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Centro de Estudios y Actualizacin en Pensamiento Poltico, Decolonialidad e


Interculturalidad, Universidad Nacional del Comahue

Etnografa y nacin. Hiptesis para un dilogo


Alejandro Grimson

Resumen:
Consideramos que el lugar de la etnografa y de la antropologa social en un
pas depende en buena medida de cmo es imaginada la nacin y sus
miembros. As, un pas que considera sus espacios rurales como lugares de
tradiciones que hacen a la encarnacin de su identidad, un pas que se piensa
habitado por una profunda heterogeneidad, un pas que se suea como
destinado a contribuir a civilizar pueblos tan distintos que habitan la faz de la
tierra, puede otorgarle algn lugar a la etnografa, incluso un lugar clave entre
las ciencias sociales del pas. Ms all de cmo se constituye esa ruptura, la
hiptesis es que el presupuesto de una heterogeneidad polticamente irresuelta
se encuentra sobre la base de una centralidad etnogrfica. O sea, el
extraamiento sera una condicin de la etnografa. Pero slo como percepcin
de una diferencia. Mientras el extraamiento que deviene de la etnografa se
instituye como comprensin de esa diferencia. Esta hiptesis permitira pensar
el lugar peculiar que la etnografa ha tenido en la Argentina y sus
transformaciones recientes.

Profesor de Antropologa de la UNSAM, Investigador del CONICET, Decano del Instituto de


Altos Estudios Sociales. Entre sus libros ms recientes se cuentan Los lmites de la cultura y la
compilacin Antropologa ahora, ambos de Siglo XXI.

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Abstract:
We consider that the place Ethnography and Social Anthropology hold in a
country depends on how the Nation and its members are imagined. Thus, a
country that considers its rural areas as places of cultural tradition where its
identity is embodied, and a country that is thought to be destined itself to
contribute to civilize the so various people who live on the face of the Earth, can
definitely concede to Ethnography a key place within the National Social
Sciences (or the Social Sciences of the country).
Apart from the way this breaking (off) takes place, the hypothesis is that the
budget of a non-solved political heterogeneity is placed on the basis of an
ethnographic centrality. In other words, the estrangement would then be a
condition of Ethnography perceived only as a perception of difference which will
later on become the comprehension of such difference. This hypothesis would
allow us to think of the peculiar place Ethnography has lately held in Argentina
as well as its recent ransformations.
Keywords: Etnography, Nation, Etnographical centrality, local inmigration.
Palabras clave: Etnografa, Nacin, centralidad etnogrfica, inmigracin
regional.
Hay historias de la etnografa, historias de las naciones e historias de las
relaciones entre ambas. Quisiramos proponer algunas hiptesis acerca de las
relaciones entre ciencias sociales y nacin en el caso argentino, relaciones
ciertamente cambiantes. Proponemos comprender el lugar de la etnografa
como un espacio peculiar de esa relacin.
Procuramos que estas pginas contribuyan al debate. As, preferiremos
enunciar de modo asertivo ciertas hiptesis, con la idea de impulsar el
intercambio. No debe entenderse, sin embargo, que consideramos constatadas
todas las afirmaciones que realizaremos. Comencemos por la primera.
Consideramos que el lugar de la etnografa y de la antropologa social en un
pas depende en buena medida de cmo es imaginada la nacin y sus
miembros. As, un pas que considera sus espacios rurales como lugares de
tradiciones que hacen a la encarnacin de su identidad, un pas que se piensa

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habitado por una profunda heterogeneidad, un pas que se suea como


destinado a contribuir a civilizar pueblos tan distintos que habitan la faz de la
tierra, pueden otorgarle algn lugar a la etnografa, incluso un lugar clave entre
las ciencias sociales del pas. Ms all de cmo se constituye esa ruptura, la
hiptesis es que el presupuesto de una heterogeneidad polticamente irresuelta
se encuentra sobre la base de una centralidad etnogrfica. O sea, el
extraamiento sera una condicin de la etnografa. Pero slo como percepcin
de una diferencia. Mientras que el extraamiento que deviene de la etnografa
se instituye como comprensin de esa diferencia.
La antropologa se sustenta en un relato acerca de las escuelas francesa,
inglesa, estadounidense y, a veces, alemana de la disciplina. Ms all de con
cunto detalle, algo sabemos acerca de la constitucin de los contextos
nacionales y los desarrollos de la disciplina (Stocking, 1982; LEtoile, Neiburg,
Sigaud, 2002). Un poco menos se ha sistematizado la relacin entre los
imaginarios nacionales latinoamericanos y su relacin con la antropologa, con
la antropologa social y con la etnografa. Cabe interrogarse por qu en un pas
antropologa puede parecer (si no se aclara) sinnimo de arqueologa y en
el otro de etnografa. Posiblemente, el lugar que pasado y presente ocupan
en los modos en que se piensa la sociedad o su otros tengan alguna influencia
con la direccin asumida por la semiosis, es decir, en la connotacin de
antropologa.
En referencia al caso argentino y para detenernos en el perodo que va desde
la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad, proponemos periodizarlo en
tres fases. En la primera fase, cuando predomina un naciocentrismo que
podemos considerar clsico, cuando la nacin es ms bien taken for granted,
las ciencias sociales parecen habladas por la nacin. En esa fase, la etnografa
y la antropologa social son fuertemente desplazadas hacia un lugar marginal o
perifrico. En una segunda fase, especialmente desde los aos ochenta y
crecientemente en los noventa, la nacin es cada vez ms un objeto de
estudio. Las ciencias sociales establecen un programa amplio para investigar
los mecanismos polticos, institucionales y culturales a travs de los cuales se
construy la nacin y el nacionalismo. En la medida en que se focaliza
crecientemente en agentes y en procesos sociales, as como va reponindose
un panorama sociocultural mucho ms heterogneo, la etnografa comienza no

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slo a ganar lugar desde la antropologa social, sino que tambin empieza a
ser apropiada para usos diversos desde otras disciplinas. Creemos que pueden
encontrarse ciertas huellas de aspectos del imaginario nacional en ciertos
modos en que se establece esa relacin.
Una hiptesis quizs an ms audaz es que en la ltima dcada se habra
iniciado y consolidado otra relacin, ms compleja y reflexiva, entre etnografa
y nacin, en la cual intervienen no slo reconceptualizaciones acerca de ambos
trminos, sino de la relacin entre los mismos.
Las tres fases
Durante una gran parte del siglo XX, la antropologa social en Argentina qued
desplazada frente al sistema de disciplinas que se proyect para un pas que
se consideraba a s mismo desde parmetros europeos. As, a los
padecimientos de todo el sistema universitario y cientfico argentino, a la
antropologa social se le agreg un doble mal entendido. Por una parte, un
imaginario nacional acerca de quines somos los argentinos muy afianzado en
la creencia de que mientras los mexicanos descenderan de los aztecas, aqu
descenderamos de los barcos. Una conviccin oficial de que aqu no hay ni
negros ni indios y una opinin supuestamente progresista que ejerca su crtica
de esa afirmacin diciendo no hay negros ni indios porque los mataron a
todos. As se confirmaba lo que deca denunciar.
Por otra parte, un imaginario de la antropologa acerca de que deba
concentrarse exclusivamente en las sociedades no occidentales. Recordemos
aquellas ideas de una sociologa de la sociedades primitivas. Si los
antroplogos slo estudiaran pueblos indgenas y en la Argentina no hubiera
indgenas vivos, entonces el desarrollo de la disciplina no tena sentido en el
pas. Sin embargo, luego de historias que se remontan al siglo XIX y que beben
de fuentes mltiples que van del folclore a la microsociologa, hace algo ms de
cuatro dcadas un puado de antroplogos sociales comenz a realizar
investigaciones en diferentes zonas del pas, investigaciones preocupadas por
personas y grupos contemporneos a ellos mismos, estudios con poblaciones
indgenas, con poblaciones en procesos de interrelacin con el estado nacional

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y tambin con otros grupos sociales, como colonos, criollos, productores


rurales, trabajadores.
As comienzan a desplegarse, con rigurosidad pero carcter perifrico, las
etnografas clsicas de la antropologa social argentina: Hermitte, Vessuri,
Bartolom, Archetti, por citar slo algunos nombres. Por los territorios y las
poblaciones escogidas, esta antropologa social estaba descentrando los
estudios sociales y reponiendo un carcter mucho ms heterogneo del pas
que aquellos proclamados por los imaginarios europestas y modernizados
vigentes. Creo que, en su contexto, deben ser hoy ledos como bsquedas de
descentramiento a la vez que como negacin de que la diferencia fuera una
pura oposicin a los procesos de expansin del capitalismo argentino. Su
nfasis estaba colocado en la interrelacin entre procesos generales, que iban
desde dinmicas econmicas hasta encastramientos polticos entre tradicin de
patronazgo y culturas polticas vinculadas al peronismo. Estaban dilucidando la
contemporaneidad de grupos, relaciones, creencias y formas productivas. De
all, la relevancia otorgada al concepto de articulacin social. Otros trabajos
hoy clsicos de la antropologa de la poca, como el de Ratier, pueden ser
situados en una preocupacin anloga, aunque enfatizando la dimensin
urbana y el otro presente, cotidiano, con potencia poltica, el cabecita negra.
Para que se comprenda qu implicaba escoger Chaco, Misiones, Santa Fe y
Santiago del Estero como lugares de estudio, debe preguntarse cuntos
estudios sociolgicos e histricos de fines de los sesenta e inicios de los
setenta estn situados en esos espacios. En algunas disciplinas el
naciocentrismo clsico funcion hasta avanzados los aos ochenta y noventa,
constatables en presunciones explcitas de que en un pas macroceflico lo
nuevo vendra de su cabeza. Lo cual era una negacin extrema de una historia
conocida, pero que poda decretarse imaginariamente inexistencia sin crtica
alguna por parte de los colegas. De hecho, cmo es posible que haya libros
de destacados socilogos en cuya tapa se menciona como lugar al que refiere
el texto a la Argentina cuando las investigaciones fueron realizadas en la
Capital Federal?
Como eso sigui sucediendo hasta los aos noventa, el descentramiento
implicado en un desplazamiento que no poda ser peculiarizado como
regionalista (clasificacin que deslegitima por presuncin de parrioquialismo),

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no puede ser menospreciado. Este proceso fue interrumpido en el contexto del


terrorismo de Estado. En el final de la dictadura ya surgen bsquedas por
colocar a la antropologa y a la etnografa en franca tensin con los imaginarios
nacionales prevalecientes. No es menor el relato de Abnzano acerca del
rechazo, por parte del CONICET, de su proyecto para estudiar las zonas de
frontera desde enfoques contrapuestos a la seguridad nacional y geopoltica de
la hiptesis de conflicto. Desde entonces se abre una etapa en la cual una gran
parte de la produccin etnogrfica estar orientada franca y abiertamente a
deconstruir imaginarios uniformizantes, capitalinos y europestas, tendencia
que se ira incrementando en la dcada del noventa. Desde la multiplicidad de
estudios acerca de los distintos pueblos indgenas hasta las etnografas de los
rituales patriticos escolares o los grupos y movimientos de ex combatientes de
Malvinas, la nacin (y la provincia) y las tensiones nacin-provincia ocuparon
un lugar crucial en el desarrollo de la etnografa.
El trabajo etnogrfico se retom desde los ochenta con nuevos investigadores
y nuevos proyectos, cuando ya resultaba claro para muchos no slo que en la
Argentina hay muchos pueblos indgenas, sino que la poblacin es
heterognea, con mltiples ascendencias. Pero adems, y esto no es menor,
que los antroplogos adems estudian procesos urbanos, villas miseria, elites
estatales, inmigracin, relocalizaciones, salud, educacin, y as sucesivamente.
Sin embargo, conviene proponer una hiptesis acerca de una peculiaridad del
lugar de la etnografa en relacin a las otras ciencias sociales en Argentina. En
su tesis doctoral, Neiburg (1998) sostiene que desde la segunda mitad de los
aos cincuenta, una porcin crucial de los intelectuales y acadmicos locales
construyeron su trayectoria y su prestigio intentando ofrecer interpretaciones de
la Argentina (lo cual continuaba una historia intelectual extensa y densa), pero
que para esos aos interpretar la Argentina implicaba interpretar el peronismo.
Puede pensarse en la persistencia de esa pregunta a lo largo de varias
dcadas en las ciencias sociales argentinas y en su condensacin de obras
clsicas de la sociologa y la historia. Cabe preguntarse hasta qu punto la
antropologa social asumi ese programa. Nuestra hiptesis es que, en
contraste con otras disciplinas, el peronismo fue un tema escasamente
abordado por la antropologa (con las excepciones de Vessuri, Taylor, el propio
Neiburg, entre otras). Quizs por extensin, quizs por otros motivos, tambin

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los trabajadores industriales fueron muy escasamente estudiados por la


antropologa mientras parecan encarnar aspectos del pas moderno. Es
decir, con excepciones (otra vez Neiburg, Grimberg, etc), una antropologa de
los trabajadores u obreros slo se inici cuando en el propio imaginario
nacional se instal la nocin de que era un sector posiblemente en proceso de
desaparicin. Si esto fuera as, no slo estaramos hablando de la pregnancia
de la nacin sobre las ciencias sociales, sino del xito del macro relato del
rescate de las sobrevivencias sobre la agenda de la antropologa.
Al mismo tiempo, y quizs no resulte del todo excluyente, la bsqueda de
construccin de una agenda descentrada, no slo geogrfica, sino tambin
temtica y conceptualmente, puede haber influido en ese proceso. Una suerte
de divisin disciplinaria del trabajo: la sociologa estudia los productos de la
modernidad y sus aporas como el peronismo, la antropologa estudia lo
perifrico y los deshechos de esa modernidad ya perifrica. Esa divisin, si
existi, hace un tiempo estall por los aires. Hay sociologas de grupos
indgenas y hay etnografas de los militares. Pero parece haber lagunas y
huellas de aquella divisin.
Esa ausencia comparativa del peronismo, lejos est de ser una ausencia de la
preocupacin nacional. Me atrevera a proponer una hiptesis. A mi juicio, si
establecemos comparaciones con otras antropologas latinoamericanas, creo
que resulta evidente que en la Argentina la cuestin nacional ocup un lugar
especialmente relevante. Si bien no podemos encontrar aqu un libro como el
de DaMatta (lo cual se vincula con ese carcter dbil de la antropologa local
en contraste con su lugar central en Brasil), y menos an Gilberto Freyre o
Darcy Ribeiro, es probable que pudiera constatarse que la cuestin nacional
est mucho ms presente en las tesis doctorales etnogrficas de los ltimos
veinte aos en Argentina que en Brasil.
Si eso fuera as, sera necesario encontrar una explicacin. La explicacin no
sera especficamente etnogrfica. La preocupacin por la nacin en Argentina
ocupa un lugar distinto a Brasil en otras disciplinas, e incluso en el ensayismo
de masas, como es la proliferacin de best seller acerca del fracaso argentino
(Semn y Merenson, 2007). La explicacin de esa agenda etnogrfica estara
en dilogo con los debates acerca de qu es la Argentina y quines somos los

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argentinos, tema recurrente y persistente, actualizado con la crisis de inicios de


milenio y con la emergencia de relatos decadentistas acerca de la nacin.
De la sociologa a la etnografa de la migracin
En un pas que se considera a s mismo como un pas de inmigracin, quizs
conviene detenerse en cmo fue virando la investigacin en ese tema. El
imaginario europesta requiere de la indigenizacin salvaje de Paraguay y
Bolivia,

del

ennegrecimiento

la

carnavalizacin

de

Brasil,

de

la

provincializacin de Uruguay y de un desprecio de combinaciones explosivas


hacia Chile.
Varios estudios contemporneos (como los de Caggiano, 2008; Courtis, 2002;
Halpern, 2010; Karasik, 2000; Baeza, 2009, entre otros) expresan, a mi modo
de ver, un fenmeno social, relativo a la percepcin y cambios en la
significacin acerca de aquella migracin. La migracin en s no es un tema
nuevo. La historia de la sociologa argentina no es slo la historia de la lucha
de interpretaciones sobre el peronismo. En sus fases fundacionales, la cuestin
migratoria ocup uno de los lugares cruciales de la agenda de investigacin. El
punto de ciego principal de este programa era la inmigracin desde los pases
limtrofes. En ese aspecto, la sociologa ms que contrastar los imaginarios
sociales de la poca con la evidencia, pareca hablada por dichos imaginarios a
la vez que contribuyendo a conformarlos. Ciertamente, si la pregunta es acerca
del papel que las migraciones cumplen en la modernizacin de la Argentina y
esa modernizacin es pensada eurocntricamente, quin podra incluir en la
agenda a bolivianos, paraguayos o chilenos en los aos sesenta? Slo que,
cabe mencionar, aqu toda la declaracin respecto de los datos empricos
tiende a colisionar con las nociones que tornaban sociolgicamente invisibles a
los inmigrantes de pases latinoamericanos, ya que el censo de 1960 podr
mostrar que la inmigracin desde Europa se ha detenido, mientras contina en
su flujo constante (del cual hay registros censales desde 1869), la inmigracin
regional.
Ir en la direccin contraria a ese programa es contribuir al socavamiento de esa
hegemona. La fabricacin del sentido comn contemporneo de lo paraguayo
o lo boliviano es un proceso histrico que etngrafos han reconstruido.

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Tomemos la migracin paraguaya. La idea prevaleciente en sectores medios y


altos es que se trata de una migracin econmica, laboral, que se inserta en
espacios habitacionales precarios, cuyas mujeres ocupan un espacio relevante
del empleo domstico y eventualmente pueden ser considerados como
delincuentes (aunque estereotpicamente, no tanto como los peruanos). Entre
muchos otros aspectos tambin habra que incluir los cantos contra la hinchada
de Boca, en los cuales se los insulta por ser bolivianos y paraguayos. Pero
Halpern nos ofrece otra evidencia, en tensin con esa imagen homognea: un
captulo crucial y definitorio de la inmigracin paraguaya estuvo vinculada al
exilio poltico. Aquellos pobres e indigentes estaban vinculados a la poltica y
participaban activamente de una lucha antidictatorial. En una sociedad que no
pocas veces tendi a instituir una imaginario clasemediero sobre los
desaparecidos, que no se condice con los datos, no parece casual que
sorprenda esta relacin tan precisa entre exilio poltico y paraguayeidad.
Esto desplaza el punto de vista y la perspectiva terica. Cuando se habla de
migracin y desarrollo se piensa especialmente en desarrollo econmico,
aunque tambin podra ser a lo sumo- desarrollo social. Modernizacin incluye
el captulo poltico, pero en el pas de destino de los migrantes. Los casos de
los migrantes de estos pases a la Argentina claman por avanzar en la
consolidacin de una rotacin de perspectivas. No mirar desde el punto de
vista, si es que existe, del pas receptor y comenzar a enumerar los saberes,
tecnologas, capitales o culturas que los inmigrantes van a aportan con su
arraigo. Mirar, tambin, desde el pas de origen, que no es el Estado, lo cual
resulta evidente: los migrantes econmicos enviando remesas que pueden
influir en sus localidades de origen, los exilados organizando los comits de sus
partidos polticos, pensando en la lucha para derrocar a la dictadura, buscando
caminos para transformar por la va que fuera posible al Estado y el estado de
cosas.
El problema con una idea de los pases es que parte de la disputa es cmo
definirlos. Disputa que se contina porque debe decidirse si democracia
significa que elijan al gobierno quienes habitan el pas o tambin quienes
nacieron en l pero debieron emigrar. Lo que buscan mostrar los trabajos
etnogrficos es en esta compleja red de interrelaciones, reconstruir miradas

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ms que de pases- de personas y grupos sociales que, al fin y al cabo, son


quienes hacen los estados, las naciones y sus instituciones.
Parte de esas relaciones sociales e histricas que determinan su capacidad de
trabajo, de imaginacin y su potencialidad poltica es, en un grado relevante, el
propio Estado argentino, sus legislaciones, polticas y acciones. En aquella
matriz histrica europesta se inserta la xenofobia especialmente, pero no slo,
de los aos noventa. Si la primera haba excluido indgenas, migrantes
latinoamericanos y afrodescendientes, los procesos de extranjerizacin y
desciudadanizacin

se

acenturaron

vertiginosamente

con

los

mitos

perfomativos de que los migrantes eran productores de desempleo y


delincuencia.
Esas etnografas han ofrecido valiosos datos empricos acerca de cmo
funcionaban las fronteras entre identidades polticas e identidades tnicas hace
tres o cuatro dcadas en la Argentina. Bsicamente, permiten confirmar y
densificar la tesis de que los diacrticos vinculados a la etnicidad/nacionalidad
eran claramente secundarios respecto de identificaciones de clase o polticas.
El hecho de que un trabajador o villero fuera paraguayo daba cuenta de sus
historia y su cultura, pero no lo compela a organizarse social, cultural y
polticamente en tanto paraguayo. Adems, organizarse de este modo no era
en absoluto incompatible con participar de organizaciones barriales, sindicales
o polticas de sectores populares argentinos. La pertenencia social o poltica,
como es sabido, marc lmites poderosos, a veces infranqueables, pero no
guardaba relacin mecnica con los orgenes nacionales de las personas.
Los estudios clsicos sobre migraciones producan tipologas no slo sobre
migracin temporaria y permanente, sino sobre una migracin econmica que
se distingua de la poltica. Son innumerables en la actualidad los casos que
muestran que los procesos de comunicacin y la compresin espaciotemporal del planeta tornan dificultosa la distincin entre temporario y
permanente, ya que son cada vez ms numerosos quienes viven en dos pases
por perodos, o yendo y viniendo de manera constante. El caso de los
paraguayos torna riesgosa la diferenciacin tajante entre econmico y poltico:
cuando para acceder al empleo pblico (cuya proporcin era notoria) resultaba
imprescindible la afiliacin al Partido Colorado, no pocos paraguayos
consideraron que necesitaban buscar empleo fuera de su pas ya que no iban a

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avalar a la dictadura con ese gesto (Halpern). Los testimonios de quienes no


consideraban una mera formalidad trivial dicha afiliacin, sino que lo
consideraron un motivo econmico para salir del pas, se agregan a los
militantes, activistas y dirigentes comprometidos en una lucha abiertamente
poltica, que se trasladaron a la Argentina para escapar a la represin.
La sociognesis de esas clasificaciones nos lleva al siglo XIX, no slo por la
Guerra de la Triple Alianza, sino tambin por las descripciones de viajeros que
recorrieron las aguas del Paran fabricando simblicamente con su pluma las
fronteras de la imaginacin ms poderosa entre la civilizacin y la barbarie. En
esas dcadas se ciment un paraguayismo en el sentido de Said- cuya
peculiaridad radic en fundamentar en los estereotipos de una simpleza
pattica el desinters completo de una hacia la otra de las partes. Y por lo
tanto, la inexistencia de un verdadero paraguayismo, con la excepcin de la
fantstica

idealizacin

posterior

que

se

hiciera

de

aquellas

tierras

decimonnicas -buen salvaje que era, otra vez, una variante del etnocentrismo
invertido. De all que otro mrito de la etnografa contempornea, derive de su
genuino inters por comprender historias, trayectorias y situaciones actuales
buscando reconstruir lo invisibilizado, ms que fabricando o idealizndolo.
Otro caso, objeto o tema en el que se visualiza este desplazamiento terico y
poltico son las fronteras. Las ciencias sociales han cuestionado el estudio de
territorios nacionales a partir de los imaginarios estatales, y han considerado
esos imaginarios como objeto de sus trabajos. Los estados tienden a
considerar que sus posesiones les corresponden por naturaleza. La distancia
analtica de las ciencias sociales desnaturaliza los espacios de la soberana
estatal. Si el militarismo impeda pensar a las fronteras como objeto de estudio
de ciencias sociales crticas, incluso por alusiones a motivos de seguridad
nacional, las perspectivas antimilitaristas muchas veces alentaron un populismo
que idealizaba la integracin desde abajo resaltando aspectos fronterizos que
dinamizaban las relaciones trans y socavaban identidades perimidas y
soberanas autocrticas. Ciertos estudios antropolgicos fueron hablados por
ese populismo. Sin embargo, ese wishfull thinking era bsicamente un
obstculo epistemolgico en la medida en que el investigador pretenda
mostrar que la frontera era como a l le gustara que fuese. Cuando uno lee
trabajos donde todos son cruzadores de frontera, encarnaciones de poesas

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latinoamericanas, recuerda observaciones que se le han hecho inclusive a


grandes antroplogos: demasiado bueno para ser cierto. Incluso, tiempo
despus uno permanece preguntndose si efectivamente esa condensacin
sera tan buena como esa mirada celebratoria postulaba (un anlisis ms
amplio de este cambio en la perspectiva sobre fronteras se desarrolla en
Grimson, 2011).
Estudios sobre fronteras de los ltimos quince aos (Vidal, 2000; Escolar,
2000; Baeza, 2009; Karasik, 2000; Gordillo, 2000, entre muchos otros) son
parte de una tercera perspectiva terica, cuyo inters no radica en producir
efectos sobre la frontera o en que la frontera nos ofrezca lecciones
etnocntricas acerca de nuestras propias imaginaciones identitarias. Buscan
comprender las fronteras, a sus habitantes, a los agentes que intervienen en
ella. A travs de intensas narraciones y anlisis, buscan que comprendamos
con ella mltiples puntos de vista que constituyen, en cada momento histrico,
la configuracin fronteriza.
Hace mucho tiempo, en su Marret Lecture, Evans-Prithcard seal con
elocuencia la relacin estrecha de la antropologa y la historia, procurando
separar a la primera no slo de las ciencias de la naturaleza, sino tambin del
postulado de una sociologa de la sociedades primitivas. Se trata de
reconocer una diferencia en el tiempo o una diferencia en el espacio. Una
diferencia de significacin y de puntos de vista. Una diferencia que la
contemporaneidad destruy como distancia espacio temporal, en el sentido de
que hoy hay heterogeneidad en cada espacio, pero que por ello mismo torn
ms urgente el estudio de esas perspectivas distintas.
Estudios como el de Brgida Baeza, Escolar o Merenson (2009) renen de
manera ejemplar el paciente trabajo de archivo del historiador que mira el
pasado con el no menos paciente trabajo del antroplogo que observa y
dialoga con sus contemporneos. De all deriva la complejidad fundante de
estudios que combinan la larga duracin y la comparacin de dos fronteras,
cada una percibida desde cada lado.
Su pregunta no es cmo ella va a construirnos un fronterizo til para nuestros
debates y dilemas, sino cmo agentes diversos y habitantes de orgenes
contrastantes y trayectorias sociales mltiples hacen una historia, un
archipilago de historias que sedimenta en formas de percepcin, clasificacin

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y en prcticas. Habitus imposible de reificar porque si hay algo subrayado es el


proceso, la transformacin, en ese sentido la contingencia. Pero una
contingencia que produce efectos en las clasificaciones sociales y las
afiliaciones identitarias. Estas tantas veces llamadas dimensiones simblicas
no son realmente dimensiones, porque como puede verse en los estudios
mencionados y en otros esas categoras se encuentran imbricadas con
desigualdades, jerarquas, emociones muy reales y concretas.
Actualmente, palabras como globalizacin e integracin estn tan de moda
como la presuposicin de la desaparicin de las fronteras y las naciones. Estos
estudios muestran que, para bien o para mal, eso permanece en las
expresiones de deseos de ensayistas que no conocen los procesos sociales
que vivencian habitantes de carne y hueso. Habitantes para los cuales las
marcaciones nacionales no tenan mucho sentido hace poco ms de un siglo
atrs y en los cuales esas categoras tienen hasta hoy sedimentos poderosos y
activos.
Algunos cambios en etnografa
En estas transformaciones se producen otros desplazamientos semnticos,
enredados a procesos regionales y globales. Por una parte, si en ciertas
clasificaciones de las ciencias sociales la etnografa lleg a ser postulada
como descripcin de pueblos lejanos, mientras se reservaba a la etnologa la
comparacin que autorizaba generalizaciones, en Argentina muchas veces la
etnografa fue concebida como mera descripcin, narracin, casustica
bastante irrelevante, desde la concepcin criticada por Elas que postulaba que
cuanto ms grande el objeto, tanto mejor. As, en los estudios del arte se haba
institudo que la jerarqua del investigador era directamente proporcional a la
jerarqua esttica del objeto. Borges, Walsh, Soriano no slo tenan niveles
literarios universalmente establecibles, sino que quienes los estudiaban eran
identificables con la jerarqua anloga en el campo acadmico. De modo
similar, el mundo slo poda ser objeto de un gran socilogo, los continentes
para los intermedios, las naciones para aquellos investigadores de cabotaje. Lo
subnacional, as concebido como infra, slo poda ser objeto del training o del
regionalismo. Ciertamente, como ya dijimos, una trampa consista en que se

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hablaba de Argentina con bases empricas porteas. Provincializar Buenos


Aires, o una rotacin de perspectivas para considerar a la Capital como
interior peculiarsimo parece ser un aporte especfico de la etnografa y otros
estudios recientes. Operaciones tericas similares cuestionaras las aserciones
unformizantes acerca de Amrica Latina.
La otra trampa es la que intenta deshacer Geertz al afirmar que los
antroplogos no estudian aldeas, sino que estudian poder, gnero, desigualdad
o lo que sea en aldeas. Trampa en la que no slo han cado los lectores no
entrenados de etnografas (y de microhistorias), sino tambin varios etngrafos.
As, asumiendo como posicin reivindicadora el estigma de provincialismo no
se escapa a un dilema planteado en trminos equivocados.
Pero claro, tanto peso de las grandes ideas sin muchos datos empricos, o de
la sobreinterpretacin, combinados con la persistencia del naciocentrismo,
torn cada vez ms necesario (y en absoluto slo en Argentina) tener alguna
nocin acerca de otras perspectivas, como por ejemplo, las perspectivas de los
agentes de los procesos estudiados. Slo as se explica la explosin que
hemos tenido en la ltima dcada donde la etnografa pasa a ocupar un lugar
crucial en varias ciencias sociales, mientras crece el espacio de la antropologa
social entre las mismas.
Durante los aos ochenta, recuperando historias previas pero tambin
interconectndose con las antropologas centrales, una generacin nueva se
haba comenzado a preparar para este proceso. La publicacin de El salvaje
metropolitano (Guber, 1991), donde se procura sistematizar una concepcin
contempornea de la etnografa al mismo tiempo que difundirla ms all de
fronteras disciplinarias, fue un hito en un proceso donde otros participaban con
su propia prctica etnogrfica y la formacin de otras generaciones desde
nuevas (y viejas) perspectivas. Como sucede con aquello que se expande
rpidamente, los mltiples usos de la etnografa plante nuevos debates acerca
de su carcter y definicin.
Al mismo tiempo, los sentidos de la nacin fueron cambiando y lo hicieron en
dilogos cosmopolitas. Debe pensarse que en pases donde el trabajo
etnogrfico se encuentra afianzado desde hace varias dcadas, como Brasil,
persisti el problema de estudiar a los indgenas de Brasil en lugar de estudiar
a los indgenas en Brasil. Es decir, tenda a presuponerse la nacionalidad de

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los indios o la existencia de un Brasil indgena, en lugar de preguntarse


acerca de poblaciones y pueblos, y acerca de sus propias concepciones acerca
de los contextos de interaccin en los que se encontraban (ver Viveiros, 1999).
Ciertamente, esa persistencia del naciocentrismo se plante en un marco que
busc desencializar a los indgenas y abandonar el estudio de las
sobrevivencias culturales implicadas en el programa levistraussiano para la
antropologa, como una astronoma de las ciencias sociales. La contribucin
crucial de la teora de la friccin intertnica (en la cual me form) no torna
menos, sino ms problemtica, dicha persistencia.
Cabe sealar que la extrapolacin que propone Fonseca de la advertencia de
Viveiros de Castro, desde el rol del naciocentrismo en el estudio de indgenas
al rol de hegemonicocentrismo en el estudio de los sectores populares urbanos,
se aplica perfectamente a una porcin de la investigacin que se desarrolla en
Argentina. Es decir, los riesgos de estudiar a los indgenas como constituidos
por el Estado o estudiar a los sectores subaltermos como constituidos por la
hegemona, sin espacios tericos en los cuales dimensiones de autonoma
relativa o autoconstitucin sean, al menos, pasibles de ser preguntadas e
investigadas. Paradjicamente, esto implica el abandono de una perspectiva
genuinamente relacional para caer en una dependencia ontolgica de lo
subalterno, presuponiendo la inexistencia de su autonoma.
En sntesis, hay tres opciones tericas. La primera es estudiar a los otros en s,
fuera de contexto, como sobrevivencia cultural, con una temporalidad
homognea. Ese problema, sealado en Brasil por Cardoso de Oliveira y por
Pacheco de Oliveira, no debera ser menospreciado. La segunda opcin es
estudiar a los otros en relacin al poder, presuponiendo etnocntricamente que
estn bsicamente constituidos por la hegemona. Esta opcin, que se ha
seguido como estrategia creyendo contribuir a socavar la hegemona, parta de
presupuestos hegemnicos, entre ellos las propias categoras de clasificacin.
La tercera opcin es estudiar a los otros en relacin con los otros que ellos
definan en sus contextos. Cunto, cundo, quines y en qu aspectos se
autoconfiguran es un interrogante que obtendr respuestas variables en
situaciones histricas distintas. El presupuesto terico es que siempre esa
autoconfiguracin ser con relaciones con diversos otros, relacin que
potenciar o limitar la dimensin subjetiva a partir de la intersubjetividad. Por

128

ltimo, cualquier intencin o voluntad podr incidir de modos diferentes en las


dimensiones identitarias y en las dimensiones culturales. 1
Algunos cambios en nacin
Los modos de

concepcin de la tarea

antropolgica

se encuentra

estrechamente vinculada no slo a las nociones de poder o hegemona, sino a


los modos en que concibamos la nacin. Sabemos que la nacin es un
artefacto reciente en la historia humana. Las ciencias sociales (y entre ellas la
antropologa social) son artefactos ms recientes an.
La nacin ha sido uno de los objetos ms debatidos y analizados por la
antropologa y la historia en las ltimas dcadas. Fue pensada por el
esencialismo, el constructivismo, el deconstructivismo, el nacionalismo, el
internacionalismo y el globalismo. En unas dos dcadas, hemos pasado de la
idea naturalizada de nacin, propia de la perspectiva esencialista, a la
instauracin de un constructivismo extremo y superficial. Hemos pasado de una
visin hard de la identidad a otra soft (Brubaker y Cooper), de una visin que
tomaba a la nacin como taken for granted a una visin que considera a la
nacin como invento ideolgico sin materialidad ni efectividad; de una visin
que slo enfatizaba lo homogneo a otra para la cual slo existe el fragmento,
lo diverso, lo mezclado y lo fractal.
La nacin es un invento humano, claro est. Acaso no lo es la idea de mundo,
de continente, de cultura? Acaso no lo son las casas, las vestimentas y los
transportes? El constructivismo clich (Brubaker y Cooper, 2002) nos ha
cansado insistiendo en que toda idea es fabricada, procesada, contingente,
histrica. Todo ello no slo es cierto, fue importante afirmarlo y mostrarlo
cuando la nacin era una segunda naturaleza. Pero reducir la tarea intelectual
a denunciar el carcter inventado de todo lo humano la torna reiterativa y vaca.
Bsicamente, ha habido tres perspectivas tericas para abordar la cuestin
nacional.2 La primera, denominada esencialista, presupone la coincidencia
entre nacin, territorio, cultura e identidad, as como un Estado (existente o
deseado). Las naciones, segn esta perspectiva, existen por hechos objetivos.
En su versin extrema, postula la existencia de una personalidad nacional, un
1
2

Estos debates son ms ampliamente desarrollados en Grimson, 2011.


Retomo aqu el argumento iniciado en Grimson (2007).

129

ser nacional. La segunda perspectiva, constructivista, critica la idea de que las


naciones expresen la existencia previa de rasgos culturales objetivos y afirma
que la comunidad es bsicamente imaginada, resultado de un proceso histrico
complejo en el que intervienen diferentes actores, bsicamente el Estado. All
donde un esencialista cree que los Estados expresan la existencia previa de
naciones, los constructivistas muestran empricamente que las naciones fueron
construidas por estados a travs de diferentes dispositivos que incluyen la
educacin, los smbolos nacionales, los mapas, los censos, los mitos, los
rituales y el establecimiento de derechos.
El constructivismo implic un giro crucial de los modos de analizar y
comprender a la nacin y a los nacionalismos. Concentr su trabajo en los
mecanismos a travs de los cuales desde las lites o desde el Estado se
planific y se llev a cabo esa fabricacin de la nacin. Sin embargo, no
siempre

prest

igual

atencin,

como

lo

hace

el

constructivismo

epistemolgico, a las condiciones sociales en las cuales esos procesos fueron


o no exitosos, y en qu grado. Estudi mucho ms la hechura de la nacin que
las condiciones culturales que implic, despus, que hubieran sido hechas.
Ms a los hombres poderosos haciendo historia, que a las circunstancias no
elegidas -la nacin entre ellas-, para los que desde arriba y desde abajo
continuaban haciendo historia.
Una tercera perspectiva se hizo necesaria porque, asumiendo varios
presupuestos constructivistas, son demasiadas las preguntas que permanecen
sin respuesta; y tambin las preguntas que el propio constructivismo no
formula. Esta tercera perspectiva interviene en el debate acerca de si las
naciones comparten o no aspectos culturales planteando que, como
consecuencia de complejos procesos histricos, han sedimentado parmetros
culturales que no son meramente imaginados. De modo muy variable entre
pases, se han compartido experiencias histricas que son constitutivas de una
situacin social determinada, en el sentido de que en cada contexto la
heterogeneidad y la desigualdad se articulan en modos de imaginacin,
cognicin, sentimientos y prcticas que presentan elementos especficos.
La irreductible heterogeneidad de los procesos nacionales se encuentra lejos
de haber sido abordada a partir de los consensos tericos constructivistas. Me
parece interesante sealar cmo trabajos etnogrficos argentinos, en dilogo

130

mltiples, contribuyeron a conceptualizar de otro modo a la nacin. Briones y


Segato propusieron la nocin de formaciones nacionales de alteridad aludiendo
a las modalidades histricas que en cada espacio nacional instituyeron formas
especficas de interrelacin entre las partes. Puede haber naciones en las
cuales los criterios tnicos, sociales o polticos tengan mayor o menor
relevancia, producto de procesos histricos de formacin del estado, de la
construccin de los sentidos de la identidad y de la fabricacin de alteridades.
Esta idea de formacin permite dar cuenta de las lgicas polticas de la
desigualdad y la heterogeneidad.
La propuesta conceptual de Segato y de Briones de pensar las formaciones
nacionales de alteridad implica que en un espacio nacional o provincial siempre
hay diferencias entre partes. Es decir, sociodemogrficamente las partes de
un todo podran ser las mismas en categoras tan vacas como proporcin de
poblacin indgena, europea y afro. Pero como la lgica de produccin de
identificaciones es siempre localizada y contingente, esas categoras adquieren
significados muy diferentes (e incluyen personas muy distintas) en cada
contexto social. Aunque las partes sean en trminos demogrficos idnticas, el
todo implica una interrelacin especfica y distinta entre las partes; que, a su
vez, en trminos antropolgicos implica que las partes no sean idnticas ni
equivalentes. Por ello, Briones propone hablar de una economa poltica de las
identificaciones.
Estas ideas deben ser pensadas como emergiendo tanto de trayectorias
etnogrficas

como

de

dilogos

tericos,

especialmente

con

ciertas

preocupaciones del poscolonialismo acerca de la heterotopa y heterocrona de


la nacin y de las naciones.
Nacin, democracia, etnografa
Estas concepciones de la relacin entre etnografa y nacin, a nuestro juicio,
plantean no slo nuevos programas de investigacin, sino tambin nuevas
potencialidades y territorios para la nocin de democracia. No se trata de una
negacin del vnculo, sino de una problematizacin del mismo.
En la fase del naciocentrismo clsico, la heterogeneidad es invisibilizada e
invisible, salvo para un puado que fue parte de lo extirpado. En la segunda

131

fase, en cambio, las huellas del imaginario son ms sutiles: la heterogeneidad


es abordada, pero la preocupacin por la nacin y la bsqueda por los
mecanismos de fabricacin es mucho ms pregnante que en otros contextos.
Al mismo tiempo, la asuncin de la nacin como algo eminentemente negativo,
autoritario, militarista, a lo cual el etngrafo puede oponer la fragmentacin, la
multiplicidad, la resistencia de las vctimas de la nacionalizacin, estructura un
programa muy nacional de investigacin que no se instituy de manera idntica
en otros pases del continente.
En un trabajo previo (Grimson y Amati, 2004), sostuvimos que a partir de 1982
se instituy una escisin en el espacio pblico entre el campo semntico de la
democracia y el campo semntico de la nacin, escisin que contribuye a
comprender diversos fenmenos polticos de la Argentina.
La antropologa, concebida con mltiples nfasis, pero con una vocacin
profundamente democratizadora, encontraba en la nacin una de esas
reificaciones que convena deshacer, para poder desarmar ciertos velos.
Deshacer la nacin, tarea a la que se aboc parte de la historia, de la
sociologa y de otras disciplinas, si bien se articul con procesos globales, tuvo
un captulo especficamente nacional.
Durante un extenso perodo de su historia, al igual que otras ciencias sociales,
nuestras antropologas latinoamericanas tuvieron como tarea principal el
conocimiento de la propia sociedad. La ltima dcada ha sido fructfera en
bsquedas por recolocar las fronteras en otros lugares y estudiar, desde
nuestros pases, otras regiones del mundo. En cierto sentido, podramos decir
que pretendimos seguir a Guimaraes Rosa, cuando en su Grande Sertao:
Veredas, ese Sertao que do tamanho do mundo, Guimaraes Rosa deca: A
gente tem de sair do sertao! Mas s se sai do sertao tomando conta dele a
dentro. Tenemos que salir del sertn! Pero slo se sale del sertn
entendindolo desde dentro. Una formulacin crucial para la antropologa,
cuya historia y tradicin muestra, paradjicamente que eso es cierto y lo
contrario tambin lo es. Tenemos que comprender nuestra cultura, nuestro
mundo, pero slo podremos comprenderlos saliendo de ellos. Y slo podremos
salir de ellos si los comprendemos desde dentro.
La antropologa no toma partido ante esa diyuntiva. Escoge vivir y desplegarse
en la encrucijada misma, saliendo y volviendo a entrar, comprendiendo en la

132

comparacin. Pero la comparacin no niega que vivimos en contextos y que los


textos etnogrficos pueden ser interrogados acerca de su performatividad. La
creciente visibilizacin y multiplicacin de las heterogeneidades realmente
existentes, irreductibles a cualquier imaginario nacional, han sido acompaadas
por la expansin de nuestras antropologas.
Nos hemos planteado como tarea desplegar una crtica no slo de los mundos
edificados sobre la base del desconocimiento y la desigualdad de quienes los
constituyen. Tambin es necesaria una crtica a las proyecciones de
desintegracin y fragmentacin que apelan, instrumentalmente, a las nociones
de diversidad, pero sin aludir nunca a los poderes reales que trabajan esas
diferencias. La produccin etnogrfica potencia los desafos para ampliar los
modos de imaginacin social, a travs del estudio y la comprensin de
mltiples forma de vida, que a la vez nos hablan de nosotros mismos.
As, nos preguntamos si no est emergiendo una reconceptualizacin de la
etnografa y de la nacin, que implican de modo peculiar en caso argentinouna reconceptualizacin acerca de la democracia. Cmo podra edificarse una
democracia avanzada sin un reconocimiento radical de la igualdad de los seres
humanos? Cmo podra ser la igualdad algo ms que una declaracin o ley
parcialmente incumplida si en la capilaridad de lo social no se verifica una
pregnancia acerca de ella? Cmo podra producirse esa pregnancia si los
trminos igualdad y diferencia no se replantean en el plano del conocimiento,
de las leyes y de las prcticas a partir de los estudios y debates
contemporneos? Si la hiptesis acerca de la reconceptualizacin de la
democracia, no fuera descabellada, ser crucial ver en los prximos aos las
trayectorias tico-polticas, tericas y de agendas de trabajo de aquellos
interpelados por la etnografa.
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