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O futebol nasceu na China (e a bola no era

quadrada)
Os ingleses tm a mania de se auto-proclamarem os inventores do futebol, mas o desporto mais
popular e lucrativo do mundo nasceu na China. De certa forma, os chineses inventaram a plvora
duas vezes.
O primeiro tipo de plvora foi uma descoberta acidental de alquimistas que procuravam o elixir
da imortalidade e acabaram por concluir que juntar salitre e enxofre ao carvo no era
propriamente o melhor mtodo para a atingir.
O segundo tipo de plvora tambm resulta da ao de alquimistas e alguns tornar-se-o
imortais, como Maradona ou Pel capazes de desencadear enormes exploses de alegria.
So ambas extremamente poderosas.

Crianas chinesas a darem pontaps na bola.

Yes sir, o futebol nasceu na China e a pr-histria do futebol toda chinesa: comea no sculo V
antes de Cristo, uns dois mil anos antes de os ingleses o terem inventado.
Chamavam-lhe cuju ou tsuchu significa pontapear a bola e comeou por ser um mero
exerccio militar.
No cuju usava-se j uma bola de couro, enchida com pelo ou penas. Duas equipas tentavam
marcar golos em extremidades opostas do campo sem usarem as mos. As balizas eram um
buraco feito num pano de seda suportado em duas estacas de bambu. Ainda no havia guardaredes ou guarda-sedas, neste caso.
Rapidamente o exerccio militar se popularizou em toda a China, passando a ser um desporto
praticado por muitos.
Uma variante do cuju surgiu no sculo XII. Chamava-se kemari e consistia em dar toques.
Jogava-se num quadrado com rvores nos cantos. Os oito jogadores tinham de manter a bola no
ar o mximo de tempo possvel, fazendo-a ressaltar nas rvores. Ou, como modernamente
poderamos dizer, nos Brunos Alves.
Pode afirmar-se que foram tambm os chineses a inventar a figura do senhor do apito, pois no
kemari havia um Proena chins cuja principal funo era a de atribuir pontos extras aos
queridos que dessem uns toques mais elaborados.

Quem o inventou fomos ns, mate

Os aborgenes australianos tambm jogavam bola.

No que diz respeito gnese da futebolada que quase todos ns acompanhamos, muito possvel
que os australianos toram o nariz ideia da China como a ptria do futebol. Diz-se que ainda
antes dos chineses, os aborgenes da Austrlia Ocidental se divertiam com o marngrook um
jogo que envolvia uns cinquenta jogadores molhada e consistia em impedir, com os ps, que a
bola casse no cho.
Claro que o futebol ou o ato de pontapear a bola acabou eventualmente por chegar
Inglaterra medieval, como de resto lembrou Paul Auster numa crnica citada neste post. Mas a
verso inglesa tornou-se to violenta e a pancadaria foi tanta que o desporto era banido com
frequncia.
Sejamos justos, o futebol moderno deve muito separao entre a associao de rguebi e a de
futebol, levando fundao da Associao de Futebol de Inglaterra, em 1863, e implementao
das regras de jogo que serviram de modelo para o desporto internacional que todos conhecemos.
A propsito, uma curiosidade: o clube mais antigo do mundo fundado em 1857 o Sheffield
FC.
No pensem que as regras do futebol a que estamos habituados foram implementadas todas de
uma vez.
No sculo XIX, o passado violento do desporto nas Ilhas Britnicas ainda no fora erradicado:
por exemplo, podia-se afastar os adversrios com os ombros mesmo que no tivessem a bola. E
se um guarda-redes apanhasse a bola, o avanado podia empurr-lo para dentro da baliza, pois
era considerado golo. O homem que tinha a bola podia tambm ser empurrado, agarrado,
derrubado ou levar uma pantufada na canela de forma a sacar-lhe a bola.
Esta ltima regra acabou por ser abandonada, motivando os protestos de alguns ingleses. Se
abdicarmos da coragem e estragarmos o jogo, diziam estes profetas da bola, estar aberto o
caminho para que um monte de franceses, com apenas uma semana de treino, sejam capazes de
nos derrotar.