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La rama de la mecnica de fluidos que permite describir el comportamiento de los gases y las

fuerzas o reacciones que actan sobre un cuerpo que se encuentra en movimiento dentro de
estos se denomina aerodinmica.
Para explicar el movimiento de objetos ms pesados que el aire sobre ste se deben emplear
algunas leyes de la aerodinmica. Para poder efectuar el anlisis del vuelo se debe considerar
que el objeto que se mueve a travs del aire esta inmvil y es el aire el que se encuentra en
movimiento.
La ley ms importante que se utiliza para la descripcin de ste fenmeno es el teorema de
Bernoulli. Daniel Bernoulli comprob experimentalmente que la presin interna de un fluido,
sea lquido o gas, decrece en la medida que la velocidad del fluido se incrementa, con lo que
se puede decir que en un fluido en movimiento se cumple que la suma de la presin y la
velocidad en un punto cualquiera permanece constante, expresado matemticamente se tiene:

Por lo cual se observa que para que esa constante k se mantenga se debe cumplir lo siguiente:
si una partcula aumenta su velocidad se deber cumplir una disminucin de presin, y
viceversa.
El teorema de Bernoulli se suele expresar de la siguiente manera:

Dnde: p es el factor de presin esttica


es el factor de presin dinmica
p es la presin en un punto dado
d es la densidad del fluido
v es la velocidad en un punto dado
Se puede considerar que el teorema de Bernoulli es una derivacin de la ley de conservacin
de la energa. El aire est dotado de presin p y el aire con una densidad d, que fluye a una
velocidad v, es decir, tiene energa cintica al igual que cualquier otro objeto en movimiento.
Como la energa se conserva, la suma de estas ser una constante, como ya se indic, y con la
suposicin que la densidad es la misma (se hace la asuncin que las partculas de aire
alrededor del avin tienen igual densidad), si aumenta la densidad disminuir la presin y
viceversa.
Viendo el teorema desde otro punto de vista, se puede afirmar que en un fluido en movimiento
la suma de la presin esttica p ms la presin dinmica pd, la denominada presin total pt es
constante:

De esa ecuacin se infiere que si la presin dinmica (velocidad del fluido) se incrementa, la
presin esttica disminuye.
Se debe tener en cuenta que lo antes mencionado slo sirve para velocidades inferiores a la
del sonido, puesto a que a partir de sta ocurren otros fenmenos que afectan de forma
importante a esta relacin.
Otra de las leyes que sirven para describir el proceso de vuelo es el efecto Venturi, el cual
indica que al pasar por un estrechamiento, las partculas de un fluido aumentarn su velocidad.
La ltima ley que hay que conocer es la tercera ley del movimiento de Newton, la cual indica
que para cada fuerza de accin existe una fuerza de reaccin de igual intensidad pero en
sentido contrario.

Un perfil aerodinmico es un cuerpo que tiene un diseo determinado para aprovechar al


mximo las fuerzas que se originan por la variacin de velocidad y presin cuando el perfil se
sita en una corriente de aire.
Al tener un perfil aerodinmico en movimiento en aire (dotado de una velocidad y una presin
atmosfrica), a una cierta velocidad y con determinado ngulo de ataque, mediante las leyes
antes explicadas, se va a producir lo siguiente:
El perfil producir un flujo de aire en proporcin al ngulo de ataque y a la velocidad
con que el perfil se mueve respecto a la masa de aire que lo rodea. De sta masa de
aire que rodea el perfil la porcin que fluye por la parte superior del perfil tendr una
velocidad mayor que la que fluye por la parte inferior (debido al efecto Venturi).
Debido al punto anterior a mayor velocidad en la parte superior del perfil se tendr una
menor presin (deduccin del teorema de Bernoulli).
Debido a que la superficie superior del perfil soporta una presin menor que la
superficie inferior, la diferencia de presiones produce una fuerza aerodinmica que
empuja al perfil de la zona de mayor presin a la zona de menor presin, es decir, de
abajo hacia arriba (debido a la tercera ley de Newton). Adems al converger las dos
corrientes de aire, la corriente de mayor velocidad deflecta a la corriente de menor
velocidad hacia abajo, produciendo as una fuerza de reaccin adicional hacia arriba.
La suma de las dos fuerzas mencionadas dan como resultado a la fuerza conocida
como fuerza de sustentacin, que es la que se ocupa de mantener al avin en el aire.