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Sabas que las primeras experiencias del ser humano con la

electricidad se remontan hasta la antigua Grecia?

tomos y Electrones
Carga Elctrica
Intensidad de Corriente
En la pelcula Parque Jursico se habla de
insectos atrapados en mbar (resina de los
rboles solidificada y folsilizada con el paso de
mucho tiempo). Es precisamente esta sustancia,
la que frotaban los griegos con retazos de telas,
para comprobar despus su capacidad de atraer
pequeos trozos de papel, plumas y otros cuerpos
de poco peso.
Curiosamente, los griegos bautizaron con la
palabra electrn a este trozo de mbar, aunque
sabemos que a pesar de seguir teniendo la culpa
de esta atraccin, los electrones, son otra cosa
muy distinta.

Resistencia Elctrica
Diferencia de Potencial
Ley de Ohm
Smil Hidrulico
Rafael Gutirrez Peguero
Para Tecnologa 3 ESO

TOMOS Y ELECTRONES
Sabemos que todo tipo de materia est compuesta por partculas
muy pequeas llamadas tomos. En ellos, existen otras an ms
pequeas y con una ubicacin bien definida. Veamos cules son.
Los protones y los neutrones conviven en el llamado
ncleo del tomo, mientras que los electrones se
encuentran orbitando alrededor de ste en diferentes
capas. Para hacernos una idea de sus tamaos: si
hacemos corresponder el tomo con un estadio de ftbol,
el ncleo equivaldra al propio baln situado en el punto
de saque, mientras que los electrones seran como
garbanzos orbitando por las gradas.
Debido a grandsimas fuerzas en el interior del ncleo, los
protones y neutrones son inseparables. En cambio, los
electrones que orbitan en las capas ms externas del
tomo, s que podramos conseguir desprenderlos con
mayor o menor facilidad, segn el tipo de material.
A modo de ejemplo, era precisamente sto lo que hacan
los griegos al frotar la barra de mbar.

CARGA ELCTRICA
Se ha comprobado que electrones y protones tienen carga de signo
contrario, mientras los neutrones no tienen ninguna. Como se admite que la
carga del protn es positiva y la del electrn es igual pero negativa, el
tomo en principio es neutro, pues tiene el mismo nmero de protones que
de electrones. Qu ocurre entonces cuando conseguimos quitar electrones
a un tomo para drselos a otro?

Si se logra desprender electrones de los


tomos de un material (como el mbar al ser
frotado con algn tejido), stos van a tener
ms nmero de protones que de electrones.

Por otra parte, estos electrones llegan a los


tomos de otro material (el tejido), que ahora
van a tener ms nmero de electrones que
de protones.

Si hacemos ahora un balance de cargas,


comprobamos que el tomo ya no es neutro,
sino que posee carga elctrica positiva.
Recuerda que los protones son los positivos.

Haciendo un nuevo balance, el tomo


tampoco es neutro, pero la carga elctrica
que posee va a ser negativa. Recuerda que
la cantidad es la misma, pero de distinto
signo.

INTENSIDAD DE CORRIENTE
Tenemos en este momento separados, los tomos con carga
elctrica positiva (con falta de electrones) de los tomos con carga
negativa (con exceso). Podemos afirmar que la pila est lista para
entregar su energa elctrica. Ahora bien Cmo ocurrir esto?
El polo positivo de la pila, est deseando
encontrar electrones que puedan llenar los
huecos que hay en sus tomos, regresando
con ello a su estado neutro de carga. Por otra
parte, el polo negativo est deseando
tambin entregar los electrones que le
sobran, para llegar al mismo estado de
tranquilidad.

Si conectamos ambos polos con un cable, los


electrones se desplazarn saltando por sus
tomos hasta llegar al otro polo. Cuando
hayan pasado todos, dejarn de circular y
podemos decir que la pila se ha gastado.

Un aspecto importante de este hecho, es la


velocidad con la que se desplazarn estos
electrones, pues de ello va a depender el
buen funcionamiento del circuito elctrico
(camino por el que circulan).
Para saberlo, se define la INTENSIDAD de
corriente a la cantidad de electrones que
pasan por un punto del circuito en un
segundo. Se representa por la letra I y se
mide en Amperios (A).
Para hacernos una idea, un amperio equivale
al desplazamiento de 6,23 trillones de
electrones en un segundo.

RESISTENCIA ELCTRICA
Circulan los electrones con la misma Intensidad por todos los
materiales? Claro que no. Tan solo hay que pensar en los plsticos
para comprobar que por ellos no pasa la corriente de electrones,
mientras que algunos metales como el cobre o el aluminio son
habitualmente empleados para ello, pero Y los dems?
Cuando un material permite el paso LIBRE de electrones a su
travs, se le llama CONDUCTOR. Si por el contrario, IMPIDE
totalmente el paso de estas partculas, se denominan AISLANTES.
Evidentemente, los materiales no se comportan todos de forma
extrema, tambin tienen su trmino medio. Ante el desequilibrio
energtico de una pila, hay materiales que pueden DOSIFICAR el
paso de electrones para facilitarles su llegada al otro polo. En este
caso se denominan SEMICONDUCTORES.
Realmente, la dificultad de paso est en salvar la accin atractiva
de los ncleos de los tomos del material, por lo cual, depende de
su composicin. La magnitud que representa a este grado de
dificultad se llama RESISTENCIA ELCTRICA y se representa con
la letra R.
Su unidad es el Ohmio y se designa con la letra griega omega ()

DIFERENCIA DE POTENCIAL
Sabemos hasta este momento, que la corriente de electrones va a circular
siempre que se comuniquen dos polos con distinta carga. Es necesario por
tanto un desequilibrio de energa elctrica, es decir, que los tomos de un
polo tengan ms electrones de lo que les corresponde (negativo),
existiendo en el otro polo los huecos que corresponden a stos (positivo).
En el caso de las pilas o baterias, el desequilibrio
se provoca con reacciones qumicas de sustancias
diversas. Pero ocurre una cosa: cuando se iguala el
nmero de electrones en los dos polos, dejan de
circular y la batera ha de ser sustituida o recargada.
An as, existen dispositivos capaces
de mantener siempre el desequilibrio
de cargas, pues hacen uso de otro tipo
de energa externa para llevarlos de
nuevo al polo del que salieron. Se
conocen como generadores.
Este efecto se puede conseguir con
diversos mtodos: friccin, presin,
luz solar, etc Aun as, el ms
utilizado es el de combinar efectos
magnticos de un imn, con el
movimiento circular que proporciona
una caida de agua, el viento, etc

Si llamamos potencial a la
energa que posee un cuerpo
para atraer los electrones que le
faltan, la magnitud que ahora
representa el desequilibrio de
cargas entre dos cuerpos es la
DIFERENCIA de POTENCIAL, o
tambin conocida por TENSIN.
Se representa por las letras U o
V y se mide en Voltios (V).
OJO: si a dos polos les falta el mismo nmero
de electrones, stos no circularn. Vale que
hay desequilibrio de cargas, pero ocurre algo
muy importante: es el mismo en los dos y por
tanto, no hay diferencia de potencial.

LEY DE OHM
Conocidas las tres magnitudes principales de la electricidad, parece
lgico pensar que entre ellas exista algn tipo de relacin no?
Efectivamente. Vamos a estudiarla analizando el comportamiento de
la Intensidad en un circuito, cuando alguna de las otras dos varan.
Usaremos el circuito
ms simple: Los dos
polos de una batera
(V) se conectan con un
cable para permitir el
paso de la corriente
elctrica, intercalando
entre ambos polos una
resistencia (R).

Qu ocurrira si cambiramos la pila por otra con mayor Tensin?


Mayor Diferencia de Potencial entre ambos polos, implica mayor
energa para el desplazamiento de las cargas hasta el positivo. En
definitiva, los electrones circulan con mayor velocidad, luego la
Intensidad tambin aumentara.
Y si cambiamos la Resistencia por otra tambin mayor? Ahora existe
un obstculo ms grande y por tanto, los electrones se desplazarn
con ms dificultad, por lo que la Intensidad en este caso, disminuye.
Si quereis comprobar el efecto de estas variaciones sobre la Intensidad:

Simulador en Internet

El primero en darse cuenta de todo esto, fue el


fsico alemn Georg Simon Ohm. En 1827 formul
su ley: La Intensidad de corriente en un circuito
elctrico, es directamente proporcional a la Tensin
aplicada, e inversamente proporcional a la
Resistencia que opone dicho circuito
Para un correcto manejo de esta igualdad, os
recomiendo la visita a esta direccin de Internet:
As funciona: Qu es la Ley de OHM
G. S. Ohm (1787-1854)

SMIL HIDRULICO
Qu ocurre al comunicar dos depsitos por su parte inferior, con
distinto nivel de agua? Pensemos qu tienen en comn este sistema
y el circuito elctrico anterior.
Los depsitos podran representar cada uno de los polos de la batera. Si hacemos corresponder
el agua con la carga elctrica, el depsito ms lleno ser el negativo, mientras que el otro, ante
la falta de electrones ser considerado como positivo.
Si se unen ambos depsitos con un conducto, el
agua fluye del ms lleno al ms vaco, hasta que
los niveles de ambos se igualan. Podemos decir
que el desequilibrio de carga ya no existe y la
corriente ha cesado (pila agotada).

A mayor altura del primero respecto al otro, la


energa de desplazamiento del agua aumenta
(Intensidad proporcional a Dif. de Potencial)
El efecto de la Resistencia en el circuito, sera
comparable aqu con el de una vlvula en el
conducto que comunica ambos polos, pues con
ella se dificulta el paso de la corriente.
Por ltimo, podramos sustituir en el circuito la
pila por un Generador, para mantener
indefinidamente la Diferencia de Potencial. El
equivalente en este sistema sera una bomba de
agua para enviarla de nuevo al polo negativo.