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El ejemplo de Mandela

Comprendi que una causa noble no legitima unos mtodos innobles, que la guerra tiene su propia lgica
que empuja a golpear por golpear y que desemboca en que los combatientes acaben parecindose
TZVETAN TODOROV 18 ENE 2014, El Pas

Los trabajos de la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin hechos en Sudfrica


suscitaron un coro de opiniones favorables e incluso muestras de admiracin en los pases
occidentales. Sin embargo, ninguno de esos Gobiernos ha tratado de modificar su propio
sistema judicial para mezclar una dosis de justicia restaurativa, el principio que
reivindicaba la Comisin, con la justicia punitiva que constituye la base de su sistema legal.
La muerte de Mandela ha desencadenado una avalancha de homenajes de los jefes de
Estado de todo el mundo. Pero resulta dudoso que pongan en prctica los preceptos que
dej en herencia el poltico sudafricano.
Lo que distingua a Mandela de otros opositores al rgimen del apartheid no fue su
intransigencia frente a un sistema poltico basado en la desigualdad entre los habitantes
del pas, ni la duracin y la determinacin de su compromiso. Lo que situ su trayectoria
en otro nivel y, podemos decirlo en retrospectiva, garantiz su xito fue una extraordinaria
combinacin de sentido poltico y virtud moral. Varios datos de su biografa lo atestiguan.
Mandela y sus camaradas combatientes son condenados en 1964 a cadena perpetua, una
pena que cumplen en la prisin de Robben Island. En el pas se sigue reprimiendo
violentamente toda forma de protesta. A mediados de los aos setenta, se aprueba una
nueva ley que provoca manifestaciones en las calles de Soweto, una ley que obliga a
utilizar en la escuela el afrikaans, la lengua de los que mandan. Las manifestaciones se
reprimen con un bao de sangre, hay centenares de muertos, miles de heridos, decenas
de miles de condenados.
Desde su prisin, Mandela enva un mensaje de solidaridad con las vctimas. Al mismo
tiempo, en las escasas horas libres que le deja el rgimen penitenciario de trabajos
forzados, se consagra a una actividad sorprendente: empieza a aprender afrikaans y lee
libros sobre la historia y la cultura de la poblacin blanca que habla esa lengua. Adems,
empieza a comportarse con sus guardianes de una manera que contrasta con el de otros
presos y, en lugar de manifestarles su hostilidad y encerrarse en el rechazo a cualquier
contacto con esos representantes del odiado rgimen, intenta comunicarse con ellos.

Renunci a la violencia cuando pens que iba a poder conseguir lo


mismo con otros medios
Con esos gestos pretende reconocer, no la humanidad de las vctimas, que nunca se ha
puesto en duda, sino la del enemigo, al que trata de comprender y ver como el enemigo se
ve a s mismo. Mandela descubre que las actitudes arrogantes de los guardianes y sus
jefes, ms que de su sentimiento de superioridad, proceden del miedo a perder sus
privilegios y a sufrir la venganza de los que han vivido oprimidos. Entonces declara: el
afrikner es tan africano como sus prisioneros negros.

El segundo momento decisivo se produce unos 10 aos ms tarde. Entre tanto, la


situacin internacional ha cambiado, se aproxima el final de la guerra fra, el peligro
comunista ha dejado de ser una amenaza creble y Sudfrica se ha granjeado el oprobio
de los pases occidentales. Los gobernantes sudafricanos han comprendido que la
evolucin del rgimen es inevitable y que necesitan a un interlocutor que represente a la
poblacin negra. Los presos han sido trasladados a otra crcel, en tierra firme. En 1988,
despus de un tratamiento mdico por tuberculosis, separan a Mandela de los dems y
vuelven a trasladarlo.
Sus camaradas protestan porque creen que se trata de una medida intimidatoria. Mandela,
no solo acepta su nueva situacin, sino que se alegra de ella, porque le permite actuar de
forma individual, sin sufrir la presin de los dems. Ha descubierto que el individuo aislado
siempre es menos radical que el grupo, porque no necesita estar pendiente de las miradas
de los otros ni se ve obligado a entregarse a una especie de competicin, y, al mismo
tiempo, ha comprendido que, en la batalla que se avecina, las relaciones personales van a
contar. No se distancia de su partido, el Congreso Nacional Africano (ANC), pero se libera
de su vigilancia.
A principios de 1989, el primer ministro sudafricano Pieter Botha, partidario estricto
del apartheid, sufre un derrame cerebral y siente que sus das estn contados. Ya ha
estado en contacto con Mandela por escrito: en 1985 le propuso la libertad a cambio de
que el ANC renunciara a la violencia, pero Mandela lo rechaz, porque no excluye la
violencia por principio, como Gandhi, igual que tampoco la sacraliza. Renuncia a ella
cuando piensa que va a poder conseguir lo mismo con otros medios.

La virtud moral del lder sudafricano no admite el abismo entre las


palabras y los hechos de Estados Unidos
En julio de 1989, Botha invita a Mandela a tomar el t en su casa. Su visitante contar ms
tarde que lo que ms le impresiona no son las palabras intercambiadas sino dos gestos
minsculos. Botha le tiende la mano nada ms verle, y luego es l mismo quien sirve el t.
Mandela descubre que no tiene ante s a la encarnacin del apartheid, sino a una persona.
El trabajo en colaboracin y la conversacin son actos polticos. Y Mandela decide no
imponerse por la fuerza, sino buscar una situacin que sea aceptable para las dos partes.
Resume su postura en dos puntos complementarios: otorgar los mismos derechos a todos
(es decir, abolir el apartheid) y no castigar de forma colectiva a la minora blanca.
Merece la pena recordar un ltimo episodio: en octubre de 1992, un grupo de antiguos
presos del ANC, sospechosos de haber colaborado con el poder blanco, denuncian las
condiciones en las que estn detenidos por sus camaradas. Mandela corta de raz las
negativas con las que pretenden excusarse los responsables y declara: Durante la mayor
parte de los aos ochenta, la tortura, los malos tratos y las humillaciones fueron moneda
corriente en los campos del ANC. Ha comprendido que una causa noble no legitima unos
mtodos innobles, que la guerra tiene su propia lgica que empuja a golpear por golpear y
que desemboca en que los combatientes acaben parecindose. Esa conclusin es la que

hace que, despus de su triunfo electoral, Mandela fomente la va de la justicia


restaurativa en detrimento de la justicia punitiva.
En el bello discurso que pronunci en el funeral de Mandela, Barack Obama dijo que todo
hombre de Estado deba hacerse esta pregunta: He aplicado bien sus enseanzas a mi
propia vida?. Obama destac que la lucha contra el racismo ha proporcionado algunas
victorias tambin en Estados Unidos, pero que la guerra contra la pobreza y las
desigualdades y en favor de la justicia social se encuentra todava con slidos obstculos.
Sin embargo, Obama no dijo ni una palabra de los combates que su pas sigue librando
con las armas y que tambin evocan los comienzos de Mandela.
Pueden afirmar que se inspiran en su ejemplo y su negativa a excluir al enemigo de una
humanidad comn cuando los sucesivos Gobiernos estadounidenses deciden encerrar a
sus enemigos, reales o supuestos, en campos de prisioneros como el de Guantnamo,
enviar aviones no tripulados a pases remotos para atacar tanto a sospechosos y culpables
como a las personas que, por casualidad, se encuentran a su alrededor, vigilar mediante
escuchas a la poblacin de su propio pas y a los responsables polticos y econmicos de
los pases aliados? La virtud moral de Mandela no permite la existencia de un abismo
semejante entre las palabras y los hechos.
Tzvetan Todorov es semilogo, filsofo e historiador de origen blgaro y nacionalidad francesa.
Traduccin de Mara Luisa Rodrguez Tapia.