You are on page 1of 8

Sondeos Geotcnicos y

Calicatas
Por:

Tupak Obando
Ingeniero en Geologa. Master y Doctorado
en Geologa, y Gestin Ambiental de los
Recursos Mineros en la Universidad Internacional
de Andaluca UNA (Huelva, Espaa)

2009

Introduccin
Los Sondeos geotcnicos se caracterizan por su pequeo dimetro y por la
ligereza, versatilidad y fcil desplazamiento de las mquinas. Estas pruebas
pueden alcanzar una profundidad de unos 150 m, a partir de la cual los equipos
son ms pesados. Permiten atravesar cualquier tipo de material, as como
extraer testigos y efectuar ensayos en su interior. Los procedimientos de
perforacin dependen de la naturaleza del terreno y del tipo de muestreo y
testificacin que se vaya a realizar. Los ms usuales son los sondeos a rotacin y
los sondeos a percusin.

Sondeos a rotacin
Los sondeos a rotacin pueden perforar cualquier tipo de suelo o roca hasta
profundidades muy elevadas y con distintas inclinaciones. La profundidad
habitual no excede los 100 metros, auque pueden alcanzarse los 1,000 metros.
La extraccin de testigos es
continua y el porcentaje de
recuperacin del testigo con
respecto

la

longitud

perforada puede ser muy alto,


dependiendo del sistema de
extraccin. Algunos tipos de
materiales son difciles de
perforar a rotacin, como las
gravas, y los bolos o las arenas
finas bajo el nivel fretico,
debido al arrastre del propio
fluido de perforacin.

Foto No 1. Sondeo de rotacin,


equipo
ligero
sobre
Neumticos en Miramar (Len,
Nicaragua). (Foto T. Obando)

En un sondeo a rotacin el sistema de perforacin consta de los siguientes


elementos integrados en las bateras: cabeza, tubo portatestigos, extractor,
manguito portaextractor y corona de corte.
La perforacin a rotacin se puede efectuar con circulacin de agua, o lodo
bentontico, o en seco, aunque haya presencia de agua o lodo en el taladro. La
circulacin normalmente es directa, con flujo descendente a travs del varillaje.
Para obtener buenos resultados y rendimientos la tcnica operativa debe ser
adaptada a la naturaleza del terreno, con una oportuna seleccin del tipo de
sonda, de la batera y de la corona, adecuado tambin la velocidad de rotacin,
la presin sobre la
corona y la frecuencia
de

las

maniobras

segn el material que


se perfore.

Foto No 2. Equipos
accesorios de un sondeo a
rotacin
(Foto T. Obando)

Sondeos a percusin
Se utilizan tanto en suelos granulares como en suelos cohesivos, pudiendo
atravesar suelos de consistencia firme a muy firme. Este tipo de sondeos puede
alcanzar profundidades de hasta de 30 40 metros, si bien la ms frecuentes
son de 15 a 20 metros. El sistema de perforacin consiste en la hinca de tubos de
acero mediante el golpeo de una maza de 120 kg que cae desde una altura de 1
m. Se deben contar sistemticamente los golpes necesarios para la penetracin
de cada tramo de 20 cm, lo que permite conocer las compacidad del suelo
atravesado. Las tuberas empleadas, que pueden tener dimetros exteriores de
91, 128, 178 y 230 mm, actan entibacin durante la extraccin de muestras
mediante cucharas y trpanos.

Este tipo de sondeos no se utiliza en Espaa, aunque est muy extendido su uso
en otro pases de Europa.

Presentacin de los datos de perforacin


Los resultados de las operaciones de perforacin se presentan en estadillos
juntos con los datos de la testificacin geotcnica realizada en los testigos.
La testificacin geotcnica consiste en la descripcin geolgico-geotcnica de los
testigos y muestras obtenidas en los sondeos (Foto No 3), as como de los datos
de la perforacin. Esta tarea debe ser llevada a cabo por un especialista en
ingeniera geolgica que controle el proceso de perforacin y estudie
detalladamente los testigos obtenidos en los sondeos.
En la descripcin del proceso de perforacin se debe registrar los siguientes
datos:
-

Bsicos: proyecto, nombre y nmero de referencia, localizacin, nmero


de sondeo, coordenadas, inclinacin y orientacin, fecha, contratista,
supervisor y sondista

Mtodo de perforacin: mquina, tipo de perforacin, dimetro,


caractersticas de los tiles de perforacin, tipos de lodos (si se
emplearan), tipo de circulacin (directa o inversa) y otras caractersticas
tcnicas.

Progreso de perforacin: maniobras, metros de avance, velocidad de


avance, resistencia al avance, recuperacin, prdidas y filtraciones de
fluidos, inestabilidades de las paredes, averas, niveles freticos, nmero
de golpes para la hinca del tomamuestras, ensayos realizados.

La testificacin geolgica-geotcnica consiste en el registro y descripcin


de los testigos obtenidos de la perforacin en sondeos mecnicos. Los
testigos deben colocarse y conservarse en cajas de madera o cartn
parafinado, etiquetadas, sealndose con tablillas las cotas en las que se

produce un cambio litolgico o aparece alguna estructura de importancia


(falla, fractura, hueco, etc.). Los espacios vacos correspondientes a las
muestras extradas, deben acotarse e indicarse sus caractersticas
(muestras inalteradas, testigo parafinados, SPT, etc.).

Foto No 3. Caja portatestigos de sondeo geotcnico en suelos en Miramar (Len,


Nicaragua). Foto T. Obando

La

descripcin

geolgica-

geotcnica de los testigos puede


realizarse de forma simultanea a la
perforacin o justo a continuacin,
no debiendo retrasarse, ya que
determinados tipos de materiales
sufren alteraciones que modifican
sus propiedades (como la prdida
de humedad en los suelos). El
procedimiento

seguir

es

el

siguiente:

Foto No 4. Caja porta testigos de sondeo


geotcnico en rocas de Miramar (Len,
Nicaragua). (Foto T.Obando)

Descripcin sistemtica: naturaleza y composicin de visu, litologa,


tamao de grano, color, textura, grado de meteorizacin, consistencia y
resistencia a la penetracin con penetrmetro de bolsillo (en suelos), etc.

En materiales rocosos: descripcin de discontinuidades (tipo, espaciado,


rugosidad, rellenos), porcentaje de recuperacin de testigos.

ndice RQD e ndice N30 que representa el nmero de fracturas por cada
30 cm de testigo.

Datos de los ensayos realizados en interior del sondeo.

Fotografas de las cajas, realizadas de forma que sea claramente


identificables las tablillas separadoras con sus cotas, colores, texturas,
fracturas de los testigos, as como el nmero de la caja y las
profundidades perforadas.

Adems deben registrarse los siguientes datos:

Profundidad y tipo de las muestras obtenidas

Profundidad del nivel fretico.

Calicatas
Las calicatas, zanjas, rozas, pozos, etc., consisten en excavaciones realizadas
mediante medios mecnicos convencionales, que permiten la observacin
directa del terreno a cierta profundidad, as como la toma de muestras y la
realizacin de ensayos en campo.
Tienen la ventaja de que permiten acceder directamente al terreno, pudindose
observar las variaciones litolgicas, estructuras, discontinuidades, etc.,

as

como tomar muestras de gran tamao para la realizacin de ensayos y anlisis.


Las calicatas son uno de los mtodos ms empleados en el reconocimiento
superficial del terreno, y dado su bajo coste y rapidez de realizacin,
constituyen un elemento habitual en cualquier tipo de investigacin en el
terreno. Sin embargo, cuentan con las siguientes limitaciones:

La profundidad no suele exceder de 4m

La presencia de agua limita su utilidad.

El terreno debe poderse excavar con medios mecnicos.

Para su ejecucin es imprescindible cumplir las normas de seguridad


frente a derrumbes de las paredes, as como cerciorarse de la ausencia de
instalaciones, conclusiones, cables, etc.

Los resultados de este tipo de reconocimientos se registran en estadillos en los


que se indica la profundidad, continuidad de los diferentes niveles, descripcin
litolgica, discontinuidades, presencia de filtraciones, situacin de las muestras
tomadas y fotografas.

Bibliografa
Gonzles Vallejos, L. et. al. (2,002).

Ingeniera Geolgica. Editorial

PEARSON EDUCACIN. Madrid. 744p.

Datos, y recuento fotogrfico cortesa de T. Obando, 2009.