You are on page 1of 15

BIOPOLITIQUE, TAT D'EXCEPTION, PUISSANCE : NOTES SUR UNE

POLITIQUE VENIR (AUTOUR DE GIORGIO AGAMBEN)


Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

2010/3 - Tome 135


pages 381 394

ISSN 0035-3833

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-philosophique-2010-3-page-381.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Ansaldi Saverio, Biopolitique, tat d'exception, puissance : notes sur une politique venir (Autour de
Giorgio Agamben) ,
Revue philosophique de la France et de l'tranger, 2010/3 Tome 135, p. 381-394. DOI : 10.3917/rphi.103.0381

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Presses Universitaires de France | Revue philosophique de la France et de l'tranger

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique,
tat dexception, puissance :
Notes sur une politique venir
(Autour de GiorgioAgamben)

Questce quune politique de la puissance ? Et dans quelle mesure


cette politique prsupposetelle un principe dimpuissance ? On sait
que cette question traverse toute la pense politique de la modernit
de Hobbes Spinoza, de Locke Hegel. Le clbre questionnement
hobbesien portant sur la ncessit dun passage de la multitude au peu
ple pour fonder ltat absolu renvoie prcisment la problmatique
de la mtamorphose de la puissance individuelle et commune. La
puissance absolue de ltat na de sens qu partir de limpuissance
des sujets, qui acceptent par contrat de mettre un terme la violence
fondamentale de ltat de la nature. Cest dire que lacte institution
de la souverainet absolue dfinit en mme temps une transforma
tion de la puissance naturelle des individus en impuissance civile :
la puissance individuelle est intgralement transfre au souverain,
puisque les individus saccordent dsormais pour vivre dans limpuis
sance afin de pouvoir sauvegarder leur vie et dacqurir ainsi leur
scurit. Par ailleurs, comme la montr dune manire convaincante
RobertoEsposito dans un essai tout fait clairant cet gard, la
question hobbesienne portant sur le rapport puissance/impuissance
implique en ralit une autre problmatique, minemment dcisive :
celle de la communaut. Ltat absolu de Hobbes prsuppose en effet
la mise mort de la communaut humaine en tant que telle,
autrement dit la destruction du seul et unique rapport unissant les
hommes entre eux : la violence. Si la communaut humaine est enti
rement fonde sur la violence, le salut des hommes ne peut passer que
par une violence suprme faite toute forme de communaut. De ce
point de vue, ltat nest possible qu partir dune dissociation
fondatrice de tous les individus et dune dissolution dfinitive de la
multitude. Le peuple qui vit dans ltat de droit porte ainsi en
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 381 / 434

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 382 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

lui les traces dun meurtre souverain : celui de la puissance commune


de la multitude1.
Ces questions sont galement au centre de la rflexion philosophi
que de GiorgioAgamben depuis une quinzaine dannes. Le rapport
entre puissance et communaut acquiert en premier lieu chez Agamben
une dimension thique et thologique, trouvant sa lgitimation dans la
notion d impuissance divine ou de gloire . La question pose
par Agamben est la suivante : peuton penser la puissance humaine
partir de la gloire de la puissance divine, cestdire de laffirma
tion absolue de son impuissance ? En effet, le seuil conceptuel que la
thologie chrtienne se doit de penser est celui qui renvoie la pos
sibilit daccepter lexistence dun Dieu inactif et inoprant ,
entirement rsolu dans la splendeur dfinitive de sa gloire . La
theologia gloriae reprsente en effet une sorte de page blanche
pour la thologie chrtienne. La question qui parcourt le livreXI des
Confessions dAugustin ( Que faisait Dieu avant de crer le ciel et
la terre ? ) ne cesse de retentir au plus profond de linterrogation
thologique sur le sens de laction divine dans la cration et de
son gouvernement providentiel des choses du monde. Le rgne
de Dieu la puissance de son conomie ne peut en aucune
mesure vacuer la prsence indispensable dune impuissance sans
uvre , qui, la fin des temps, concernera galement la vie parfaite
des anges et des batifis2.
Cest prcisment le seuil ultime de limpuissance divine qui four
nit Agamben les moyens thoriques pour problmatiser larticulation
thicopolitique entre puissance humaine et communaut. Dans la
puissance dtre, la puissance a pour objet un certain acte, au sens
o, pour elle, energein, treenacte, ne peut signifier que le passage
cette activit dtermine [] ; pour la puissance de ne pas tre,
au contraire, lacte ne peut jamais consister en un simple passage de
potentia ad actum : elle est, autrement dit, une puissance qui a pour
objet la puissance ellemme, une potentia potentiae. 3 Seule cette
puissance de ne pas tre ouvre vritablement la possibilit de la com
munaut politique : destitue de la finalit raliser une actualit de
lagir, cette communaut nest peuttre pensable que sur le modle
de la puissance sans uvre dun tre quelconque, cestdire dun
1. Cf. R.Esposito, Communitas. Origine e destino della comunit, Turin,
Einaudi, 1998, en particulier p.3-31.
2. Cf. G.Agamben, Le rgne et la gloire. Pour une gnalogie thologique de
lconomie et du gouvernement, Paris, Seuil, 2008, en particulier chapitreVI.
3. G.Agamben, La communaut qui vient. Thorie de la singularit quelconque, Paris, Seuil, 1990, p.40.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

382

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 383 / 434

383

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

tre qui peut, tout moment, sa propre impuissance comme le Dieu


infiniment glorieux des thologiens.
Cest ici que la forme sans acte de la communaut politique rejoint
lamorphie fondatrice de lthique : Le fait dont tout discours sur
lthique doit partir, cest quil nexiste aucune essence, aucune vocation
historique ou spirituelle, aucun destin biologique que lhomme devrait
conqurir ou raliser. Cest la seule raison pour laquelle quelque chose
comme une thique peut exister : car il est clair que si lhomme tait
ou devait tre telle ou telle substance, tel ou tel destin, il ny aurait
aucune exprience thique possible il ny aurait que des devoirs
accomplir 1. Limpuissance amorphe de la nature humaine permet
ainsi de tracer les contours de la communaut qui vient et de
sa puissance inoprante. Larticulation de la politique et de lthique
seffectue au croisement entre la constitution de la communaut sans
acte et la puissance de ne pas tre de ltre quelconque. Cette ren
contre dsigne probablement la seule et unique gloire dune nature
humaine soustraite limpratif moral dune destination de lagir.
Loriginalit de lapproche dAgamben consiste nanmoins lar
gir lhorizon de constitution de ce questionnement thologique pour
en faire un vritable paradigme politique trouvant son origine dans
le droit romain et dans la figure nigmatique de lHomo sacer. Selon
la dfinition fournie par Festus dans le trait Sur la signification des
mots, lhomme sacr est celui que le peuple a jug pour un crime ;
il nest pas permis de le sacrifier, mais celui qui le tue ne sera pas
condamn pour homicide 2. La question devient ainsi la suivante :
Questce que la vie de lHomosacer, si elle se situe au croisement
dun meurtre licite et dun sacrifice interdit, en dehors aussi bien du
droit humain que du droit divin ? 3.
Ce quAgamben entend mettre en lumire travers la figure de
lHomosacer, cest le rapport entre les structures de la souverainet et
celles de la sacratio. Plus spcifiquement, lHomosacer prsenterait
la figure originaire de la vie prise dans le ban souverain et garderait
ainsi la mmoire de lexclusion originaire travers laquelle sest for
me la dimension politique. Lespace politique de la souverainet se
serait alors constitu travers une double exception, telle une excrois
sance du profane dans le religieux et du religieux dans le profane
qui dessine une zone dindiffrence entre le sacrifice et lhomicide.
1. Ibidem, p.47.
2. G.Agamben, Homo sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, Paris, Seuil,
1997, p.81.
3. Ibidem, p.83.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 384 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

On dira souveraine la sphre dans laquelle on peut tuer sans commettre


dhomicide et sans clbrer un sacrifice ; et sacre, cestdire expose au
meurtre et insacrifiable, la vie qui a t capture dans cette sphre 1.
La vie sacre capture dans cette sphre dsigne selon Agamben
la relation politique originaire . La figure de lHomo sacer ne se
limite pas dcrire un cas particulier du droit romain, mais investit la
forme mme du rapport politique. La sacertas est la forme originaire
de limplication de la vie nue dans lordre juridicopolitique [] Elle
constitue la formulation politique originaire de limposition du lien
souverain 2. Cest dire que la relation politique originaire sous la
forme de la vie sacre dfinit le champ daffirmation de la souverainet
comme tat dexception . La sacertas permet de mettre en vidence
lexception originaire dans laquelle la vie humaine, expose la pos
sibilit dun meurtre inconditionn, est incluse dans lordre politique.
Lacte fondateur de la cit ne consiste pas dans ltablissement des
frontires, mais plutt dans leur effacement ou leur ngation 3.
Comme Hobbes, Agamben souligne lacte violent qui fonde toute
dcision souveraine ; toutefois, la diffrence du philosophe anglais,
cette violence ne fait pas rfrence pour Agamben lordre originaire
de la communaut, mais la vie humaine en tant que telle la vie
nue ou sacre. De ce point de vue, toute relation politique ne peut
tre quune relation renvoyant ltat dexception. La souverainet, en
effet, est en mme temps lintrieur et lextrieur de lordre juri
dique. Toute forme de loi et toute norme prsupposent la violence du
nonjuridique, cestdire la dcision anomique de la souverainet.
La dcision souveraine sur lexception est, en ce sens, la structure
politicojuridique originaire partir de laquelle seulement ce qui est
inclus et ce qui est exclu de lordre acquirent leur signification.
Dans sa forme archtypale, ltat dexception est donc le principe de
toute localisation juridique, car lui seul ouvre lespace dans lequel
la fixation dun certain ordre juridique et dun territoire dtermin
devient pour la premire fois possible 4.
Lespace de constitution de ltat dexception, comme structure din
clusion et dexclusion de la vie sacre, ne se limite ainsi en aucun cas
dcrire les formes purement autoritaires dexercice de la souverainet.
Cet espace est vritablement originaire et fondateur de toute relation
politique. La vie humaine est immdiatement sacre , expose
comme telle la violence qui peut tout moment la supprimer, mais
1. Ibidem, p.93.
2. Ibidem, p.95.
3. Ibidem.
4. Ibidem, p.27.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

384

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 385 / 434

385

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

grce laquelle elle peut exister politiquement et juridiquement. La


vie politique est ainsi le produit dun ban , cestdire dune puis
sance d abandon sans laquelle toute relation politique est de fait
impensable. La souverainet inclut la vie nue en l abandonnant
ltat dexception. Il faut ainsi comprendre lexercice de la puissance
souveraine comme la forme suprme de mise au ban de limpuis
sance de la vie nue ou sacre. La sacertas de la vie nacquiert un
vritable statut politique que comme impuissance abandonne
la puissance originaire de la souverainet. Ltat dexception nest rien
dautre que cette dynamique de capture et de ban entre la puissance
souveraine et limpuissance de la vie sacre. Ltat dexception se
prsente comme la forme lgale de ce qui ne saurait avoir de forme
lgale. Par ailleurs, si lexception est le dispositif originaire grce
auquel le droit se rfre la vie et linclut en lui du fait mme de
sa propre suspension, une thorie de ltat dexception est alors la
condition prliminaire pour dfinir la relation qui lie et, en mme
temps, abandonne le vivant au droit 1.
Ltat dexception accde au statut du vritable paradigme biopoliti
que dans la forme du camp de concentration. Questce quun camp ?
Le camp est lespace qui souvre lorsque ltat dexception commence
devenir la rgle 2, cestdire la structure dans laquelle se ra
lise durablement ltat dexception 3. Dans le camp, la vie nue est
totalement abandonne la puissance sans limites de la souverainet.
En effet, par le fait mme que ses habitants ont t dpouills de
tout statut politique et rduits intgralement la vie nue, le camp est
aussi lespace biopolitique le plus absolu qui ait jamais t ralis, o le
pouvoir na en face de lui que la pure vie biologique sans aucune mdiation 4. Le camp nazi ralise cette indtermination entre le droit et le
fait qui illustre parfaitement le processus biopolitique de la moder
nit : la norme et lapplication entrent dans un espace dindcision
partir duquel se ralise ltat dexception. Cet espace dindcision se
fonde en particulier sur la rupture du lien entre naissance (vie nue) et
tatnation. La naissance ne garantit plus en aucune manire lacqui
sition des droits citoyens. La naissance des camps va de pair en effet
avec la promulgation des lois sur la citoyennet. partir du moment
o la naissance ne garantit plus linscription de la vie dans lordre
1. G.Agamben, tat dexception. Homosacer, Paris, Seuil, 2003, p.10.
2. G.Agamben, Homo sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, op. cit.,
p.182.
3. G.Agamben, Moyens sans fin. Notes sur la politique, Paris, Rivages, 2002,
p.50.
4. Ibidem, p.51.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 386 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

politique et juridique, on assiste au ban et labandon de toute


forme de vie , qui se rduit ds lors la plus simple sacertas.
Ainsi, le camp en tant que localisation disloquante est la matrice
cache de la politique o nous vivons encore et que nous devons appren
dre connatre, travers toutes ses mtamorphoses, dans les zones
dattente de nos aroports comme dans certaines priphries de nos
villes. Il est ce quatrime lment qui vient sajouter, en la brisant,
lancienne trinit tat nation (naissance) territoire [] Le camp, qui
sest dsormais solidement implant [dans la Cit] est le nouveau nomos
biopolitique de la plante 1. Cela signifie que le paradigme du camp
fait signe en direction dun changement radical de lespace politique,
entirement fond sur la localisation disloquante de la vie et de la
loi. Cellesci peuvent tout moment devenir lobjet dun processus de
prise en charge biopolitique, cestdire de ban ltat dexception.
Selon les termes employs par CarlSchmitt dans un essai de 1933,
intitul Staat, Bewegung, Volk, tous les concepts juridiques deviennent
aujourdhui indtermins , sans plus aucun rapport avec la cer
titude juridique et ladhsion la loi . Par consquent, les situations
et les vnements prennent progressivement la place de la norme et de
son application. Lordre de la loi sestompe au profit de lindtermina
tion entre le droit et le fait, cestdire au profit de ltat dexception.
Le paradigme biopolitique du camp surgit et saffirme dans cette faille
structurelle qui affecte lexercice mme de la norme lgale.
Lexemple des Droits de lhomme illustre parfaitement la mise
en uvre de ce paradigme. Dans le systme de ltatnation, les
prtendus droits sacrs et inalinables de lhomme se trouvent privs
de sens partir du moment o il nest plus possible de les configu
rer comme droits des citoyens dun tat [] En fait, les Droits de
lhomme reprsentent, avant tout, la figure originaire de linscription
de la pure vie naturelle dans lordre juridicopolitique de ltatna
tion 2. La Dclaration des droits de lhomme et du citoyen de 1789
inscrit de fait le principe de nativit et le principe de souverainet
dans le corps mme de ltatnation : la naissance fait de lhomme
le citoyen de la nation3. Les Droits de lhomme sont le principe per
mettant la vie nue (la naissance) dtre incluse dans lexercice de la
souverainet politique de ltatnation. Or, lorsque ltat dexception
devient la rgle en raison de la crise de ltatnation, et quand ses
1. G. Agamben, Homo sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, op. cit.,
p.189190.
2. G. Agamben, Moyens sans fin. Notes sur la politique, op.cit., p.3031.
3. Ibidem, p.32.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

386

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 387 / 434

387

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

droits ne sont plus des droits du citoyen, lhomme alors est vraiment
sacr, dans le sens que donne ce terme le droit romain archaque :
vou la mort 1. Lhomme sacr, cest aujourdhui le rfugi. La
figure biopolitique du rfugi illustre toute la dynamique dinclusion/
exclusion de lHomo sacer dans ltat dexception, son abandon
la puissance absolue et violente de la souverainet. La vie du rfugi
nest pas reprsentable dans le systme juridique de ltatnation,
puisquelle est vritablement nue , totalement prive de droits. Le
corps du rfugi ne peut tre inscrit par naissance dans aucun
ordre juridicopolitique relevant de ltatnation.
Le rfugi est ainsi compltement livr la mise au ban de lautre
figure illustrant la crise de ltatnation : le policier. En effet, la
police, contrairement lopinion commune qui voit en elle une fonction
purement administrative dexcution du droit, est peuttre le lieu o
se manifeste le plus nettement la proximit sinon lchange constitutif
entre la violence et le droit qui caractrise limage du souverain 2.
Laction policire ne peut se drouler que dans lespace anomique de
ltat dexception, dans la sphre de lindtermination entre le fait et le
droit ouverte par la mise en suspension de la validit de la loi. En ce
sens, elle est parfaitement symtrique celle de la souverainet 3.
La fonction de la police rside dans le contrle permanent de la vie
nue, de son exposition la possibilit de la violence. Lentre de
la souverainet dans la figure de la police na donc rien de rassurant.
Le fait, qui ne laisse de surprendre les historiens du IIIeReich, que
lextermination des Juifs a t conue exclusivement, du dbut la
fin, comme une opration de police en est la preuve 4.
Le rapport dimplication/exclusion entre la figure du rfugi et
celle du policier pose galement le problme dcisif du rapport entre
dmocratie et totalitarisme. Le paradigme biopolitique du camp permet
prcisment dillustrer ce phnomne, qui selon Agamben caractrise
de plus en plus lespace politique dans lequel nous vivons. Dans les
dmocraties occidentales, ltat dexception correspond une situation
de crise permanente dans laquelle la misre conomique va de
pair avec la privation des droits politiques. Tout se passe comme si
linclusion de la vie nue dans ltat dexception se doublait ncessai
rement dune exclusion permanente de la puissance humaine dune vie
juste et digne. Plus lespace de la souverainet devient anomique et
1. Ibidem, p.33.
2. Ibidem, p.116.
3. Ibidem.
4. Ibidem, p.117118.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 388 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

indtermin, selon les termes de CarlSchmitt, plus la souverainet


est mme de procder une mise au ban de la vie sous toutes
ses formes politiques, conomiques, juridiques et sociales. La vie
nue est la vie abandonne sa crise , la sacertas perptuel
lement renouvele de son ban . Il ny a pas dtat soidisant
dmocratique qui ne soit aujourdhui compromis jusquau cou avec
cette fabrication massive de la misre humaine 1.
Il ne sagit nullement de poser dans cette optique une quiva
lence entre camps nazis et dmocraties parlementaires, mais plutt de
faire merger les analogies et les dynamiques entre ces deux formes
daffirmation de la souverainet, lorsque ltat dexception devient la
rgle. En effet, la production dun corps biopolitique est lacte originaire du pouvoir souverain 2 ; cela signifie que, dans les dmocraties
occidentales, la figure du rfugi ou du sanspapiers incarne lin
dtermination fondatrice entre le fait et le droit dfinissant le statut
biopolitique du camp. Selon Agamben, il importe de se demander
pourquoi la politique occidentale se constitue dabord par une exclu
sion (qui est aussi une implication) de la vie nue. Quel est le rapport
entre la politique et la vie, si celleci se prsente comme ce qui doit
tre inclus par une exclusion ? 3.
Autrement dit, la politisation de la vie nue fait de lhomme,
en mme temps, lobjet et le sujet du pouvoir politique et de la sou
verainet. Selon les termes mis en lumire par MichelFoucault dans
ses cours au Collge de France (19761984) et repris explicitement
par Agamben, la problmatique de la vie nue implique toujours une
double perspective : dune part, la constitution dun champ biopoli
tique de prise en charge de la vie en tant que telle (complmentaire
linstauration des procdures disciplinaires propres la naissance
de ltatnation) ; de lautre, laffirmation dune hermneutique du
sujet , visant la dfinition de stratgies de rsistance et dopposi
tion visvis du pouvoir souverain4.
Ds lors, une question simpose : comment sortir du paradigme
biopolitique du camp et de la vie nue ? Comment passer de limpuis
sance de la vie sacre la puissance dune vie heureuse ,
1. Ibidem, p.143.
2. G.Agamben, Homosacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, op.cit., p.14.
3. Ibidem, p.15.
4. Cf. M.Foucault, Il faut dfendre la socit, Paris, GallimardSeuil, 1997;
Lhermneutique du sujet, Paris, Gallimard Seuil, 2001; Scurit, territoire, population, Paris, GallimardSeuil, 2004; Naissance de la biopolitique, Paris, Gallimard
Seuil, 2004; Le gouvernement de soi et des autres, Paris, GallimardSeuil, 2008; Le
courage de la vrit, Paris, GallimardSeuil, 2009.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

388

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 389 / 434

389

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

cestdire une formedevie prise dans un processus de constitu


tion de puissance ? Comment faire de la vie le sujet et pas seulement
lobjet de la souverainet ? La figure du rfugi peut cet gard nous
fournir un premier lment de rponse. Lexemple du rfugi peut en
effet tre interprt selon une autre perspective, suivant les termes
dun vritable renversement biopolitique. Plus spcifiquement, le
rfugi est peuttre la seule figure pensable du peuple de notre
temps, la seule catgorie dans laquelle nous est donn dentrevoir
les formes et les limites dune communaut politique venir, du
moins tant que le processus de dissolution de ltatnation et de
la souverainet ne sera pas parvenu son terme. [] Le rfugi
doit tre considr pour ce quil est, cestdire rien de moins
quun conceptlimite, qui met radicalement en crise les fondements
de ltatnation et, en mme temps, ouvre le champ des nouvelles
catgories conceptuelles 1.
Cest dire que la figure du rfugi implique ncessairement la for
mulation dune thorie de la puissance. La question qui se pose est
ainsi la suivante : comment faire de limpuissance du rfugi de sa
sacertas la puissance de la politique venir ? Sil est aujourdhui
une puissance sociale, elle doit aller jusquau bout de sa propre
impuissance et, dclinant toute volont tant de poser le droit que de le
maintenir, faire partout clater le lien entre la violence et le droit, entre
vivant et langage qui constitue la souverainet .2 Cela signifie ni plus
ni moins faire lexprience dune impuissance absolue 3. Quelle est
cette impuissance capable de faire clater le lien entre la violence et
le droit ? Comment caractriser les modalits daffirmation de cette
puissance sociale renvoyant une impuissance fondatrice ?
La notion de formedevie savre dcisive pour dfinir cette
problmatique. La question sur la possibilit dune politique non
tatique assume ncessairement la forme suivante : estil possible
de concevoir aujourdhui quelque chose comme une formedevie,
cestdire une vie pour laquelle, dans son vivre, il en va de la vie
mme, une vie de puissance ? 4. La formedevie dsigne une vie qui
nest pas sparable de sa puissance et des modalits possibles de son
affirmation. En ce sens, la formedevie soppose la vie nue et la
possibilit de la sacertas. La formedevie dfinit une vie la vie
humaine dans laquelle tous les modes, les actes et les processus
1. G.Agamben, Moyens sans fin. Notes sur la politique, op.cit., p.2634.
2. Ibidem, p.125.
3. Ibidem, p.149.
4. Ibidem, p.19.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 390 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

du vivre ne sont jamais simplement des faits, mais toujours et avant


tout des possibilits de vie, toujours et avant tout des puissances.
Tout comportement et toute forme du vivre humain ne sont jamais
prescrits par une vocation biologique spcifique [] mais ils conser
vent toujours le caractre dune possibilit, autrement dit, ils mettent
toujours en jeu le vivre mme. Cest pourquoi, en tant quil est un
tre de puissance, qui peut faire et ne pas faire, russir ou chouer,
se perdre ou se retrouver, lhomme est le seul tre dont la vie est
irrmdiablement et douloureusement assigne au bonheur. Mais cela
constitue demble la formedevie comme vie politique 1.
Dans la politique de la formedevie, la puissance ne se transforme
pas en une vie nue expose au ban de la souverainet. Cette dernire
ne peut se fonder que sur ltat dexception qui spare la sphre de
la vie nue par rapport au contexte des formes de vie 2. En revanche,
la formedevie ouvre vritablement lhorizon de linclusion de la vie
humaine dans la puissance. La formedevie ne renvoie aucune
scission, aucun abandon entre la vie nue et la puissance. En
ce sens, la vie politique dfinie par la formedevie met radicale
ment en jeu, dans tous ses aspects, les variations et les processus
diffrentiels de la puissance. Dans la formedevie, la puissance se
dcline au multiple, selon les intensits ou les figurations possibles
dun vivre qui ne se rduit pas la simple reproduction biologique
de la zo. La scission fondatrice lorigine du ban de la souverainet
est ainsi recompose dans la puissance unitaire qui constitue en
formedevie les multiples formes de vie . Cest pourquoi une vie
politique, cestdire oriente vers lide de bonheur et rassemble
dans une formedevie, nest pensable qu partir de lmancipation
de cette scission, de lexode irrvocable de toute souverainet 3.
L exode de la politique des formesdevie de la sphre de la souve
rainet permet de dfinir les proprits et les caractres de la commu
naut qui vient cestdire de la politique fonde sur la singularit
quelconque . En effet, quelle peuttre la politique de la singula
rit quelconque, autrement dit, dun tre dont la communaut nest

1. Ibidem, p.14.
2. Ibidem, p.15.
3. Ibidem, p.19. Cette problmatique renvoie galement la diffrence entre
la praxis et la poiesis. Si la premire indique la constitution de la puissance comme
acte et comme production partir dune mtaphysique de la volont, la
seconde dsigne en revanche la mise en uvre de la vrit dans la prsence et
dans la production de la puissance comme forme de la vrit. Cette clbre
thse heideggrienne traverse toute largumentation politique dAgamben. Cf. cet
gard, G.Agamben, Lhomme sans contenu, Paris, Circ, 1996.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

390

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 391 / 434

391

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

mdiatise ni par une condition dappartenance (ltre rouge, italien,


communiste) ni par labsence de toute condition dappartenance []
mais par lappartenance mme ? 1. Cette politique est celle qui fait de
sa propre impuissance la raison dtre la plus profonde de sa puis
sance. Selon les termes aristotliciens, voqus ici par Agamben, seule
une puissance qui peut aussi bien la puissance que limpuissance est la
puissance suprme. Si chaque puissance est aussi bien puissance dtre
que puissance de ne pas tre, le passage lacte ne peut advenir quen
transportant (Aristote dit en sauvant) dans lacte sa propre puissance
de ne pas tre 2. La puissance qui sauve son impuissance dans
lacte est la puissance vritablement politique, cestdire la puissance
qui ralise les formesdevie dans les possibilits de leur tre quelcon
que de leur singularit immdiatement commune.
Cest la puissance qui se dvoile dans les manires dtre de la sin
gularit quelconque, dans ltre ainsi dune appartenance sans identit
et sans finalit. En effet, si les hommes, au lieu de chercher encore
une identit propre dans la forme dsormais impropre et insense
de lindividualit, parvenaient adhrer cette improprit comme
telle, faire de leur propre treainsi non pas une identit, mais une
singularit commune et absolument expose, si, autrement dit, les
hommes pouvaient ne pas tre ainsi, dans telle ou telle biographique
particulire, mais tre seulement le ainsi, leur extriorit singulire
et leur visage, alors lhumanit accderait pour la premire fois une
communaut sans prsupposs et sans objet 3.
La communaut compose de singularits quelconques ne pr
suppose ainsi aucune essence humaine, aucun destin biologique ou
vocation historique raliser : elle ne renvoie qu lappartenance
impropre de sa propre puissance de ne pas tre, la formedevie
qui suspend la vie nue en la soustrayant au ban de la souverainet
tatique. Il sagit dune vritable mtamorphose de la nature humaine,
dans le sens o le naturel de lhomme nest plus constitu que
par les formes ou les manires quelconques de la puissance qui peut,
dans son acte, ne pas tre, qui laisse exister sa propre possibilit en
dlaissant son impuissance. Par consquent, ltre quelconque ou
la formedevie est, la diffrence de la vie nue, aimable en tant que
tel. La puissance de ltre quelconque dsigne lamour communsans
proprits qui bannit la vie sacrifiable, expose la mort, dont se
1. G.Agamben, La communaut qui vient. Thorie de la singularit quelconque, op.cit., p.87.
2. Ibidem, p.4041.
3. Ibidem, p.67.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 392 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

nourrit ltat dexception souverain. Exister comme puissance signifie


faire de sa singularit commune laimable de son treainsi, exposer
sa formedevie la possibilit de limpuissance, la cration qui
peut aussi sa propre impuissance1.
Si la relation politique souveraine ne se laisse apprhender qu
partir dune relation renvoyant la sacertas, la politique des for
mesdevie, quant elle, se rfre une puissance sans relation,
cestdire la singularit quelconque comme manire dtre dune
impuissance. En effet, souligne Agamben, une critique du ban devra
ncessairement remettre en cause la forme mme de la relation et se
demander si le fait politique ne serait pas pensable audel de la rela
tion, cestdire en dehors de toute forme de rapport 2. En dautres
termes, aussi longtemps quune ontologie nouvelle et cohrente de
la puissance (audel des jalons qui ont t poss dans cette direc
tion par Spinoza, Schelling, Nietzsche, Heidegger, Deleuze) naura pas
remplac lontologie fonde sur le primat de lacte et sur sa relation
avec la puissance, une thorie politique soustraite aux apories de la
souverainet restera impossible 3.
Cest pourquoi la thorie de la singularit quelconque permet de
remettre en question la dialectique entre le pouvoir constituant et le
pouvoir constitu qui, depuis la Rvolution franaise, dfinit lhorizon
daffirmation de la puissance commune4. La puissance des singulari
ts quelconques ne saffirme pas selon les critres de lappropriation
collective de la souverainet, mais selon les modalits communes
de lappartenance une puissance de limpuissance , cestdire
une improprit sans objet et sans destination. Les formesdevie
chappent lalternative entre le pouvoir constituant et le pouvoir
constitu, puisquelles se constituent partir dun exode perma
nent , dune dlocalisation biopolitique de lespace sans localisation
dessine par ltat dexception5. La politique qui sannonce []
ne sera plus un combat pour la conqute ou le contrle de ltat par
1. Cf. ce propos lanalyse effectue par Agamben de la figure de Bartleby,
in G.Agamben, Bartleby ou la cration, Paris, Circ, 1998.
2. G.Agamben, Homo sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue, op. cit.,
p.37.
3. Ibidem, p.54.
4. Cf. ibidem, p.4958.
5. Cf. galement G.Agamben, Moyens sans fin. Notes sur la politique, op.cit.,
p.124: Les concepts de souverainet et de pouvoir constituant qui sont au cur
de notre tradition politique doivent tre abandonns ou, tout au moins, totalement
repenss. Pour une perspective diffrente de celle soutenue ici par Agamben, cf.
A.Negri, Le pouvoir constituant. Essai sur les alternatives de la modernit, Paris,
puf, 1997.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

392

21 juille

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 393 / 434

393

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

de nouveaux ou danciens sujets sociaux, mais une lutte entre ltat


et le nontat (lhumanit), disjonction irrmdiable des singularits
quelconques et de lorganisation tatique 1.
On peut ainsi affirmer que le rfugi est ltre quelconque qui vit
dans lexode du ban souverain, il est la vie nue qui peut mtamor
phoser son impuissance sacre en puissance impuissante de
ses formesdevie. La figure du rfugi devient en quelque sorte le
contreparadigme biopolitique du camp. La puissance du rfugi
fait exode de la sacertas de la vie nue en lui opposant la multiplicit
singulire et commune de ses formesdevie sans appartenance et
sans identit. Son pur treainsi et loubli de sa naissance lui permet
tent dtre une puissance quelconque, simplement consigne dans la
possibilit de sa propre impuissance formedevie sans relation et
soustraite limpratif de sa destination. La vie du rfugi dcrit pro
bablement les formes possibles dune vie heureuse comme puis
sance de la politique venir. La vie heureuse [] ne peut plus
tre ni la vie nue que prsuppose la souverainet pour en faire son
propre sujet ni lextranit impntrable de la science moderne que
lon cherche aujourdhui en vain sacraliser, mais, bien au contraire,
une vie suffisante et absolument profane, qui a atteint la perfec
tion de sa propre puissance et de sa propre communicabilit, et sur
laquelle la souverainet et le droit nont plus aucune prise 2.
Pourtant, une srie de questions demeure. Peuton en effet penser
une puissance politique dappartenance sans relation ? Peuton pen
ser la puissance des formesdevie sans relation ? Comment trouver le
seuil dinvention et de cration de la puissance partir de son impuis
sance ? O se situent les lignes de rsistance la puissance souve
raine ? O se situe la rupture de la sacertas ? Comment construire
des failles et des lignes de fracture dans ltat dexception ?
Pour rpondre ces questions, il peut savrer utile de faire rf
rence la pense de MichelFoucault. Dans le dernier cours prononc
au Collge de France, intitul Le courage de la vrit, Foucault vo
que la figure du militant . Il parle ce propos dun style de
vie rvolutionnaire comme scandale dune vrit inacceptable .
Cest le militantisme comme tmoignage par la vie, crit Foucault,
sous la forme dun style dexistence. Ce style dexistence propre au
militantisme rvolutionnaire, et assurant le tmoignage par la vie, est
en rupture, doit tre en rupture avec les conventions, les habitudes,
les valeurs de la socit. Et il doit manifester directement, par sa
1. G.Agamben, Moyens sans fin. Notes sur la politique, op.cit., p.99.
2. Ibidem, p.127.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

Biopolitique, tat dexception, puissance

21 juillet 2010 - Revue philosophique n 3 - Revue - Revue philosophique - 155 x 240 - page 394 / 434

Saverio Ansaldi

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

forme visible, par sa pratique constante et son existence immdiate,


la possibilit concrte et la valeur vidente dune autre vie, une autre
vie qui est la vraie vie 1.
La figure du militant permet de penser une exprience de
l espace public oppositionnel , une construction des formes
de liberts communes partir de la puissance dimagination des
subjectivits rebelles 2. Cette puissance dimagination constitue
lespace de production dune subjectivit rsistante, rellement affir
mative dun lien pluridimensionnel entre la pratique et la tho
rie3. La vie militante tmoigne, en effet, selon Foucault dun dsir
farouche de direvrai , coupl la ncessit dinventer une vie
nouvelle, une vritable formedevie capable de sopposer au pouvoir
souverain. Le style de vie militant met en vidence le fait que la rela
tion politique ne se rduit pas exclusivement la sacertas quelle
nest pas exclusivement verticale et souveraine , mais galement
transversale et dissidente, oblique et fuyante. Il existe une pro
ductivit de la vie qui ne se laisse jamais dnuder par aucune
forme dinclusion souveraine parce que cette inclusion nest pas
lunique forme originaire de ban .
En ce sens, lalliance biopolitique entre la figure du rfugi et
celle du militant pourrait tracer les contours dune politique venir
et permettrait dchapper ainsi aux contradictions implicites dans la
thmatique de la fin de lhistoire 4. L exprience de limpuissance
absolue du rfugi, comme condition de possibilit dune puissance
quelconque, se rapporterait ainsi lexprience des formes de rsis
tance du militant comme courage de la vrit , cestdire comme
construction de formesdevie dans le langage commun. Le rapport
biopolitique dcrit par le couplage entre le rfugi et le militant illustre
la relation de puissance, singulire et commune, qui ne renvoie pas
un contrat originaire entre le souverain et lhomme sacr, mais
un tre quelconque et multiple , une formedevie sans
appartenance identitaire, mais radicalement immanente aux processus
de constitution rsistante de la multitude.
SaverioAnsaldi
Universit de Montpellier-III
1. M.Foucault, Le Courage de la vrit, op.cit., p.170.
2. Cf. sur cet aspect, O.Negt, LEspace public oppositionnel, Paris, Payot, 2007.
3. Ibidem, p.55141.
4. G.Agamben, Moyen sans fin. Notes sur la politique, op. cit., p. 122: La
pense qui vient devra pourtant essayer de prendre au srieux le thme hglia
nokojvien (et marxien) de la fin de lhistoire, ainsi que le thme heideggrien de
lentre dans lEreignis comme fin de lhistoire de ltre.
Revue philosophique, n 3/2010, p. 381 p. 394

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 194.214.29.29 - 18/12/2014 03h14. Presses Universitaires de France

394

21 juille