nome da sua semelhana esta concluso a concorrncia.
***

20

Passagem retomada por Marx em O capital.

O monoplio constitui o oposto da concorrncia. O monoplio foi o brado de reconhecimento dos


mercantilistas; a concorrncia o brado de guerra dos economistas liberais. fcil compreender que este
antagonismo tambm absolutamente vazio. Quem quer que entre no jogo da concorrncia deve desejar o
monoplio, seja trabalhador, capitalista ou proprietrio fundirio. Qualquer pequeno grupo de concorrentes
deve desejar assegurar um monoplio contra todos os outros. A concorrncia assenta no lucro e o lucro
origina, em troca, o monoplio; em breve, a concorrncia se transforma em monoplio. Por outro lado, o
monoplio no pode conter a corrente da concorrncia; pelo contrrio, ele mesmo suscita a concorrncia,
como, por exemplo, urna proibio de importar ou barreiras alfandegrias elevadas originam diretamente a
concorrncia do contrabando. A contradio da concorrncia realmente comparvel da propriedade
privada. do interesse de cada particular possuir tudo, mas do interesse da coletividade que cada um possua
o mesmo. O interesse geral e o interesse particular, portanto, so diametralmente opostos. A contradio da
concorrncia est em que cada um deve desejar o monoplio para si, enquanto a coletividade como tal deve
perder com ele e, pois, combat-lo. De fato, a concorrncia supe o monoplio, isto : o monoplio da
propriedade privada e aqui a hipocrisia dos liberais aparece de novo ; enquanto subsistir o monoplio da
propriedade, a propriedade do monoplio ser justificada, porque o monoplio, uma vez alcanado, torna-se
propriedade. V-se o lamentvel da meia-medida de atacar os pequenos monoplios, deixando em paz o
monoplio fundirio! E se acrescentarmos aqui, ainda como apoio, o princpio do economista, anteriormente
mencionado, segundo o qual no tem valor seno o que pode ser monopolizado, e que, portanto, nada pode
entrar na concorrncia sem autorizao do monoplio, nossa afirmao de que a concorrncia supe o
monoplio plenamente justificada.
***
A lei da concorrncia significa que a procura e a oferta se completam sempre e nunca. Os dois
aspectos so de novo separados e opostos, de maneira abrupta. A oferta segue sempre imediatamente a
procura, mas no chega nunca a satisfaz-la completamente; esta ou demasiado grande ou demasiado
pequena, nunca corresponde oferta, porque neste estado de inconscincia da humanidade ningum sabe qual
a dimenso de uma ou de outra. Se a procura excede a oferta, o preo sobe e deste modo a procura, de certa
maneira, perturbada; logo que isto se manifesta no mercado, os preos caem e quando a queda da procura se
acentua, a baixa dos preos to significativa que a procura se sente de novo estimulada. E isto continua
assim, sem cessar: nunca um estado salutar, mas uma constante alternncia de excitao e abatimento que
exclui todo progresso, uma eterna oscilao sem que nunca se atinja o fim. Esta lei, com sua permanente
compensao, pela qual aquilo que perdido agora volta-se a ganhar depois, o economista julga-a admirvel.
a sua glria principal nunca se cansa de contemplar-se nela e considera-a sob todos os prismas passveis
e imaginrios. E, no entanto, evidente que esta lei puramente natural e no uma lei do esprito. Uma lei que
engendra a revoluo. O economista deixa-se levar com sua bela teoria da oferta e da procura e demonstra-nos
que "nunca se pode produzir demais"' e a prtica responde com as crises comerciais que aparecem to
regularmente como os cometas e de tal modo que, hoje, temos uma, em mdia, a cada cinco ou sete anos. Tais
crises produzem-se h vinte anos com a mesma regularidade que as grandes epidemias de outrora, e trouxeram
mais misria e imoralidade que elas (cf. Wade, History of the middle and working classes. Londres, 1835. p.
211). Naturalmente, estas revolues comerciais confirmam a lei; confirmam-na ao seu nvel mais alto, mas
de maneira diversa daquela que o economista nos queria fazer crer. Que pensar de uma lei que s se pode
estabelecer atravs de revolues peridicas? justamente uma lei natural que se baseia na ausncia da
conscincia dos interesses21. Se os produtores como tais soubessem de quanto precisam os consumidores, se
organizassem a produo, se a repartissem entre si, a flutuao da concorrncia e sua tendncia para a crise
seriam impossveis. Produzam com conscincia, como homens e no como tomos dispersos, ignorantes da
sua espcie, e escaparo a todas estas oposies artificiais e insustentveis. Mas por tanto tempo quanto
continuarem a produzir como hoje, de forma inconsciente e irrefletida, abandonada aos caprichos da sorte, as
crises subsistiro: e cada uma delas que vier dever ser mais universal e, pois, pior do que a precedente: deve
pauperizar maior nmero de pequenos capitalistas e aumentar progressivamente o efetivo da classe que s
vive do trabalho, e, portanto, aumentar visivelmente a massa do trabalho a ocupar (o que o principal

21

Outra passagem retomada por Marx em O capital, e objeto de considerao especial deste, em carta a Engels de 8 de
janeiro dc 1868.

problema dos nossos economistas) e provocar por fim uma revoluo social tal que a sabedoria escolar dos
economistas jamais sonhou.
A eterna flutuao dos preos, tal como posta pelas relaes concorrenciais, retira do comrcio o
ltimo trao de moralidade. J no a questo do valor; o mesmo sistema que parece dar tanto peso ao valor,
que faz a honra de uma existncia particular na abstrao do valor monetrio, este mesmo sistema destri pela
concorrncia todo valor inerente e modifica, todos os dias e a toda hora, a relao de valor de todas as coisas
entre si. Neste turbilho, onde fica a possibilidade de uma troca que assente numa base moral? Nesta oscilao
perptua, cada um deve procurar compreender o instante mais favorvel para comprar e vender, cada um deve
fazer-se especulador, isto : recolher onde no semeou, enriquecer com a perda de outrem, calcular sobre a
infelicidade alheia ou deixar a sorte jogar em seu favor. O especulador conta sempre com os acidentes,
particularmente com as ms colheitas; ele utiliza tudo, como, por exemplo, poca, o incndio dc Nova York;
o ponto culminante da imoralidade a especulao na Bolsa, pela qual a histria e, nela, a humanidade so
assimiladas ao conjunto dos meios prprios para satisfazer a cupidez do especulador calculista ou felizardo. E
que o comerciante honesto e consciencioso no se v armar em fariseu, colocando-se acima do jogo da Bolsa,
santamente, etc. No fundo, ele no vale mais que os especuladores: especula tanto como eles, tem de faz-lo, a
concorrncia constrange-o a isto, e seu comrcio implica, portanto, a mesma imoralidade que o deles. A
verdade da relao concorrencial a relao da capacidade de consumo com a capacidade de produo. Numa
situao digna da humanidade, no haver outra concorrncia seno esta. A comunidade ter de calcular
aquilo que pode fabricar com os meios de que dispe e, segundo a relao desta fora produtiva com a massa
dos consumidores, ter que determinar em que medida deve aumentar ou reduzir a produo, em que medida
deve sacrificar-se ao luxo ou limit-lo22. Para julgar convenientemente esta relao e o crescimento da fora
produtiva que podemos esperar de um estado da comunidade em conformidade com a razo, meus leitores
podem recorrer s obras socialistas inglesas e, em parte tambm, a Fourier23.
A concorrncia subjetiva, a rivalidade entre capital e trabalho, entre trabalho e trabalho, etc., reduzirse-ia, nestas circunstncias, emulao fundada na prpria natureza do homem e que at este momento s foi
desenvolvida de maneira aceitvel por Fourier reduzida depois da supresso dos interesses antagnicos
sua esfera prpria e razovel.
***
O confronto de capital contra capital, de trabalho contra trabalho, de propriedade contra propriedade,
lana a produo num ardor febril que subverte completamente todas as relaes naturais e razoveis.
Nenhum capital pode enfrentar a concorrncia de outro se no se elevar a seu mais alto nvel de atividade.
Nenhuma parcela de terreno pode ser cultivada com lucro se no aumentar constantemente a sua capacidade
de produo. Nenhum trabalhador pode manter sua situao face aos concorrentes se no consagrar todas as
suas foras ao trabalho. De maneira geral, no h ningum que, entrando na luta concorrencial, possa sustentla sem a mais extrema tenso das suas foras, sem renunciar a todos os seus fins verdadeiramente humanos. A
conseqncia daquilo que , por um lado, uma hipertenso , por outro, necessariamente, um relaxamento.
Quando a flutuao da concorrncia mnima, quando a procura e a oferta, o consumo e a produo quase se
equilibram, pode-se instaurar no desenvolvimento da produo um patamar tal que haja tantas foras
produtivas em excesso que a grande massa da nao no tenha nada para viver, que as pessoas morram de
fome em meio ao suprfluo. H algum tempo j que a Inglaterra o exemplo vivo desta situao demente,
deste absurdo. Se a produo tende a flutuar mais, como acontece necessariamente, alternam-se prosperidade
e crise, superproduo e estagnao. O economista jamais conseguiu explicar esta situao extravagante; na
tentativa de faz-lo, inventou a teoria da populao, que tambm to insensata, no mnimo, quanto esta
contradio da riqueza e da misria simultneas. O economista no podia ver a verdade, no devia
compreender que esta contradio uma simples conseqncia da concorrncia ou, ento, todo o seu
sistema desmoronaria.
Para ns, fcil explic-lo. A fora produtiva de que a humanidade dispe incomensurvel. A
capacidade de rendimento da terra pode ser aumentada ao infinito pelo emprego do capital, do trabalho e da
22

Tanto no primeiro quanto no segundo livros de O capital, Marx alude a esta idia, que Engels voltar a tematizar no
Anti-Dhring.
23
Charles Fourier (1772-1837), francs, um dos mais importantes ''socialistas utpicos", idealizador da doutrina
societria que tem por ncleo o falanstrio.

cincia. Segundo o clculo dos economistas e estatsticos mais capazes (cf. Alison. Principies of population.
v. 1, cap. 1, 2)24, a Gr-Bretanha "superpovoada" pode ser levada, no espao de dez anos, a produzir gro
suficiente para o sxtuplo da sua populao atual. O capital cresce diariamente, a fora de trabalho aumenta
com a populao e a cincia submete cada vez mais ao homem a fora da natureza. Esta capacidade ilimitada
de produo, manipulada com conscincia para o interesse de todos, reduziria em breve ao mnimo o trabalho
que incumbe humanidade; abandonada concorrncia, faz a mesma coisa, mas no interior desta oposio:
uma parte do pas est cultivada da melhor maneira, enquanto a outra na Gr-Bretanha e na Irlanda, trinta
milhes de acres de boas terras fica abandonada. Uma parte do capital circula com uma velocidade
inacreditvel, a outra fica morta em caixa. Uma parte dos trabalhadores opera de catorze a dezesseis horas
dirias, enquanto a outra fica na mais completa inatividade e morre de fome. Ou, ento, a distribuio
desenrola-se no tempo da seguinte maneira: hoje, o comrcio vai bem, a procura muito significativa, tudo
funciona, os trabalhadores matam-se na sua atividade; amanh, h estagnao, a agricultura j no rende,
vastas extenses de terra ficam abandonadas, o capital imobiliza-se no meio da circulao, os trabalhadores
no tm emprego e o pas inteiro sofre com demasiada riqueza e demasiada populao.
Este curso dos acontecimentos, o economista s poderia tom-lo por justo se, como dissemos,
renunciasse inteiramente ao seu sistema concorrencial, se avaliasse o vazio da oposio que estabelece entre
produo e consumo, entre supercrescimento da populao e supercrescimento da riqueza. Mas, como o fato
no poderia ser negado, inventou-se a teoria da populao para adequar o fato teoria.
Malthus, o iniciador desta doutrina, defende que a populao pressiona constantemente os meios de
subsistncia, de modo que, desde que a produo cresa, a populao aumenta na mesma proporo, e que a
tendncia inerente populao para crescer alm dos meios de subsistncia disponveis a causa de toda a
misria e de todos os males. Se h homens a mais, devem ser suprimidos de uma maneira ou de outra, por
morte violenta ou por fome. Mas, quando isto ocorre, h de novo um vazio que logo ocupado por outros
propagadores de populao e a velha misria recomea. Acontece o mesmo em todas as circunstncias, no
somente no estado civilizado, mas tambm no estado natural: na Nova Holanda, onde a densidade de um
habitante por milha quadrada, os selvagens sofrem tanto de superpopulao como na Inglaterra. Abreviando:
se quisermos ser coerentes, preciso admitir que a terra j estava superpovoada quando existia apenas um
homem. A conseqncia deste desenvolvimento , portanto, a seguinte: j que os pobres so precisamente os
excedentes, no h nada a fazer por eles seno lev-los morte por inanio da forma mais suave possvel;
preciso convenc-los de que no se pode alterar nada e que toda a sua classe s tem o recurso de uma
reproduo to limitada quanto possvel ou, se isso no for vivel, sempre ser melhor criar uma instituio
estatal para matar sem dor as crianas dos pobres, como o props Marcus25 por conseguinte, cada famlia
trabalhadora tem o direito de ter dois filhos e meio; quantos vierem a mais, sero mortos sem dor. Dar esmola
seria, ento, um crime, visto que significa sustentar o acrscimo da populao excedente. Mas seria muito
vantajoso fazer da pobreza um crime e transformar os albergues em estabelecimentos penitencirios, como j
se fez na Inglaterra com a nova lei "liberal" referente aos pobres. Na verdade, contudo, esta teoria concorda
muito mal com o ensinamento bblico sobre a perfeio dc Deus e da sua criao, mas " uma fraca refutao
aquela que argumenta com a Bblia contra os fatos"!
preciso que eu exponha mais, que leve mais longe as conseqncias desta infame, desta abjeta
doutrina, desta terrvel blasfmia contra a natureza e a humanidade? Com ela, enfim, levamos ao extremo a
imoralidade do economista. O que so todas as guerras e os horrores do sistema dos monoplios face a esta
teoria? E ela precisamente a base da abbada do sistema liberal da liberdade comercial, cuja queda arrasta
consigo o edifcio inteiro. Porque, se demonstramos que a concorrncia aqui a causa da misria, da pobreza
e do crime, quem ousar ainda defend-la?
Na sua obra antes citada, Alison desacreditou a teoria de Malthus recorrendo fora produtiva da terra
e contrapondo ao princpio de Malthus o fato de que todo homem adulto pode produzir mais do que lhe
necessrio, sem o que a humanidade no poderia aumentar e mesmo subsistir. Se assim no fosse, de que
viveriam as novas geraes? Mas Alison no vai ao fundo do problema, e por isto que, no fim das contas,
chega ao mesmo resultado que Malthus. Ele demonstra bem que o princpio de Malthus incorreto, mas no
pde desvencilhar-se dos fatos que sustentaram o princpio malthusiano.

24

Archibald Alison (1792-1867), historiador escocs.


Pseudnimo do autor de um panfleto, divulgado na Inglaterra por volta de 1840, onde se faz a publicidade da teoria de
Malthus.
25

Se Malthus no tivesse encarado o problema de forma to tendenciosa, teria a obrigao de ver que a
populao, ou a fora de trabalho excedente, mantm-se sempre ao lado de um excedente de riqueza, de
capital, de propriedade fundiria. A populao no demasiado grande seno quando as foras produtivas so,
em geral, demasiado elevadas. A situao de lodos os pases superpovoados, e particularmente a da Inglaterra,
desde o tempo em que Malthus escreveu, mostra-o claramente. Existiam a os fatos que Malthus tinha que
considerar na sua totalidade e que, ao serem considerados, deviam conduzir ao resultado exato; em vez, disto,
extraiu um e deixou os outros de lado, e foi assim que chegou ao seu louco resultado. O segundo erro que
cometeu foi confundir os meios de subsistncia com o emprego. Que a populao pressiona constantemente
sobre o consumo, cuja produo est relacionada com os homens que possvel empregar, em suma: que a
gerao da fora de trabalho seja regulada hoje pela lei da concorrncia e que esteja assim exposta s crises e
s flutuaes peridicas so fatos que conferem a Malthus o mrito de os ter estabelecido. Mas as
possibilidades de emprego no so os meios de subsistncia. As possibilidades de emprego s aumentam, em
ltima instncia, com o aumento do capital e da tora das mquinas; os meios dc subsistncia aumentam desde
que a fora produtiva seja aumentada de qualquer forma. Uma nova contradio da economia aparece aqui. A
procura do economista no a verdadeira procura, seu consumo artificial. Para o economista, um verdadeiro
consumidor apenas o comprador efetivo que procura oferecer um equivalente pelo que recebe. Mas se est
estabelecido que cada adulto produz mais do que ele prprio pode consumir, que os filhos so como rvores
que restituem superabundantemente o que se despende com eles e no so estes os fatos? , seramos
tentados a pensar que cada trabalhador poderia fabricar muito mais do que necessita e que, portanto, a
comunidade deveria ter o prazer de lhe fornecer tudo o que ele precisa; seramos tentados a pensar que uma
famlia numerosa constitui um presente muito apreciado pela comunidade. Mas, com as suas grosseiras
concepes, o economista no conhece outro equivalente seno o dinheiro vivo que lhe metem na mo. Est
de tal modo mergulhado nas suas contradies que os fatos mais eloqentes o incomodam to pouco como os
princpios mais cientficos.
***
Destrumos esta contradio pelo simples fato de a ultrapassar. Com a fuso dos interesses atualmente
opostos desaparece a oposio entre superpopulao aqui e supercrescimento da riqueza ali; desaparecer este
fato miraculoso, mais miraculoso do que todos os milagres de todas as religies tomadas em conjunto: uma
nao deve morrer de fome por pura riqueza e suprfluo; desaparecer a afirmao insensata de que a terra
no tem condies de alimentar os homens esta afirmao o apogeu da economia crist, e a cada
enunciado, a cada categoria, eu poderia mostrar, e f-lo-ei oportunamente, que a nossa economia
essencialmente crist, que o malthusianismo somente a expresso econmica do dogma religioso da
contradio entre o esprito e a natureza e a corrupo mtua que dela decorre. Espero ter demonstrado, no
domnio da economia, a fragilidade desta contradio que, no referente religio, foi h bastante tempo
liquidada com ela; entrementes, no considerarei como aceitvel qualquer defesa do malthusianismo o que
no me explique, previamente, segundo seu prprio princpio, como um povo pode morrer de fome em meio
ao suprfluo e no me compatibilize isto com a razo e com os fatos.
***
O malthusianismo no foi mais do que uma transio absolutamente necessria que nos conduziu
ilimitadamente mais longe. Graas a ele, como de maneira geral graas a economia, atentamos para a fora
produtiva da terra e da humanidade e, depois de ultrapassar este desespero econmico, estamos imunizados
para temer a superpopulao. Dele extramos os mais fortes argumentos econmicos para uma transformao
social; pois que, mesmo que Malthus tivesse razo inteiramente, era necessrio empreender sem demora esta
transformao, porque s a formao cultural que ela permitir dar s massas possibilitar a limitao moral
do instinto de procriao, que o prprio Malthus descreve como o remdio mais ativo e mais fcil para a
superpopulao. Pelo seu vis, conhecemos o mais profundo aviltamento da humanidade, sua dependncia das
relaes concorrenciais; ele nos mostrou que, em ltima anlise, a propriedade privada faz do homem uma
mercadoria, cuja produo e destruio dependem, tambm elas, apenas da concorrncia, e que o sistema
concorrencial massacrou deste modo, e massacra, diariamente milhes de homens; vimos tudo isto e tudo isto
nos leva a suprimir este aviltamento da humanidade ao suprimir a propriedade privada, a concorrncia e os
interesses antagnicos.

***
Para retirar toda base ao receio geral da superpopulao, voltemos ainda relao entre fora
produtiva e populao. Malthus elaborou um clculo sobre o qual funda todo o seu sistema. Segundo ele, a
populao aumenta numa progresso geomtrica (1-2-4-8-16-32, etc.) e a fora produtiva da terra numa
progresso aritmtica (1-2-3-4-5-6, etc.). A diferena salta vista, faz tremer mas correta? A extenso da
terra limitada, certo. A fora de trabalho a utilizar aumenta com a populao; admitamos mesmo que o
acrscimo da rentabilidade pelo acrscimo de trabalho no aumente sempre na proporo do trabalho
acrescido; falta ainda um terceiro elemento que seguramente no conta nunca para o economista: a cincia,
cujo crescimento tambm ilimitado e pelo menos to rpido quanto o da populao. O que o progresso da
agricultura deste sculo no deve apenas qumica (ver dois homens apenas: Humphrey Davy e Justus
Liebig)? Mas a cincia desenvolve-se, no mnimo, tanto como a populao: esta aumenta proporcionalmente
ao nmero da ltima gerao; a cincia progride proporcionalmente massa de conhecimentos que lhe
transfere a gerao precedente e, nas condies correntes, desenvolve-se tambm segundo uma progresso
geomtrica e o que impossvel cincia? Mas ridculo falar de superpopulao enquanto "o vale do
Mississipi possui bastante terra virgem para que se possa transferir para l toda a populao da Europa"26 e,
em geral, enquanto s um tero da terra pode ser considerado como cultivado, e a produo deste tero pode
ser sextuplicada ou mais, com a utilizao de melhoramentos j conhecidos27.
***
A concorrncia coloca capital contra capital, trabalho contra trabalho, propriedade fundiria contra
propriedade fundiria, como tambm cada um destes elementos contra os restantes. No combate, o vencedor
o mais forte, e, para antecipar o resultado desta luta, deveremos examinar a fora dos combatentes. Em
primeiro lugar, a propriedade fundiria e o capital so, cada um deles, mais fortes que o trabalho, porque o
trabalhador tem de trabalhar para viver, enquanto o proprietrio fundirio pode viver das suas rendas e o
capitalista dos seus lucros e, em caso de necessidade, da propriedade fundiria capitalizada ou do capital. Por
conseqncia, ao trabalho cabe apenas um mnimo vital, os meios de subsistncia em estado bruto, ao passo
que a maior parte dos produtos se reparte entre o capital e a propriedade fundiria. Ademais, um trabalhador
mais forte afasta o mais fraco do mercado, o grande capital afasta aquele que menor, a grande propriedade
fundiria afasta a pequena. A prtica confirma esta concluso. As vantagens que os grandes fabricantes e
comerciantes tm sobre os pequenos, as da grande propriedade fundiria sobre a propriedade de um s acre
so conhecidas. A resultante disto que, mesmo em condies ordinrias, o grande capital e a grande
propriedade fundiria absorvem, segundo a lei do mais forte, o pequeno capital e a pequena propriedade,
naquilo a que se chama concentrao da propriedade. Durante as crises agrcolas e comerciais, esta
concentrao faz-se de forma muito mais rpida. De maneira geral, a grande propriedade cresce muito mais
rapidamente que a pequena, porque uma parte menor da renda deve ser deduzida a ttulo do despesas de
explorao. Esta concentrao de bens , como todas as outras, uma lei imanente da propriedade privada; as
classes mdias esto, progressivamente, destinadas a desaparecer, at que o mundo esteja dividido em
milionrios e proletrios indigentes, em grandes proprietrios fundirios e em jornaleiros miserveis. Todas as
leis, toda a diviso da propriedade fundiria, toda eventual exploso do capital nada podero fazer com
relao a isto; aquele resultado deve surgir e surgir se no ocorrer uma transformao total das relaes
sociais, uma fuso dos interesses opostos, uma liquidao da propriedade privada.
A livre concorrncia, principal palavra-de-ordem dos economistas atuais, uma impossibilidade. O
monoplio, mesmo que no o tenha conseguido, pelo menos apresentava a inteno de preservar o
consumidor das vigarices. Mas a liquidao do monoplio abre largamente todas as portas charlatanice.
Quando dizem que a concorrncia contm em si o remdio para a vigarice, que ningum comprar coisas de
m qualidade ou seja; que cada um deve ser um conhecedor de cada artigo que adquire, o que impossvel
, justifica-se a necessidade do monoplio sobre muitos produtos. As farmcias, etc., devem ter um
monoplio. E o artigo mais importante, o dinheiro, tem precisamente a maior necessidade de ser
monopolizado. Cada vez que deixou de ser monoplio do Estado, o meio de circulao produziu uma crise
comercial, e os economistas ingleses, entre eles o dr. Wade, reconheceram, tambm neste caso, a necessidade
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A citao extrada da obra, mencionada antes no texto, de Alison.


Esta questo retomada e desenvolvida por Marx em O capital.

do monoplio. Mas nem o monoplio oferece garantias contra a moeda falsa. Seja por que lado for que se
tome a questo, um aspecto to difcil quanto o outro: o monoplio engendra a livre concorrncia e esta, por
sua vez, o monoplio; por isto, preciso que ambos desapaream e que estas dificuldades sejam ultrapassadas
pela supresso do princpio que as gera.
A concorrncia penetrou todas as relaes da nossa vida e completou a servido recproca em que os
homens se encontram atualmente. A concorrncia a grande mola que impulsiona incansavelmente a nossa
ordem (ou antes: a nossa desordem) social, que, envelhecendo sem vontade, a cada novo esforo despende
tambm uma parcela das suas foras declinantes. A concorrncia determina tanto a evoluo numrica da
humanidade quanto seu progresso moral. Quem est um pouco familiarizado com a estatstica criminal
seguramente observa a particular regularidade com que o crime progride todos os anos e com que certas
causas suscitam determinados crimes. A extenso do sistema fabril acarreta, em toda parte, um aumento da
criminalidade. Pode-se avaliar, antecipada e anualmente, o nmero de prises, de atos criminosos e at de
assassinatos, de assaltos, pequenos roubos, etc., para uma grande cidade ou um distrito com exatido cada vez
maior, como se verifica freqentemente na Inglaterra. Esta regularidade demonstra que tambm o crime
regido pela concorrncia, que a sociedade suscita uma procura de crimes que satisfeita por uma oferta
apropriada; demonstra que o vazio criado pela priso, pelo desterro e pelo enforcamento de alguns logo
preenchido por outros, do mesmo modo que toda reduo demogrfica logo anulada pelos novos que
nascem; noutros termos: demonstra que o crime faz tanta presso sobre os meios de represso quanto as
pessoas sobre os empregos. Pondo de parte outras consideraes, deixo ao juzo dos meus leitores avaliar a
justia que, nestas circunstncias, h na sano aos criminosos. Para mim, trata-se simplesmente de expor aqui
a extenso da concorrncia e de mostrar, alm disso, a que estado de profunda degradao a propriedade
privada lana o homem.
***
No combate do capital e da terra contra o trabalho, estes dois primeiros elementos tm ainda uma
vantagem particular sobre o ltimo: a ajuda da cincia, porque tambm esta, nas condies atuais, dirigida
contra o trabalho. Quase todas as invenes mecnicas, por exemplo, foram provocadas pela falta de fora de
trabalho (e, especialmente, as mquinas de fiar algodo de Hargreave, Crompton e Arkwright). O trabalho
nunca foi procurado sem que disso resultasse uma inveno que aumentasse consideravelmente a fora de
trabalho, reduzindo assim a demanda de trabalho humano. A histria da Inglaterra, de 1770 aos nossos dias,
prova-o continuamente. A ltima grande inveno na fiao algodoeira, a self-acting mule, motivada
unicamente pela procura de trabalho e pela alta dos salrios, duplicou o trabalho mecnico, e, assim, reduziu
pelo meio a necessidade de trabalho manual, despedindo do seu emprego metade dos trabalhadores e fazendo
baixar pela metade o salrio dos outros; ela reduziu a nada uma conspirao dos trabalhadores contra os
fabricantes e destruiu o ltimo resto de energia com a qual o trabalho mantinha ainda este combate desigual
contra o capital (cf. Dr. Ure. Philosophy of manufactures, v. 2)28. O economista responde a isto afirmando
que, no fim de contas, a maquinaria favorvel aos trabalhadores, na medida em que torna a produo mais
barata e cria, desta maneira, um mercado novo e mais vasto para seus produtos, e que, finalmente, ela
reabsorve os trabalhadores jogados no desemprego. Isto correto; mas o economista, aqui, esqueceu-se de que
a criao da fora de trabalho regulada pela concorrncia, que a fora de trabalho pressiona constantemente
o mercado de trabalho e que, por conseqncia, quando estas vantagens esto a ponto de se manifestarem, j
h espera um excesso de concorrentes ao trabalho que tornam ilusria esta vantagem e que o prejuzo (a
sbita supresso dos meios de subsistncia para uma parte dos trabalhadores e, para a outra, a queda dos
salrios) no ilusrio? O economista esqueceu-se de que o progresso da inveno infinito e que o prejuzo
se multiplica ao infinito? Esqueceu-se de que, com a diviso do trabalho desenvolvida to extremamente pela
nossa civilizao, um trabalhador no sobreviver se no puder ser empregado junto de determinada mquina
para uma tarefa precisa e limitada, e que a passagem de uma ocupao a outra, mais recente, quase sempre
francamente impossvel para o trabalhador adulto?
Ao examinar os efeitos da maquinaria, chego a um outro tema, mais distante; o sistema fabril e no
tenho tempo nem inteno de trat-lo aqui. De resto, espero brevemente ter a oportunidade de analisar, longa e
profundamente, a ignbil imoralidade deste sistema e de patentear, sem rodeios, a hipocrisia do economista,
que a se entronizou em todo o seu esplendor.
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Esta obra de Andrew Ure foi publicada em Londres, em 1835.