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LA FORMACION DEL INGENIERO

HIDRAULICO
Prof. Dr. Helmut Kobus1, Prof. Dr. Erich Plate2,
Prof. Hsieh Wen Shen3, Dr. Andreas Szllsi-Nagy4
1

Institut fr Wasserbau, Universitt Stuttgart, D-70550 Stuttgart


Inst fr Hydrologie und Wasserwirtschaft, Universitt Karlsruhe, D-76128 Karlsruhe
3
Dept. of Civil Engineering, University of California, Berkeley, CA 94720, USA
4
Director of the Div. of Water Sciences UNESCO-IHP F-75700 Pars.
2

(Traduccin del original Education of Hydraulic Engineers , publicado en el Journal


of Hydraulic Research por la International Association of Hydraulic Research -IAHR-,
Volumen 32, Nmero 2 de 1994, publicado con el permiso de los editores)
RESUMEN: En este artculo un comit de expertos pertenecientes a las asociaciones
AIHR (Asociacin Internacional de Investigaciones Hidrulicas) y UNESCO, con una
reflexin comn presentan los recientes desarrollos en Ingeniera Hidrulica y sus
aplicaciones para la formacin de ingenieros hidrulicos. Las estructuras de las
disciplinas fundamentales subyacentes, geociencias y ciencias de la ingeniera y la gran
variedad de asignaturas de ingeniera envueltas deben ser consideradas en el contexto
ms general del entorno natural y social. Adems de los temas tradicionales, la ingeniera
hidrulica ha evolucionado para tener en cuenta la calidad del agua, el medio ambiente y
la ecologa, rodeados por nuevos cambios caracterizados por la necesidad de un
desarrollo sostenido y por el comportamiento de los cambios globales. Los nuevos
desarrollos en ciencias y tecnologa, as como la informtica, deben reflejarse en los
contenidos y mtodos de enseanza. La educacin debe ofrecer una especializacin y
metodologa as como una preparacin profesional, incluyendo la facultad para trabajar
en equipos interdisciplinarios. A la vista de estos desarrollos, la educacin continua
jugar un papel primordial, siendo mayor su importancia en los grandes sistemas y en
problemas a escala internacional. Estos avances exigen una adecuada implicacin de la
AIHR.

INTRODUCCION
La ingeniera hidrulica ha servido a la humanidad a
travs de los aos, abastecindola de agua potable y
arbitrando medidas de proteccin contra inundaciones
y tormentas. En el transcurso de la historia, siempre se
ha aprovechado el agua como fuente para usos
humanos de todo tipo.
El control del agua mundial es una compleja tarea, y su
mbito e importancia sigue aumentando. La poblacin
mundial que continua creciendo, junto con sus siempre
crecientes necesidades de agua, contrasta con los
limitados recursos hdricos. Por ello, las ambiciosas
necesidades de suministro de agua a la humanidad,
preservando al mismo tiempo las fuentes naturales
mundiales lleva inevitablemente a conflictos. Las
crecientes demandas en el suministro fijo de agua nos
ha llevado a una evolucin ininterrumpida de los

procedimientos envueltos en el manejo de los recursos


hdricos, as como en la ciencia que los sustenta.
Incluso los objetivos estn evolucionando ante la
necesidad de proteccin del medio ambiente, tanto
ahora como en el futuro, lo que nos conduce a una
ampliacin en el mbito de los proyectos
concernientes. Los impactos de estos cambios sern
inevitablemente reflejados en la forma en que los
ingenieros hidrulicos se preparan para los cambios en
el prximo siglo.
A la vista de estos acontecimientos, la International
Association fot Hydraulic Research (IAHR), y la
United Nations Educatonal, Scientific and Cultural
Organization (UNESCO), decidieron evaluar los
actuales desarrollos en ingeniera hidrulica y sus
implicaciones para la educacin de los ingenieros
hidrulicos. Ellos establecieron una reflexin comn
que se traduce en el presente artculo.

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 41

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

DE LAS
FUTURO

EPOCAS

REMOTAS

HACIA

EL

La evolucin de la ingeniera hidrulica


Desde el comienzo de la civilizacin, cuando el
hombre se asienta en los frtiles valles y largos ros,
como el Nilo en el norte de frica y el Yangtse en
China, el desarrollo de los recursos hdricos ha sido
una de las mayores tareas de la humanidad. La gente
siempre ha dependido del desarrollo de sus recursos
hdricos para sobrevivir en ambientes que a menudo
experimentan sequas e inundaciones. Los ajustes en la
irregularidad de los caudales de agua requeran grandes
esfuerzos, e ingeniosas soluciones tcnicas,
normalmente para riego o proteccin frente a
inundaciones. Durante siglos de pruebas, a veces
fallidas, los ingenieros afinaban su destreza. La
Ingeniera Hidrulica, en su forma emprica, est entre
las ms antiguas profesiones, y de su desarrollo han
dependido muchas civilizaciones a travs de los siglos,
desde la antigedad hasta los actuales trabajos de
ingeniera.
En el transcurso del tiempo, la humanidad no solo ha
usado y disfrutado las aguas del mundo para sus
propsitos, sino que forzando a la naturaleza ha
transformado desiertos en reas frtiles de agricultura.
Sin
embargo,
desafortunadamente,
algunos
exuberantes bosques se han convertido en desiertos.
Muy recientemente nos empezamos a dar cuenta del
poder que tenemos, y de como hemos usado ese poder
para cambiar regiones enteras. Ahora el hbitat natural
es tratado en ms y ms partes del mundo por una
creciente poblacin: la naturaleza no tiene defensas
contra las talas indiscriminadas de bosques o contra el
niego voraz en el mundo subdesarrollado. La hora ha
llegado para la formulacin de una nueva escala de
valores que considera no slo las necesidades de la
poblacin actual sino tambin las de futuras
generaciones. Estas eternas necesidades no son solo
comida, agua y proteccin, sino adems un medio
ambiente limpio, sano y esttico.
El reconocimiento de la amenaza a la humanidad y al
mundo nos ha conducido a un nuevo camino para el
desarrollo. Quizs el paso ms fructfero est
representado en el artculo Nuestro futuro comn
elaborado por la Comisin Mundial del Medio
Ambiente y Desarrollo (Bruntland et al., 1987). Este
artculo es conocido como el Brundtland Comisin,
el cual repasa la parte correspondiente al desarrollo y
crecimiento econmico y asienta las bases para la
accin mediante la promocin del concepto de
unificacin y desarrollo sostenido. Muestra que el
desarrollo social y econmico necesita no estar en
conflicto con la proteccin del medio ambiente, de tal
forma que la humanidad se ajuste a los requerimientos
especiales impuestos por ese desarrollo sostenido. Se
ofrece al mundo una direccin para el desarrollo, un
camino hacia un futuro aceptable, y ello debe
repercutir a todos los niveles polticos. Finalmente
Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 42

hace referencia a la Conferencia de las Naciones


Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo
(United Nations Conference on Environment and
Development, UNCED) realizada en Rio de Janeiro en
Junio de 1992.
Un control serio y efectivo de los recursos hdricos es
el punto clave para el desarrollo sostenido. La
Bruntland Comisin no reconoci especficamente la
importancia del agua como algo vital, sino como un
factor que impone limites al desarrollo. Sin embargo,
esta omisin tan importante ha sido remediada a travs
de acciones tomadas en otras reuniones con similar
orientacin a la de Rio. Los detalles de como estas
acciones pueden ser puestas en prctica en el mundo
real estn abiertos. Deben ser apoyadas por una
completa aceptacin a todos los niveles polticos, y
mediante las contribuciones de muchos profesionales y
cientficos.
Ingenieros y cientficos se enfrentan al reto del
desarrollo sostenido, que consiste en la formulacin de
teoras que sean tiles para mantener y manejar
nuestros recursos hdricos, y que deben presidir el
diseo y la operacin de los proyectos implicados.
Estas tareas requieren de la unificacin de la ingeniera
tradicional con el medio ambiente pensando en
soluciones equidistantes entre lo tradicional y lo
innovativo. La metodologa no puede modificarse
repentinamente, pero sus objetivos y la filosofa bsica
diferir de las prcticas tradicionales. Los educadores
tienen el reto de actualizar sus asignaturas, basndolas
en el medio ambiente y concienciar a sus alumnos de
las consecuencias sobre el mismo. Las complejidades
que surjan van a requerir probablemente de un enfoque
dirigido a sistemas orientados. Los ingenieros
hidrulicos deben servir como siempre las necesidades
de sus clientes, pero esas necesidades deben de tender
a una integracin de su trabajo en el ecosistema
natural, y con la vista puesta en un futuro lejano y
duradero.
Impactos en la educacin de la ingeniera
Los ingenieros hidrulicos a mediados de siglo eran
una rama consolidada de los Ingenieros Civiles, cuyos
miembros haban diseado y construido algunas de las
mayores estructuras jams construidas; Son ejemplos,
las presas Hoover y Grand Coulee en los Estados
Unidos, y el proyecto Dnepropetrovsk Hydropower
en la antigua Unin Sovitica. Sus creaciones son
apoyadas por cientficos e ingenieros de reconocido
prestigio quienes conforman un equipo de diseo que
cumplen con sus necesidades. Los conceptos
fundamentales procedan del conocimiento del
movimiento de los fluidos ideales e incompresibles, y
estos se extendan a experimentos y observaciones de
las estructuras existentes para incluir las prdidas de
energa y los efectos de no uniformidad del flujo por
medio de coeficientes empricos. La experiencia
colectiva de los ingenieros y las investigaciones en los
laboratorios ha dado lugar a excelentes libros de texto.

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

Los profesores fueron capaces de proporcionar a sus


estudiantes un rea de conocimiento coherente y
comprensible, suficiente para la mayora de los
problemas de diseo. El estado del arte en la ingeniera
hidrulica a mediados de siglo est bien representada
por importantes manuales que surgieron en esta
dcada: Davis Handbook of Applied Hydraulics
(Davis, 1952) en los Estados Unidos, y Schleicher
Handbuch des Bauingenieurwesens (Schleicher,
1942) en Alemania, por nombrar slo dos de ellos.
Sin embargo, por este tiempo las instituciones ya se
haban dirigido a ingenieros hidrulicos ms
cualificados, integrando un enfoque basado en la
mecnica de fluidos en la mayora de los cursos. Los
procesos que en el pasado se haban caracterizado por
coeficientes experimentales tambin se investigaron
analticamente. El principal promotor de este perodo
de cambio fue Hunter Rouse, con su libro
Engineering Hydraulics con una amplia visin,
diseado y editado por l mismo. Ello estimul un
vigoroso desarrollo de la investigacin en la hidrulica,
cuyos resultados fueron utilizados por una comunidad
cientfica en alza, particularmente a travs de los
esfuerzos de la International Association of Hydraulic
Research y la American Society of Civil Engineers.
Con la evolucin de los ordenadores en los sesenta y
setenta, se dio un fuerte impulso a la investigacin
fundamental. Inicialmente su aplicacin se concentr
tanto en modelos numricos de complejos flujos
hidrulicos estacionarios, como los transitorios en
canales abiertos y aguas subterrneas. Pero pronto se
reconoci su potencial para recopilacin y anlisis de
datos, y sobre 1970 tambin se vio alterada la forma de
investigar. Hoy en da continua ejerciendo una fuerte
influencia en todos los aspectos de la hidrulica, y su
rango de aplicacin, comprende desde los modelos de
simulacin de reas complejas de flujo turbulento hasta
el almacenaje y obtencin de grandes cantidades de
detallada
informacin.
Esto
tambin
alter
drsticamente
los
procesos
de
diseo
y
experimentacin. Por otra parte el ordenador es la base
de otro significante avance en el campo de la
ingeniera hidrulica: el reconocimiento y el manejo
explcito de procesos aleatorios. El ingeniero
hidrulico a travs de la informacin de la hidrologa
natural y otras, ve como sus estructuras interactuan con
los procesos naturales y como stos se pueden manejar
por medios estadsticos.
Los aos sesenta fue un perodo de concienciacin
sobre el medio ambiente y las consecuencias sociales
del desarrollo tecnolgico. Los ingenieros hidrulicos
tenan que aprender a desarrollar y trabajar con otros
muchos aspectos externos de referencia. Conscientes
del medio ambiente, de los efectos de las aguas frescas
y las aguas negras en ros y lagos y en las
consecuencias en la flora y fauna de estas
construcciones, desbord el radio de accin de los
hidrulicos y se estimul una vigorosa actividad
investigadora. La gente al igual que los ingenieros

hidrulicos estn envueltos en una variedad de tareas


que conlleva esta nueva concienciacin. Ahora, el an
ms reciente concepto de sostenibilidad est alterando
ese mbito de accin.
La respuesta lgica de la ciencia al incremento de la
conciencia de la relacin que se deba establecer entre
ingenieros y economistas de una parte, y de la
conflictividad entre las necesidades y los objetivos de
la sociedad de otra, fue la emergencia en la
planificacin de los recursos hdricos como una
disciplina formal. La planificacin de los recursos
hdricos en este sentido, incluye a los proyectos
hidrulicos como parte de un gran proceso de
planificacin en el cual ste ocupa una importante
etapa. Un claro y remarcable ejemplo prctico de este
enfoque fue llevado a cabo por la afortunada
planificacin de sistemas de las Autoridades del Valle
de Tennessee, entre los aos treinta y cuarenta. La
planificacin de recursos hdricos se utiliz
primeramente en estudios que afectaban a reas con
gran escasez de agua, proyectos de recursos hdricos
financiados internacionalmente en los pases
desarrollados. Nos hemos dado cuenta de la necesidad
de compartir esas experiencias adquiridas en estos
proyectos, por lo que este desarrollo debera reflejarse
en las carreras para ingenieros hidrulicos. Se necesita
una habilidad especial para la planificacin,
construccin, operacin, mantenimiento y manejo de
estos grandes sistemas de gestin de los recursos
hidrulicos..
Los ingenieros hidrulicos deben ser capaces de
describir y cuantificar los procesos fsicos en el medio
ambiente, con la consideracin de los efectos qumicos
o biolgicos. Sus diseos deben incluir no solo las
condiciones de diseo, tales como el mximo consumo
o las inundaciones de diseo, sino tambin su
comportamiento bajo una variedad de condiciones que
ocurren de forma natural. Deben incorporar procesos
de series de tiempo estocstico que permiten predecir
los consumos, lo que lleva de forma natural a la
necesidad de introducir la hidrologa y la hidrulica
como componentes interactivos en el proceso de
diseo. Un trabajo sobre impacto medio ambiental
requiere una gran riqueza de informacin, proveniente
de otros campos de la ciencia, y por ello los ingenieros
deben de actuar como parte en equipos donde se
incluiran cientficos, socilogos y gerentes. Este
cambio en los objetivos y en el enfoque al medio que
nos circunda, debe de reflejarse en la forma en que las
asignaturas se imparten a los ingenieros del futuro. Por
tanto, se llama la atencin del profesorado de
ingeniera para que repasen y amplen partes de sus
programas de estudio.
Como resultado de la evolucin precedente, la
ingeniera hidrulica como hoy la vemos, representa un
rea cientfico-tcnica que agrupa muchas ramas
bsicas y aplicadas de la ciencia, que pueden
estructurarse bsicamente de acuerdo con la figura 1.

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 43

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

La educacin de la ingeniera hidrulica debe apoyarse


en un nmero de ciencias bsicas y geociencias,
teniendo como base cientfica esencial, la ciencia de la
hidrulica, la hidrologa engenieril, las estructuras, la
mecnica de suelos y los mtodos de planificacin.
Desde esta base principal, se pueden derivar una gran
variedad de asignaturas. La materia central y sus
distintas partes sern descritos en un prximo captulo.
MATEMATICAS
Ciencias
Bsicas
Geociencia
s
Ciencias de
la
Ingeniera

FISICA
MECANICA DE
FLUIDOS
METEOROLOGI
A
HIDRAULICA
ESTRUCTURAS
HIDRAULICAS

Ingeniera
Hidrulica

importantes en todos los campos de aplicacin. Las


labores de ingeniera incluyen el anlisis de los
caudales, la estimacin de las fuerzas hidrulicas,
incluyendo la interaccin entre stas y las vibraciones
estructurales, adems de la consideracin de aspectos
de diseo tales como la seleccin de los sellados, y los
elementos estructurales basados en consideraciones
econmicas,
INFORMATICA

TEORIA DE SISTEMASE
INFORMACION
CIENCIAS
ECONOMIA
SOCIALES

QUIMICA

BIOLOGIA

HIDROLOGIA

OCEANOGRAFIA

GEOLOGIA

ESTRUCTURAS

MECANICA
DEL SUELO

INGENIERIA
HIDROLOGIC
A
HIDRAULICA
INDUSTRIAL

HIDRAULICA SUBTERRANEA

RETOS EN LA INGENIERIA HIDRAULICA


Trabajos presentes y futuros de los ingenieros
hidrulicos
Los ingenieros hidrulicos abarcan una amplia
variedad de tareas en los proyectos hidrulicos sobre
planificacin, diseo, operacin y mantenimiento y en
los sistemas de gestin de los recursos hidrulicos.
Se ha elegido una base conceptual en vista a los
modelos presentes mundiales de desarrollo, el
crecimiento econmico y el incremento de la
poblacin, a fin de englobar todo ello para un
desarrollo sostenido. Por tanto, debemos conocer las
necesidades del presente sin comprometer las
capacidades de generaciones futuras para conocer sus
propias necesidades (Bruntland, 1987). Sin embargo, el
desarrollo sostenido de los recursos hidrulicos no se
pueden conseguir sin ciertas limitaciones, el
incremento de las necesidades de agua como sustento
de una creciente poblacin mundial se enfrenta con
unos recursos hdricos limitados en la naturaleza con
severos cambios. Esto conlleva grandes retos a la
profesin de los ingenieros hidrulicos.

HIDRAULICA URBANA
INGENIERI
A DEL
HIELO

HIDRAULIC
A MEDIOAMBIENTAL

GEOECOLOGI
A
METODOS DE
PLANNING

HIDRAULIC
HIDRAULICA
A FLUVIAL
MARITIMA
INGENIERIA DE RECURSOS
HIDRICOS

como las funciones de regulacin y control, y el


impacto de las estructuras sobre el agua y el medio
ambiente.
Probablemente las ms prominentes estructuras
hidrulicas son las presas para almacenamiento del
agua. La planificacin, diseo, construccin y
operacin de las presas son partes vitales de la gran
variedad de utilizacin y reutilizacin del agua,
mediante la generacin de depsitos multipropsito: el
suministro de agua para uso domstico, riego y usos
industriales; la proteccin de la vida y de las
propiedades ante inundaciones; la generacin de la
energa hidroelctrica y el almacenamiento de grandes
cantidades de energa para el crecimiento econmico;
la mejora de la navegacin mediante el incremento de
la profundidad de las aguas y la creacin de lagos
artificiales, as como la utilizacin de lagos para la
pesca y el recreo. Estos usos tambin conllevan
sistemas de otro ndole. Por ejemplo, la previsin de un
suministro adecuado de agua para el riego en la
produccin agrcola requiere estructuras para la
distribucin del agua por gravedad o por bombeo,
controlado por compuertas o vlvulas respondiendo a
ratios de caudal monitorizados.
Hidrulica Industrial

Estructuras Hidrulicas
El diseo de las estructuras hidrulicas, que estudian la
interaccin entre dichas estructuras y el agua, forman
el ncleo de la ingeniera hidrulica. Las estructuras
hidrulicas para control del caudal son elementos as

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 44

La hidrulica industrial abarca fluidos bajo


condiciones estacionarias y transitorias en diversos
tipos de hidro-maquinaria, incluyendo turbinas,
bombas, cilindros hidrulicos, vlvulas, tuberas y
otros. De una forma ms general, tambin incluye el
diseo y operacin de un amplio surtido de equipa-

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

miento, como los que conducen el fluido de


la gasolina en los motores de los automviles
y el caudal de tinta en las impresoras de los
ordenadores. En muchas partes del mundo, el
trmino ingeniero hidrulico se utiliza para describir
lo que concierne con estos movimientos de los fluidos.
Se incluyen el diseo y la produccin de turbinas
eficientes y duraderas y la produccin de grandes
sistemas de bombeo para el transporte de diferentes
tipos de fluidos, as como sistemas de control y
monitorizacin,
Hidrulica Urbana
La hidrulica urbana abarca los sistemas asociados con
el suministro de agua potable y agua industrial, el
desage de las aguas negras y el control del drenaje
urbano como respuesta a las aguas pluviales. Tanto la
cantidad como la calidad son importantes. Los
conocimientos que se requieren incluyen aspectos
hidrulicos acerca de las redes de suministro del agua,
el conocimiento de las fuentes de suministro
superficiales y subterrneas, la hidrologa urbana, el
anlisis de sequas, la previsin y alivio de las
inundaciones, proteccin contra stas por medio de
estructuras, el control en tiempo real de los sistemas de
drenaje, el movimiento de sedimentos en las
alcantarillas, la reglamentacin del drenaje urbano, los
elementos hidrulicos en plantas de tratamiento tanto
para agua potable como para aguas negras, y medios
para el control o alivio de la contaminacin del agua
industrial. La operacin y el mantenimiento de estos
sistemas requieren tcnicas de control de los recursos
hidrulicos.
Hidrulica Fluvial para ros y cuencas
La hidrulica fluvial consiste en la medida, anlisis y
control de los procesos fluviales. Los procesos fsicos
en los ros estn determinados por la interaccin del
agua y los sedimentos. La ingeniera hidrulica trata de
estimar y controlar el agua en desages y las capas de
sedimentos en las desembocaduras; la morfologa de
los ros bajo condiciones naturales y modificadas; la
interaccin entre el caudal, los sedimentos y las
estructuras (incluyendo presas, puentes y estructuras de
proteccin de taludes). La morfologa de un ro vara
progresivamente a lo largo de su curso, desde las
primeras ramificaciones en las altas regiones hasta
alcanzar los estuarios, donde el ro se encuentra con el
mar. En el tramo central, el tamao de los sedimentos
en un ro es prcticamente uniforme. La relacin entre
el caudal de agua y los sedimentos ha sido estudiado
en profundidad; por ello, tanto los nacimientos, con
suelo de arena gruesa, como las desembocaduras con
sedimentos cohesivos y agua salina requieren una
mayor investigacin.
Hidrulica Martima
La hidrulica martima cubre todos los aspectos de
temas martimos, costeros y portuarios. Ello incluye la
morfologa costera, las olas, las corrientes, las mareas,
la sedimentacin y la contaminacin. Trabajando con

estos temas los ingenieros hidrulicos tratan con la


generacin de las olas, el oleaje, las direcciones de los
mares, el romper de las olas y las comentes portuarias;
los esfuerzos inducidos por el agua sobre las
estructuras; el transporte de materia en el lecho y en
suspensin, las corrientes portuarias y en las orillas
envueltas en el transporte de sedimentos y procesos
costeros; la conveccin de los contaminantes mediante
corrientes, derivas residuales, dispersin y difusin; los
aspectos navegacionales; la planificacin, diseo,
operacin y mantenimiento de los puertos, las
estructuras costeras, las tuberas de petrleo, y las
estructuras costeras de proteccin. Todos estos trabajos
deben ser desarrollados desde la perspectiva de un
compromiso de la ingeniera con el medio ambiente.
Hidrulica del agua subterrnea y de los medios
porosos
La hidrulica de los medios porosos cubre las aguas
subterrneas en medios naturales y caudales en cuerpos
artificiales porosos tales como sumideros y filtros
arenosos; ello incluye aspectos tanto sobre cantidad
como calidad del agua. Los sistemas de agua
subterrnea varan ampliamente con la formacin
geolgica de los acuferos y estn caracterizados por la
baja velocidad y los extremadamente largos tiempos de
renovacin. A lo largo de sus contornos abiertos, el
agua subterrnea puede contaminarse por fuentes
puntuales de contaminantes o por fuentes diversas
como los abonos y herbicidas de los campos agrcolas.
Los procesos de transporte tienen lugar a escala del
tamao de un poro o grano y son afectados
simultneamente por hetereogeneidades locales de
mayor escala en la formacin geolgica, as como por
absorcin, reacciones qumicas y actividades
microbiolgicas. Los ingenieros hidrulicos estn
implicados en el control de estas fuentes de aguas
subterrneas, los efectos de sobreexplotacin, los
hundimientos de tierra o intrusin de agua salada; la
utilizacin del agua subterrnea; la planificacin,
diseo y operacin de los sistemas de suministro de
agua; y la proteccin de las aguas subterrneas, control
de la contaminacin y esquemas de prevencin.
Ingeniera del Hielo
Los principales objetivos de la ingeniera del hielo son
la proteccin de la vida humana y la propiedad contra
los efectos nocivos del hielo, as como el posibilitar
una utilizacin estructurada del mismo. La ingeniera
del hielo trata con las propiedades del hielo; formacin
del mismo; movimiento de ste; interaccin entre hielo
y agua; regmenes termales de los ros, lagos y
ocanos; la interaccin entre el hielo y las estructuras;
el efecto del hielo en la morfologa de los canales; los
mtodos potenciales para aliviar los efectos peligrosos
del hielo; y su potencial como materia estructural. La
ingeniera del hielo est tambin implicada en la
extensin de los lmites donde el hombre puede operar
de forma efectiva, y sus fuentes de utilizacin, de lo
contrario no seran accesibles o solo lo seran
temporalmente.
Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 45

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

Hidrulica del Medio Ambiente y control de la


contaminacin

Impacto de las estructuras hidrulicas sobre el


medio ambiente

La hidrulica del medio ambiente trata sobre los


cambios en el medio ambiente inducidos por las
actividades humanas o por las estructuras hechas por el
hombre. Los principales impactos provienen del
desage de las aguas negras, descargas de los sistemas
de refrigeracin de centrales de generacin de energa,
as como fuentes de contaminacin agrcola e
industrial. El trabajo de ingeniera incluye el diseo de
las estructuras hidrulicas adecuadas (estructuras de
admisin y descarga), predicciones de los procesos de
transporte y los efectos en la calidad del agua, y las
estrategias para su atenuacin y prevencin. Estos
incluyen el tratamiento de vertidos accidentales (como
vertidos de petrleo en medios acuticos), el vertido de
las aguas residuales en los ros y zonas costeras,
movimientos de contaminantes, tecnologas para la
mejora de la calidad del agua en ros y lagos, la
previsin para el paso y desove de los peces, y
finalmente, la estratificacin en lagos y los sistemas de
oxigenacin.

Desde los aos sesenta, donde los impactos de la presa


High Aswan en el ro Nilo se hicieron patentes, se ha
venido prestando mayor atencin a los impactos
ecolgicos y medioambientales de las estructuras
hidrulicas. Ahora, un estudio sobre el impacto
medioambiental debe adjuntarse con el proyecto de
diseo de ingeniera, para la evaluacin de la
construccin propuesta de cualquier gran proyecto
hidrulico. A menudo se presentan y evalan diversas
alternativas para hacer ms patente los impactos
tangibles e intangibles desde distintos puntos de vista.
Los severos impactos medioambientales de las presas y
la correspondiente falta de emplazamientos adecuados
de las mismas estn estimulando nuevos conceptos de
diseo y operacin; estos incluyen previsiones que
permitan la extraccin de los sedimentos de los
depsitos en un esfuerzo por incrementar el tiempo
global que pueden ser utilizados.

Planificacin y Control de los Recursos Hidrulicos


Los problemas complejos del desarrollo sostenido en
hidrulica deben ser dirigidos de una forma integrada.
Los recursos hidrulicos y su entorno deben verse
como un sistema que contiene numerosos elementos
que se relacionan entre s. Por lo tanto, la planificacin
y el control de los recursos hdricos deben basarse de
forma adecuada en el anlisis de sistemas. Por ello se
promueve el anlisis de riesgos y las avanzadas
tecnologas sobre planificacin y control en la
ingeniera hidrulica para el diseo y control de serios
proyectos de recursos hidrulicos medioambientales.
reas implicadas actualmente
El deterioro que se produce sobre el medio ambiente
como consecuencia del desarrollo industrial de la
sociedad est adquiriendo una importante notoriedad.
Tanto los impactos tangibles como intangibles de
cualquier tipo de construccin en el medio ambiente
estn siendo estudiados en profundidad. Se requiere un
gran esfuerzo para entender el comportamiento de los
sistemas naturales en la evaluacin de un proyecto
dado. La definicin de los criterios para la evaluacin
de los efectos ecolgicos actuales y futuros es difcil, y
a menudo el objetivo es la reposicin de las
condiciones naturales. Algunas veces, existe conflicto
entre los beneficios tangibles a corto plazo y el
intangible bienestar de la Sociedad a largo plazo. Cada
nacin debe definir sus objetivos de desarrollo
sostenido para mejorar los estndares en la economa y
en el nivel de vida. Sostenido se utiliza para
describir
prcticas
que
pueden
continuar
indefinidamente sin consecuencias adversas. Algunos
de los aspectos hidrulicos relacionados con estas
cuestiones y que vienen a agruparse en un cuerpo de
doctrina denominado hidrulica del hbitat, sern
descritos brevemente en las secciones siguientes.

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 46

Ecologa y control de los ros.


La Ingeniera Hidrulica considera que la funcin
principal de un ro es el transporte de agua como una
fase importante del ciclo hidrolgico. Los ecologistas
contemplan los ros como un hbitat importante para la
vida de plantas y animales, organismos acuticos,
insectos, peces, pjaros, vida salvaje, y una amplia
variedad de especies botnicas. Los ingenieros
hidrulicos y los ecologistas estn aprendiendo a
conducir juntos anlisis e investigaciones. Algunos
temas crticos son el incremento de los habitis para
los peces, vida salvaje, y flora; la evaluacin de las
aguas requiere aspectos ecolgicos; la tendencia
natural de los arroyos; el anlisis de las crecidas en
ros; el enfoque para el aumento de la diversificacin,
as como diversos temas relacionados con la calidad de
las aguas. Si los ros se utilizan con diversos fines,
deben ser controlados de una forma compleja. El
control de los ros puede incluir la regulacin del
caudal, bifurcacin del mismo, medios estructurales y
no estructurales para evitar las inundaciones, aumento
de los caudales para el mantenimiento de canales,
liberacin del caudal para requerimientos ecolgicos y
control de la calidad del agua. Los esfuerzos en la
renaturalizacin de los entornos de los ros tambin
precisa de un estudio de su evolucin a largo plazo.
Pantanos
Los pantanos estn localizados a lo largo de los ros y
en las proximidades de las zonas costeras. Debido al
desarrollo humano, se ha deteriorado un buen nmero
de pantanos que son habitis naturales de gran
diversidad. Se ha reconocido la necesidad para la
conservacin de los pantanos, y algunas reas estn
siendo protegidas. Experiencias recientes indican que
la conservacin de los pantanos no puede mantenerse
sino mediante determinadas actuaciones concretas,
especialmente debidas a las comunidades cercanas.
Para cada proyecto de restauracin los ingenieros hidru-

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

licos estn de acuerdo con los ecologistas para definir un


criterio ecolgico, para posteriormente transferirlo a un
criterio hidrulico, a fin de alcanzar objetivos
predeterminados. Se proponen algunos planes
alternativos, como forma de encontrar esos criterios
hidrulicos y ecolgicos y se selecciona finalmente el
ms adecuado para el medio ambiente y el entorno
natural que vivir con l. Actualmente existe una gran
inquietud en torno a la investigacin de la utilizacin
de los pantanos naturales o artificiales, y su relacin
con el exceso de nutrientes tales como el nitrgeno y el
fsforo.
Los contaminantes superficiales y subterrneos y la
calidad de las aguas
La contaminacin superficial y subterrnea se
encuentran entre los problemas ms crticos a los que
se enfrentan hoy en da los ingenieros hidrulicos. Las
posibles fuentes de contaminacin incluyen las aguas
negras y el agua residual industrial, la liberacin
accidental de sustancias peligrosas en el medio
ambiente, como vertidos de petrleo u otras sustancias
qumicas durante su transporte o manipulacin, las
escorrentas agrcolas y la deposicin de contaminantes
areos. El agua superficial se poluciona debido al
transporte de contaminantes en los lagos, depsitos,
arroyos, pantanos, regiones costeras, puertos y en el
ocano. La contaminacin de las aguas subterrneas
debidas a las actividades industriales y agrcolas
requiere un enorme esfuerzo. Algunos de los actuales
temas en el agua superficial y subterrnea son las
caractersticas en el transporte de los contaminantes;
los efectos de las reacciones qumicas y los procesos
microbiolgicos sobre la calidad del agua; el desarrollo
de efectivos programas de monitorizacin de la calidad
del agua para lugares especficos; utilizacin comn
del agua superficial y subterrnea; control de la calidad
del agua; y la reduccin de entradas de contaminantes
provenientes de fuentes agrcolas e industriales.
Las fuentes de energa alternativas y renovables
A la vista de las limitaciones en el suministro mundial
de los fueles fsiles y a causa de las restricciones
ecolgicas, polticas y econmicas en la produccin de
energa convencional se han evaluado fuentes
alternativas de energa tales como la energa solar o
geotermal y el viento, las olas y las mareas. Sin
embargo el valor econmico de la energa procedente
de las olas y las mareas es an incierto. Por otra parte,
sera digno de desarrollo la energa geotermal basada
en el agua y el aire caliente, pero slo si las
condiciones geolgicas son favorables. Estos adelantos
estn retando a los ingenieros hidrulicos que al mismo
tiempo y tradicionalmente han utilizado las fuentes de
energa convencionales como la energa hidrulica, la
energa nuclear, los fueles fsiles y el carbn.
El agua es, sin ninguna duda, la fuente de energa
renovable ms importante. Debido a los impactos
ecolgicos y al nmero limitado de localizaciones de
nuevas presas, la construccin de instalaciones para la

energa hidrulica en muchos pases desarrollados se


ha ralentizado significativamente en los ltimos aos.
No obstante, su importancia en pases en desarrollo
est an en aumento. Adems, el desarrollo de
centrales hidroelctricas reversibles ampla las
posibilidades que ofrece la energa hidrulica. En
resumen, la potencial utilizacin de la energa
hidrulica ofrece muchas perspectivas prometedoras,
en tanto en cuanto los sistemas hidrulicos envueltos
estn tanto planificados, como puestos en
funcionamiento de forma adecuada.
La reduccin de los desastres naturales
Los desastres naturales relacionados con el agua, tales
como inundaciones, tifones, huracanes, corrimientos
de tierra o sequas causan la prdida de muchas vidas y
enormes cantidades de daos cada ao. En el mundo se
aumentan esfuerzos para limitar estas prdidas y daos
y para disminuir la incidencia de los efectos de tales
acontecimientos extremos. La ingeniera hidrulica
tiene un importante papel que desempear al respecto.
Los cambios climticos globales
La posibilidad de cambios climticos globales debido
al efecto invernadero est actualmente recibiendo una
gran atencin. El calentamiento del globo puede causar
un aumento en el nivel de los mares, cambio que
podra afectar a procesos costeros e incrementar la
necesidad de proteccin de las costas. Se contempla la
posibilidad de que incluso pequeos cambios
climticos pueden tener efectos significantes en el
ciclo hidrolgico y ocasionar acontecimientos
extremos, lo que afectara de una forma severa al
diseo y explotacin de sistemas hidrulicos.
OBJETIVOS Y NECESIDADES EDUCATIVAS
Objetivos educativos para ingenieros hidrulicos
A causa de la gran variedad de tareas que estn
interrelacionadas en los campos de la ingeniera
hidrulica, la planificacin de los recursos hidrulicos
y los sistemas de gestin, ninguna titulacin puede
englobar todos los aspectos necesarios. La educacin
formal (tanto terica como prctica) debe por tanto
incluir diversos cursos que traten de abarcar los
diferentes objetivos. La necesidad de una buena
preparacin de profesionales est aumentando
rpidamente con los constantes incrementos en la
demanda del suministro de agua en todo el mundo.
Tambin, debido a que estas demandas van cambiando,
al igual que los sistemas van evolucionando, se
necesita un sistema coherente de educacin continua
de largo aprendizaje para profundizar, ampliar y
extender la educacin de carcter ms terico que se
ofrece en las universidades.
Las titulaciones universitarias que ms enfatizan en la
ingeniera hidrulica varan ampliamente en funcin
del pas en cuestin. Ello est influenciado por la

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 47

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

geografa nacional, la cultura, la economa y las


tradiciones en la educacin relacionadas con el tema.
No obstante, los ingenieros que se han graduado, han
aprendido como enfrentarse a los mismos tipos de
retos y llevarlos a cabo de diversas formas. Sus
carreras, a pesar de la tradicin de la que procedan,
pueden conjuntar las tareas de investigacin,
planificacin,
administracin,
construccin,
mantenimiento y operacin, para la amplia variedad de
estructuras que se requieren.
El reto para los educadores es ayudar a formar los
recursos humanos para hacer frente a un amplio rango
de trabajos relacionados con el agua (Raynal, 1992).
Debemos suministrar personas para trabajar a todos los
niveles en la gestin de recursos hidrulicos. Debemos
agrupar la preparacin para cualificaciones que van
desde tareas tcnicas hasta las meramente
administrativas. Los gerentes deben supervisar
operaciones a gran escala; el personal de servicio se
requiere para recabar y ordenar informacin, operar y
mantener las instalaciones hidrulicas y manejar
diversos aspectos de estos sistemas que pueden ser
bastante extensos.
La filosofa de los sistemas educacionales formales
para aportar estos especialistas debe basarse en lo que
necesita un ingeniero hidrulico. En la prctica de una
graduacin universitaria, estas necesidades definen qu
elementos deben de ser incluidos en la preparacin de
una ingeniera bsica, qu niveles son los apropiados
para los ingenieros profesionales y cuales son los
adecuados para una educacin de postgraduado.
En vista del limitado mbito de los programas
educacionales, una de las cuestiones esenciales es el
objetivo de dicha educacin: si se va a enfatizar en un
ingeniero generalista, con una base ms general de
amplio enfoque, o en un especialista con una
preparacin ms tcnica y una base ms ingenieril.
Debera el ingeniero hidrulico ser un especialista en
el sentido tradicional (aunque con sensibilidad hacia el
medio ambiente, y con conocimientos de la economa
y otros aspectos), o bien disponer de una orientacin
hacia los recursos hidrulicos, ms como un
generalista, con preparacin en economa, ecologa,
planificacin regional y otras reas de conocimiento en
lnea con las precedentes?
Avances en muchas partes del mundo indican que se
est evolucionando a un nuevo tipo de ingeniero
hidrulico, con una base ms amplia como adicin al
ingeniero hidrulico clsico. Esto es, se trata de
formar a una persona capaz de abordar temas de
recursos hidrulicos y planificacin del medio
ambiente, con capacidad para incorporar un
entendimiento de nuestro entorno, tomar en
consideracin aspectos econmicos y mtodos de
planificacin en su preparacin bsica, en lugar de
potenciar aspectos complementarios de la ingeniera
estructural. De hecho, Hidrulica y Estructuras pueden
ser vistas como dos educaciones distintas y
complementarias.
Los ingenieros medioambientales, ecologistas y

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 48

planificadores son profesionales muy ligados a los


ingenieros hidrulicos en el ejercicio diario de la
profesin. Por tanto, estos grupos de profesionales y
los ingenieros hidrulicos deben divisar maneras de
trabajar juntos de forma productiva y coordinada para
conseguir proyectos y explotaciones armnicas.
Areas de trabajo de mayor relieve en ingeniera
hidrulica
En las siguientes secciones se indican el presente
estado de los conceptos bsicos en ingeniera
hidrulica y los desarrollos que estn teniendo lugar
hoy en da o en un futuro cercano. De alguna forma las
asignaturas estn en un estado de fusin; estn
surgiendo nuevos cursos y mtodos de aprendizaje, se
estn utilizando ms herramientas de ayuda para la
enseanza basadas en visualizacin y en los
ordenadores.
Hidrulica
La hidrulica se puede definir como una aplicacin de
los principios de la mecnica de fluidos para la
solucin de trabajos de ingeniera que estn
relacionados con el movimiento del agua y el
transporte de substancias en suspensin. Estos
procesos incluyen la recogida, utilizacin y
redistribucin del agua superficial, subterrnea y
martima tanto en el tiempo como en el espacio y la
determinacin de las fuerzas que el agua ejerce.
Tradicionalmente, los hidrulicos se basaron en
simplificaciones de la mecnica de fluidos a travs de
representaciones unidimensionales apoyadas en el uso
de coeficientes empricos y en la experiencia
acumulada. Las posibilidades que ofrece el ordenador
han ampliado las perspectivas de los ingenieros
hidrulicos modernos. El enfoque tradicional, basado
en estudios de modelos hidrulicos y frmulas semiempricas
que
representaban
aproximaciones
unidimensionales, se ha ido modificando para incluir
los mtodos numricos basados en la solucin directa
de las ecuaciones en derivadas parciales de la mecnica
de fluidos. Estas aplicaciones cubren un amplio
espectro de los sistemas de agua naturales y
artificiales, as como tcnicas para resolver los
problemas de calidad del agua con la introduccin de
procesos morfolgicos, qumicos y biolgicos.
Hidrologa
La hidrologa en su amplio sentido ha surgido durante
las ltimas dcadas como una ciencia natural y
fundamental, cuyas aplicaciones parten de las
geociencias hasta alcanzar muchos otros campos de la
ingeniera (Nash et al., 1990). La hidrologa trata del
agua en el ciclo hidrolgico de la tierra, y ello incluye
sus interacciones con la atmsfera, ocanos y glaciares.
Su tema central es el agua y el entorno terrestre, pero
tambin abarca los procesos de evaporacin,
condensacin, precipitacin, congelacin y deshielo.
Adems, el ciclo hidrolgico determina el transporte y
deposicin de las substancias en suspensin, y los
efectos relacionados con el agua sobre la vida vegetal.

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

Originalmente, la hidrologa haba desarrollado un


cuerpo de doctrina nico, dirigido por los ingenieros
hidrulicos a la obtencin de informacin acerca de los
caudales mximos y mnimos de diseo para el clculo
de crecidas y evaluacin de sequas. El ciclo completo
hidrolgico ha asumido un nuevo significado para la
ingeniera, de manera que recientes aplicaciones tratan
la lluvia en distribucin y magnitud como una entrada
de datos en modelos de procesos de erosin. La
evaporacin como una parte del riego o de las prdidas
de agua de los depsitos y ros. La escorrenta como
punto de partida de los caudales entrantes en ros y
sistemas de drenaje, el clculo de los recursos para el
suministro de agua y las causas de las inundaciones. Es
obvio que muchos de los datos de partida hidrolgicos
que los ingenieros necesitan hoy para sus diseos se
formularon incluso antes de 1950. Adems, el trabajo
que se tiene que realizar en pases con una inadecuada
hidrologa, requiere que sta se vea desde un contexto
climtico: las condiciones hidrolgicas de regiones
tropicales y ridas, por ejemplo, difieren entre s, al
igual que la hidrologa en los climas moderados.
Muchas universidades han respondido a esta ampliacin
del mbito de la hidrologa, estableciendo cursos
dirigidos a la obtencin de una licenciatura en
hidrologa. UNESCO ha elaborado recientemente un
plan de estudios para la hidrologa en la educacin
universitaria (Maniak, 1993) con distintas ramas de
estudio.
Estructuras hidrulicas
Un elemento clave en la ingeniera hidrulica son las
estructuras hidrulicas. Su funcin, diseo e
implementacin estructural son el ncleo de esta
disciplina; la forma en que las estructuras afectan al
rgimen del agua y a su caudal as como el medio
ambiente responde ante estos cambios son partes
fundamentales del anlisis. El diseo de estas
estructuras debe incluir no slo las consideraciones de
fabilidad y economa de la construccin,
mantenimiento y eventual traslado, sino tambin los
diversos impactos sobre el agua con las consecuencias
en el flujo y en la calidad de la misma. Las
consideraciones de todos estos aspectos de desarrollo
sostenido son tambin esenciales para la planificacin y
el diseo de las estructuras hidrulicas.
Los elementos estructurales de tales provectos componen una parte importante de la ingeniera civil. El
anlisis estructural, la ciencia de los materiales y la
tecnologa de las estructuras son asignaturas troncales
en la ingeniera hidrulica. Para la mayora de las
aplicaciones, los tipos de estructuras y su diseo han
evolucionado durante muchas dcadas, y no slo para
estructuras extremadamente grandes, tales como las
grandes presas o lagos de navegacin con grandes
acantilados, los ingenieros se enfrentan a problemas que
requieren de nuevas soluciones. Nuevos retos aparecen
ante nuevas tecnologas de la construccin, pudiendo
obtener soluciones econmicas con la aplicacin de
diseos desde el punto de vista ingenieril y
probabilstico.

Como la mayora de prominentes ejemplos de


estructuras hidrulicas, se terminan cada ao unas 200
presas mayores de 15m con propsitos de almacenaje,
generacin de energa, control del caudal o suministro
de agua. Las 36.000 presas de todo el mundo almacenan
unos 6000 km3 de agua. Las presas son estructuras
indispensables para el desarrollo regional, donde se han
hecho recientes estudios orientados hacia nuevas formas
de hacerlas compatibles con las condiciones locales de
su entorno. Se puede hacer factible su diseo para que
cause la menor ruptura de las condiciones sociales y
naturales.
Los
aspectos
culturales,
sociales,
medioambientales y de seguridad de las presas y
depsitos son ahora ideados en las primeras etapas de la
planificacin. Las consecuencias negativas de la
construccin de presas son principalmente locales, y en
la mayora de los casos stas deben compensarse con
planificaciones serias, un diseo adecuado y las
medidas correspondientes que compensen los efectos
adversos.
Mecnica del suelo
La mecnica del suelo forma la base de la ingeniera
geotcnica, siendo un elemento clave en todas las
estructuras de ingeniera civil. La mecnica del suelo es
de capital importancia particularmente para las grandes
estructuras como las que nos encontramos en ingeniera
hidrulica. Una gran parte de los fallos estructurales son
imputables a problemas de cimentacin. Adems, la
estructura del suelo natural y sus caractersticas
materiales son aspectos importantes en los sistemas de
agua naturales. Algunas de las interacciones entre el
fluido y el suelo son los efectos en la estabilidad de las
estructuras, los procesos de erosin por el viento y el
agua, el transporte de los sedimentos, los efectos de
sedimentacin y filtracin, las aguas o fluidos
subterrneos, los hundimientos de tierras, y los cambios
resultantes en el curso natural y en los sistemas de
transporte.
Planificacin de los proyectos de los recursos
hidrulicos
Los ingenieros hidrulicos necesitan una base firme en
los mtodos de planificacin. La planificacin y
operacin de los grandes sistemas de gestin de los
recursos hidrulicos es posible gracias a tecnologas
desarrolladas originariamente en procesos industriales y
sistemas econmicos. Las tcnicas de optimizacin
como la programacin lineal y dinmica, y los mtodos
de optimizacin matemticos desde simples gradientes
a sistemas neuronales se aplican ampliamente en los
estudios de recursos hidrulicos. Por ejemplo, la
interaccin de las instalaciones hidrulicas con el medio
ambiente se puede describir por medio de modelos
conceptuales y matemticos que son comparativamente
simples. Al mismo tiempo, los ingenieros han
desarrollado
satisfactoriamente
unos
sistemas
sectoriales que sirven a un propsito dominante muy
simple, como el suministro de agua, la generacin de
energa o el riego. El conocimiento tradicional en estos

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 49

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

campos forma la base para las tcnicas de simulacin


que se utilizan comnmente en la ingeniera hidrulica.
Se entiende por simulacin en la ingeniera de los
recursos hidrulicos el desarrollo dinmico de un
elemento de un sistema hidrulico. La caracterstica
ms importante de la simulacin es que los clculos se
llevan a cabo en el dominio del tiempo mediante la
representacin del elemento del sistema en un modelo:
en este proceso, la entrada la constituyen una serie de
funciones temporales que representan un proceso
natural, tales como una secuencia de consumos
mensuales o de posibles demandas futuras de agua.
La planificacin de los recursos hidrulicos se dirige
hacia un entendimiento y mejora de sus mltiples
objetivos, as como a compatibilizar aspectos con
distintas finalidades, en los cuales deben evaluarse y
contrastarse los objetivos conflictivos. Se necesitan
anlisis econmicos para evaluar los costes, al igual
que mtodos de planificacin y especializacin en el
control para coordinar los diversos esfuerzos. Debido a
que los parmetros climticos y de caudal varan
ampliamente se emplean como ms apropiados los
anlisis probabilsticos y de riesgo. Estas tcnicas son
tambin importantes y adecuadas a causa de las
incertidumbres de las proyecciones futuras. Los actuales desarrollos de control remoto, imgenes de satlites
y sistemas de informacin geogrfica (GIS) servirn
como poderosas herramientas en un futuro.

Introduccin a la ecologa.

Mtodos estadsticos y estocsticos.

Anlisis de sistemas y tomas de decisiones.

Aspectos legales sociales y culturales de la


planificacin y direccin.

Aspectos internacionales y asuntos especiales de


las reas del tercer mundo.

Metodologa para la enseanza de la ingeniera


La educacin en la ingeniera hidrulica debe incluir el
contacto con proyectos de diseo reales, as como una
amplia gama de clases prcticas:

Es esencial el aprendizaje de la mecnica de


fluidos mediante alguna experiencia en el
laboratorio para que el estudiante se familiarice
con los conceptos de caudal, las propiedades de
los fluidos, al tiempo que se enfrenta con la
medida de variables fluidas y el tratamiento de
tales datos experimentales. Una extensin lgica
de esta parte del aprendizaje es un curso de
modelado hidrulico, con amplios conceptos de
semejanza hidrulica.

Igualmente importante es la necesidad de que el


estudiante tome contacto con la recogida de datos
de campo, incluyendo el conocimiento de la
instrumentacin
utilizada.
Esto
debe
proporcionarle un sentimiento de fiabilidad y
grado de precisin en los datos, teniendo en cuenta
la variabilidad en tiempo y espacio de los procesos
hidrolgicos.

Viajes de estudio para visitar estructuras


hidrulicas an en proceso de construccin o en
operacin, lo que permite a los estudiantes
aprender sobre la misma realidad de las
estructuras, as como su funcionamiento. Los
estudiantes deben conocer a partir de los
ingenieros profesionales como la opinin pblica
influye en la planificacin y como sta puede
adecuarse a tales necesidades. Este tipo de
experiencias ayuda a ilustrar como se resuelven en
la prctica todas las teoras aprendidas en clase y
tomar conciencia con algunas de las dificultades
que conllevan.

La enseanza aplicada en el campo y las tcnicas


de laboratorio se complementan con el emergente
campo de la hidroinformtica, que agrupa las
aplicaciones tecnolgicas y el uso de los
ordenadores. Ello incluye el uso de los Sistemas
de Informacin Geogrfica (GIS), otros sistemas
de informacin y los sistemas de ayuda en la toma
de decisiones que proporcionan el nivel deseado
de
correlacin
de
muchos
aspectos
interrelacionados

Los principales reas en la ingeniera hidrulica.


Cada estudiante debe recibir cursos en diferentes temas
especializados de acuerdo con su inters particular.
Algunas de las ramas principales incluidas dentro de la
ingeniera hidrulica se detallan seguidamente. Por lo
general, el alumno no puede acceder a todas ellas,
debiendo seleccionar las de mayor inters, quedando
otras como optativas. Tales reas son:

Diseo y operacin de estructuras hidrulicas.

Conversin de sistemas de energa, transporte,


almacenamiento en depsitos, generacin.

Hidrulica fluvial, geomorfologa y geociencias


relacionadas.

Oceanografa: olas, corrientes, erosin costera y


proteccin.

Climatologa, y temas avanzados en hidrologa.

Ingeniera agrcola, riego y drenaje.

Hidrogeologa y sistemas subterrneos.

Calidad del agua, qumica del agua,


microbiologa (control de la contaminacin).

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 50

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

de un sistema de gestin de agua, la ingeniera de


sistemas para el diseo de sistemas integrados, y
finalmente la integracin de modelos numricos
en los sistemas de informacin.

El Diseo asistido por ordenador (CAD) debe


desarrollarse para la utilizacin especfica en la
ingeniera hidrulica. Los avances en la ilustracin
de procesos fsicos mientras se muestran como se
trabaja con ellos (en programas interactivos)
supondr claramente la incorporacin del
ordenador en la carrera en un futuro. Una
tremenda ventaja de los ordenadores interactivos
radica en el aprendizaje de todo tipo de tcnicas
utilizadas en el manejo de datos, desde el anlisis
de datos experimentales por medio de nmeros
adimensionales hasta las ms elaboradas
investigaciones y estadsticas multivariables.
Tambin, las prcticas en ordenador pueden
llevarse a cabo en las clases, donde el ordenador
toma un papel primordial al permitir simular a
travs de una serie de datos de campo
representativos el comportamiento de, por
ejemplo, un canal abierto de laboratorio. El
estudiante experimenta con diversas entradas
observando los resultados en la pantalla de un
ordenador personal. Las comparaciones de
medidas fsicas reales en un canal abierto con
clculos numricos tambin permite al estudiante
contrastar la validez de las hiptesis
simplificativas que estn inherentes en todos los
modelos numricos.

Preparacin profesional
Los ingenieros hidrulicos acceden a la profesin a
travs de titulaciones con diferentes orientaciones: la
construccin o la industria de generacin de energa,
en el abastecimiento de agua, la gestin de los recursos
hidrulicos (administraciones pblicas), e instituciones
educativas o de investigacin. A menudo los
ingenieros comienzan su trabajo con una especificidad
relativa de su campo de ingeniera, para gradualmente
ir ampliando sus campos de inters, y finalmente,
convertirse en un ingeniero que asocia multitud de
disciplinas.
La especializacin debe adquirirse durante la
preparacin de una carrera profesional, compuesta en
el caso de la ingeniera hidrulica de:

Habilidades en la comunicacin.

Mtodos de planificacin y organizacin de


grupos humanos.

Conocimiento de tcnicas de manejo de bases de


datos.

Desarrollar una visin tcnica de un problema


desde diferentes puntos de vista y mtodos para
entender y conciliar las mltiples vertientes del
mismo (pblico en general, administradores,
planificadores, contratistas, directivos)

Cualidades de mando y una preparacin para un


liderazgo informal.

La adquisicin de estas importantes cualidades


requieren una experiencia ligada con los proyectos del
mundo real. Las inevitables limitaciones de tiempo en
la educacin universitaria formal, conllevan a que slo
algunos aspectos puedan ser tratados en profundidad y
consecuentemente otros se dejan para, de alguna
forma, la educacin continuada.
Los ingenieros hidrulicos hoy en da, tienen que
incluir el anlisis de los impactos medioambientales de
un proyecto complejo, con un enfoque que coordine
sus esfuerzos con los de otras disciplinas. El trabajo y
la direccin por grupos interdisciplinarios est
recibiendo una incipiente atencin, y la eleccin de un
equipo lder est basado a menudo en un conocimiento
general del problema. El adecuado tiempo de
preparacin en diferentes disciplinas para los
ingenieros hidrulicos depende de cada individuo, pero
la necesidad puede llegar a especificar un mnimo de
preparacin. Algunas universidades en los Estados
Unidos discuten la necesidad de cursos de biologa,
qumica o ecologa para los estudiantes de ingeniera
hidrulica.
Educacin continuada
La educacin continuada es importante en el
aprendizaje de una carrera, y es conveniente que ello
sea as. La educacin formal puede complementarse
con seminarios, cursos cortos o aprendizaje de
tecnologas con ayuda del ordenador, y la ayuda de
ingenieros para calificar las necesidades de su
profesin y las de la sociedad.
Las necesidades para una educacin continua difieren
ampliamente de unas regiones a otras; ello depende de
la
educacin
recibida
anteriormente,
los
requerimientos de los profesionales en un determinado
pas y el tipo de proyectos comunes a una regin
especfica. Estas necesidades tambin dependen del
tipo de carrera del ingeniero. Despus de una
educacin de ingeniero hidrulico, un ingeniero puede
utilizar la educacin continua para ampliar el
conocimiento en una determinada rea de
especializacin, para ampliar dicho conocimiento en
asignaturas relevantes o para complementar ciertas
habilidades de mando. La flexibilidad inherente en la
educacin continua permite desarrollar programas con
un claro objetivo seleccionado:

Asignaturas de intensificacin: enseando


ingeniera de sistemas e introduciendo asignaturas
vecinas en una planificacin de la carrera
integrada, por tanto ampliando las cualificaciones
de lder y de direccin. La direccin en la gestin
del agua es una parte del control del medio
ambiente. Los ingenieros hidrulicos son los
responsables de los trabajos pblicos y de los
sistemas de gestin de recursos hidrulicos,
incluyendo su direccin y operacin. Su trabajo
Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 51

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

debe agrupar no slo los elementos tcnicos


y medioambientales dentro del sistema, sino
que tambin tener en cuenta los impactos
que ello puede ocasionar en sistemas ms
amplios o sociales que son influenciados por
dicho proyecto.

Temas especializados, correspondientes a campos


adyacentes: ejemplos
son
la ingeniera
medioambiental, la qumica del agua, la
planificacin de las infraestructuras, la economa,
la agricultura, la ecologa y la biologa.

La preparacin para una alta cualificacin en el


uso de mtodos y herramientas auxiliares: estas
incluyen
modelizacin
numrica,
hidroinformtica, tcnicas de observacin en
campo, tcnicas de laboratorio y mtodos
estadsticos.

Preparacin especializada para los estudiantes de


investigacin. Al contrario que los pases anglosajones, muchas partes del mundo no tienen
programas formales para graduados en sus
universidades. En estos pases, la educacin
continua por medio de cursos cortos debe sustituir
a los cursos master a fin de formalizar y mejorar
las cualidades de los estudiantes avanzados.

Aspectos globales
Un factor clave en el desarrollo mundial es la
disponibilidad y el uso racional del agua como una
fuente natural de vital importancia, que es abundante
en algunas partes del mundo y escasa en otras. Los
ingenieros hidrulicos deben ser conscientes de estos
problemas que estn aumentando de una forma
amenazadora:

Incrementos en la demanda de agua debido al


aumento de poblacin mundial.
Conflictos internacionales que pueden surgir por
la utilizacin comn de los ros por parte de dos o
ms pases.

Rpida industrializacin, lo que


incrementar el consumo del agua.

Agricultura
intensiva,
incluyendo
sobreexplotacin de reservas de agua subterrnea.

Contaminacin y deterioro de la calidad del agua


tanto del agua superficial como la subterrnea
como un resultado del crecimiento de
satisfacciones humanas, vertidos industriales y
actividades agrcolas.

Las necesidades globales que requiere la educacin


especializada se ha aceptado por la UNESCO y por
organizaciones internacionales relacionadas con el
agua tales como IAHR. Se necesitan esfuerzos
adicionales en la educacin y preparacin a todos los
niveles en diversas partes de la ingeniera hidrulica.
Se requiere de la incorporacin inmediata de todos los
nuevos conceptos en investigacin y gestin en
programas establecidos. La UNESCO ha sido el
sponsor internacional de cursos en hidrologa y
recursos hidrulicos durante 25 aos. IAHR, al igual
que un amplio nmero de asociaciones de
profesionales no gubernamentales en el campo de la
hidrulica y la ingeniera hidrulica proveen una
estupenda red para la implementacin y la rpida
diseminacin de las nuevas prcticas va educacin
continua a escala internacional. Ello contribuye a un
intercambio de informacin a travs de publicaciones,
cursos internacionales, seminarios y conferencias.
Finalmente, se debe promover un entendimiento para
el pblico en general sobre las tcnicas, estrategias y
asuntos relacionados en la ingeniera hidrulica. Los
objetivos generales son:

incrementar la conciencia pblica de


importancia de un medio ambiente sostenido,

mejorar el conocimiento de las ciencias


relacionadas con el agua a todos los niveles,

facilitar la transferencia de los resultados en las


investigaciones y desarrollo tecnolgicos a los
profesionales envueltos en la integracin del desarrollo y gestin de los recursos hidrulicos,

fomentar la cooperacin entre pases y entre


regiones para resolver los conflictos de
comparticin de recursos hdricos.

tambin

Cambios climticos globales que pueden


ocasionar graves impactos sobre el ciclo global del
agua.

Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 52

La capacidad en la construccin de sistemas de gestin


de recursos hidrulicos en todas las partes del mundo
radica en un afn por un desarrollo sostenido que los
recursos hdricos globales. Enormes esfuerzos
internacionales se requerirn para que los recursos
hdricos disponibles sean utilizados de una manera
juiciosa y eficiente para solucionar los problemas de
agua en muchas partes del mundo, evitando la
sobreexplotacin y mitigando los daos por
inundaciones. Todos estas tareas requerirn de un gran
nmero de profesionales con un alto nivel de
competencia.

la

CONCLUSIONES
La ingeniera hidrulica es una disciplina con una
tradicin que se remonta al comienzo de la
civilizacin. Durante milenios sus ingenieros han
desarrollado los medios para resolver muchos
problemas prcticos, y continua ofreciendo muchos
retos y oportunidades para la implantacin de nuevas
carreras. La educacin en ingeniera hidrulica debe

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

llevar a cabo este trabajo debe incluir una


educacin especial en liderazgo y desarrollo de
una sensibilidad genuina capaz de ver los puntos
de vista y necesidades de otros especialistas y
otras culturas. La habilidad para la
comunicacin, tanto oral como escrita, es algo
implcito en su actividad. Ello incorpora una
preparacin adecuada para la comunicacin
efectiva en lugares pblicos, particularmente en
la forma de presentaciones equilibradas de
objetivos y proyectos en sus contextos sociales y
medioambientales.

adems de las tecnologas clsicas, los ms


recientes mtodos de anlisis y los nuevos conceptos
de uso equilibrado:
1.

La educacin recibida por un ingeniero hidrulico


est basada en la ciencia, particularmente en la
mecnica de fluidos y la geociencia, y algunos
temas aplicados como las estructuras hidrulicas y
la hidrologa aplicada a la ingeniera. Tambin
incluye una serie de actividades coordinadas en
diferentes
campos
y
graduaciones
de
especializacin.

2.

El aprendizaje en clase debe complementarse con


ejercicios de laboratorio, prcticas de ordenador,
viajes a pie de obra, y estudios de proyectos reales.

3.

La ingeniera hidrulica debe impartirse en un


amplio contexto del medio ambiente natural y social
y debe de realzar el sentido de la responsabilidad del
ingeniero para un desarrollo sostenido del medio
ambiente y de la utilizacin equilibrada de las
diferentes necesidades sociales.

Para muchos ingenieros hidrulicos la necesidad de


ser especialistas y generalistas es algo implcito. Esta
necesidad debe reflejarse en los sistemas y
programas de educacin que se requieren:
7.

De la creciente demanda de agua para satisfacer las


muchas necesidades de una poblacin creciente, surgen
los retos a los educadores de diversificar sus programas
y producir ingenieros especializados y tcnicos en
grandes nmeros. Adems, la ampliacin del mbito de
los proyectos del agua ha influenciado de una manera
dramtica la prctica del ingeniero hidrulico en la
ltima parte del siglo actual:
4.

5.

6.

En las dcadas recientes los ingenieros hidrulicos


se han envuelto de forma ms acuciante con los
temas sobre calidad del agua y una gran variedad de
temas relacionados con el medio ambiente. Los
hidrulicos estn intrnsecamente envueltos, ya que
ello conlleva unas bases fsicas de procesos de
transporte hidrulicos de sedimentos, materia
disuelta, oxgeno, nutrientes, calor y contaminantes
siendo estos los ingredientes claves para la calidad
del agua. El mbito de la ingeniera abarca ms
ampliamente los nuevos retos impuestos por la
necesidad de un desarrollo sostenido y por la
amenaza de cambios globales.
La planificacin con objetivos mltiples de
proyectos complejos requieren nuevas metodologas
y algunos cambios en la forma de trabajar. A
menudo se requieren planes alternativos, para
valorar las incertidumbres y los impactos intangibles
(objetivos no cuantificables). Estas formulaciones y
su utilizacin en planificacin requieren especiales
procesos de aprendizaje que dependen de los
anlisis de sistemas, conceptos estocsticos y de
incertidumbre.
Debido a que la parte principal de la mayora de
proyectos conllevan el movimiento del agua u otros
procesos relacionados con el agua, el ingeniero
hidrulico ser normalmente el coordinador de los
esfuerzos multidisciplinarios. La preparacin para

La amplia variedad de las necesidades del agua,


as como los recursos y las culturas requieren de
los ingenieros hidrulicos para interactuar con
socilogos y cientficos de la naturaleza en
diversos campos como la geologa, geografa,
economa, biologa pesquera, ecologa y
sociologa. Para facilitar este proceso, las
organizaciones educativas deben extender sus
ofertas para incluir:

nuevos cursos de estos campos relacionados


que irn dirigidos a la integracin en los
planes de estudios de los ingenieros
hidrulicos.

cursos especiales que presentarn los


elementos principales de la hidrulica a
estudiantes de estas otras disciplinas.

cursos introductorios en la preparacin de


requerimientos no usuales de las actividades
en grupo y la participacin en dichas
actividades de equipo.

8.

Tanto para los actuales programas como para los


nuevos que seguramente van a surgir ser
beneficioso la confeccin de guas educativas
que hagan incapie en los aspectos que deben
incluir y en la cantidad y profundidad que se
requiera. Es necesario estructurar una
preparacin que incluya un rango de niveles y
una diversidad de disciplinas. Algunas de las
mayores necesidades para los programas nuevos
son su escaso desarrollo en las reas donde a
menudo los problemas del agua son ms severos,
lo que lleva a constatar una falta de preparacin
adecuada.

9.

Las limitaciones que tiene la educacin formal


en qu y cunto puede hacerse, muestra la
necesidad e importancia de una educacin
continua. Tales programas de formacin se
pueden disear y modificar conociendo las
necesidades del momento. Frequentemente, ello
requiere de un fierte componente de
internacionalizacin, tanto en los programas de
Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 53

LA FORMACIN DEL INGENIERO HIDRULICO

aprendizaje como en el personal envuelto en


dichos procesos.
10.

La ingeniera hidrulica tiene una serie de


aspectos internacionales importantes:

la mayora de los grandes proyectos se


llevarn a cabo en la parte menos
desarrollada del mundo;

muchos de ellos implican el inters de


ms de un pas debido a que la mayora
de los grandes ros son internacionales;

la variedad de culturas que tienen que


trabajar juntas requiere un intercambio de
informacin en ambas direcciones,
evaluacin de los distintos valores y
formas de actuacin.

Como consecuencia de ello, el aprendizaje a nivel


mundial y la transferencia de informacin deben ser
intensos. La cooperacin directa de los especialistas es
la forma ms eficiente de transferencia de
conocimiento, estimulando la movilidad de los
profesionales, profesores, investigadores y estudiantes
entre las naciones y regiones.
Varias de las actividades propuestas necesitan
claramente del apoyo de las organizaciones
internacionales como el IAHR. En respuesta a estas
tareas importantes, el IAHR ha establecido un Comit
de Educacin y Formacin Continuada que se dirige
particularmente
a
los
temas
mencionados
anteriormente relacionados con guas educativas,
educacin continua, y movilidad de profesionales.

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Ingeniera del Agua. Vol. 1 Num. 3 (1994) p. 54