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Querida leitora,

s vezes, a pessoa errada


justamente o que precisamos. Como no
caso de Ava Fitzgerald e Vito Barbieri
em Fim da inocncia, de Lynne Graham.
Ele havia jurado nunca perdo-la pela
morte de seu irmo. Anos depois, fica
frente a frente com Ava, e toda a sua
raiva transforma-se em um incontrolvel
desejo.
E em Para sempre, de Mira Lyn
Kelly, o conquistador inveterado Garrett
Carter tudo o que Nichole Daniels no
precisa, mas exatamente o que ela

deseja. Nichole sofreu muito


passado, e j at desistiu
relacionamentos. Mas sua atrao
Garrett incontrolvel. Poderia
remendar seu corao partido?

no
de
por
ele

Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Sumrio

Fim da inocncia
Para sempre

Captulo 1

NATAL.

ER A novamente aquela poca


do ano. No com muito humor para
comemoraes, Vito Barbieri fez uma
careta, suas belas feies rijas de
impacincia. No tinha tempo para todas
as bobagens da poca de festas, as
bebedeiras e as extravagncias, sem
falar na falta de concentrao, no
aumento
das
ausncias
e
na
produtividade reduzida de milhares de
empregados. Janeiro nunca era um bom

ms para as margens de lucro.


Tambm jamais esqueceria o Natal
em que perdera o irmo caula, Olly.
Embora quase trs anos houvessem se
passado,
a
tragdia
da
vida
terrivelmente desperdiada de Olly
ainda estava gravada nos seus
pensamentos. Seu irmo caula, to
inteligente e to cheio de vida, morrera
porque uma bbada sentara-se atrs do
volante aps uma festa, uma festa
oferecida por Vito, aps ele e o irmo
terem discutido, minutos antes da
viagem de carro fatal. Culpa ofuscava
suas lembranas mais felizes do rapaz,
dez anos mais novo do que ele, a quem
amara acima de tudo.
Contudo, o amor sempre doa. Vito

aprendera tal lio ainda jovem, quando


a me abandonara o marido e o filho por
um homem muito mais rico. Jamais
voltara a v-la. O pai o negligenciara,
dedicando-se a uma srie de romances
passageiros.
Olly fora resultado de um desses
romances, rfo aos 9 anos de idade
quando a me inglesa morrera. Vito lhe
oferecera um lar. Provavelmente fora o
nico ato de generosidade de que Vito
jamais se arrependera, pois, por mais
que sentisse saudades de Olly, ainda era
grato por t-lo conhecido. A viso
otimista que o irmo tinha da vida havia
brevemente enriquecido a existncia
totalmente voltada para o trabalho de

Vito.
S que agora, Bolderwood Castle,
comprado basicamente porque Olly
gostava da ideia de morar em uma
monstruosidade gtica, completa com
torres e tudo mais, no era mais um lar.
claro que poderia arrumar uma esposa
e, alguns anos mais tarde, v-la ir
embora levando metade de sua fortuna,
seu castelo e seus filhos, uma lio
aprendida a alto custo por muitos de
seus amigos. No, nada de esposa.
Quando um homem era rico como Vito,
mulheres gananciosas e ambiciosas
literalmente se atiravam aos seus ps.
Contudo, altas ou baixas, curvilneas ou
magras, morenas ou louras, as mulheres
que lhe saciavam o intenso desejo

sexual virtualmente se confundiam na


sua mente. Na realidade, tinha de
admitir, sexo estava se tornando algo
pouco digno de empolgao. Aos 31
anos de idade, Vito estava revendo os
atributos que usava para definir
mulheres atraentes.
Sabia do que no gostava. Cabeas de
vento o irritavam. No era um homem
paciente e nem tolerante. Intelectuais
esnobes, garotas festeiras e alpinistas
sociais o entediavam. O tipo coquete o
lembrava em demasia da sua juventude
desperdiada, e mulheres de carreira
raramente sabiam como relaxar ao final
do dia. Ele queria filhos? Sequer sabia
se era frtil? Algum dia iria querer se

assentar? No. No estava disposto a se


abrir para tal nvel de decepo, no
aps a perda de Olly lhe ensinar como a
vida podia ser transitria. Em vez disso,
seria um velho muito rico, malhumorado e exigente.
Escutou uma batida na porta, e uma
mulher adentrou o escritrio. Karen
Harper, a sua assistente executiva, Vito
lembrou-se
aps
uma
pausa
momentnea.
AeroCarlton,
que
fabricava peas de avio, fora uma
aquisio recente do imprio de Vito, e
ele ainda estava se familiarizando com
os empregados.
Lamento incomodar, Sr. Barbieri.
Gostaria de saber se quer continuar
apoiando o plano de realocao para a

reabilitao de prisioneiros a que nos


juntamos
no
ano
passado.

administrado pela fundao de caridade


New Start, que recomenda candidatos
adequados aps verific-los. Temos
uma assistente de escritrio comeando
amanh. Seu nome ...
No preciso saber dos detalhes
Vito interrompeu. No me oponho a
esse tipo de operao, contudo, vou
querer que fique de olho na funcionria
em questo.
claro a morena atraente
declarou com um sorriso de aprovao.
gostoso, nesta poca do ano, dar
uma nova chance na vida a algum em
dificuldades, no acha? E a realocao

dura apenas trs meses.


Mais baboseira sentimental, Vito
pensou, irritadamente. Supunha que a
candidata houvesse pagado o seu dbito
sociedade ao servir a sua sentena,
contudo, no estava muito enamorado
com a ideia de ter uma vil em potencial
no escritrio.
O crime dessa pessoa envolveu
desonestidade? indagou, subitamente.
No. Deixamos bem claro que no
aceitaramos ningum com esse tipo de
histrico. Duvido que sequer v v-la,
Sr. Barbieri. Ela ser a garota de
recados do escritrio. Nesta poca do
ano, sempre h espao para um par de
mos a mais.
Vito j notara que Karen gostava da

sua posio de poder e que podia ser um


pouco
dura
demais
com
os
subordinados, mas supunha que uma expresidiria fosse capaz de lidar com
isso.

AVA VERIFICOUa caixa postal, como


costumava fazer pelo menos duas vezes
por dia. Nada. No havia por que tentar
evitar o bvio, no havia por que
continuar a ter esperana... a famlia no
queria ter nada a ver com ela, e decidira
ignorar-lhe as cartas. Lgrimas fizeram
os grandes olhos azuis arderem, e ela
piscou rapidamente, erguendo a cabea
ruiva. Aprendera a virar-se sozinha na

priso, e poderia fazer o mesmo do lado


de fora, mesmo estando o mundo aqui
fora repleto de uma variedade
desnorteante de escolhas, decepes e
possibilidades.
No tente correr antes de andar a
sua agente da condicional havia
aconselhado.
O rabo de Harvey, um cruzamento de
pastor alemo e poodle, bateu no cho.
Hora de lev-lo para casa, garoto
Ava falou, baixinho, tentando no pensar
que o canil onde Harvey estava morando
no poderia acolh-lo por muito mais
tempo.
Durante os ltimos meses de sua
sentena, Ava trabalhara nos canis, uma
atitude que era encorajada como uma

maneira de reintroduzir os prisioneiros


sociedade, e ela sabia muito bem que o
tempo de Harvey estava acabando.
Amava Harvey do fundo do corao.
Era a nica coisa na sua vida que
ousava amar agora. Mas Marge, a moa
gentil que tocava o canil e que acolhia
ces de rua, tinha espao limitado, e
Harvey j passara vrios meses sob seus
cuidados sem achar um lar. Da mesma
forma, Harvey estava acostumado a no
se encaixar em lugar algum. Em casa, na
escola, praticamente onde quer que
fosse, Ava sempre estivera sozinha.
Exceto por Olly, pensou, sentindo
uma violenta pontada de arrependimento
e tristeza. Oliver Barbieri fora o seu

melhor amigo, e ela precisava conviver


com a certeza de que ele estava morto
por sua causa. Fora para a cadeia por
direo perigosa, mas a lembrana do
julgamento no passava de um borro,
pois ela j estava vivendo em um
inferno mental, e nenhum tribunal
poderia t-la punido mais do que ela
mesma se punira. No importava que,
tomado de desgosto, o pai a expulsara
de casa, e nem que fora aconselhada a
no comparecer ao enterro de Olly para
despedir-se. Ava sabia que no
merecera piedade e nem perdo. Mesmo
no se lembrando do acidente. Sofrera
um ferimento srio na cabea decorrente
dele, e acabara com perda parcial de
memria, o que significava que no se

recordava da incompreensvel deciso


fatdica de dirigir sob a influncia do
lcool, nem do acidente em si. s vezes,
considerava a amnsia uma bno.
Conhecera Olly no internato, uma
sofisticada instituio mista, cara e
famosa pelo impressionante desempenho
acadmico. Nenhum preo era alto
demais parar o seu pai tirar da casa a
filha menos amada, reconheceu com
tristeza. Sempre se sentindo como a
patinha feia dentro da sua prpria casa,
fora a nica de trs filhos a ser mandada
para estudar longe. Isso s servira para
afastar ainda mais Ava das irms, Gina
e Bella, que, agora, no pareciam muito
dispostas a aceit-la de volta na famlia.

claro que, com a me morta, no havia


ningum que se importasse o suficiente
para fazer as pazes. As irms tinham as
prprias vidas com maridos, filhos e
carreiras e a irm ex-presidiria era
apenas um constrangimento, uma mcula
no nome da famlia Fitzgerald.
Censurando-se pela enxurrada de
lembranas negativas, Ava preferiu
concentrar-se no positivo. Estava fora
da priso e tinha um emprego, um
emprego de verdade. Ainda no
conseguia acreditar na prpria sorte.
Quando fora recomendada para o
programa New Start, no tivera muita
esperana de ser realocada, pois,
embora houvesse se formado com as
melhores notas, no tinha praticamente

nenhuma experincia de trabalho.


Contudo, a AeroCarlton lhe oferecera
um
salva-vidas,
dando-lhe
a
oportunidade de reconstruir a sua vida,
pois com uma firma de respeito no
currculo, teria muito mais chances de
obter um emprego permanente.
O rabo de Harvey abaixou-se assim
que passou pelas portas do seu lar
adotivo. Seguindo para o jardim, ele
deitou-se no cho com o focinho colado
s portas de vidro que davam para a
sala de estar e ficou a observar cada
movimento de Ava.
Tome... distribua isso quando
comear o seu novo emprego amanh
Marge insistiu, depositando folhetos nas

mos de Ava. Algumas encomendas


viriam a calhar muito bem, e devo dizer
que o trabalho feito pelas minhas
colegas at agora tem sido excepcional.
Ava passou os olhos pelo folheto de
almofadas bordadas mo, gorros e
cachecis. Em uma tentativa de arrumar
fundos para o canil e para continuar a
abrigar ces de rua, Marge montara uma
pequena indstria artesanal com a ajuda
de vizinhas amantes de animais que
bordavam, tricotavam e costuravam.
Sei que andou at aqui por causa de
Harvey, mas por acaso tem dinheiro
para a passagem de volta para casa?
Marge perguntou, preocupada com o
cansao estampado no rosto de Ava.
Claro que tenho Ava mentiu, no

querendo que Marge tivesse de lhe dar


um dinheiro que no tinha.
E tem uma roupa decente para usar
amanh? Ter de se vestir bem para um
escritrio grande.
Comprei um terninho no bazar de
caridade.
Ava jamais admitiria que as calas
estavam justas demais e o blazer no
abotoava diante dos fartos seios. Se os
usasse com uma blusa azul, ficaria
elegante o bastante para ningum notar
que seus sapatos pretos e baixos
estavam um pouco grandes demais.
claro que gostaria de poder ter
comprado sapatos de salto alto, mas no
era uma prioridade agora. Precisaria de

vrios contracheques para montar um


guarda-roupa de trabalho decente.
Agora, tinha de se concentrar em
sobreviver, o que dava preferncia ao
aluguel, comida e apenas o essencial em
se tratando de roupas. A garota
aventureira e desafiadora que j adorara
o visual gtico morrera junto com Olly
naquele acidente de carro, admitiu, mal
reconhecendo a jovem sensata e
cautelosa que ela se tornara.
A priso a ensinara a buscar o
anonimato.
Destacar-se
naquela
multido teria sido perigoso. Aprendera
a manter a cabea baixa, seguir as
regras, ajudar quando podia e manter a
boca fechada quando no podia. Assim
como o julgamento dos tribunais, a

priso a envergonhara. Os jornais locais


lhe atriburam muita culpa, devido
situao confortvel da sua famlia e
sua educao de escola particular. A
princpio achara injusto ser penalizada
por algo que estivesse alm do seu
poder impedir. Contudo, na priso,
conhecera mulheres que mal eram
capazes de ler, escrever ou contar, e
trabalhara com estas, identificando os
seus problemas mais bsicos. Para elas,
envolver-se em atividades criminosas
havia sido o nico meio de
sobrevivncia, e Ava sabia que jamais
tivera tal desculpa.
E da que seu pai jamais gostara de
voc? E da que sua me jamais a

defendera e nem a abraara e ambos os


seus pais sempre preferiram as suas
irms a voc? E da que a houvessem
rotulado de encrenqueira no primrio,
quando estava sendo alvo de
intimidaes? E da que sua me era
alcolatra e o seu problema fora
ignorado por anos a fio?
Jamais haveria desculpa pelo que
fizera com Olly, a quem amara como a
um irmo, pensou miseravelmente, ao
caminhar de volta para casa. Tudo
sempre
parecia
retornar
aos
acontecimentos daquela terrvel noite.
Contudo, de alguma maneira, ela
precisava aprender a conviver com os
seus enormes erros e seguir adiante.
Jamais esqueceria o melhor amigo, mas

sabia que ele teria sido o primeiro a


dizer para ela parar de se atormentar.
Olly sempre fora maravilhosamente
prtico, e excelente em chegar raiz dos
problemas. Caso tivesse sobrevivido,
teria dado um excelente mdico.
No culpa sua a sua me beber...
no culpa sua o casamento dos seus
pais estar desmoronando, nem as suas
irms serem molecas mimadas e
esnobes! Por que sempre tem de levar a
culpa por tudo de errado na sua famlia?

Olly
costumava
perguntar,
impacientemente.
Cheia de expectativa, Ava deixou
separada a roupa que usaria na manh
seguinte. Tendo sido assegurada pela

New Start que a sua histria


permaneceria confidencial, ela no
receava ser vista como nada alm da
nova assistente de escritrio. Estar
ocupada lhe daria um senso de
conquista, em vez do vazio de
autodesprezo que a assombrara por
meses aps a batida, quando tivera
tempo ocioso em demasia para ficar
pensando nos seus prprios erros.

PODE PREPARARcaf para a reunio.


Haver 20 pessoas nela Karen Harper
declarou com um sorriso frio. Voc
sabe fazer caf?
Ava assentiu vigorosamente, disposta
a fazer de tudo para agradar, e

pressentindo que agradar a Srta. Harper


seria um tremendo desafio. Mostrada a
pequena cozinha, ps-se a trabalhar.
s 10h45, Ava empurrou o carinho
para dentro da sala de conferncias,
onde um homem formidavelmente alto
estava se dirigindo aos funcionrios
sentados ao redor da mesa comprida.
Havia uma tenso colossal no recinto e
ningum mais falava. Ele estava falando
que mudanas seriam inevitveis,
porm, que no viriam da noite para o
dia. Sua voz tinha um inconfundvel
sotaque italiano, e era muito familiar
para ela. Enquanto a sua plateia se
contorcia nos assentos, Ava serviu o
caf do patro com as mos trmulas.

Preto, dois cubos de acar, de acordo


com a lista que recebera. No podia ser
Vito, tentou se convencer. O destino no
seria cruel a ponto de lhe arrumar um
emprego na empresa do homem a quem
mais prejudicara. No entanto, conhecia
a voz de Vito. No ousou olhar, no se
permitiria olhar, ao cruzar o recinto para
servir o patro primeiro, e tropeou nos
sapatos grandes demais para ela, de tal
modo que quando alcanou o tampo da
mesa estava descala.
Vito havia lanado um olhar rpido
para a moa curvada sobre o carrinho de
caf, notando-lhe o reluzente cabelo cor
de fogo, a delicadeza do perfil, a
elegncia das esbeltas mos brancas e o
modo como a cala se apertava ao redor

das suas curvas e ao longo das pernas


compridas. Algo nela lhe chamou a
ateno, algo enlouquecedoramente
familiar, mas o que era ele s soube
quando ela se endireitou e ele viu um
rosto de fada dominado por reluzentes
olhos azuis. Vito no conseguiu respirar.
No podia acreditar. No podia ser ela.
Da ltima vez em que a vira, seu cabelo
estava escuro e curto, seu olhar estava
vazio do trauma, como se fosse incapaz
de ver ou ouvir o que quer que fosse ao
seu redor. O bonito rosto masculino
contorceu-se com uma fria quase
selvagem.
Ah, meu Deus, era Vito Barbieri!
Sentindo-se enjoada devido surpresa,

Ava ficou paralisada com a xcara


tremendo na mo.
Obrigado Vito sussurrou, sem
qualquer expresso nos olhos dourados
ao aceitar a xcara que lhe era oferecida.
Sr. Barbieri, esta Ava Fitzgerald.
Ela juntou-se ao quadro de empregados
hoje Karen Harper tratou de informar.
Ns j nos conhecemos Vito
anunciou geladamente. Volte quando a
reunio tiver acabado, Ava. Gostaria de
falar com voc.
Ava deu um jeito de elegantemente
voltar para os seus sapatos ao retornar
at o carrinho de caf. Com a
autodisciplina rigorosa que aprendera na
priso, serviu o restante dos cafs sem
qualquer problema, embora estivesse

suando frio e a com a respirao


ligeiramente alterada.
Vito Barbieri. Que coincidncia
terrvel que a sua oportunidade de
trabalho acabasse sendo no negcio
dele. Porm, o que diabos ele estava
fazendo na AeroCarlton? Ela lera o
website da empresa, e no vira nenhuma
meno sobre Vito, no entanto, era
bvio que ele era o patro. E l se vai a
sua grande chance! Vito a desprezava.
No iria quer-la em qualquer lugar
perto dele. Quando Ava voltasse para
aquela sala, ele a informaria de que
estava despedida. O que mais poderia
esperara dele? Era culpa dela que Olly
estava morto, de modo que, por que ele

haveria de empreg-la? Ficara surpreso


de v-la. Se tivesse sabido de antemo
teria suspendido a sua realocao antes
mesmo de Ava chegar a AeroCarlton.
Vito, a cruz de sua existncia desde
os 16 anos de idade. Ela levou a mo
hesitante tatuagem sobre o quadril
esquerdo, que parecia arder como se
houvesse sido gravada por um ferro em
brasa. Fora uma adolescente to tola e
impulsiva. Nenhum dos garotos da
escola jamais a atrara. Fora preciso ela
visitar a casa de Olly em um final de
semana para encontrar o homem dos
seus sonhos. Dez anos mais velho e um
homem feito, com os instintos assassinos
de um tubaro nos negcios, o homem
dos seus sonhos mal notara que ela

sequer estivesse viva, quanto mais


ansiando por sua ateno. Verdade que
ele parecera se surpreender com a
escolha de companhia do irmo, ao ver
Ava com o seu visual gtico, de cabelo
tingido de preto e expresso rebelde.
Ela jamais havia ficado em um castelo
antes, e estivera se esforando muito
para no deixar transparecer como a
experincia era intimidante.
Ava? Ava virou-se para se
deparar com Karen Harper estudando-a.
No mencionou que conhecia o Sr.
Barbieri...
Meu pai trabalha para ele, e
morvamos perto da casa dele Ava
admitiu, pouco vontade.

A morena franziu os lbios.


Bem, no espere tratamento
preferencial por conta disso alertou.
O Sr. Barbieri a est aguardando.
Enquanto estiver l, recolha as xcaras
de caf.
Eu no sabia que ele... h...
trabalhava aqui.
O Sr. Barbieri assumiu a
AeroCarlton na semana passada. Ele o
seu patro.
Certo.
Com um sorriso polido que foi
desperdiado na mulher descontente,
Ava bateu em retirada. O azar parecia
acompanh-la como a sua prpria
sombra. Ali estava ela tentando se

acostumar a ter se juntado novamente ao


mundo e o nico homem que
provavelmente
desejava
que
as
autoridades
houvessem
mantido-a
trancafiada acabava sendo o seu novo
patro.
Vito estava apoiado na beirada da
mesa, falando em italiano ao telefone
quando ela chegou. Tomada de
nervosismo,
Ava
aproveitou
a
oportunidade para carregar a loua no
carrinho de caf, mas no conseguiu
tirar da cabea a imagem daquele corpo
esbelto e de ombros largos vestindo o
terno preto feito sob medida, a camisa
branca contrastando com a pele
bronzeada. Ele era dono de uma beleza
extica capaz de tirar o flego. E no

mudara nada. Ainda irradiava aquela


aura de autoridade. O irmo mais velho
de Olly, ela pensou dolorosamente. E, se
ao menos ela tivesse dado ouvidos a
Olly, o melhor amigo ainda poderia
estar vivo.
Pare de tentar flertar com Vito, para
de se jogar para cima dele. Olly a
alertara irritadamente na noite da festa
fatal. Voc no faz o seu tipo, e, alm
do mais, jovem demais para ele.
Mesmo que no fosse, Vito a devoraria
viva. O homem um predador em se
tratando de mulheres.
Na poca, o tipo de Vito era as louras
esbeltas e sofisticadas. Tudo que Ava
no era, e a comparao acabara com

ela, partindo-lhe o corao. Ficara


obcecada por Vito Barbieri, como
apenas uma adolescente teimosa e
apaixonada era capaz de ficar,
descobrindo tudo que podia a respeito
dele. Que gostava do caf com acar e
adorava chocolate. Que contribua para
vrias instituies de caridade que
cuidavam de
crianas
e
que
dispensavam auxlio mdico em pases
subdesenvolvidos. Que tivera uma
infncia difcil quando os pais se
separaram e o pai comeara a beber e a
procurar outras mulheres para esquecer
a tristeza. Ele adorava carros rpidos e
era um colecionador deles. Embora
tivesse dentes perfeitos, detestava ir ao
dentista. Tais recordaes trouxeram

Ava perigosamente perto do passado


que havia enterrado.
Conversaremos no meu escritrio
Vito declarou ao desligar o telefone, e
seguindo para uma porta que levava
para a sala ao lado. Deixe o maldito
carrinho!
A
exclamao
inesperada
a
sobressaltou, enrubescendo-a.
Com
os
estonteantes
olhos
estreitados, Vito a estudou, Sua ateno
descendo do coque multicolorido que
era desconhecido para ele at o rosto
quase perfeito com aqueles enormes
olhos azuis, o narizinho empinado e a
boca incrivelmente tentadora. A
memria zombava dele com imagens que

h muito havia posto de lado. Ava no


minsculo vestido prateado, com as
pernas que no acabavam mais. Ele
inspirou fundo. O gosto da boca de Ava,
suas mos deslizando para baixo do
palet, por sobre a camisa, de uma
maneira incrivelmente excitante. Sexo
personificado e proibido. E ele quebrara
as regras, ele que jamais quebrava tais
regras, que se orgulhava do seu
autocontrole e decncia. Verdade, fora
apenas um beijo, mas fora um beijo que
jamais deveria ter acontecido e a
consequncia dele fora a destruio da
sua famlia.
As recordaes deixaram Vito tenso
como uma vara de ao. claro que a
despediria. T-la no escritrio seria

i n a p r o p r i a d o . Completamente
inapropriado, assim como os seus
pensamentos. Recusava-se a manter a
jovem responsvel pela morte do irmo
em um de seus negcios. Ningum o
condenaria por pensar assim. Contudo,
de uma hora para a outra, lembrou-se de
algum que condenaria... Olly, o
generoso e compassivo Olly, que
outrora agira como a voz da conscincia
ignorada de Vito.
Ava passou cambaleantemente por
ele, a cabea ruiva erguida, recusandose a mostrar fraqueza ou preocupao.
Vito era duro, implacvel e brutalmente
bem-sucedido no ambiente de trabalho,
disposto a correr riscos e apostar alto

diante da adversidade, tudo que Olly


jamais fora. E, no entanto, essa tambm
no era a histria toda, Ava teve de
admitir, pois, macho como era, Vito
ainda apoiara quando Olly admitira ser
gay, algo de que ele j suspeitava. Como
Ava, Olly jamais se encaixara na escola.
Ela ainda se recordava do alivio de
Olly ante a aceitao sincera do irmo.
Lgrimas contidas arderam sob as
plpebras abaixadas de Ava ante a
avalanche de tristeza angustiante, pois
jamais voltaria a escutar a voz
incentivadora do amigo que viera a
amar.

Captulo 2

A UMIDADE

NOSseus olhos lentamente

retrocedendo, Ava sacudiu a cabea e


olhou ao redor. O escritrio era enorme,
com um oceano de tbua corrida
rodeando
uma
contempornea
escrivaninha de madeira, e um dos
cantos preenchido com poltronas e uma
mesa de centro. Tudo ordeiro, nada fora
do lugar, e condizente com o estilo
organizado e prtico de Vito.
No pude acreditar quando a

reconheci Vito admitiu.


Para mim tambm foi um choque.
No sabia que era o dono deste negcio.
O que est fazendo aqui? Presumi
que fosse tentar novamente a medicina
depois que fosse libertada.
Ava ficou paralisada, os msculos do
seu rosto se retesando.
No...
Vito franziu a testa.
Por que no? Concordo que no
poderia esperar que a faculdade
segurasse a sua vaga at sair da priso,
mas era uma aluna brilhante, e estou
certo de que estariam dispostos a
reconsiderar.
Aquele tempo passou. No posso
voltar para l... Ela hesitou,

relutantemente lembrando-se de como


ela e Olly ficaram empolgados quando
ambos receberam ofertas para estudar
medicina na mesma universidade. Era
impensvel para ela tentar recuperar
para si o que Olly perdera para toda a
sua vida por conta dela. Estou aqui
porque preciso de trabalho, um modo de
me sustentar!
As sobrancelhas dele se ergueram de
surpresa.
Sua famlia?
Ava ergueu o queixo.
Ela no se importa comigo agora.
No tenho notcias de ningum desde
que fui sentenciada. No me perdoam
por desapont-los.

As pessoas perdoam coisas muito


piores. Voc no passava de uma
adolescente tola.
Cerrando as mos ao lado do corpo,
Ava inspirou tremulamente.
Por acaso voc me perdoou?
Vito ficou imvel. Ele a fitou
intensamente com aqueles olhos
dourados, como uma guia caa da
presa.
No posso.
Ava sentiu como se houvesse levado
um murro na barriga e no soube dizer
de onde viera a ousadia de fazer aquela
pergunta insana. Que outra resposta
esperaria do irmo de Olly?
Ele era a nica famlia que eu tinha

Vito sussurrou, prosseguindo, seu


rosto bonito contorcido.
Ava estava tremendo.
Ele era praticamente insubstituvel.
E agora? perguntou ela, forando-se a
mudar de assunto, para no falar sobre
Olly, antes que perdesse o controle e
fizesse um papelo ainda maior. No
pode me querer trabalhando aqui,
mesmo que temporariamente.
E no quero Vito admitiu, pois ele
tambm
tinha
recordaes
desconcertantes ligadas a ela e odiava
tais lembretes.
Com graa surpreendente para um
homem to grande, ele girou para longe
dela e colocou-se atrs da escrivaninha.
Ela precisava do emprego. Era a chance

de retomar a sua vida. Ele reconhecia


isso, apenas no a queria fazendo isso
perto dele. Ava roubara a vida de Olly e
agora queria a sua prpria de volta. Ou
ser que queria mesmo? Sua famlia
cortara qualquer contato com ela. Ela
tambm abrira mo de se tornar uma
mdica. Onde estava o senso de justia
dele? Costumava chutar as pessoas
quando j estavam por baixo? Dada a
oportunidade, sabia que o irmo teria
insistido para que no punisse Ava pelo
que acontecera.
Ento vai querer que eu v embora
imediatamente? Ava indagou, lutando
para manter a voz firme.
Vito no queria olhar para ela, pois

ela o estava fazendo sentir-se um


valento, e, independente do que fosse,
ele no era isso. Olhou para a sua
escrivaninha e foi tomado de inspirao,
na forma da lista de Natal que ali se
encontrava. Seria perfeito. Tiraria-a do
escritrio e ela adorava essa bobagem
de Natal, de modo que tambm no
poderia ser visto como punio. Pelo
que podia ver, Ava j tivera a sua
punio.
No, por ora, voc pode ficar
sussurrou, bruscamente, pensando que,
aps as festas, poderia transferi-la para
algum outro lugar, sem dar origem a
comentrios. Tenho uma tarefa que
quero que realize para mim...
Chocada com a sbita reviravolta,

pois tinha certeza de que ele a


despediria, Ava se adiantou to
bruscamente que descalou um dos
sapatos um tanto quanto grandes.
O qu?
Qual o problema com os seus
sapatos?

Vito
perguntou,
impacientemente, quando ela cambaleou,
detendo-se para voltar a calar o sapato.
Eles no cabem.
Por que no?
Ava enrubesceu.
Tudo que estou usando de segunda
mo.
A simples ideia de usar as roupas de
outra pessoa encheu Vito de desgosto.
Reconhecendo-lhe a reao, Ava

empalideceu.
Olhe, da ltima vez em que estive
livre, eu tinha 18 anos de idade e usava
roupas gticas. J passei dessa fase, e
no podia aparecer para trabalhar
usando um par de jeans.
Vito sacou a carteira e, aps retirar
algumas notas de l de dentro, passou-as
para ela.
Compre sapatos ordenou,
secamente.
Ava ficou horrorizada com o gesto.
No posso aceitar o seu dinheiro.
Est planejando recusar o seu
salrio?
No. Mas isso diferente. No
pessoal.
Isto tambm no pessoal. Se

sofrer um acidente, poder querer nos


processar, e no ser til para ningum
por aqui se no puder andar direito.
Ansioso para v-la logo fora do
escritrio, Vito pegou o documento
sobre a mesa. E provavelmente ter de
andar um bocado.
Do que est falando?
Ele passou-lhe a folha e o dinheiro
juntos. Ava estava perto o bastante para
sentir o perfume sedutor da gua-decolnia, e notar o retesar dos msculos
sob a camisa quando ele inclinou-se
para frente. Lembrando-se da sensao
de t-los sob as palmas das mos, ela
estremeceu defensivamente. Ainda
sentia vontade de toc-lo quando ele

chegava perto.
minha lista de Natal dos
colaboradores para quem damos
presentes. Karen Harper emitir um
carto de crdito corporativo para voc
e, seguindo as sugestes, quero que saia
e compre tudo, est bem? Vito
explicou, seu olhar ardente fixo nos
rosados lbios de Ava.
O que ela tinha que o enfeitiava?
Vito perguntou-se, tomado de frustrao,
sentindo sua virilha se retesar em
resposta.
Apesar
de
parecer
ingenuamente alheia ao seu prprio
poder sexual, ele no podia deixar de
notar que achava tudo nela ridiculamente
tentador. Queria tanto lev-la para a
cama que chegava quase a doer pensar

que jamais poderia t-la. J fazia tanto


tempo desde que uma mulher o afetara
de maneira to visceral. Na realidade, a
ltima vez fora com ela, e isso o
incomodava, o incomodava de um jeito
que
ele
no
gostava.
No,
definitivamente no a queria por perto
durante o dia de trabalho.
Ava olhou surpresa para ele, e
involuntariamente chocou-se com os
ardentes olhos dourados de uma beleza
to tempestuosa que ela mal conseguiu
respirar. Um arrepio percorreu-lhe o
corpo, enrijecendo-lhe os mamilos,
ardor acumulando-se na parte inferior da
pelve.
Quer que eu faa compras?

indagou, tomada de incredulidade.


Mas no sou nenhuma garotinha ftil.
Ainda assim, se quiser continuar
trabalhando aqui, far o que for
mandado Vito secamente contraargumentou.
Corando, Ava mordeu o lbio
inferior, sua lngua projetando-se para
fora da boca para aliviar a secura
naquela regio, enquanto engolia em
seco a fria. A mensagem foi bem clara,
e no era novidade para ela. Era do jeito
dele, ou a rua.
No faa isso com a sua boca... e
no me olhe desse jeito Vito censurou.
Olhar para ele de que jeito? Se ela
lhe lanara algum olhar inapropriado,
no notara. Erguendo rebeldemente o

queixo, ela afirmou:


No sei do que voc est falando.
Ele a fitou pouco impressionado.
No venha bancar a sedutora
comigo. Sou macaco velho em se
tratando disso.
No estado de tenso em que ela
estava, o alerta insolente fora a gota
dgua. Impulsionada pelas lembranas
da humilhao pela qual ele a fizera
passar, Ava enrubesceu-se de fria.
Vamos deixar uma coisa bem clara,
Vito. No sou mais aquela garota
bobinha apaixonada que voc certa vez
chamou de provocadora! Sou bem mais
esperta do que costumava ser. Voc
como muitos outros homens... no

assume responsabilidade pelo seu


prprio comportamento.
E o que isso quer dizer?
Que no sou nenhuma Eva
fatalmente sedutora, que nenhum pobre
homem pode resistir. O que aconteceu
naquela noite no foi inteiramente minha
culpa. Voc deu em cima de mim, voc
me beijou porque quis, no porque, de
algum modo, eu o levei a faz-lo! Ava
retrucou com furiosa nfase, os olhos
azuis reluzindo de recriminao.
Aceite a sua prpria parcela da culpa, e
no tente empurr-la para cima de mim!
Vito foi tomado de uma ira que se
sobreps a qualquer outra reao
complexa que ela pudesse ter
despertado. Teve vontade de mat-la e

no foi a primeira vez que ela fez isso


com ele. H muito que lidara com a sua
culpa, mas isso no alterava o fato de
que ela usara o corpo como uma arma
letal, deliberadamente despertando o
tipo de desejo que nenhum adulto de
princpios queria experimentar quando
perto de uma adolescente. Fora uma
receita para o desastre e, se no
houvesse sido pelo acidente de carro
que se seguiu, ele teria ficado satisfeito
com o resultado do confronto dos dois.
Contudo, enquanto tentara cortar o mal
pela raiz, o temperamento explosivo de
Ava garantiu que a coisa toda detonasse
na cara dele.
No tenho a menor inteno de

discutir o passado com voc Vito


declarou. V comprar os sapatos e
comece a cuidar da lista de Natal, Ava.
Era uma ordem expressa, e ela ficou
tentada a desobedec-la, pois cada fibra
do seu ser ainda estava preparada para
combate. Queria se defender. Jamais
tivera a chance de se defender de suas
alegaes cruis porque Olly os
interrompera. Contudo, como acabara de
lembr-lo, no era mais a adolescente
que outrora achara impossvel controlar
as prprias emoes. Inspirou fundo, e
lanando-lhe um olhar que teria
intimidado outros homens, girou nos
calcanhares e marchou na direo da
porta.
Ah, sim, voc cresceu Vito

comentou sedosamente, tendo de dar a


ltima palavra.
Ela rangeu os dentes, as mos
delicadas cerrando-se, mas a coluna
continuou empertigada e a boca
firmemente fechada. No fundo, queria
gritar com ele, sacudi-lo... beij-lo? O
choque de tal pensamento acalmou-lhe a
fria como nada mais fora capaz de
fazer. Embora h muito j houvesse
superado a paixo por ele, tambm
passara os ltimos trs anos em um
ambiente puramente feminino, forada a
reprimir todo e qualquer instinto sexual.
No era de se surpreender que um
homem bonito como Vito e com a sua
impressionante sexualidade pudesse

faz-la sentir-se to vulnervel.


Impacientemente ordenou-se para
esfriar a cabea, pois era apenas
humana, e ele era o equivalente a isca
venenosa para ratos. Podia vir em uma
embalagem
espetacular,
contudo,
tambm tinha o crebro de um
computador, no qual havia muito pouco
espao para qualquer emoo genuna.
Aos 18 anos de idade, dera-se conta de
que o amor de Vito pelo irmo caula
era uma brecha na sua resistente
armadura emocional impecavelmente
mantida. Dinheiro e sucesso sempre
importaram muito mais para Vito do que
pessoas. At mesmo seus romances
diziam mais respeito a sexo do que a
relacionamentos.

Karen Harper estava recolocando o


telefone na base quando Ava adentrou a
sala.
Carto de crdito corporativo, no
? disse friamente.
Ava assentiu e mostrou-lhe a lista de
Natal. A morena lanou-lhe um olhar
rpido.
Voc sabe que vou estar verificando
bem de perto as suas compras ela
alertou. De modo que aconselho que
no saia do oramento. Na verdade, seu
objetivo principal ser economizar
dinheiro, e no gast-lo.
claro.
bvio que o Sr. Barbieri a
considera altura do desafio, devido ao

fato de conhecer a sua famlia Karen


comentou, bruscamente, deixando clara
a sua prpria opinio desfavorvel da
deciso do patro. Contudo,
infelizmente, fazer compras no
trabalhar.
Apenas fao o que me mandam
Ava retrucou, girando nos calcanhares e
torcendo para que a distncia agradvel
que manteria de Karen pelos prximos
dias no acabasse prejudicando-a.
Ela retornou para a mesa que fora
separada para ela para repassar a lista e
fazer planos. Economizar dinheiro? Era
especialista no assunto, pois jamais
tivera o suficiente para viver
confortavelmente. Embora a famlia
tivesse uma boa situao, Ava raramente

recebia dinheiro, e sobrevivera na


escola encarando vrios servios
temporrios e de meio expediente, como
servir de garonete ou de auxiliar de
estoque. Estudando a lista, pegou o
catlogo de Marge para ver se algum
substituto til poderia ser encontrado em
suas pginas. Tirando a sorte grande
vrias vezes, ela fez as devidas
anotaes na lista.
Ao deixar a AeroCarlton, Ava foi
direto comprar um par de sapatos, pois
j estava com os msculos da perna
doendo devido ao esforo de manter os
ps calados nos de segunda mo.
Assim que pudesse, pagaria o dinheiro
de volta para Vito. Embora j houvesse

dado incio lista de Natal, imagens


infelizes continuavam a lhe bombardear
o
crebro
em
momentos
constrangedores, distraindo-a. No
queria pensar na noite da festa, contudo,
de uma hora para a outra, nada mais lhe
vinha cabea.
Todos os anos, Vito oferecia uma
festa para os seus funcionrios mais
graduados, colaboradores, inquilinos e
vizinhos. Era o equivalente de um nobre
do interior abrindo as portas de sua
manso para o pblico na poca
vitoriana. Naquele ltimo ano, Ava
tornara-se to obcecada por Vito que
sequer saiu com qualquer outro rapaz.
Ser to intensa no saudvel
Olly a alertara frustradamente naquele

inverno. No pode ter Vito. Ele no


nenhum adolescente e nem jamais ser.
Aos olhos dele, voc no passa de
pouco mais do que uma criana.
Completarei 19 em abril, e sou
madura para a minha idade ela
protestara.
Quem disse? Uma mulher madura
jamais teria feito essa tatuagem no
quadril.
E, claro, Olly acertara na mosca
quanto a isso, Ava teve de admitir,
tristemente. Uma deciso induzida pelo
lcool em um feriado longe de casa
resultara naquela bobagem. Ela se
marcara pela vida todo por conta de uma
paixo adolescente e uma necessidade

de no permitir que ningum lhe


dissesse como estava sendo tola. Mais
cedo ou mais tarde, quando arrumasse a
coragem para ficar nua com algum,
sabia que ficaria constrangida caso
houvesse a necessidade de oferecer
explicaes.
No presente, seus pensamentos
retornaram para aquela festa desastrosa,
quando, para variar um pouco,
esforara-se para parecer sofisticada,
deixando o seu visual gtico de lado
para a noite. No que no estivesse
ciente de que suas aparies de saias de
couro curtas e pretas e botas de cano
alto atraam a ateno de Vito! Ser que
isso a tornava uma provocadora? J vira
garotas na cidade usando roupas muito

mais provocantes. Contudo, tinha de


admitir que as amedrontadoramente
elegantes namoradas de Vito jamais
haviam aparecido usando tais trajes.
Porm, naquela noite, Vito aparecera
desacompanhado, sem nenhuma beldade
possessiva pendurada ao brao, rindo e
sorrindo de cada palavra que ele falava.
Desde o primeiro instante em que Ava
conhecera Vito Barbieri, quando ainda
tinha 16 anos de idade, houvera uma
descarga eltrica quando seus olhares se
encontraram. Ela levara mais de um ano
para chegar concluso de que ele
tambm sentia a descarga, mas que
lutava contra ela com unhas e dentes.
Ele jamais dissera uma palavra

imprpria que fosse e tomara o cuidado


para manter-se fora do seu alcance, e
trat-la sempre como uma garotinha.
Contudo, mais de uma vez, percebera o
olhar dele sobre si, e a satisfao ante o
triunfo insignificante a encorajara a
visitar o castelo quando Vito estava l.
Independente de quantas vezes Olly a
alertasse de que estava desperdiando o
seu tempo sonhando com Vito. Enquanto
Ava soubesse que a atrao era mtua,
alimentara a esperana de que, mais
cedo ou mais tarde, Vito sucumbiria.
Lembrar-se de sua despreocupada
confiana fez Ava estremecer de
vergonha. Como pde algum dia ter
acreditado que Vito a namoraria? A
filha de um dos seus empregados, cujo

pai morava com a famlia perto de


Bolderwood Castle? A melhor amiga do
irmo caula? Uma jovem de 18 anos de
idade ainda estudando para as provas
finais sem qualquer experincia ou
roupas decentes? Infelizmente, a
extenso de sua obsesso a levara a
ignorar todo e qualquer bom senso
quando ele estava por perto.
Toda a sua famlia comparecera
quela festa. Ava usara um vestido
prateado, confeccionado de uma foto de
uma revista de moda que a irm, Gina,
jogara fora. De algum modo, jamais
houvera dinheiro para roupas novas para
Ava. O vestido fora simples, modesto,
at, e ela tomara todo o cuidado com a

maquiagem e o cabelo, procurando no


chocar e nem espantar. Vira Vito
observando-a danar com as crianas de
quem estava ajudando a cuidar, em um
salo separado da festa. Precisando
alimentar a confiana, estivera bebendo,
algo que normalmente tomava o cuidado
d e no fazer, sempre receando que a
fraqueza da me pudesse vir a se tornar
a sua prpria.
Ava no se lembrava de quando se
dera conta de que a me era diferente
das outras mes. Era comum voltar para
casa da escola primria e encontrar a
me apagada na sua cama. Por outro
lado, o lar de Ava jamais fora um
exemplo de felicidade, pois os pais
viviam brigando como ces e gatos.

Alm do mais, a me sempre fora


distante com ela. E com um pai que a
chamava de ferrugem quando a
chamava de alguma coisa, apesar de
saber como o odiado apelido a
magoava. Jamais tivera iluses de que
fosse uma filha desejada. Dez anos mais
nova do que a irm mais velha, Bella,
Ava se perguntava se ela no teria sido
um acidente de percurso ressentido
pelos pais, pois nenhum dos dois
parecia ter tempo para ela.
Porm, apesar de tudo isso, amava a
me. A morte de Gemma Fitzgerald
enquanto ela estivera na priso fora um
tremendo choque e uma fonte de grande
tristeza, pois tinha esperanas de que,

medida que fosse ficando mais velha,


pudesse finalmente ser mais prxima da
me. Na adolescncia, dera-se conta de
que a me tinha srios problemas com
lcool, e estava sbria apenas de manh,
ficando progressivamente bbada
medida que o dia ia progredindo, devido
s garrafas de bebida escondidas por
toda a casa. Quando a noite caa,
normalmente estava apagada no sof da
sala. O pai de Ava e as irms haviam
deliberadamente ignorado o alcoolismo
de Gemma, e feito o possvel para
escond-lo. Divrcio fora mencionado,
contudo, jamais a reabilitao, at a
noite em que a me foi flagrada pela
polcia dirigindo embriagada e a fria
do pai no conhecera limites quando o

incidente foi relatado no jornal local.


Gemma perdeu a carteira de habilitao
e foi para a reabilitao, retornando da
experincia
plida,
calada
e
misericordiosamente sbria.
Havendo notado Vito observando-a
na noite da festa de Natal, Ava decidira
agarrar o touro pelos chifres, uma
deciso da qual viria a se arrepender.
Conseguira
localizar
Vito
na
tranquilidade da biblioteca, onde ele
estava postado diante da lareira com um
drinque na mo. Alto, lindo e poderoso,
tudo nele a fascinara no instante em que
ela cruzara a porta.
O que voc quer? Vito tensamente
exigira saber.

Ava empoleirara-se na lateral da


escrivaninha, de uma maneira que
melhor deixava mostra as compridas
pernas benfeitas, e a colocava
diretamente diante dele. Sentiu os olhos
dele sobre si, to ardentes quanto s
chamas da lareira, e a excitao
apossou-se dela como uma droga
perigosa que a fez prosseguir.
Quero voc disse, ousadamente,
recusando-se a continuar se contentando
em usar olhares demorados e sorrisos
encorajadores como convite.
Vito respondeu com um pensativo
olhar de desdm que acertou o orgulho
dela onde mais doa.
Sou areia demais para o seu

caminhozinho retrucou, com secura.


V procurar um garoto da sua idade com
quem possa praticar os seus encantos.
Voc tambm me quer Ava
insistiu, no vendo possibilidade de
bater em retirada com a dignidade
intacta. Resolveu dar prosseguimento
misso suicida de faz-lo finalmente
admitir o que ela sabia haver entre eles.
Acha mesmo que eu no notaria?
Est na hora de voc voltar para
casa e ficar sbria Vito retrucou com
desprezo.

Esta
conversa
provavelmente a deixar envergonhada,
amanh de manh.
Ava continuou a fit-lo com desejo
incontido.
No me envergonho facilmente, e j

sou maior de idade.


Seu corpo pode at ser, mas o seu
crebro ficou para trs Vito contraargumentou, adiantando-se. V para
casa, Ava. No quero saber dessa
bobagem.
Eu seria muito mais divertida do
que qualquer uma daquelas mulheres que
j vi voc trazer aqui ela desafiou.
No sou do tipo pegajosa.
Vito deteve-se bem diante dela.
No estou procura de diverso.
Voc no tem nada que eu queira... e
deixe-me dar-lhe um ligeiro aviso. A
maioria dos homens prefere ir em busca
da prpria presa. Sua abordagem direta,
na minha cara, no nada excitante.

Ante a grosseira rejeio, o rosto de


Ava ficou vermelho. Tomada de raiva,
desceu da mesa, adiantou-se, e
envolveu-lhe o pescoo com os braos,
impedindo que Vito recuasse.
No verdade que eu no o excito
argumentou com veemncia, fitando-o
nos olhos dourados. mentira! Por
que no admite logo a verdade?
Ava...
Vito grunhiu de frustrao, erguendo
os braos para soltar as mos dela do
seu pescoo.
Contudo, antes que conseguisse fazlo, ela esticou-se e o beijou com cada
tomo de anseio que possua. Os
msculos no seu corpo esbelto e forte se

retesaram, e, subitamente, ele estava lhe


esmagando os lbios sob os seus, a
lngua vorazmente explorando o interior
da sua boca, fazendo-a literalmente
estremecer de excitao, e a sensao de
que enfim encontrara o seu lugar. O
simples beijo foi como dinamite no
autocontrole dela. Com um arquejar
ansioso, derreteu-se de encontro a ele,
os ossos transformando-se em mingau
ante a investida da voracidade
acumulando-se na sua pelve. A porta
abriu-se, mas ela no escutou, reagindo
apenas quando ela voltou a se bater.
Vito...
Pelo amor de Deus, o que voc est
fazendo? Olly indagou, tomado de
indignao. Solte-a!

Vito bruscamente empurrou Ava para


longe dele, o desgosto no seu rosto
inconfundvel.
Voc uma pequena provocadora
calculista... e no aceita no como
resposta.
No sou uma pro...
Olly cerrou a mo ao redor do
antebrao dela.
Hora de ir para casa, Ava. Eu
dirijo.
Sua cabea girava, seu olhar fixo no
rosto de Vito.
Como ousa me chamar de
provocadora? esbravejou, sentindo-se
humilhada, pois dera a sua ltima
cartada desesperada e ele ainda a estava

rejeitando,
determinadamente
recusando-se a admitir a conexo entre
eles.
Pela primeira vez aps o encontro,
Ava perguntou-se se seus sentimentos
no
teriam sido
completamente
unilaterais. Seria possvel um homem
sentir-se atrado por uma mulher sem, de
fato, querer fazer algo a respeito? Do
mesmo modo que as pessoas podiam
admirar uma pintura no museu sem
precisarem t-la? A humilhante
compreenso abateu-se sobre Ava como
uma violenta tempestade. Sua ltima
lembrana daquela noite foi descer
correndo as escadas do castelo
chorando copiosamente, com Olly vindo
atrs dela, insistindo para que ela se

acalmasse. A prxima imagem na sua


lembrana foi de acordar no hospital
com uma terrvel falha na memria, os
acontecimentos da noite anterior apenas
lentamente retornando aos poucos ao
longo dos dias seguintes. Ela jamais fora
capaz de voltar a se recordar por
completo da viagem de carro, nem da
batida.
Sua
defesa
mencionara
constantemente as falhas na memria
durante o julgamento.
Contudo, a ignorncia sequer a
protegera das suas prprias perguntas
dolorosas. Como pudera sentar-se atrs
da direo no estado em que estava?
Jamais fora capaz de satisfatoriamente
responder a essa pergunta. Ainda mais

pertinente, o carro pertencera a Olly,


que estivera sbrio. Ento por que
diabos permitira que Ava dirigisse,
quando o seguro do seu carro no a
cobria?
Curvando os ombros ante o peso das
lembranas da sua prpria estupidez
egosta naquela noite, Ava tentou
focalizar os olhos embaados na lista de
Natal, e resolveu levar adiante a sua
obrigao. Decidiu que revisitar o
passado era uma pssima ideia quando
seus erros haviam resultado em um
comportamento
indefensvel
e
consequncias trgicas.

Captulo 3

PURO

LIXO!

Karen Harper
declarou, triunfantemente, depositando
uma almofada com a imagem de um
cachorro sobre a mesa de Vito. Ava
fez uma tremenda baguna da lista de
Natal e comprou alguns presentes
ridculos! Ela ter de devolver essas
porcarias e alguma outra pessoa ter de
assumir a lista.
Uma expresso de irritao cruzou o
rosto de Vito, pois ele no apreciava ter

a sua ocupada manh interrompida por


dramas inconsequentes. Apenas dera
para Ava a lista para tir-la de seu
escritrio, e no estava com humor para
lidar com as repercusses de tal
deciso. Ele pegou o telefone.
Pea para Ava Fitzgerald se juntar a
ns disse para a secretria.
Ava estava abrigada no lavabo, as
faces ainda ardendo aps a humilhante
cena pblica com a assistente executiva.
Tendo feito o que foi solicitado dela da
melhor maneira possvel, Ava ficara
furiosa quando Karen passara os olhos
pelas suas compras cuidadosamente
escolhidas e a rotulou de idiota diante
dos colegas de trabalho. Apesar de ser
uma funcionria subalterna, ainda se

achava merecedora de um pouco de


respeito e considerao. Aps retocar o
batom, olhou para o seu rosto plido e
afastou-se do espelho.
O Sr. Barbieri quer lhe falar
informou a secretria de Vito, uma
vistosa loura na casa dos 30, quando ela
chegou ao corredor.
Ava marchou impassivelmente para
dentro do escritrio de Vito. Vinte e
quatro horas haviam se passado desde o
ltimo encontro dos dois, e aps uma
noite insone pensando no que no
poderia ser mudado, lamentou que esta
no tivesse sido mais longa. Fora um
desafio sair da cama para vir trabalhar,
sabendo que teria de lidar com um

homem que a desprezava.


Vito, devastadoramente elegante no
seu terno grafite, olhou calmamente para
ela e apontou para a almofada.
Ava... ser que pode explicar isto?
Matt Aiken e a esposa criam
labradores. Achei que a almofada seria
um presente perfeito.
E quanto ao vaso de cermica
horroroso? Karen Harper interrompeu.
Feito por uma instituio de
caridade em Mumbai que d suporte a
vivas desabrigadas Ava explicou.
Ruhina Dutta no esconde a sua posio
no tocante s necessidades de minorias
na ndia. Achei que ela apreciaria o
vaso e a doao que o acompanha mais
do que um vidro de perfume.

E aquela corrente boba da


Tiffanys? Karen no parecia disposta
a recuar. Sequer tem um fecho
decente...
Porque uma corrente de culos. A
Sra. Fox recentemente se queixou que
est sempre perdendo os culos.
Vito riu baixinho, sua impacincia
com a questo evidente.
E quanto quelas coisas voltadas
para animais que trouxe? Karen
insistiu. inaceitvel que compre
apenas presentes da sua instituio de
caridade favorita.
Muitas pessoas naquela lista tm
bichos de estimao. Voc me mandou
economizar dinheiro se eu pudesse.

Eu certamente no mandei que


comprasse lixo! Karen Harper
esbravejou.
Alguns dos presentes propostos na
lista eram incrivelmente caros, e, em um
momento em que estamos todos focados
em cortar custos, tais sugestes me
pareceram excessivas. Mas, claro que
tudo que comprei poder ser trocado
caso seja necessrio.
No ser necessrio. Termine o seu
trabalho... evidente que fez a sua lio
de casa Vito admitiu, passando a
almofada para Ava. Mas no gosto de
perder tempo com banalidades. Por
favor, removam essa diferena de
opinio do meu escritrio.

A assistente executiva estremeceu.


claro, Sr. Barbieri. Lamento ter
incomodado.
A outra mulher insistiu em repassar o
restante da lista com Ava antes que esta
voltasse a sair para fazer compras. Ava
ficou constrangida quando alguns
colegas de trabalho escolheram
justamente aquele instante para devolver
o catlogo de Marge, com pedidos e
dinheiro anexados.
Est aqui para trabalhar, no para
vender para a sua instituio de
caridade favorita Karen falou com
frieza. Quando retornar hoje tarde,
tenho vrias tarefas para voc, sendo
assim, seja o mais rpida que puder.

Quando Ava retornou carregada de


sacolas de compras, Karen a levou
direto para os gabinetes de arquivos no
poro, e lhe deu trabalho o bastante para
mant-la ocupada at a metade da
semana seguinte, punio por t-la
contrariado, Ava sabia, mas aceitou sem
ressentimento. Verdade que o poro era
solitrio e entediante, contudo, pelo
menos, no havia o risco de esbarrar
com Vito.

UMA SEMANAmais tarde, Vito estava


estudando a companheira durante um
almoo em um famoso restaurante. Por
qualquer padro, Laura era linda, com

seus compridos cabelos louros e os


olhos amendoados. Contudo, ela no lhe
dizia nada. A boca era fina demais, a
voz um pouco esganiada, e adorava se
queixar das modelos com quem
trabalhava. Estaria ele simplesmente
entediado? Tinha de haver um motivo
para andar to distrado, por que
subitamente se tornara um desafio to
grande para ele ficar sentado tempo o
suficiente para terminar uma simples
refeio.
Seu dia comeara mal com uma
ligao do administrador de sua
propriedade, Damien Skeel. Damien,
ansioso por organizar o calendrio das
festividades, perguntara se haveria uma
festa de Natal este ano no castelo.

Ironicamente, era a primeira vez que


faziam essa pergunta para Vito desde a
morte do irmo, mas Damien era um
funcionrio novo, e no estava por
dentro das coisas. Apesar de haver
ignorado a tradio nos ltimos anos,
subitamente Vito estava se sentindo
culpado por faz-lo. Os empregados
mereciam o agrado. Trs anos era um
perodo de luto grande o bastante. Era
chegada a hora de retornar
normalidade. Olhou para Laura, ainda
no meio de uma longa e entediante
histria envolvendo outra rival no
mundo da moda. Sabia que tambm
estaria deixando Laura para trs.
Marchando de volta para a

AeroCarlton, passou os olhos pela


recepo. No viu sinal de Ava. Para
uma garota de recados, era difcil
encontr-la. No que quisesse v-la.
Mas vinha se preparando para aceitarlhe a presena. Contudo, j fazia uma
semana desde a ltima vez em que a
vira, e estava ficando curioso.
Por acaso Ava Fitzgerald ainda
trabalha aqui? perguntou para a
secretria.
No sei informar...
Descubra ele ordenou.
Ava estava no poro, que ela j
conhecia como a palma da sua mo.
Havia arquivado caixas e mais caixas de
documentos, e, quando completara tal
tarefa, Karen a apresentara ao seu novo

e complexo sistema de arquivamento, e


a pusera para trabalhar nele. Ao longe,
escutou a porta se abrindo, e no teve de
esperar muito para que o seu visitante
chegasse at ela.
Como voc no sai para almoar,
resolvi trazer o almoo at voc uma
voz familiar informou.
Reprimindo um gemido, Ava virou as
costas para o gabinete de arquivos no
qual estava trabalhando e alisou as saias
para baixo, um movimento que j se
tornara automtico na presena de Pete
Langford. De estatura mediana e magro,
Pete olhava para o seu corpo esbelto de
uma maneira que a fazia sentir-se
ligeiramente suja. J fazia alguns dias

desde que ele fizera a sua primeira


visita ao poro para conversar com ela,
e nem mesmo a demonstrao de
indiferena de Ava o intimidara.
Tire uma folga ele insistiu,
pousando o sanduche e o refrigerante na
mesa.
No devia ter trazido isso. Sua
barriga roncou, pois almoos no
estavam includos no seu magro
oramento. D para alguma outra
pessoa. Tenho compras para fazer.
Faa aps o expediente. Estou aqui
agora ele salientou, como se isso fosse
motivo para ela largar tudo e lhe dar um
pouco de ateno.
Ava no gostava de ser forada a
fazer as coisas e valorizava a sua

liberdade de escolha. No estava a fim


de um almoo improvisado com Pete, na
solido do poro, e no queria ser
colocada em uma situao onde tivesse
de recha-lo. Era o tipo de sujeito que
se achava um presente de Deus para as
mulheres, e que achava que a
persistncia o levaria a qualquer lugar.
Uma das colegas j a alertara sobre ele.
Vou tirar a minha folga l em cima
falou.
Pete suspirou.
Qual o seu problema?
No tenho problema algum. Apenas
no estou interessada.
Por acaso gay? Pete perguntou,
abruptamente. Quero dizer, todo

aquele tempo na priso, suponho que


no tenha tido muita escolha...
Ava empalideceu e empertigou-se.
Quem lhe disse que eu estive na
priso?
Era para ser segredo? Todo mundo
sabe.
No algo sobre o que eu goste de
falar Ava retrucou, tentando no reagir
notcia de que os colegas de trabalho,
alguns que se mostraram um tanto quanto
relutantes em falar com ela, estavam a
par do seu passado. A humilhao
cortou fundo.
Quem contou para voc? Outra
voz masculina, mas grave, perguntou da
entrada da sala. Deveria ser
informao confidencial.

Ava olhou para Vito. Devia ter usado


as escadas, pois ela no escutou o
elevador. Seu rosto estava duro como
granito enquanto aguardava a resposta
de Pete Langford. Tendo escutado o
comentrio sobre Ava ser gay, Vito
estava fervilhando de indignao e fria.
No sabia por que estava to zangado de
encontrar Ava com outro homem, at se
dar conta de que, aps a estada na
priso, ela provavelmente era alvo fcil
para uma abordagem como aquela, e
que, como seu patro, cabia a ele
garantir que ningum se aproveitasse de
sua vulnerabilidade. No que Ava
parecesse particularmente vulnervel
naquele instante. Os olhos estavam

faiscando de ressentimento, o corpo


benfeito esculpido na saia preta e na
justa blusa vermelha que estava usando.
Sem aviso, uma outra imagem lhe veio
cabea, a de Ava usando um corpete de
renda preta, uma curta saia de couro
preta e botas de cano alto. Surpreso,
piscou os olhos, mas o estrago j estava
feito, e teve de conter a onda de
excitao.
Pete Langford voltou os olhos
abalados para o patro.
No me lembro quem foi que
primeiro mencionou a histria de Ava
murmurou, evasivamente. Acho melhor
eu voltar ao trabalho.
Boa ideia Vito retrucou, o
poderoso corpo ameaadoramente tenso.

O que foi isso? Ava perguntou,


hesitantemente, assim que Pete fechou a
porta.
Ignorando a pergunta, Vito quis saber:
H quanto tempo est trabalhando
aqui em baixo?
Desde que terminei a lista de
compras, naquele dia que estive no seu
escritrio.
Est trabalhando aqui em baixo h
uma semana? Todos os dias, o dia todo?
Ava assentiu silenciosamente.
Deve parecer que est de volta na
sua cela! Vito exclamou, passando os
olhos pelo aposento com evidente
insatisfao.
trabalho, e fico grata por ter um

emprego. E, se acha que este lugar me


lembra a priso, bvio que no faz a
menor ideia de como a vida na priso.
Coloc-la aqui em baixo no foi
ideia minha ele informou.
No achei que tivesse sido. Voc
no mesquinho, mas me queria fora do
seu caminho, e estou cumprindo essa
funo aqui em baixo ela salientou
com um sorriso irreverente.
Um sorriso que lhe iluminou o rosto.
Ela era linda. Como que ele nunca se
dera conta disto? A pele clara
contrastando com o cabelo cor de fogo
era estonteante. Vito no gostava de
ruivas, procurou se lembrar. Pelo menos
jamais tivera uma ruiva na sua cama.
No que a quisesse, tentou se convencer,

lutando contra o ardor e a tenso na


virilha. No a queria, e jamais a quisera.
Beijara-a uma vez apenas porque Ava
no lhe dera escolha. Ou seria mesmo
isso uma desculpa?
Os olhos azuis de Ava haviam se
arregalado e ficado mais sombrios.
Fascas pareciam rode-la, cada vez
mais rpido. Era como estar no olho do
furaco. Ela adiantou-se, reagindo
tenso sexual que no podia suportar. As
roupas estavam coladas ao corpo, e ela
no pde ignorar a sensibilidade dos
seios, o enrijecer dos mamilos, enquanto
o calor entre as coxas fez com que
apertasse uma de encontro outra com
maior intensidade.

No silncio carregado de energia,


Vito olhou de volta para ela. No havia
problema olhar agora, ele lembrou-se
sardonicamente. Ela no era mais chave
de cadeia. A ideia cortou uma corrente
no seu ntimo, libertando-o do passado.
Ele envolveu-lhe o pulso com a mo e a
puxou para os seus braos, os olhos
dourados volteis, energia feroz
percorrendo o seu corpo em uma onda
selvagem de luxria.
Sua outra mo ergueu-se lentamente,
seu indicador traando o contorno dos
lbios fartos, seu toque leve como as
asas de uma borboleta. Suspirando
audivelmente, Ava quase lhe mordeu o
dedo de frustrao. Beije-me, beije-me,

beije-me, suplicou nos pensamentos. Seu


desejo naquele instante era to intenso
que no havia espao para qualquer
outro pensamento. Encorajado por toda
a voracidade acumulada no seu corpo
poderoso, ele inclinou a cabea,
entreabrindo-lhe os lbios para um beijo
passional. E era exatamente o que ela
queria, o que a excitava mais, desejo
percorrendo-lhe o corpo como uma luz
ofuscante, medida que a lngua de Vito
ia explorando mais o interior sensvel
da sua boca, e o mundo comeou a
rodopiar em crculos gradativamente
mais rpidos. Suas pernas bambearam, e
ela retornou o beijo com a mesma
paixo, a lngua enroscando-se na dele,
os seios prensados de encontro ao

peitoral musculoso, toda a sua


conscincia voltada para sensao e
satisfao. Ele lentamente a afastou de
si, os dedos compridos subindo pela
lateral do corpo at se cerrarem ao
redor de um dos seios. Com percia, ele
massageou um dos bicos proeminentes,
arrancando um gemido da garganta de
Ava. Ele a afastou de si, dando um
passo lento para trs, os olhos ardentes
fixos nos dela.
No o lugar, belleza mia.
Ava
inspirou fundo,
tentando
recuperar o controle sobre o corpo
traioeiro e superar a decepo cruel da
retirada de Vito. Mas ela estava a par do
quanto isso o custara, ela o sentira duro

e pronto e incrivelmente msculo de


encontro a si, e saber disso aliviou as
emoes tempestuosas como nada mais
poderia ter sido capaz de fazer. Desta
vez, no era a nica nas mos de um
desejo selvagem.
Mandarei que a retirem do poro
imediatamente Vito informou, com o
rosto impassvel.
No necessrio Ava declarou.
sim. Gosto de ser justo com todos
os funcionrios, e isol-la no poro,
realizando apenas o mesmo trabalho
entediante e repetitivo, no aceitvel.
Um diabinho travesso danou nos
olhos dela.
Tambm beija todo mundo?
Vito deteve-se na porta, cerrando os

dentes.
a primeira confessou.
No vai me dizer que jamais voltar
a se repetir?
Registrando certa surpresa ante a
provocao, Vito lanou-lhe um olhar
tempestuoso, e ela corou. Ainda sob os
efeitos da agonia de se conter
sexualmente, ele seguiu na direo das
escadas. Ela era capaz de incendi-lo
com um olhar, um beijo. Poderia
felizmente t-la erguido at a mesa,
afastado aquelas coxas torneadas e dado
satisfao a ambos, mas Vito sempre
desconfiou do novo e sedutor,
preferindo conter-se e permanecer no
controle. Se pudesse continuar no

controle, estava disposto a admitir que


queria Ava Fitzgerald. Na verdade, a
queria mais do que j quisera qualquer
outra mulher em um longo tempo. Talvez
se devesse ao fato de ela j ter sido o
fruto proibido. Mas ela era adulta agora.
Estavam ambos livres. Era a realidade e
no havia nada mais complexo em jogo.
Ela matou Olly.
Vito marcou o pensamento indesejado
e o enterrou fundo. Sexo era
descomplicado. Sexo era algo que ele
podia encarar. No precisava pensar a
respeito nem questionar a autenticidade
do desejo primordial do homem por
companhia. Ela era linda e o excitava. E
tal excitao j era algo raro o bastante
na sua vida para apagar qualquer outra

considerao. Recentemente, a vida


vinha sendo de uma monotonia
desesperadora, com a exceo do
ocasional negcio revigorador. Era a
temporada da boa vontade, e,
subitamente estava disposto a se deixar
levar pela correnteza.
Uma hora mais tarde, Karen Harper
pediu para Ava subir para cobrir a
recepo. Ela depois preparou caf para
uma reunio, arrumou a bancada da
recepo e cuidou de vrias tarefas. O
final do dia chegou muito mais rpido
do que esperado, e ela seguiu direto
para o canil de Marge para pegar
Harvey pela noite. Marge, satisfeita com
os vrios pedidos que recebera de

funcionrios da AeroCarlton, lhe


ofereceu algo para comer. Depois, Ava
levou Harvey para uma longa caminhada
e sentou-se em um banco de praa por
algum tempo, acariciando a cabea
peluda apoiada na sua coxa, e
conversando com o co. s vezes, era
difcil acreditar que no estava mais
vivendo uma existncia controlada por
regras duras e campainhas estridentes.
Quando o celular tocou, ela demorou
para se dar conta de que era o dela, e,
por fim, tirou-o do bolso, atendendo-o.
Vito. Preciso do seu endereo.
Tenho de falar com voc.
Surpresa apossou-se de Ava. J de
p, relutantemente deu o endereo,
tentando se convencer de que era tolice

sentir-se
constrangida
pelas
acomodaes humildes. Vito com
certeza no estava esperando encontrla morando em uma cobertura. Acelerou
o passo, voltando para casa com o
cachorro, pois no havia tempo para
deix-lo com Marge, seus pensamentos
ainda mais acelerados do que os ps.
Vito provavelmente queria lhe dizer
que o beijo nada significara. Como se
ela no soubesse! Como se j no
tivesse idade e inteligncia o suficiente
para saber que bilionrios que s
pensavam em trabalho como ele no
davam em cima de funcionrias
subalternas, ainda mais se tratando de
uma ex-presidiria considerada culpada

por ter causado o trgico acidente que


custara a vida do mais prximo parente
de sua vida. Vito, ela supunha,
sucumbira a impulsos luxuriosos, como
j ouvira falar que acontecia com a
maioria dos homens. Seria culpa dela?
Ser que de algum modo enviara
vibraes que o levara quele beijo?
Ela ergueu o queixo. Era melhor ele no
vir dizendo que ela o tentara novamente!

Captulo 4

UMA

ELEGANTElimusine

prateada
estava estacionada diante do prdio
onde Ava morava. Quando ela veio
correndo pela rua ladeada de casas com
gastas fachadas de tijolos, Vito emergiu
do banco de trs, como sempre com uma
aparncia imaculada, com o sobretudo
escuro e o mesmo terno que estava
usando antes. O cabelo de Ava estava
em desordem devido ao vento, a
maquiagem h muito j fora embora, e o

jeans surrado no valorizava l muito o


seu corpo, mas ela procurou se
convencer de que no ligava. Como
sequer poderia comear a impressionar
um sujeito que tinha de tudo e que saa
com
modelos
e
celebridades
internacionais?
Ava...
Este Harvey. Seja bonzinho ela
ordenou quando Harvey comeou a
rosnar. Mostre a sua pata.
Um pouco surpreso, Vito observou o
cachorro peludo sentar-se e erguer a
pata,
os
arredondados
olhos
desconfiadamente fixos nele.
Voc tem um co de estimao?
Na verdade, no. Harvey um co
de rua procura de um lar. No posso

ter animais aqui. Moro no terceiro


andar.
Esta no uma boa vizinhana para
uma mulher morando sozinha Vito
comentou, ao acompanh-la escadas
acima.
Acha que eu no notei? Ava
perguntou, destrancando a porta e
adentrando a casa, antes de curvar-se
para soltar Harvey da coleira.
Ele observou o jeans gasto esticando
sobre as ndegas benfeitas. Quanto mais
via do seu esbelto corpo curvilneo,
mais gostava.
No gosto da ideia de voc
morando por aqui... embora, pelo
menos, tenha um co de guarda.

Harvey no pode passar a noite


aqui. Terei de lev-lo para Marge mais
tarde.
Quem Marge?
Ela administra um pequeno canil
que acolhe ces sem dono. Trabalhei l
por alguns meses enquanto estava no
programa de trabalho do regime
semiaberto da priso. Ainda ajudo
sempre que posso. Ela possui uma
grande rede de voluntrios, que oferece
um lar para ces abandonados e tenta
realoc-los. As mesmas pessoas que
fazem aquelas almofadas que vendem
em troca de fundos explicou.
Mas Vito j perdera o interesse.
Adiantara-se para dentro do pequeno

aposento, olhando pensativamente para a


moblia gasta, e a notvel falta de itens e
confortos pessoais.
No consigo acreditar que sua
famlia a esteja deixando morar desse
jeito.
Morar aqui muito mais
confortvel e privado do que uma casa
de cmodos seria Ava retrucou.
Quer um pouco de caf?
Acabo de jantar. Estou satisfeito
Vito respondeu com um aceno cordial da
cabea, postando-se ao lado da janela
suja.
Notara que no havia aquecimento no
conjugado. Ficara horrorizado de v-la
morando em um lugar daqueles, e no se
surpreendia mais com o fato de ela

haver estado usando sapatos de segunda


mo.
Pode tirar o seu casaco. Prometo
no roub-lo.
Est frio demais aqui dentro.
Ava agachou-se para ligar a lareira a
gs. Ela costumava lig-la uma hora por
noite, para aquecer o aposento, antes de
ir dormir. Sorriu. Vito podia ser duro,
mas adorava o seu calor. Olly
costumava zombar dele por conta disso.
O sorriso desapareceu to rpido quanto
surgiu. Ela no pde deixar de imaginar
se algum dia poderia estar na companhia
de Vito sem pensar na perda terrvel que
lhe causara.
Disse que queria falar comigo

lembrou, virando-se para ele.


Os olhos dele reluziram como
diamantes negros.
Tenho uma sugesto para lhe fazer.
Quero voltar a dar a festa de Natal este
ano. Bem, na verdade, eu no quero, mas
acredito que j seja hora.
Est me dizendo que no deu
nenhuma... desde ento?
Uma escurido assombrada apossouse dos olhos estonteantes de Vito, a dor
ali revelada destroando algo no ntimo
de Ava.
No. No por trs anos ele
respondeu, monotonamente.
Ah, t. Reconhecendo que mais
perguntas no seriam bem-vindas, Ava
procurou imitar-lhe a atitude distante, e

reprimir aqueles sentimentos dolorosos


crescendo no seu ntimo. E da?
indagou, querendo saber o que isso
poderia ter a ver com ela.
Gostaria que voc organizasse a
festa, a decorao da casa, todos os
detalhes festivos.
Eu? Voc quer que eu organize
tudo?
Incredulidade apossou-se de Ava.
Voc e Olly sempre cuidaram de
tudo para mim antes Vito lembrou,
notando como ela empalidecera. A
questo era to difcil para ela quanto
para ele mesmo. Quero que o faa
novamente. Lide com os banqueteiros e
cuide de todos os detalhes. No me

envolverei, mas acho que meus


empregados e vizinhos devem poder
voltar a curtir o evento.
Por fim, Ava aceitou que o pedido era
genuno, mas isso no cancelou a sua
surpresa.
No pode ter pensado nisso a fundo.
Eu? Faz alguma ideia do que as pessoas
diriam ou pensariam sobre eu voltar a
cuidar dos preparativos da festa?
Vito ergueu uma das sobrancelhas
incrdulas.
Jamais, em toda a vida, parei para
me preocupar com o que as outras
pessoas possam pensar. Acho que pode
ser a soluo perfeita. Voc recriar o
Natal no mesmo esprito que Olly
costumava
faz-lo.
Vocs
dois

adoravam toda essa bobagem de


tradio.
Ava inspirou fundo, tendo de,
literalmente, engolir em seco o lembrete
desnecessrio de que Olly no estava
mais entre eles. Bobagem, Vito sempre
achara que as festividades de fim de ano
no passassem de bobagem, excetuando
de sua censura apenas aqueles de
vocao religiosa. Contudo, mesmo
assim, aturara os esforos de Ava e Olly
para capturar a magia do Natal.
Sugiro que fique na AeroCarlton
pelo restante da semana, e, depois,
mude-se para o castelo.
M-mudar para o castelo? Ava
gaguejou, abalada com a sugesto.

No d para trabalhar daqui Vito


salientou.
Natal em Bolderwood era um sonho,
Ava admitiu, tomada de lembranas. A
escolha da rvore e a sua decorao,
empades de carne devorados diante da
lareira do grande salo, recordaes de
tempos mais felizes, trancafiadas em um
canto do seu crebro. O Natal sem Olly
no que j fora o lar feliz de Olly parecia
impensvel. No era merecedora, sequer
podia considerar tal tarefa quando havia
destrudo o Natal para Vito.
Eu no poderia faz-lo. E seria um
terrvel erro me usar. Ofenderia as
pessoas.
Se no me ofende, por que haveria

de ofender mais algum? Voc no pode


viver no passado para sempre, Ava.
Voc no pode me perdoar! Ava
subitamente gritou em protesto. Como
espera que eu mesma possa me perdoar?
Vito amaldioou-lhe a turbulncia
emocional, mas viu na sua atitude outro
sinal de que estava fazendo a coisa
certa.
J faz trs anos salientou
bruscamente. A vida tem de continuar.
Faa deste Natal um tributo adequado
para a lembrana de Olly.
Ava estava se esforando para conter
uma onda de emoo to gigantesca que
suas pernas bambearam, forando-a a ter
de se apoiar no encosto da cadeira, com
lgrimas ardendo-lhe nos olhos. A

lembrana de Olly. Sempre doera


demais examinar as recordaes que
tinha dele, pois era ser forada a aceitar
novamente a realidade de sua morte.
Acha mesmo que meu irmo iria
querer v-la vivendo desse jeito?
Empertigando-se, Ava ergueu o
queixo.
No. Sei que ele no iria admitiu
relutantemente, esforando-se para
conter as lgrimas. Mas eu no
consigo evitar.
Che cosa hai! Qual o seu
problema? Vito rosnou. uma
lutadora. Eu esperava mais de voc.
As faces dela coraram. Ele olhou para
ela, severamente avaliando-lhe a

aparncia nas roupas velhas. Cabelo


como cobre derretido, preso em um rabo
de cavalo, o rosto dominado por aqueles
brilhantes olhos azuis e a boca cheia,
roupas largas demais para lhe valorizar
o corpo esbelto, nada ali para fascinar
ou
encantar,
raciocinou,
impacientemente, mas sua ateno
insistia em retornar s delicadas feies,
onde se demorava. Uma frao de
segundos mais tarde, estava duro como
pedra, o sangue pulsando atravs da
parte mais sensvel do seu corpo,
enquanto imaginava a boca suculenta
dando-lhe prazer.
Sim, sou uma lutadora Ava
sussurrou, retornando-lhe o olhar,
sentindo a mudana na atmosfera e

achando impossvel ignor-la. Como ele


era capaz de faz-la sentir-se daquele
jeito sem sequer tentar? Tudo bem, era
muito bonito, mas, decerto ela j deveria
ter deixado para trs a atrao
adolescente que sentia por ele?
Determinada a recuperar o controle
sobre as suas reaes fsicas, virou-se
de costas, tentando ignorar o pulsar na
virilha. Afinal, ele acabara de lhe
desafiar o orgulho, no podia deixar
isso barato. Podia estar com medo da
reao das pessoas a ela, porm, ainda
no estava preparada para admitir que a
rejeio ainda a magoava mais do que
deveria. Se o que realmente quer, eu
o farei... mas no venha me culpar se as

pessoas comearem a acreditar que


enlouqueceu.
J lhe disse a importncia que dou
para isso.
, mas...
Prefiro mulheres que concordem
comigo.
No, no prefere, no! Ava
retrucou. Apenas fica entediado e pisa
nelas.
Resolvendo ir com a explicao mais
bvia, Vito no conseguiu se decidir se
fora a poca do ano ou falar sobre Olly
que o perturbara tanto.
Ficar no meu castelo poder lhe dar
a oportunidade de rever a sua famlia.
Ir choc-los e irrit-los, pois j
deixaram bem claro que no me querem

de volta nas suas vidas. Mas o direito


deles, e tenho de aceitar isso.
Vito no fez comentrio, ainda
surpreso com o que fizera. E tudo
seguindo uma inspirao de momento.
Colocar Ava no comando era tanto para
o benefcio dela quando o dele.
Ajudaria a banir a vulnerabilidade que
sempre o desestabilizava quando
pensava no irmo caula. Era uma
fraqueza que Vito no podia aceitar.
Terapia de nada adiantaria. No fazia o
seu estilo. No era o tipo de pessoa de
se abrir com estranhos, e nunca
procuraria ajuda profissional para lidar
com uma perda que considerava uma
experincia de vida perfeitamente

normal, embora um tanto traumtica.


Tinha capacidade plena de lidar com os
prprios problemas, e, at o final da
festa, quando Ava Fitzgerald voltasse a
deixar a sua vida, teria dado um passo
importante no processo de recuperao.
Evit-la, deixando-se levar pelos
sentimentos, teria sido a coisa errada a
se fazer. Lidaria com ela no presente e
seguiria em frente, mais forte devido
experincia.
Posso trazer Harvey comigo para o
castelo? Ava perguntou abruptamente.
Vito franziu a testa, pois no tinha
muita simpatia por animais de
estimao.
Prometo que ele no causar
problemas! Ava insistiu. s que

Harvey ter de ser sacrificado se eu no


encontrar um lar para ele, pois Marge
no tem mais lugar para ele. Desse
modo, ele ganhar um pouco mais de
tempo, e, quem sabe?, talvez algum na
sua propriedade acabe se apaixonando
por ele.
Vito olhou para Harvey, que roncava
no cho, sobre o tapete, notavelmente
relaxado para um animal que
aparentemente estava encarando uma
sentena de morte.
Ele pertence a alguma raa em
especial?
No, vira-lata. No tem dono, mas
jovem e saudvel. Tambm adora
crianas Ava completou com um

sorriso. Acho at que eu poderia


fantasi-lo de rena para a festa de Natal.
Vito gemeu ante mais absurdos
festivos.
Pode traz-lo, se quiser, mas v
tirando da cabea a ideia de que ficarei
com ele.
Ah, eu jamais esperaria isso. Ava
riu, aliviada. Eu o manterei longe de
voc. Sei que no leva muito jeito com
ces. Olly me contou que foi mordido
quando criana.
Irritao brilhou nos olhos de Vito.
Era um homem extremamente reservado.
Perguntou-se que outras revelaes o
irmo caula haveria de ter feito. Quanto
mais cedo Ava estivesse longe do
ambiente de trabalho, melhor.

Precisarei de permisso da minha


agente da condicional para deixar
Londres Ava revelou, com uma
expresso ansiosa no rosto. Eu a vejo
todos os meses.
Ficar fora apenas umas duas
semanas. Vale a pena mencionar alguma
coisa?
Estou em condicional, Vito. Tenho
de seguir as regras se no quiser voltar
para a priso.
Vito assentiu.
Mandarei um carro vir busc-la no
domingo tarde.
E, ento, ele foi embora, e o aposento
ficou frio e vazio. Tomada de sbitos
tremores de frio, Ava sentou-se diante

do fogo. O que fora fazer? Que loucura a


levara a aceitar a proposta? A mesma
loucura que levara Vito Barbieri a fazer
a sugesto? Ele queria deixar a coisa
toda para trs. Ela podia entender isso.
Como deve ter sido duro para uma
pessoa to reservada lidar com uma
perda to colossal. Contudo, em uma
coisa ele tinha razo. Quer queira, quer
no, a vida continuava, e, assim como
ele fizera, Ava tinha de aprender a
adaptar-se e a sobreviver.

SOUBE QUEestar aqui apenas at a


sexta-feira Karen Harper comentou
docemente na manh seguinte No
fazia ideia de que fosse to amiga do

patro.
Amiga no seria a palavra certa.
Ava estremeceu, pouco vontade.
Vito ainda o meu patro.
Contudo, o ambiente ao seu redor
pelo restante da semana foi tenso e ela
foi alvo de mais perguntas intrometidas
que no queria ter de responder. Foi um
alvio ir embora na sexta-feira para
manter o seu compromisso regular com
Sally, a sua agente da condicional.
Vai ficar em um castelo de
verdade? Sally perguntou, com os
olhos arregalados, anotando o endereo.
No um castelo medieval...
Bolderwood uma manso vitoriana
Ava explicou.

propriedade do irmo de Oliver


Barbieri? Sally sorriu para Ava.
Deve ser uma pessoa muito clemente.
No, no tocante ao irmo dele, Vito
jamais esquecer e nem perdoar. E no
posso culp-lo por isso. Mas ele acha
que ns dois precisamos retornar
normalidade, e v nisso a melhor forma
de conseguir isso.
Ainda assim, um gesto
notavelmente generoso a mulher mais
velha afirmou.

VIAJANDO PARABolderwood, dois dias


mais tarde, em uma luxuosa limusine,
com Harvey dormindo aos seus ps, Ava

estava pensando que desconhecia essa


veia de generosidade de Vito. Mas ele
no dera um lar para Olly quando este se
vira sozinho no mundo? Um menininho
que encontrara apenas algumas vezes na
vida, um meio-irmo do qual outros
poderiam ter se ressentido? Contudo,
por fora, Vito Barbieri era duro como
granito. Nos negcios, era igualmente
temido e respeitado pelos competidores,
e implacavelmente exigia eficincia dos
seus funcionrios.
medida que a paisagem familiar foi
passando na janela, Ava foi ficando
mais tensa. Estava ao mesmo tempo
empolgada e apavorada de retornar para
o local onde passara tanto da infncia.
Ser que ousaria visitar o pai e as

irms? Achava melhor no. No era uma


boa ideia forar a sua presena onde no
era bem-vinda. Procurou conter as
lgrimas. Tinha de colocar a vida de
volta nos eixos, mas, pelos menos, tinha
uma vida para colocar de volta nos
eixos.
Voc tem uma atitude muito
negativa Olly certa vez a censurara.
Contudo, tirando o fato de sua me ter
morrido, e o pai ter sido ausente, Olly
recebera apenas segurana, amor e
apoio dos adultos de sua vida, de uma
maneira que Ava jamais conhecera.
Sabia que era por isso que era
desconfiada e sempre esperando o pior
de tudo e de todos.

Cruzando os portes automticos, os


faris do carro iluminaram a manso
vitoriana ao longe. Completa com suas
quatro torres e diversas chamins no
estilo elisabetano, Ava sempre achara a
casa incrivelmente romntica, construda
em uma poca onde as pessoas tinham
um exrcito de empregados e
constantemente davam festas. Vito tinha
um bocado de empregados, mas no era
muito chegado a dar festas. Abrir as
portas de sua casa para a festa natalina
era um desafio para um homem que
passava o resto do ano felizmente
vivendo rodeado por portes trancados
e cercas eltricas.
Eleanor Dobbs, a governanta magra

na casa dos 30, recebeu Ava na


imponente porta da frente.
Srta. Fitzgerald cumprimentou
sem qualquer constrangimento. Eu a
acompanharei at o seu quarto l em
cima, para que possa desfazer as malas.
Ava, por favor. Como tem passado?
Tem sido tranquilo por aqui desde a
sua ltima visita a mulher mais velha
comentou ao subir as escadas.
Ficamos todos muito felizes em saber
que teremos novamente a festa de Natal.
Com um sorriso fixo no rosto, Ava foi
levada at a sute de hspedes principal,
um enorme quarto com mveis de
mogno, onde a lareira de mrmore
estava acessa.
Por que me trouxe at aqui? Ava

sussurrou.
O Sr. Barbieri me pediu para
preparar este aposento para a senhorita.
Ava ficou paralisada.
Onde est o Sr. Barbieri?
perguntou.
Acho que est no quarto dele.
A governanta retirou-se, e Ava passou
os olhos pela opulncia do quarto.
Totalmente inapropriado, ela pensou,
tomada de incredulidade. Vito no
deveria t-la colocado na sute
reservada para as visitas mais distintas.
Harvey j havia se acomodado no tapete
diante da lareira.
Nem adianta ficar muito confortvel
Ava alertou. No vamos ficar nestas

acomodaes cinco estrelas.


Deixando Harvey, ela apressou-se em
cruzar o corredor para bater na porta do
quarto de Vito, enquanto aguardava do
lado de fora com os braos cruzados.
Quando no houve resposta, voltou a
bater, aguardando com crescente
impacincia. Por fim, abriu a porta e
resolveu simplesmente entrar, detendose nos trilhos ao ver Vito saindo do
banheiro da sute usando apenas uma
cueca preta.
Por uma frao de segundos, ficou a
fit-lo, os olhos arregalados, a boca
aberta de choque e constrangimento.
Tinha um corpo fantstico, pois malhava
e nadava com regularidade. Pele cor de
mel reluzia sob a luz das lmpadas,

chamando a sua ateno para os


poderosos ombros e o tronco
trabalhado. Uma trilha de pelos escuros
desaparecia por baixo do elstico da
cueca. Com a ateno demorando-se
naquela rea to privada, Ava virou-se,
rejeitando a viso e oferecendo-lhe as
costas.
Sinto muito... no tive a inteno de
atrapalhar...
Pelo menos feche a porta Vito
disse com secura.
Ela obedeceu, o rosto ardendo tanto
que pensou que fosse explodir em
chamas. Por que diabos ficara olhando
para ele daquele jeito? Como se jamais
houvesse visto um homem seminu... no

que houvesse, claro, exceo da


praia. Sua falta de experincia aos 22
anos de idade era uma afronta ao seu
orgulho. Os anos passados atrs das
grades haviam lhe atrapalhado o
desenvolvimento. Obcecada com Vito
antes de sua priso, havia perdido uma
fase inteira de experimentao.
Che cosa a sucesso... o que houve?
Ela virou-se e viu o breve sorriso
sardnico no seu rosto, que parecia
deixar claro que o constrangimento dela
o divertia.
Vim direto para falar com voc,
porque no pode simplesmente me enfiar
no quarto de hspedes principal! uma
pssima ideia.
Deixe-me decidir o que

apropriado

ele
falou,
seus
impressionantes
msculos
se
flexionando enquanto lentamente vestia
as calas.
Estar seminu na presena dela
claramente no parecia incomod-lo.
Irritada pela recusa dele em lev-la a
srio, Ava esbravejou:
Pois a que est o problema.
bvio que no posso confiar em voc
para fazer o que apropriado.
Esta a minha casa e farei o que
melhor julgar. O que eu digo aqui vale.
Sua arrogante falta de preocupao
enfureceu Ava.
Como pode ignorar por completo
como as outras pessoas se sentiro por

eu me hospedar aqui?
Uma sobrancelha escura ergueu-se.
No da conta delas.
Voc tem um tremendo problema de
atitude, Vito.

Concordo

ele
falou
tranquilamente, pegando a camisa sobre
o encosto da cadeira. Nunca suportei
que me dissessem o que fazer.
Ava entendeu a indireta. Ela corou,
cerrando os lbios cheios.
No estou tentando lhe dizer o que
fazer...
Vito a estudou com interesse, notando
que ela optara por viajar com sua saia e
camisa de trabalho. Imaginou-a usando
lingerie de seda e renda, e no foi
preciso muita imaginao para fantasi-

la deitada na sua cama. V-la ali no seu


quarto
era
uma
experincia
perturbadoramente ntima.
S, est sim. Voc meio
mandona... sempre foi.
Ava jogou os cabelos para trs,
erguendo desafiadoramente o queixo.
No sou mandona.
Olly sempre fazia o que lhe
mandavam Vito murmurou. Mas,
esteja avisada. Eu no. Est no meu
quarto
de
hspedes
principal
simplesmente por que foi minha deciso
coloc-la l.
Nesse caso, coloque-me em um
lugar mais humilde.
Um silncio tenso seguiu-se

exigncia.
No Vito respondeu, deslizando o
brao para dentro da manga da camisa,
sua cabea ainda trabalhando em
imagin-la na sua cama, sedutoramente
usando minsculas peas ntimas.
O latejar na virilha fez com que ele
cerrasse os dentes.
Mas no sou uma convidada de
honra. Sou uma empregada Ava
furiosamente salientou. Eu deveria
estar
nas
acomodaes
dos
empregados...
No Vito voltou a dizer baixinho.
Mantenho a minha deciso.
Mas no vai ficar bem...
Voc uma garota esperta, Ava, D
um jeito!

Dar um jeito no qu? Ava


retrucou, tomada de frustrao.
bvio que no pode me tratar como uma
hspede especial sem dar origem a
rumores.
Vito adiantou-se, a camisa entreaberta
sobre o torso musculoso.
Corrija-me se eu estiver errado,
mas no acabou de passar trs anos na
cadeia como punio pelos seus crimes?
Ava empalideceu, e abaixou o olhar.
bvio que passei.
Ento foi julgada, condenada,
sentenciada e pagou o preo exigido
pela sociedade. Onde que diz que
precisa continuar pagando? Ele
perguntou, impacientemente. Eu a

coloquei na sute de hspedes principal


porque, se eu a tratar com o devido
respeito, todos seguiro o meu exemplo
e faro o mesmo.
No to simples assim ela
protestou, baixinho.
sim Vito retrucou, com serena
confiana. No permita que as suas
inseguranas faam tudo parecer mais
complicado.
Uma tempestade de fria percorreu as
veias de Ava, e ela jogou a cabea para
trs, os cabelos cor de cobre danando
ao redor dos ombros esbeltos.
No tenho inseguranas afirmou,
defendendo o orgulho, que era tudo que
lhe restava.
Ava, voc sempre foi um poo de

inseguranas.
No verdade... uma grande
mentira!
Madonna diavolo... conte a verdade
e envergonhe o diabo Vito suplicou,
erguendo a mo e, com o indicador,
desenhando uma trilha lenta ao longo do
lbio inferior.
Sobressaltada, Ava recuou a cabea,
seu toque j incendiando-lhe o corpo.
No me toque...
No est falando srio Vito
sussurrou, inclinando a cabea, e
abaixando a boca at a dela. Ambos
sabemos que no est falando srio.

Captulo 5

VITO

POUSOUa mo na depresso da

lombar de Ava e a puxou para frente,


forando o contato com o seu corpo
esbelto e poderoso. O ardor e a
sensao ferozmente fsica de Vito
sabotaram as suas defesas, antes mesmo
que a voracidade urgente da sua boca na
dela as derrubassem por completo.
Presa a ele, cambaleou, sabendo que
jamais sonhara que um beijo apenas
fosse capaz de tanto. A paixo pura de

Vito a enfeitiou, despertando um anseio


desesperado por mais.
Ela retribuiu o beijo de bom grado,
excitada demais para sequer se
preocupar que o seu beijo pudesse ser
considerado da variedade amadora,
demasiadamente receosa que ele
pudesse dar para trs, como j fizera
duas
vezes
antes.
Tal
medo
subconsciente apossou-se dela quando
envolveu-o com os braos, convidando,
encorajando,
nenhum
pensamento
racional envolvido no ato. A penetrante
invaso da lngua de Vito na sua boca
fez o seu sangue disparar pelo seu
corpo, acelerando o seu batimento
cardaco. Nada jamais lhe parecera to
necessrio, nada jamais lhe parecera to

certo.
Per lamor di Dio, Ava Vito
rosnou de encontro sua boca. Voc
me enlouquece.
E isso ruim? Ava retrucou,
esticando-se para plantar um beijo no
canto da sua boca bonita.
Vito girou a cabea para poder
capturar-lhe novamente os lbios com
um profundo gemido que vibrou no
ntimo do peitoral poderoso, as mos
grandes segurando-lhe os quadris para
pux-la para si, de modo a deix-la
sensualmente a par do seu estado de
excitao.
Involuntariamente
ela
regozijou-se na afirmao de seu poder
feminino. O perfume almiscarado de

Vito incendiou-lhe as narinas, e ela


estremeceu quando ele lhe sugou o lbio
inferior, sua lngua mida enroscando-se
na dele, outras sensaes ainda mais
sedutoras apossando-se dela, enquanto
comprimia o volume formigante dos
seios de encontro parede macia do
peitoral de Vito.
Ela sequer sentiu o zper da saia
descendo, apenas registrou a queda da
pea ao redor dos tornozelos segundos
antes de ele a erguer para fora de suas
dobras, trazendo-a at a cama. Ava no
pde deixar de ficar um pouco
desconsertada diante de uma prova to
contundente da experincia de Vito,
alm do fato de j estar impotentemente
na cama dele, antes mesmo que tivesse

decidido se o deixaria lev-la at l.


Pare isso agora, pare de agir como se
no tivesse qualquer controle sobre isto,
uma vozinha manifestou-se no interior
da sua cabea confusa. Alguns beijos
eram uma coisa, mais do que isso outra
completamente diferente. E, embora
quando mais jovem houvesse fantasiado
ocupar a cama com Vito, a realidade era
muito mais assustadora. No conseguia
se esquecer de Olly chamando o irmo
mais velho de predador com as
mulheres. Quando Vito lhe tirou os
sapatos, ela sentou-se na cama, puxando
os joelhos at o peito em um gesto de
nervosismo. Descartando a camisa, ele
ajoelhou-se no p da cama, e a viso

daquele musculoso torso cor de mel fez


com que todo o bom senso a
abandonasse.
Seus dedos se esticaram sobre a carne
quente, mas ele tinha as suas prprias
ideias. Alisando-lhe as pernas at
estic-las, comeou a trabalhar nos
botes da sua camisa, beijando-a, cada
vez que abria um. Ofegante, ela apoiou
as mos nos ombros acetinados. Sua
camisa desapareceu, seguida do suti de
algodo. Com apreciao, ele acaricioulhe o volume dos seios, os dedos
compridos habilmente estimulando os
bicos latejantes, at um ligeiro gemido
escapar da garganta dela. Vito tomou
isso como um convite para inclinar a
cabea e dar prosseguimento ao

delicioso tormento com a lngua.


Enquanto a acariciava, a mar de
sensaes espalhou-se pelo seu corpo, e
Ava sentiu um ardor urgente comeando
a se acumular entre as suas coxas.
No pare de me tocar, gioia mia
Vito suplicou, os olhos dourados
fumegando com voraz apreciao ao
fit-la.
Sentindo as faces corarem, Ava
deslizou os dedos sobre os msculos
retesados do abdmen de Vito, e sobre o
algodo macio das calas e o volume
rijo por baixo do tecido. Com uma
exclamao spera, ele soltou o boto
das calas e abaixou o zper, sua pressa
excitando-a. Tirando a cueca do

caminho com a mo hesitante, percorreu


a ereo com os dedos exploradores.
Ele era veludo sobre ao, suave e duro.
Apesar de ele levantar os quadris cada
vez que ela o tocava, no parecia ser o
momento apropriado para considerar o
fato de que havia muito mais dele nesse
departamento do que ela imaginara.
Pronta para aprender com a descoberta,
ela colocou de lado a ignorncia e
curvou a cabea ruiva para tom-lo na
boca.
No, quero voc agora Vito
protestou, puxando-a para si, para mais
uma vez esmagar-lhe a boca generosa
sob a dele com intensidade ertica.
o que voc quer?
Ava piscou os olhos azuis

momentaneamente estupefatos. O que ela


queria? Sem problemas para responder
a essa pergunta, e nenhuma sombra de
hesitao, pois no tinha a menor
dvida: ele, absolutamente apenas ela.
...
Os dedos deslizaram para baixo ao
longo da coxa esbelta, e ela estremeceu,
querendo, precisando mais do que podia
suportar, tentando imaginar se todo
mundo sentia cada minscula carcia to
intensamente e se ansiava por esta tanto
quanto ela ansiava. Ou ser que os anos
passados em isolamento do restante do
mundo a haviam deixado ainda mais
desesperada? O pensamento a encheu de
vergonha, de algum modo forando-a a

pensar
na cautela que estava
abandonando. Contudo, por outro lado,
apenas uma vez na vida queria se deixar
levar pela correnteza, experimentar em
vez de planejar com antecedncia.
Olhou para ele, tranquilo por fora, at
Ava colidir com o brilho de desejo nos
seus olhos. Ele era lindo. Era tudo que
ela queria. Como poderia negar ou lutar
contra o que estava sentindo?
Adoro o seu corpo, cara mia ele
falou com a voz rouca. Voc linda.
Naquele
momento,
ele
verdadeiramente a fazia sentir-se linda,
e Ava sorriu sonhadoramente, com
incredulidade, contudo, disposta a
conceder que, no ardor da paixo,
magicamente adquirira um brilho

especial aos olhos dele. Ao v-lo


arrancar a cala, seu corao voltou a
bater rapidamente. No queria pensar, e
ignorou os pensamentos ansiosos,
contudo, mesmo assim, estes deram um
jeito de vir superfcie, insistindo em
serem escutados. Para Vito, isto era
sexo, nada mais, relutantemente
racionalizou. Sabia disso, tinha de
aceitar isso. Jamais fora mais para ele, e
Ava no era ingnua a ponto de achar
que algo mais do que intimidade poderia
vir daquilo. A excitante fagulha de
atrao que sempre existira entre eles
estava finalmente encontrando expresso
e pareceu inevitvel, algo que teria
acontecido independente do que ela

tivesse feito.
Durante outra rodada de beijos
ardentes, sua calcinha pareceu se
desintegrar. Adorava o gosto, o ardor e
a fora de Vito. Ele acariciava-lhe a
carne macia e carente, e Ava estremeceu
quando um dedo foi deslizado para
dentro de si, enquanto o polegar
massageava o botozinho insanamente
sensvel
do
clitris,
fazendo-a
estremecer de deleite.
Voc est to molhada... ele
afirmou, selvagemmente.
Ava foi tomada de vergonha, mas
estremeceu, medida que a sensao
afogou tudo mais em doces ondas que
ela mal conseguia suportar em silncio.
Ligeiras lamrias escaparam de sua

garganta a despeito de sua tentativa de


cont-las. Ela se contorcia como se
estivesse febril, todo o controle
arrancado de si pelo prazer e pela
expectativa atormentadora. Vito afastouse dela, deixando o seu corpo latejando
e pulando de desejo e impacincia. Ela
escutou o som de plstico se rasgando,
soube que ele estava colocando
proteo e, depois, voltou para ela,
reposicionando-lhe os membros com
indiscutvel percia. Com uma nica
arremetida profunda, ele a adentrou e um
abafado grito de dor escapou-lhe dos
lbios, a pontada de desconforto
inesperada e inoportuna.
Vito ficou paralisado de surpresa

acima dela, os olhos dourados fitandolhe o rosto enrubescido.


Sou o primeiro? Ele perguntou,
tomado de incredulidade.
No faa muito alvoroo disso
Ava suplicou, to constrangida que
sequer conseguia fitar-lhe os olhos.
Jamais lhe ocorrera que a primeira
vez pudesse ser dolorosa. No
considerara tal aspecto, apenas relaxara
e deixara a natureza seguir o seu curso,
mas era possvel que Vito fosse
passional demais e demasiadamente
bem-dotado para esse tipo de
abordagem.
E como esperava que eu fosse
reagir? Vito retrucou, ligeiramente
desconsertado com o que acabara de

descobrir a respeito dela.


Ava, a adolescente que ele outrora
considerara uma experiente tentadora
sexual, na realidade era virgem? A
possibilidade jamais lhe passara pela
cabea, e ele no era um homem que
gostava de surpresas. Na realidade, a
vida havendo lhe ensinado em demasia a
respeito de suas agendas secretas, tinha
um profundo desagrado por surpresas
que vinham em embalagens femininas.
Bem, est feito agora Ava falou,
ousadamente, recusando a se entregar
vergonha, e reunindo tudo que restava
do seu orgulho em defesa prpria.
Era evidente que no era a veterana
dos lenis que ele supusera que fosse,

se Vito estivesse desapontado com isso,


problema dele.
Mas, por que... eu? Ele rosnou,
desconfiado.
Ava mexeu os quadris para distra-lo,
e os ombros dele se retesaram quando
tentou se retirar do aconchego quente e
apertado do corpo dela. Um segundo
movimento igual da parte dela foi a
runa de Vito. Ele voltou a afundar-se no
doce ardor com um grunhido de desejo
torturado, a fria queimando como fogo
no seu olhar acusatrio.
Ava evitou o olhar e cerrou os olhos.
Estava ali para a experincia completa,
no estava? No iria permitir que ele
estragasse tudo. Contudo, ser que
realmente tinha alguma influncia sobre

Vito? Dada a chance, diria que ele teria


parado, rejeitado-a. Seria a virgindade
to desestimulante assim? Ou ser que
ele receava que a inexperincia dela a
levaria a exigir mais dele do que Vito
estivesse preparado para oferecer? J
escutara o antigo chavo que sugeria que
virgens tendiam mais a se apaixonar
pelos amantes, buscando laos que iam
alm do fsico. Isso, ela imediatamente
pressentiu, era o que ele provavelmente
mais receava. Bem logo descobriria que
ela no nutria tais iluses a respeito
dele.
Isto no o que eu queria Vito
exclamou.
Nem sempre conseguimos o que

queremos Ava declarou, movendo os


quadris, quando um maravilhoso tremor
de voracidade devoradora e excitao
originou-se na sua pelve, como um
alerta de tempestade. No estrague
isto...
Dividido entre a vontade de
estrangul-la e o desejo de mant-la na
sua cama por uma semana inteira, Vito
praguejou na sua lngua nativa, e as
tendncias naturais da sua poderosa
libido assumiram as rdeas. Jamais
quisera uma mulher tanto quanto a queria
naquele instante, mas ela voltou a
parecer um prazer proibido carregado
de culpa. No transava com virgens, e
nem se aproveitava de mulheres
inexperientes e vulnerveis.

Ava
entregou-se
ao
prazer,
arqueando-se para acolher o fascinante
deslizar do seu corpo para dentro do
dela. A excitao devoradora foi se
intensificando, e ele arremeteu ardor e
potncia, enquanto o corpo dela se
retesava ao redor dele, enviando ondas
de sensaes maravilhosas que se
espalharam por todo o seu ser. O ritmo
insistente foi se acelerando, e o corao
de Ava martelou no interior do peito, a
fora do desejo controlando-a at que
por fim ela alcanou o apogeu de
hipnotizante alegria que se espalhou em
seu ntimo como uma injeo de pura
felicidade. Espasmos de xtase ainda a
estavam
abalando
quando
ele

estremeceu, atingindo o prprio clmax,


e ela o puxou para si, sabendo que
jamais iria querer solt-lo novamente,
embora soubesse que tinha de esconder
o fato.
Isso foi... diferente, mia bella
Vito declarou ofegantemente, plantando
um beijo lento na sua testa, antes de
saltar para fora da cama e marchar at o
banheiro.
Ava inspirou profunda e lentamente.
No deveria se sentir surpresa por ele
instantaneamente dar as costas ao
momento de aconchego e intimidade.
Fora
alertada. Diferente? No era
exatamente
um
elogio,
admitiu
tristemente. Quando Vito reapareceu, ela
sentou-se na cama, prendendo os lenis

sob os braos, e, com deliberada


cautela, disse:
Diferente? Foi apenas um pouco de
diverso.
As feies do seu rosto ficaram
paralisadas, os olhos de Vito duros e
brilhantes como dois diamantes negros.
Come ha detto?... como disse?
O sexo Ava murmurou
displicentemente. Foi apenas um
pouco de diverso. Nada com que
precise se preocupar.
Voc era virgem! Vito esbravejou.
E, semana que vem, completarei 22
anos de idade. Quantas virgens de 22
anos de idade voc conhece? J estava
mais do que na hora de eu dar esse

passo.
J em conflito com a turbulncia de
suas emoes e um selvagem sentimento
de culpa, Vito ficou irritado com a
atitude indiferente dela. Ser que
realmente achara que ela fosse
vulnervel? Pelo modo como ela falava,
Ava parecia ter ao seu redor uma
armadura e deliberadamente o escolhera
para deflor-la. Alm disso, reduzira o
que acontecera entre eles a um simples
encontro de corpos, e, embora
racionalmente aceitasse que era o que
fora, no conseguiu conter o seu
ressentimento. No tivera a inteno de
fazer-lhe nenhum mal, mas cometera o
erro de permitir que seu intenso desejo
sexual falasse mais alto do que a

inteligncia.
No estava atrs da honra de me
tornar o seu primeiro amante Vito
afirmou, severamente. Na verdade, se
eu tivesse sabido, jamais a teria tocado.
Presumi que fosse experiente.
Ava apoiou o queixo na mo, os
brilhantes olhos azuis passando uma
falsa sensao de calma.
Eu sou agora salientou, corando
ante tal alegao.
Sexo casual definitivamente no
do que voc precisa agora.
Ela baixou os olhos, perguntando-se
como qualquer coisa que pudesse ter
feito com ele poderia ser considerada
casual. No nos termos de Ava.

Contudo, para Vito, sexo com ela


poderia apenas ter sido casual.
No faz ideia do que eu preciso...
como poderia? Olhe, passe-me algo que
eu possa usar para que eu possa retornar
para o meu quarto...
Entrando novamente no banheiro, Vito
voltou trazendo um roupo de banho
preto que atirou para ela. Ava o vestiu
antes de descer da cama, e amarrar a
faixa na cintura. Com os ltimos
vestgios de dignidade, deteve-se para
pegar as roupas e sapatos descartados, o
corao pesado no interior do peito.
Assim que chegou ao seu quarto, Ava
tirou o roupo e entrou no chuveiro.
Ainda estava em estado de choque
devido ao que acontecera entre ela e

Vito Barbieri. De algum modo, o seu eu


adolescente havia triunfado sobre o seu
eu adulto. Sentindo um aperto no
corao, esfregou o corpo como se sua
inteno fosse apagar todos os seus
pecados com gua e sabo. Quando
estava seca, vestiu jeans e camiseta, e,
aps colocar mais lenha na fogueira,
sentou-se ao lado de Harvey. Finalmente
fizera sexo, e Vito fora fantstico, mas
as suas emoes estavam totalmente
confusas. Idiota, censurou-se ao alisar o
pelo da cabea de Harvey. Recusava-se
a chorar por causa de Vito Barbieri.
Cometera um erro, s que o mesmo
poderia ser dito dele.
Agiria como se nada houvesse

acontecido, decidiu. Era a nica maneira


de se comportar. Como se houvesse sido
um acontecimento inconsequente e
insignificante que estivesse ansiosa por
esquecer. Jamais deveria ter ido at o
quarto dele, desafi-lo, provoc-lo. A
questo do aposento onde ficaria
hospedada parecia to trivial agora.
Vito no estava acostumado a ser
contrariado. Ela o desafiara e ele
reagira.
A batida na porta interrompeu-lhe os
pensamentos. Era uma criada trazendo
uma bandeja.
O Sr. Barbieri achou que poderia
estar com fome a moa explicou,
pousando a bandeja na mesinha perto da
janela.

Eu poderia ter descido para comer


Ava falou, tomada de culpa, olhando
para prato de frango de aparncia e
aroma deliciosos, ficando com gua na
boca.
No h necessidade, com tantos
empregados e apenas duas pessoas para
servir a moa falou, rindo.
Ava comeu porque estava com fome,
e, pegando um bloco de anotaes, deu
incio s coisas que tinha para fazer,
banqueteiros, claro, vieram em
primeiro lugar. Lembrando-se de que
teria de visitar floriculturas, pela
primeira vez perguntou-se como faria
para ir de um lugar para o outro, pois
fora proibida de dirigir pelo futuro

prximo. Achando melhor pensar nisso


mais tarde, tratou de desfazer a mochila,
o que levou um total de cinco minutos.
Resolveu levar Harvey para um passeio
l embaixo, nos jardins de inverno. O
lugar estava repleto de lembranas para
ela, pois ainda podia se recordar de
tomar banho de sol no gramado enquanto
ela e Olly estudavam para as provas
finais... provas que o amigo jamais viera
a fazer. Ava fizera as dela, pois o caso
levou alguns meses at ser levado a
julgamento.
Naquela noite, dormiu na sua cama
confortvel, exausta demais para ser
mantida acordada pelos pensamentos
conturbados. Ao levantar-se, ficou
chocada de descobrir que j eram quase

9 horas, que ainda se sentia dolorida em


certos lugares, e que no estava com
humor para comemorar a perda da
virgindade. Usando um jeans, com o fiel
bloco de anotaes no bolso de trs, ela
desceu as escadas com Harvey,
cuidando das necessidades deste
primeiro. Quando voltou para dentro de
casa, Eleanor Dobbs a estava
aguardando para conduzi-la sala de
jantar, onde estava servido o caf da
manh.
Ser que eu poderia lhe falar,
depois que houver terminado o
desjejum?
claro. Vito est aqui? Ava
perguntou, supondo que Eleanor

quisesse falar sobre os preparativos


para a festa.
O helicptero o pega s 7 horas, na
maioria dos dias.
Quer dizer que Vito ainda tinha o
hbito de madrugar, Ava constatou, sem
surpresa. Trabalho ainda era o seu
motivador principal, e no era pelo
dinheiro, pois era fabulosamente rico.
Ainda assim, trabalhava praticamente
sete dias da semana.
Pegando o seu bloquinho de
anotaes antes mesmo de deixar a sala
de jantar, aps devorar o maravilhoso
desjejum, Ava comeou a ligar para os
banqueteiros da regio. Marcou uma
reunio para o dia seguinte, e j estava
se preparando para subir para o quarto

quando a governanta voltou a aparecer.


H algo que quero lhe mostrar
Eleanor informou, pouco vontade.
Achei que talvez pudesse ajudar.
Ava ergueu a sobrancelha fina.
De qualquer maneira que eu puder
respondeu, perguntando-se por que a
outra mulher estaria to tensa.
Contudo, Ava tambm ficou tensa
quando Eleanor a levou at o antigo
quarto de Olly l em cima. Ela
destrancou a porta e a abriu, mas Ava
no cruzou o batente da porta, pois o
quarto estava intocado, como se
aguardando que Olly voltasse para
ocup-lo.
Por que no esvaziaram o quarto?

Eu me ofereci para fazer isso logo


aps o enterro, mas o Sr. Barbieri disse
no. Ele costumava vir at aqui,
contudo, at onde eu sei, j faz algum
tempo que no faz isso. A mulher mais
velha fez uma careta. Aps tanto
tempo, no me parece correto deixar o
quarto desse jeito...
Ava inspirou fundo e empertigou os
ombros.
Eu darei um jeito anunciou.
Apenas me traga algumas caixas e sacos
e eu separarei tudo, decidindo o que
dever ser guardado. Depois, pode
esvaziar o quarto.
Fico muito grata Eleanor disse,
com tristeza. No quis abordar a

questo novamente com o Sr. Barbieri.


um assunto delicado.
Novamente a ss, Ava tocou em um
dos espcimes de fsseis de Olly e
lgrimas brotaram nos seus olhos. O
tempo havia parado entre aquelas quatro
paredes, transformando o quarto na
verso de Vito de um santurio. Isso no
era saudvel, Ava pensou, lembrando-se
de seu discurso para ela de que a vida
tinha de continuar.
A governanta ajudou-a a separar os
objetos pessoais de Olly. Ava ensacou
suas roupas para doar para a caridade e
colocou suas primeiras edies de
Harry Potter, suas colees de fsseis e
os lbuns de fotografia em caixas.
Folheando o lbum que continha as

recordaes dos dois anos de sua


amizade com o irmo de Vito, Ava
sorriu e riu atravs das lgrimas. Era a
primeira vez que se permitia lembrar os
bons tempos que haviam tido juntos.
Contudo, depois, sentiu-se esgotada e
com o corao curiosamente mais leve.
Tendo completado a tarefa, levou
novamente Harvey para passear no
jardim. Jamais havia se despedido de
Olly, contudo, agora, poderia visitar o
tmulo dele, e prestar os ltimos
respeitos sem medo de ofender algum
com a sua presena, como poderia ter
acontecido no enterro. Deixando Harvey
com Eleanor, abotoou a jaqueta de couro
falso e caminhou at a estrada, virando

na direo da pequena capela de pedra,


pouco mais de cem metros adiante. Esta
j fizera parte da propriedade de
Bolderwood, mas, para manter a sua
privacidade, Vito providenciou um
acesso independente.
Uma mulher loura descendo de um
carro esporte estacionado ao lado de
uma elegante casa do outro lado da rua
da capela olhou para Ava com o cenho
franzido ao abrir o porto do cemitrio,
que era cercado por um muro baixo. Ava
pousou flores na sepultura de Olly,
notando com um tremor dos lbios que
um anjo de pedra vigiava o local do
descanso final do amigo. Olly sempre
tivera grande f em anjos.
voc, no ? Uma severa voz

feminina exclamou abruptamente.


Ava virou-se e reconheceu a loura
que avistara do outro lado da estrada.
Era
muito
atraente
e
estava
elegantemente vestida, usando apenas
roupas de grife, o que fez Ava sentir-se
em desvantagem, com o rosto sem
maquiagem e as roupas velhas.
Sinto muito, acho que no a
reconheo.
E por que haveria de me
reconhecer? Sou Katrina Orpinton, e
jamais frequentamos os mesmo crculos
sociais a loura informou com desdm.
Mas ainda assim a reconheo... a
garota Fitzgerald, a que matou o irmo
caula de Vito! O que diabos est

fazendo aqui na sepultura de Oliver?


Apesar de plida, Ava no se deixou
intimidar. Sua foto circulara nos jornais
na poca do julgamento, e era evidente
que ela fora reconhecida.
S quis ver onde ele estava
enterrado... sua morte pode ter sido
minha culpa, mas ele era o meu melhor
amigo.
Os lbios da loura se franziram de
desprezo.
Bem, acho a sua presena aqui de
muito mau gosto. Lgrimas de crocodilo
no apagaro o que fez. Jamais
esquecerei o rosto de Vito naquela
noite... ele ficou arrasado.
, aposto que ficou mesmo Ava
sussurrou. Mas no posso mudar o que

aconteceu, e no foi minha inteno


ofender ningum ao vir aqui.
muita audcia! A loura
declarou, dando meia-volta e marchando
para fora do cemitrio.
Umidade comeando a lhe arder nas
faces sob o vento frio da tarde, Ava
adentrou a igreja e sentou-se em um dos
bancos nos fundos, aproveitando o
silncio e a sensao de paz da capela
para se recompor. No havia como
escapar do que fizera, mas tinha de
conviver com isso, aprender com a
experincia, e torcer para que um dia as
pessoas parassem de ver nela uma
assassina, e lhe dessem a chance de
provar que podia ser mais do que a

soma de seus pecados. Sentindo-se


profundamente vulnervel, fez uma
prece antes de voltar para o castelo.
A tarde voou enquanto Ava verificava
os aposentos que seriam usados para a
festa, vendo quais peas de moblia
teriam de ser removidas. Tendo feito
mais algumas listas detalhadas e
marcado mais algumas reunies, estava
satisfeita com o dia de trabalho.
Apreensiva de estar em casa quando
Vito chegasse, levou Harvey para outro
demorado passeio pela propriedade. Um
Land Rover enlameado parou ao seu
lado, e um homem alto e louro de 30 e
poucos anos de idade desceu para se
apresentar como o administrador da
propriedade, Damien Skeel. Foi

maravilhoso oferecer o seu nome para


algum que no fizesse a menor ideia do
seu passado. Damien continuou sorrindo
para ela e disse que os empregados da
propriedade estavam muito felizes com
a festa, e insistiu para que ela entrasse
em contato com ele caso precisasse de
ajuda com qualquer coisa.
Estava comeando a ficar tarde, e
Ava apressou o passo para voltar para o
castelo. Usou a entrada dos fundos, e
tratou logo de dar a comida de Harvey.
Estava se preparando para subir quando
Eleanor adentrou a cozinha com o rosto
vermelho, e muito tensa.
O Sr. Barbieri est furioso que o
quarto do irmo tenha sido esvaziado. A

culpa foi minha... quero dizer, eu pedi a


sua ajuda. Eu lhe disse isso, mas acho
que ele no me escutou ela explicou.
Ava estremeceu.
Ah, minha nossa murmurou,
subitamente arrependendo-se de ter se
deixado envolver.
O que diabos passou pela sua
cabea? Vito rugiu, quando ela cruzou
o corredor, alguns minutos mais tarde, e
olhou para cima para v-lo postado na
entrada da biblioteca.

Captulo 6

VITO ERAuma viso intimidante. Ainda


usando o terno de trabalho escuro com
uma gravata dourada, ele adiantou-se, os
ombros largos bloqueando a luz atrs de
si. Ava jamais se dera conta do quanto
ele era mais alto do que ela at Vito
estar postado diante dela, uns 25
centmetros mais alto, o rosto
condenatoriamente contorcido.
Sua respirao falhou na garganta
seca, e ela corou, afinal, era a primeira

vez que o via desde que haviam se


separado no quarto dele, na noite
anterior, e, naquele instante, ela se viu
mais consciente da intimidade anterior
do que de sua aparente ofensa. Ao
chocar-se com o olhar duro de Vito, um
inapropriado arrepio ertico espalhouse pelo seu corpo como veneno.
Agarrando-a pelo pulso, Vito puxou-a
para a biblioteca, batendo a porta atrs
de si.
Per Meraviglia! O que passou pela
sua cabea? exigiu saber uma segunda
vez, seu sotaque italiano mais
carregado. Voltei para casa, notei que
a porta estava aberta e... vi o quarto
vazio. No pude acreditar nos meus
olhos! Quem, perguntei, teria a ousadia e

a insensibilidade colossais para


contrariar os meus desejos na minha
prpria casa?
Ante a sua ira e indignao, Ava
descartou vrias respostas possveis em
favor da simples sinceridade.
Pensei que fosse melhor...
Voc pensou? Vito esbravejou
incredulamente. O que diabos isto tem
a ver com voc?
Obviamente eu deveria ter lhe
perguntado o que queria feito antes de
qualquer coisa Ava admitiu,
tremulamente, pois jamais supusera que
a sua interveno pudesse ter causado
uma reao daquelas.
No era da sua conta!

Ele estava to furioso que estava


tendo dificuldades para expressar os
sentimentos em ingls, no lugar do
italiano.
Pensei que soubesse o que estava
sentindo. Evidentemente eu estava
enganada, mas, com toda sinceridade,
achei que esvaziar o quarto o faria
sentir-se melhor.
Como um quarto vazio poderia me
fazer sentir melhor? apenas mais um
lembrete de que Olly se foi! Vito
esbravejou amargamente, pura ira no seu
olhar.
Ser que tal ira era voltada para a
condutora do carro naquela noite? No
podia culp-lo se fosse verdade.

Eu no me livrei das coisas


pessoais dele. Todos os livros, cartas e
fotografias de Olly foram encaixotados e
guardados.
Quero tudo de volta... exatamente
como era.
Ava empertigou os ombros esbeltos,
os
olhos
azuis
profundamente
preocupados com as instrues que
recebera.
No acho que seja uma boa ideia.
Voc no acha? E o que isto tem a
ver com voc? Por acaso ver aquele
quarto sem Olly a fez sentir-se culpada?
esse o verdadeiro motivo por trs da
sua invaso de privacidade?
, ver aquele quarto novamente me

fez sentir triste e culpada. Por outro


lado, o simples estar nesta casa o
suficiente para me fazer sentir culpada.
S que estou acostumada a me sentir
assim, e isso em nada influenciou a
minha deciso.
A sua deciso? Vito zombou, a
voz carregada de amargura. Voc
matou o meu irmo. No o suficiente
para voc? O que lhe deu esta ideia
insana de que profanar o quarto dele e a
minha lembrana de Olly de algum modo
me faria sentir melhor?
Ava estremeceu como se houvesse
sido esbofeteada. Era a primeira vez que
ele falava coisas do gnero para ela.
Mas era o direito dele. Sentiu-se
nauseada, envergonhada e culpada, pois

sabia que nada do que dissesse faria


diferena.
Fui imperdoavelmente arrogante...
percebo isso agora Ava admitiu.
Como pde ter sido to insensvel?
Infelizmente, parte do seu problema
sempre fora agir sem pensar nas
consequncias. Mas, sinceramente,
no estava pensando no que eu sentia
quando esvaziei o quarto. Estava
pensando em voc.
No quero que pense mais em mim!
Vito rugiu, marchando at uma garrafa
de cristal sobre uma bandeja na mesa de
centro do sof e se servindo de um
pouco de usque. O que penso e sinto a
respeito do meu irmo inteiramente da

minha conta, e no algo que eu tenha a


inteno de discutir.
, entendi esse recado. Mas aquele
quarto trancado e intocado no me
pareceu uma abordagem muito saudvel
para lidar com a perda Ava ousou
argumentar, sua ateno fixa no rosto
forte e anguloso e no intenso
autocontrole ao qual claramente estava
recorrendo
para
disfarar
os
sentimentos.
Vito estava to trancafiado dentro de
si mesmo quanto aquele maldito quarto.
E o que voc saberia a esse
respeito? Vito retrucou rudemente.
J passei por algo semelhante, e
simplesmente falar sobre isso, ou at
escrever a respeito, j ajuda

murmurou, tristemente. Se deixar, a


tristeza poder devor-lo vivo.
Poupe-me dos chaves! E nunca
mais se meta na minha vida.
No me meterei. Mas no se
esquea de que foi voc quem me disse
que no posso viver para sempre no
passado e que a vida precisa continuar.
Lamento se interpretei errado o que quis
dizer com isso. Pensei que estivesse
ajudando.
No preciso e nem quero a sua
ajuda! Vito esbravejou, abrindo
bruscamente a porta da biblioteca. E
diga para Eleanor que vou comer fora
hoje!
Ava foi deixada ali, ao lado da

escrivaninha. Ela cerrou os dentes.


Estava sofrendo. Vito tambm estava
sofrendo, mas no queria que ningum,
quanto mais ela, reconhecesse isso. Isso
a magoou, mas no tinha o direito de
sentir-se magoada, pois fora insensvel
ao no conversar pessoalmente com ele
sobre esvaziar o quarto de Olly.
Escutando uma batida de leve na
porta, ela foi abri-la.
Vito disse que...
No se preocupe. Eu escutei
Eleanor confessou, com uma careta,
estremecendo quando escutou um
potente carro arrancar cantando pneus.
Espero que tenha contado para o patro
que esvaziar o quarto foi ideia minha.
Tambm achei que fosse a coisa

certa a se fazer. Esquea Ava


aconselhou.
Eleanor franziu a testa.
Jamais havia visto o Sr. Barbieri
perder a calma desse jeito. Devo
comear a colocar o quarto do jeito que
estava?
Eu aguardaria at amanh para ver
se ele no mudou de ideia... contudo,
talvez dar ouvidos s minhas opinies
no seja a melhor das ideias.
Curvando-se, Ava acariciou as
orelhas de Harvey quando este tocou no
seu joelho.
Harvey to tranquilo a
governanta comentou, rompendo o
silncio. Vou espalhar a notcia de que

ele precisa de um lar, mas, se quer


saber, acho que ele j est feliz com
voc.
Mas o lugar onde moro em Londres
no aceita animais Ava murmurou,
tentando se concentrar, porm, tudo que
passava por sua cabea era Vito
acusando: Voc matou o meu irmo.
E
m a t a r a mesmo,
no
deliberadamente, mas por negligncia.
Era a verdade com que teria de
conviver.
Ava no teve muito apetite para
encarar a deliciosa refeio que fora
servida apenas para ela na solido do
salo de jantar. Depois de encontrar um
romance de Jane Austen que ainda no
lera na biblioteca de Vito, fora nadar um

pouco na piscina coberta, desesperada


para escapar dos pensamentos infelizes.
Depois, acomodou-se com Harvey na
privacidade aquecida do seu quarto. Por
um instante, lembrou-se de como a
priso fora barulhenta e desconfortvel,
com as prisioneiras morrendo de tdio
por passarem tantas horas do dia
trancafiadas. Estremeceu. Durante os
dois primeiros anos, foi um tremendo
esforo para chegar ao fim de cada dia,
contudo, com o passar do tempo,
estabeleceu uma rotina. Encontrou
trabalho ajudando as outras a aprender a
ler e escrever, e aprendeu a dar valor s
pequenas coisas, como comprar um
chocolate ou um salgado com o pouco

que tirava. Tambm aprendeu rapidinho


a no sentir pena de si mesma, pois
havia gente lidando com coisas muito
piores do que ela.
Recordando-se de tal realidade
amarga, Ava decidiu tomar um banho de
banheira no opulento banheiro. Ficar no
castelo era como hospedar-se em um
hotel de cinco estrelas. Eram umas
frias de luxo, e decidiu aproveitar, pois
a realidade logo voltaria a bater sua
porta.
Sentia-se to culpada por ter magoado
Vito, fazendo com que ele voltasse a
encarar a morte do meio-irmo. Ele
tinha razo. Quem era ela para lhe dizer
se era ou no saudvel deixar o quarto
como se o tempo houvesse parado?

Ava gastou um bocado de tempo de


molho no banho decadente, sempre
renovando a gua quente quando esta
comeava a ficar fria, resistindo com
todas as suas foras aos pensamentos
infelizes. Metera os ps pelas mos
novamente. Cerrou os dentes e esforouse ao mximo para limpar a mente de
qualquer pensamento. Vestiu o pijama,
secou o cabelo e colocou o alarme do
celular para despertar bem cedo. Mas
no cedo o bastante para dar de cara
com Vito, pois estava convencida de que
ele no iria querer compartilhar a mesa
do caf da manh com ela. Deitou-se na
cama confortvel para ler at o sono
chegar.

Quando a porta do quarto abriu-se um


tanto quanto abruptamente, Harvey
levantou-se com um latido e Ava sentouse na cama sobressaltada. A ltima
pessoa que estava esperando ver
adentrou o quarto e fechou a porta atrs
de si. Harvey voltou a latir, tenso e
desconfiado com a interrupo. Ava
inclinou-se para fora da cama para
tranquiliz-lo, e, acalmando-se, ele
voltou a se recolher para o seu ponto
preferido, perto da lareira.
Vi a luz pela janela e me dei conta
de que ainda estava acordada. Vito
informou quando ela olhou para o
relgio, notando que j passava das 23
horas. Damien me deu uma carona at

em casa, da taverna da aldeia.


Completamente atnita ante a sua
apario no quarto dela, usando apenas
cueca samba-cano, afinal de contas, o
roupo dele ainda estava jogado no cho
do quarto dela, com o cabelo ainda em
desalinho e molhado da ducha, Ava
estava tensa como uma corda de violo,
contudo, ainda tentando agir com
normalidade.
Ah, sim, conheci Damien quando
estava passeando com Harvey hoje. Ele
muito simptico.
O rosto dele ficou tenso, os olhos
estreitando-se.
Ele flertou com voc?
Possivelmente Ava respondeu
cautelosamente, pois Damien flertara

adoidadamente com ela durante a breve


conversa, chegando a confessar que
jovens atraentes e solteiras eram mais
raras na vizinhana do que dente em
galinha, e que ele comeara a frequentar
a igreja na esperana de conhecer
algum s para descobrir que a
congregao era mais velha do que as
montanhas da regio.
Vou alert-lo... eu no compartilho
Vito completou, sombriamente.
Ava ficou surpresa.
No preciso alert-lo.
Tambm no sou partidrio de
romances de uma noite s Vito
prosseguiu.
Ao desviar os olhos do seu fsico

magnfico, Ava corou como uma


adolescente tmida, e no conseguiu
pensar em absolutamente nada para
dizer, quando estava claro que, apesar
de suas diferenas de opinio daquela
tarde, Vito planejava passar a noite com
ela.
Contudo, acho que neste exato
instante, um pouquinho de diverso
cairia muito bem, bella mia ele
confidenciou.
Eu no sei como fazer casual Ava
revelou, constrangidamente, seus nervos
levando a melhor sobre as cordas
vocais, mas ainda incomodada com a
sua reprovao de sexo casual.
Eu tambm no Vito murmurou
sedosamente, pousando algo na mesinha

de cabeceira, afastando as cobertas e


subindo na cama ao lado dela, como se
dormisse com ela todas as noites, e
como se isso fosse a coisa mais normal
a se fazer.
Vito Ava comeou a dizer.
Ele acariciou-lhe a extenso do
pescoo esbelto com o dedo,
repousando-o no local onde havia uma
pequena pulsao. Os olhos dourados
fitaram os dela.
No quero dormir sozinho esta
noite.
Ah Ava tontamente retrucou,
contudo, no fundo estava atnita ante a
confisso.
Vito, que no precisava de ningum e

que jamais admitira ter nenhuma


fraqueza humana, estava lhe dizendo
algo que ela jamais esperou escutar
dele. Ele queria... no, precisava... estar
com ela, e nada do que pudesse ter dito
poderia ter sido mais calculado para
agrad-la.
Vito roou gentilmente os lbios
sobre os dela.
Quer que eu v embora?
Ava ficou paralisada ante a oferta.
H, no...
Mas tambm no quer que eu fique
s porque me queria aos 18 anos de
idade e no podia me ter? insistiu,
evidentemente preocupado que pudesse
ser esse o caso.
Estava pedindo para que ela

separasse o passado do presente, e Ava


no sabia se seria capaz de fazer isso.
Eu s quero voc Ava falou
roucamente. Mas eu lhe garanto que
superei a minha obsesso por voc aos
18 anos de idade.
No gosto da ideia de que esteja me
aproveitando de voc Vito admitiu.
Aqui estou eu. No estou bbado, porm
tambm no estou sbrio, e sequer estou
pensando no que estou fazendo.
Tudo bem, no tem problema Ava
sussurrou, sem fazer ideia de como era
raro para Vito fazer algo sem pensar
primeiro. No importante.
No estou prestes a me apaixonar
por voc e nem me casar com voc, nem

nada do gnero Vito alertou, desdm


pela ideia fazendo com que sua boca se
retorcesse sardonicamente. Isto um
romance, nada mais complexo do que
isso. No complique as coisas pensando
demais.
Jamais pensei que fosse dizer isso,
mas voc fala demais. No sou a
adolescente tonta de quem voc se
lembra. Eu cresci, mas ainda nem
completei 22 anos de idade. No quero
me casar por muitos anos ainda.
Pois eu nunca vou querer me casar!
Vito retrucou, largando-se sobre os
travesseiros, enquanto tentava entender
por que ficava to irritado com a falta
de interesse de Ava em se casar com
ele.

Evidentemente, isso era uma boa


notcia, e de maneira abenoada estava
livre das costumeiras magistralmente
apresentadas hipocrisias s quais as
suas usuais amantes recorriam para
tentar tranquiliz-lo. claro que ela era
dez anos mais nova do que ele, o que era
uma boa diferena. Na realidade era
quase como roubar o bero.
Ava encostou-se nele, o cabelo ruivo
roando nos ombros largos, enquanto se
deliciava com a conversa que estavam
tendo.
No quero me casar com voc.
Primeiro quero explorar as minhas
opes e me divertir um pouco.
Se Damien Skeel der em cima de

voc, no deixe de me contar Vito


falou, surpreso com a reao que
parecia ter vindo de um lugar que ele
desconhecia no seu ntimo. E, at
havermos terminado, no ira explorar
opo alguma e nem se divertir por a,
estamos entendidos?
Uma pontada de dor acertou Ava no
corao. No gostava de ouvi-lo falar
sobre o romance ter terminado antes
mesmo de haver sequer comeado de
verdade. Magoava, assim como terminar
magoaria, pensou, impacientemente. No
era mais criana. No tinha a fantasia de
que Vito se apaixonaria por ela e a
levaria at o altar. Mesmo adolescente,
no fora to ingnua.
Por acaso sempre estabelece as

regras na cama, como faz nos negcios?


Ava provocou.
Com voc, eu preciso faz-lo. Voc

uma
caixinha
de
truques
completamente novos e desconhecidos,
cara mia Vito admitiu, empurrando-a
de encontro aos travesseiros e
roubando-lhe um beijo que fez com que
o corao dela disparasse.
Ava sentiu-se pequenina sob ele,
esmagada pelo peitoral largo e a coxa
coberta de pelos que deslizou entre as
dela. No pde deixar de perceber os
mamilos enrijecendo e a presso da
ereo de encontro a si. Por um instante,
simplesmente deliciou-se com a
sensao maravilhosa, sabendo que ela

o queria e ele a queria. Por fim, era a


hora certa. E, ento, tomada de aflio,
recordou-se da tatuagem infantil no
quadril, e resolver comprar enormes
emplastros assim que pudesse para
esconder a marca reveladora, antes que
Vito pudesse v-la. Se visse aquilo, ele
no pensaria nela como adulta por muito
tempo.
Vito sentou-se e afastou as cobertas.
O que diabos est usando?
Meu pijama.
No muito sexy Vito declarou
com autoridade, e ps-se a trabalhar nos
botes.
Ava ficou imvel de constrangimento,
enquanto ele lhe despia o pijama.
Procurou se lembrar de que ele j vira

tudo antes e que era tolice sentir-se to


acanhada.
Desligue a luz ainda assim pediu.
No... voc uma obra de arte e
quero admir-la Vito retrucou sem
hesitao, estudando-lhe as curvas do
corpo plido. Ontem eu estava com
demasiada pressa.
Estou com frio ela falou, voltando
a puxar as cobertas para si.
No, voc tmida, e eu jamais
havia me dado conta disso. Ava
F i tzge r a l d . . . tmida. Puxa, ficou
vermelha como um pimento.
Se vai falar de mim e de pimentes
na mesma frase, melhor voltar para o
seu prprio quarto! Ava sibilou, os

olhos azuis reluzindo como safiras no


rosto de fada.
No vai acontecer. Com uma
risada sbita, Vito esmagou-lhe a boca
sob a sua, a lngua mergulhando fundo
em um beijo devorador que enviou
arrepios erticos por todo o seu corpo
ansioso.
Quando ele descartava a rgida
autodisciplina e reservas, havia tanta
paixo acumulada no seu ntimo, Ava
deu-se conta, excitada com a abordagem
dele.
Sua boca cerrou-se sobre o bico
intumescido do seio, e ela estremeceu
quando ele a provou e provocou com a
lngua. Em seguida veio o deslizar dos
dentes e ela gemeu, surpresa e excitada,

o ardor no seu ntimo comeando a


intensificar-se.
Seus
quadris
se
arquearam, mas ele a aquietou.
Desta vez, vamos fazer isto do jeito
certo, bella mia Vito informou, suas
feies exoticamente bonitas tensas de
determinao.
Certo? Ava repetiu com
incredulidade. Guarde a sua
necessidade controladora para o
escritrio.
No sou controlador! Vito rosnou.
S era. Ava ladeou-lhe o rosto com as
mos e fitou aqueles ardentes olhos
dourados que faziam o corao dela
disparar. Ele era lindo. Adorava olhar
para ele. Em seguida, Vito voltou a

beij-la, com aquela maravilhosa boca


sensual, e a capacidade de pensar
desapareceu. Quando ele comeou a
beijar e lamber uma trilha pelo corpo
dela abaixo, as mos de Ava fincaramse nos seus ombros e, subitamente, o
simples ato de respirar j era um
desafio. Achou que ele poderia estar
prestes a fazer... isso, o que no era algo
que ela j se imaginara fazendo com
ningum, nem mesmo ele. Fez meno de
voltar a pux-lo para cima, mas ou ele
no se tocou, ou deliberadamente se
colocou fora do alcance dela.
Vito... no acho que eu queira isso
Ava murmurou, com esforo.
Vamos experimentar apenas por um
minuto Vito ronronou, fitando-a com

os olhos ardentes e vorazes. Enquanto


voc decide.
J corada, Ava pde sentir-se ficando
completamente vermelha, de modo que
apenas fechou os olhos, no querendo
dar uma de inibida nem cortar o barato
dele. As mos dele deslizaram pelas
coxas dela, afastando-as lentamente.
No vou gostar, mas vou tolerar, ela
decidiu, antes de ele encostar a lngua na
parte mais hipersensvel do corpo dela,
fazendo com que Ava quase desse um
salto no ar ante a sensao. Prazer
lentamente ardente transformou-se em
puro xtase com incrvel velocidade, e
ela perdeu o controle, gemendo e
erguendo-se da cama ao ser dominada

por um clmax explosivo. Ainda zonza,


sentiu-se sem foras quando ele
reposicionou-se sobre ela e afundou-se
com uma arremetida dura e rpida. Ava
jamais sentira algo to intenso. J em um
estado de tenso elevada, seu corpo
descobriu
um novo
nvel
de
sensibilidade, os movimentos poderosos
e acelerados de Vito prontamente
voltando a despertar o ardor latejante e
a voracidade do desejo.
Porca miseria! Voc me
enlouquece! Vito ofegou.
Todos os sentidos dela estavam
hiperalertas e ela foi tomada de uma
excitao que jamais havia sentido. No
teve flego para responder. Os dedos
deslizaram pelas costas dele, por sobre

os msculos flexionados, enquanto ela


reagia sensao to prxima do prazer
quanto do tormento, querendo mais,
querendo, seu corpo arqueando-se,
dominado pelos gloriosos picos de
prazer ofuscante, e um grito penetrante
foi arrancado de si.
Em uma escala de um a dez, isso foi
um 20 Vito sussurrou no seu ouvido.
Sinto muito se fui brusco...
Eu gostei Ava murmurou,
sentindo-se clemente, ambos os braos
ao redor dele, felicidade danando e
saltitando atravs do seu corpo saciado,
como raios de sol em um tedioso dia de
inverno.
Voc miraculosa, gioia mia Vito

falou com a voz rouca e uma expresso


quase estupefata nos estonteantes olhos
escuros, enquanto curvava-se para lhe
plantar um beijo de leve no nariz.
As mos de Ava literalmente o
seguiram quando ele se levantou, e,
surpresa, ela meio que se sentou na
cama quando ele marchou na direo do
banheiro. Ele usara preservativo, ela
lembrou-se ainda estonteada. Isso era
bom? Seus pensamentos estavam
tomados por palavras como fantstico,
magnfico, inacreditvel. Ainda assim,
lamentou que ele a houvesse deixado to
subitamente. Assim que o pensamento
lhe ocorreu, Vito apareceu, pegou o seu
roupo e o vestiu. Ava o fitou com
surpresa. Ele no ia voltar para a cama?

Talvez estivesse com fome?


Aonde voc vai?
Para a cama.
Vito meio que se virou para ela, uma
das
sobrancelhas
ligeiramente
levantadas, como se no entendendo por
que ela estava lhe fazendo uma pergunta
to bvia.
Ava foi tomada de tanta fria que
sentiu-se zonza.
Ah, por hoje chega, no ? Tendo
conseguido o que veio buscar,
simplesmente vai embora?
Vito virou-se por completo, fitando-a
com os olhos escuros.
Sempre durmo na minha cama... no
para ser um insulto, nem transmitir

qualquer tipo de mensagem.


Quer dizer que nunca passa a noite
com ningum? Ava indagou,
completamente desconcertada ante a
notcia.
Gosto da minha privacidade Vito
admitiu, sem conseguir entender porque
ela estava se queixando quando nenhuma
outra mulher j o fizera.
Bem, de minha parte poder ter toda
a privacidade que quiser Ava
esbravejou com ele. Contudo, permitame deixar algo bem claro. Se atravessar
essa porta, voc no volta a cruz-la,
sob qualquer pretexto!
Os olhos dele se estreitaram, o rosto
retesando-se de surpresa, como se
esperaria de um homem desacostumado

a qualquer tipo de rejeio vinda de uma


mulher.
No pode estar falando srio!
assim que vai ser, Vito. pegar
ou largar. No vou permitir que me trate
como um lanche tarde da noite.
Vito abriu a porta e hesitou,
fatalmente, mais tarde ele se deu conta.
Pensou em acordar ao lado de Ava, e
tirou o roupo ali mesmo onde estava.
Quando Ava sentiu o colcho afundarse sob o peso dele, pensou no poder que
sexo miraculoso tinha sobre os
homens, e, mais do que nunca, teve
vontade de soc-lo. Ele fora mimado
por dinheiro demais e por mulheres
ansiosas demais para agradar.

Ser que tambm espera que


durmamos agarradinhos? Vito
perguntou sardonicamente.
Se d valor prpria vida, fique do
seu lado da cama Ava aconselhou
rudemente.
O silncio apossou-se do recinto,
silncio carregado de tenso. Ava
arrependeu-se de no ter ficado calada.
Teve de se lembrar de que era possvel
levar um cavalo at a gua, contudo, no
dava para for-lo a beber. Uma
situao ainda mais exacerbada quando
ele era teimoso como uma mula. Ava
no acreditava ser possvel um romance
sem ao menos um mnimo de afeio.
Contudo, a quem estava tentando

enganar? Assim que a festa houvesse


acabado, em duas semanas, ele seria
histria. Como na priso, precisava
aprender a levar um dia de cada vez,
mas recusava-se a viver apenas de
acordo com as regras dele.
No deveria ter perdido a calma
com voc por causa do quarto de Olly
Vito murmurou na escurido.
Eu no deveria ter feito nada sem
falar com voc primeiro Ava
concedeu, relaxando ligeiramente.
Nos meses aps o enterro, eu
costumava ir at l e ficar sentado. Por
sorte, consegui me forar a abandonar
tal hbito. De modo que no havia por
que deixar o quarto idntico a como era
quando ele estava vivo.

Por que teve de se forar a no


entrar l? Ava por fim no conseguiu
resistir, e perguntou. Se lhe dava
consolo, no havia mal nenhum.
Era uma coisa esquisita para se
fazer ele afirmou em um tom que a
alertou que ele no queria ser
contrariado no tocante a isso.
Por receio de ser rejeitada, Ava lutou
contra a vontade de abra-lo.
No era esquisito. Era totalmente
natural.
Ele
estava
nos
seus
pensamentos. No precisava lutar contra
essa vontade como se fosse errada?
Voc tem um tremendo medo de se sentir
qualquer emoo, no tem? Mas tudo
que fez foi dificultar as coisas para si

mesmo.
No tenho medo de sentir emoes!
Vito afirmou com incredulidade.
Ava discordou em silncio.
No tenho Vito insistiu, tentando
entender por que tinha conversas com
ela que jamais tivera com ningum, ao
mesmo tempo em que, sem sucesso,
tentava se recordar de momentos
emotivos.
Ava sorriu e foi dormir.

Captulo 7

FLORES

SERIAantiquado,

Vito
racionalizou, cinco dias mais tarde,
durante uma reunio de diretoria na sua
sede em Londres que ele estava achando
inacreditavelmente enfadonha. Ainda
tinha mais cinco horas de trabalho pela
frente antes que pudesse dar o dia por
encerrado. Impacientemente, voltou a
olhar para o relgio na parede, enquanto
nos seus pensamentos distrados
imaginava Ava usando uma sexy lingerie

e deitada na sua cama. Tratou de


desconsiderar a fantasia. Ao contrrio
da maioria de suas ex-amantes, ela
subiria nas tamancas se ele lhe desse um
presente desses. Eu sou o qu? Seu
brinquedinho sexual? No, lingerie
estava definitivamente fora de questo.
O que dar para uma mulher que agia
como se os milhes dele no existissem?
Chocolate? Maante. Previsvel. Do que
ela precisava? Roupas. Mas Ava
tambm no ia gostar de v-lo
comprando roupas para ela. Ele cerrou
os dentes. Dio mio.
Sr. Barbieri...?
Vito fitou o interlocutor com um vazio
nos
pensamentos
que
jamais
experimentara em um ambiente de

trabalho. Ser que estava doente?


Talvez gripado, ou houvesse se
permitido ficar cansado demais? , essa
era a resposta. Sexo demais, pouco
descanso, decidiu. Mas no estava
disposto a mudar nada... no com Ava
morando sob o seu teto. Agilmente
ficando de p, pediu licena e explicou
que havia outro lugar onde tinha de
estar.

NO MESMOdia, Ava tomou a sua


deciso durante o caf da manh. Iria
ver o pai. Era sbado, e o homem mais
velho gostava de passar as manhs em
casa, lendo o jornal.

Admitia tristemente que o medo da


rejeio a mantivera longe das portas do
antigo lar da famlia. Seu julgamento,
amplamente divulgado nos jornais,
envergonharam a famlia, e o pai, que
trabalhava
no
departamento
de
contabilidade de Vito, ficara convencido
de que o papel dela na morte de Olly
garantira que ele sempre fosse
esquecido nas promoes. Sendo assim,
no estava esperando ser recebida com
nenhum tapete vermelho, mas queria se
desculpar e descobrir se havia alguma
chance de restabelecer algum vnculo,
por menor que fosse, com os parentes.
A ltima semana for incrivelmente
movimentada, mas todos os preparativos

j estavam encaminhados, de modo que


Ava j comeara a decorar a casa.
Tentava no pensar muito em Vito
enquanto trabalhava. Afinal, partiria em
menos de uma semana, e o romance teria
chegado ao fim. Isso no lhe partiria o
corao, procurou se convencer, apesar
do tremor das mos. Se desse vazo aos
sentimentos tolos, estaria cavando a
prpria cova. Nenhum homem podia ter
tanto poder sobre Ava, pois, de acordo
com a sua experincia, com a exceo
de Olly, as pessoas que amava sempre a
haviam magoado seriamente. No, assim
como Vito no queria saber de
casamentos, Ava no queria saber de
amor.
No tinha como negar que havia um

vnculo com ele. Vito insistia em


convid-la para sair para jantar ou
coisas do gnero, e ela vinha com
desculpas como que no tinha nada para
usar que no os constrangeria em
pblico, mas a verdade que no queria
que as pessoas soubessem que estavam
envolvidos. Era melhor ficar na moita,
pois no tinha desejo de atrair
controvrsia nem ver Vito indignado ou
zangado com pessoas que ficariam
horrorizadas ao descobrir que ele fora
para a cama com a mulher responsvel
pela morte do irmo. A vida era assim, e
Ava aprendera a no nadar contra a
mar.
Vito e ela? No passava de sexo,

procurava se convencer cada vez que


estava com ele. No conseguiam manter
as mos longes um do outro, e saber que
tinham to pouco tempo juntos levava a
intensidade da coisa toda a um novo
patamar. Ele passava cada minuto que
estava em casa com ela, e, embora,
como de costume, estivesse trabalhando
em um sbado, gradativamente comeara
a encerar o expediente cada vez mais
cedo. Sendo os dois pessoas de gnio
forte, discutiam pelo menos uma vez por
dia. Mas ele passava todas as noites
com ela, acordando-a para tomar caf da
manh com ele ao nascer do sol, e
marchava pelo castelo aos berros se
Ava no estivesse imediatamente
disponvel quando ele chegasse em casa.

Sabia que ele gostava dela e que se


preocupava com o que acontecia com
ela. Contudo, tirando as incontrolveis
sesses de sexo que aconteciam sempre
que chegavam perto um do outro, Ava
estava ciente de que no passava disso.
Com seis dias faltando para o fim do
romance, ela acreditava estar lidando
com a perspectiva da separao com
lgica e moderao, em vez da velha
obsesso. Afinal de contas, a paixo
obsessiva por Vito certa vez j no
fizera com que ela sasse dirigindo
descontroladamente, com consequncias
trgicas?
A bela casa na qual os pais de Ava a
haviam criado ficava nos arredores da

aldeia. Embora ficasse a trs


quilmetros do castelo, Ava caminhou
at l. Damien Skeel recebera ordens
para colocar um carro com motorista a
disposio dela, mas Ava no queria
testemunhas quando fosse proibida de
entrar na casa do prprio pai. Inspirando
fundo, tocou a campainha.
Ficou
surpresa
quando
uma
desconhecida abriu a porta, e ficou triste
ao imaginar que o pai deveria ter se
mudado da casa aps a morte da me.

Estou
procurando
Thomas
Fitzgerald disse para mulher loura de
meia-idade. Ele se mudou?
Sou esposa dele. A quem devo
anunciar? A mulher respondeu.
Os olhos de Ava se arregalaram, e ela

tentou disfarar a surpresa por ter


descoberto que o pai se casara
novamente.
Sou a filha caula dele, Ava.
Ah. O sorriso cordial
desapareceu, e a mulher mais velha
apressou-se em virar a cabea, gritando.
... Ava!
O pai apareceu no corredor que
levava cozinha, um homem alto e
grisalho com frios olhos azuis.
Eu cuidarei disto, Janet. Ava...
melhor voc entrar ele falou sem
qualquer vestgio de ternura.
Contudo, o convite para adentrar o
seu antigo lar fora mais do que Ava
estivera esperando, aps ter a sua

existncia ignorada por trs longos anos.


O homem mais velho a conduziu at a
sala de jantar, onde se posicionou na
extremidade oposta da mesa, tticas de
distanciamento
s
quais
estava
acostumada
e
que
pareciam
assustadoramente familiares.
Suponho que queira saber o que
estou fazendo aqui? Ava falou.
Se est querendo dinheiro, veio ao
lugar errado Thomas Fitzgerald
friamente informou.
No por isso que eu vim, pai.
Cumpri a minha pena. Isso ficou para
trs agora, e, embora eu saiba que
causei muitos problemas para a famlia,
eu...
Ava empalideceu, esforando-se para

encontrar as palavras certas para


exprimir os sentimentos, diante de
expresso fria de desgosto do pai.
Suponho que fosse inevitvel que,
mais cedo ou mais tarde, desse as caras
por aqui ele declarou, com secura.
Para o bem de ambos, vou ser breve.
No sou o seu pai e no tenho qualquer
obrigao para com voc.
Ava sentiu como se um buraco
houvesse se aberto no cho, sob os seus
ps.
No ... meu pai? repetiu com
incredulidade. Como assim?
Enquanto a sua me estava viva, era
segredo, mas, agora, graas a Deus, no
h mais necessidade disso ele falou,

com certa satisfao. Minha esposa e


suas meias-irms esto sabendo que
voc no um membro de verdade desta
famlia. Sua me, Gemma, dormiu uma
noite com algum sujeito e engravidou
dele. E, no, no sei nada a respeito
dele e nem a sua me sabia, que... como
de costume... estava bbada.
Dormiu com um sujeito? Ava
repetiu, empalidecendo e sentindo-se
nauseada.
, srdido, mas no tenho nada a
ver com isso. Estou lhe contando a
verdade como a sua me, por fim, me
contou Thomas Fitzgerald prosseguiu
com evidente desgosto. O seu DNA foi
testado quando voc tinha 7 anos de
idade, confirmando as minhas suspeitas.

Voc no minha filha.


Mas ningum jamais disse nada,
sequer sugeriu que... Ava comeou a
dizer, hesitantemente, tentando e
falhando em colocar os pensamentos em
ordem e compreender o pesadelo no
qual parecia ter mergulhado. Por que
no se divorciou de minha me?
De que teria adiantado um
divrcio? O homem mais velho
perguntou, sequer tentando disfarar a
sua amargura. Ela era um alcolatra e
eu tinha duas filhas, que eu no podia
confiar nela para criar sozinha, e eu
tinha a minha carreira. Tambm no
queria ningum fofocando pelas minhas
costas. Apesar de voc, tentei fazer o

casamento dar certo. Sou um homem


decente. Eu coloquei comida na sua
mesa e roupas no seu corpo, eu a
eduquei, fiz tudo que se espera de um
pai...
Como se um vu houvesse cado dos
olhos de Ava, ela viu a infncia e a
adolescncia de maneira diferente.
No, no fez. Voc nunca gostou de
mim.
E como que eu deveria gostar de
voc? Ele gritou, subitamente tomado
de ira. Uma bastarda de um
desconhecido qualquer fingindo ser
minha filha? Era intolervel que eu
tivesse sido forado a fingir, contudo, eu
era responsvel pela sua me, pois me
casei com ela. No havia mais ningum

para cuidar dela, e eu tinha de pensar


nas necessidades de Gina e Bella.
Cumpri o meu dever para com vocs,
mas foi muito mais do que a sua me
infeliz merecia!
A porta atrs de Ava abriu-se.
Thomas, acho que voc j disse o
bastante uma voz feminina disse
baixinho. No culpa da menina que
voc tenha tido de aturar tanto.
Era a mulher dele, Janet, a madrasta
de Ava... no, no era sua madrasta. Ela
no tinha nenhum parentesco com
aquelas duas pessoas.
melhor eu ir.
Talvez seja melhor mesmo, meu
bem. Voc lembra Thomas de uma parte

muito infeliz da vida dele Janet


informou Ava em tom de reprovao.
Ava marchou para fora da casa
pensando que devia ter sofrido uma
concusso, pois no conseguia pensar
direito. O segredo fora revelado. Enfim
sabia por que o pai jamais gostara dela
e a me preferira as irms dela.
Evidentemente era a bastarda de um
desconhecido qualquer, no a filha
legtima do primeiro casamento de
Thomas Fitzgerald, sem falar em ser o
ofensivo
lembrete
constante
da
infidelidade da esposa deste. O desdm
do homem no era mais mistrio. Ela
no fazia parte da famlia e mal tinha
direito ao nome Fitzgerald. Durante toda
a sua vida fora a prpria patinha feia, e

agora sabia que no havia absolutamente


nada que pudesse fazer a respeito. Nada
de pazes a serem feitas nem pontes a
serem reerguidas. A reunio familiar
pela qual rezara no passara de um tolo
sonho infantil.

VITO RETORNOUpara o castelo no seu


helicptero, avisou para o piloto que
estaria voltando para Londres em uma
hora e marchou do heliporto na direo
da porta da frente da manso. Estranhou
ao encontrar Damien Skeel apoiando no
cap da sua caminhonete, estacionada
diante da casa.
Ser que sabe onde Ava est?

Damien perguntou. Fiquei de busc-la


s 13 horas, mas aparentemente ela saiu
e deve ter se esquecido do nosso
combinado.
Para onde ia lev-la?
Para escolher a rvore de Natal
para o castelo, no bosque da
propriedade. E eu estava torcendo para
descolar um almoo o administrador
da propriedade informou com um
sorriso.
Vito notou que Ava ainda estava
fazendo segredo do envolvimento deles.
Ele inspirou fundo.
Escolherei a rvore com ela amanh
escutou-se anunciar.
O homem louro franziu a testa de
surpresa, mas assentiu.

Se a vir, diga que lamento termos


nos desencontrado.
No lamenta tanto quando poderia tlo feito caso no tivessem se
desencontrado, Vito refletiu com os
dentes cerrados. Tinha horas em que
Ava o enfurecia, e aquela era uma delas.
Ser que se sentia atrada por Skeel?
Era por isso que se recusava a admitir
uma relao com Vito? Suas amantes
normalmente se gabavam a toda chance
de compartilharem a cama com ele. Mas
no Ava. Ava no impunha condies e
nem estabelecia limites. Pensando bem,
ficara surpreso quando ela o convidara
para compartilhar a sua cama. Ela
jamais lhe perguntara que horas ele

chegaria em casa, e no ligava para ele,


nem mandava mensagens de texto. E isso
tudo a tornava cem por cento perfeita
para um sujeito como ele. Sem
exigncias, sem uma veia mesquinha,
sem agendas ocultas. O que voc via em
Ava era o que voc levava, e Vito sabia
como isso era uma qualidade rara.
Avistou movimento na estrada de
acesso casa, e viu que era Ava. A p e
vestida como uma mendiga, com o seu
jeans velho e jaqueta horrorosa,
contudo, mesmo distncia, nada era
capaz de esconder a sua graa natural ou
a delicada beleza de seus traos
contrastando com o cabelo cor de cobre.
Por ele, estavam para ter a me e o pai
de todos os encontros sexuais. Era um

bocado focado e persistente quando


queria alguma coisa. Ele derrubaria
qualquer reserva que ela pudesse ter.
Ava... Vito a cumprimentou da
escadaria que levava entrada do
castelo.
Perdida em pensamentos, Ava olhou
para ele e, surpresa, piscou os olhos. J
estava na hora? Ainda havia luz do dia.
Ele nunca estava em casa antes do
anoitecer. Como um vampiro, s
costumava ser visto noite. Por um
breve instante, o charme de Vito a
arrancou de seus pensamentos tristes.
No instante em que o via, ela ansiava
por toc-lo, contudo, sempre reprimira a
vontade, determinada a no lhe

alimentar o ego.
Vito empertigou os ombros largos e
ofereceu
um
daqueles
sorrisos
ofuscantes que, normalmente, a teria
deixado desconfiada.
Vamos fazer compras...
Ela o fitou confusa, pois no fazia a
menor ideia do que ele estava falando, e
no estava com humor para exigir
explicaes. Tudo parecia to distante
dela, que parecia estar cercada por uma
muralha de vidro.
E, j que est aqui, podemos sair
agora mesmo Vito sugeriu, descendo
os degraus e tomando-lhe a mo.
No... algum poder ver...
No como se eu fosse tra-la no
gramado em frente casa! Vito

retrucou, tomado de fria.


No seja rude Ava censurou.
Vito bufou. Pensou em todos os anos
que passara com mulheres normais.
Mulheres gananciosas, vaidosas e
indignas de confiana, que sequer teriam
sonhado em rejeit-lo. E, ento, havia
Ava. Ele a envolveu com os braos,
aprisionando-a.
O que est fazendo? Ela
resmungou, estranhamente distrada.
Vito aproveitou-se da situao.
Jamais
deixava
de
aproveitar
oportunidades quando estas apareciam,
pois no era comum para Ava abaixar as
defesas. Ele a puxou para si, de tal
modo que os seus ps abandonaram o

cho, e, com devorador erotismo,


cobriu-lhe a boca esmagadoramente com
a sua prpria. A exploso de sensaes
atravessou as suas barreiras e ela piscou
estupefatamente os olhos, subitamente
arrancada fora de seu estado de
choque. Sua lngua enroscou-se na dela,
e um arrepio indefeso atravessou-lhe o
corpo. Ele era to incrivelmente sexy,
Ava pensou debilmente, deixando-se
levar pelo intumescer latejante dos
bicos dos seios, e do pulsar ardente
entre as coxas. Bastava Vito toc-la para
ela querer acorrent-lo cama. Ele
esfregou-se nela, deixando que Ava
soubesse que estava igualmente
excitado, e foi ento que ela se recordou
que ainda estava em campo aberto, e

libertou-se dele.
No, no quero ser vista fazendo
isto com voc!
J estavam na metade do caminho at
o helicptero. Vito decidiu no discutir,
embora no que isso o ajudara em se
tratando de Harvey? Harvey continuava
lhe dando a pata e cutucando-o com
expectativa. Era insistente, desesperado
para ser notado, e agora fora
sentenciado a passar as noites dormindo
no andar de baixo, e, sempre que Vito
estava em casa, seguia-o por todo o
castelo.
Ele gosta de voc Ava afirmara,
mas no era uma honra que Vito
estivesse procurando.

Aonde vamos? Ava perguntou,


subitamente.
Para Londres... fazer compras
Vito
respondeu,
casualmente,
perguntando-se por que ela no estaria
oferecendo mais resistncia.
De helicptero?
Sua cabea chegava a doer de tanta
fora que ela estava fazendo para manter
as emoes sob controle.
Assim teremos mais tempo.
No estou com humor para fazer
isso.
Amanh seu aniversrio. o meu
agrado Vito declarou.
Como ele provavelmente havia
organizado isto para lhe comprar um

presente, ela achou que seria


indelicadeza bancar a difcil.
H algo errado? Voc est to
calada? Vito perguntou ao inclinar-se
para afivelar o cinto de segurana dela.
Ava forou um sorriso, tentando
comportar-se com naturalidade.
No, no h nada de errado.
O helicptero ergueu-se ruidosamente
no ar. Nada alm de fora fsica teria
arrancado a verdade de Ava sobre o que
ela descobrira com Thomas Fitzgerald.
Alm da realidade constrangedora de
que o homem mais velho ainda
trabalhava para Vito, uma revelao to
particular e dolorosa no tinha lugar em
um relacionamento casual. Vito e ela
no eram assim, e ela se adaptaria a

srdida descoberta de que jamais


saberia quem era o pai biolgico sem a
ajuda de ningum. Contudo, uma viagem
de compras...? Estranho, pensou.
Sempre presumira que a maioria dos
homens no gostavam de fazer compras,
mas, pelo menos o passeio seria uma
distrao til do fardo dos pensamentos
infelizes.
Vito pedira para uma compradora
pessoal encontr-los na Harrods. Lanou
um olhar indagador para Ava, quando a
mulher tentou puxar conversa sobre o
que ela gostava e desgostava, mas as
respostas de Ava foram vagas, sua falta
de interesse evidente. Determinado a
tirar o melhor proveito da ocasio, Vito

intrometeu-se, escolhendo as suas cores


favoritas, assentindo e sacudindo a
cabea quando roupas eram mostradas,
e, livre da ameaa de Ava, anunciou que
tudo era necessrio. Com a animao de
um manequim de vitrine, Ava
experimentou vrias roupas. As roupas
foram se acumulando com tanta
velocidade que a profissional da loja
teve de chamar duas colegas para
ajudar, mas Ava parecia continuar no
seu prprio mundo. Vito conteve a
irritao e decidiu que, ao contrrio da
maioria das mulheres, ela no tinha
muito interesse no que usava. Bolsas e
sapatos foram acrescentados pilha,
junto com um lindssimo longo de
veludo verde, que Vito sups que seria

perfeito para a festa. No departamento


de lingerie, determinado a ver o pijama
de algodo pelas costas, olhou para Ava
para finalmente participar na escolha
das peas, e ficou atnito de ver
lgrimas silenciosas rolando pelas faces
dela. Ela parecia no ter notado que
estava chorando em pblico...

Captulo 8

PEDIDO DEVito foram levados at

uma sala reservada e a equipe ajudandoos prometeu trazer uma xcara de ch.
Com as mos nos ombros esbeltos,
Vito acomodou Ava em uma poltrona,
como se ela fosse sonmbula. Pegou um
punhado de lenos de papel da caixa
sobre a mesa e os empurrou para dentro
da mo cerrada dela.
Per lamor di Dio... o que houve?
exigiu saber, olhando para ela.

Ava enxugou os olhos e o rosto com


os lenos de papel.
Nada. Eu sinto muito...
No, sou eu quem sente muito, por
t-la arrastado at aqui quando h algo
to obviamente errado. Deveria ter
notado que voc estava agindo de modo
estranho. Isto era para ser um agrado,
no um teste de resistncia que a aflija,
bella mia...
Ava ficou olhando fixo para as mos.
Eu realmente sinto muito... como
deve ter sido constrangedor para voc
que eu me comportasse dessa maneira
em pblico. Fico surpresa que no tenha
me deixado e ido embora.
Vito
agachou-se
diante
dela,

erguendo-lhe o queixo de modo a poder


fit-la nos injetados olhos azuis.
Ser que me considera tamanho
canalha? Admito uma frao de
segundos de um pnico muito masculino,
mas s.
Ava olhou para aqueles olhos
dourados reluzindo de frustrao. Sabia
que ele detestava no estar a par das
coisas.
Receio que no seja algo sobre o
qual eu possa falar. Mas estou bem,
agora. A presso no meu ntimo subiu
demais, e nem me dei conta de que
estava chorando.
Est grvida? Vito indagou
abruptamente.
A pergunta pegou Ava de surpresa, e

uma risada involuntria escapou de sua


garganta. Evidentemente, aquele era o
maior receio dele.
Claro que no. S estamos juntos h
uma semana. Como eu poderia estar
grvida? Ela sussurrou, escutando uma
batida na porta. Ou mesmo saber que
estou?
Acontece Vito retrucou, pensando
em Olly que o pai jurava que fora
concebido aps apenas uma nica noite.
Ele abriu a porta para pegar o ch que
fora trazido e o pousou na mesa ao lado
dela.
Fomos cautelosos. No esse o
problema Ava afirmou, tomando um
gole da bebida revigorante.

Ento, qual o problema?


Nada que tenha a ver com voc ou a
nossa relao. E j estou bem.
Voc est longe de estar bem.
Vamos terminar aqui e ir embora, mas
no pense que isto acaba aqui. Tenho de
saber o que h de errado.
O rosto dela contorceu-se.
No temos esse tipo de relao.
E que tipo de relao ns temos?
Divertida, casual ela respondeu,
ficando de p.
Seu olhar ficou sombrio.
Eu posso lidar com problemas.
No com este, e por que haveria de
querer faz-lo? No como se isto fosse
o romance do sculo, nem srio, nem

nada!
Vito estremeceu.
E agora est ofendido porque eu no
deveria ser to brusca. Talvez queira se
despedir de mim agora mesmo! Ava
completou, em tom zangado.
Che cosa hai? Qual o problema
com voc?
Estou lhe oferecendo uma sada.
Cale-se Vito sussurrou.
Ava empertigou-se.
O que foi que disse? exigiu saber.
Calada! Vito retrucou com
inconfundvel selvageria. Deixe-me
lhe dizer o que vamos fazer. Vamos
terminar as compras e vamos embora.
Ava entreabriu os lbios, pronta para
desferir outro voleio de agresses

furiosas, que haviam surgido do nada


para lhe alimentar o mau humor. Sem
aviso, foi tomada de ansiedade e deu-se
conta de que, no fundo estava tentando
arrumar um jeito de no ficar com ele
pelo que restava da semana. Para o seu
horror percebeu que no conseguia
aceitar tal perspectiva, encarar a ideia
de se despedir dele ento. Isso a chocou
o bastante para lhe calar a boca,
contendo a lngua perigosamente
provocante. O que diabos havia de
errado com ela? Que diferena fazia esta
semana ou a semana seguinte? Mas a
ameaa de separao de Vito a encheu
de tanto medo que ela no conseguiu
responder prpria pergunta.

Quando tivermos terminado, eu a


levarei direto para o castelo Vito
declarou.
Olhou-se no espelho e viu que parecia
mais uma adolescente molambenta do
que uma mulher adulta, com o seu jeans
velho e a jaqueta. Ele tinha de estar
envergonhada de andar por a com uma
mulher to malvestida. O agrado pelo
seu aniversrio? Ela havia atirado a
generosidade dele de volta na sua cara e
estragado o passeio.
Disfarando
a
surpresa,
Vito
observou de uma distncia discreta
quando Ava selecionou lingerie. O que
diabos estava se passando com ela?
Duvidou que algum dia seria capaz de

entend-la. Imaginou se sequer deveria,


pois sempre pulara fora de qualquer
relao ao menor sinal de complicaes.
Mas ela nunca agira daquele modo com
ele antes.
No provador, Ava olhou com
incredulidade para as etiquetas das
peas
que
trouxera
consigo,
perguntando-se se ele no seria insano
por gastar tanto dinheiro com ela quando
tinham apenas mais uma semana juntos.
Contudo, poderia ser uma boa semana,
como a primeira fora, se ao menos ela
conseguisse parar de pensar no fim que
viria com ela.
Sorriu ao experimentar um vestido.
Ele gostava de vestidos. Cansara de
dizer que adorava as pernas dela! E o

traseiro, e os seios... s no gostava


dela! Os olhos de Ava arderam. Como
poderia culp-lo? O irmo estava morto
por causa dela. O que tinha com Vito
agora era o mximo que j poderiam ter,
pois ele jamais seria capaz de transpor
tal barreira entre eles.
Os olhos de Vito no foram os nicos
olhos masculinos a se voltarem para ela
quando Ava reapareceu com um vestido
justo e saltos altos.
Posso agarr-la na limusine? Vito
rosnou, com os olhos dourados fixos no
rosto dela.
Ava riu. Sabia que estava bonita. Na
realidade, jamais soubera que poderia
ficar to bonita com uma roupa nova, e

sabia que devia isso a ele e vendedora


solcita.
No respondeu, tentando reprimir
a lembrana de Thomas Fitzgerald, de
sua me e da infncia miservel.
Ela superaria tudo. Adaptar-se-ia a
nova realidade sobre si mesma, assim
como se adaptara a tantas outras coisas.
Tendo deixado a loja, a limusine j
abarrotada de caixas e sacolas, Vito
passou um dos braos ao redor das
costas dela. Subitamente, um homem
chamou o nome de Vito, que deteve-se,
surpreso. Um claro os cegou e um
homem com uma cmera sorriu para eles
antes de desaparecer em meio
multido.
Minha nossa, por que ele queria

tirar uma foto nossa? Ava perguntou,


quando Vito a colocou no carro.
Deve ser paparazzi. Mas o
incidente deixou Vito intranquilo, pois
no estava acostumado a esse tipo de
intruso da imprensa na sua vida. No
imagino por que ele haveria de querer
uma foto nossa.
Ele sabia o seu nome. Voc deve
receber muita ateno desse tipo Ava
presumiu.
Normalmente, s nos peridicos de
negcios, ou quando tenho uma
celebridade ao meu lado. Sou uma
pessoa muito privada. No fao ideia de
qual possa ser o interesse dele.
No pode ter sido eu.

Bem, voc est mesmo estonteante.


Ela corou, sentindo-se tremendamente
vulnervel com aquelas roupas chiques.
Aonde vamos agora?
Voc est estonteante. Continuarei
repetindo isso at que acredite, bella
mia.
Ava o ignorou. J recebera outros
elogios ema sua vida, contudo, jamais
soubera como lidar com eles. No fundo,
sempre achara que s falavam essas
coisas porque era o que achavam que as
mulheres queriam escutar, e sempre
detestara insinceridade.
Eu originalmente havia planejado
passar a noite no meu apartamento na
cidade.

No sabia que tinha um.


til quando chego tarde de uma
viagem ao exterior ou quando trabalho
at tarde. Contudo, voc no est com a
menor vontade de sair para jantar ou
para uma boate, est?
Estou com a funo estraga-prazeres
ligada a toda Ava admitiu com uma
careta. Sinto muito. Eu s queria ir
para...
Casa Vito completou. Quando
situaes mudam, eu me adapto
rapidamente.
Ela apertou a jaqueta no colo em
protesto silencioso. A casa dele, no a
dela. A localidade no tinha mais nada a
oferecer agora. No possua mais uma

sede. E o que mudara? Ava perguntou-se


irritadamente, zangada por ainda sentirse to magoada e sozinha. As pessoas
que, at o incio daquele dia, acreditara
ser a sua famlia haviam deixado claro
que nada mais queriam ter a ver com
ela. Sendo assim, no havia por que se
sentir to arrasada.
Estudando a tenso estampada no seu
rosto, Vito teve vontade de sacudir Ava
como se ela fosse um cofrinho do qual
se quisesse extrair a ltima moedinha. O
que havia de errado com a abordagem
tradicional de lhe dizer qual era o
problema, para que ele pudesse resolvlo? Isso resolveria as coisas e ela
poderia voltar ao normal e parar de ser
educada e calada. Talvez devesse ter

permitido que ela desse o fora nele.


Jamais fora dispensado. Seria por isso
que ainda estava com ela, apesar de ela
estar sendo uma dor de cabea? Ela
estava mexendo com ele. Sabia que ela
estava fazendo isso, mais ainda no
descobrira como.
O sol estava se pondo quando Ava
comeou a subir os degraus que levavam
porta da frente de Bolderwood Castle.
Assim que cruzou a porta da frente, viuse envolta por um senso de segurana
ridiculamente tranquilizante. A lareira
estava
acesa
lanando
sombras
convidativas sobre os enfeites e sobre
os castiais de vidro sobre a cornija.
Parecia ao mesmo tempo lindo e

dolorosamente familiar. Ela lembrou-se


de assar castanhas no fogo ao lado de
Olly,
rindo
enquanto
ele
desafinadamente
cantava
canes
natalinas. Enquanto estava perdida em
pensamentos, Harvey passou por ela e,
com
entusiasmo,
saltou
para
cumprimentar Vito primeiro. Ava
observou a cena sem fazer comentrios,
j havendo aceitado o fato de que
Harvey era, no fundo, um cachorro de
homem, pois assim que Vito se tornara
uma figura regular na vida de Harvey, o
cachorro se apegou fortemente a ele.
No venha me encher de pelos
Vito alertou o co, acariciando-lhe a
cabea e mandando-o embora, mas
Harvey era um animal carente e insistia

em receber mais.
Ele no solta pelos... acho que o
poodle nele.

Poodle?

Vito
repetiu
incredulamente, examinando Harvey,
que era um animal grande pelo padro
que fosse, e de aparncia infame com as
orelhas cadas e o malcuidado pelo
encaracolado. Poodles no costumam
ser pequeninos e fofos?
Tambm existem grandes, mas
Harvey um vira-lata.
Harvey olhou para Vito com os
arredondados
olhos
suplicantes,
voltando a cutucar-lhe a coxa. Vito
suspirou pesadamente.
Tudo bem. Ele pode ficar.

Pega de surpresa, Ava olhou para ele.


De vez... aqui? Est falando srio?
No teria dito nada se no
estivesse.
Com um gritinho de alegria, Ava
atirou-se nos braos de Vito, abraandolhe apertadamente o pescoo.
No vai se arrepender, Vito. Ele
muito leal e carinhoso e o proteger de
quem quer que o ameace.
Surpreso com a transformao que
estava presenciando, Vito fitou-lhe o
rosto de fada.
Ningum jamais me ameaou.
Ele vai querer dormir ao lado da
sua cama.
Essa uma caracterstica

indesejvel, Ava. Mas ele envolveulhe a cintura com os braos, puxando-a


para si, e inclinou-se para roubar um
beijo apaixonado, notando que os
brilhantes
olhos
azuis
estavam
praticamente
desconsertados
pela
investida inesperada. claro que voc
pode dormir ao lado da minha cama
sempre que quiser... mas prefiro que
esteja nela, gioia mia.
Naquele instante, ser querida foi uma
sensao
inacreditavelmente
maravilhosa para as emoes castigadas
de Ava, e, em resposta, sua prpria
voracidade a consumiu em uma enorme
enchente gananciosa. Enquanto Vito
brincava com o seu generoso e macio
lbio inferior, provocando, acariciando

o seu delicado interior, ela inclinou a


cabea para trs, desavergonhadamente
convidando-o para mais. Com um
rosnado de apreciao, ele curvou as
mos enormes ao redor das ndegas dela
e a ergueu de encontro a si, deixando-a a
par da totalidade de sua ereo.
Cama... agora Vito sussurrou de
encontro sua boca, carregando-a
escadas acima. No consigo esperar.
Segura nos braos dele, Ava no pde
deixar de se perguntar quando a atrao
entre eles se tornara to poderosa que o
seu corpo simplesmente reagia por conta
prpria, sem o conhecimento dela, os
bicos dos seios latejando de excitao,
o lugar secreto no seu mago to

intensamente quente. No conseguia


mais controlar a urgncia desesperada e
o desejo que a consumiam viva de
dentro para fora. Ele a depositou na
cama, onde ela arrancou a jaqueta,
chutou longe os sapatos de saltos altos e
despiu o vestido como uma mulher fcil
desprovida de qualquer vergonha,
ansiosa por ir de encontro ao seu
destino. Postado diante dela, Vito
despiu-se, interrompendo-se apenas
quando estava nu, uma verso bronzeada
e musculosa de perfeio masculina,
totalmente desinibido com a ereo
urgente. Ele curvou-se sobre ela,
esmagando e provando a sua boca
sedutora, a lngua explorando fundo,
intensificando o seu anseio. E, enquanto

isso, ele estava terminando de despi-la,


retirando com as mos hbeis a sua
delicada roupa de baixo nova. Dedos
compridos brincavam com os botes
rosados dos seios, fazendo-a arquejar e
apartar as coxas esbeltas.
Voc to sexy ele gemeu de
encontro boca sensvel, quando a
ergueu de encontro a si, a coluna grossa
e comprida de sua ereo quente de
encontro barriga dela. Jamais quis
tanto uma mulher... estou em chamas.
Ele a colocou de joelhos na cama,
diante de si, inclinando-se para
estimular
o
botozinho
insuportavelmente sensvel no seu
ntimo, uma lamria angustiada sendo

arrancada de sua garganta apertada. Sua


respirao estava ofegante, o corpo todo
to tenso de expectativa que chegava a
doer. Ele a acariciou, e ela estremeceu,
hipersensvel ao toque dele.
Voc est to pronta para mim,
bella mia. Isso realmente me incendeia
Vito rosnou no ouvido dela, afastandolhe ainda mais as coxas, suas mos
deslizando para cima e para baixo na
sua espinha delgada, descendo em
seguida para massagear os botes
intumescidos dos seios.
Por favor... Ela gemeu,
enlouquecida de impacincia, girando a
cabea, e vislumbrando os ardentes
olhos dourados fixos nela.
Com as mos firmes nos quadris dela,

Vito arremeteu para dentro dela, dura e


profundamente, e gemeu com uma
satisfao primordial. Os msculos
internos dela o agarraram, e uma onda
de choque de inacreditveis sensaes
se apoderou dela. Ava jogou a cabea
para trs e gemeu. Enquanto ele
afundava nela, pura excitao fez o seu
corao disparar. Ela estremecia,
insanamente receptiva ao seu domnio,
para depois choramingar quando as
devastadoras
ondas
de
prazer
apoderaram-se dela, erguendo-a cada
vez mais alto at alcanar o seu apogeu.
Quando Vito arremeteu uma ltima vez
para dentro dela, com um ltimo
poderoso girar dos quadris, e um

selvagem grito de alvio, Ava foi


estilhaada pela intensidade do prprio
clmax. Um grito de xtase escapou de
seus lbios e ela deslizou para frente,
repousando sobre a barriga, todas as
suas foras esgotadas.
Sua paixo est altura da minha
Vito sussurrou com satisfao, beijandolhe com apreciao a nuca, antes de
recuar lentamente, libertando-a do peso
de seu corpo. De repente, ele ficou
imvel.
Identificando a mudana no ar, Ava
virou-se para fitar os atordoados olhos
escuros dele.
O que foi? perguntou, franzindo a
testa.
Em resposta, Vito usou as poderosas

mos para voltar a vir-la de barriga


para baixo.
Voc enfim tirou o emplastro... no
fazia ideia de que estivesse escondendo
uma tatuagem.
Um dedo curioso traou o contorno da
tinta que lhe marcava o quadril
esquerdo. Era um corao transpassado
por uma flecha, com um nome no centro.
O nome dele.
Horrorizada ao receber a notcia de
que perdera o emplastro, supondo que
este devia ter sado no banho daquela
manh sem que ela notasse, Ava virouse to rpido que chegou a ficar
ofegante.
Voc viu? perguntou, corando de

vergonha.
Vito assentiu, lenta e pensativamente.
Como regra, no curto tatuagens,
mas acho que posso aceitar a ideia de
que voc tem o meu nome gravado em
um dos quadris ele falou, com um
ligeiro sorriso malicioso repuxando-lhe
os lbios. Quando foi que a fez?
O rosto ainda ardendo ante a
intensidade do seu constrangimento, Ava
sentou-se, abraando defensivamente os
joelhos, e abaixou o olhar.
Eu tinha 18 anos e estava de frias
com amigas na Espanha. Foi uma aposta
embriagada, e eu topei porque algumas
das outras garotas estavam fazendo
tatuagens, e, na hora, me pareceu uma
boa ideia... mas foi muita, muita tolice.

Dezoito? Vito fez uma careta.


No, no foi uma boa ideia ter um nome
marcado no seu corpo a essa idade.
Eu me arrependi muito desde ento.
Vito abraou-lhe o corpo tenso, um
sorriso malicioso nos lbios.
Eu gosto. Agrada algo primitivo no
meu ntimo, bella mia.
Pretendo economizar para mandar
remov-la um dia Ava murmurou,
ignorando o comentrio.
Voc era muito jovem.
Mas sou crescida agora Ava
retrucou, ansiosa por deixar de lado o
assunto, o local no seu quadril ardendo,
como se houvesse sido tocado por
chama aberta. Ao olhar para o relgio,

exclamou: Ah, no. Era para eu me


encontrar com Damien na hora do
almoo, e me esqueci completamente!
Eu a levarei para escolher a rvore
amanh.
Ava ficou boquiaberta.
Voc... levar?
Ele ergueu a sobrancelha.
Por que no?
No achei que andar pela relva
procurando a melhor rvore fosse muito
a sua cara.
No havendo sido muito f da
natureza, Vito no contestou a avaliao
dela. Estendeu-se ao seu lado sobre os
lenis amarrotados e a puxou para si
com mos determinadas.
No tenho escolha. Damien vem se

esforando demais para estar com voc.


Um brilho divertido apareceu nos
olhos azuis dela.
Eu lido com Damien. Voc
consegue ser muito possessivo.
No costumo ser do tipo
possessivo. Comigo vem fcil, vai
fcil Vito falou com inabalvel
confiana, antes de subitamente franzir a
testa e olhar aflitamente para baixo.
No usei preservativo.
Ava estremeceu, incapaz de disfarar
o nervosismo, nem a sua surpresa de que
ele pudesse ter sido to descuidado.
Eu tambm no estava raciocinando
direito suspirou, relutantemente
admitindo o descontrole da paixo

mtua. Na cabea, j estava fazendo o


clculo mental do seu perodo.
Contudo, acho que ficaremos bem. No
a poca certa.
Qualquer poca pode ser a errada
em se tratando de concepo Vito
contra-argumentou, o rosto tenso de
inquietao. Accidenti! Fiquei to
excitado que esqueci. Isso jamais havia
acontecido comigo.
Sempre h uma primeira vez. Acho
que nos safaremos Ava insistiu
Abalado demais pelo deslize, Vito
nada disse. No conseguia acreditar,
jamais cometera um erro como esse.
Ava tinha alguma coisa que lhe destrua
a cautela natural. Contudo, ao contrrio
dela, no era um eterno otimista, e j

estava pensando: e se ela estivesse


grvida? Se acontecesse, lidaria com
isso. Afinal, no era nenhum adolescente
apavorado.

NA MANHseguinte, Ava olhou com


crescente admirao para a vasta
coleo de caixas e sacolas que
ocupavam um canto do seu quarto. O que
diabos dera em Vito? Ficaria com ele
apenas mais uma semana, e ele lhe
comparar mais roupas do que poderia
fazer uso contnuo em anos! Enquanto
guardava as roupas, separou um jeans,
um suter de l e um casaco bordado,
vestiu-se rapidamente e desceu.

Feliz aniversrio! Vito desejou,


de seu lugar diante da lareira, onde o
fogo aquecia o aposento. Tem certeza
de que quer ir escolher rvores hoje?
Est excepcionalmente frio.
O cronograma da festa est
apertado. Precisa ser hoje para eu poder
decorar a rvore amanh.
Ava esforou-se para no ficar
olhando para ele. Afinal, fazia apenas
40 minutos que ele havia deixado o
quarto dela para ir tomar uma ducha e
trocar de roupas. Agora, que nem ela,
Vito estava vestido casualmente,
dominando o aposento com a sua
poderosa presena mscula. Ele a
excitava. Era inegvel. Ava precisava

manter a distncia, a cabea fresca e


pensar racionalmente.
Vito puxou a cadeia para ela. Uma
demonstrao de cortesia que a deixou
tensa. Ele a tratava como se ela
precisasse dos seus cuidados e da sua
proteo, embora a sua atitude
costumasse entrar em choque com o
esprito veementemente independente de
Ava. Mas ela tambm reconhecia que,
em algum nvel, ele estava satisfazendo
um anseio secreto no ntimo dela.
Hoje vamos comer panquecas.
Minha governanta me diz que so as
suas favoritas.
Ava sentiu o arder momentneo de
lgrimas nos seus olhos. Ningum
jamais se importara que fosse o

aniversrio dela. Na realidade, no


faltaram vezes em que a ocasio fora
completamente esquecida. Sabendo o
que sabia agora, podia entender por que
a me s vezes achara mais fcil
simplesmente ignorar por completo o
aniversrio da filha caula.
Receando a onda de emoes
instveis e lembranas desagradveis,
Ava devorou as panquecas com apetite.
Ao lado do prato, havia uma pequena
caixa de joias quadrada que ela ignorou
por medo do que esta poderia conter.
Bom Deus, ser que ele j no gastara
dinheiro o suficiente com ela no passeio
de compras? O que mais poderia ter lhe
dado?

No vai abrir? Vito por fim


insistiu.
Fico constrangida quando gasta
dinheiro comigo.
Isso no me custou nada.
Intrigada, Ava pegou a caixa e a
abriu. Seu corao quase parou quando,
no interior da caixa, se deparou com a
medalha de ouro de So Cristovo de
Olly.
No pode me dar isto.
Em resposta, Vito ficou de p e,
segurando a corrente entre os dedos,
afastou-lhe o cabelo do caminho, para
coloc-la ao redor do pescoo.
Deveria ter algo para lembr-la
dele, cara mia.

Obrigada Ava disse.


O presente a comoveu profundamente,
pois significava que Vito havia passado
do ponto de pensar nela apenas como a
assassina do irmo, lembrando-se da
amizade profunda e calorosa que j
tivera com ele. Seria eternamente grata
por isso.
Ela pertencia ao meu pai, e Olly a
adorava. Venha Vito disse, notando
que os lbios dela estavam comeando a
tremer. Hora de ir escolher a rvore...
Ava tratou de engolir as lgrimas que
ameaavam apossar-se dela e, com
Harvey, acompanhou Vito at o veculo
com trao nas quatro rodas que os
aguardava. Vito dirigiu at o bosque nos

fundos da propriedade e desceu para


pegar um balde de tinta e um pincel, que
seriam usados para marcar a rvore
escolhida. O vento gelado cortou as
faces ainda midas de Ava. Sua mo
erguendo-se at a medalhinha de So
Cristovo no pescoo. So Cristovo,
patrono das viagens seguras. Olly no a
usara na noite do acidente porque a
corrente quebrara.
Banindo as lembranas de Natais h
muito passados, marchou para dentro do
bosque. Deteve-se diante de um pinheiro
de cinco metros de altura, com o formato
tradicional e fartos galhos densos, que
se estendiam at quase o cho.
Definitivamente essa.
Vito marcou-a com a tinta e, pousando

a lata no cho, mergulhou as mos


geladas nos bolsos do casaco,
empertigando-se ante o vento que lhe
afastava o cabelo do rosto bonito.
At que foi rpido.
clssica... ah, meu Deus, est
nevando!
Ava correu at uma clareira, erguendo
as mos para o cu enquanto enormes
flocos brancos flutuavam lentamente at
o cho.
Vito ficou observando-a correndo
atrs de flocos de neve. Ela no parecia
se preocupar em como pareceria
fazendo isso, ou quem poderia vir a rir
dela. Era to desinibida ao divertir-se
quanto uma criana, sua fascinao

estampada no seu rosto com uma


inocncia que ela ainda no perdera.
Ver tal vulnerabilidade o incomodava,
trazia cabea o fato de que at mesmo
a prpria famlia dela a rejeitara. Foi a
lembrana de que a famlia dela morava
pouco adiante na estrada que o levou a
dizer:
Acho que est na hora de voc
visitar a sua famlia.
Ava ficou imvel.
J fiz isso declarou, sem olhar
para ele, e deteve-se para pegar o balde
de tinta. Estou congelando... vamos
voltar para o carro...
Quando foi que a visitou?
Ontem ela relutantemente
informou.

Vito franziu a testa, fazendo a


conexo, seu olhar ficando mais intenso.
O que diabos houve?
Descobri que no sou filha de
Thomas Fitzgerald. Sou bastarda, de pai
desconhecido ela confidenciou, dentes
cerrados ao seguir na frente dele para o
carro.
Voc ... o qu?
Vito pousou a mo forte sobre o
ombro dela, forando-a a virar-se para
ele.
Ava explicou o que descobrira com a
maior economia possvel de palavras.
De modo que, como pode ver, eu
no poderia esperar que nenhum deles
me visitasse enquanto estava presa, nem

que se incomodassem comigo agora...


no sou, nem nunca fui parte da famlia
deles, e finalmente acham que no
precisam mais esconder isso.
Horrorizado, Vito praguejou baixinho
em italiano.
Deveriam ter lhe contado h muito
tempo, e jamais de uma maneira to
cruel!
Ningum foi cruel! Ava
interrompeu, discordando furiosamente.
Thomas Fitzgerald estava cansado de
viver uma mentira, e no h como culplo por isso.
Eu...
Os olhos dela brilharam de raiva.
No da sua maldita conta!
Silenciado pela declarao, Vito

dirigiu em silncio de volta para o


castelo, o ambiente no interior do
veculo tenso. Ava inspirava lenta e
profundamente, tentando controlar a sua
aflio. No queria lhe contar, mas Vito
praticamente a forara a falar. A ltima
coisa de que precisava ou queria era a
piedade dele. Cada fibra do seu ser se
revoltava ante a humilhante perspectiva.
Eleanor Dobbs os estava aguardando
no grande salo. A expresso no rosto
da governanta era seria e Ava sentiu-se
tomada de ansiedade quando a mulher
mais velha estendeu o jornal dobrado
para o patro.
Vito leu a manchete, Barbieri com a
assassina do mano, e passou os olhos

pelas fotografias que a acompanhavam.


Uma de Ava na poca do acidente, outra
ao seu lado em Londres no dia anterior.
Sua boca bonita afinou-se at tornar-se
um risco cerrado, enquanto Ava espiou
por sobre o seu ombro para estudar o
mesmo artigo e ficou branca como a
neve que comeava a cair l fora.

Captulo 9

EMPURRADA

ATa biblioteca, Ava

arrancou o jornal das mos de Vito para


dar uma olhada melhor no artigo. Ela
abriu o jornal sobre a escrivaninha e
inclinou-se para ler cada palavra
enquanto Vito postava-se perto da
lareira, a expresso do seu rosto
tempestuosa.
Isso terrvel ela murmurou,
revoltada.
o que Vito respondeu,

friamente. A verdade que no


podemos mudar. No posso processar
ningum por dizer a verdade, mas
lamento no ter optado por ser mais
discreto na sua companhia ontem. O que
eu quero saber de onde conseguiram a
dica. Interrogarei os empregados.
Ningum mais sabia que estava aqui.
A verdade que no podemos mudar.
A declarao ecoou como um anncio
do fim aos ouvidos de Ava, e ela sentiu
o corao apertar-se. Era a verdade.
Servir uma sentena de priso no
limpara o nome dela, nem reabilitara a
sua reputao, nem a tornara menos
culpada por ter sido acusada de direo
negligente com agravantes. A vida de
Olly. Talvez fosse aquela a verdadeira

punio pelo seu crime, jamais ser


capaz de esquecer aquele momento.
Vito marchou at a porta.
Falarei com os empregados.
Espere... pelo menos uma outra
pessoa sabia que eu estava aqui Ava
abruptamente mencionou. Eu estava
visitando a sepultura de Olly e ela me
reconheceu. Achei que j a havia visto
antes, mas no a conhecia... Katrina
Orpington?
Vito deteve-se quando j estava a
caminho da porta.
Katrina? A enteada do vigrio?
mesmo? Loura? Parece uma
modelo? Ela me chamou de assassina e
achou ofensivo eu estar no cemitrio.

Os olhos dourados de Vito


flamejaram.
E voc no me avisou? Dio mio, h
alguma coisa que esteja disposta a me
contar?
Ela desviou o olhar, cerrando os
lbios macios.
Voc no precisa escutar esse tipo
de coisa.
Tambm no preciso ser protegido
delas! Vito rosnou.
No silncio que se seguiu, Ava voltou
a passar os olhos pelo jornal. Em uma
coisa Vito tinha razo. O artigo no
continha mentiras, simplesmente os fatos
convidando as pessoas a fazer o prprio
julgamento se era apropriado para Vito

estar saindo com a mulher que lhe matou


o irmo. Na foto tirada no dia anterior,
assustada com o fotgrafo, ela se
agarrara a Vito, no deixando margens
para dvidas quanto intimidade do
relacionamento deles. O artigo com
certeza
despertaria
desaprovao.
Tomada de culpa, sentiu as faces
arderem. Vito fora bom para com ela.
No merecia o constrangimento pblico
por conta dela. Ava jamais deveria ter
vindo at Bolderwood. Retornar cena
do crime fora procurar sarna para se
coar. Era doloroso que tivesse
cometido o erro, mas era Vito quem
teria de pagar o preo.
Tudo que poderia fazer era partir. A
soluo era simples assim. Lnguas

mexeriqueiras se calariam assim que as


pessoas se dessem conta de que ela no
estava mais por perto. Correu at o
quarto l em cima, pegou a mochila e
tratou de guardar nela as roupas que
originalmente trouxera para o castelo.
Trocou a roupa que ele lhe comprara.
Perguntou-se se algum lhe daria uma
carona at a estao de trem local.
Verificou a bolsa para ver se tinha o
suficiente para a passagem. No tinha.
No gostava da ideia de pedir a Vito um
adiantamento do seu salrio, mas no
tinha muita escolha.
Sem aviso, a porta abriu-se. Vito
olhou para a pequena pilha de roupas
sobre a cama, para a mochila aberta, e

lanou-lhe um olhar capaz de ter


fulminado qualquer mulher mais fraca.
Madre di Dio! O que diabos est
fazendo?
Ava esquivou-se da pergunta da
pergunta direta.
Jamais deveria ter vindo aqui em
primeiro lugar... era pedir problemas!
Tentei alert-lo a respeito disso.
Vito fez um gesto brusco com a mo.
Basta de pensamentos derrotistas.
Voc mais forte do que isso!
Talvez eu tenha pensado que fosse,
mas acabo de me dar conta de que
impossvel derrotar as expectativas
sociais. No posso desafiar o sistema e
depois me queixar quando fazem de mim
um alvo!

No quando se covarde!
Os olhos azuis dela se escureceram
de fria.
No sou covarde!
Est se preparando para dar o fora
daqui como um rato abandonando o
navio afundando. O que isso seno
covardia?
No sou covarde! Ava declarou,
irritada com a acusao. Eu aguento a
presso.
Nesse caso, fique.
Ava inspirou fundo.
No to simples. Voc no
precisa... deste problema agora.
Vito empertigou os ombros largos.
Sou perito em superar problemas.

Vito era um sujeito teimoso. A


simples ideia de que deveria se curvar
aos desejos da sociedade era revoltante
para ele. Estava sempre arrogantemente
disposto a lutar at a morte para
defender o seu direito de fazer o que
quisesse.
Olhe Ava sussurrou. Todas as
providncias para a festa j foram
tomadas. Deixarei anotaes detalhadas
e informao de contato de toda a ajuda
externa que contratei.
Eu no dou a mnima para a festa!
Sabe o que eu acho do Natal.
Harvey ainda pode ficar? Ava
perguntou, ansiosamente.
O animal em questo ganiu e, com o

focinho, cutucou a coxa de Vito, que


gemeu ante a pergunta.
Acho que teria de sequestr-lo para
tir-lo daqui.
Ava assentiu mecanicamente, pois
sabia que sentiria saudades do
companheirismo e da afeio de Harvey.
Claro que tambm sentiria saudades de
Vito, mas isso seria para o seu bem.
Ajudaria a formar carter, tentou se
convencer.
Permitira-se
ficar
dependente demais de Vito, o que era
perigoso. Era melhor dar o fora agora,
nos seus prprios termos do que
aguardar a inevitvel rejeio.
Tenho de ir.
No vai a lugar algum Vito
decretou.

Seja razovel Ava suplicou.


No posso ficar depois que aquela
histria foi publicada nos jornais...
como se as pessoas da vizinhana
precisassem ser lembradas do que fiz!
No me incomoda! Vito retrucou
sem o menor escrpulo.
Pois a mim, incomoda! Ava
contra-atacou,
sua
pacincia
se
esgotando, as mo plantadas nos quadris
esbeltos para dar nfase. E, de
qualquer forma, que diferena faz?
Ento nos despedimos alguns dias mais
cedo? De qualquer modo, isto s ia
durar duas semanas.
Com os olhos cuspindo fogo, Vito
agilmente adiantou-se.

Quem disse?
Eu disse! Ava bateu no prprio
peito com o punho cerrado. Por acaso
acha que sou burra, Vito? Acha que eu
no sabia que, assim que a festa
estivesse terminada, ns tambm
estaramos?
A expresso do seu rosto ficou ainda
mais severa.
Eu nunca disse isso.
, como se pretendesse vir me
visitar regularmente no meu humilde
conjugado! Ava zombou. Por que
no pode, ao menos, ser sincero quanto
ao que temos aqui?
Talvez seja por que cada vez que
ouso discordar de voc, na mesma hora

voc me acusa de subterfgios? Vito


respondeu erguendo sardonicamente a
sobrancelha.
Ava estava ficando cada vez mais
irritada por no conseguir faz-lo
enxergar a verdade. Danando ao redor
das palavras, ele recusava-se a retribuir
a sua sinceridade, egoisticamente
complicando as coisas quando ela
queria tudo acabado e encerrado, com
todos os pingos nos is, enquanto ainda
tinha foras para lidar com isso. Antes
mesmo que houvesse se dado conta do
que estava fazendo, ambas as mos
ergueram-se de frustrao e bateram no
peito largo de Vito.
Est acabado, Vito. Foi divertido
enquanto durou, mas os sinais so

claros.
No vejo nenhum sinal Vito
respondeu, cerrando as enormes mos
ao redor da cintura dela, erguendo-a no
ar, e depositando-a sobre a cama.
Do que diabos est falando? Ava
esbravejou.
Minha agenda, no a sua... lamento
Vito sussurrou, os olhos dourados
reluzindo, quando ajoelhou-se ao p da
enorme cama e comeou a aproximar-se
novamente dela. Para mim ainda no
acabou. Lamento se isso estraga o seu
cronograma rgido. Mas ainda a quero...
Sentenciada
a
imobilidade
involuntria ante o seu comportamento
extraordinrio, Ava ficou a fit-lo. Ele

estava avanando como um grande


felino predador, pronto para atacar.
Pode parar a mesmo! Ela avisou,
estridentemente.
Ela o levava loucura, Vito teve de
admitir. De algum modo, sempre que
brigavam, ela trazia emoo para a
mesa, a emoo que ele rejeitava e Ava
libertava como um maremoto.
No vou parar Vito chegou a
quase ronronar. E voc sabe que no
sou de desistir...
Sua voz sombria e sensual era
sedutora, provocando uma resposta
profunda que vibrou por toda a extenso
tensa de Ava.
Sabe que tenho razo, Vito.
Voc sempre acha que tem razo.

Mas, nesta ocasio, est errada. Eu


quero voc.
Uma descarga de desejo percorreu o
corpo dela, deixando-a agudamente a
par do ardor no seu ntimo feminino.
S samos da cama h poucas horas!
exclamou.
E ainda estou voraz, bella mia
Vito rosnou, emparelhando com ela e
abaixando a cabea. Isso no refuta a
sua teoria de que estou pronto para
permitir que v embora?
Voc no me permite fazer nada! E
sei muito bem que s estar pronto para
me deixar ir quando a deciso for
tomada por voc.
Deslizando os dedos pelo cabelo cor

de cobre, ele curvou-se at o queixo


retesado dela.
Voc no fcil, mas ainda assim,
ardo por voc.
Ava desafiadoramente jogou a cabea
para trs.
Pois o meu fogo se apagou. O bom
senso cuidou disso.
O que diabos o bem senso tem a ver
com isto? Vito exigiu saber,
esmagando a boca de encontro boca
cerrada de Ava, e deliciando-se com o
modo como os lbios foram se
entreabrindo para ele, para a ponta da
sua lngua.
Sua boca devorou a dela e Ava teve
vontade de engoli-lo vivo, impelida por
um desejo frentico que a apavorou,

quando estava tentando tanto faz-lo


enxergar a razo. Mas no havia sentido
naquela devastadora voracidade que se
apoderava dela. Suas mos ergueram-se
por vontade prpria para ladear-lhe as
faces, em seguida mergulhando no seu
cabelo sedoso. O perfume inebriante e o
gosto de Vito apenas a fizeram querer
mais... sempre mais. Quando que se
saciaria? Quando aquela terrvel
voracidade se aliviaria o suficiente para
ela mant-lo distncia?
Estou de malas prontas, estou indo
embora murmurou obstinadamente
quando ele libertou-lhe a boca inchada
tempo o suficiente para permitir que ela
respirasse novamente.

Eu a acorrentaria cabeceira da
cama para mant-la aqui Vito afirmou
sedosamente ao cerrar uma mo
possessiva ao redor do seio sob o
suter, o polegar massageando o bico
intumescido. Isso no abre uma gama
de interessantes possibilidades?
Ava estremeceu, frissons sexuais
percorrendo o seu corpo como
relmpago lquido.
S se voc for um pervertido.
Voc gosta quando sou dominador
na cama Vito retrucou com ardente
confiana ertica nos olhos estonteantes.
Ava planou as mos nos ombros dele
e empurrou, desequilibrando-o e
fazendo
com que
casse
nos

travesseiros. Um sorriso malicioso


iluminou as feies bronzeadas, e ele
deu uma gargalhada genuna, puxando-a
para cima de si com surpreendente
fora, para apossar-se novamente da
boca de Ava. Ela estremeceu
violentamente, no tendo como ignorar a
ereo repousando sobre si, e a mo que
deslizava sobre a sua barriga trmula,
debaixo do jeans aberto, provocando-a
com habilidosa percia.
No se esquea que sou a favor da
igualdade dos sexos Vito afirmou,
despindo-lhe o jeans com mais pressa
do que delicadeza.
Eu estou fazendo as malas! Ava
exclamou
frustrada,
tomada
de
autodesprezo.

Mas no vai a lugar algum agora


Vito salientou, livrando-se do jeans com
violncia e puxando-a de volta para si,
duro, ardente e preparado.
Deveramos ter discutido isto como
adultos civilizados...
Voc fala demais Vito afirmou,
delicadamente traando-lhe a abertura
com percia carnal, para, em seguida,
tendo testado-lhe a prontido a julgar
pelo gemido angustiado que lhe escapou
dos lbios, ele posicionou-se sobre ela
e afundou-se com uma primordial
exclamao de satisfao, que Ava
achou enlouquecedoramente excitante.
E rpido assim, o momento de firmar
o seu p passou, e o corpo dela assumiu

o controle, seus quadris se inclinando


para aceitar mais dele... e depois mais, e
depois, cus, a totalidade pulsante dele
levando-a cada vez mais perto do
apogeu que jamais pensara em visitar
novamente com ele.
Depois, o corao de Vito ainda
martelando sobre o seu, ela o abraou
com fora, adorando o peso e a
intimidade de t-lo to perto, mal
resistindo vontade de cobri-lo de
beijos. Contudo, apesar do corpo estar
satisfeito, o crebro no estava. Quisera
fugir por medo de se magoar. Por que
haveria de se magoar? Porque tinha
sentimentos profundos demais por ele.
Estava to apaixonada por Vito Barbieri
quanto uma mulher poderia estar por um

homem. Por tempo demais negara os


seus sentimentos, reprimira-os, e, por
medo, recusara-se a examin-los.
E, agora, est pensando demais...
para uma adulta sensata Vito reprovou,
notando o evasivo abaixar dos olhos e
cerrar dos lbios. Isto no complexo.
Estamos em um bom lugar, gioia mia.
No estrague.
Preciso tomar uma ducha ela
falou, teimosamente, voltando a tirar os
braos de cima dele.
Voc to teimosa Vito queixouse, rolando para o outro lado da cama.
No assim que voc gosta?
E era mesmo, Vito pensou,
observando-a seguir rebolando na

direo do banheiro, e avistando a


tatuagem com o nome dele na pele clara,
antes que ela desaparecesse de seu
campo de viso. Ava lhe ensinara o que
era um final de semana, como dar as
costas ao trabalho, como sonhar
acordado em uma reunio. Era como um
trem expresso para um lado da vida que
jamais conhecera antes, e que, s vezes,
o assustava. Deveria t-la deixado ir
embora, retornar o seu foco para o que
importava, para o trabalho, voltar ao...
normal? No entanto, estar com Ava
parecia surpreendentemente normal,
mesmo quando estavam brigando. O
celular ao lado da cama tocou, e ele
atendeu.
No chuveiro, Ava estava esfregando

as evidncias de sua fraqueza libidinosa


quando Vito apareceu na porta do
banheiro.
Nem aqui eu tenho um pouco de
paz? Ela gritou.
Era Eleanor no telefone. Suas irms
chegaram para uma visita. Elas esto na
sala de estar.
Ava ficou paralisada com um misto
de surpresa e prazer.
Gina e Bella vieram me ver?
Evidentemente leram o artigo no
jornal... ou o seu ex-pai falou com elas.
Vista-se bem Vito aconselhou. No
vai querer que sintam pena de voc.
Nem que pensem que voc se
envolveria com uma mulher que no

sabe se vestir direito Ava retrucou,


zombeteiramente.
Eu me envolveria com voc
independente do que usasse Vito
afirmou com um sorriso sardnico.
Mas provavelmente preferiria que
eu no estivesse usando nada Ava
salientou.
Especulaes cruzando os seus
pensamentos, Ava
apressadamente
examinou a sua extensa coleo de
roupas novas. Por que diabos elas
haviam vindo v-la agora? Ser que
planejavam pedir que ela deixasse a
vizinhana
para
evitar-lhes
o
constrangimento? Gina casada com um
engenheiro e Bella, casada com um
advogado, sempre pareceram muito

preocupadas com o que os amigos e


vizinhos pudessem pensar da sua me e
de seus problemas com o lcool.
Elegante em um vestido cinza- -claro,
Ava prendeu o cabelo ruivo para trs,
calou sapatos de salto alto e desceu as
escadas.
Estava uma pilha de nervos quando
abriu a porta da sala de estar. Vito no
estava presente. Gina e Bella, ambas na
casa dos 30, eram pequenas, louras e
curvilneas como a falecida me, e as
duas mulheres ficaram de p para olhar
para ela. Notando a pronunciada falta de
semelhana fsica entre ela e as irms,
Ava surpreendeu-se de nunca ter lhe
passado pela cabea que pudessem no

ter o mesmo pai.


Espero que no se importe de
termos vindo visit-la Gina falou,
constrangidamente. Viemos seguindo
um impulso aps ver aquela foto de
voc no jornal com Vito Barbieri. Papai
no se deu conta de que voc estava
hospedada aqui no castelo quando o
visitou ontem.
Acho que no teria feito diferena
para ele se eu tivesse aterrissado em um
foguete vindo da lua Ava declarou,
sentando-se na poltrona diante do sof
onde estavam as irms. Estive na casa
dele e de Janet por menos de cinco
minutos, e, depois de ele falar o que
queria, no parecia haver mais nada
para ser dito.

Bem, na verdade, h mais para ser


dito Bella falou, tensamente. Papai
pode ter seus problemas com o fato de
que escolheu fingir ser o seu pai todos
esses anos, mas, independente do que
mame possa ter feito, voc ainda
nossa irm, Ava.
Meia-irm Ava retrucou, no
conseguindo esquecer as cartas que
jamais foram respondidas. E, vamos
ser francas, jamais fomos muito
chegadas.
Podemos ter crescido em uma
famlia muito disfuncional Gina
admitiu. Mas no concordamos com o
modo como o papai est se portando
agora. Ele tornou tudo mais difcil para

ns trs. Exigiu que a mantivssemos


fora de nossas vidas. Prefere agir como
se voc no existisse.
E, por muito tempo, fizemos a
vontade de papai para manter a paz na
famlia Bella admitiu, tristemente.
E, s vezes, tambm usamos a
atitude dele para com voc como uma
desculpa Gina acrescentou, com uma
expresso culpada. Como, por
exemplo, no ir visit-la quando estava
na priso. Para ser sincera, eu no
queria ir a uma priso e ser avaliada e,
depois, revistada como uma criminosa
pelo simples privilgio de poder visitla.
Certa vez chegamos a ir at os
portes da priso Bella revelou, com

certo constrangimento.
Visitas na priso... parecia to
srdido Gina confidenciou, com maior
franqueza. E os portes e os guardas
eram intimidadores.
Eu entendo Ava falou, e entendia
mesmo.
Eleanor Dobbs aliviou um pouco a
tenso do ambiente ao chegar trazendo
uma bandeja com caf e bolo.
Mame escreveu-lhe uma carta,
pouco antes de ela morrer Gina
informou, assim que a porta voltara a se
fechar atrs da governanta.
Uma... carta?
Foi por isso que reunimos coragem
para vir v-la... para lhe dar a carta

Bella confessou.
Por que no a enviaram pelo
correio? Ava exigiu saber, tomada de
fria. Por que ningum me perguntou
se eu queria v-la antes que ela se
fosse? Eu sequer soube que ela estava
doente.
Mame faleceu um tanto quanto
rapidamente Gina contou para a irm
caula. O fgado dela estava um caco.
Papai no queria que voc fosse
informada, e mame insistia que no
seria capaz de encar-la novamente,
sendo assim, no vimos por que
inform-la de que ela estava morrendo.
Ava assimilou a informao sem
comentar. A notcia chocante da morte
da me viera do nada quando estava na

priso. Fora totalmente excluda. E,


agora, tinha de aceitar uma verdade
ainda mais cruel, que, mesmo morrendo,
a me rejeitara a oportunidade de v-la
uma ltima vez.
A carta... sussurrou.
Bella fez uma careta.
Ns no a enviamos pelo correio
porque sabamos que nas prises toda e
qualquer correspondncia examinada,
e a ideia de isso acontecer com as
ltimas palavras de mame no pareceu
certa. Mas ns a trouxemos conosco...
no que ela provavelmente lhe servir
de grande consolo.
J no final, mame no estava muito
bem da cabea. A carta parece mais um

bilhete, e no faz muito sentido.


Gina tirou um envelope de dentro da
sua linda bolsa de couro e o deslizou
por sobre a mesa de centro.
Quer dizer que vocs a leram Ava
concluiu.
Tive de escrev-la para ela, Ava.
Estava fraca demais para segurar a
caneta Bella explicou, pouco
vontade. bvio que ela estava se
sentindo muito culpada no tocante a
voc, e quis que soubesse disso.
Com a mo trmula, Ava pegou o
envelope. Ainda achava que as irms
poderiam ter se esforado mais para
garantir que o envelope chegasse s suas
mos mais cedo, mas nada disse.
Ns a amvamos, mas ela no era

uma me normal Gina comentou.


Nem mesmo uma esposa decente, e
todos ns sofremos por isso.
Com a ateno fixa no perfil tenso de
Ava, Bella fez uma careta e murmurou:
Deixemos esse assunto para l por
ora. Ser que podemos satisfazer a
nossa curiosidade e perguntar o que est
fazendo morando em Bolderwood
Castle?
Estou organizando a festa de Natal
para Vito. O resto, meio que
simplesmente aconteceu.
O resto? Gina sondou,
delicadamente. Voc costumava ser
fissurada por ele.
Eu superei Ava declarou,

pensando que a proximidade com Vito e


uma melhor compreenso dele apenas a
haviam alado a um novo patamar de
fissura.
Ora, vamos, Ava. A regio toda est
falando e voc est nos matando aqui
Bela queixou-se. Pelo amor de Deus,
entregue o ouro!
Quando a porta abriu-se, Ava estava
revirando os olhos e, em resposta ao
apelo da irm, dizendo:
Vito no meu companheiro, nem
meu namorado, nem estamos tendo nada
srio... ele apenas meu amante.
Fora do quarto, eu raramente sei em
que p estou com a sua irm! Vito
brincou, fluidamente cruzando a sala
para cumprimentar as irms dela, como

se fosse a coisa mais natural do mundo.


Registrando que Vito escutara a
declarao
no
planejada,
Ava
enrubesceu, imensamente constrangida.
Contudo, no quisera dar s irms
nenhuma ideia ambiciosa no tocante a
para
onde
caminhava
o
seu
relacionamento com Vito e uma dose de
sinceridade pareceu ser a melhor
abordagem. Ava observou as irms
reagindo com previsibilidade beleza
estonteante e ao ardente apelo sexual de
Vito. Gina o fitava, hipnotizada,
enquanto Bella ria de tudo que ele dizia.
Vito, em comparao, foi suave como
seda ao convid-las para a festa de
Natal e perguntar-lhe sobre os filhos.

Distante, como se estivesse em outro


planeta, Ava descobriu que Bella tivera
um menino no ano passado, um irmo
para compensar o seu trio de filhas.
Gina, claro, nunca havendo sido muito
ligada em crianas, tinha apenas um
filho de 10 anos de idade e uma carreira
bem-sucedida
como
fotgrafa
jornalstica.
Ava ficou surpresa ao escutar Vito
convidando as suas irms para um
almoo particular, sempre reservado
para os seus amigos mais chegados,
antes do incio das festividades no final
da tarde.
Por que fez isso? Ela
acusadoramente exigiu saber, aps as
irms terem ido embora.

Parecia a coisa educada a se fazer,


e voc quer as suas irms de volta na
sua vida, no quer?
Mais ou menos...
Havia coisas demais acontecendo
rpido demais para Ava ter certeza do
que queria, alm de Vito. Ele era a nica
constncia sobre a qual ela no tinha
dvidas da importncia, o que tambm
era doloroso! Como pudera ser tola a
ponto de abaixar a sua guarda e
apaixonar-se novamente por ele?
O que h de errado? Vito indagou
ao notar-lhe a expresso preocupada.
Ava explicou sobre a carta.
Por que ainda no a abriu?
Estou com medo ela admitiu.

Bella sugeriu que seria desapontador.


Uma coisa imaginar, outra ver as
palavras
no
papel.
Se
forem
desagradveis, tais palavras me
acompanharo para sempre,
Talvez eu devesse abrir a carta para
voc... Vito sugeriu.
Porm, fazer tal concesso fraqueza
era mais do que Ava estava preparada
para suportar, de modo que rasgou o
envelope para pegar a pequena folha de
papel adornada com a letra de Bella.
Ava,
Sinto muito, mais do que voc
jamais saber. Fiz uma baguna
da minha vida e, agora, estraguei
a sua tambm. Lamento no ter

conseguido ir visit-la naquele


lugar, ou mesmo t-la visto aqui
neste
hospital...
caso
as
autoridades
houvessem
concordado em deix-la sair para
me visitar. Mas eu no podia
encar-la. O estrago j fora feito
e tarde demais para eu fazer
qualquer coisa a respeito. Eu quis
manter o meu casamento... isso
sempre veio em primeiro lugar
para mim, e ele no teria
sobrevivido ao que eu fiz no final.
Amo voc, contudo, mesmo agora,
tenho medo de lhe contar a
verdade. Voc me odiaria.

Olhos midos com lgrimas de


tristeza e desapontamento, pois havia
tido tanta esperana no tocante ao que
poderia encontrar na carta, Ava passou
o bilhete para Vito.
No faz o menor sentido. No sei do
que ela est falando declarou, tomada
de frustrao. Gina disse que mame
estava confusa, e deve ter estado mesmo
para ditar isso para Bella escrever.
Franzindo a testa ante a carta
incompreensvel, Vito a devolveu ao
envelope.
bvio que sua me se sentia muito
culpada pelo modo como a tratou.
Ela achava mesmo que eu a odiaria
quando descobrisse que no era filha do

marido dela? franzindo a testa, Ava


sacudiu a cabea, admitindo que jamais
saberia o que a me quis dizer com suas
palavras. O que mais poderia ser?
Vito gentilmente pousou a mo nas
costas dela.
No h por que se martirizar com
isso agora, bella mia. Se suas irms
esto igualmente atnitas, no h como
obter respostas para as suas perguntas.
Ele era sempre to malditamente
prtico e equilibrado, Ava pensou. No
sofria de oscilaes emocionais, nem de
imaginao frtil. Relutando em revelar
que ela era incapaz de ter uma viso to
realista da situao, quando a mulher em
questo j estava morta h quase 18
meses, Ava nada disse.

O celular dele tocou, e ele o atendeu


com um olhar de desculpas lanado para
ela. J era uma melhora, Ava teve de
admitir, para quem, h menos de uma
semana, costumava atender ligaes
constantemente, esquecendo que ela
existia. Ele comeou a andar de um lado
para o outro, e, desta vez, a pessoa do
outro lado da linha era quem estava
falando mais, enquanto Vito dava
respostas breves.
Receio que eu v ter de sair Vito
falou ao desligar o celular.
Vou dar uma volta com Harvey
Ava avisou, ansiosa por demonstrar a
sua independncia e que no tinha
necessidade da presena dele.

Era uma mentira, claro, mas ajudava


a sustentar-lhe o orgulho.

Captulo 10

CAIXAS

DEdecorao

estavam
espalhadas pelo grande salo. Ava
estava usando uma escada para decorar
a rvore e amaldioando o fato de que
seus planos cuidadosamente preparados
estavam atrasados. Levara a maior parte
do dia para derrubar a rvore,
transport-la at o castelo e ergu-la
com segurana no ponto mais adequado.
Depois disso, tivera de revirar o sto
por mais de duas horas antes de

encontrar as luzes.
Aps a tragdia do ltimo Natal
celebrado no castelo, trs anos antes,
todas as decoraes foram guardadas
sem o costumeiro cuidado e ateno, e
alguns itens acabaram se quebrando,
enquanto outros se perderam. Ava ficou
triste ao lembrar-se que, da ltima vez
em que decorara uma rvore de Natal,
Olly estivera ao seu lado, discutindo o
tempo todo com ela, sendo o
perfeccionista que era. Na realidade,
Olly adorara as festas de fim de ano
tanto quanto Vito as abominava.
Contudo, para ser sincera, que
lembranas felizes Vito poderia ter do
Natal? Quando criana, a me o
abandonara e ao pai pouco antes do

Natal, e, nos anos seguintes, o pai se


recusara a celebrar a ocasio. A morte
de Olly na mesma poca do ano s pde
servir para sedimentar a averso de Vito
pelas festas. Ava no queria ser
insensvel para com os sentimentos dele.
Na noite anterior, Vito deitara-se na
cama ao seu lado, tarde da noite e em
silncio. Ava no sabia onde ele
estivera e nem o que estivera fazendo, e
mesmo aps ela deixar claro que estava
acordada, ele no ofereceu qualquer
explicao. Pela primeira vez, tambm,
ele no a tocara e nem a procurara de
qualquer maneira, e ela se sentiu
ridiculamente rejeitada. Vito no estava
acostumado a relaes complexas com

mulheres. Talvez estivesse de saco


cheio de todos os problemas que ela
trouxera para a sua vida, e que o estava
forando a compartilhar, como o artigo
no jornal ou a carta da sua me e a
reunio sentimental com as irms.
Talvez at houvesse mesmo chegado
concluso de que seria melhor se
despedir dela aps a festa.
O celular dela tocou, e Ava o retirou
do bolso.
Vito. No vou conseguir voltar
por alguns dias, de modo que vou ficar
no meu apartamento. Mas acho que eu
deveria mencionar que marquei uma
reunio para voc como algumas
pessoas para depois de amanh. Estar
em casa na parte da manh?

Que pessoas? Por qu? O que est


acontecendo?

Ava
indagou,
esforando-se para manter a decepo
longe da voz.
Estou trazendo algumas pessoas que
eu quero que conhea.
Ela franziu a testa, tomada de
surpresa e curiosidade.
Preciso me vestir bem?
No. No far diferena o que voc
usar.
Ava evitou fazer mais perguntas. Vito
j parecia cansado e tenso, e ela no
queria lembrar-lhe de que podia ser
trabalho duro em se tratando de relao.
Relao,
pensou
irritadamente,
devolvendo o celular para o bolso. Um

romance casual no deixava de ser uma


relao, embora no do tipo que
durasse, que levasse a compromisso.
Estava com um sujeito que no entrava
em compromissos e que tambm no
mentia no tocante a isso. Uma legio de
mulheres muito mais bonitas do que ela
j havia passado por sua vida antes de
Ava aparecer, e nenhuma delas durara.
Ele tinha 31 anos de idade, e nenhum
casamento ou noivado rompido no seu
passado, e ela era a primeira mulher a
viver com ele no castelo. Saber disso
fez com que seus lbios se retorcessem.
Mas de que realmente valia tal
concesso? Ela no tinha outro lugar
para ficar e era mais conveniente para
ela organizar a festa morando ali.

Ela verificou os cmodos reservados


para a festa. O marceneiro da
propriedade fizera um excelente
trabalho com a gruta do Papai Noel para
as crianas e com o prespio com
figuras em tamanho natural. A sala ao
lado fora decorada com um tema de
danceteria para os adolescentes. No dia
haveria um DJ no comando das msicas.
Do outro lado do corredor ficava o
salo de bailes, onde o evento dos
adultos aconteceria, com bar completo e
msica. Os banqueteiros j haviam
armado mesas com cadeiras ao longo de
um dos lados do salo, e a florista logo
chegaria com os arranjos encomendados
por Ava.

Ela teve dificuldade em dormir


naquela noite, mesmo com Harvey
dormindo ao p da cama. No fora fcil
convenc-lo a abrir mo de sua viglia
na porta da frente, aguardando Vito.
Desafio ainda maior fora no se juntar a
ele. Desse jeito, no demoraria muito
para ela se trair e deixar transparecer
que se apaixonara por ele. Vito ento se
sentiria pouco vontade com ela por
perto e no veria a hora de livrar-se
dela. Procurou se convencer com toda a
veemncia que iria embora depois da
festa, com a dignidade intacta e sem
fazer uma cena.

UM PAR de noites insones em sequncia


fez com que Ava dormisse at tarde na
manh em que Vito estava trazendo
companhia,
e
ela
teve
de
apressadamente arrumar-se e tomar caf.
Quando escutou o helicptero voando
acima da propriedade, j estava
andando de um lado para o outro no
corredor. Com um latido de empolgao
e ansiedade, Harvey voltou a se
posicionar diante da entrada, e Ava
conteve um suspiro ante a cena.
Vito adentrou o castelo acompanhado
de trs outros homens, mas Ava s tinha
olhos para Vito, com o seu rosto bonito,
e irradiando intensidade no elegante
terno escuro.

Srta. Fitzgerald? Um homem


encorpado com o rosto cansado, porm
familiar, estava sorrindo e estendendo a
mo para ela. J faz muito tempo.
Ava ficou atordoada. Era Roger
Barlow, o advogado que a representara
trs anos atrs, quando fora a
julgamento.
Possivelmente ainda mais tempo
para ela o homem mais velho e louro
atrs dele brincou, apertando a sua mo
assim que esta ficou livre. David
Lloyd, scio majoritrio da Lloyd &
Lloyd Law Associates em Londres.
E este Gregory James Vito
apresentou o ltimo homem do grupo,
um homem corpulento, careca e

barbudo, que fez uma formal mesura.


Gregory e sua empresa foram
responsveis por atualizar a segurana
na propriedade aps uma invaso que
sofremos h cerca de cinco anos.
Ava assentiu, tentando imaginar o que
todos aqueles homens teriam a ver com
ela. Ao olhar mais de perto para Vito,
notou as olheiras e as rugas de tenso ao
redor da boca. Quarenta e oito horas mal
haviam se passado desde a ltima vez
em que o vira, mas ele parecia ter ido ao
inferno e retornado. De repente, Ava
sentiu-se desesperada para saber o que
estava acontecendo. Por que diabos ele
trouxera advogados para casa consigo?
Vito sugeriu que continuassem a
conversa na biblioteca, onde todos, com

a exceo dele, se sentaram.


Pedi que Greg viesse aqui e falasse
pessoalmente com voc, Ava. Ele
explicar do que se trata.
Vi as fotos de vocs no jornal de
domingo Greg James comeou a dizer,
estudando-a com olhos calmos, porm
curiosos. Li a histria e fiquei muito
chocado com ela. Eu tambm estava na
festa naquela noite, e s fui saber que
houve um acidente quando li a respeito.
Deixei a festa uma hora antes da meianoite para pegar o meu voo para o
Brasil, onde seria o meu prximo
trabalho.
Greg no fazia ideia de que voc
fora julgada e mandada para a priso

por direo perigosa, pois passou vrios


meses trabalhando no exterior Vito
explicou. Contudo, aps ver o jornal,
ele me ligou e sugeriu que nos
encontrssemos.
Voc no era a motorista naquela
noite Greg James informou com certa
veemncia. Vi o que aconteceu
naquela noite do lado de fora do castelo.
Pensei que estivesse vendo uma
discusso idiota entre pessoas que eu
no conhecia... exceto pelo irmo de
Vito. No fazia ideia de que estava
testemunhando algo que poderia ser
relevante em um julgamento, e no
pensei mais no assunto at saber que
fora mandada para a priso pelo que
acontecera naquela noite.

Ava estava boquiaberta e seus olhos


arregalados. O corao estava batendo
to rpido que quase levou a mo a ele,
pois estava se sentindo ligeiramente
zonza.
Do que est falando? Como eu
poderia no ter sido a motorista? E que
discusso foi essa que viu?
David Lloyd inclinou-se para frente
na poltrona.
Ava... sua defesa durante o
julgamento foi prejudicada pelo fato de
que no tinha qualquer lembrana do
acidente. Como poderia se defender se
no se recordava de nada?
Como eu disse, deixei a festa mais
cedo Greg prosseguiu. Agendara um

txi para me buscar, e, enquanto o estava


aguardando nas escadas l fora, vi uma
discusso acontecendo ao redor de um
carro. Havia trs pessoas... voc, o
irmo de Vito, Olly, e uma mulher
encorpada em um vestido cor-de-rosa.
Trs pessoas Ava sussurrou.
Uma mulher encorpada?
A ltima coisa de que se lembrava
antes do acidente era descer as escadas
na direo do carro de Olly o seu
antigo
advogado
lembrou-a,
solicitamente.
A mulher encorpada os seguiu at l
fora e comeou uma tremendo bate-boca
entre vocs todos Greg James revelou.
Por isso notei o incidente. A mulher
do vestido cor-de-rosa evidentemente

bebera um tanto alm da conta. Estava


muito zangada e gritava tudo quanto era
tipo de barbaridade para voc e para o
garoto.
Lamento, mas acho que a mulher do
vestido cor-de-rosa era a sua me Vito
falou. Tambm a vi deixar o castelo s
pressas. Presumi que houvesse tido
outra discusso com o seu pai. Para o
meu eterno arrependimento, no fui at
l fora para ver como voc e Olly
estavam.
Minha... me? Ava repetiu,
enquanto
estudava
Vito
com
incredulidade. Est tentando sugerir
que minha me estava dirigindo?
Ah, ela definitivamente estava

dirigindo naquela noite Greg James


declarou com absoluta confiana. Eu a
vi no assento do motorista e a vi sair
dirigindo em disparada.
Ava sentiu-se nauseada, e debilmente
registrou que era resultado de mais do
que ela era capaz de lidar. Passou os
olhos pelos ocupantes do recinto como
que em busca de algum que pudesse lhe
explicar as coisas, pois o seu crebro se
recusava a entender o que estava sendo
dito.
Com novas evidncias, podemos
apelar a sua condenao David Lloyd
informou. Minha firma especializada
nesse tipo de casos e Vito me consultou
ontem, em busca de aconselhamento. Ele
no queria lhe dar falsas esperanas.

Mame no poderia ter estado l...


no possvel Ava murmurava,
abalada. No podia ter sido ela. Quero
dizer, ela fora proibida de dirigir, e
havia parado de beber.
Ela voltou a beber na festa Vito
contra-argumentou. Posso confirmar
isso. Liguei para Thomas Fitzgerald
ontem, e o marido da sua me confirmou
que a flagrou bebendo naquela noite, e
que haviam tido uma tremenda discusso
da qual ela foi embora dizendo que ia
para casa. Ele presumiu que ela fosse
pegar um txi, e ficou aliviado por ela
ter ido embora sem fazer uma cena em
pblico.
Piscando rapidamente, Ava estudou

as prprias mos. A me de fato usara


um vestido cor-de-rosa na noite da festa,
mas isso certamente no era evidncia
aceitvel.
Se ela estava no carro, o que houve
com ela aps a batida?
Evidentemente ela no se machucou.
Tudo que podemos presumir que tenha
entrado em pnico e a puxado para o
banco do motorista antes de fugir para
casa. Deve ter percebido que Olly
estava morto.
Uma mulher em um vestido cor-derosa foi vista caminhando pela estrada
na direo da aldeia, por volta da hora
do acidente Roger Barlow informou.
A polcia pediu que ela se apresentasse,
mas receio que ningum jamais o tenha

feito.
Olly no teria deixado que ela
dirigisse o carro dele. Ela no podia
dirigir, no tinha seguro Ava
murmurou, zonza.
Estava horrorizada com a sugesto de
que sua prpria me pudesse no s tla abandonado no local de um acidente
enquanto ela estava inconsciente, mas
tambm movera o corpo da filha para
fazer parecer que havia sido ela a
motorista embriagada que enfiara o
carro em uma rvore.
Voc tentou argumentar com a
mulher, e o garoto tambm, mas ela se
recusou a escutar. Insistia em dizer que
estava cansada de todo mundo lhe

dizendo o que fazer e que estava sbria.


Estava determinada a dirigir e no deu
escolha ao irmo de Vito. Ela o
empurrou de seu caminho, sentou no
lugar do motorista e bateu a porta. Ele
abriu a porta de trs e se jogou no banco
no ltimo instante, antes de o veculo
arrancar como um foguete. Sacudindo
a cabea, Greg James estudou o plido
rosto chocado de Ava. Voc estava
sentada no banco do carona. No estava
dirigindo. Definitivamente no estava
dirigindo o carro naquela noite.
Roger chamou a minha ateno para
o fato de que havia outras
inconsistncias no seu caso David
Lloyd explicou. A polcia encontrou
pegadas de outra mulher na lama ao lado

da porta do motorista, embora voc


estivesse apagada quando a ambulncia
chegou. Uma de suas pernas tambm
estava jogada para dentro do vo para
os ps diante do banco do carona, e o
ferimento na sua cabea era do lado
esquerdo, sugerindo que batera a cabea
na janela do lado do passageiro.
Quando o marido da sua me
chegou em casa mais tarde naquela
mesma noite, sua me se trancara no
quarto de hspedes e se recusava a
atender o telefone ou a porta Vito
informou. Quando foi que a sua me
finalmente foi v-la no hospital?
Ela no foi ao hospital. Ficou
gripada e recebi alta poucos dias

depois.
E como foi que ela se portou
quando a viu novamente?
Agiu como se o acidente no
houvesse acontecido. Ficou muito
abalada quando... Thomas me deu um
sermo sobre como eu matara Olly e
arruinara a minha vida.
No ficou abalada o suficiente para
se apresentar como a verdadeira
motorista Vito sussurrou, sem tom de
voz condenatrio.
Acho que temos grandes chances de
ao menos conseguir que a condenao
de Ava seja revista David Lloyd
previu. Terei prazer em assumir o
caso.
E, evidentemente, eu me

encarregarei de cobrir todos os custos


envolvidos Vito completou, com
satisfao.
Os outros homens voltariam para
Londres no helicptero. Enquanto o trio
conversava entre si, Vito aproximou-se
de Ava que ainda estava paralisada na
poltrona.
Eu realmente tenho de voltar para o
escritrio, bella mia ele sussurrou,
fitando-lhe os olhos abalados. Deixei
um bocado de trabalho de lado para
cuidar disso ao longo dos ltimos dois
dias. No quis lhe dizer nada at ter
verificado todas as evidncias.
Eu sei... no quis me dar falsas
esperanas ela retrucou em tom

montono.
Naturalmente isso tudo foi um
grande choque, mas, se quiser, ficarei,
se isso a fizer se sentir melhor...
Por que haveria de me fazer sentir
melhor? Voc j fez mais do que o
bastante por mim. Ficarei bem.
Vito lembrou-se das lgrimas
silenciosamente escorrendo pelo rosto
dela naquele dia e praguejou baixinho.
Mulheres independentes com certeza no
precisavam de ningum para dar apoio,
quanto mais dele.
Se precisar de mim, se tiver
qualquer pergunta, me ligue falou com
um brilho zangado nos olhos dourados.
claro.
Ava olhou para ele como se estivesse

tentando decorar as suas feies. Na


verdade, estava em tal estado de choque
e sofrimento que o esforo para manter a
compostura estava consumindo todas as
suas foras.
Assim que escutou o helicptero
levantar voo, pegou o casaco e foi levar
Harvey para dar uma volta. Para Ava,
naquele instante, foi como se Vito
houvesse libertado outro pesadelo na
sua vida. Na mesma semana, Ava
perdera o homem que acreditara ser o
seu pai, e fora confrontada com a
terrvel imagem de uma me que
sacrificaria a sua caula para salvar a
prpria pele.
A cabea de Ava comeou a doer

devido fora de suas emoes. Tentou


imaginar como se sentiria sem o
constante fardo de se sentir responsvel
pela morte do melhor amigo. No
conseguiu imaginar. A culpa j passara a
fazer parte dela. Mas a dor de pensar
que a me pudesse ter ficado parada
enquanto a filha era condenada no seu
lugar era mais do que Ava poderia
suportar.
No entanto, Gregory James parecia
certo do que testemunhara naquela noite.
A me sempre tivera uma personalidade
forte, e, sob o efeito do lcool, sua
determinao em ver feita a sua vontade
poderia mesmo ter sido incontrolvel.
Olly no teria sabido como lidar com a
me forando a entrada no seu carro. Ele

no iria querer fazer uma cena. No iria


querer magoar ou constranger Ava.
Tambm no iria querer deix-la a ss
com uma motorista embriagada e
zangada... por isso que deve ter se
atirado para dentro do carro, antes de a
me arrancar com o veculo, e por isso
tambm, que morrera.
Ava permitiu que as lgrimas
rolassem e inspirou tremulamente, em
um esforo de recuperar o controle das
turbulentas emoes. Sentia-se fraca e
indefesa.
Qual havia sido a motivao de Vito
de investir com tanto zelo na perspectiva
de limpar o nome de Ava? Teria sido
para o bem dela... ou para o seu

prprio? Quisera limpar o nome dela


para preservar a prpria imagem?
Pensou que, se Gregory James no
houvesse entrado em contato com Vito, a
possibilidade de que ela fora condenada
injustamente jamais teria ocorrido a
Vito. Assim como todo mundo, ele a
acreditara culpada e jamais a perdoara
por isso...
O celular tocou, e ela atendeu. Era
Bella.
Voc est bem? Bella perguntou.
Na verdade, no Ava admitiu,
chorosamente.
Vou busc-la Bella informou, em
tom autoritrio. No deveria estar
lidando com isso sozinha.
A casa da irm era uma antiga fazenda

no outro extremo da aldeia, um lar


aconchegante repleto de brinquedos de
criana, um beb gorducho, chamado
Stuart, com um sorriso encantador, e
uma parede repleta de fotos de crianas
em uniformes escolares e desenhos em
crayon.
Perdoe a baguna Bella pediu.
Papai esteve aqui ontem noite para
conversar sobre isso. Est horrorizado
com o que Vito teve de lhe contar. Para
ser sincera, todos ns ficamos aliviados
quando mame desapareceu naquela
noite sem fazer a maior cena. Sabe como
ela era... presumimos que havia pegado
um txi para chegar em casa.
Ava tomou um gole do ch que Bella

lhe preparara.
Acha que verdade?
Bem, sempre tive problemas em
acreditar que voc pudesse ter sido to
burra. E nunca entendi por que Olly
estaria no banco de trs sem cinto de
segurana. Contudo, no final das contas,
achei que voc havia perdido a cabea
por alguns instantes, e alguns instantes
foram o bastante para arruinar a sua vida
Bella completou em tom sentido. Eu
lamento tanto, Ava.
No precisa lamentar. O que est
feito, est feito. Quero dizer, a polcia
tambm achou que eu fosse culpada.
Ava abraou o beb, ainda tendo
problemas para acreditar que a prpria
me tivesse sido capaz de aproveitar-se

dela daquela maneira.


Sei que eu no deveria me meter a
mulher loura comentou, hesitantemente
, mas acho que Vito no gostou de ser
chamado de seu amante naquela tom de
pouco caso que voc usou.
Ah. Ava corou. Eu no sabia do
que mais cham-lo.
Sempre o havia achado frio,
contudo, ontem ficou evidente que
estava furioso com o que mame fez com
voc. Suponho que se sinta terrivelmente
culpado... ns todos nos sentimos.
No quero a culpa dele Ava
declarou, assoando o nariz. Depois da
festa, vou voltar para Londres.
Ah, Ava, voc precisa mesmo?

Gina e eu estvamos ansiosas para nos


reconciliarmos.
Eu teria gostado muito. Um
sorriso trmulo formou-se nos lbios de
Ava quando a sua irm a abraou na
porta de casa. Mas no posso ficar
mais tempo agarrada manga de Vito...
est ficando constrangedor.
Ava retornou para o castelo. Os
banqueteiros ligaram com perguntas, e
ficaram de passar no castelo tarde
para repassar os ltimos detalhes. Grata
por ter algo que a ocupasse, Ava usou a
visita como uma distrao dos seus
pensamentos devastadores. A verdade
no seu relacionamento com Vito, quase
contara para a irm, que ele no a
amava. No tinham futuro juntos. Vito

jamais mencionara nada alm da festa


natalina, e ela no planejava ficar para
bancar a pattica, na esperana de que
ele pudesse sugerir para ela estender a
sua estada. Ela o esqueceria, no seria
fcil, mas conseguiria. Contudo, a
simples perspectiva de uma vida sem
Vito a assustava como a viso da morte
por tortura.
Vito ligou na hora do jantar e
perguntou em tom preocupado como
estava. Ava garantiu que estava
perfeitamente bem. Ele falou que talvez
passasse a noite no seu apartamento, e
ela no pde culp-lo. Vito estava de
saco cheio de todos os problemas e
dramas que ela criava ao redor de si,

sups. Foi para a cama cedo, ansiando


pelo alvio do sono.
Em que momento comeou a sonhar,
mais tarde no saberia dizer. No seu
sonho estava descendo correndo os
degraus do castelo na noite do acidente,
e Olly estava atrs dela, dizendo que a
levaria para casa, e, em seguida, sem o
menor aviso, a cena na sua cabea
mudou e a me apareceu no meio do
sermo de Olly sobre o comportamento
inapropriado de Ava com Vito.
Eu dirijo! Gemma declarou,
ignorando Olly antes de lhe dizer que
era perfeitamente capaz de dirigir at em
casa, e se recusando a ser levada por um
adolescente.
A discusso foi ficando mais

acalorada, vozes foram levantadas. Ava


gritou por sobre o cap do carro que
Gemma no podia dirigir quando bebia,
e a me pareceu ver nisso um desafio,
empurrando Olly para fora do caminho e
sentando-se atrs do volante, acelerando
o veculo como uma corredora se
preparando para a corrida. Ava esticouse por sobre a me para pegar as chaves
e o carro cantou pneu na pista de acesso
manso, enquanto Olly tentou dialogar
com a mulher mais velha e convenc-la
a parar. O carro arrancou pelos portes
seguindo para a estrada, com Ava
gritando para a me parar enquanto Olly
pedia para todo mundo manter a calma e
pensar no que estavam fazendo. E, no

que pareceu ser uma frao de segundos


mais tarde, Ava avistou o tronco da
rvore aproximando-se pelo para-brisa,
escutou Olly gritar-lhe o nome... e tudo
ficou escuro.
Ava acordou sobressaltada, o corao
batendo forte, angstia envolvendo-a
como um casulo sufocante, e se deu
conta de que revivera o acidente. Ficou
desconcertada ao se dar conta de que as
luzes estavam acessas e que Vito estava
ajoelhado ao seu lado, usando apenas
um par de jeans.
Voc estava sonhando, e deixou
escapar um grito que teria acordado os
mortos! Ele exclamou.
Revivi o acidente ela falou,
abraando os prprios joelhos. Eu

lembro o que aconteceu. Mas por que


agora? Por que eu no podia lembrar
antes?
Por que iria querer se lembrar
quando achava que era culpada? Sua
me estava dirigindo?
Ava assentiu, e, com a voz trmula,
lhe contou o que lembrara, as imagens
to vvidas e frescas que parecia que
estava
presa
novamente
nas
engrenagens. Em silncio, Vito a
abraou com fora.
No queria que revivesse isso ele
confessou. No pensei a fundo quando
escutei a histria de Greg James. Vi o
que pensei ser uma chance de consertar
as coisas para voc, e fui procurar os

advogados e o seu pai para verificar os


fatos. Fiquei to satisfeito comigo
mesmo.
Ava sussurrou, grata porque as
lgrimas haviam parado, relaxando na
segurana dos braos dele.
E ento vi o seu rosto hoje de
manh e... e eu no fazia ideia de como
fazer para tornar as coisas melhores
para
voc

Vito
admitiu,
relutantemente. Foi s ento que vi que
estava arrasada por descobrir que sua
me fora capaz de mago-la desse jeito.
Ela me viu receber a punio que
era dela, e no disse uma s palavra.
Mesmo que tivesse cedido a um impulso
ao me deixar levar a culpa pelo
acidente, ela poderia ter reconsiderado.

Poderia ter dado um depoimento para a


polcia, ao dar-se conta de como estava
doente... mas mesmo assim, ela no
pensou melhor no que fez.
Deixe para l. O acidente j
governou a sua vida por tempo demais
Vito murmurou, soltando-a e levantandose da cama.
No ia dormir aqui comigo Ava
percebeu, franzindo a testa. Na
verdade, pensei que no fosse voltar
para casa hoje.
Pensei melhor, mas cheguei muito
tarde, e no quis incomod-la, cara mia.
Ento, aonde vai agora?
Deixei algumas coisas no meu
quarto. Presumi que ainda estaria

acordada quando eu chegasse Vito


admitiu.
Um pouco menos tensa, Ava recostouse no travesseiro, afastando as imagens
do acidente de seus pensamentos.
Vito voltou e depositou os itens que
trouxe sobre a cama, diante dela.
H... fez compras? Ava perguntou,
surpresa, erguendo as murchas rosas
vermelhas. Precisa coloc-las na gua,
para mant-las bonitas.

Jamais
comprei
flores
pessoalmente. Normalmente encomendo
pelo telefone e mando entregar.
Ningum jamais me deu flores
antes. So lindas.
Se no estivessem quase mortas
Vito brincou, pousando a caixa de

chocolate no seu colo.


Ava no perdeu tempo em abri-la,
enquanto, discretamente, ficou de olho
no terceiro e ltimo embrulho.
Sinto muito no ter pensado em
como se sentiria no tocante a tudo que
sua me fizera para voc. No enxerguei
as rvores em meio floresta.
Voc sempre acha que pode
consertar as coisas. Ava comeu alguns
chocolates antes de receber o ltimo
embrulho. Era muito leve e, aps
desembrulh-lo, deparou-se com uma
bugiganga em forma de bola. Ah, meu
Deus, um enfeite de Natal exclamou,
surpresa que Vito houvesse comprado
um item to festivo.

O ornamento feito mo reluzia sob a


luz e estava marcado com o ano.
A data significativa Ava
perguntou.
Dio mio, mas claro que . o ano
em que voc trouxe o Natal de volta
para Bolderwood. O castelo est lindo
Vito informou, deslizando para debaixo
das cobertas ao lado dela. Gostou?
Adorei ela confessou, notando-lhe
o olhar ardente.
Ele tirou o chocolate e o ornamento
de suas mos e os colocou de lado, mas
Ava o evitou ao descer da cama com as
rosas.
S vou coloc-las em um vaso
disse, correndo at o banheiro.

J esto quase mortas! Vito


rosnou. Amanh eu compro mais.
Contudo, ainda eram as primeiras
flores que ele lhe dera, e, na opinio de
Ava, dignas de serem conservadas.
Obrigada pelos presentes ela
falou, ao voltar para a cama. Queria
ter comprado algo para voc.
Voc o meu presente Vito
proclamou, apossando-se de sua boca
com um beijo voraz que fez todos os
sentidos de Ava fervilharem de alegria.
Contudo, primeiro, h mais um que eu
quero lhe dar. Est l embaixo, sob a
rvore.
Ah... l embaixo Ava falou, sem
muito entusiasmo, sua ateno fixa nos

ardentes olhos dourados.


Eu quero que voc abra.
Agora? So 2 horas e a festa
amanh.
Vito saltou da cama e estendeu o
roupo de seda que comprara para ela.
importante, bella mia insistiu.
Com um suspiro, Ava levantou-se e
vestiu o roupo.
Aps Vito colocar uma camisa,
desceram as escadas, para encontrar o
fogo da lareira quase apagado, as
ltimas chamas lanando sombras
sinistras sobre as paredes e as
decoraes. Ava curvou-se para acionar
o interruptor das luzes da rvore, antes
de avistar o enorme embrulho debaixo
dela.

O que diabos ?
O seu presente de Natal.
Mas eu no ia estar aqui no Natal!
Ava protestou.
Eu no a teria deixado ir embora
Vito retrucou, teimosamente.
Eu estava planejando ir embora na
manh aps a festa.
A boca charmosa curvou-se.
As coisas nem sempre saem como
planejamos...
Ava pegou a caixa e comeou a rasgar
o reluzente papel de embrulho dourado,
s para encontrar outra caixa
embrulhada com um papel diferente no
seu interior.
O que isto? Uma brincadeira? Que

nem aquelas bonequinhas russas?


A pilha de papis de embrulho
descartados foi aumentando medida
que as caixas foram ficando menores,
at finalmente restar apenas uma nica
pequenina caixa.
O que ?
Vito ajoelhou-se diante dela, e, sem
hesitar, perguntou:
Quer se casar comigo?
Ava inspirou fundo e ficou a fit-lo,
com os olhos azuis repletos de surpresa.
De onde veio essa ideia? Voc
enlouqueceu?
No assim que costuma se
responder a um pedido de casamento!
Vito declarou, voltando a se levantar e
fitando-a com o cenho franzido.

Ava abriu a caixa e se deparou com


uma estonteante aliana de diamantes em
seu interior.
Voc no est falando srio... no
est pensando no que est fazendo. Sabe
que no quer uma esposa. Sabe que acha
que, se voc se casar, sua mulher o
divorciar e ficar com o castelo, seus
filhos e, pelo menos, metade do seu
dinheiro...
um risco que estou disposto a
correr para t-la em minha vida.
Ava o fitou com olhos lacrimejando.
Sabe, acho que provavelmente a
coisa mais linda que j disse para mim,
mas no posso casar-me com voc.
Voc s est pedindo por que sabe que,

no final das contas, no era eu quem


estava dirigindo naquela noite. E no
seria certo.
Eu comprei a aliana no dia anterior
ligao de Greg James Vito retrucou.
E posso provar.
Antes? A declarao pegou Ava
de surpresa. Mas pensei que no
pudesse me perdoar?
Eu tambm pensei, at tentar
imaginar a minha vida sem voc Vito
admitiu, agachando-se para poder fit-la
nos olhos. O perdo sempre esteve
presente. Apenas no me dei conta de j
o ter alcanado. Ambos amvamos Olly.
Ele a amava e eu tambm amo. um
vnculo que jamais perderemos.
Voc me ama? Ava sussurrou,

subitamente sem flego e sentindo o


corao martelar no interior do peito.
Por que outro motivo haveria de
pedi-la em casamento? Eu pensei que
jamais me apaixonaria por ningum, mas
comecei a me apaixonar por voc no
instante em que retornou minha vida.
Eu tambm o amo Ava falou,
desnorteada. Mas pensei que isto fosse
apenas um romance casual.
Isso foi culpa minha. Estou to
acostumado a estabelecer limites, s
que, ento, voc apareceu para derrubar
todos eles. Em pouco tempo, eu queria
apenas voc, amata mia. Vito tomoulhe a mo, pegou a aliana na caixinha e
a deslizou para o dedo anelar. E,

amanh, quando estiver bancando a


anfitri na festa, quero esta aliana no
seu dedo para que todos saibam que a
mulher com quem pretendo me casar.
Ava olhou para a aliana reluzente no
seu dedo, antes de fitar-lhe a ternura no
olhar.
Voc realmente me ama... mesmo eu
sendo trabalho duro?
Voc me faz pensar e me faz tentar
ser mais do que eu era. Nenhuma mulher
j me afetou de tal maneira Vito
confidenciou. No trabalho duro...
a melhor coisa que j me aconteceu. S
tem uma coisa que me incomoda...
O qu? Ava indagou, tomada de
preocupao.
No se abre comigo. Passou trs

anos na priso e nunca fala a respeito.


No algo que se queira
acidentalmente mencionar na companhia
errada. Foi um mundo diferente, com as
suas prprias regras. Passei alguns
momentos terrveis na priso. Passei a
maior parte do tempo assustada. Tive
problemas por causa do meu modo de
falar sofisticado. Fui revistada s
porque minha colega de cela foi flagrada
com drogas. No incio, fiquei sobre
constante vigilncia, pois tinham receio
de que eu fosse cometer suicdio...
Preocupado, Vito apertou-lhe a mo.
Voc teve tendncias suicidas?
No, nunca. Infelizmente o
psiclogo achou que havia o risco. Mas

eu estava deprimida por ter pegado uma


sentena de seis anos por direo
embriagada. No recebia visitas, nem
tinha nada para fazer. Levou um bom
tempo para eu me adaptar e aprender a
me ocupar.
Como foi que se adaptou?
Ela contou sobre o programa de
ensino de leitura e escrita do qual
participara, e como sentir-se til lhe
melhorara o humor.
Quando soube que iria obter a
condicional, decidi deixar a experincia
toda para trs ela admitiu. Queria
apenas esquecer. Pode entender isso?
Eu entendo Vito murmurou,
cerrando a mo sobre a dela.
Ava estremeceu.

Est frio.Vamos voltar para a cama.


Vito a ergueu nos braos.
No pode me carregar escada acima
Ava falou.
Mas ele o fez, embora parecesse
notavelmente aliviado quando a
depositou novamente sobre a cama.
Ava sorriu provocantemente.
Est um caco. Agora no servir
para mais nada.
Vito riu, abaixando o zper da cala.
Dio mio, amo voc! Percebe que eu
jamais disse essa palavra para ningum?

Nem mesmo quando era


adolescente?
Fui um adolescente muito ctico.
Ver o meu pai meter os ps pelas mos

aps minha me abandon-lo causou


uma forte impresso em mim. At voc
aparecer e iluminar a minha vida, no
achei que fosse capaz de amar algum.
Voc sabe que casar-se comigo
significar ter de celebrar o Natal todos
os anos?
Eu o compartilharei com voc.
Sempre me lembrarei de que foi o Natal
que nos aproximou, faremos novas
lembranas. Sinto que posso ser eu
mesmo com voc.
Dominador, arrogante, impaciente,
teimoso Ava enumerou, deslizando os
dedos pelo peito musculoso e se
perdendo naqueles olhos dourados que
faziam o seu corao disparar. Mas eu
amo voc, muito. E voc tambm

generoso, gentil e surpreendentemente


atencioso.
Ele a beijou, e ela sentiu-se zonza.
Murmurou algo no tocante a precisar
dormir bem, com a festa chegando. Vito
ignorou. No final, ela retribuiu o beijo
com a paixo que suas profundas
emoes haviam gerado. Depois, Ava
jamais pde se lembrar de j ter se
sentido mais feliz nem segura, e pde
sentir o passado deslizando de volta
para o seu devido lugar. Aprendera as
lies do passado, mas queria o seu
futuro fresco e livre de arrependimentos.
No dia seguinte, a festa foi um grande
sucesso. Ava usou o vestido de veludo
verde, e a sua aliana foi muito

admirada. Vito estava falando em um


casamento de inverno. Lanando-lhe um
olhar, Ava falou em um casamento no
vero e chamou as irms para serem
madrinhas.
Voc pode estar grvida Vito
sussurrou, ao ficar a ss com ela.
claro que no estou. por isso
que me pediu em casamento?
Claro que no. Estou me casando
com voc por que no consigo viver sem
voc, sua safadinha. Vito gemeu.
Suponho que eu possa aguardar at a
Pscoa.
No. Serei uma noiva de vero.
Temos de ficar noivos ao menos seis
meses, para provar que podemos morar
juntos.

claro que podemos. O vero est


longe demais.
Eles se casaram na Pscoa, e Ava no
estava grvida. Vito admitiu ter ficado
desapontado, e a ideia do beb fincou
razes. A noo de formar uma famlia
agradava Ava.
No acho que seja possvel amar
algum mais do que amo voc Vito
falou, na noite de npcias deles, no
Hava.
E Ava soube que sentia o mesmo, e
deliciou-se com o fato de que podiam
concordar em algumas coisas.

Eplogo

OLIVIA BARBIERI nasceu dois anos mais


tarde, forando Ava a pedir um
adiamento na sua vaga recmconquistada na faculdade de medicina.
Tinha os olhos da me e os cabelos do
pai, e, mesmo beb, mostrou-se ser um
bocado voluntariosa.
Vito acostumou-se a ser rodeado pela
mulher, filha e ces ao chegar em casa,
e, para a sua surpresa, descobriu que
adorava. O castelo enfim tornara-se um

lar. Ava tornara-se boa amiga das irms,


e as trs famlias se encontravam com
regularidade.
Trs anos aps o casamento, Ava
comeou a estudar medicina. Pensara um
bocado antes de dar o passo, mas
chegou concluso de que precisava de
uma carreira de verdade. Sabia que no
seria fcil estudar, fazer residncia e
cuidar de uma criana pequena, mas
Vito estava preparado para reduzir as
suas horas de trabalho e trabalhar mais
de casa, para poder ajudar mais.
Naquele mesmo ano, Ava teve revertida
a sua condenao por dirigir
embriagada.
No quarto aniversrio de casamento,
Vito surpreendeu Ava com uma segunda

lua de mel na Toscana, embora a filha e


a bab os houvessem acompanhado.
Dias longos e preguiosos provaram ser
um descanso bem-vindo da agenda
mutuamente movimentada dos dois.
Mesmo antes de voltar para casa, Ava j
sabia que estava grvida novamente.
Fico muito feliz, mas pensei que
teramos apenas um filho, bella mia.
Mas est satisfeito?
Ava envolveu-lhe o pescoo com os
braos, pensando que Vito ainda era o
homem mais lindo que ela j conhecera.
claro que estou. Amo voc, amo
Olivia, e vou amar o novo beb tambm.
Vito sorriu. Minha vida fica
melhorando a cada dia que passa.

Acha que mais um cachorro tambm


lhe enriqueceria a vida? Ava
perguntou, aproveitando-se do momento.
Marge tem um lindo...
Eu pensarei a respeito. No force a
barra Vito alertou a esposa.
Claro que no.
E no fique com essa cara triste.
Sabe que no resisto quando fica com
essa cara triste Vito gemeu, tomado de
desespero.
Amo tanto voc, Vito Ava
admitiu. Sabia que no diria no!

Prlogo

QUER

DIZERque gosta das suas

aventuras inconsequentes como gosta do


seu caf: tpido e aguado?
Nichole Daniels fitou os reluzentes
olhos azuis da melhor amiga do outro
lado da pequena mesa do restaurante
chins.

Hipotticas
aventuras
inconsequentes. E, para esclarecer,
quero aproveitar o meu caf. No ser
machucada por ele. Sendo assim, eu o

bebo quente, porm, no escaldante.


Gosto dele preparado forte, contudo,
temperado com algo cremoso para evitar
azia.
Maeve fungou.
Voc tempera com leite desnatado!
Diabos! A questo toda disto era
abarcar o elemento inconsequente de
uma fantasia que no estvamos
planejando levar a cabo. Quero dizer,
falando srio, no tenho a menor
inteno de ficar presa em uma ilha
deserta. E, se tivesse, torceria para ser
com um gnio mecnico adepto de jogos
da sobrevivncia, do tipo da variedade
no canibal. Contudo, para o propsito
deste joguinho entre amigas... em um
contexto parte da realidade... por uma

s noite, sem consequncias, talvez


queira algo robusto... ah, meu Deus...
algo com creme chantilly!
Basta, basta. Nicole riu,
interrompendo a empolgao fora de
controle de Maeve, antes que o
restaurante todo comeasse a olhar para
elas.

Entendi
o
conceito.
Sinceramente, apenas no estou
interessada.
Maeve estreitou os olhos.
uma fantasia. Como pode no
estar interessada?
Ecos de conversas distantes passaram
pela cabea de Nicole. Acusaes e
culpa, tristeza e humilhao, e a fantasia
na qual apostara o futuro revelada como

sendo o pesadelo que era. Tudo que


perdera. Todos.
J trilhara essa estrada. Duas vezes,
na verdade. No, obrigada, para uma
terceira.
Apenas no estou conseguiu dizer
para a melhor amiga, forando um
sorriso.
Da a sua encomenda de prontaentrega em uma ilha deserta de um
homem de aparncia indefinida que seja
seguro, sincero e capaz de levar adiante
uma boa conversa. Caretice.
No caretice. Talvez minha
realidade seja tudo que eu quero que
seja. Tenho uma grande carreira, um
lindo lugar para morar em uma boa
vizinhana e a melhor amiga do mundo.

O que mais algum poderia querer?


Por onde quer que eu comece?
Por nenhum lugar!
Estou falando srio, Nikki. J faz
trs anos. Ser que nunca se sente
sozinha?
Nichole a fitou com a palavra no
na ponta da lngua. Contudo, medida
que os segundos foram passando, a
nica palavra, que era a mentira que h
muito ela vinha se contando, subitamente
recusou-se a formar. Sua vida era to
certa, de todas as maneiras que
realmente importavam, que no se
permitira pensar muito a respeito de
todas aquelas vezes em que o silncio
do seu apartamento deixara uma

sensao de vazio no interior do seu


peito.
Maeve voltou a afundar na poltrona.
Acho que eu deveria ter deixado
voc ficar com o ltimo bolinho ela
falou, colocando de lado os pauzinhos.
Por favor, no to ruim assim.
Apenas no estou interessada em outro
relacionamento.
Mas e quanto...?
Maeve foi interrompida pelo toque
pessoal de celular do seu irmo, Hot
for Teacher de Van Halen.
Com Maeve de viagem marcada para
deixar a cidade a negcios no dia
seguinte, Garrett Carter provavelmente a
manteria na linha pelos prximos 20
minutos, certificando-se de que ela no

deixaria a cafeteira ligada, nem deixaria


ningum entrar no seu quarto de hotel e
nem aceitaria doces de estranhos. S
que o alvio provou ter durao curta
quando Maeve apertou uma tecla que
enviou a ligao para a caixa postal.
Nichole pegou a sua taa de vinho, e
um brilho maldoso iluminou os olhos da
amiga.
Eu deveria arrumar-lhe um encontro
com Garrett.
Ela engasgou.
O qu? Pensei que fosse minha
amiga esforou-se para dizer.
Estava pensado que, talvez, voc
pudesse aprender algumas coisas com
ele.

Como o qu? O antibitico mais


eficiente no tratamento de...?
Ei. Maeve a interrompeu com um
olhar srio. No h motivo para falar
assim. Ele no to mau.
Nichole a fitou com uma das
sobrancelhas erguidas.
Chamam-no de O Encantador de
Calcinhas. J vi o nome dele nas
paredes do toalete feminino. E minha
me me alertou a respeito de homens
como ele.
Maeve riu, uma mistura de idolatria e
irritao tomando conta de seu olhar.
Voc poderia estar saindo com
tila, o Huno, e sua me estaria
satisfeita. Acredite quando digo que ela

aceitaria Garrett de braos abertos.


Nichole sacudiu a cabea, sabendo
que era verdade.
E, aqui entre ns, Mary Newton
escreveu na parede para se vingar por
Garrett t-la dispensado quando se
ofereceu para ele. Sei que nunca o
conheceu, contudo, no fundo, Garrett
um sujeito decente.
Dominador, hipcrita, arrogante,
mulherengo, controlador, viciado em
trabalho... puxa, onde foi que escutei
tudo isso?
Maeve sacudiu a cabea.
Tudo bem, vai com calma. No
estou falando srio em junt-los. E,
mesmo que estivesse, ele no sairia com
voc. Tem esta regra sobre sair com

amigas das irms.


Ainda bem. Pois Nichole tinha uma
regra semelhante. Ela perdera vrias
amigas por conta de relacionamentos
terminados. Pessoas que ela considerava
famlia...
Dedos estalaram diante do seu rosto.
Calma! Eu disse que estava
brincando.
Ela relaxou.
Aonde quer chegar, ento?
S que talvez j esteja na hora de se
arriscar a sair novamente. Teste a
temperatura das guas e veja o que
acontece. Sei que, no passado, suas
relaes foram sempre... srias. Mas
no precisam ser. Olhe, Garrett o

nico sujeito que conheo com tanta


fobia de compromisso quanto voc. Mas
pode apostar que ele no est sozinho.
Ele prova viva de que algumas sadas
em prol de um pouco de companhia do
tipo no platnica pode ser justamente
isso... algumas sadas. Simples. Nada
demais.
, s que na ltima vez em que
Nichole se arriscara em algumas
sadas ela acabara com um vestido
branco que jamais usara, uma fortuna em
adiantamentos no reembolsveis, a
base de sua vida virada de ponta-cabea
e uma profunda averso a fantasias e a
para sempre, intensa o bastante para
mant-la longe de romances h trs anos
consecutivos.

E, no final das contas, aquele


derradeiro discurso no voc, sou
eu acabara sendo a melhor coisa a lhe
acontecer.
Tivera sorte em escapar de um
casamento que, apesar do que acreditara
na ocasio, teria sido um desastre. Sorte
em escolher Chicago como a cidade
onde recomearia. E mais sorte ainda
em escolher a esteira vazia ao lado da
de Maeve, naquela sexta-feira que, para
todos os propsitos, fora o primeiro dia
do resto da nova vida de Nichole.
Desde ento, no se sentira tentada
nem mesmo pelo mais mero dos flertes.
E, sinceramente, no conseguia imaginar
isso mudando to cedo.

Contudo, vendo que Maeve ia retomar


a sua investida por outro flanco, Nichole
ergueu a mo.
Que tal combinarmos assim. Se eu
conhecer algum difcil de resistir,
prometo ligar para Garrett pedindo
conselhos. O guia em seis passos fceis
d o Encantador de Calcinhas para no
deixar a coisa ficar sria...
Ha-ha. Muito engraada Maeve
resmungou, fazendo sinal para a
garonete trazer a conta.
S que, at ento, no vou testar as
guas de nada.

Captulo 1

BOM DEUS, teria sido isso uma lngua?


Nichole Daniels desviou a sua
ateno do beijo aprofundando-se a
nveis exponenciais a menos de 15
metros de distncia e a voltou para o
horizonte, onde a paisagem de Chicago
se encontrava com o cu avermelhado.
Tendo chegado cedo para ajudar o
amigo, Sam, a arrumar a festa no telhado
para dar as boas-vindas ao irmo mais
velho chegando da Europa, ela estivera

enchendo baldes com garrafas de


cerveja, vinho e uma variedade de
outras bebidas, quando o casal
apaixonado atravessara a porta, suas
risadas ofegantes esmorecendo ao
avist-la. Com a festa marcada para
comear a qualquer minuto, ela sups
que o telhado fosse grande o bastante
para abrigar os trs at a chegada dos
convidados. Contudo, a brisa noturna
trouxe aos seus ouvidos sussurros que
no eram para ela escutar. Palavras
particulares, o tipo de promessas eternas
com o qual h muito parara de sonhar.
Ela olhou para a porta. A qualquer
momento agora...
As pessoas sempre chegavam cedo
para as festas de Sam. A vista do

telhado era uma das melhores da cidade


para assistir o pr do sol.
Um gemido abafado.
Constrangedor.
Tomando um pequeno gole da garrafa
de cerveja em sua mo, olhou pela
centsima vez para o celular. Viu uma
mensagem de texto da me, que estava
verificando se ela dispunha de qualquer
coisa especial planejada para aquela
noite, de modo que empurrou o aparelho
para longe sobre a mesa, afirmando para
si mesma que ligaria para ela no dia
seguinte.
No estava com nimo para voltar a
entrar no mrito do cavalo dado no se
olha os dentes, do seu relgio biolgico

estar correndo e de ter de trabalhar para


tornar os seus sonhos realidade.
Independente das boas intenes da me,
um bate-papo carregado de culpa no
estava no cardpio para hoje.
Outro gemido, este carregado de
inconfundvel desejo... e ela arriscou
uma olhada de esguelha...
Epa! Grande erro!
Ela no acabara de ver... e as mos...
e as pernas...
Saltando sobressaltada da mesa,
Nichole cambaleou e fez um desvio para
o acesso s escadas.
Olhos no cho. Olhos. No. Cho.
Estava j na metade do lance de
escadas, pronta para mandar uma
mensagem de texto para Maeve com o

seu primeiro relatrio da festa, quando


deteve-se, olhando fixo para a palma da
mo aberta e vazia.
Ela esquecera o celular.
Tinha de voltar. Mas no queria.
Talvez, se aguardasse um ou dois
minutos, eles acabariam e ela poderia
buscar o celular sem se sentir como se
precisasse ferver os olhos em alvejante
ou comear terapia para apagar as
imagens da lembrana.
Quanto tempo j se passara? Ela
sequer sabia. Quem precisava de relgio
quando tinha um celular?
Tudo bem. Isto era ridculo. Era
adulta e o celular era uma parte crtica
da sua existncia. Mordendo o lbio

inferior, virou-se na direo do telhado


e fez meno de avanar...
A porta abaixo abriu-se e ela olhou
para trs, torcendo para que fosse Sam,
para que pudesse faz-lo ir buscar o
maldito celular no lugar dela. S que
no era o seu amigo louro, magro e
baixo vindo socorrer-lhe o telefone, mas
sim um desconhecido de mais de um
metro e 80 usando jeans desbotados e
uma camisa branca com as mangas
enroladas, tentando passar pelo vo da
porta, pequeno demais para o seu
corpanzil.
Com a cabea baixa, ele gritou para
algum no interior do apartamento.
, nos vemos l em cima daqui a
pouco.

Talvez devesse alertar o sujeito sobre


o que estava rolando l em cima. S que
no sabia muito bem como colocaria a
questo. Antes que pudesse chegar a
uma deciso, a cabea encimada por
curtos cabelos escuros inclinou-se para
trs, revelando estonteantes olhos azuis
que enviaram uma potente descarga
eltrica at o seu ntimo. Por um
instante, pensou t-lo reconhecido.
Parece que tivemos a mesma ideia
de ver o pr do sol ele comentou com
um sorriso tranquilo, ao encontrar-se
com ela na metade da escada. Vai
subir?
Acho que terei de faz-lo ela
respondeu baixinho. Esqueci meu

celular quando fugi...


Seu celular ficaria bem, afinal, no
estava chovendo nem nada.
Ser que j haviam terminado?
Fugiu? Aconteceu alguma coisa l
em cima?
ela respondeu com um dar de
ombros, tentando esquecer o que vira.
Ardor penetrou a neblina do seu
choque constrangido, irradiando do
local onde a sua pesada mo apertou-lhe
tranquilizadoramente o ombro.
Desa at o Sam. Fique com ele.
De algum modo ele conseguiu passar
aquele impressionante corpanzil por ela,
mal roando em Nichole.
Espere! O que aconteceu?
Ah... no.

Ah, no! Espere suplicou, dandose conta tarde demais do que ele
estivera lhe perguntando.
Os olhos que a fitaram do topo das
escadas no estavam rindo.
Desa. Eu cuidarei do sujeito.
Cuidar...?
No, srio gritou, tratando de
subir os degraus atrs dele. Voc...
h... sujeito dos olhos azuis... espere!
Ele j alcanara o topo das escadas.
Tinha de fazer alguma coisa, e rpido.
Sexo!
Ah, bom Deus, isso tambm no sara
da forma que ela quisera. S que o
sujeito hesitou, voltando a cabea na sua
direo, toda aquela intensidade azul

substituda por confuso.


Como disse?
Ela subiu as escadas atrs dele, o
corao batendo forte, embora a subida
nada tivesse a ver com isso. Apesar do
constrangimento, tinha de impedir que
esse
sujeito
realmente
protetor
arremessasse algum para fora do
telhado.
Engolindo em seco, agitando uma mo
no ar, ela aguardou uma salvao que
no viria. Por fim, com uma expresso
de desculpas no rosto, olhou para ele.
Meio que estavam fazendo sexo l
em cima. Foi o que aconteceu. Sinto
muito e... h... obrigada tambm. Eu
acho.
Ela jamais vira olhos mudarem tanto

em to pouco tempo. Mas os desse


sujeito eram como material de apoio
visual para definir janelas da alma.
Tudo estava contido ali. Surpresa,
alvio, humor, e um interesse
ligeiramente crescente que provocou um
aperto em algum lugar h muito
esquecido no seu ntimo.
Algo que ela colocou de lado sem
mais do que um segundo de
considerao.
Um grito hesitante da variedade
culminante ecoou pelo ar, fazendo com
que as faces dela se enrubescessem.
Diabos foi a nica resposta dele,
e, apesar do constrangimento do
momento, ela achou a expresso atnita

do seu rosto engraada.


. Ela riu. Acho que deveramos
lhes dar um pouco de privacidade... mas
eu realmente preciso do meu celular. Se
for peg-lo para mim, eu lhe preparo um
bolo.
Maeve lhe prepararia um bolo. Se ela
houvesse estado ali, nada daquilo teria
acontecido.
Um bolo?
Por favor.
Sou muito exigente em se tratando
de bolo. Minhas irms me mimaram.
Faamos o seguinte, voc pega o celular
e eu me encarrego do Casal Romance,
ali atrs.
O sujeito no sabia o que estava
perdendo. Contudo, se Olhos Azuis no

queria provar dos talentos culinrios de


Maeve...? Tudo bem. Desse jeito, ela
teria o seu pr do sol, o seu telefone, e o
seu bolo tambm, pois Maeve
definitivamente iria lhe preparar um
bolo quando voltasse cidade.
Fechado.
Um momento constrangedor, muitos
pedidos de desculpas murmuradas, e um
pouco de arrumao apressada mais
tarde, e o seu defensor da decncia
pblica apoiou-se no parapeito ao lado
de Nichole. Descansando os antebraos
sobre a madeira gasta, enquanto fitava o
sol poente com os olhos apertados.
Admito que me senti tentado a pegar
um lpis e fazer algumas anotaes.

Nichole sacudiu a cabea, incapaz de


conter um ligeiro sorriso.
O qu? Eu teria lhe feito uma cpia.
Embora, talvez seja cedo demais para
esse tipo de esquisitice na nossa
relao?
Rindo, ela recuou, forando-se a
resistir tentao de inclinar-se mais
para perto.
, provavelmente tem razo.
A julgar por esse enrubescer
bonitinho, eu diria definitivamente. E
ento, Vermelhinha? O sol est
descendo rapidamente.
Vermelhinha? perguntou.
Sujeito de olhos azuis? Ele
desafiou, apontando o dedo para as

prprias faces e assentindo na direo


da dela. Vermelhinha.
Por ela ter corado, e nada to
mundano quanto cor de seus cabelos.
Uma pequena distino que lhe trouxe
um sorriso aos lbios, ao acompanhar o
olhar dele na direo da bola amareloavermelhada do sol. Era lindo.
Por um longo instante ficaram
assistindo, permanecendo em silncio
at a bola de fogo ardente desaparecer
sob o horizonte.
Braos musculosos apoiados no
parapeito, as costas musculosos
curvadas sob a camisa justa, o
desconhecido ao seu lado deixou
escapar um demorado suspiro de
profundo contentamento.

Puxa. Bom assim, no ? Ela


perguntou, brincando, ansiosa para
aliviar a desconcertante intimidade do
momento.
Pensativamente, ele a fitou de
esguelha, antes de endireitar-se e enfiar
as mos nos bolsos.
, foi sim.
No tem muito tempo para pores do
sol?
Os cantos de sua boca se repuxaram,
e ele curvou-se para frente.
Sabe, no que eu no tenha visto
muitos deles. mais uma questo de
estar envolvido demais em tudo que est
acontecendo, onde eu tenho de estar em
seguida, quanto tem de ser feito, o que

est prestes a me escapar. Ele sacudiu


a cabea e a fitou. J faz muito tempo
desde a ltima vez em que fui capaz de
desacelerar e simplesmente... aproveitar
o bsico. Tempo demais.
Eu entendo. As coisas pequenas tm
um jeito de deixar a gente para trs
rapidinho, se no prestarmos ateno. E,
ento, quando finalmente notamos, s
vezes, tudo que perdemos no parece to
pequeno assim.
exatamente isso. Ele riu, seus
olhos azuis fitando-a com indagadora
intensidade. E ento? O que a vem
deixando para trs?
Talvez justamente isto.
Ela deveria ter desviado o olhar.
Feito pouco caso dos dois estarem

postados ali. Feito uma piada e


colocado um pouco de distncia entre os
dois. Contudo, pela primeira vez em trs
anos no queria distncia e a proteo
de piadinhas sem sentido. Queria
estender aquele instante e toda a
simplicidade que ele oferecia, fazendo
com que durasse para ambos.
Era loucura. No conhecia o sujeito.
Tudo que sabia era que ele fizera
alguma referncia vaga a uma vida
ocupada e ao desejo de no perder as
coisas simples. E, no entanto, havia algo
nele, uma estranha sensao de
familiaridade, uma conexo que a fazia
se sentir como se o conhecesse. Que a
fazia pensar na sua prpria vida e nas

coisas simples que evitava por medo


das complicaes que pudessem trazer.
Tanto assim? Ele perguntou,
fazendo-a dar-se conta de que no
respondera. Parece que mais alguns
pores de sol cairiam bem para ns dois.
Parece mesmo ela concordou,
agradecida pelo simples alvio.

DIABOS, A estava novamente. Aquela


vermelhido ardente apossando-se de
sua pele. Ele estava adorando, e estava
sendo necessria boa parte da sua
resistncia para no se aproveitar do
adorvel rubor.
Mas no viera festa de boas-vindas
de Jesse para se envolver com ningum.

Na realidade, encontrar mulheres era a


ltima coisa a lhe passar pela cabea.
Queria sair. Queria se reconectar com
os amigos. Observar o pr do sol.
Aps seis anos de cruzar a porta da
frente com metade da sua comida pedida
para viagem j consumida e seguir
direto para o escritrio nos fundos, onde
costumava trocar um tipo de trabalho
por outro, estava cansado. E, agora, com
o diploma nas mos, queria a
simplicidade de saber que deixara o dia
para trs e que as noites... enfim... eram
suas para fazer o que bem entendesse
com elas.
Contudo, ali estivera ela. Parecendo
estar perdida. E ele no soubera o que

pensar. Tendo criado as quatro irms


atravs
da
adolescncia,
seus
pensamentos tinham a tendncia de
seguir para lugares sombrios quando no
entendia o que estava acontecendo.
Graas a Deus estivera errado. S que,
quando ele, por fim, entendera de onde
vinha a vulnerabilidade, aquela
enlouquecida sesso de trrida paixo
que ele prprio tinha de admitir que fora
bem intensa, ela j aparecera no seu
radar.
Ora, ora, vejam s quem apareceu?
veio o primeiro de vrios
cumprimentos alegres, interrompendo os
seus pensamentos, quando um grupo de
seus velhos amigos comeou a aparecer
no telhado.

Sam disse que estava aqui, mas eu


me recusei a acreditar.
Cara! Inacreditvel!
Sorridentes olhos castanhos o fitaram.
Isso tudo para voc?
Aparentemente ele respondeu,
com um sorriso largo, ao ver muitos dos
antigos rostos com os quais perdera
contato. J faz um bocado de tempo.
Tempo demais? Ela perguntou
com um sorriso brincalho nos lbios.
Definitivamente, tempo demais.
Naquele exato instante, o celular dela
tocou, e, atendendo-o, ela acenou, e
comeou a recuar.
Nesse caso, deixarei que coloquem
o assunto em dia.

Ele estendeu a mo na direo do


cotovelo dela. Acompanhou o olhar dela
at o ponto de contato entre os dois,
demorando-se ali, e, hesitantemente,
retornando at o dele.
Obrigado pelo pr do sol,
Vermelhinha.
Voc tambm, Olhos Azuis ela
retrucou baixinho, recuando quando ele
recolheu a mo, antes de pegar as
escadas de volta para o apartamento de
Sam.
Um sonoro tapa no seu ombro o
trouxe de volta para a realidade.
Diabos, Garrett. Est aqui h o qu,
15 minutos e j alinhou a sua prxima
vtima? Curvo-me ante o mestre, cara!

Garrett Carter olhou para os sujeitos


com quem frequentara a escola e sacudiu
a cabea.
Ah, diabos. Isso de novo no.

Captulo 2

COM

O telefone colado ao ouvido,

Nichole deteve-se no patamar silencioso


no p das escadas, seu corao batendo
forte no interior do peito.
Acho que voltei a mergulhar um
dedo na piscina.
Espere... o qu? Voc acha... ah,
meu Deus. Voc no...? Conte-me tudo.
Nichole mal havia conseguido dizer
algumas frases quando Maeve a
interrompeu.

Pare, pare, pare. Descreva o


cenrio, pelo amor de Deus. Detalhes.
Como era o sujeito? Do tipo tosco, ou
mais refinado? Grande e forte? Voc
entendeu. No esconda nada. Droga, por
que estou em Denver?
Calma, Maeve Nichole falou,
rindo. Como esto indo as
negociaes do acordo?
O sujeito, Nikki. No me faa
implorar.

Tudo
bem,
tudo
bem.
Definitivamente um daqueles homens
que chamam ateno. Do tipo magntico.
Mais de um metro e 80. Mas charmoso
do que bonito. E, os olhos dele... quando
esse sujeito olha para voc... nem sei

como descrever.
Mmmmm... gostei. Continue.
Rindo, Nichole sacudiu a cabea,
encostando-se na parede enquanto
expunha todos os detalhes fsicos de que
conseguia se lembrar antes de relatar os
poucos
minutos
que
haviam
compartilhado. Quando concluiu, Maeve
pigarreou indelicadamente.
S isso? Que parte do seu dedo
sequer chegou perto da piscina? A meu
ver, voc nem chegou a se molhar.
Sentindo-se ligeiramente irritada,
Nichole retrucou:
No falei que me atirei nos braos
do homem! S foi um momento tranquilo
e agradvel que pareceu diferente de
quando estou com Sam, ou com voc, ou

com algum da turma de costume. No ia


a lugar nenhum, mas definitivamente
havia algo no ar.
Aps um instante de silncio, Maeve
perguntou:
Se havia algo no ar, por que haveria
de no ir a lugar algum?
Espere um segundo. Nichole
apertou-se ainda mais de encontro
parede atrs de si, acenando
rapidamente para um grupo que passou
por ela rumo ao telhado. Quando se viu
novamente a ss, respondeu: No acho
que ele seja daqui. Jamais o vi antes.
Mas parece conhecer muitos dos amigos
de Jesse. Tenho a sensao que s est
aqui de passagem, visitando.

Recapitulando. Voc tem averso a


compromisso. Conheceu um bonito
charmoso com quem rolou algo no ar, e
acha que ele s est de passagem. Acho
que deveria haver uma soluo bvia
aqui. Como talvez d para voc juntar o
til ao agradvel...
Entendi o que voc quis dizer
Nichole interrompeu a amiga, sentindo
novamente as faces ardendo. Mas,
sinceramente, no. Apenas no.
O suspiro de Maeve foi sofredor e
demorado, mas Nichole pde perceber o
sorriso por trs dele.
Tudo bem. Desperdice essa
excelente oportunidade para o que
parece ser simples diverso sem muita

complicao.
Nichole franziu a testa ao olhar para o
topo das escadas.
No. Foram apenas alguns minutos.
Uma conexo do tipo passageira. Mais
nada.
Outro grupo passou por ela.
Decidindo acompanh-lo, ela encerrou a
ligao com Maeve, prometendo mais
mexericos e fofocas da festa assim que
possvel.
No telhado, olhou ao redor,
percebendo que uma grande multido se
reunira ali. Do jeito que havia gente
chegando sem parar festa, Nichole
provavelmente jamais voltaria a v-lo.
O que era bom, pois, no fundo, no
estava mesmo interessada.

Contudo, ainda assim, deu-se conta de


que estava prestando ateno nos rostos,
seu olhar passando distraidamente por
amigos e conhecidos sem se deter, na
busca por um desconhecido.
E ento, ela o encontrou. Quase uma
cabea mais alto do que a maioria ao
seu redor. Aquele vvido olhar azul
chocou-se com o dela.
Gritos de alegria ecoaram pelo
telhado, e todas as atenes se voltaram
para a porta que levava s escadas, onde
Jesse estava postado com um sorriso
surpreso no rosto. Ela s o encontrara
uma nica vez antes que ele fosse
embora, cerca de dois anos atrs, mas
lembrava-se dele como sendo to legal

quanto o irmo, que agora o estava


puxando para um abrao.
Olhou de volta para onde o seu heri
de olhos azuis havia estado, contudo, ela
o perdera de vista em meio multido.

A FESTA ESTAVA correndo solta, o


telhado lotado, a atmosfera to
acolhedora quanto a sempre crescente
rede social de Jesse e Sam. Garrett
conseguira arrancar alguns minutos na
companhia do seu amigo mais antigo e
fizera planos para mais tarde na semana,
antes de permitir que o prximo
convidado ansioso para cumpriment-lo
chegasse at ele. Mas sara do meio da
multido
antes
de
encontr-la

novamente.
Nichole. Era o nome dela. Precisara
de quase uma hora para pescar isso das
conversas ao seu redor, antes de lig-lo
a mulher de reluzentes olhos castanhos
claros e cabelos ruivos.
Os trechinhos de conversas que
pescara e os olhares rpidos que
trocaram quando em meio a um grupo de
amigos e conhecidos em comum
formaram na sua cabea a imagem de
uma mulher de quem ele gostava. Uma
mulher que ria com facilidade, que
falava com inteligncia e que no se
levava muito a srio. Uma mulher que
gostava de fazer piadas e provocar. E
cujo sorriso distrado fazia algo com ele

que Garrett no sabia bem como


explicar.
Ele a queria.
No do modo como costumava querer
as mulheres com quem saa. No para
um pouco de conversa superficial, jantar
ou drinques de praxe que no passavam
de meios de se atingir um objetivo ao
qual vinha se limitando desde que se
entendia por gente. Sempre fora tudo
para o qual tivera tempo. Pois passara
cada minuto disponvel tornando a sua
construtora a melhor na cidade, tirando
o seu diploma e impedindo que as
quatro irms fizessem tudo aquilo que
no queria que fizessem.
Nichole o fazia querer mais. Ela o
deixava curioso, o fazia querer ficar por

ali, e sem pressa descobrir se poderiam


ter algo... descomplicado. No muito
srio, mas real. Por algum tempo.
Garrett tambm queria o resto. As
partes em que descobria at onde
poderia levar aquele rubor adorvel. As
partes onde a tinha sob si, todo aquele
seu cabelo cor de fogo esparramado
sobre o seu travesseiro, enquanto
arremetia para o interior dela. Contudo,
quando essas partes terminassem, e
antes mesmo que comeassem, queria
mais.
Ao redor deles, a conversa de algum
modo se voltara para filmes feitos em
Chicago, e quem poderia enumerar mais
deles. Em meio a ttulos que iam de l e

de c, Garrett discretamente assentiu na


direo do canto do telhado de onde
assistiram o pr do sol. As sobrancelhas
finas de Nichole se aproximaram uma da
outra, seus dentes fincando no farto
lbio inferior, em uma expresso
inconfundvel de incerteza que no
deveria ter ido direto para a sua virilha,
mas foi. Pelo menos at v-la mexendo
no celular que carregava de um lado
para o outro. Estava passando uma
mensagem de texto?
Na mesma hora pensou na irm,
recorrendo ao seu salva-vidas para
tomar alguma deciso idiota que no
confiava nele para ajud-la. Seria isso
tambm resultado de indeciso?
Espere... que diabos...? Ela no

estava erguendo o celular para tirar uma


foto dele, estava?

OLHOS FIXOSna tela, mal escutando o


acalorado debate sobre os filmes
clssicos de John Hughes nos subrbios
da cidade, Nichole estivera tentando
enquadrar a foto, quando, subitamente, o
seu alvo estava diante dela.
Ah, Deus. Fora flagrada tirando o
retrato dele para enviar para Maeve.
Seu olhar lentamente subiu pelo corpo
alto, arrepiando-se ao avistar o trecho
de pele masculina exposta na base do
pescoo, acima da camisa, e ela forouse a continuar at alcanar aqueles duros

olhos azuis. Sentiu um frio na barriga.


O que est fazendo, Vermelhinha?
Engolindo em seco, ela sacudiu a
cabea.
O que estava fazendo? Tentando tirar
a foto de um desconhecido, porque no
conseguia entender a reao que estava
tendo a este? Porque no conseguia tirar
os olhos dele por mais do que trs
segundos seguidos, e precisava do
julgamento de uma fonte na qual pudesse
confiar? Algum que a conhecesse quase
tambm quanto ela prpria se conhecia.
Maeve.
De modo que, basicamente, estava se
portando como uma tremenda maluca.
Uma mo firme pousou-se ao redor do
seu pulso, empurrando o telefone para

baixo, e eliminando qualquer tentao


de pressionar o boto que tirava a foto.
A pele sob o seu toque aqueceu-se,
como se uma descarga eltrica fraca
houvesse passado da mo dele para a
dela. Subitamente, tudo em que Nichole
conseguia pensar era em quanto tempo
fazia desde algum a tocara por mais do
que o mais breve dos instantes. Que
prazer simples foi aquele toque quente e
prolongado. E como sequer se dera
conta de como sentira a sua falta.
Ele estava curvando-se para perto da
sua orelha, e o calor da sua respirao a
deixou toda arrepiada.
Vermelhinha?
No sei o que estou fazendo.

Homens no costumam... quero dizer, eu


no... tentando encontrar as palavras
certas, ela lambeu os lbios, e viu o
olhar dele ficar mais intenso. Voc
tem alguma coisa que...
Talvez houvesse sido o modo como
ele no hesitara em proteger uma mulher
que sequer conhecia. Ou como tinha um
corpo que passava a impresso de que
quebrava pedras para viver, contudo,
ainda era capaz de discutir economia
internacional to facilmente quantos os
mritos de Lia em vez de Uhura. Ou
como saboreava as oportunidades de
parar e aproveitar as coisas simples. Ou
como as suas piadas infames a faziam
rir, como se ela o conhecesse h anos.
Ou talvez fosse apenas que quando o

olhar dele passava pelos seus cabelos,


Nichole podia sentir os seus dedos
mergulhando neles.
Poderia ser to simples? Ele a fazia
se sentir como uma mulher e a fazia
not-lo como homem... quando, durante
tanto tempo, ningum o fizera.
Uma risada spera brotou de sua
garganta, e ele soltou-lhe o pulso,
deslizando lentamente a mo para cima e
para baixo no seu antebrao.
Voc tambm tem alguma coisa. O
que me diz de darmos o fora daqui e
descobrirmos o que ?
Dar o fora dali?
O corao dela quase parou. Isso no
era molhar nenhum dedinho para testar

as guas. Era um mergulho de cabea na


parte funda da piscina. E o mais
apavorante era que, ao fitar aqueles
brilhantes olhos azuis, ela se sentiu
muito tentada.
Onde estava Maeve quando mais
precisava dela?
Foi ento que se deu conta. No
precisava de Maeve. No s sabia com
cem por cento de certeza o que a amiga
iria querer que ela fizesse... conhecia a
si mesma.
Esse sujeito era o prazer simples de
que vinha sentindo falta. Era bvio que
tinha alguma ligao com mais da
metade das pessoas ali na festa, que
pareciam gostar muito dele. De modo
que havia boas chances de ele no ser

nenhum assassino em srie. Era a


primeira vez que o encontrava, e ele no
parecia ser dali, o que aumentava as
chances de aquilo ser algo breve e
passageiro.
Algo momentneo.
Algo que ela queria mais com cada
segundo que passava.
Um sorriso lento alargou-lhe os
lbios.
Muito bem, Olhos Azuis. Vamos l.

Captulo 3

VAMOS L.
Garrett soubera antes mesmo das
palavras lhe abandonarem os lbios.
Vira o modo como aqueles olhos
castanhos
haviam
se
firmado,
pressentira a mudana no ar entre eles. E
sentira o prprio corpo reagindo
primeira vitria.
, vamos.
Tomando-lhe a mo, manteve os olhos
nela ao seguir na direo das escadas.

Se estivesse olhando para ele, ela no


notaria as sobrancelhas erguidas sobre
os olhos que os fitavam, nem os
cochichos furtivos. Pensaria apenas em
encontrar um lugar onde pudessem
conversar tranquilamente. Ele ouvira
falar de um caf na regio que era bem
popular com a turma da madrugada.
Talvez estivesse na hora de descobrir
por si prprio.
No p das escadas, Nichole se
deteve.
Precisa se despedir de algum?
No, tudo bem. Ligaria para Jesse
no dia seguinte. O resto do pessoal no
demoraria a ver. E voc?
Com um ligeiro sorriso, ela sacudiu a
cabea e desviou o olhar.

No est preocupada que as pessoas


nos vejam indo embora juntos?
Torcia muito para que ela no
estivesse. Contudo, o estrago j estava
feito, e caso ele retornasse sozinho para
a festa, tudo que conseguiria seria
minimiz-lo.
Tenho 26 anos de idade, no 16.
Ela riu nervosamente. s que no
estou acostumada a agir assim, e no
quero perder a coragem.
Diabos, ela era uma graa. Em tom
conspiratrio, perguntou baixinho:
Perder a coragem para o qu?
Em vez do rubor que Garrett estava
esperando, uma espcie de determinao
hesitante iluminou-lhe o rosto, deixando-

o curioso no tocante ao que ela estaria


lutando contra.
Ao afastar um cacho solto para longe
de sua testa, ele notou a lngua rosada
passando rapidamente pelo lbio
inferior, e sentiu a virilha se retesando,
fazendo com que tivesse vontade de tirar
proveito das escadas vazias e maliluminadas, daqueles lbios que
pareciam atra-lo de uma maneira
irresistvel.
Precisava tir-la dali. Lev-la para a
sua ca...
No. Ainda no. Esta era diferente.
Minha coragem para isto ela
murmurou, um instante antes de beij-lo,
pressionando a boca dele e provandolhe os lbios com um ligeiro chicotear

da lngua, demolindo o homem que ele


quisera ser para ela, e libertando o
homem que ela convidara a entrar.
Diabos.
Levando a mo ainda segurando a
dela s suas costas, inspirou lentamente
naquele local mais sensvel logo abaixo
da orelha da mulher, permitindo que o
seu tremor ligeiro e o perfume doce se
apossassem de seus sentidos, levando o
caos ao seu corpo.
o que voc quer? Ele perguntou,
com um rosnado baixinho, sabendo que
era, mas, assim mesmo, querendo
escut-la admitir.
H tanto tempo que me preocupo em
evitar complicaes, que acho que

tambm venho perdendo um bocado das


coisas simples. Ela engoliu em seco.
Tambm no quero perder isto.
Ela no poderia ficar melhor.
Nesse caso, no perder.
Dez minutos mais tarde, em meio a
risadas e suspiros de luxria, Garrett
girou a chave na fechadura, e a porta da
frente do apartamento de Nichole se
abriu ante o peso combinado dos dois.
Cambaleando
para
dentro
do
apartamento, Garrett endireitou a ambos
e fechou a porta com o p, passando o
ferrolho logo em seguida. Ela recuou
sobre o piso de madeira, mal se
mantendo um passo adiante dele, os
olhos brilhando, os lbios curvados e
entreabertos, sua respirao ofegante.

Ela passou os olhos por ele, e o agora


persistente rubor de suas faces
aprofundou-se, concentrando rpida e
violentamente o sangue na sua virilha j
latejante. Ela estendeu as mos para ele,
os dedos esbeltos se curvando ao redor
do cinto, puxando at Garrett se permitir
ser rebocado. Perto o suficiente para
tom-la nos braos, cobrindo-lhe as
ndegas com as mos, deslizando-as
para baixo at chegar s costas das
coxas e ergu-la de encontro a si.
Ela inspirou fundo ao cruzar os
calcanhares s suas costas, o castanho
dos olhos ficando quase preto quando as
pupilas se alargaram.
Deus, voc linda ele gemeu,

lutando contra a vontade de possu-la ali


mesmo, de encontro parede.
Assentindo distraidamente, ela se ps
a trabalhar nos botes da camisa dele,
afastando o tecido como se estivesse
revelando o emblema do Super-Homem
ali debaixo.
Voc tambm ela respondeu, os
olhos brilhando ante a viso dele.
Subitamente, transpor um edifcio
com apenas um salto no parecia to
impossvel assim.
A porta para o quarto dela j estava
aberta, e a viso da cama feita, com sua
delicada roupa de cama lils, s fez
deix-lo ainda mais duro do que se
recordava de j haver estado. Diabos,
estava voraz por sexo. Pelo corpo dela.

Pelo rubor rosado de sua pele e pelos


sons que ela faria quando a levasse ao
clmax. Queria tudo aquilo. Mas isto...
esta expectativa ardendo por suas
veias... era o que realmente viera
encontrar. A parte que seria diferente. A
parte onde aguardaria at ter arrancado
de Nichole o ltimo suspiro e gemido
que o seu corpo tinha a oferecer.
Ele a depositou de barriga para cima
na cama, apoiando-se no colcho com
um dos braos.
Com as pernas ainda ao redor dos
quadris dele, ela o fitou.
Ainda no sei o seu nome.
Ele abriu a boca para lhe dizer,
quando algo nas profundezas daqueles

olhos escuros o fez hesitar. Algo


excitado.
Sorrindo, seu tom de voz um rosnado
baixinho e sedutor, ele perguntou:
A questo , ser que voc no
prefere assim?
O gemido que escapou de sua
garganta esbelta serviu de resposta,
quase o levando ao clmax.
Ele realmente achara que ela no
poderia ficar melhor?

PERFEITO. AQUELEespcime masculino


rijo, ardente e de dar gua na boca era o
por do sol dela. Seu prazer simples e
descomplicado. Era a fantasia que ela
enfim podia se dar ao luxo de viver. A

aventura inconsequente que sequer


ousara sonhar. E, mais ainda, era seguro.
Porque nem mesmo sabia o nome
dele.
Mulheres no planejavam para
sempre com homens que no sabiam o
nome. No tinham a ideia errada. No
interpretavam erroneamente intenes.
Nem se deixavam levar por sonhos que
no as levariam a lugar algum.
Tinham apenas noites isoladas sem
complicaes.
Esta era uma noite de abandono
selvagem para a qual inconscientemente
vinha se poupando h trs anos. Mais
tempo do que isso, se estivesse disposta
a pensar bem. Contudo, no estava. No

naquela noite. No quando aquele


instante, com o desconhecido abaixando
a boca at a depresso entre os seus
seios, era bom demais para se perder um
segundo que fosse.
Aqueles olhos azuis a fitaram e os
cantos de sua boca se curvaram em um
sorriso travesso.
Este lacinho vem implorando a
noite inteira para que eu brinque com ele
murmurou.
Tomando uma das pontas entre os
dentes, ele puxou at o n se libertar,
deixando Nichole sem flego.
Jamais pensara na bata cor de
pssego como sendo particularmente
sexy. Na realidade, h anos que no
atrara conscientemente ateno para si

mesma. Contudo, ante o som spero de


apreciao que escapou da garganta dele
ao usar as mos para afastar o tecido
macio, ela corou de prazer.
A lngua do homem mergulhou fundo
ali no meio, primeiro umedecendo a
pele e, depois, o seu sopro agradvel
fazendo-a contorcer-se no seu ntimo.
No havia contato o suficiente entre
eles. No para o modo como o seu
corpo estava comeando a latejar. A
aquecer. A ansiar. Ele estava acima dela
na cama, o peso do seu corpo apoiado
em um dos braos e nos joelhos
ladeando-lhe as coxas.
Sua lngua voltou a se aventurar sobre
o volume dos seios, antes de se deter

provocantemente a centmetros do
mamilo. To perto.
Arqueando-se em sua direo, ela
ofereceu o boto intumescido para ele
beijar, implorando para que afastasse o
suti e se apossasse dele. Contudo, com
a mesma velocidade, ele recuou,
desenhando outra trilha mida at a sua
clavcula, seu pescoo e, ento, at o
ponto decadente atrs de sua orelha, que
jamais parecera to sensvel.
Eu a quero nua, Nichole ele
rosnou de encontro ao ponto, fazendo o
corao dela bater acelerado.
Voc sabe o meu nome ela
suspirou, quando a palma da sua mo
deslizou por sobre a bainha da sua bata,
empurrando-a para cima.

Retirando a pea por sobre a sua


cabea, ele a jogou de lado e fitou-lhe
os seios, ainda cobertos pelo suti cor
de creme.
E voc no sabe o meu.
Ela engoliu em seco.
No deveria ser excitante. Nichole
apenas quisera considerar isso uma
proteo contra este homem capaz de
despertar a primeira reao que o seu
corpo tivera em trs anos, e
possivelmente a mais intensa que este j
tivera. Contudo, no havia como
confundir o seu tom zombeteiro e
brincalho. Era uma provocao sexual.
Ou algo muito parecido com isso,
considerando como apenas as palavras e

todas as suas implicaes sugestivas


atiavam os lugares latejantes no seu
ntimo. Lugares que ela jamais pensara
existir.
Com um girar dos dedos, o fecho na
frente abriu. Outro movimento gil, e ela
estava exposta. Os bicos dos seios
retesados e ansiando pelo toque que
apenas ele poderia lhe dar. E, agora, sob
a intensidade daquele eltrico olhar
azul, ela no saberia dizer se
conseguiria respirar de novo se ele no
a tocasse.
Nua, Nichole.

Captulo 4

RECUANDO

PARAfora da cama, ele a

ajudou a retirar o jeans e a calcinha.


Fitando-lhe o corpo nu estendido diante
de si com evidente apreciao, ele
arrancou a camisa com movimentos
eficientes e ps-se a trabalhar no cinto.
A boca de Nichole ficou seca, os
olhos arregalados. Instantes depois,
estava ajoelhada na beirada da cama,
afastando as mos dele da tira de couro
e deslizando as suas prprias pelo seu

peito. Sentira o poder naqueles ombros


quando ele a carregara, notara a
definio do peitoral quando lhe abrira
a camisa... Contudo, nada a preparara
para a superfcie trabalhada do seu
corpo sem camisa.
Ele era uma obra de arte. Um deus
grego. Um verdadeiro playground de
msculos e homem. E estava apenas
seminu.
Nu ela murmurou, seus dedos
deslizando sobre o abdmen ao
voltarem at o cinto, puxando a tira de
couro at libertar a fivela, dirigindo-se
em seguida para o zper.
Ele postou-se pacientemente diante
dela enquanto Nichole abria-lhe a
braguilha com os dedos trmulos. Como

se houvesse pressentido que ela


quisesse ser uma cmplice ativa, em vez
de uma participante passiva. Contudo,
ele ainda a tocou o tempo todo, jamais
interrompendo contato, suas mos
sempre se movendo, deslizando por
sobre os ombros expostos, o pescoo, e
voltando ao incio, enquanto ela lhe
empurrava o jeans para baixo. Seus
polegares roaram-lhe o queixo, os
lbios fartos, a depresso na base do
pescoo, enquanto ela passava o
elstico da cueca samba cano branca
por sobre a ereo, pela primeira vez
vislumbrando-o em toda a sua glria.
Grande.
Como o restante dele.

Diferente.
De tudo que j experimentara antes.
Excitante.
De um modo que jamais conhecera.
Incapaz de resistir, cerrou a mo ao
redor dele, testando a sua extenso rija.
Nichole.
Ante o som spero do seu nome, ela
ergueu o olhar at encontrar aquele azul
intenso do dele. Ardente. Malcontido.
Um contraste chocante com o seu toque
leve. A expresso do seu olhar deixando
claro que queria jog-la de volta na
cama e possu-la duramente. Permitir
que o peso de seu corpo a imobilizasse.
Puxa. Tudo bem. Tinha quase certeza
de que era o que ela tambm queria.

Ela lhe deu espao para chutar longe


os sapatos e acabar de tirar o jeans, no
processo pegando a carteira e o
preservativo em seu interior.
Ofegante de crescente expectativa,
esperou que ele abrisse a embalagem e
vestisse a camisinha... franzindo a testa
quando, em vez disso, ele descartou a
embalagem sobre a cama.
Por favor, no deixe que seja um
daqueles sujeitos que s quer usar
proteo bem no final.
Estava to excitada, to envolvida
pela magia do que estava acontecendo,
que realmente no queria ter uma
conversa enfadonha e estraga-prazeres
sobre riscos, necessidade e proteo.

Ante o seu olhar indagador, ele


ergueu a sobrancelha.
Tudo bem. Parece que ia mesmo ter a
conversa.
H, vai usar isso o tempo todo, no
vai?
Os olhos acima dela pareceram
confusos por um instante, antes de se
desanuviarem por completo.
Eu jamais correria esse tipo de
risco, Nichole. No com a sua vida. No
com a minha.
A convico das palavras dele foi
inconfundvel, e no deixou qualquer
dvida no tocante sinceridade e
dedicao dele proteo mtua dos
dois. O que foi inacreditavelmente sexy.

Quase to sexy quanto quando a sua


boca curvou-se de um jeito que sugeria
que havia um segredo ainda se
escondendo por trs do seu sorriso. Um
segredo que parecia estar ansioso para
compartilhar com ela.
O que, no achou que a diverso e
as brincadeiras haviam acabado, achou?
Ela engoliu em seco, sem querer
admitir que, na sua experincia, o bruto
da diverso e das brincadeiras
costumava acontecer no espao de
tempo entre a camisinha ser vestida e
retirada.
Eu... eu no sei.
Ele inclinou-se para perto, e, depois,
ainda mais para perto, at a presso leve

da sua boca de encontro orelha e a


presso do seu peito nu nos ombros dela
a guiarem de volta para a cama.
Nem esto perto de acabar.
Uma risada nervosa escapuliu dela,
sentindo-se retesar-se toda no seu
ntimo, de tanto desejo.
A mo dele deslizou entre as pernas
dela, tocando-lhe o sexo, enquanto ele a
fitava nos olhos. Um nico dedo grosso
deslizou por entre as suas dobras
midas, penetrando-a. Profundamente.
Lenta e constantemente. Ele retirou-se
para desenhar um leve crculo ao redor
daquele feixe de nervos pulsantes, a
superfcie
calejada
do
dedo
acrescentando sensaes quando ela j
estava alm do que achava ser capaz de

suportar, seu toque spero, porm gentil,


provocando um contraste sensual e
decadente.
Diferente.
Como tudo a respeito dele.
A respeito desta noite.
Outra arremetida lenta do dedo, e os
quadris dela foram ao seu encontro.
Suas costas se arquearam, e o desejo
ardentemente acumulado no seu ntimo
transbordou, deixando-a lubrificada,
fazendo-a implorar.
Por favor. Eu preciso...
Precisa de mais?
Um segundo dedo juntou-se ao
primeiro, este arrancando um suspiro
dos seus pulmes, em vez de palavras.

Desejo retesou-se no seu ntimo,


fazendo-a pulsar ao redor das suas
arremetidas lentas. Fazendo a sua pele
arder e o seu ntimo incendiar-se.
Preciso de voc...
Para deix-la to ardente e pronta
que, quando finalmente alcanar o
orgasmo, sentir como se ele no tivesse
fim?
Ah, Deus. Seu corpo estremeceu,
ardor lquido percorrendo-lhe as veias,
levando-a na direo do orgasmo. Eestou to prxima. Por favor... faz tanto
tempo. Por favor.
Ainda tocando-a no ntimo, ele fitou-a
nos olhos.
Quanto tempo?

Outra arremetida profunda, esta mais


devagar, de modo que pde sentir os
dedos acariciando algum ponto travesso
que prometia torn-la sua escrava.
Anos admitiu, com um suspiro,
incapaz de suportar a intensidade do seu
olhar por um mais instante que fosse,
A mo dele ficou imvel, antes de
retrair-se. Ela sentiu o colcho oscilar
sob o seu peso.
Tomada de pnico, ela arregalou os
olhos. Ele no podia parar. No agora.
No, espere...
Foi s ento que se deu conta de que
ele no estava deixando a cama, mas sim
se posicionando entre as pernas dela.
Suas mos largas as afastaram de um

modo que, com qualquer outro homem,


ela teria se sentido vulnervel, exposta.
No com ele. No quando as enormes
mos dele deslizaram para debaixo dela,
e ombros largos apoiaram as suas coxas.
No quando ele olhou nos seus olhos, e
disse:
Chega de esperar.
E ento, a sua boca estava cobrindoa, sua lngua imitando os movimentos
dos dedos h apenas alguns instantes...
s que era diferente. To incrivelmente
diferente. Muito mais... intenso.
Estimulante. Duro, e mido, e gentil, e
forte. Tudo. Ele estava mergulhando no
ntimo dela e abrindo passagem at o
seu ponto mais sensvel.
Acariciando.

Mordiscando.
Circundando com a ponta aveludada
de sua lngua.
Fazendo-a arquejar, e chorar, e
implorar, e gritar.
E, ento, ele arremeteu para dentro
dela... chegando quele latejar ansioso,
arrancando
sensaes
de
cada
extremidade formigante... concentrando
tudo em... um... nico... ponto.
Ela estava despencando.
Demorada
e
maravilhosamente
delicioso.
Chegar ao apogeu jamais fora to
incrvel. Jamais chegara perto de ser to
incrvel.
Talvez fosse o anonimato. Ou o

semianonimato, j que ele deixara claro


que sabia o nome dela, repetindo-o
inmeras vezes com a sua voz grave e
retumbante que acariciava cada uma de
suas terminaes nervosas com a lngua
mida que o proferia.
Em seguida, ele estava sobre ela,
dando-lhe um gostinho do que era ter o
seu corpo sobre si.
Seus lbios lhe roaram o pescoo.
Gentis, demorados. Estendeu a mo na
direo do preservativo, contudo, sem
qualquer pressa, e Nichole se deu conta
de que ele a estava saboreando, como
saboreara o por do sol.
Ah, no, aquela vontade intensa de
envolver-lhe o pescoo com os braos e
pux-los para si no tinha lugar ali. Ou

talvez tivesse. Talvez fosse apenas um


efeito colateral normal das endorfinas
sendo liberadas, e no o seu corao
inconsequente se precipitando. No
sabia dizer. O que ela precisava era de
um perito. Algum com algum ponto de
referncia em se tratando de algo sem
importncia.
No conseguia acreditar no que
estava pensando... e enquanto ainda
estava na cama com um desconhecido de
olhos azuis. Contudo, talvez Maeve
tivesse razo, e ela devesse conversar
com...
Garrett escutou a grave voz
masculina dizer.
Os olhos se arregalaram e um frio

intenso apossou-se da barriga de


Nichole.
Posso senti-la ficando tensa.
Apoiando-se nos cotovelos ele
ergueu-se para fit-la nos olhos. Com
olhos subitamente familiares.
Ah, meu Deus.
divertido brincar, mas no quero
que fique imaginando ou se preocupando
com quem foi que esteve. Meu nome
Garrett.
Garrett... Carter?
Os msculos dele se retesaram.
Voc me conhece?
Ah, sim, ela o conhecia. E isso deve
ter ficado estampado no seu rosto, pois
Garrett estremeceu, uma expresso
sentida apossando-se de seu rosto antes

de ser substituda por outra de...


resignao. Ficando de p, ele pegou a
colcha leve de sobre a cadeira no canto
e a atirou para ela.
Vestiu o jeans antes de virar-se para
ela.
No sei o que foi que escutou, mas
isto... esta noite, Nichole... no ...
Ele ficou imvel, seu olhar ardente
percorrendo-lhe a pele, o cabelo...
passeando pelo quarto antes de pousarse na estante de livros do outro lado do
quarto. E seu corpo pareceu congelar.
Ela sabia o que ele vira ali. A foto que
Maeve lhe dera de Natal ano passado. A
foto com os rostos sorridentes das duas.
Garrett deu um passo hesitante

frente, suas feies enrijecendo.


Ele fechou os olhos.
Nichole? Nikki Daniels?
Garrett Carter. O irmo de Maeve. O
Encantador de Calcinhas.
, ela tambm no conseguia
acreditar.
Uma coisa era certa. No precisava
se preocupar no tocante noite tornar-se
mais complicada do que... bem, isto.
Maeve riria disto. Nichole tinha
certeza de que riria. Teria que rir.
No havia nenhum risco de terem uma
relao... no por conta de um
pequenino deslize que ela no pudera
prever.
O que isso? exigiu saber a voz
que h poucos instantes estivera

sussurrando o nome dela no seu ouvido.


Ela ergueu a cabea e viu que Garrett
parara de andar de um lado para o outro
e estava olhando fixo para o pequeno
retngulo de tecnologia que ela
inconscientemente pegara.
Meu telefone.
Na sua cabea, o instrumento que a
ajudaria a resolver aquela situao, que
tranquilizaria Maeve de que a amizade
das duas continuava to forte quanto
antes. Desta vez, no haveria
constrangimento. No como com...
Fala srio. Um telefone, Nikki?
Trazida de volta da iminncia de uma
das piores lembranas de sua vida,
Nichole concentrou-se no homem que a

fitava intensamente.
Quer dizer que agora ela era Nikki?
Como
se Garrett achasse que a
conhecesse, ou coisa parecida?
O que est fazendo com ele?
Nada ainda. Contudo, sua inteno era
bvia. Mesmo havendo levado um
instante para a sua cabea entrar em
sintonia com os polegares.
Mandando uma mensagem de texto
para Maeve.
Com dois passos largos, ele adiantouse at a cama.
Uma ova que vai. Ele agarrou-lhe
a mo. Se tirou uma foto minha com
esta coisa, juro por Deus que...
O qu? Voc enlouqueceu? Acha
que tirei fotos suas quando estvamos...

estvamos... fazendo aquilo?


Cruzando os braos diante do peito,
Garrett recuou.
No. Na verdade no pensei...
Outro rosnado mais grave. Mas voc
tentou tirar fotos de mim na festa.
E voc disse no, de modo que eu
no tirei. Embora, pensando bem, acho
que ns dois j nos arrependemos de eu
no ter tirado.
O que Garrett lhe dera fora alm de
tudo que poderia ter imaginado.
Contudo, independente de como fora
bom, do quanto estivera precisando,
nada valia pena colocar em risco a sua
relao com Maeve.
Franzindo a testa, perguntou:

Acha que Maeve teria me alertado


sobre voc?
Voc acha que no?
Sem dvida teria sido por motivos
diferentes dos de Nichole, contudo, sim,
tinha quase certeza de que Maeve iria
querer que ela soubesse com quem
estava prestes a testar a temperatura das
guas.
Com uma expresso divertida, ele
ergueu uma das sobrancelhas escuras.
Acho que ela estaria rindo demais
para conseguir enviar a mensagem,
contudo, por voc, ela teria tentado.
Acho que tem razo.
Garrett se sentou no p da cama...
longe o bastante para que no pudesse

toc-lo, contudo, no to distante assim.


Ela esticou a perna para fora da
coberta, tentando alcanar com o p a
calcinha no cho, sem ter de deixar a
cama.
Havia algo decididamente diferente
em estar nua diante de Garrett, agora que
sabia quem ele era.
Correndo o risco de uma sria
cimbra, ela esticou-se ainda mais, at
ser capaz de fisgar a pea de algodo
rendada com a ponta dos dedos do p.
Naquele instante, Garrett virou-se,
apoiando-se no colcho com um dos
braos, seus msculos se retesando ante
o peso do seu torso e ergueu uma das
sobrancelhas.
O que est fazendo?

A calcinha.
Seu olhar percorreu o corpo
semicoberto dela, fazendo com que
Nichole puxasse os cantos da coberta,
de modo a tentar se esconder melhor
debaixo dela.
Realmente no sabia quem eu era?
Ele perguntou, ficando de p.
Eu teria corrido na direo oposta.
Sem querer ofender completou, como
se fosse possvel no se deixar ofender
por isso.
Contudo, aparentemente, ele no
ficara ofendido.
No, tudo bem.
Por qu?
No gosto da ideia de o que

aconteceu aqui hoje noite ser apenas


mais uma conquista.
Ela empertigou-se.
Isso vindo do famoso Encantador de
Calcinhas?
Garrett ficou imvel, o jeans
levantado at a cintura, mas a braguilha
aberta. Ps descalos, peito nu, os
cabelos curtos e escuros em desalinho...
teria dado uma foto digna de calendrio
feminino, seno pelo maxilar cerrado e
os olhos estreitados.
Voc no acabou de me chamar
disso.
Bem, quero dizer...
Ele cruzou marchando o quarto,
detendo-se diante dela.
E ento? exigiu saber, os

polegares enganchados nos bolsos da


frente do jeans. No est sugerindo
que eu a encantei de algum modo?
Com um gesto de pouco-caso com a
mo, ela tentou deixar a pergunta para
l. Em trs anos, jamais sequer se vira
tentada por outro homem. E, em menos
de uma noite, jogara-se na cama e
praticamente implorara para que ele
viesse ao seu encontro. Se isso no era
algum tipo esquisito de magia sexual,
no fazia ideia do que, de fato, era.

Captulo 5

RESISTINDO

Asucesso

de
obscenidades na ponta de sua lngua,
Garrett cerrou os dentes e massageou a
ponta do nariz.
No poderia ficar pior do que estava.
Bem, no era verdade. Poderia ficar
muito pior. J ficara pior. Aos 18 anos
de idade, quando as amigas das irms
mais velhas davam em cima dele, fora
muito pior.
Isto, pelo menos, fora um acidente.

Nikki. Diabos, no era toa que tinha


aquela estranha sensao de ligao. H
anos que escutava Maeve falar sobre
ela. Sabia que ela crescera em
Milwaukee, que trabalhava at altas
horas como contadora em alguma
empresa grande no centro da cidade, que
gostava mais de filmes de ao do que
de romance, que lia de tudo, de fico
cientfica a biografias, e que adorava
tortilhas de milho com manteiga de
amendoim. Cantava desafinadamente
com o rdio, quando achava que no
havia ningum escutando e no se
envolvia com ningum... nunca!
Ento, o que diabos estava fazendo
rolando na cama com ele? Trazendo um

desconhecido para casa?


Seus ps detendo-se sobre o carpete,
Garrett sentiu um frio na barriga.
Foi todo aquele papo de apreciar as
coisas simples da vida.
Ah, droga. Talvez a tivesse mesmo
encantado.
Virou-se para ela, encolhida sobre a
cama.
Olhe, sinto muito, mas no vou
mentir para Maeve a respeito disto.
Ela achava que ele estava preocupado
que Maeve fosse descobrir? No
chegava nem perto da verdade.
Se ela zombar de voc, ter de ser
homem e aturar.
Ser homem? Ele explodiu em uma
gargalhada. Nikki sem dvida nenhuma

era uma das amigas da irm, porque


ningum mais no planeta teria a ousadia
de falar com ele daquela maneira.
No estou preocupado com um
pouco de zombaria.
Embora no tivesse dvidas de que
elas viriam, e seriam implacveis,
executadas por profissionais que ele
mesmo treinara. Contudo, ele podia
lidar com as zombarias. Faziam parte do
costumeiro toma l, d c.
Ento, qual o problema? Ela
perguntou, puxando a colcha ao seu
redor at a altura do pescoo.
E essa era a primeira coisa. A viso
de
uma
mulher
que
estivera
completamente acessvel para ele no

fazia 20 minutos, linda, nua e vontade,


implorando por mais enquanto fincava
os calcanhares nas suas costas,
suplicando para que ele no parasse.
Essa mulher, a melhor amiga da
irmzinha, que no fazia sexo h trs
anos e que por alguma razo insana o
trouxera para a sua cama, estava
constrangidamente se escondendo atrs
de uma coberta. Esse era o problema.
Ele odiava isso.
Pigarreando, respondeu:
Voc merece melhor.
A segunda coisa, talvez parte de si
estivesse se sentindo desapontada.
Prejudicada.
Por um instante, pensara que pudesse
ter alguma coisa. obvio que no estava

atrs de compromisso profundo, nem de


obrigaes a longo prazo. Precisava de
mais responsabilidades como quem
precisa de outro buraco na cabea. Mas
queria algo leve. Divertido.
Ela parecia realmente divertida. E
inteligente. E, simplesmente... fcil de
lidar, de uma maneira que nada tinha a
ver com o tipo de mulher com quem ele
vinha saciando certas necessidades ao
longo dos ltimos 15 anos. Do tipo que
sabia o que estava sendo oferecido e
no estava atrs de nada mais do que
ele. Algumas horas. De vez em quando.
Nichole o fizera pensar em coisas
como cinemas e conversas e passeios e
todo o tipo de coisas que sujeitos

normais haviam experimentado na sua


poca de escola ou faculdade. No que
estivesse disposto a lhe contar nada
disso. Ela no precisava saber.
Provavelmente no acreditaria mesmo
nele, considerando a facilidade com que
a questo do Encantador de Calcinhas
deslizara de seus lbios.
Diabos, s podia imaginar todas as
noes preconcebidas que ela devia ter
a seu respeito. E a verdade que
permitir que ela se apegasse a elas
serviria mais aos seus propsitos do que
qualquer esclarecimento que pudesse
oferecer. Pois ela era a melhor amiga de
Maeve. O que significava que todas as
preocupaes que jamais tivera com
outras mulheres subitamente estavam em

destaque nos seus pensamentos.


No poderia tentar algo sem
importncia com ela, pois se
preocuparia com o efeito que o seu
relacionamento com ela exerceria sobre
o que ela dispunha com Maeve. Com o
q u e ele tinha com Maeve. Embora
estivesse pronto para mais do que
apenas uma noite, o relacionamento para
o qual estava preparado dizia respeito a
admirar um pr do sol ocasional... no
cavalgar em direo a um. Dizia
respeito a aproveitar uma companhia
agradvel por algum tempo... no para
sempre.
Dizia respeito a namorar. Algo sem
muita importncia, porm, exclusivo,

pensou, olhando para Nichole.


Olhe, Nikki, voc uma garota
fantstica, mas no me envolvo com
amigas de minhas irms. uma regra
que tenho.
Sua expresso suavizou-se e ela
estava se inclinando na direo dele.
Garrett esforou-se para no permitir
que seu olhar se demorasse nas fendas
sedutoras da coberta e nem nos
vislumbres tentadores da carne a que ele
tivera pleno acesso h apenas alguns
minutos, mas que eram completamente
proibidos agora. Rolia. Macia,
Suculenta. O tipo de curvas tentadoras
que
imploravam
parar
serem
mordiscadas. Lambidas e sugadas.
O som de um pigarro o fez erguer o

olhar,
despertando-o
de
seus
pensamentos proibidos. Ele massageou
os msculos tensos da nuca.
Tudo bem. Sei que voc est um
pouco fora de si agora.
Sua mo ficou imvel, e ele arqueou
uma das sobrancelhas para a mulher,
como se ela houvesse acabado de
proferir o impossvel.
Como disse?
Ela delicadamente deu de ombros, e
gesticulou na direo dele.
Contudo, sinceramente, no precisa
ficar. Eu no tinha nenhuma ideia errada
do que estava acontecendo hoje noite.
O que poderia significar ou ao que
poderia levar. srio.

Pois sim.
No precisa fingir comigo, Nikki.
Acho que ambos sabemos...
No, Garrett. No sei o que acha
que sabe a meu respeito. Mas...
Sei que j faz trs anos. E que, antes
desse perodo de seca, envolveu-se
exatamente com dois sujeitos, e acabou
noiva dos dois. De modo que eu diria
que provavelmente era srio para voc.
Srio demais para um sujeito como
ele.
Vou fingir que voc saber disso no
me assusta. E vou esperar que v
embora antes de ter uma conversa com a
sua irm sobre privacidade, confiana e
limites...

Ah, caramba. Isto estava indo morro


abaixo, e rpido.
No fique zangada com Maeve por
conta disto. Por favor. Ela s estava me
tranquilizando no tocante galera com
quem ela anda. Certificando-se de que
eu soubesse que voc no representava
problemas. Que voc era... voc sabe...
chegada a compromisso... uma boa
garota. Algo no erguer das
sobrancelhas dela o alertou do perigo,
fazendo com que adotasse outra ttica.
No que eu no ache que seja boazinha
agora.
Acho melhor parar por a, Garrett.
, melhor mesmo. Era melhor dar o
fora dali e comear a pensar no que

faria para apaziguar a irmzinha quando


esta soubesse que ele se envolvera com
a melhor amiga dela. S que, antes, tinha
de se certificar de que ela ficaria bem.
Nikki confiara nele. Deixara Garrett
subir na sua cama.
Nikki...
Nichole sacudiu a cabea.
Esta noite foi um acidente. Um erro
de julgamento de ambas as partes. Sendo
assim, que tal deixarmos isso para trs?
Quero dizer, no como se
houvssemos passado os ltimos anos
esbarrando um com o outro. Acho que
podemos apostar que nossos caminhos
no voltaro a se cruzar to cedo. E,
acredite quando digo. No tenho
problemas com isso. De qualquer modo,

era para no passar mesmo desta noite.


Ele
piscou
os
olhos
com
incredulidade. No era possvel. Estava
apenas bancando a durona para proteger
o prprio orgulho.
S que no havia hesitao naqueles
olhos castanhos claros. E isso no era
uma ironia? A primeira mulher com
quem se envolvera com a inteno de ter
algo mais no o via como mais do que
uma relao de uma noite apenas,
exatamente o tipo que ele vinha
querendo deixar para trs.
Isso no deveria incomod-lo... mas,
caramba.
Sabendo ser melhor assim, Garrett
assentiu, adiantou-se at a cama e,

levando a mo face dela, inclinou-lhe


o rosto para cima, plantando um beijo na
sua tmpora.
Lamento tanto por isto, Nikki.
Ela olhou para ele, os cantos da boca
repuxando-se ligeiramente.
No precisa. Eu no lamento.

DUAS
HORASmais tarde, Nichole
desistira por completo da ideia de
dormir. Se havia uma hora de a melhor
amiga mostrar servio, era aquela,
quando acabara de descobrir que esta
entregara os detalhes de sua inexistente
vida sexual para o Encantador de
Calcinhas. Por isso que Nichole estava
postada diante do laptop, olhando para a

imagem de vdeo vindo do outro


extremo do pas, onde Maeve andava de
um lado para o outro diante do prprio
computador.
No era como se eu estivesse
detalhando as crnicas do seu dirio
particular no Twitter, pelo amor de
Deus.
Nichole ficou apenas a fitar a amiga,
que, aps alguns instantes, cruzou os
braos e largou-se no sof.
Tudo bem. Peo desculpas. No
deveria ter lhe contado sobre a sua vida
particular, e nem sei bem por que o fiz.
S que Garrett no uma pessoa
comum. Ele tem este talento para extrair
informaes dos outros. paciente.

Incansvel. E, quando quer alguma


coisa, nada se coloca no seu caminho.
Ela j escutara isso antes. Contudo,
no mudava um simples fato.
Minha experincia sexual no da
conta dele.
Eu sei. Eu sei. E realmente sinto
muito. Contudo, agora que o conheceu,
como pode sequer duvidar de sua
capacidade de conseguir o que quer?
Nichole sacudiu a cabea.
O sujeito mora na cidade. Se est
to preocupado no tocante ao seu estilo
de vida, por que no se d ao trabalho
de conhecer os seus amigos?
Maeve olhou para o teto.
Quando se trata de meus namorados,
dada a oportunidade, pode acreditar que

ele no lhes d moleza. Mas no assim


com minhas amigas. As amigas de
Bethany, Carla e Erin no o deixavam
em paz. As minhas, deram um pouco
menos de trabalho. Mas ele evita as
nossas amigas como a peste. Alm do
mais, nos ltimos anos tem estado to
ocupado erguendo a construtora e
trabalhando para conseguir o seu
diploma que no restou muito tempo
para qualquer outra coisa. Eu mal o
vejo.
Nichole se deu conta de que outra
pea do quebra-cabea se encaixara. Ela
se esquecera da histria da escola. Um
outro detalhe que Maeve compartilhara
com ela. Garrett trabalhara enquanto

todas as irms estudavam, s buscando o


seu prprio diploma depois que os
estudos de todas as irms estivessem
completados e pagos.
Foi isso que ele quis dizer ao falar
que estava tentando voltar a viver um
pouco.
Empertigando-se, Maeve inclinou-se
para frente.
mesmo? E o que mais ele disse?
Subitamente, Nichole teve dvidas no
tocante aos limites da dinmica familiar
na qual se metera. Em vez de tentar
entend-la, optou por retomar a
discusso anterior.
Tudo bem. Sei que jamais seria
descuidada com a minha privacidade, ou
indiferente aos meus sentimentos. S fui

pega de surpresa. Contudo, de agora em


diante, ser que podemos concordar
em...?
Eu juro. Nunca mais. Nem mais uma
palavra sobre a sua experincia sexual
para ele.
Nichole
arqueou
uma
das
sobrancelhas.
Que tal me deixar completamente
fora das conversas?
Sorrindo, Maeve inclinou a cabea.
, isso provavelmente no uma
expectativa muito realista. Estamos
falando de Garrett. E, agora que est no
radar dele, imagino que ele se sentir
um pouco protetor a seu respeito. O que
significa que, de tempos em tempos,

terei de responder algumas perguntas.


Nichole abriu a boca, mas Maeve
apenas deu de ombros.
Ele no consegue evitar. Seja bemvinda ao meu mundo!
Maeve!
A amiga levantou-se do sof e postouse diante do laptop, apoiando o queixo
nas mos.
Bem, agora que voltamos a ser
melhores amigas... em uma escala de
leite desnatado a creme chantilly...

GARRETT FOROU-SEa abrir um dos


olhos, amarrando a cara quando os sons
esganiados vindos do final do corredor
lhe alcanaram os ouvidos.

Sei que est a, Garrett Carter.


Atenda este telefone agora mesmo, ou,
que Deus me ajude, eu...
Deus a ajude a fazer o qu? Iria voar
para casa e cutucar-lhe o peito com o
dedo em riste? Fit-lo com aquele olhar
que dizia que ele a trara do modo mais
fundamental, e que estava desapontada e
magoada?
Em questo de segundos o outro olho
de Garrett estava aberto e seus ps
estavam girando para o cho. Estendeu a
mo na direo da mesinha de
cabeceira.
Um tanto quanto cedo, no acha,
Maeve?
Est sozinho?

Ele suspirou, os limites de sua


pacincia sendo testados.
Faz apenas... olhando para o
relgio, viu que mal passava das cinco
...poucas horas desde que deixei o
apartamento dela. Acha mesmo que eu
daria uma parada pelo caminho e traria
algum para casa comigo?
O silncio em resposta deixava claro
que ela no se surpreenderia se isso
acontecesse.
Sim, estou sozinho. E, se serve de
consolo, eu no fazia ideia de quem ela
era.
, mas, de resto, todo mundo sabia.
O que estava fazendo na festa de Sam?
Era uma festa para o irmo dele.

Conhece Jesse? Meu amigo mais antigo?


Artista? Passou os dois ltimos anos
viajando? Alguma coisa disso lhe
parece familiar? Quer dizer que Nikki
amiga de Sam?
Ns samos com ele pelo menos
uma vez por semana. Ele faz parte do
grupo.
Espere a. Ele se d com a minha
antiga turma...
D um tempo, Garrett. Vejo Sam e o
pessoal o tempo todo. Hoje em dia, so
mais meus amigos do que seus.
O que...?
No me surpreenda que no saiba.
Alm do fato de ter estado ausente
durante os ltimos anos, tem a reputao
de ser um tanto quanto luntico em se

tratando de suas irms. Eu que no ia


lhe contar, e no me surpreende que
ningum mais tenha tido coragem de
faz-lo.
Maeve.
Andando com os amigos dele.
Uma corja da pior espcie que achou
que o apelido Encantador de Calcinhas
fosse o mximo, congratulando um ao
outro pela esperteza, como se ir para
casa com quem quer que fosse na
ocasio no houvesse sido uma fuga
imatura, mas uma conquista a ser
celebrada.
E eles estavam andando com a sua
irmzinha.
E escondendo isso dele.

Ah, espere. Antes que tenha uma


sncope, no estou falando de Joey e dos
outros. No geral, Sam. De vez em
quando, Rafe e Mitch aparecem. E, s
para deixar claro, jamais namorei com
nenhum deles.
Um suspiro aliviado escapou por
entre os seus dentes.
Al? Terra para o Encantador de
Calcinhas, traidor da confiana de
irms.
Puxa. A pequenina Maeve com uma
sequncia dupla de socos. A garota
sabia como jogar uma bomba e depois,
em uma frao de segundos, virar a
mesa. Deus ajude o sujeito que ficasse
com ela.

Maeve, apenas me d um minuto


para absorver tudo isso, para acordar,
est bem?
Praticamente podia ver a postura
impaciente e o bico da irm atravs do
telefone. O mesmo bico que ela usava
desde os 6 anos de idade.
Pronto?
, por que no? V em frente e
desconte tudo em mim.
Supondo que no teria a chance de
voltar para dormir, foi em busca de um
pouco de caf e biscoitos.
No consigo acreditar que voc
contou para Nikki que sabia h quanto
tempo ela no fazia sexo. No consigo
acreditar que tenha violado a minha

confiana dessa maneira, e depois de


saber quem ela era. E no se satisfez em
parar por ai...
Ligando a cafeteira, respondeu
acusao com um resmungo, sabendo
que seria suicdio interromper o
discurso em progresso apenas para ter a
satisfao de salientar que e l a trara a
confiana de Nichole primeiro.
Garrett j estava quase terminando a
sua primeira xcara quando o silncio
prolongado do outro lado da linha
deixou evidente que Maeve no estava
apenas tomando flego, mas sim
aguardando uma resposta.
Colocando a caneca de lado, Garrett
disse:
Bem, alm de furiosa por voc ter

compartilhado comigo o seu histrico de


namoros, ela parecia estar bem?
Outro silncio do outro lado da linha.
Garrett no soube interpretar este.
Ela est tima. Por que no haveria
de estar?
Voc sabe. Porque ela uma garota
de compromisso.
Ah, sim, Isso. , pode parar de se
achar o mximo, Garrett. Ela no estava
querendo nada srio com voc. O que
tenho quase certeza de que ela deve ter
lhe dito.
, disse, mas talvez ele no houvesse
gostado do que escutou. Ou talvez no
houvesse querido acreditar que fosse
verdade.

Tudo bem, eu praticamente posso


sentir a sua preocupao. Mas ter de
aceitar a minha palavra. Nikki est
tima. Isto era exatamente do que ela
estava precisando. Exceto pela parte de
ser com voc, e tudo mais.
Obrigado, Maeve.
Ela queria provar para si mesma
que era capaz de se divertir um pouco
sem que isto se tornasse um evento de
vestido branco. E foi o que fez. Nada de
mais. Maeve riu. Contudo, suponho
que, da prxima vez, ela v querer obter
o nome do sujeito primeiro.
Da prxima vez.
Garrett fechou os olhos ante as
palavras, o que s fez facilitar o

espetculo mental... Nichole deitada na


cama com aqueles grandes olhos
castanhos olhando para... no para ele.
Diabos.
Caminhando at a bancada, encheu
novamente a caneca e tomou metade do
contedo de uma vez s. Hora de
acordar e tocar o dia adiante.
, quem dera.

Captulo 6

NICHOLE

ENCAAPOU
a bola seis e

observou a bola branca posicionar-se


atrs da seis. Beleza.
Do outro lado da mesa, Maeve bateu
impacientemente o p de encontro
perna do seu banquinho, observando
Nichole reposicionar-se e alinhar a sua
nova tacada.
Puxa, sua tcnica melhorou muito.
Hesitando, Nichole olhou para ela.
H?

No, srio.
Aparentando desinteresse, Maeve
gesticulou na direo do taco, o ligeiro
retorcer do canto dos lbios um aviso do
que estava por vir.
Difcil acreditar que fizesse apenas
uma semana, considerando como j
tivera de aguentar zombarias. Contudo,
ali estava. Uma semana desde que
sentira a presso quente do corpo de
Garrett, o peso de seu corpo sobre o
dela...
O jeito como segura a extremidade
mais grossa... enquanto a vara desliza
pelos seus dedos. No sei... como se
estivesse praticando o seu manuseio
recentemente.

Boquiaberta, Nichole lutou contra o


rubor lento que se espalhava pela sua
face, pelo seu rosto... inutilmente.
srio?
Maeve sorriu.
Ah, droga. Estragou o seu
alinhamento.
o que voc pensa.
Inclinando-se por sobre a mesa, ela
alinhou
a
tacada,
preparou-se,
concentrou-se...
Cuidado com a cabea.
... e errou.
Maeve!
A amiga a fitou com inocncia.
O qu? Trata-se de bilhar. Eu
estava me familiarizando com os

jarges. O que a sua mente depravada


entende contigo. Saltando do
banquinho, ela piscou o olho. Alm do
mais, eu quero vencer!
Nichole aguardou at que Maeve
tivesse a sua tacada alinhada antes de
encontrar o quadril na lateral da mesa.
Sabe, Maeve, o jogo no se resume
apenas ao taco escolhido.
Uma expresso horrorizada apossouse do rosto de Maeve.
No faria isso.
No, no faria.
Bem, talvez um pouquinho.
Recentemente tive em minhas mos
um taco de excelente qualidade. Bem
firme. Talvez eu posso lhe contar a
respeito. Em detalhes. Podemos

comear com...
Chega! O grito de Maeve foi
acentuado pelo som da bola oito e da
bola branca caindo na caapa. Voc
venceu! Ah, meu Deus, sinto-me to
suja.
Deliciando-se com a vitria, Nichole
jogou o cabelo por sobre o ombro.
E bem feito, trapaceira.
Tudo bem, tudo bem Maeve
resmungou, competitiva demais para
abrir mo de qualquer vitria sem ao
menos um pouquinho de mau humor.
Contudo, ela logo estava sorrindo. E
ento, o que quer do bar?
O que voc quiser,
Maeve esticou exageradamente o

pescoo e perguntou:
Garrett? Vai querer alguma coisa
tambm?
Nichole ficou paralisada.
Ei, Nikki, quem sabe Garrett no
queira escutar sobre o taco que estava
usando? Como voc gostou da sensao
da vara dura nas mos e tudo mais?
Diabos, talvez ele possa at ensin-la a
segurar melhor!
E, tendo dito isso, ela seguiu para o
bar.
Ele no estava l. No podia estar.
Contudo, ela soube assim que se
virou.
Seu olhar comeou nas botas
plantadas afastadas no cho h poucos
metros de distncia, subiram pelas

largas calas marrons e seguiu para a


camisa de algodo cinza e de manga
comprida esticada com perfeio sobre
o torso antes de saltar para o sorriso
perfeito e a nica sobrancelha erguida,
exigindo explicaes.
Maeve sendo Maeve? Ele
perguntou.
No havia por que mentir.
Exatamente.
Os olhos azuis intensos demais
estreitaram-se ligeiramente.
Quer dizer que a vara sobre a qual
estavam falando, era realmente... uma
vara?
Ela no acreditara ser possvel
engasgar-se com palavras que no eram

suas, mas foi o que aconteceu.


Minta. simples. Apenas minta e
tudo ficar bem.
S que j podia lhe sentir o olhar
percorrendo-lhe a pele ardente das
faces, descendo pelo pescoo... mais
para baixo.
Pigarreando, ela enfiou as mos nos
bolsos da frente do jeans, retirando de l
algumas moedas.
Estvamos falando sobre bilhar.
Sobre tacos, bolas e outros termos
tcnicos.
Garrett adiantou-se, descansando a
mo na sua cintura enquanto inclinava a
cabea na direo da orelha dela, perto
o suficiente para Nichole lhe sentir o
perfume msculo. Perto o bastante para

ela lhe sentir o calor do corpo,


mesmo? Nesse caso, por que voc
no me mostra?
Assim como a sua boca, os olhos de
Nichole se arregalaram.
No... foi nada conseguiu dizer,
dando um passo para trs, apenas para
ser detida pela mo forte de Garrett.
Mentira tem pernas curtas ele
sussurrou, rindo desafiadoramente. Em
seguida, com uma piscar de olho
conspiratrio,
acrescentou:

Vermelhinha.
E, com essa simples palavra, ela se
viu transportada de volta para aquela
outra noite.
De volta para os flertes, para o desejo

lento e insistente, para a voracidade que


se
intensificava
rapidamente.
Corredores mal-iluminados e sombras
escuras. Sua boca, suas mos, seu
corpo... seu nome.
Garrett.
Fechando os olhos, ela colocou os
pensamentos em ordem e inspirou fundo.
O que est fazendo aqui?
Jesse. Ele assentiu para a mesa do
outro lado do bar, onde ela e Maeve
estavam sentadas com os rapazes antes
de dar incio partida de bilhar. No
estava esperando encontr-la.
E, embora ele no tivesse tentado
evit-la, ficou bem claro que, se
soubesse que ela estaria ali, no teria
vindo. Ela entendia. Era assim que

relaes de uma noite apenas


funcionavam. Uma noite apenas.
Tambm no fazia ideia de que
voc viria.
Se tivesse sabido, talvez pudesse ter
dado um jeito melhor no cabelo antes de
sair de casa. Passado um batom cor de
cereja. Usado uma saia.
E no com a expectativa de que
aquelas mos enormes pudessem
encontrar o caminho para debaixo delas.
No!
Ela sacudiu severamente a cabea em
uma tentativa de se recompor.
Foi uma coisa de ltima hora. A
deciso de sair. Mas... se a deixa pouco
vontade, no preciso ficar.

Nichole j estava sacudindo a cabea


quando um copo do que provavelmente
e r a Cuba Libre apareceu diante dela,
seguida pela voz indignada de Maeve.
Eu no lhe disse para parar de se
achar o mximo? Nikki no est nem a
para voc ter dado as caras por aqui.
No era l bem verdade, mas, pelo
menos, fora Maeve a falar, e no ela. E,
a julgar pelo brilho do olhar de Garrett,
as palavras custicas da irm caula no
o incomodaram.
Ele voltou a sua ateno para Maeve.
Como foi o trabalho em Denver?
O mesmo de sempre. Maeve deu
de ombros, dando um abrao rpido no
irmo. Estou agendada para voltar na

prxima semana.
Observando os dois conversando,
Nichole no pde deixar de se perguntar
como pudera no ter reconhecido quem
Garrett realmente era.
S que, em algum nvel, ela
reconhecera. J lhe vira o rosto pelo
menos uma centena de vezes em fotos
nos lbuns antigos de Maeve. E, embora
na maioria daquelas fotos tratava-se de
um menino em vez de um homem,
algumas haviam sido bem recentes. Da
o motivo por trs da sensao de
vnculo. A conexo imediata.
Contudo, observando os dois agora,
houve uma coisa que no pde deixar de
notar. Ter Garrett por perto no seria
problema algum. Seu foco estava todo

voltado para Maeve.


No havia nenhuma tenso residual...
pelo menos no da parte dele. Ele
chegara, viera cumpriment-la ao v-la,
fora amigvel e agora seguira com a sua
vida como se nada houvesse acontecido
entre os dois.
Maeve tivera razo ao afirmar que o
irmo era um perito em manter
relacionamentos simples. E Nichole era
sortuda em ter o Encantador de
Calcinhas como mentor.

GARRETT ESTAVAde costas para o bar,


seu olhar concentrado na mesa de bilhar,
onde Nichole estava alinhando a sua

tacada, enquanto tentava no engolir a


prpria lngua.
Ela movia-se de um ponto para o
outro, curvando-se na altura da cintura,
apoiando o peso em uma das mos sobre
a mesa, afastando as pernas, at...
At tudo quanto sujeito no bar estar
olhando para ela enquanto dava a sua
tacada. Assim como ele. A nica coisa
que o separava do restante dos lobos
babando por ela era que Garrett sabia
exatamente o que ele estava perdendo.
Sabia o que era ajoelhar-se entre
aquelas pernas. Sabia o que era deslizar
a mo por aquela barriga lisa. Percorrla toda com a lngua.
O que significava que os invejava,
pois pelos menos eles poderiam se

convencer de que provavelmente no


seria to bom quanto estavam
imaginando.
Com um grito de alegria, Nichole
cumprimentou Maeve pela vitria,
enquanto dois sujeitos que ele no
conhecia aceitavam a derrota com
sorrisos bobos e uma oferta de outra
rodada de bebidas.
Garrett os olhou de alto a baixo.
Pareciam inofensivos, mas aparncias
podiam enganar.
Sua irm parecia estar lidando bem
com a situao, recusando as bebidas, e
o que mais estivessem oferecendo, como
uma boa garota. Nichole tambm.
E a, cara?

Garrett olhou por sobre o ombro para


onde Jesse estava, o irmo Sam logo
atrs dele.
Estava apenas me perguntando
como pude deix-la escapar
respondeu, assentindo na direo de
Nichole.
No olhe para mim Jesse
respondeu. Pensei em convid-la para
sair antes de viajar, mas ela me puxou
para a zona da amizade to rpido que
nem tive chance de tentar.
Jesse era um dos poucos amigos com
quem Garrett mantivera contato ao longo
dos anos. Desde que Garrett o conhecia
que era um sujeito maduro e sincero. E,
durante aqueles primeiros anos aps a

perda do pai, quando parecia que o


mundo iria desmoronar ao redor dos
seus ombros e que de modo algum seria
capaz de ser tudo que precisava para
todo mundo que precisava, Jesse
estivera ao seu lado, recusando-se a
abandonar Garrett, independente do fato
de que a vida que compartilhavam, a de
esportes, garotas e festas, houvesse
chegado ao fim. Fora o sujeito que
conseguira que a irm de 24 anos
servisse de bab uma vez por ms para
que Garrett pudesse sair por algumas
horas. O que no dera importncia s
suas conquistas baratas. O que
entendera. Talvez houvesse sido a sua
sensibilidade de artista. No importa.
Era um bom amigo, um dos poucos com

quem se sentia vontade em se abrir.


Uma hora mais tarde, e Garrett ainda
no conseguia tirar os olhos de Nichole.
Ela assim com todo mundo?
perguntou para Sam, observando-a
conversando com outro grupo que, ele
poderia apostar, at aquela noite havia
sido de completos desconhecidos.
Ela parecia ser capaz de conversar
com qualquer um sobre qualquer coisa.

Quer
dizer...
amigvel,
extrovertida? Sam pediu outra rodada
para o barman. Depois, olhou para
Garrett e deu de ombros. Sim. Mas ela
sabe se cuidar. Com uma recente
exceo, ningum consegue passar da
zona da amizade. Algum idiota a

magoou para valer alguns anos atrs, e


ela tem evitado se queimar desde ento.
De modo que no precisa se preocupar
em cuidar dela. Alm de ser capaz ela
mesma de fazer um bom trabalho, h um
bocado de gente que se importa com a
forma que ela tratada.
Algo no tom de Sam fez Garrett voltar
a cabea para ele.
Est falando de mim?
Jesse cobriu a boca com a mo,
contudo, mesmo assim, uma risadinha
escapuliu. O irmo caula de Jesse o
estava alertando para ficar longe de
Nichole?
Relaxe, cara. No pretendo chegar
perto dela.
J esteve perto dela. E, a julgar

pelo modo como passou a noite toda


olhando para ela...
Garrett estava prestes a dizer para
Sam que ele estava imaginando coisas,
quando uma espcie de atrao
magntica o fez virar novamente a
cabea... seu olhar se encontrando com o
de Nichole, que o estivera observando.
Os lbios dela se entreabriram, e, de
repente, l estava o conhecido rubor. Os
cantos de sua boca se curvaram, e ele
levou o dedo face, sussurrando a
palavra vermelhinha para a mulher com
quem,
subitamente,
estava
completamente a ss no interior do bar
movimentado.
O sorriso que ela deu em resposta foi

totalmente diferente dos outros que


estivera oferecendo para todos os outros
sujeitos a noite toda, e o atingiu como
um murro na boca do estmago,
deixando-o sem flego, e, tomado de
espanto, ele virou a cabea na direo
do melhor amigo.
Jesse riu baixinho.
Acho que a verdadeira questo no
como pde deix-la escapar, mas sim
como ela pde deix-lo escapar.

Captulo 7

VOC DE novo?
Nichole ergueu a sobrancelha quando
Garrett deslizou para o assento do outro
lado da mesa estreita em um barrestaurante da moda, no centro da
cidade. No que estivesse surpresa. H
trs semanas que vinha esbarrando com
o sujeito em tudo quanto era lugar
quando saa. Logo se tornou claro que os
encontros no eram acidentes, mas
resultado de uma justaposio de

amizades. As conversas resultantes


passaram a se tornar mais naturais, mais
fceis. Tanto que, ao final de muitas
noites, ela e Garrett acabavam notando
que estiveram to imersos na sua
prpria interao que haviam se
separado do restante de seus grupos. Foi
ai que as coisas comearam a ficar
menos vontade.
As risadas entre eles morriam, os
intervalos entre um tpico e outro eram
preenchidos com a certeza das coisas
que eles no queriam. Procuravam outra
conversa para participar, mas estavam a
ss. O que levava ao momento em que o
olhar de Nicole se fixava na boca de
Garrett, na gola aberta de sua camisa,
em um ou dois botes mais baixos...

E, ento ela se daria conta de como


era tarde. Ou ele se lembraria de um
compromisso para o qual teria de
acordar cedo. Ou ambos avistariam
algum conhecido e rapidamente
retornariam ao grupo, chegando
concluso que isso facilitaria as coisas.
Mais cedo ou mais tarde.
Contudo, quando a perna de Garrett
roou na dela sob o balco, e ela
inspirou fundo ante a lembrana de suas
pernas ardorosamente entrelaadas, ela
se deu conta de que mais cedo ou mais
tarde poderia demorar um bocado.
Vermelhinha veio a observao
de Garrett do outro lado da mesa, to
baixinha que o restante do grupo,

conversando animadamente, no notou.


Vai desaparecer ela murmurou,
no conseguindo deixar de notar o ardor
nos olhos de Garrett.
Abriu o cardpio em uma tentativa de
se proteger de alguma forma.
S que, naquele momento, o contato
que, instantes antes, fora inadvertido
retornou. Desta vez, descarado e
intencional. A presso da sua perna na
dela constante, at Nichole erguer o
olhar.
Tenho minhas dvidas.

GARRETT FITOUo espelho no banheiro


masculino, aps tentar conter o fervilhar
lento de seu sangue com um pouco de

gua fria. No estava dando certo.


E ele que achara que o concerto no
caf o manteria longe de problemas
devido ao fato de no poderem
conversar.
Estivera
redondamente
enganado. Ele a vira. Vira quando seus
olhos encontraram os dele. E no
precisava de palavras, pois j sabia
demais a respeito dela. E, cada vez que
saa... independente de Nichole estar
presente ou no... descobria mais.
E, que Deus o ajude, gostava de tudo.
Ela era legal e engraada e inteligente
e profunda e generosa e leal... e, droga,
sabia como era bom o gosto dela na
lngua.
E no podia t-la. Porque no a

queria. E ela no o queria.


Conversaram a esse respeito. Mais de
uma vez. Provavelmente mais do que
precisavam. S que, por algum motivo,
parecia ser um daqueles tpicos que
exigia quantidades excessivas de
reforo. Estava comeando a achar que
o fraco espirrar de gua gelada no seria
o modo de conseguir alguma coisa.
Precisava martelar na prpria cabea a
razo.
Ainda bem que tinha a prpria
construtora. No seria difcil encontrar
algum que fizesse isso para ele.
Com um sacudir brusco da cabea,
marchou para fora do toalete masculino.
Ao chegar ao corredor, deteve-se ao
avistar Nichole em sua outra

extremidade.
Aquele era o problema. A atrao
magntica. Com ou sem palavras, era
como se houvesse alguma espcie de
fora atraindo-os... e no iria parar at
que estivessem to prximos quanto dois
corpos fossem capazes de estar.
.
Ecos da guitarra clssica que vieram
ao caf escutar preencheram o local
normalmente
deserto
enquanto
encurtavam a distncia entre si.
Observou com o tipo de satisfao que
deveria t-lo envergonhado quando os
olhos de Nichole se arregalaram de
compreenso, e ela procurou uma rota
de fuga. S que, no fim, ambos sabiam

que ela no queria ir a lugar algum,


assim como ele no queria.
E, ento, ele a encurralou. Engatou o
dedo em uma das casas do jeans,
congratulando-se por no deslizar tal
dedo entre o jeans e a pele exposta da
barriga, como queria fazer.
Com um puxo gentil, ele a conduziu
corredor abaixo, na direo das escadas
que levavam ao segundo andar.
O que tem l em cima? Nichole
perguntou.
No fao ideia. Mas precisamos
conversar.
Ela sacudiu rapidamente a cabea.
Eu s vim me despedir. Eu... acho
que tenho de ir embora mais cedo hoje.
Pois a tenso entre os dois estava se

intensificando com cada encontro. Cada


conversa, cada contato, acidental ou
no.
E ela se dera conta disso.
S que tarde demais.
No pode simplesmente... me
conduzir desse jeito, Garrett.
Ela riu nervosamente.
claro que ele podia. E, a no ser
que ela usasse a palavra mgica no, era
o que faria.
Naquela primeira noite, Nichole...
por que me deixou lev-la para casa?

NICHOLE DETEVE-SE
, presa na atrao
sombria de olhos nos quais ela jamais

deveria ter olhado.


J haviam discutido isto. At certo
ponto. Contudo, nenhum dos dois
provara ser capaz de ir alm. Libertarse do que havia acontecido e da conexo
persistente que insistia em pux-los de
volta para ela.
Por que da primeira vez em que nos
encontramos foi a primeira vez em muito
tempo em que eu quis mais do que
apenas amizade.
Um passo para trs fez com que ela
tropeasse e quase rolasse as escadas.
Contudo, Garrett estava ali, sua mo
segurando-a pelo cotovelo, puxando-a
para si.
O que ele estava fazendo?
Aproximar-se tanto, perguntar-lhe sobre

aquela noite... era um erro. No podiam


continuar daquele jeito. A princpio fora
divertido. A prolongada tenso e
qumica entre os dois quase uma piada.
Um segredo sujo que compartilhavam.
Algo intrigante. Um desafio a ser
superado.
Contudo, medida que as semanas
foram passando, medida que a tenso e
as tentaes foram aumentando, ter de
dizer no para algo que ela queria mais
cada vez que eles se encontravam,
passara a no ser mais to engraado.
Nichole queria aquele homem.
Muito mais do que deveria.
Eu o trouxe para casa comigo pois
pensei que seria seguro. Que no

haveria risco em me envolver, em as


coisas se tornarem complicadas demais,
em eu... Ela fechou os olhos, forandose a dizer o resto. Em eu me
precipitar. Afinal, eu nem sabia o seu
nome.
Ela estivera errada. Pois, agora, no
s sabia exatamente com quem estivera,
e precisamente como encontr-lo... mas
tinha de v-lo o tempo todo.
Bem, sobre isso....
Seus dedos se curvaram ao redor da
cintura dela, interrompendo-lhe a batida
em retirada, equilibrada no terceiro
degrau descendo do topo das escadas,
em um espao onde no tinha o direito
de ocupar.
Garrett deu o prximo passo,

encurtando a distncia entre eles, at que


seu peito roou no dela, e suas
respiraes se fundiram em uma s.
Ela piscou rapidamente os olhos,
enquanto o seu bom senso entrava em
conflito com o querer.
O que est fazendo?
Recordando. Foi muito excitante.
Ela no deveria ter gostado tanto de
escutar aquilo. No quando no havia
para onde correr. Contudo, a parte dela
que jamais fora muito confiante na arena
sexual... a parte que, mesmo aps tantos
anos permanecia ligeiramente magoada
por conta do modo como o seu ltimo
relacionamento terminara.... precisava
saber. Precisa escutar.

Achou excitante eu no querer saber


o seu nome?
No, foi apenas excntrico de uma
maneira divertida.
Excntrica... ela?
Excitante mesmo... seu tom de voz
ficou mais baixo quando ele se
aproximou da orelha dela ...foram os
gemidos roucos e profundos, e o modo
como entregou todo o seu corpo para
mim quando a puxei para perto.
Sua boca ficou seca, e at mesmo o
seu ntimo se contorcendo pareceu ficar
imvel... aguardando.
Est me encantando novamente.
Aqueles olhos.
Talvez eu esteja mesmo.

Sua boca.
Pensei que fssemos amigos. Pensei
que houvssemos concordado.
O ardor.
Ele assentiu.
Concordamos.
Ento, por qu?
Os jeans estavam apertados ante o
cerrar das mos de Garrett nas suas
laterais, estendendo a sensao do seu
toque a tudo quanto lugar onde o jeans
tocava nela.
Os limites j foram ultrapassados,
Nichole. Se realmente quer saber, eu
continuo ultrapassando-os ainda mais
cada vez que olho para voc. No
consigo parar de pensar em escut-la

fazendo aqueles sons novamente. S


que, desta vez, quero escut-los quando
disser o meu nome.
Garrett...
Diabos, .
E ento, o espao entre eles tornou-se
desejo em potencial e insatisfeito e por
qu e por que no desapareceram.
Substitudos por contato. Ardente e
concentrado.
A
sensao
enlouquecedora do peito de Garrett
movendo-se de encontro ao dela quando
ele deu o passo final. Os msculos rijos
e o algodo criando uma frico
provocante de encontro aos mamilos
dela que a deixaram sem flego, os
lbios entreabertos quando ele curvou a
cabea na direo da sua.

Exatamente assim.
Suas palavras e um beijo de encontro
aos lbios dela. O roar suave antes do
esmagar intenso. O gosto que alertava
que jamais seria o suficiente.
Garrett.
Sua boca moveu-se de encontro dela
com exigncia silenciosa, esfregando
lentamente, lhe dizendo o que queria, o
que ela queria lhe dar. Ele entreabriu os
lbios dela sob a presso insistente dos
seus prprios, indo e vindo sem lhe dar
o mais pelo qual ela tanto ansiava,
estimulando-lhe o desejo at este
superar o seu prprio, e ela estar
implorando sem palavras, mas com as
mos, uma delas agarrando e apertando

o tecido da camisa dele, a outra


flexionada de encontro a toda aquela
fora contida, deslizando sobre as
elevaes e depresses da musculatura
que at ento ela acreditara existir
apenas na terra da fico. Implorando
com o seu corpo, inclinado para frente
em um arco carente e desavergonhado,
com o mesmo choramingo rouco que os
trouxeram at aquele ponto em primeiro
lugar. O que, aparentemente, dera conta
do recado, porque, no segundo seguinte,
ela teve o que queria: a lngua de Garrett
invadindo-lhe os lbios entreabertos,
rolando de encontro sua, no processo
libertando uma verso mais profunda e
potente do gemido sobre o qual ele
falara, garantindo que estivessem, de

fato, unidos no desespero.


E essa era a parte mais inebriante de
todas. Estavam unidos.
Outra arremetida e as mos
agarrando-lhe os quadris se apertaram.
E, ento, ela estava sugando de leve a
lngua dele, arquejando ante o seu
chicotear de encontro ao lbio inferior
dela, perdendo-se em todos os lugares
onde apenas aquele homem havia sido
capaz de lev-la, as sensaes fsicas
singulares a estar com ele, com os seus
braos ao redor dela, de tal modo que
uma das mos acabasse sobre as suas
ndegas enquanto a outra se enterrava no
seu cabelo, apertando-a de tal modo que
ela o sentia de encontro a mil pontos de

contato em sua pele.


Ah, e ela sabia o que ele iria fazer em
seguida, choramingou ante a expectativa
do repeteco do movimento que
assombrava to implacavelmente as suas
noites.
Os lbios de Garrett se franziram de
encontro aos seus prprios.
Diga.
Garrett.
A tenso no seu escalpo intensificouse inclementemente quando ele usou o
seu cabelo para guiar-lhe a cabea para
trs, estendendo ainda mais o seu
pescoo, abrindo a sua boca para ele, de
modo que o prximo beijo foi um que
ele arrancou. Um que ele controlou. Um
que ele deu. Um que a fez gemer, e ante

o qual Nichole se derreteu.


Que a fez latejar em todos os pontos
de contato.
A mo nas ndegas a puxou mais para
perto. Segurou-a firme de encontro ao
volume da sua ereo.
Outro choramingo. Outro arfar
inconsequente do seu nome.
Outra arremetida da lngua na boca
que a aguardava.
Tudo que importava era isto. Mais.
Aliviando a quase insuportvel tenso
do desejo no seu ntimo.
E ento, a mo mergulhada nos seus
cabelos libertou-se. Erguendo a cabea,
zonzamente deparou-se com a chama
azulada do olhar de Garrett, e tentou

diminuir a distncia que ele colocara


entre eles. Estendeu as mos para os
seus ombros, os seus cabelos. Inclinouse na direo dos seus beijos, mal
sentindo um gostinho antes que ele
voltasse a se afastar.
Ela se deixara levar novamente. Fora
longe demais...
S que ele estava com a mo dela na
sua. O msculo no seu maxilar estava
saltado quando passou a mo pelo
cabelo.
Tem de haver uma porta dos fundos
neste lugar. Vamos. Acho que aguento
chegar ao meu carro.
A nvoa da excitao dissipou-se
mais um pouco, e Nichole olhou ao
redor, atordoada ao se descobrir em um

estado de abandono inconsequente em


um corredor nos fundos do caf. Ah,
Deus. Um erro!
Garrett, no posso.
Ele assentiu, e passou novamente a
mo pelo cabelo, antes de agarrar-lhe os
quadris e ergu-la de encontro a si em
um movimento to rpido e hbil que ela
estava com as pernas ao redor da cintura
dele antes mesmo que se desse conta do
que estava acontecendo.
No, isto tinha de parar, e rpido.
Porque Garrett estava carregando-a at
o topo das escadas, murmurando que ele
tambm no podia. Logo depois, as
costas dela estavam de encontro
parede e os quadris dele indo e vindo de

encontro ao ponto carente entre as suas


pernas que a deixava burra de maneiras
que jamais teria imaginado antes de
conhec-lo.
Garrett arquejou, a boca do
homem cerrada de encontro ao seu
pescoo.
Antes que se desse conta do quanto
errara com aquela nica palavra crtica,
a nvoa sensual e desconcertante voltou
a descer. Ficando mais espessa com
cada chicotear de sua lngua, cada
oscilar de seus quadris e o roar do seu
polegar de encontro ao mamilo teso.
Porque, sim, ele era forte o suficiente
para segur-la de encontro parede com
uma das mos. E, Deus, isso no era to
excitante? Somadas as bilhes de outras

coisas excitantes a seu respeito.


Mas isso tinha de parar.
Tinha de colocar sob controle a
libido, o ego e...
Garrrrett...
De repente, a boca voltou orelha
dela. A respirao quente de encontro
pele sensvel. Seu rosnado baixinho uma
carcia em todos os lugares onde
latejava por ele.
Est molhada, Nichole?
Ela abriu a boca tentando formar as
palavras... s que todos os pensamentos
coerentes haviam lhe fugido. E,
aparentemente, Garrett no precisava
mesmo de uma resposta, pois, de algum
modo, abrira o zper do jeans dela,

afrouxando a cala o bastante para


deslizar as mos pelas costas abaixo.
Ah, meu bem, voc to...
Pare.
Nichole no sabia de onde viera a
determinao para dizer a palavra, e
nem como Garrett fora capaz de escutla, considerando como esta era pequena.
No era o que ela queria. Mas ali
estava. E havendo escutado, a mo
exploradora dele estava recuando de
volta para o quadril, onde ele continuou
a segur-la de encontro a si.
Sendo assim, talvez seu prximo
passo devesse ser destravar os
tornozelos s suas costas e largar-lhe a
camisa e o cabelo.
Relutantemente, ela o fez. E Garrett a

abaixou at o cho, deixando que a testa


repousasse de encontro dela. Com um
gemido sentido, abotoou-lhe novamente
o jeans. Pois esse era o tipo de sujeito
que ele era.
O que s serviu para faz-la desej-lo
ainda mais.
E era a que estava o problema, pois
Nichole no estava pronta para aquilo.
Graas
dedicao
pouco
impressionante do seu pai ausente
paternidade, ela sempre hesitara em
envolver-se. Os dois sujeitos com quem
arriscara o corao no passado haviam
sido mais do tipo de construir
relacionamento do que de se dar bem.
Eram conhecidos de vrios anos.

Confiava neles e fizera planos com eles.


Com Paul... haviam sido to jovens.
Quando ele terminara as coisas, ela
entendera e se recuperara com poucas
cicatrizes. Contudo, com Joel, ficara to
magoada. To humilhada com o que
ocorrera que foram necessrios trs
anos para reunir a coragem para
simplesmente voltar a testar as guas.
Tudo bem, fora um mergulho
completo e sem roupa de banho. Ainda
assim... o que fizera, ela fizera
acreditando que seria um nico
incidente isolado, com um sujeito que
no estaria por perto em tempo integral,
tentando-a a investir mais do seu
corao do que deveria.
Nichole, esta coisa entre ns no ir

embora Garrett murmurou.


No, no iria.
No sei se estamos dando muita
chance para que v embora.
Pode ser que no. Recuando,
Garrett olhou ao redor e, como se
percebendo onde estavam, praguejou.
Lamento quanto a isto. No sei o que
me...
, eu tambm no. Rindo
baixinho, Nichole acrescentou. Voc
realmente vai ter a ideia errada do tipo
de garota que eu sou.
Com o dedo sob o queixo dela,
Garrett trouxe-lhe o olhar at o seu.
No, no vou.
Em seguida, ele a conduziu escada

abaixo, sentando-se com ela ao seu p.


O guitarrista estava agora tocando uma
msica mais lenta.
Sei que fui eu quem disse que isto
no daria certo Garrett falou, passando
a mo pelo rosto. Que eu no queria.
Contudo, parece que, independente de
querermos ou no, uma realidade...
Nichole, eu seguro as pontas no tocante
a Maeve.
Mas eu no sei se eu seguro.
Maeve era a melhor amiga. A sua rocha.
A pessoa sem a qual no conseguia
viver. A pessoa que procuraria caso o
seu corao voltasse a ser pisoteado.
Digamos que no o nico com uma
veia protetora em se tratando de famlia.
Garrett ergueu a sobrancelha.

Est preocupada que v me partir o


corao, e que Maeve se ressentir
disso?
Bem, no. Algo lhe dizia que o
corao de Garrett no podia ser
partido. Mas ela no gostou de um
comentrio inofensivo que fiz a seu
respeito no ms passado, antes mesmo
de conhec-lo.
Que tipo de comentrio?
Por que fora tocar nesse assunto?
No queria correr o risco de mago-lo.
Mas ele estava aguardando.
Algo sobre antibiticos. Foi
estupidez, e eu peo desculpas.
Ele assentiu.
A bobagem do Encantador de

Calcinhas. Eu entendo. Fiz por merecer.


Garrett, eu no sabia nada a seu
respeito. Mas eu sei agora...
Um sorriso esquisito desenhou-se no
rosto dele.
, e aposto que o que houve no topo
dessas escadas apenas serviu para
confirmar praticamente todos os rumores
que possa ter escutado.
Poderia at ter confirmado, se a
conexo que formara com Garrett no
houvesse lhe dado uma ideia melhor de
quem ele era. No queria que suas
palavras impensadas o magoassem, nem
fizessem pouco caso de tudo que havia
para se respeitar.
Tenho de admitir que fiquei
impressionada. Sempre presumi que os

rumores fossem um tanto quanto


exagerados. Mas, caramba, Garrett.
No final das contas, ele era um
Carter. E zombaria era a sua principal
forma de demonstrar afeio. A
gargalhada surpresa era tudo que ela
queria escutar. Em seguida, ele inclinouse para trs e ficou a estud-la.
Muito bem, Vermelhinha. Conte-me
mais uma vez por que isto no vai dar
certo.
Porque nenhum dos dois quer
colocar em risco o relacionamento com
Maeve por... nada. Ns dois sabemos
que no d para manter a relao um
com o outro separada da que temos com
ela. J perdi pessoas aps o trmino de

relacionamentos... pessoas das quais


realmente gostava.
Ela jamais esqueceria o que fora ser
considerada a filha que a me de Paul
jamais tivera, para ver a mesma mulher
deixar o supermercado sem levar as
suas compras para no ter de falar com
ela. Amigos que subitamente passavam
por ela sem v-la.
Quando se mudara para Chicago para
comear do zero, fora Maeve que lhe
dera isso. Maeve fora o corao aberto
do qual ela tanto precisara, quando
tantos outros haviam se fechado para
ela.
Quando Garrett pareceu pronto para
discutir, Nichole ergueu o dedo em riste.
E porque considero voc um bom

sujeito. Conheo bem a parte sua que


nada tem a ver com encantar calcinhas e
tudo a ver com o cuidado e a proteo
da sua famlia. Sei a respeito do cara
que sai dirigindo por Chicago s 5
horas, aps uma nevasca, para tirar a
neve dos carros das irms, para que
estas possam sair para trabalhar. O
sujeito
de
quem as
prprias
necessidades sempre vm em ltimo
lugar. O sujeito que aprecia o valor de
um simples pr do sol.
Est querendo me encantar agora?
Nichole sacudiu a cabea, quase
lamentando que no estivesse.
No, estou lhe dizendo por que isto
no funcionar. Porque um sujeito bom

demais para eu no me apaixonar. No


estou pronta para algo srio e no me
dou bem com o casual. Acredite ou no,
mas foi exatamente assim que o seu
nome surgiu com Maeve. Ela estivera
brincando sobre ou ter aulas com voc
sobre como manter as coisas leves. Ela
at ameaou nos juntar. Irnico, no?
E ento. O que vamos fazer no
tocante a... isto entre ns?
Exatamente o que planejamos fazer
desde o incio. Ignorar. Ela riu
baixinho. Encontrar uma distrao at
que desaparea. Pois ficarmos juntos
seria um erro, e acho que ambos estamos
a par disso.
Tudo bem, Nichole. Eu entendi.
Ficando de p, Garrett estendeu as

mos para ela e a ajudou a levantar.


Fitando as mos dadas, ela perguntou.
Nada mais de encantar?
Com uma ltima carcia do polegar
sobre as costas da mo dela, Garrett a
soltou.
Por hoje chega.

Captulo 8

GARRETT SEGUROU com fora o volante


enquanto a sua adorada irm caula
tagarelava sem parar, sem se dar conta
de como estava prxima de ser largada
na beira da estrada, forando-a a
caminhar o restante do caminho at a
casa de Carla, no bairro seguinte.
...o que estou dizendo que no
precisa ser um cretino to intransigente a
respeito de tudo o tempo todo...
desculpe, tia Gloria.

A tia-av fez um gesto de pouco caso


com a mo, seu foco mais voltado para a
paisagem do que para a discusso que
Maeve comeara no instante em que
entrara no carro.
Acha que eu gosto disso? Ora,
vamos, Maeve, se eu no disse para Erin
comear a usar a cabea para pensar e
para ela abrir os olhos com esse sujeito,
quem o far? Voc? Beth? Carla? Eu
acho que no. Vocs garotas se deixam
levar por essa bobagem de amor e
sequer registram a impraticabilidade de
um sujeito que literalmente fabrica
cestos para viver.
Ele um artista.
Ah, sim. Todo mundo estava

falando bem do trabalho dele em Acres.


O lar para idosos onde o seu trabalho
mais recente estava sendo vendido.
Os olhos de Erin se estreitaram, e ela
cruzou os braos diante do peito.
No importa o que ele faz, Garrett.
Erin o ama.
Ante o escrnio do irmo, ela
resmungou do banco de trs:
E pensar que eu estava ansiosa para
rev-lo. Afinal de contas, por onde tem
estado?
Ele respondeu alguma coisa sobre
trabalho e amarrou a cara ao fitar a
estrada adiante, no querendo entrar em
detalhes. Contudo, Maeve sendo
Maeve...
Diabos, com voc oito ou 80.

Anos passados com voc s erguendo a


cabea dos estudos e do trabalho para se
queixar sobre o que estvamos fazendo
de errado, e, de repente, voc pior do
que a peste. Em tudo quanto lugar. E,
quando eu j estava comeando a achar
divertido t-lo por perto, volta a
desaparecer da face da terra.
Cerrando os dentes, ele a fitou atravs
do espelho retrovisor.
No passado, voc se virou muito
bem.
, mas sempre tive Nichole por
perto. E ela tem estado suspeitamente
ausente nas ltimas semanas. Cansada.
Ocupada. Trabalhando at tarde.
As mos de Garrett se cerraram com

mais fora ao redor do volante.


Droga.
Alguma coisa que voc queira
admitir?
Longe disso.
No.
O silncio estendeu-se entre eles at
que ele por fim lanou um olhar duro
pelo retrovisor e perguntou:
O qu?
Pensei que gostasse dela.
E gosto.
Mais do que deveria, considerando o
que tinha para lhe oferecer.
Sabe, Garrett, eu sempre quis uma
irm.
Calma. Respire fundo.
Voc tem trs.

Mas no uma irmzinha caula.


Sabia que Nikki dois meses mais nova
do que eu?
No bem assim, Maeve.
A mo frgil de Gloria estendeu-se
at o rosto dele, apertando-lhe a face.
Que maravilha, meu querido. J est
na hora de se assentar. Nikki uma
garota adorvel.
Outro lembrete de que Nichole era
querida por todos na sua famlia,
inclusive pela tia-av.
No bem assim repetiu.
Nesse caso, como que , meu
irmo?
Ser que realmente queria ter aquela
conversa? Contudo, dizer as coisas em

alto e bom tom poderia ajudar.


No quero me casar com ela.
Puxa, no sabia que ela havia
pedido Maeve retrucou, indignada.
Ela no pediu, bvio. Estou
apenas tentando explicar. No porque
ela no boa o bastante. Ela . Quero
dizer, nem consigo acreditar que os dois
idiotas de quem ela foi noiva a deixaram
escapar. Qualquer um seria sortudo em
t-la. Acredite quando digo que quero
t-la. S que no da maneira que ela
merece.
Tudo bem Maeve falou do banco
de trs. Seu prato esteve bem cheio
por um bom tempo. Depois de papai e
mame, foi difcil para voc deixar as
pessoas se aproximarem. Ainda no est

pronto para pensar em casamento.


No foi a primeira vez que ele
amaldioou a aula de psicologia do
primeiro ano de faculdade de Maeve.
No se tratava de deixar as pessoas
se aproximarem, nem do que acontecera
com os pais.
Verdade, no tinha muitas pessoas na
vida alm de Jesse e das irms.
Contudo, isso tivera muito mais a ver
com o modo como fora a sua vida nos
ltimos anos do que com algum tipo de
fuga. E a conexo com Nichole fora
imediata. Era a pessoa com quem ele se
sentia mais vontade conversando.
Na verdade, tratava-se de coisas
como esta maldita conversa sobre o

namorado de Erin. Ele vinha bancando o


cretino intransigente e tomando as
decises difceis por metade da sua
vida, e o que queria de uma relao era
algo onde tais responsabilidades no se
aplicavam. Onde as consequncias de
suas escolhas e atos no impactavam no
resto da vida de outra pessoa.
No apenas ainda. No sei se
algum dia vou querer pensar. O que me
torna um pssimo negcio para qualquer
mulher com algum dia em mente.
Nichole j esteve noiva duas vezes.
uma mulher esperando ver realizado o
sonho da casa com a cerca branca.
No sei, Garrett. , mais cedo ou
mais tarde, ela vai querer se casar.
Contudo acho que, por ora, Nikki

precisa aprender a se divertir um pouco


novamente. E, pelo que me disseram,
voc costumava ser um sujeito bem
divertido.
Ele riu secamente, no se sentindo
nem um pouco divertido.
Mas no o cara para Nichole.
A deciso j havia sido tomada. Eles
no levariam a coisa adiante. No se
tratava
apenas
de
objetivos
desalinhados. Tambm havia a mocinha
sentada no banco traseiro do seu carro.
As complicaes.
Maeve franziu os lbios ao fit-lo.
E isso no o incomoda?
No.
Sim, mas ele acabaria aceitando.

Tudo bem, o que no faltam por a


so caras divertidos. E, de qualquer
modo, ela j est sendo bem requisitada.
... certo... espere...
O qu?
S que Maeve parecia ter perdido o
interesse por ele e se virara para Gloria.
Sabe, ontem, dois sujeitos do
escritrio onde ela trabalha a
convidaram para sair. Quase ao mesmo
tempo.
Claro que convidaram. Ela era linda.
E aquele sorriso...
E voc conhece Nikki... sempre
distrada, mas daquele jeito meigo dela.
Provavelmente porque, na metade do
tempo, nem faz ideia do que est

acontecendo. Mas, desta vez...


Uma buzina ecoou pelo ar, e Garrett
deu um puxo brusco no volante.
Diabos.
Puxa, Garrett. Vai com calma.
Carga preciosa aqui atrs.
Sinto muito, garotas.
Precisava se recompor. Mas, diabos,
Maeve precisava deixar de lado os
rodeios e ir direto ao assunto.
S que, agora, a tia-av Gloria estava
batendo na janela.
Ah, esto vendo s aquela casa?
Maeve assentiu.
Adorei a paisagem.
Garrett contou silenciosamente at
dez, procurando esfriar um pouco a
cabea. Maeve no os deixaria no

suspense, deixaria? E, mesmo que ela


tivesse perdido o raciocnio, como que
a tia-av no estava exigindo uma
resoluo?
Minhas rosas jamais florescem
daquele jeito. J acrescentei casca de
ovo, gros de caf...
Talvez tenha a ver com a quantidade
de sol ou gua que estejam recebendo.
Nichole Garrett rugiu, sua
pacincia chegando ao limite. O que
ela fez?
Silncio na parte de trs do carro. Ele
olhou para o espelho retrovisor e
descobriu que tanto Maeve quanto a tiaav estavam a fit-lo. Uma com um ar
divertido, e a outra parecendo...

satisfeita.
O que ela fez quando, Garrett?
Rangendo os dentes, ele laou um
olhar para a irm caula que no era
forado a usar desde que esta tinha 16
anos de idade. Um olhar que parecia ter
perdido o seu poder a julgar pelo modo
que ela cruzou os braos e ergueu o
queixo para ele.
Quer dizer no tocante a todos os
sujeitos convidando-a para sair?
Agora era todos os sujeitos? O
volante chegou a ranger sob a presso
de seus dedos, e ele forou-os a relaxar.
.
Maeve verificou as unhas.
Quando falei com ela, Nikki ainda
no havia decidido. Mas ela disse que

sair com algum poderia ser justamente


a distrao de que precisava.
O carro freou bruscamente, e ele
olhou para a entrada da casa da irm,
com a porta da frente aberta e os
parentes vindo receb-los. Garrett
virou-se para trs.
Uma distrao?
Maeve empalideceu, afundando no
assento, enquanto Gloria deixava o
carro.
Estou certa de que ela no quis
dizer... o que quer que voc tenha
entendido.
S que Garrett tinha quase certeza de
que ela quis sim. O que significava que
ainda estava to frustrada quanto ele.

E estava prestes a procurar outro


sujeito para us-lo como distrao.
Desa do carro, Maeve.

Captulo 9

NOC, NOC, noc, noc.


Nichole engoliu em seco, seu corao
batendo forte como o punho na sua
porta.
Garrett.
A mensagem de texto pouco clara de
Maeve fora o seu nico aviso. Nenhuma
explicao do que ele queria. Nenhuma
resposta quando ela escrevera de volta.
E, agora, aps duas semanas de noites
insones, evitando-o, ali estava ele.

No tinha de atender. Poderia voltar


para o seu quarto, desligar as luzes e
ficar na cama at o sol nascer no dia
seguinte. No importava que Garrett
houvesse visto as luzes do seu quarto e
soubesse que ela estava em casa. No
era como se ele no pudesse entender o
que estava fazendo. Talvez nem a
culpasse.
Ento, por que no estava se virando,
descendo o corredor, apagando as luzes
e subindo sozinha na cama?
Porque seria grosseria? Porque ele
passara os ltimos 40 minutos dirigindo,
vindo de uma festa de famlia na qual
sequer chegara a entrar, s para vir vla? Porque precisavam conversar sobre

um assunto que j haviam discutido


exausto?
No.
A resposta estava no latejar insistente
no seu ntimo.
Ela o queria.
Como jamais quisera ningum.
Com os dedos trmulos, estendeu a
mo na direo da porta. Abriu a porta,
e ali estava Garrett, com aqueles
hipnticos olhos azuis e um sorriso no
rosto.
Aquilo era um tremendo erro.
Um dos braos grossos apoiados no
batente da porta acima da cabea dela,
ele levou a outra mo at a sua nuca,
inclinando-se para parar a poucos
centmetros dela.

Soube que est precisando de uma


distrao.
Ah, agora entendia tudo. Maeve
repetira algo que apenas Garrett poderia
entender por completo. E ele no gostara
do que ouvira.
Enrubescendo, ela umedeceu os
lbios enquanto pensava no que
responder. S que o rosnado de
aprovao quando os seus olhos
acompanharam o movimento apagaram
da mente dela qualquer outra coisa que
no fosse como estava feliz em v-lo... e
como isto era errado.
Ela o fitou nos olhos.
No paro de pensar em voc.
Digo o mesmo.

Pensei que... Ela engoliu em seco,


tentando no pensar no calor do seu
corpo, prximo demais para ser
ignorado. Dar uma chance a outro
poderia ajudar.
Os dedos na sua nuca acariciaram,
suaves, gentis.
Vai sair com algum?
Mas no havia como confundir o
gesto possessivo.
No. Mudei de ideia.
No seria justo sair com um homem
apenas na esperana de este distrair seus
pensamentos de outro. Ainda mais
quando havia to poucas chances de isso
dar certo.
timo.

Deus, aqueles olhos. A sensao de


t-lo to perto. Seu corpo vibrava em
resposta. O que fariam a respeito
daquilo?
Nesse caso, tenho uma ideia.
Nichole assentiu. Tambm estava
comeando a ter as suas prprias ideias.
Uma noite. A noite que jamais deveria
ter sido deixada inacabada, semanas
atrs. Finalmente tirariam aquilo da
cabea. E, depois, jamais voltariam a
chegar a menos de 15 metros um do
outro. No interferiria com o
relacionamento com Maeve. No
ameaaria nada.
Eu gostei ela murmurou, alisandolhe o peito tentador demais para ser

ignorado.
Garrett riu, antes de inclinar a cabea
dela para trs, trazendo a sua ateno de
volta para os olhos dele.
Fico feliz. Contudo, que tal escutar
a ideia primeiro, antes de concordar?
Uma noite. Era tudo de que ela
precisava.
Conte-me disse.
Daremos uma chance para o plano
de Maeve.
Isso chamou a ateno dela.
Despertando de seu torpor, concentrouse no homem diante de si.
O qu?
Sabe que no sabe tratar as coisas
com casualidade. E eu no sei agir de
outra forma. De modo que nos

encontramos no meio do caminho.


Encontramos um ponto onde ambos
possamos nos sentir vontade. Onde
possamos nos divertir, sem ser para
sempre. Estou pensando que poderamos
ser amigos e amantes. Confiaramos um
no outro para no deixar a coisa ir longe
demais,
e
simplesmente...
aprenderamos a namorar.
Por algum tempo. No s uma noite.
Ela suspirou pesadamente.
Garrett, no acho que voc seja o
cara certo com quem se possa praticar a
namorar. Tinha razo no tocante s
complicaes. Elas importam.
Sou o sujeito perfeito, e a nica
complicao que vejo a que Maeve

insiste em balanar diante do meu


nariz... a que tem voc na ponta. Ela no
vai mudar quando isto estiver terminado.
J bem grandinha. E a sua melhor
amiga, ento lhe d um pouco de crdito.
Nichole ficou boquiaberta de
surpresa, Garrett estava dizendo para
ela dar um pouco de crdito a Maeve?
S pode estar brincando.
Nem um pouco. E, para reforar o
argumento, vou lhe dar a primeira lio
sobre como manter a coisa casual.
Aqueles fascinantes olhos azuis a
estavam puxando ainda mais para perto.
A voz rouca era como um canto de
sereia, atraindo-a para profundezas para
onde no deveria ir. No torne as
coisas mais complicadas do que elas

tm de ser. Nenhum de ns quer que isso


fique srio demais. Ento, no ficar.
Simples assim.
fcil para o Encantador de
Calcinhas dizer isso.
fcil para todo mundo na mesma
pgina dizer isso. E voc a mulher
perfeita para mim porque eu preciso de
mais, Nichole. Mais do que o tipo de
trivialidade que vem sido servida para
mim h mais tempo do que quero pensar.
Contudo, o meu mais tem um limite
concreto em se tratando do futuro. E
voc pode ser a nica mulher em quem
eu confiaria para no tentar mudar isso.
Ser que no v? Neste instante, no atual
momento das nossas vidas, somos um

encaixe perfeito.
Ela queria acreditar nele. Queria que
fosse fcil assim. Contudo, s vezes, as
coisas no saam como planejado. s
vezes, as melhores das intenes
provocavam as piores feridas. E
Nichole estava com medo.
Ele inclinou-se mais para frente, suas
palavras deslizando calorosamente para
dentro do ouvido dela.
Confie em mim, Nichole.
Confiana. Estava pedindo para ela
confiar nele. Para confiar em Maeve.
Para confiar em si mesma.
Ser que conseguiria faz-lo?
Se algum dia quisesse ter uma vida
plena, teria de aprender.
E este homem que ela queria to

desesperadamente entendia isso a seu


respeito.
Deslizando as costas da mo por seu
pescoo, Garrett murmurou:
Confie em mim para cuidar de voc.
Ela prendeu a respirao quando ele
recuou para fit-la, a promessa sombria
no seu olhar o bastante para fazer o seu
ntimo se retorcer.
Seus lbios se entreabriram como se
para alertar a si mesma, mas ele j
estava l. Cruzando os ltimos
centmetros que os separavam para
capturar-lhe a boca com o beijo.
Estava perdida. Nada mais de
negaes. Nada mais de esperar.
Braos a envolveram puxando-a para

si, roubando-lhe o autocontrole. Ele a


levou para dentro, fechando a porta com
um chute.
Com os ps no ar, ela se deliciou com
a fora dos seus braos, o poder do seu
desejo.
Seus braos envolveram-lhe o
pescoo, puxando-o mais para perto,
pois aps passar tanto tempo dizendo
no para si mesma, isto era finalmente
sim.
Ele seguiu com ela na direo do
quarto
no
final
do
corredor,
aprofundando o beijo pelo caminho,
aproveitando o acesso oferecido por
ela, e arremetendo l para dentro.
Retraindo e voltando a deslizar por
entre os seus lbios, lenta e

constantemente.
Comunicando
sem
palavras o que queria fazer com ela.
Preenchendo-lhe a boca com carcias
speras da lngua, com o gosto dele.
Decadente e delicioso.
Sim!
Ele pressionou os quadris de encontro
a ela, at o volume grosso e duro de sua
ereo lhe cutucar a barriga. Era uma
dica. Uma provocao que a deixou
choramingando enquanto tentava se
contorcer mais para perto, tomando
aquilo de que precisava.
E ento, suas costas estavam de
encontro parede e as mos dele
deslizando por sobre suas ndegas, os
dedos fortes alisando as costas das

coxas sob o vestido. Cada ponto de


contato exigente enquanto guiava as
pernas ao redor da prpria cintura,
posicionando-a de tal modo que a sua
extenso quente encontrasse o centro
dela com a presso exata.
Garrett... ah, Deus, assim ela
gemeu, as palavras insistentes, alertando
a perda de controle.
Garrett repetiu o movimento at o
desejo tomar conta do ntimo dela.
Preciso estar dentro de voc, meu
bem ele rosnou baixinho.
Suas mos soltaram os quadris dela,
permitindo que as pernas de Nichole
deslizassem pelas coxas dele at
atingirem o cho.
Sim, por favor.

Seus olhos subiam e desciam pelo


corpo dele, planejando o modo mais
rpido de livr-lo das roupas, decidindo
quais peas no eram crticas para
serem removidas. Pois, no fundo, tudo
de que precisava era ele sentado na sua
cama, com a braguilha aberta e a cala
arriada. Ah, Deus.
Olhando por sobre o ombro, viu que
estavam a poucos metros do quarto dela.
De sua cama. Da sua fantasia de
penetrao completa, semidespida,
rpida e intensa.
Retornando os olhos para ele, ela
sussurrou:
No aguento mais esperar.
Com as mos cobiadoras e trmulas,

desafivelou o cinto de Garrett, usando a


lngua para conduzi-lo pelo restante do
caminho.
J na cama, puxou o vestido por sobre
a cabea, jogando-o no cho.
Garrett ficou imvel, a prpria
camisa j passando por sobre um dos
ombros, ao fit-la, nua, exceto pela
calcinha branca.
Com os polegares, ela empurrou a
pea delicada para baixo.
O tecido foi rasgado e botes voaram
para o cho, seguidos do que restou da
camisa de Garrett. O jeans da cala
ofereceu um pouco mais de resistncia,
contudo, logo tambm estava jogado
sobre a pilha no cho, e os dois se
atiraram na cama, Garrett beijando-a

durante todo o trajeto. Aps um instante


de pele roando sobre pele, ele recuou
para proteg-los.
E, ento, a cabea grossa estava
cutucando-lhe a abertura, enquanto os
olhos azuis fitavam os dela. Toda a
urgncia desapareceu quando ele
lentamente deslizou para dentro dela.
Aos poucos entrando e saindo, enquanto
o corpo dela se alargava para acomodlo. O custo de tamanho controle estava
estampado no rosto dele at que, enfim,
ele deslizou profundamente para dentro,
preenchendo a fenda apertada do corpo
dela.
Os lbios dela se entreabriram em um
gemido frgil que era ao mesmo tempo

tortura decadente e satisfao absoluta.


Sem dvida valera a pena esperar.
Nichole queria ficar assim para
sempre,
com
ele
enterrado
profundamente no seu ntimo, sentindo
cada respirao, cada bater do corao
de Garrett, da maneira mais ntima e
ertica, algo com que ele parecia estar
de acordo, a julgar pelo modo como se
mantinha apoiado nos braos esticados,
fitando-a de um jeito que a fez sentir se
como o pr do sol que ele aguardara
anos para ver.
Sem pensar, as mos dela ergueramse at o rosto dele, a barba por fazer
spera sob os seus dedos.
Voc todas as fantasias que eu j
ousei sonhar.

O sorriso de Garrett era ao mesmo


tempo de satisfao e de desejo.
Acho que voc no tem muitas
fantasias, minha querida.
Nesse caso, quem sabe voc no me
d mais algumas?
Os quadris dele comearam a se
mover, os olhos adquirindo uma
intensidade que ela jamais teria
imaginado.
Comeando agora, Nichole.

NICHOLE
DESABOU
na cama. Os
membros fracos e inteis. Os eventos
das ltimas horas se repassando na sua
mente.

To. Inacreditavelmente. Bom.


Do tipo de bom capaz de deixar uma
garota mal-acostumada.
Reunindo suas foras, voltou a cabea
na direo de Garrett, que desabara ao
seu lado. Estava fitando o teto, tentando
retornar a respirao ao seu ritmo
normal.
Afinal, ele fizera a maior parte do
trabalho.
Garrett a fitou com aquele sorriso
arrogantemente satisfeito nos lbios.
No que est pensando?
No corredor.
No corredor.
Ele a puxou para si, tomando-a nos
braos fortes, e inclinou-se para, mais

uma vez, provar-lhe os lbios, bem


lentamente. Tendo terminado, Garrett a
fitou profundamente nos olhos.
H algo que eu gostaria de
experimentar, caso esteja disposta. Algo
que nunca fiz antes.
Nichole piscou os olhos.
Algo que nem Garrett j fizera?
H... no estou dizendo no... ainda.
Mas... h.... Garrett, sobre o que voc
est falando.... exatamente.
Ele a puxou ainda mais para perto, de
tal modo que ela acabou deitada em
cima dele.
srio. S se voc realmente curtir,
Nichole. S se realmente achar que
aguenta.
Ela engoliu em seco.

Conte logo.
Garrett puxou a cabea na direo da
dele, e sussurrou no seu ouvido.
Gostaria de passar a noite. Dormir
aqui com voc.
Nichole jogou o corpo para trs,
plantando as mos no seu peito largo, e
ladeando-lhe o corpo com os joelhos.
Ah, seu...! Ela riu. No acredito,
seu... voc muito malvado.
As mos dele deslizaram pelas coxas
dela, subindo pelas costas e retornando.
Acho que jamais houve dvidas no
tocante a isso. Mas talvez eu no seja
to ruim quanto voc havia pensado.
No. Claro que no. Todas as
brincadeiras desapareceram, e a

realidade assentou-se ao redor de


Nichole. Disfarado por risadas e
brincadeiras, ele estava lhe pedindo
algo srio. srio que jamais dormiu
na casa de outra mulher?
.
Desta vez, no foi nervosismo que se
apossou dela, mas algo mais. Algo mais
caloroso.
Inclinando-se para frente de modo
que, desta vez, fosse ela a sussurrar no
ouvido dele, Nichole disse:
No se preocupe. Como a sua
primeira vez, prometo ser gentil.

Captulo 10

GARRETT

RECOSTOU-SE
na bancada da

cozinha de Nichole, o som e o aroma do


caf sendo preparado preenchendo o ar
ao seu redor. Acordara s 5 horas, como
costumava fazer, apenas para descobrir
que no havia nada de normal no tocante
quela manh.
No estava no seu apartamento. Mas
sim na cama da deliciosa Nichole, ainda
abraado a ela.
E, diabos, se no fora uma sensao

boa.
Boa demais, baseado no modo como
estava colado s costas dela.
Diferentes cenrios no tocante a
acord-la lhe passaram pela cabea,
como, por exemplo, visitar-lhe o corpo
todo com a lngua, mas fazia apenas trs
horas que haviam ido dormir, e, apesar
do seu despertador interno no lhe dar
folga, queria que Nichole tivesse o seu
merecido descanso.
Aps descer cuidadosamente da
cama, estava agora perambulando pela
cozinha dela, aguardando que o caf
ficasse pronto... fazendo uma lista
mental dos reparos de que o lugar estava
necessitando. A dobradia na porta do
armrio. O trilho da gaveta dos talheres.

Estaria disposto a apostar que ela


adoraria uma nova bancada. Uma de
granito para substituir a de azulejo que
havia ali.
O que ele estava fazendo?
Ela no precisava disso dele. E ele
no precisava...
Oi.
Garrett
virou-se,
todos
os
pensamentos
sobre
assumir
a
manuteno da casa de Nichole
desaparecendo, ao deparar-se com ela
na porta da cozinha, usando, at onde ele
podia notar, apenas um roupo fino que
no parecia to quente assim.
Oi. Espero que no se importe de eu
j ter comeado a preparar o caf.

Est me perguntando se me
incomodo de ter feito caf, mas no que
tenha erguido um pedacinho do meu
assoalho?
Ele olhou para o ponto onde o seu
canivete estava fincado entre a parede
e... e o inferno. Olhando para Nichole,
ofereceu a nica defesa de que dispunha.
Sou bom em consertar coisas.
apenas o rodap. O piso debaixo dele
parece estar em bom estado.
Entrando na cozinha, Nichole
assentiu, e sentou-se em uma cadeira,
tentando esconder o enorme bocejo com
a mo.
Tudo bem, mas o seu pessoal
notrio por desmontar as coisas e,

depois, deixar tudo desse jeito.


Indefinidamente. Tudo que tocar aqui em
casa tem de estar em ordem em menos
de uma semana. Ela o fitou de
esguelha. Independente desta coisa
entre ns ter ou no chegado ao fim.
Dando a eles menos de uma semana
de existncia? Que pessimista. Ela no
precisava se preocupar com ele
desmontando o seu apartamento. Era um
hbito, mas um que ele estava tentando
deixar para trs. Com Nichole, no
queria ser o cara que tinha de consertar
tudo.
Tudo bem, consertaria o rodap...
porque agora que vira, a maldita coisa o
incomodaria at que soubesse estar
resolvida. Mas era s.

Pegando uma xcara, serviu caf para


ela.
Acar? Creme?
Um sorriso repuxou-lhe os lbios
quando ela o fitou de alto a baixo.
Chantilly.
Com um dar de ombros, ele virou-se
na direo da geladeira, mas Nichole
ficou de p e adiantou-se a ele.
Obrigada, Garrett, mas eu preparo.
Tenho o meu prprio jeito.
Claro.
Melhor assim.
Ele recostou-se e ficou obervando a
rotina que jamais teria imaginado,
naquele ambiente que to poucos teriam
a oportunidade de experimentar.

Satisfao possessiva preencheu-lhe


o ntimo ante o pensamento.
Ela lanou-lhe um divertido olhar de
esguelha.
E ento, foi... bom para voc?
Passar a noite.
Rindo, ele assentiu.
Muito.
srio, como que jamais havia
passado a noite com uma mulher?
Tomando-lhe a mo, Garrett a
conduziu at o canto da cozinha, diante
da janela, e puxou uma cadeira para ela.
Sempre me pareceu uma
complicao desnecessria.
Por outro lado, jamais se dera conta
do que exatamente estivera perdendo.

mesmo? Ela perguntou,


curvando os joelhos e sentando-se sobre
os ps. Eu teria suposto que, em alguns
casos, dar uma escapulida teria sido
mais complicado.
Nichole trouxe a xcara at os lbios
e tomou um demorado gole. Na
verdade, no. Quero dizer, a princpio,
no havia muita escolha. No fui para a
faculdade aos 18 anos de idade como a
maioria dos caras, de modo que no era
como se eu pudesse trazer uma caloura
para o dormitrio. Estava morando com
minhas quatro irms. Praticamente
criando-as.
Alto l... Bethany um ano mais
velha do que voc, e a sua me ainda

no estava com vocs? Quero dizer, no


houve ocasies em que poderia ter dado
uma escapulida se quisesse? No houve
calouras que tentaram lev-lo para o
dormitrio delas?
Claro que houve. Na verdade, foi o
que no faltou.
, mas havia muito acontecendo.
Nossa situao em casa era um bocado
precria por diversos motivos. Meus
pais no tinham planos de contingncia.
Havia um pequeno seguro que nos
ajudou a sobreviver durante os
primeiros anos, porm, minha me no
trabalhava, e eu no quis que o futuro
das garotas morresse com o meu pai.
Bethany era muito inteligente, sempre
participando daqueles programas para

alunos dotados na escola. E, com os


rendimentos da casa reduzidos minha
contribuio, suas notas se tornaram o
ingresso dela para a faculdade. Tornouse o trabalho dele, e ela o cumpriu com
perfeio. Bolsa integral o tempo todo.
Nichole sorriu para ele, e Garrett
soube que ela enxergara o orgulho que
ele no conseguia conter quando se
tratava da irm mais velha.
O que foi timo, mas significou que
ela j se fora quando completei 17 anos
de idade.
Ele jamais se tornara veterano na
escola porque tivera de abandon-la
para trabalhar em perodo integral. Todo
mundo ajudava no dia a dia, porm, as

contas e manter a casa tona eram


responsabilidades que haviam recado
sobre os ombros de Garrett.
Minha me sempre fora meio frgil.
No fao ideia como ele conseguiu ter
cinco filhos, mas mesmo antes da morte
de papai ns fomos acostumados a cada
um fazer a sua parte. Ela jamais se
recuperou da perda.
Garrett, deve ter sido to duro.
Ele assentiu, fechando os olhos. No
pde deixar de pensar naquele dia, no
pai saindo para o trabalho. Despedindose de todos na cozinha. Sempre fora um
operrio. Trabalhando em construo
desde a adolescncia. Jamais tivera um
diploma de curso superior. Apenas um
homem simples que amava a famlia.

Dando um tapinha no ombro de


Garrett, assentiu para a mulher na
bancada, tirando a mesa do caf da
manh.
o homem da casa enquanto eu no
estiver, filho. Deixe-me orgulhoso.
As mesmas palavras todos os dias. E
Garrett fizera uma careta, revirando os
olhos ante a ideia. Ainda assim, como
de praxe, respondeu:
Sim, senhor.
O que lhe rendeu um ltimo:
Bom garoto.
E o pai foi trabalhar.
Trinta minutos mais tarde, estava
morto, e tudo que Garrett tinha para
honrar o homem que sempre adorara era

a ltima promessa que fizera.


Pigarreando, olhou para Nichole.
Mame bem que tentou. Colocou as
refeies na mesa e segurou as pontas o
bastante para que, por algum tempo, os
parentes no comeassem a fazer
perguntas. Contudo, mesmo jovens,
podamos instintivamente entender as
suas limitaes. Ela chorava muito.
Passava muito tempo trancada no
prprio quarto. Cada vez menos tempo
fazendo as coisas que mes capazes
faziam. Se houvesse uma crise no meio
da noite, as garotas vinham a minha
procura. E, no final, quando eu j estava
com 18 anos de idade, chegou ao ponto
de que ela precisava do tipo de ajuda
que no poderia ter em casa, do tipo que

j deveria ter tido, mas ns no


sabamos.
A culpa que se apossava dele era
evidente. Teria tido a me chance, caso
tivessem arrumado ajuda para ela mais
cedo?
Bom Deus, Garrett, eu sinto muito.
No sabia sobre a sua me... Maeve no
costuma falar muito sobre ela.
No era de se surpreender.
Maeve foi a que menos usufruiu do
que mame teve a oferecer. Era apenas
uma criana. E no foi fcil perder tanto
a uma. Foi duro, mas todos
sobrevivemos. E, para encurtar a
histria, algum precisava estar
presente, e eu no gostava da ideia das

minhas irms passando sozinhas a noite,


entende?
Nichole ergueu a sobrancelha.
Se esse o caso, como diabos foi
que conseguiu a reputao de
Encantador de Calcinhas?
Eu era adolescente. Ele riu.
C o m necessidades.
Nenhuma
privacidade em casa. E muito pouco
tempo livre para cuidar delas. Graas a
Deus tinha amigos com irms mais
velhas que estava dispostas a dar uma
de babs de vez em quando.
Quer dizer que est citando a sua
libido como um exemplo de necessidade
dando origem a criatividade?
Exato. Ele estendeu a mo. S
que no quero parecer um daqueles

sujeitos que diz qualquer coisa para


pegar uma garota. Eu no era.
Ela riu, sacudindo a cabea.
Suponho que, provavelmente, no
precisava faz-lo Garrett.
Contudo, o olhar dela encontrou o
dele, e ainda estava srio. Aguardando.
Contudo, e quanto a mais tarde?
Depois que garantiu que Maeve e o resto
passassem pela faculdade? E ento?
quela altura, eu j havia assumido
a construtora e estava correndo atrs do
meu prprio diploma. Ainda no tinha
muito tempo livre. Contudo, ,
obviamente eu poderia ter passado parte
desse tempo apagado na cama de alguma
mulher, de um dia para o outro. Apenas

achei melhor no faz-lo.


Com medo de dar a impresso
errada?
. Podia no soar muito bem, mas
a verdade era tudo que ele tinha. Era
importante para mim no passar a
impresso errada sobre o que estava
acontecendo para mulheres com quem eu
saa. Sobre o que poderia acontecer.
Jamais tivera tempo suficiente para
conhec-las, para descobrir se podia
confiar nelas para aceitarem os limites
que ele impunha ao relacionamento.
Pelo menos, fora assim at conhecer
Nichole.
Pois, com ela, no s teria tempo, mas
ela j sabia o que esperar. Ela j o
conhecia melhor do que qualquer outra

mulher com quem ele j sara. Tinham


sinceridade e comunicao ao seu lado.
E a liberdade que isso trazia, a de
estar juntos e aproveitando o que
estavam fazendo, era inacreditvel.
S havia um problema. Ainda no
sara de fato com Nichole.
Se havia uma mulher que merecia uma
boa sada com ele era Nichole.
Que expresso essa no seu olhar?
Ela perguntou.
Estava apenas pensando em aonde
poderia lev-la para o nosso primeiro
encontro.

Captulo 11

NO PODE estar falando srio.


Nichole riu enquanto Garrett meio que
a rebocava pelo estacionamento na
direo do que parecia ser um castelo
encantado, logo adiante.
Por que no? o nosso primeiro
encontro oficial, de modo que me
pareceu apropriado.
Deus, ela adorava que ele estivesse
to determinado a lhes oferecer um
primeiro encontro. Mesmo havendo

passado cinco das ltimas seis noites


juntos, com Garrett repetidamente
provando para ela como fora uma boa
ideia
dar
continuidade
ao
relacionamento.
Apertando-lhe a mo, Garrett
acrescentou.
E est na minha lista.
Na sua lista?
. De coisas que quero fazer antes
de morrer.
Fico surpresa que minigolfe esteja
na sua.
Por qu? Porque diverso
inocente? inclinando-se para ela, ele
deu um tom conspiratrio voz. Se me
ajudar a viver uma das minhas fantasias
da adolescncia salubre demais para

voc, podemos sempre tornar a coisa um


pouquinho mais interessante...
Quer fazer uma aposta?
E por que no? Sempre podemos
pensar em alguns termos bem criativos.
Envolvendo-lhe os ombros com os
braos poderosos, ele a guiou na
direo da entrada principal. E eu
nunca joguei. De modo que suas chances
de ganhar so muito boas.
H anos que vinha escutando Maeve
falar
sobre
este
cara.
Era
implacavelmente competitivo. E parecia
ter um talento natural para quase tudo
que tentava fazer. O que significava que,
independente de sua experincia, havia
uma boa chance de que ela no ganharia.

Que tipo de termos?


O brilho ardente no olhar de Garrett a
deixou com um frio na barriga, e
arrepiada de nervosa excitao.
Cinco minutos mais tarde, Nichole era
conhecedora ntima do lado prtico do
vigor de Garrett. A qualidade que
provavelmente o tornara excelente
candidato para deixar de lado o trabalho
puramente braal e o levara a assumir o
comando da construtora do seu mentor.
Era um sujeito que gostava de negociar,
e sabia ser duro nas negociaes para
conseguir o que queria. Nichole no
podia negar que tambm gostava dessa
faceta dele.
A quem estava tentando enganar?

Gostava de tudo a respeito de Garrett.


Ele provara ser muito mais do que ela
esperava. Muito do que estava
preparada para encontrar.
Confiava nele.
Ou, pelo menos, confiara nele.
Um massacre no minigolfe mais tarde,
e Nichole deu-se conta da verdade.
Ele lhe passara a perna.
Tomada de indignao, esbravejou:
Voc falou que jamais havia jogado
antes!
E jamais havia mesmo. Aquelas
pernas compridas marchando atravs do
estacionamento quase vazio, enquanto a
carregava por sobre o ombro. Mas eu
costumo ser rpido em pegar as coisas.
Ainda mais quando h incentivos em

jogo.
Em uma maneira tpica de Garrett,
com uma mo aparando-lhe a cabea
para que esta no batesse, ele a enfiou
no carro.
E o banco de trs tambm est na
sua lista?
Ele pelo menos teve o bom senso de
parecer mortificado.
No, mas ter de dar duro para
conseguir acesso sua calcinha est.
Acho que sabe muito bem como
estou disposta. Como todas estivemos
dispostas.
Ele sussurrou-lhe ao ouvido.
Ora, vamos. Eu venci. Voc tem de
bancar a difcil.

Ela recuou por sobre o banco de


couro, o ardor pulsando no seu ntimo,
como acontecia cada vez que Garrett
olhava para ela como estava olhando
agora.
Ele queria ter de dar duro por ela, no
?
No estou certa se deveria deix-lo
chegar perto de mim, depois da
presepada que acabou de fazer.
A satisfao brilhando naqueles olhos
azuis quase foi o suficiente para ela
abrir mo de qualquer encenao de
resistncia e pux-lo para o assento ao
seu lado. Melhor ainda, para cima dela.
Mas ele queria brincar. E brincar era
algo em que ela jamais tivera muita

prtica. De modo que, aqui, no canto de


um estacionamento escuro, Nichole
estava pronta para priorizar a diverso.
Quando Garrett se encaixou em um
espao apertado demais para acomodlo, ela ofereceu o olhar mais ctico e
resistente de que foi capaz.
No tenho certeza quanto a isto,
Garrett.
Seu gemido profundo em resposta
prometeu que a sua relutncia fingida
estava surtindo efeito.
Ora, vamos, Nichole. Eu prometo
que s quero conversar. Mais nada.
, pois sim. Ela tambm.
Talvez... apenas por um minuto.

NICHOLE ESTIVERA
preparada para as
perguntas. Estava saindo com Maeve,
Bethany e Erin para a sua costumeira
noite feminina... e estava oficialmente
saindo com o irmo delas h trs
semanas.
Verdade que Maeve a vinha
interrogando desde a primeira noite dos
dois juntos, contudo, ao que tudo
indicava, ela economizara um bocado de
munio para aquela noite.
Mas vocs foram presos juntos!
Sacudindo a cabea, ela lanou um
olhar homicida para Maeve.
J disse... no fomos presos.
Maeve deu de ombros.
E eu disse que no contaria nada.

S que, aparentemente, voc no obteve


a mesma promessa do policial Klinsky...
que infelizmente conhece Carla.
Histrias srdidas viajam rpido, meu
bem.
Bethany sorriu ao levar a taa de
vinho boca.
Contudo, obrigada por ter
confirmado a histria.
Perfeito.
A boca de Erin estava se
contorcendo, como se estivesse se
esforando para manter uma expresso
sria. E falhando redondamente.
Apoiando o cotovelo na mesa,
Nichole pousou o guardanapo ao lado
do prato.
Vamos l, desembuche.

Com uma risada maliciosa, ela olhou


de uma irm para a outra, antes de fitar
Nichole.
Conseguem imaginar os convites?
Com barras em relevo e um par de
algemas entre os nomes?
Todas as trs garotas Carter se
puseram a gargalhar, mas, de repente,
Nichole no estava com muita vontade
de
rir.
Convites.
Convites de
casamento.
O tipo de lugar para onde no queria
que seus pensamentos fossem.
E, ento, para piorar as coisas, teve a
sensao de que no estava sozinha.
Segundos depois, uma mo larga lhe
aqueceu o ombro, e outra voz dos

Carter, mais grave e rouca, juntou-se ao


resto.
Pensei ter reconhecido as
cacarejadas.
Boas-vindas foram dadas e Garrett
beijou a face de cada uma das irms ao
dar a volta na mesa.
Ser que Garrett escutara? Nichole
no pde deixar de se perguntar.
Tudo estava indo to bem entre eles.
A relao estava seguindo as diretrizes
previamente estabelecidas. No queria
que nada nem ningum pusesse isso em
risco. Mas bastou um olhar ao redor da
mesa para saber que Garrett estava
prestes a escutar um bocado sobre o
encontro deles com a lei, e o tema
especial que isto daria para a festa do

casamento.
O que est fazendo, dando uma de
penetra na noite das mulheres?
Bethany perguntou.
Tive um jantar de negcios no
restaurante no fim da rua. Estava indo
pegar um txi quando as avistei atravs
da janela. No se preocupe. No
pretendo ficar. S vim dar um ol e me
certificar de que esto se alimentando
direito.
Naquele instante, o garom chegou,
trazendo uma bandeja contendo todas as
sobremesas do cardpio.
Com os cumprimentos do
cavalheiro o garom anunciou.
O jantar por minha conta, garotas.

Ele sorriu quando as irms, aps


agradec-lo, animadamente comearam
a disputar o que queriam experimentar
primeiro.
Nichole apertou-lhe a mo e
sussurrou o seu prprio agradecimento.
Garrett piscou o olho.
Aproveitem a noite, e no faam
nada que os rumores dizem que eu faria.
Mas Bethany ameaou chorar se ele
no se juntasse a elas, de modo que,
quando as outras a apoiaram, Garrett
cedeu e puxou uma cadeira para sentarse ao lado de Nichole.
E ento... esto se divertindo,
garotas?
No havia como alert-lo.

Para valer, Garrett Erin afirmou.


Mas no tanto quanto vocs se
divertiram duas semanas atrs.
Nichole tinha de lhe dar crdito. O
homem nem piscou ante a alfinetada.
Aparentemente o policial
conhecido de Carla ela ofereceu-se
para explicar.
E ento, Erin jogou a bomba,
compartilhando as suas ideias fabulosas
para uma festa de casamento com tema
de priso.
A reao de Garrett pegou Nichole
completamente de surpresa. Jamais
esperara a sua gargalhada, nem o modo
como ele lhe tomou a mo e sorrindo,
fingiu cochichar para ela:

Pensei que os planos fossem ser


uma surpresa!
Mais algumas ideias para o
casamento foram dadas, inclusive
vestidos com listras verticais pretas e
brancas para as madrinhas, seguidas de
outras alfinetadas por Garrett ficar
namorando no banco traseiro do carro
em um estacionamento. Depois, o
assunto da conversa mudou, e
comearam a falar sobre a viagem que
Bethany faria para a Disney com a
famlia, e as viagens a trabalho de
Maeve.
Durante todo o tempo, Nichole
permaneceu ali sentada, meio atordoada
pelo modo como haviam tranquilamente

evitado o que ela sinceramente


acreditara
que
teria
sido
o
fim. Atordoada por ver a mo de Garrett
ainda segurando a sua. Atordoada por
ter levado mais uma lio no tocante a
no levar as coisas por demais a srio.

GARRETT FICOUpelo restante da noite,


que se estendeu muito alm da ltima
colherada
de crme brule e dos
cafezinhos. Ele sabia que falar de
casamento, mesmo brincando, era uma
questo delicada para Nichole. Um
assunto que levava seus pensamentos em
direes para onde nenhum dos dois
queria ir.
No queria que ela fosse se preocupar

que ele sasse correndo primeira


meno da palavra comeada pela letra
C, e nem queria lhe dar a chance de
ela prpria fazer isso. E, assim que a
conversa seguiu adiante, divertiu-se
escutando sobre a vida das garotas.
Lembrou-se da poca em que moravam
todos juntos sob o mesmo teto, e ele
estivera a par de cada detalhe de suas
existncias. E, naquela noite, foi ainda
melhor, pois a risada gostosa que
passara a noite inteira escutando ao seu
lado pertencia a Nichole.
Era algo com que definitivamente
poderia se acostumar, contudo, se, de
fato, queria tal chance, teria de fazer um
pouco de controle de danos. E comeou

quando estava descendo a rua do


restaurante para pegar um txi.
Lanando um olhar de esguelha para a
mulher encaixada sob o seu brao, ele
tocou no assunto que sabia que jamais
havia abandonado por completo os
pensamentos dela.
As piadas sobre casamento a
fizeram sentir-se pouco vontade hoje?
Ela olhou para ele, o alvio nos seus
olhos deixando evidente que Nichole
estivera ela mesma procurando uma
maneira de abordar a questo.
Foi um pouco constrangedor. Quero
dizer, no foi constrangedor para voc?
Poderia at ter sido, se ele no
tivesse certeza de que estava com
algum que se encontrava na mesma

pgina que ele.


No nada demais. Quero dizer,
s papo furado. Das minhas irms. Eu
estou acostumado. Por outro lado,
jamais fui noivo. De modo que a questo
no to delicada para mim quanto
para voc.
Ela estremeceu ligeiramente, e Garrett
soube que tocara na ferida.
Se no quiser, no precisa me
contar, mas eu gostaria de saber o que
houve.
Continuaram andando em silncio por
outro quarteiro. Apenas alguns carros
passavam to tarde da noite no centro da
cidade.
Com Paul, eu era realmente jovem e

muito boba ela comeou a falar.


ramos amigos desde o primrio e
comeamos a namorar aos 15 anos de
idade. Era o menino mais legal que eu
conhecia, e, como ramos to bons
amigos, quando levamos a coisa para o
nvel seguinte... a relao meio que
emplacou.
Garrett assentiu.
Embora no
houvesse namorado muito na poca de
escola, lembrava-se de como havia sido
para os amigos. Frequentemente, um
pouquinho de atrao era tudo que
bastava quando se era jovem.
Aparentemente no fora o caso com
Nichole.
Pois, como em tudo na vida, ela fora
diferente. Acima da mdia.

E pagara o preo por isso.


Muitas garotas gostavam de
experimentar uma nova paixo a cada
semana, de diversificar. Mas eu gostava
de ter algo constante na minha vida.
Gostava de Paul tanto quanto o amava,
e, logo, estvamos nos formando e
havamos estado juntos h trs anos, e
amos para a mesma faculdade. Todo
mundo achava to romntico e nos
perguntava quando iramos nos casar.
Acho
que
simplesmente
nos
acostumamos com a ideia. Por que no?
Ela sacudiu a cabea e riu baixinho.
claro que a resposta para por que no
deveria ter sido porque somos
praticamente crianas. S que ningum

parecia notar.
Garrett sequer podia imaginar.
E quanto aos seus pais? Eles no
tentaram convenc-los do contrrio?
Quero dizer, vocs tinham o qu?
Dezoito anos de idade?
Os pais dele achavam que fazamos
um casal maravilhoso. Segundo a me
dele, eu era a filha que ela jamais teve.
E minha me... Ela abriu a boca,
tentando encontrar as palavras, mas no
as achou. Em seguida, com uma
expresso de culpa no rosto, tentou
novamente. Minha me maravilhosa,
mas o seu senso de prioridades... s
vezes no o que deveria ser. Ela
engravidou de mim quando tinha 17 anos
de idade, e meu pai jamais se casou com

ela. Praticamente se mandou quando


soube de mim, e enviou um cheque uma
ou duas vezes por anos, durante algum
tempo. De modo que, para ela, eu me
casar, ainda mais com um rapaz que ela
conhecera praticamente a vida toda, com
ns dois to perto em Marquette
University, foi a melhor notcia que ela
poderia ter tido.
As coisas comeavam a se encaixar.
Nada de pai nem irmos. Apenas uma
me querendo compromisso para a filha.
Pigarreando, ele sondou mais a fundo:
Mas no deu certo?
Ela deu de ombros.
Paul caiu na real cerca de seis
meses antes do casamento. Ele pediu

tantas desculpas. Foi sincero. Olhava ao


redor e via todo mundo apenas
comeando a vida, descobrindo quem
era e o que queria. E ali estvamos ns,
preparados para dar a busca como
encerrada. Ele achava que ambos
merecamos a oportunidade de aprender
mais sobre ns mesmos. E, no fundo, eu
sabia que ele tinha razo. De modo que
cancelamos o casamento, e cada qual
seguiu o seu caminho. Ele pediu
transferncia para uma escola na costa
leste e eu segui com a vida.
Ela no parecia amarga. Contudo,
pelas suas conversas com Maeve,
Garrett sabia que o corao dela sofrera
muitos abusos.
E conheceu outra pessoa?

Pelo modo que ela amarrou a cara,


Garrett soube que esse cretino era
algum que ele jamais iria quer
conhecer. Ao contrrio do que se dizia,
ele no era um homem violento. Mas o
sofrimento no rosto de Nichole o fez
querer recorrer violncia antes mesmo
de saber a histria toda.
Joel era... Ela suspirou. Era
alguns anos mais velho. Quando o
conheci, o achei to confiante. Como se
soubesse exatamente o que queria. O que
me agradou por motivos bvios.
Achou que estaria segura.
Eu tinha tido alguns anos para
lamber as feridas aps Paul, e quando
Joel me convidou para sair, fiquei

empolgada. Estava pronta para algo


novo. Ela lanou-lhe um olhar de
esguelha. Pronta para ver a minha me
parar de suspirar cada vez que eu
tentava falar com ela, e com as indiretas
de que eu deveria pedir desculpas para
Paul...
O qu?
Por pression-lo, ou por t-lo
deixado escapar, ou pelo que quer que
tivesse sido naquele dia. De qualquer
modo, ela provavelmente ficou mais
animada do que eu quando as coisas
ficaram srias com Joel. E acho que eu
no tinha experincia o suficiente para
perceber o que era real e o que no era.
Ou talvez eu no quisesse enxergar,
porque estava to desesperada para

construir a famlia que eu sempre quis


quando criana. Ou talvez meu corao
no tivesse freios. Quem sabe? Contudo,
jamais deveria ter ido to longe quanto
foi.
Com a sua fria aumentando, Garrett
ficou escutando enquanto Nichole
tentava explicar o que dera errado. Os
atos e acontecimentos que ela
interpretara
erroneamente.
Os
comentrios casuais que ela levara a
srio. Estava tentando dizer que o que
acontecera com aquele boal fora tanto
culpa dela quanto o que acontecera com
o antigo namorado, mas tudo que Garrett
conseguia enxergar era um cretino
covarde que no quisera assumir

responsabilidade pelos seus atos e por


suas palavras.
Ele a pediu em casamento. Aps
dois anos. Como isso apressar as
coisas, ou culpa sua?
Ela desviou o olhar envergonhado.
Ele disse que estar comigo era
como estar preso em uma corredeira.
Ele no se dera conta de como eu era
perigosa at ser tarde demais.
Perigosa.
Garrett cerrou os dentes, tentando
reunir pacincia. Procurou se convencer
a no tentar encontrar esse sujeito para
lhe fazer uma visita, Trocar algumas
palavras.
Mas, caramba, que canalha!
Quando ela voltou a falar foi to

baixinho que ele mal escutou.


Pensei que quisssemos as mesmas
coisas. Que estivssemos juntos nisso.
Mas eu estava enganada.
Embora ela no houvesse dito as
palavras, ele sabia que elas estavam l,
na sua cabea. De novo.
Garrett segurou-a pelos ombros,
puxando-a para si. Abraando-a.
No h nada de errado em se querer
essas coisas, Nichole. No passado, voc
apenas as quis com os caras errados.
Mas uma mulher diferente agora. Com
mais experincia de vida. No cometer
mais os mesmos erros. No voltar a se
magoar. Ele a fitou nos olhos.
Quando conhecer o cara certo, um que,

de fato, a merea, no ser jovem


demais. No se deixar levar por um
bocado de promessas vazias. Estar
pronta. E ele tambm.
E, quem sabe, Garrett no fosse
convidado para o casamento, pois,
embora estivesse com ela agora, no
conseguia imaginar no continuar amigo
dela quando tudo houvesse acabado.
No podia imaginar no ser capaz de
conversar e rir com ela.
Tudo bem, naquele instante, no podia
imaginar no ser capaz de pousar as
mos nela ou adentrar-lhe o corpo, mas
essa parte iria embora quando as coisas
entre eles houvessem seguido o seu
curso.
Algum dia, algum sujeito conseguiria

tudo que sempre quisera naquela mulher.


Contudo, por ora, Nichole era sua. E ele
iria fazer cada minuto que estivessem
juntos contar. A comear por agora,
tirando o passado da cabea dela ao
distra-la com o futuro a curto prazo que
vinha planejando h algumas semanas.
At ento...
Ele inclinou-se mais para perto da
orelha dela e a mo de Nichole apertouse de encontro ao seu peito. To
sensvel.
Tenho uma ideia espetacular...

Captulo 12

NO

PODEsimplesmente dizer que

est na sua lista e presumir que seja o


fim da discusso.
Nichole estava andando na frente dele
agora, rindo por sobre o ombro, quando
se aproximaram do cruzamento.
Claro que posso ele respondeu,
observando com satisfao quando ela o
fitou com a sobrancelha arqueada, seus
pensamentos o mais longe possvel dos
dois sujeitos que haviam lhe dilacerado

a vida.
Claro que posso? Ao chegarem
esquina, ele a puxou para si e fez sinal
para um txi. Sabe que no consegue
resistir a este rostinho.
Garrett ela rosnou para ele, quase
rindo.
Nichole ele sussurrou no ouvido
dela, adorando como o seu corpo
praticamente se derreteu de encontro ao
dele como resultado. Napa Valley.
Um nico final de semana, daqui a
alguns meses. Quero lev-la.
Eles se divertiriam, visitariam alguns
estabelecimentos vincolas. Embebedarse-iam um com o outro por algumas
noites fora da cidade.
Confie em mim, Nichole. Ser

fantstico.
Confio em voc. Confiar em voc
no o problema. s que...
O qu? s um final de semana.
Como dois adultos compatveis na
mesma pgina, viajando para um pouco
de diverso descontrada. Ele
mordiscou-lhe a orelha por um instante,
antes de afastar-se. Diga sim. Por
favor.
Eu pensarei a respeito, Garrett
Nichole sussurrou, quando um txi parou
diante deles. Que tal assim?
Perfeito.
Pois, agora, teria tempo de sobra para
convenc-la.

NICHOLE OLHOUpara o relgio na


mesinha de cabeceira e suspirou de
frustrao. Trs da madrugada e seus
pensamentos ainda no a deixavam
dormir, negociando consigo mesma para
assegurar que essa corda bamba de
envolvimento emocional na qual estava
caminhando no a fizesse tropear e
cair.
Garrett afirmara que estavam na
mesma pgina. E, talvez se Paul e Joel
no houvessem sido mencionados
naquela noite, no teria pensado duas
vezes. Mas, ah, ela realmente no
queria se apaixonar. No queria ser
aquela a se deixar levar. A que se

importava demais.
O que ela queria era que tudo
continuasse do jeito que estava com
Garrett. Ela permanecendo deste lado de
fundo demais. No lugar onde j estava.
S e m Garrett querer lev-la em algum
final de semana romntico.
Para Napa.
Haviam conversado sobre vinho
algumas
semanas
atrs,
Garrett
surpreendendo-se ao descobrir a sua
apreciao e interesse pelo assunto. E
agora ele queria lev-la para a terra do
vinho norte-americana.
Seria incrvel. Romntico. Divertido.
Poderiam encontrar uma pousada.
Alugar bicicletas. Ficar na cama at
tarde. Fazer amor...

Sem dvida era mais do que algumas


horas na companhia dos amigos, seguido
de algumas horas criativas debaixo dos
lenis. Mais do que passar a noite
rindo e conversando no sof dela. Mais
do que um beijo rpido na porta ao raiar
do dia, antes de sair correndo para
algum compromisso bem cedo. Era
intimidade de maneira estendida. O tipo
de romance com o potencial para abalar
o status quo...
Garrett entendia os seus medos. Sabia
o que a fizera hesitar. Sussurrara no seu
ouvido que ela no precisava se
preocupar em deixar o relacionamento
deles ir longe demais. Que mesmo que
ela se empolgasse, ele manteria os ps

no cho. Que ela podia contar com ele.


Fechando os olhos, inspirou fundo, e
deixou o ar escapar. Tentou encontrar
um ponto de tranquilidade na sua mente.
S que no conseguia parar de pensar.
Sobre o modo como conversavam.
Riam. E brincavam.
E sobre como se sentia quando
estavam juntos.
Sabia que podia confiar em Garrett.
Mas estava comeando a ter dvidas se
poderia confiar em si mesma.

GARRETT JOGOUo brao sobre os olhos


e deixou escapar um rosnado
animalesco.
No era como se ele e Nichole

passassem todas as noites juntos.


Apenas se viam trs ou quatro noites por
semana. Tudo bem, s vezes cinco. Mas
tornara-se meio que o padro que,
quando estavam juntos, ficavam juntos.
E ele gostava assim.
Na noite anterior, a deixara em casa,
sem sequer tentar entrar. Vira aquele
brilho de pnico no seu olhar ante a
sugesto de Napa, e reconheceu que ela
precisava de um tempo para se
acostumar ideia. Ela precisava
aprender a confiar neles dois para que
pudesse aproveitar o que tinham ao seu
potencial mximo.
Sabia que, mais cedo ou mais tarde,
ela se acostumaria. Mas supunha que um

pouco de espao ajudaria.


S que agora passara a noite inteira
acordado.
s 4h30, sequer fazia sentido
continuar tentando dormir.
Com um grunhido, ergueu-se na cama,
sentou na sua beirada e passou a mo
pelo queixo.
Como diabos iria conseguir chegar ao
final do dia? Tinha reunies marcadas
uma atrs da outra at 18 horas. Jamais
conseguiria. No deste jeito.
Se fosse apenas a falta de sono, ele
ficaria bem. Diabos, com a carga de
trabalho dos ltimos anos, virar noites
no era novidade para ele. Contudo, a
falta de sono aliada a este outro
problema, a voracidade e o latejar que

pareciam tomar conta de cada clula do


seu corpo?
, isso iria atrapalhar.
Tinha de fazer alguma coisa.
Vinte e cinco minutos mais tarde,
Garrett estava postado do lado de fora
da porta de Nichole, uma bandeja de
expressos em uma das mos e um saco
de pes doces na outra. Bateu na porta
com um dos ps.
Se ela no atendesse, iria embora.
Voltaria para o seu apartamento e daria
prosseguimento ao dia que teria sido um
milho de vezes melhor caso houvesse
envolvido Nichole desde o incio.

NICHOLE SENTOU-SEna cama, a testa


franzida enquanto inclinava a cabea em
uma tentativa de escutar melhor. Pois
algum acabara de bater na sua porta.
Estendendo a mo na direo do
telefone, ela verificou as mensagens.
No encontrando nenhuma, seguiu
corredor abaixo, vestindo o roupo pelo
caminho.
S havia uma pessoa que apareceria
sem avisar s 5 horas. E, naquele
instante, Nichole no poderia ter ficado
mais satisfeita com a intruso.
Maeve era justamente a pessoa para
lhe colocar um pouco de juzo na
cabea. Assegurar-lhe que um convite
para viajar por um final de semana no

era motivo para desespero. Ela diria


algo tipicamente grosseiro que faria
Nichole quase chorar de tanto rir.
Abrindo a porta com alvio, ela
chegou a dizer:
Eu amo...
Contudo, definitivamente no era
Maeve porta.
Humor e confuso misturaram-se
naqueles profundos olhos azuis, e
Garrett inclinou a cabea para o lado ao
perguntar:
Esperando alguma outra pessoa?
Levando a mo boca, ela sacudiu a
cabea, e teve um acesso de tosse antes
de enfim conseguir dizer um enftico:
Sim.
Boquiaberto, Garrett a fitou com um

olhar confuso.
Desde que eu a deixei aqui, s 23
horas de ontem?
Dando-se conta do que havia dito,
Nichole comeou a gaguejar enquanto
sacudia veementemente a cabea, antes
de perceber que Garrett estava apenas
brincando com ela, o brilho travesso no
seu olhar deixando claro que no estava
nem um pouco preocupado.
Antes ela que tivesse a chance de
convid-lo a entrar, Garrett j estava
seguindo na direo da cozinha,
intimamente familiarizado com a casa,
seu avano fazendo com que Nichole
recuasse.
Pensei que talvez fosse...

ele a interrompeu, seu olhar


lentamente percorrendo-a dos ombros
at os seios at a cintura, quadris,
pernas e ps. Sei exatamente quem
voc pensou que fosse. A nica pessoa
no mundo capaz de aparecer sem avisar
antes mesmo do raiar do sol. Minha
irm.
Nichole olhou para ele. Garrett
irradiava sexy como o sol nascente
irradiava luz. Aquecendo tudo que
tocava.
Um tanto quanto ofegante, como
apenas Garrett era capaz de deix-la, ela
provocou:
Deve ser mal de famlia ento.
At hoje, eu teria dito no. No

entanto, aqui estou.


Suas costas chocaram-se com a
bancada, impedindo que Nichole
recuasse mais. Garrett pousou a bandeja
de caf da manh ao seu lado, depois a
deslizou para o lado, deixando espao
livre para pousar as mos se apoiarem
na bancada, ladeando-a.
O que est fazendo aqui?
O que voc acha, meu bem?
inclinando-se mais para perto, de modo
a poder lhe sussurra no ouvido, ele
respondeu: Estou aqui para o caf da
manh.

GALGANDO DOISdegraus de cada vez,


Garrett deixou para trs o som de

marteladas, serras eltricas e os gritos


da sua equipe, saindo em busca de um
pouco de relativa tranquilidade.
Observando o progresso do outro lado
da rua, ligou de volta para a irm e
levou o telefone ao ouvido.
Desculpe pelo barulho, Bethany.
Estou no trabalho. Tudo bem?
perguntou, como sempre fazia quando
uma das irms ligava inesperadamente.
Depois de tranquiliz-lo de que ela e
as crianas estavam bem, Bethany
perguntou sobre os seus planos para a
noite, o que deu a Garrett uma pista para
o motivo por trs do telefonema.
Bethany precisava de uma bab.
Eu tencionava ver Nichole hoje,

mas tenho certeza de que ela no se


incomodar com uma ligeira mudana de
planos.
Bethany
suspirou
aliviada
e
agradecidamente.
Tem certeza? Se for inconveniente
de alguma forma, posso pensar em
alguma outra soluo.
No problema. Garrett jamais
pudera recusar ajuda s irms quando
estas realmente precisavam. Que horas
quer que estejamos a?
Um silncio prolongado se seguiu, e
Garrett teve de verificar o telefone para
se certificar de que a linha no havia
cado.
Beth?
H... ento vocs dois viro hoje

noite?
Algo a estava incomodando. Mas
Nichole j cansara de dar uma de bab
com Maeve. As crianas a adoravam.
Deu-se conta de que poderia no ser
Nichole que incomodava a irm.
Mas sim ele... com Nichole.
Droga, era essa porcaria de
Encantador de Calcinhas novamente.
Podia at imaginar os rumores que a
irm escutara a seu respeito ao longo
dos anos. O que esses a estavam
levando a pensar. Provavelmente um ato
totalmente depravado na cozinha,
envolvendo os utenslios para cozinhar.
No que no fosse uma ideia
interessante... na sua prpria cozinha...

com Nichole a nica outra pessoa na


casa. Mas Bethany no podia acreditar
que...
Sabe que nada jamais aconteceria
entre
ns
enquanto
fssemos
responsveis pelas crianas.
Ah, no, Garrett, no o que eu
estava pensando. De modo algum. Eu
juro ela tratou de responder
rapidamente. Querido, sei que voc
jamais poderia ser menos do que cem
por
cento responsvel
enquanto
cuidando dos seus sobrinhos.
Ela estava tentando dar uma de irm
mais velha, tranquilizando-o.
Ento, se no est preocupada que
eu v torn-la titia na sua escada, qual o
motivo da hesitao?

Ela riu, voltando a faz-lo sentir-se


como um irmo caula. Aps todos
esses anos, era uma experincia no
mnimo bizarra.
Bem, acho que estou um pouco
surpresa. Quero dizer, sei que esto
saindo juntos, contudo, para voc trazer
algum aqui desse jeito... tenho de
perguntar se a coisa sria?
No .
As palavras dispararam de sua boca,
deixando para trs um gostinho de culpa.
mesmo? Ser que eu perdi todas
as outras mulheres que voc trouxe para
apresentar para a sua famlia ao longo
da ltima dcada?
Colocado assim... relativamente

falando, essa relao com Nichole ia


muito alm de tudo que j tivera at
agora. Mas srio era uma palavra que
jurara para Nichole jamais usar.
Contudo, no precisava compartilhar
com ela as explicaes que dava para a
irm.
, tudo bem, entendo o que quer
dizer. Mas no v pensando besteira. O
que Nichole e eu temos ...
Uma amizade colorida?
No. Mais do que isso. Quer
dizer, sem dvidas somos amigos.
Mas no eram colegas usando um ao
outro para aliviar as tenses. Nem de
perto. Eram mais do que amigos,
gostavam da companhia um do outro de
uma maneira franca e segura... ambos

entendiam isso, mesmo no sabendo


exatamente como definir. Olhe, no se
preocupe, um casamento s pressas e s
escondidas no est no horizonte. E,
apesar de gostar genuinamente dela, o
nico motivo para traz-la que vocs
j se conhecem. Ela j bancou a bab
para voc. Tnhamos planos para esta
noite. Se eu no a trouxesse, seria
esquisito.
, eu entendo isso.
Subitamente, Garrett estava olhando
novamente para o telefone. Que tom de
voz era aquele? Estava deixando-o
nervoso.
Estou falando srio. Olha, foi um
acidente termos ficado juntos. Eu no

sabia quem ela era, ou isto jamais teria


acontecido. Depois, j era tarde demais.
Apenas faz sentido, est bem?
No conseguia se lembrar da ltima
vez em que escutara a irm rir tanto. E
s custas dele. Para o inferno com isso.
J chega. Olha, Bethany, estaremos
a hoje noite. Mande-me os detalhes
por mensagem de texto. Tenho um
prdio para erguer.
Desligando o telefone, Garrett tentou
ignorar a sensao de que, apesar de
tudo que dissera, a irm no escutara
uma s palavra.
No importava o que ela pensava. O
que importava era que, pela primeira
vez, sua vida era exatamente como ele
queria.

Captulo 13

NICHOLE

NOestava certa do que

esperar ao adentrar a casa de Bethany


Slovak, mas com certeza no esperava o
que encontrou.
AC/DC berrando no ltimo volume e
Garrett saltando no ar com uma guitarra
virada para o lado, aterrissando diante
da TV. Os sobrinhos estavam gritando
de alegria e totalmente concentrados no
tio maluco. Para Neil e Norman, ele era
uma estrela.

Amado.
Quando a msica terminou, os
meninos a avistaram, e cruzaram
correndo a sala de estar, saltitando ao
redor dela enquanto competiam para ver
quem contava sobre o que Garrett vinha
aprontando desde que chegara.
Garrett adiantou-se com um brilho
profano no olhar e os cabelos em
desalinho.
Est pronta para agitar?
Antes que ela pudesse sacudir a
cabea, Garrett j a estava puxando na
direo do microfone. Ao ver a gravata
de Garrett amarrada ao redor da haste,
ela riu.
Mais pronta do que isto eu no fico.

Deus, ele era divertido.


Vrias msicas depois, estava rouca,
e sugerindo para Garrett que era
chegada a hora de acalmar as coisas
com uma histria. Enquanto Nichole ia
at a cozinha pegar um pouco de gua,
Garrett acomodou-se no sof ladeado
pelos sobrinhos e comeou a ler do
livro As Crnicas de Nrnia. Nichole
escutou to fascinada quanto as crianas.
Quando o captulo terminou, Garrett
fechou o livro, sorrindo quando os
meninos suplicaram por mais. Contudo,
ele no era nenhum peso-pena em se
tratando dos sobrinhos e, em pouco
tempo, os meninos o estavam ajudando a
dar um jeito na sala. O tio os lembrou

para serem responsveis com os


brinquedos, a respeitar a me e a no
esperar que esta lhes catasse as coisas,
assegurando-os
de
que
estavam
crescendo para se tornar homens de
quem ele se orgulhava.
Nichole sentiu o corao se apertar e
a garganta arder ante o inegvel amor da
cena que estava testemunhando. E foi
ento que sentiu o cho sob os ps
ceder, o mundo ao seu redor tremer.
Uma devastadora onda de emoo a
pegou despreparada arrastando-a de
volta para o mar com ela.
Teria sido a esta correnteza que Joel
a comparara?
Tinha de ser, pois em questo de
segundos fora de segurana relativa para

demasiadamente fundo. E. apesar de


todas as boas intenes de Garrett, tinha
medo de que nem mesmo ele seria capaz
de arrast-la de volta das profundezas
para as quais fora puxada.
Ela o amava.
Quando os dentes estavam escovados,
ltimos goles de gua tomados e as
ltimas idas ao banheiro feitas, Garrett
colocou os meninos na cama, enquanto
Nichole aguardava l embaixo, no sof.
Estava tentando se controlar, pois
aquela no era a hora e nem o lugar para
uma discusso sobre o estado do
relacionamento deles, nem o que
significava para ele esta ltima
revelao emocional. Iriam at o final

da noite, conversando e brincando, e ela


aproveitaria at a ltima gota deste
tempo juntos, antes que a deciso dura
tivesse de ser tomada e ele chegasse ao
fim.
Garrett entrou na sala e sentou-se ao
lado dela.
Acho que apagaram.
Ele parecia beira de fazer o mesmo.
Voc um tio muito legal disse,
querendo que soubesse a forma como o
via. Aqueles meninos tm muita sorte
de t-lo.
Eu tenho sorte de ter eles. Nem
sempre dei a isso o devido valor.
Mas d agora?
Ele assentiu.
Quando soube que Bethany estava

grvida e esperando gmeos, fiquei um


pouco... desnorteado com a notcia. A
simples ideia me apavorava.
Ah, Garrett.
Jogando a cabea para trs,
repousando-a nas almofadas do encosto,
ele fechou os olhos.
Olho para eles agora e me
envergonho
daquela
poca.
Eu
simplesmente... diabos, Nichole. J
havia tanta coisa. No desculpa, mas
eu me senti como se estivesse me
afogando. O tempo todo. Por anos.
Lutando para manter a cabea tona.
Cada noite pensando que s mais alguns
anos at Maeve completar os estudos, ou
Erin tirar o diploma de enfermagem, ou

Carla estar casada. Estava riscando


responsabilidades da minha lista e, de
repente, havia mais duas. Tudo em que
eu conseguia pensar era que eu no
estava preparado para recomear a
contar do zero.
Nichole repousou a cabea no ombro
dele, sussurrando que compreendia.
No tenho mais essa sensao. No
dia em que os meninos nasceram, fui at
o hospital ver como estava Bethany.
Bastou uma olhada. Foi amor primeira
vista. Eram milagres. Aqueles rostinhos
enrugados eram a coisa mais linda que
eu j vira.
Mesmo com o corao se partindo,
ela no pde deixar de sorrir.
Tudo que me passou pela cabea

que eles ficariam bem. Ned estava to


orgulhoso. O prprio paizo. Parecia
pronto a enfrentar cem de mim, caso eu
me colocasse no caminho da famlia que
haviam construdo.
No se sentiu responsvel por eles?
Garrett riu.
Eu me senti responsvel, sem
dvida. Quero dizer, e se algo
acontecesse com Ned? Com Bethany?
As possibilidades eram infinitas. Mas
no importava, eu os amava. Eu queria
fazer o que fosse preciso para proteglos.
Quando Garrett oferecia a sua
proteo, o seu amor, era para sempre.
No era de se surpreender que

preservasse ambas as coisas com tanto


cuidado.
Contudo, ele achara no estar pronto
para amar aqueles meninos... mas
estava. E se Nichole no fosse a nica a
ser pega de surpresa? E se agora que
Garrett tivera um gostinho de como era
estarem juntos, ele pudesse encontrar
espao para mais uma no seu corao?
No seu futuro?
Era possvel.
Sim, haviam concordado em no
deixar a coisa ficar sria, e ela com
certeza fizera o possvel para aderir ao
plano... mas a qumica... o modo como
conectaram...
Ele prometera no deix-la ir fundo
demais, contudo, Nichole j estava a

quilmetros da margem. Talvez fosse


porque ele fora pego na mesma
correnteza, e estavam realmente juntos
nisto.
Engolindo em seco, e reprimindo a
esperana, tentou manter a calma.
Tentou conter-se o bastante para no
trair o que estava passando pela sua
cabea.
Sei que est apenas se acostumando
com a sua liberdade, agora que terminou
os estudos e suas irms esto por conta
prpria, mas, quando olha para frente,
por acaso acha que um dia ir querer a
sua prpria famlia?
Garrett deixou escapar um demorado
suspiro, antes de afundar ainda mais no

sof, puxando-a consigo.


No sei, Nichole. Parte de mim
sente como se eu j houvesse criado
quatro filhas. J passei noites insones
me preocupando com elas. J fui o heri
delas, a cruz de sua existncia, e tudo
entre
um
extremo
e
outro.
Orgulhosamente vi cada uma delas se
formar. E coloc-las em primeiro lugar
foi algo que tive prazer em fazer. Porm,
agora que esto mais velhas...
sinceramente, a ideia de passar por tudo
isso
de
novo... de escolher tal
c o mp r o mi s s o . . . pedindo
mais
responsabilidade. No acho que eu
possa passar por isso novamente.
Tanta responsabilidade para um nico
homem.

Nem consigo imaginar o que deve


ter sido. Foi o pai de quatro garotas
adolescentes
e
pr-adolescentes,
enquanto voc mesmo ainda era um
garoto, Garrett. Mas conseguiu. Manteve
a famlia unida e cada um de vocs um
sucesso.
Inclinando-se para ela, Garrett
sussurrou.
Sinal de que eu devo parar enquanto
ainda estou no lucro, e no abusar da
sorte, no acha?
Ele estava brincando, mas Nichole
no conseguiu sorrir. O desespero
brotando no seu ntimo no permitia que
ela deixasse o assunto para l.
Mas e se conhecesse algum sem o

qual no pudesse viver? Algum que


pudesse ser uma parceira para voc? De
modo que no estivesse sozinho?
Ela prendeu a respirao enquanto
Garrett parecia ponderar.
Por fim, ele respondeu:
No, Nichole. Simplesmente no o
que eu quero.

Captulo 14

NICHOLE ESTAVAsentada na beirada da


namoradeira, os sapatos calados e
pronta para sair pela porta. To pronta
quanto poderia estar quando tudo no seu
ntimo
implorava
para
que
reconsiderasse. Para que desse um
pouquinho mais de tempo ao tempo. Mas
no havia retorno do lugar onde ela
estava.
E era um lugar onde estava sozinha.
Pois, da parte dele, Garrett soube manter

as coisas casuais, cumprindo o acordo


deles.
Agora, ela precisava dar o fora antes
que se magoasse mais do que j estava.
Forando-se a ficar de p, seguiu
lentamente para a porta. Depois,
trancou-a e entrou no txi. At,
finalmente, chegar ao restaurante.
Antes mesmo de pagar o motorista,
Garrett j estava ali na calada,
aguardando-a com aquele enorme
corpanzil e o seu sorriso tranquilo.
Solcito.
Atencioso.
Adorvel.
Ela sentiu a primeira brecha se
formando nas suas defesas, e estas quase
ruram de vez quando ele a puxou para

si.
Inspirou fundo, procurando foras,
mas encontrou apenas o perfume de
Garrett.
Sabia que deveria se afastar, mas no
foi capaz de faz-lo, pois aquela poderia
ser a ltima vez que sentiria o calor do
corpo de Garrett o seu perfume...
Ei, voc est bem? Garrett
sussurrou.
Ele no fazia ideia do que estava
fazendo com ela.
Estou bem ela disse, recuando e
forando-se a sorrir. Que tal entrarmos
e pedirmos uma bebida?
O brao voltou a envolv-la, pois,
embora ele no a amasse, Garrett amava

a intimidade do contato.
Esto segurando a nossa mesa...
Se no se importa, prefiro apenas
um drinque.
Garrett j estava lhe notando a tenso.
Seus olhos se estreitaram, mas, mesmo
assim, ele a conduziu at o interior do
estabelecimento, e instantes depois,
estavam sentados em uma extremidade
do bar.

GARRETT DEVERIAter sabido que havia


algo errado. Nichole no passara a noite
com ele aps deixarem a casa de
Bethany, com a desculpa esfarrapada de
estar exausta e ter uma reunio cedo no
dia seguinte. Mas ele lhe notara a tenso

no rosto. Decidira no insistir.


S que, agora, terminado o dia de
trabalho, a tenso permanecia, e Nichole
preferia um drinque em vez de jantar.
No precisava ser um gnio para ver
que algo no estava certo.
Droga.
Fale comigo, Nichole.
No banquinho ao seu lado, ela fechou
os olhos e inspirou fundo. Quando
virou-se para ele, a expresso no seu
rosto foi uma que Garrett jamais havia
visto. Se no estivesse sentado ao lado
dela, talvez no tivesse reconhecido
aquela mulher com o sorriso forado e o
olhar sombrio.
O que tivemos essas ltimas

semanas tem sido incrvel. Algo que eu


jamais pensara que estivesse faltando na
minha vida. Mas, Garrett, nenhum de ns
achou que seria para sempre. E, acho
que o que estou dizendo que talvez
seja hora de dar um fim a isto.
Ele assentiu, mais para confirmar
para si mesmo a suposio de que
tratava-se de algo que ele fizera, e, por
um instante, os olhos que o fitavam
registraram alvio. Mas o alvio de
Nichole duraria pouco, pois ele no
estava disposto a concordar.
Do que se trata, Nichole? E claro
que entendo que no para sempre, mas
por que agora? Aconteceu alguma coisa
que eu no saiba?
Alguma coisa com a irm dele? Com

o trabalho de Nichole? Talvez um


desentendimento que ele sequer
registrara. Afinal de contas, era um
homem.
No. No nada em particular.
Nenhum incidente. que... acho que j
durou demais, se planejamos acabar as
coisas numa boa. Entende?
Garrett massageou a nuca. Isso no
fazia o menor sentido.
Nichole, o que est dizendo que
no h nenhum problema. No est
zangada comigo por ter esquecido algum
aniversrio importante, nem porque no
liguei quando disse que ligaria. A
atrao e o vnculo ainda esto
presentes. Trata-se apenas de acabar

tudo numa boa?


No o que dizia a tenso nos
ombros dela.
Trata-se disto estar ficando mais
srio do que deveria. Gosto de voc,
Garrett. Talvez at demais. O suficiente
para o que temos no parecer mais to
casual nem seguro. Parece ser mais do
que concordamos em ter.
Ela parecia aliviada em ter dito as
palavras, mas o corao dele estava
comeando a bater forte. Isto no era o
que ele queria. O que nenhum dos dois
queria.
Ela estava com medo. E, com o seu
passado, com aqueles dois sujeitos
deixando-a cheia de expectativas para
depois frustr-las, Garrett no podia

culp-la. Mas no ia fazer isso.


Recusava-se a lhe dar falsas esperanas
ou fazer promessas que no poderia
cumprir. Tudo que precisavam fazer
era... diabos, precisavam dar o fora dali.
Assentindo para o copo dela, ele
perguntou:
Vai tomar isso?
No.
Garrett retirou algumas notas da
carteira e fez sinal para o barman, antes
de coloc-las sob o copo. Depois,
virou-se para Nichole e estendeu a mo.
Venha.
Obrigada por entender, Garrett
Nichole disse, assim que saram do
restaurante. Especialmente por conta

de Maeve, importante que no


deixemos as coisas ficarem tensas entre
ns.
Entender? Na realidade, no. Quanto
a ficarem tensas... fala srio!
Fora sobre isso que escutara tantos
amigos se queixando ao longo dos anos,
e lamentou no poder ligar para eles e
lhes dizer que sentia muito, pois era uma
droga.
Tudo bem, vou pegar esse txi...
Ele pegou-lhe a mo.
Garrett, espere. O que est fazendo?
Olhando por cima do ombro, ele
respondeu:
Vou lev-la para casa. Entendo por
que quis ter esta conversa em um bar
movimentado, mas acho que o mnimo

que pode fazer me dar a cortesia de


uma conversa particular. Justo?
Ela empalideceu ante a dureza do seu
tom, mas ele queria que ela soubesse
que aquilo era importante para ele.
Justo foi a resposta relutante.
Garrett supunha que tinham dez
minutos antes de chegar ao apartamento
dela. Dez minutos para descobrir como
consertar o que dera inexplicavelmente
errado.

DOZE MINUTOSe meio mais tarde,


Nichole estava chegando porta antes
dele, e Garrett tinha um plano. Ao abrir
a porta, ela virou-se, provavelmente

com uma espcie de convite, mas ele


no estava interessado em escutar nada.
Adiantou-se e deslizou uma das mos
ao redor da cintura dela, enquanto a
outra mergulhava no seu cabelo,
pegando-lhe os lbios entreabertos. O
corpo dela estava sem defesa e uma
exclamao de surpresa foi contida pelo
beijo de Garrett. O tipo de contato
profundo que jamais estivera em dvida
entre eles.
Lembrando-a de apenas um dos
motivos pelo qual ela no queria
terminar o que eles tinham. O que, para
ela, os havia unido em primeiro lugar.
E Nichole lembrou-se, pois, de
repente, seu corpo estava se derretendo
de encontro ao dele, a cabea

inclinando-se para trs para lhe oferecer


mais acesso ao beijo, as mos
agarrando-lhe a camisa antes de subir
para o rosto dele.
Garrett no podia parar. Ainda no.
Precisava
de
Nichole
ofegante.
Desesperada. Latejando pelo que apenas
conseguiria com ele.
E ento, enquanto a presenteasse com
o que ela queria, Garrett lhe diria que
ela no precisava se preocupar. Talvez
um pouquinho srio no fosse to ruim
assim. O que eles tinham, esse tipo de
vnculo divertido e agradvel, era algo
que deveriam explorar at o fim.
At Nichole estar no ponto onde
estava preparada para a vida idlica que

j deveria estar vivendo h muito tempo.


Ou at que parasse de ser to bom como
era.

LGRIMAS
ARDENTES
brotaram nos
olhos dela, e sua garganta apertou-se ao
redor de todas as coisas que no queria
dizer. Tudo que Garrett no conseguia
ver, que se recusava a entender.
Por favor implorou, seus dedos j
se fincando no cabelo dele.
No quero parar, Nichole. E posso
escutar na sua voz que tambm no quer
que eu pare.
Era verdade. Ela no queria. Queria
que ele possusse o seu corpo, que o
tornasse seu. Queria que ele derrubasse

todas as suas defesas, com as mos, a


boca e principalmente o corao. Queria
que Garrett desejasse mais do que um
simples romance.
Porque ele a fizera desejar mais.
S que Garrett no estava interessado
no tipo de mais que devolveria a esta
relao um equilbrio com o qual
poderia conviver. O que significava que,
por mais que quisesse sentir-lhe a boca
no pescoo, as mos arrancando as
roupas dela... no podia permitir.
No.
Era uma palavra que sabia que ele
respeitaria. Para o seu alvio e a sua
decepo, no mesmo instante Garrett
recuou, de modo que o nico contato

entre eles passou a ser os dedos dele


segurando de leve os dela.
Nichole. No faa isso. Seu olhar
era intenso e carregado de frustrao.
O que temos bom. No precisa
terminar.
Ela sacudiu a cabea, olhando para
ele enquanto as primeiras lgrimas
escapuliram por entre as plpebras.
Como pode olhar para mim e dizer
isso?
Porque verdade! Tudo bem... eu
entendo. Sente como se as coisas
houvessem ido mais longe do que
planejamos e isso a assusta. Nesse caso,
iremos um pouco mais devagar e...
No funcionou, Garrett. Tentei
desacelerar, mas no foi o suficiente.

Est tudo to bom entre ns que


comeou a me dar vontade de querer
mais do que tenho.
Ela pde notar a mudana nos olhos
dele.
Que tipo de mais?
Mais do que a promessa de que no
teremos um futuro. De que jamais olhar
para mim e pensar, eu quero ela, quero
tudo.
A expresso de Garrett ficou dura ao
fit-la.
Ns conversamos sobre isto. Desde
o incio. Voc entendeu.

Sei
disso!
Assim como
conversamos sobre voc impedir que eu
fosse fundo demais. Contudo, mesmo

com os olhos abertos... Ela sacudiu a


cabea. Est na hora de darmos um
passo para trs. Por um instante, ela
achou que ele fosse continuar a
discordar. Talvez tivesse esperana de
que ele continuasse.
Mas no houve qualquer argumento.
Garrett apenas assentiu lentamente.
Tudo bem, Nichole. Eu entendo. E...
lamento muito.
. Ele lamentava. Ela tambm.
Beijando-lhe a face, ele murmurou:
Cuide-se, meu bem.

Captulo 15

UMA

SEMANAteria sido cedo demais,

de modo que Garrett esperou dez dias


antes de se aventurar a sair com Jesse
para uma noite de risadas no Second
City. Sam organizara o grupo e Nichole
adorava comdia de improviso, de
modo que era uma aposta garantida que
ela estaria l. No ficou desapontado.
Ao cruzar as portas, avistou-lhe os
volumosos cabelos ruivos do outro lado
do salo, e deixou escapar um suspiro

que no se dera conta de estar


prendendo.
Os dias vinham se arrastando desde
que ele deixara o apartamento de
Nichole. As noites ento, nem se falava.
E, apesar de entender que o elemento
romntico da relao deles teria de
chegar ao fim, Garrett estava pronto
para retomar a amizade. Porque, diabos,
mas como sentia falta dela. Falta das
conversas e das risadas e de ter algum
que entendia o que ele estava dizendo.
Pessoas iam de amigos para amantes e
de volta ao ponto de comeo o tempo
todo. Sem o sexo para confundir as
coisas, eles fariam o mesmo.
Acenando do outro lado do salo, ele
tirou o casaco e comeou a cruzar a

pista de dana. Jesse o cumprimentou


com um aceno de cabea e alguns outros
se voltaram com sorrisos. Mas foi s
quando Maeve sussurrou o nome dele
que aquela que ele estivera aguardando
virou-se, revelando aqueles enormes
olhos castanhos repletos de receio.
Ela no precisava se preocupar.
Aquilo no seria constrangedor e nem
tenso. Garrett no permitiria que fosse.
Ao alcanar o grupo, trocou alguns
apertos de mo e cumprimentos antes de
puxar Nichole para um abrao que durou
apenas tempo o suficiente para enfatizar
afeio genuna sem forar as coisas a
um nvel platnico.
Como tem estado, Nichole?

perguntou, abaixando os braos e dando


um passo para trs.
Nem um pouco esquisito.
Ela engoliu em seco, o seu olhar
hesitante.
Bem, obrigada. No estava
esperando v-lo.
Tudo bem. Um pouquinho esquisito.
Coisa de ltimo minuto. Tenho
estado muito ocupado no trabalho, o que
bom, mas estava na hora de uma
folguinha. Rir um pouco. Sabe como .
Claro.
No estava indo da maneira como ele
imaginara. Nichole estava tensa, e,
subitamente, Garrett sentia-se como um
idiota por ter vindo. Assentindo na
direo do bar, levou a mo ao cotovelo

dela, afastando-a um pouco do grupo.


Tudo bem que eu esteja aqui.
As palavras mal haviam passado
pelos lbios quando ele se deu conta de
que deveria ter sido mais uma pergunta
do que uma declarao. No queria que
ele dissesse no, aparentemente tanto
que, no fundo, nem lhe deu a opo de
faz-lo.
Os olhos de Nichole se arregalaram.
Ah, no, Garrett. Quero dizer,
claro que tudo bem que esteja aqui. No
tive a inteno de... Ela interrompeuse, por um instante desviando o olhar,
antes de voltar-se para ele com um
pedido de desculpas nos olhos. Voc
me pegou desprevenida, mais nada.

Eu deveria ter ligado para avisar


que viria.
Somos adultos. No tem problema.
Desta vez, o sorriso foi mais genuno,
e Garrett sentiu-se relaxar, aceitando a
ideia de uma nova fase no
relacionamento deles.
timo. Que tal eu pegar algo para
bebermos?

COMO ASSIMvoc no vem? Maeve


exigiu saber do outro lado da linha, seu
tom de voz baixo, como se no quisesse
ser escutada.
Da Nichole ter lhe mandado uma
mensagem de texto em primeiro lugar

com a notcia de que no iria ao


churrasco de Bethany. Sua esperana
havia sido de evitar uma discusso,
contudo, 37 segundos aps ter enviado a
mensagem, Maeve ligou.
Meu carro no deu a partida hoje de
manh, de modo que vou ter de lev-lo
ao mecnico.
Mentirosa.
No. Sim. Tremenda mentirosa.
Mas no estava disposta a admitir isso
para Maeve hoje. Talvez seja o
alternador, ou...
Ou talvez esteja pulando fora por
causa de Garrett. De novo!
No.
Voc disse que no ficaria
esquisito, Nichole. Que o que aconteceu

entre vocs dois no iria atrapalhar o


resto das nossas vidas.
Culpa apertou-lhe o ntimo.
E no vai. Eu s...
O que ela poderia dizer? Acreditara
nisso na poca. Simplesmente no fizera
ideia.
Nichole olhou para o dia ensolarado
do lado de fora da janela. Era o dia
perfeito para um churrasco, e ela teria
adorado ver todo mundo. Exceto talvez
por Garrett.
S que isso no era verdade. Queria
v-lo... independente do quanto doesse.
J fazia quase um ms desde que
haviam terminado, e ela o vira cinco
vezes. Aquele primeira noite com

certeza fora um choque. Contudo, aps


isso, estivera preparada para a
possibilidade de Garrett aparecer.
Pronta para isso. Contudo, no estivera
preparada para como seria difcil ser
amiga dele quando, quando o seu
corao queria muito mais.
Garrett tinha apenas de entrar no
recinto para a temperatura dela se
elevar, tudo no seu ntimo sintonizando
na frequncia dele, subconscientemente
procurando algum sinal de que ele
mudara de ideia quanto ao futuro.
Porm, nada mudara. Porque ela no
era boa o bastante. No para Paul. No
para Joel. Nem mesmo para o prprio
pai. Por que haveria de ser diferente
com este homem que a alertara de suas

limitaes desde o incio?


Garrett estava to vontade quanto
sempre estivera. Casualmente tranquilo.
Atencioso, embora de uma maneira
platnica. Ele vinha at onde ela estava,
e trocava algumas palavras antes de
passar a se dirigir ao resto das pessoas.
E, se fosse s isso, ela at no teria
problemas. Contudo, ao longo da noite,
ele de alguma maneira gravitava na sua
direo. Inclinando-se para compartilhar
alguma piada particular ou um
comentrio sussurrado. Sentando-se
mais prximo do que o corao dela era
capaz de suportar, roando o brao no
dela, sem se dar conta da destruio
causada
por
aquela
intimidade

inconsciente.
Olha, Maeve, vou ter de faltar hoje.
No tenho carro, de modo que d minhas
lembranas para Bethany e para o resto.
Tem certeza de que no vai querer
mudar a sua histria?
Absoluta.
timo. Garrett estar a em dez
minutos para apanh-la.

GARRETT GIROUa chave, escutando o


carro dela dar a partida suavemente pela
quinta vez seguida. J olhara sob o cap.
Pedira para ela dar a partida enquanto
ele olhava. E estava pronto para chamar
o seu mecnico para vir buscar o
veculo e dar uma olhada para ver se

conseguia identificar o que havia de


errado.
Um grande exemplo de por que a
mentira jamais compensava.
Deve ter sido apenas um infortnio.
srio, tenho certeza de que o carro no
dar mais problemas.
Garrett olhou para ela.
Tem certeza?
Tomada de culpa, ela desviou o olhar,
pois no podia fit-lo enquanto mentia
descaradamente pela quinquagsima vez
no mesmo dia.
Agora, teria de pegar carona com ele
at a casa de Bethany, j que Garrett
estava mesmo ali, e no podiam confiar
no carro dela. Estariam a ss, em um

ambiente ntimo e fechado por um


mnimo de 20 minutos.
No h nada de errado com o seu
carro, h?
Estava na hora de reavaliar a sua
estratgia. Nichole sacudiu a cabea.
Ele enfiou as mos nos bolsos do
jeans e ergueu o olhar na direo do cu
sem estrelas.
Alguma chance de que isto tenha
sido um plano elaborado para ficar a ss
comigo?
Ela ficou a fit-lo, e, aps um
instante, ele olhou de relace para ela
antes de levar os dedos prpria face.
Vermelhinha.
Eu queria evit-lo.
Talvez esteja na hora de repensar a

sua
abordagem.
Tenho
esta
personalidade quase compulsiva em se
tratando de damas em apuros.
Tomando-lhe a mo, acariciou-lhe as
costas desta com o polegar.
Que tal me contar o que est
acontecendo? Acho que somos amigos o
bastante para aceitar a verdade entre
ns.
Nichole permitiu que o olhar
deslizasse pelo rosto dele, notando o
enviesar do seu sorriso, o brilho no seu
olhar. Todas as suas feies trabalhando
em concerto para fascin-la.
Mesmo agora, tudo nele fazia com que
ela quisesse se aproximar. Fazia com
que ela quisesse mais do que podia ter.

No disse, lentamente retirando a


mo da dele, recusando-se a desviar o
olhar, quando o dele endureceu. A
questo justamente essa, Garrett. No
posso ser sua amiga. Sei que achou que,
se dssemos um passo para trs,
dssemos uma folga de alguns dias, tudo
ficaria bem. Mas a sua amizade, o seu
sorriso, seu instinto protetor, so as
coisas que me fazem querer mais do que
posso ter. As conversas e as risadas. Os
debates s 2 horas. O modo como tudo
que voc faz e diz me fazem sentir to
bem, que no tenho defesas contra isso.
De modo que pensou em faltar ao
piquenique de Bethany hoje, e depois o
qu? S sair quando tivesse certeza de

que eu no estaria presente? assim que


vai ser? Evitaremos completamente um
ao outro?
A ideia de jamais voltar a ver Garrett
lhe magoava o corao, mas parte de si
chegou a desejar que fosse to simples
assim. S que todas as complicaes, os
empecilhos, os motivos bvios pelos
quais deveria ter evitado esta coisa
desde o incio ainda estavam presentes.
No acho que seja uma atitude
realista, nem justa.
Pego de surpresa, os olhos de Garrett
brilharam de fria e choque ao exigir:
Mas o que voc quer?
Nem perto disso. Mas o que ela
queria no estava em oferta.
Garrett, nossos crculos sociais se

mesclam com tanta frequncia que


inevitvel
que nossos caminhos
continuem se cruzando. No poderia lhe
pedir para manter a distncia, assim
como eu mesma no iria querer...
O que ento? Ele passou a mo
pelos cabelos, suas prprias faces
ardendo como ela jamais vira antes. O
que voc quer?
Quero que pare de ser to bonzinho
comigo ela retrucou, perguntando-se
como o homem podia se recusar a
enxergar o que estava to completa e
obviamente na sua cara. Pare de tentar
me encantar, insistir em uma amizade
que s me faz ansiar por algo mais. Para
de me matar com a sua gentileza. Pois eu

no
aguento
mais
essas
suas
demonstraes de carinho.
Os olhos de Garrett estavam
flamejando, seu tom de voz ficando
baixo.
No estou encantando ningum a
fazer nada.
Ela no deveria ter dito nada. Sabia
como isso o irritava.
Talvez houvesse sido por isso que o
fizera. Talvez a nica maneira de faz-lo
parar de ser bonzinho fosse se ela
parasse primeiro.
Sendo assim, sabendo como ela
estava
sendo
injusta,
Nichole
prosseguiu:
Voc tambm no tem se esforado
para me dar muito espao.

Como diabos pode dizer isso? A


primeira coisa que quero fazer quando o
vejo beij-la. Encurral-la em algum
canto para que possa lhe mostrar como
senti a falta de ter as mos em voc.
Mas mal toco em voc.
Ela sacudiu a cabea, disparando de
volta:
Voc no entende! Sexo no o
problema. Lidar com essa parte no
problema para mim. Essa parte eu
poderia aguentar todas as noites sem
jamais me cansar, e no me preocupar
em ter fantasias pouco realistas sobre
qualquer futuro que possamos vir a ter
baseado
apenas
na
nossa
compatibilidade fsica. Quer me

encostar na parede e erguer a minha saia


at alm da cintura? V em frente.
Apenas trate de ir embora quando tiver
terminado. Para mim seria mil vezes
mais fcil assim do que voc sendo
perfeito o tempo todo!
Ardor apossou-se do seu olhar,
contudo, acompanhado de frustrao. De
ressentimento.
Qual o seu problema, Nichole?
Quer me ver usando-a e indo embora?
Sua respirao estava acelerada, a
pele quente.
Talvez eu queira mesmo.
O olhar de Garrett ficou mais
sombrio.
Eu me recuso.
Por qu? Tem medo que eu no v

mais gostar de voc? A inteno essa,


Garrett. Mesmo que eu no possa parar
d e desej-lo, no quero mais gostar de
voc.
Seu olhar ficou mais sombrio ao
aproximar-se ainda mais. Perto o
bastante para ela sentir o ardor
emanando de seu corpo.
No quero ser um cretino que a trata
como lixo.
E eu no quero ficar suspirando por
um prncipe que no para de me tratar
como se eu fosse feita de ouro, mas
que no acha que sou valiosa o bastante
para...
Droga. No nada disso. Garrett
pousou as mos nos ombros dela, seu

rosto chegando perto do de Nichole.


Sabe muito bem que no nada disso!
Com um dar de ombros, Nichole
libertou-se.
Perto demais, Garrett.

Captulo 16

DO

OUTROlado da galeria, Nichole

pousou o copo vazio em uma bandeja


que passou por ela, e agilmente pegou
outro.
No estava embriagada.
Mas havia uma espcie de graa
fluda nos seus movimentos que ela no
possura ao chegar ali, fitara-o nos olhos
e dera-lhe as costas, presumidamente
para parabenizar Jesse por sua mais
recente inaugurao. Mas Garrett no

poderia afirmar com certeza, pois


permanecera enraizado no lugar no lado
oposto da galeria.
No trocara mais do que um ocasional
cumprimento passageiro com Nichole
desde aquela tarde duas semanas atrs,
quando ela basicamente lhe dissera que
o melhor que Garrett poderia fazer por
ela era ser um canalha.
Ficara to furioso que fora embora
sem dizer uma palavra. Deixando para
l os planos com a famlia, voltara para
casa para ficar fitando a parede
enquanto praguejava ante o espao vazio
que o rodeava pelas prximas trs
horas. A ousadia de Nichole...
Diabos, recusava-se a retornar a isso.
Com licena... Garrett Carter?

Garrett voltou a sua ateno para a


mulher postada diante de si, com um
sorriso nos lbios e um convite no olhar.
Garrett tentou dar um nome ao rosto,
mas nada lhe veio cabea.
Sim?
Pensei t-lo reconhecido. Ela
estendeu a mo. Sou Fawn Lesley.
Filha de Walter Wesley. Provavelmente
no se lembra de mim, mas ns nos
conhecemos rapidamente cerca de cinco
anos atrs quando...
claro... Fawn. Seu pai estivera
montando alguns condomnios de luxo e
Garrett participara da licitao do
contrato antes de Walter Lesley acabar
dando para trs por causa de problemas

de fluxo de caixa. A filha devia ter


estado em uma das reunies. Como
est o seu pai?
Fawn informou que ele estava bem,
passando em seguida para um pouco de
bate-papo informal, sua mo tocando-lhe
o brao de um modo que deveria sugerir
uma intimidade inconsciente, mas que,
na experincia de Garrett, um gesto que
sempre esteve carregado de inteno.
Sem dvida era uma mulher atraente.
Corpo bonito, feies atraentes. Porm,
no estava interessado. Na realidade,
mal conseguia manter os olhos fixos
nela, pois estes insistiam em se voltar
para o outro extremo do salo... onde
algum sujeito estava abraando Nichole
de um modo que fez todos os msculos

do corpo de Garrett se retesarem.


No, no era bem um abrao. No do
modo como aqueles braos a estavam
envolvendo, quase a erguendo no ar.
Sem falar na demora, segundos extras
que indicavam que, fosse quem fosse
aquele sujeito, no queria solt-la.
Quem era ele?
Garrett passou os olhos pela galeria,
procurando algum para interrogar, mas
Maeve no estava l, no viu Sam, e
Jesse estava conversando com um
reprter. Pegou o celular, sabendo que
Maeve fazia esse tipo de coisa o tempo
todo.
Hesitou ante o pensamento, Maeve
fazia esse tipo de coisa o tempo todo.

Bem, Garrett... tenho uma confisso


a fazer.
Ele olhou novamente para Fay... no,
Fawn... sentindo-se como um cretino por
esquecer que ela estava ali.
Perdo? Como disse?
Abaixando
os
clios
negros
impossivelmente
espessos,
ela
prosseguiu:
Eu tinha a maior queda por voc
quando nos conhecemos. E sei que eu
era jovem demais, contudo, agora...
Ela deixou a frase inacabada, e
Garrett conseguiu se concentrar o
suficiente no que ela estava prestes a
dizer. S que, do outro lado do salo, o
desconhecido que gostava de abraar

continuava perto demais de Nichole, que


estava com uma mo perto do pescoo,
como se houvesse sido pega de surpresa
e ainda estivesse se recuperando.
Droga. A filha de Walter Lesley...
certo. Sorrindo para ela, ele sacudiu a
cabea.
Fico lisonjeado, Fawn, mas estou...
envolvido com algum no momento.
Estivera prestes a lhe dar o discurso
patenteado sobre no misturar negcios
com prazer, pronto para usar o pai dela
como desculpa quando se deu conta de
que tinha uma verdade muito melhor
sua disposio.
Nichole podia ter dado um fim ao
relacionamento deles, mas o fato de que
Garrett estava quase tendo um troo por

conta do sujeito do outro lado do salo


deixava claro que ele ainda estava muito
envolvido. Podia ter recuado, mas ainda
no abrira mo dela.
Lembranas minhas para o seu pai.
E, ento, a ateno de Garrett
retornou para onde ela estivera o tempo
todo. Para Nichole, sua cabea jogada
para trs, expondo as delicadas curvas
do pescoo enquanto ela ria de algo que
o desconhecido dissera, gesticulando
animadamente no ar.
Outra risada. Espontnea. Genuna.
O olhar de Nichole estava fixo no
rosto do homem, como se no fosse
capaz de desvi-lo.
E Garrett sentiu como se houvesse

levado um muro na barriga.


No podia continuar vendo aquilo...
no entanto, no conseguia desviar o
olhar.
S que tinha de faz-lo. Pois, se
continuasse parado ali durante muito
mais tempo... se tivesse de ver o
momento inevitvel em que o sujeito
testasse a temperatura das guas com
algum toque inofensivo...
Diabos, j estava com vontade de
arrancar o brao do sujeito, e este ainda
no se movera. Mas a sua jogada estava
por vir. Garrett reconhecia os sinais. E,
que Deus o ajude. Se Nichole aceitasse
o toque em vez de recuar, ele no seria
capaz de suportar.
E ento, aconteceu. E o mundo ao seu

redor pareceu sufoc-lo.


Imobilizado ante o mero roar das
pontas dos dedos de algum idiota na
pele exposta do cotovelo de Nichole,
Garrett conseguiu apenas aguardar.
Observar. Assistir. At ver qual seria a
resposta do corpo de Nichole pergunta
silenciosa. Ser que ela se abriria para
o toque, oferecendo-se para mais?
Hesitaria contemplativamente, tornandose um alvo e um desafio muito mais
atraente? Ou recuaria, colocando-se fora
do alcance dele, erguendo as barreiras
invisveis que a deixaram inalcanvel
para a maior parte dos homens pelos
ltimos trs anos?
Seu olhar abaixou-se at o seu brao,

onde o homem a havia tocado. No


houve nada de sutil no gesto. Ser que
ela no sabia que indeciso era como
uma capa vermelha diante do touro? Um
desafio.
Os dedos do seu cotovelo deslizaram
at o queixo dela, ligeiramente lhe
inclinando o rosto.
O n no ntimo de Garrett apertou-se.
Sabia o que aquele sujeito ia ver
naqueles enormes olhos castanhos.
Vulnerabilidade. Dvidas. Ardor e
desejo.
Tudo que o prprio Garrett via no
instante em que fechava os seus
prprios. E, agora, esse sujeito...
No ia ver nada disso. Pelo menos,
nada dirigido a ele.

Ah, estava l nos olhos dela, sem


dvida. S que, agora, o seu olhar se
desviara do homem diante dela, e estava
lentamente cruzando o salo, seguindo
em ritmo constante em uma direo
definida, como se soubesse exatamente
onde estava o seu alvo... e parou nele.
Perguntando se Garrett realmente
podia deix-la ir. Perguntando se ele se
importava.
Independente do alvio que Garrett
pudesse ter sentido, este foi de curta
durao, pois frustrao e hostilidade
comearam a se acumular na sua
garganta.
Nichole o estava provocando. E
Garrett sequer se dera conta disso.

Sequer se dera conta de que ela era


capaz disso.
Ela apenas abaixara a guarda tempo o
bastante para atrair aquele pobre
coitado apenas para lhe testar a reao.
Para ver o que ele faria.
Isso era um erro, Nichole.
Ela deve ter lido a sua resposta nos
seus olhos, pois os dela se arregalaram
ligeiramente, enquanto o queixo de
ergueu de leve.
Nichole deixara claro que ele no
podia contar com a certeza de que,
enquanto ele no a estivesse tocando,
ningum mais o faria.
S que o plano dela no sairia como
planejado.

DO OUTROlado do salo aqueles olhos


azuis comearam a arder e Nichole
sentiu a pele enrubescer.
O dedo no seu queixo afastou-se,
levando embora consigo quaisquer
dvidas que Nichole pudesse ter no
tocante a ser possvel para ela sentir-se
atrada por outro homem. Mesmo o
homem que outrora j fora tudo para ela.
claro que, pensando bem, no parecia
justo ter onerado Paul dessa maneira
quando, na ocasio, ele fora to jovem.
Da o noivado rompido.
Assim como Garrett. Paul precisara
da oportunidade de viver. De ser livre.
Contudo, embora no pudesse culp-lo

pela deciso agora, teria sido bom se


ele tivesse chegado a ela antes de
colocar a aliana no dedo dela.
Quem aquele?
Forando a sua ateno a retornar
para o homem que, caso as coisas
tivessem sido diferentes, poderia ter se
tornado seu marido, ela respondeu sem
rodeios:
Garrett Carter.
O mesmo Carter que acabou de
erguer aquele arranha-cu em Wabash?
Ante a confirmao dele, ele
perguntou: H algo acontecendo entre
vocs dois?
Ela sorriu para ele, reconhecendo em
Paul o antigo amigo que Garrett queria
ser, e no se deu ao trabalho de

esconder a tristeza no seu olhar.


Havia algo.
Outro olhar de esguelha, e uma
expresso de evidente decepo
apossou-se do rosto de Paul.
E ainda no acabou comentou.
Inclinando-se, roou os dedos sob o
queixo de Nichole.
Sei que durona, Nichole. Contudo,
se precisar de um ombro amigo, ou de
algum para escut-la... gostaria de
oferecer para que contasse comigo.
Ao observar uma parte do seu
passado se afastando, sentiu o ardor s
suas costas se intensificando como
apenas Garrett era capaz de fazer.
Acabou.

Isso no tinha nada a ver com voc.


As palavras escapuliram antes que
pudessem ter sido processadas na
cabea dela, e, assim que cruzaram os
seus lbios, ela se deu conta de como
eram falsas.
Nichole soubera que ele estava ali.
Soubera que ele estava observando.
Sentia isso com o passar das horas. E,
embora encontrar Paul houvesse sido
uma completa surpresa, e sua
curiosidade no tocante reao a ele
genuna, s saber que o olhar de Garrett
estava fixo nela fazia isto ter tudo a ver
com ele,
Antes que pudesse admiti-lo, a fria
de Garrett chicoteou-lhe o ouvido.

Uma ova que no.


Ela podia sentir a tenso vibrando
entre os dois, a hostilidade e a acusao.
Voc vem embora comigo ele
rosnou. Ou ser que vou ter de seguila at em casa?
Ela voltou-se para ele, fitando-o com
intensidade.
No preciso que me siga at em
casa, Garrett.
Para comear, s havia alguns
centmetros separando-os, ele inclinouse mais para perto.
Voc com certeza est agindo como
se precisasse de alguma coisa.
Ela
inspirou
fundo,
depois,
deliberadamente recuou um passo,

seguido de outro. Virando-se, murmurou.


D boa-noite para Jesse por mim.
Ligo para ele amanh.

VOLTANDO PARAcasa, Nichole no se


deu ao trabalho de fechar a porta atrs
de si, aps abri-la com um violento
empurro. Com a respirao acelerada,
repassou
na
sua
cabea
os
acontecimentos da noite, pensando no
que disse e no que poderia ter dito. O
que ela tivera vontade de gritar.
Ele no tinha o direito.
Voc com certeza est agindo como
se precisasse de alguma coisa.
Para o inferno com ele.
A porta bateu atrs de si. Em seguida

veio o som da fechadura, deixando todos


os seus nervos em estado de alerta.
Ela voltou-se para se deparar com
Garrett no outro extremo do corredor.
O que achou que fosse acontecer?
Ele perguntou, avanando na direo
dela enquanto afrouxava a gravata.
Eu no achei...
Mas suas palavras lhe falharam
quando ele levou a mo gola,
afrouxando os botes superiores da
camisa.
Achou ele respondeu, seu tom de
voz baixo e controlado apenas servindo
para enfatizar a hostilidade fervilhando
no seu ntimo.
Hostilidade e propsito.

Outro boto e o seu corao quase


parou, seus ps comeando a se mover
em um esforo para recolocar um pouco
de espao entre eles.
Garrett no hesitou em encurtar a
distncia entre eles, em encurral-la na
sala de jantar raramente usada,
continuando a avanar mesmo quando
ela no tinha mais para onde recuar,
suas mos apoiando-se no tampo da
mesa.
Nichole no fazia ideia de at onde
ele pretendia levar aquilo. O que ele
planejava fazer. Tudo que sabia que
no conseguia desviar o olhar. No
conseguia dizer a nica palavra que
sabia que o faria ir embora. No

conseguia abrir mo daquela interao


que parecia to contrria ao bom senso.
Por que estava desesperada por ela.
Faminta pelo que sabia que no deveria
ter.
Achou mesmo que ver outro homem
tocando-a, colocando as mos no seu
corpo... suas mos tocaram nos
quadris dela, o contanto como uma
exploso detonando no seu ntimo, antes
de deslizarem para baixo e agarrarem o
tecido do vestido, erguendo-o ...me
deixaria insano?
A bainha do vestido ergueu-se com as
mos dele, expondo centmetro aps
centmetro das coxas dela e do tecido
claro da calcinha ao ar frio do
apartamento dela.

Achou mesmo que me deixaria de


joelhos, Nichole? Ele perguntou,
ajoelhando-se no cho sem jamais tirar
os olhos dela, fazendo com que Nichole
tivesse dvidas se algum dia ver-se-ia
livre dele.
Pareceu impossvel quando, neste
instante, to desprovido da ternura e da
alegria que haviam sido uma constante
em todas as suas interaes, ela ainda
sentisse como se fosse dele.
Soltando o tecido do vestido na
cintura dela, ele agarrou-lhe a calcinha e
a puxou para baixo.
Por que isto, Garrett?
Suas palavras foram dbeis e
trmulas. Desesperadas.

Exatamente da forma que ela se


sentia.
Trata-se de voc conseguindo o que
quer ele desafiou. No ?
Antes que ela pudesse responder, e
lhe dizer que sequer sabia o que queria,
ele trouxe a boca at a dela, aquele
contato crtico deflagrando sensaes
por todo o corpo dela. A carcia firme
de sua lngua estava abalando qualquer
controle frgil que tivesse sobre a razo,
enchendo o seu mago de desejo,
fazendo-a cegamente latejar por mais.
Os dedos cerrando-se ao redor da
borda da mesa, em vez de fincarem-se
nos
cabelos
dele,
Nichole
gananciosamente apossou-se de tudo que

Garrett lhe dava, no importando que


este desejo fosse estimulado por partes
iguais de raiva e desejo, cada um
alimentando-se do outro. Ou que no
houvesse qualquer amor nos olhos de
Garrett. Isto era ele sendo frio.
Insensvel. Provando algo para ela ao
mesmo tempo em que provava para si
mesmo.
Tudo que importava que ela podia
t-lo. Daquele jeito. Agora mesmo.

DIABOS, NICHOLEtinha de dar um fim a


isto. Esbofetear-lhe o rosto e dizer para
que ele desse o fora dali. Ela precisava
det-lo, porque Garrett com certeza no
era capaz de se deter. S se dera conta

do quanto estava descontrolado quando


estava com a pele sedosa dela sob as
mos e o seu gosto doce na boca.
O fato de que ela sabia exatamente o
que estava acontecendo entre eles, que
soubesse que no se tratava de afeio
terna, e mesmo assim ainda o quisesse
tornava tudo aquilo errado, e o
incomodava profundamente.
Contudo, se era assim, por que estava
duro como ao e permitindo-se excitar
por seus suspiros suaves, torcendo para
que jamais cessassem?
Seus dedos se fincavam nos quadris
dela enquanto a provocava com a boca.
E, ainda assim, ela no se libertava do
olhar dele. Aqueles profundos e vorazes

olhos castanhos estavam fixos nos dele,


o desejo neles provando ser mais
intenso do que tudo mais.
Erguendo-a de modo a descansar
sobre a borda da mesa, ele deslizou a
mo pelo centro do corpo dela, at ela
se inclinar para trs e ele poder
descansar-lhe as pernas sobre os
ombros,
deixando-a
exposta
e
vulnervel.
Sua.
Pois este era o motivo de tudo aquilo.
Provar para si mesmo que as suas
seriam as nicas mos a tocar nela hoje
noite. Nada mais importava alm
daquele simples fato. Nem provocaes.
Nem orgulho. Nada.

NO ERAo beijo de Garrett que ela


estava recebendo. Nada to terno nem
afetuoso como isto. Era algo
completamente diferente. Algo que tinha
a ver com poder e controle. Coisas das
quais ela j havia aberto mo.
Era uma reivindicao. Uma que ela
gananciosamente aceitava em troca da
sua barba por fazer roando na parte
interna das coxas dela. O paraso.
Sua boca percorreu-lhe o corpo.
Lambendo. Provando. Provocando com
um roar dos dentes enquanto ela se
contorcia debaixo dele, sua respirao
alterada, ofegante. Depois, cobrindo
aquele teso boto de desejo, ele o

acoitou com intensa suco ritmada, na


qual o destino era mais importante do
que a jornada at l. Era to bom. Mas
to rpido. Demasiado, e ao mesmo
tempo no o suficiente. Ela j estava
chegando ao clmax.
Garrett.
A ltima onda do orgasmo foi se
abrandando, e, puxando-o pelos cabelos,
ela ofegantemente o puxou mais para
cima.
Por favor. Voc todo.
Era apenas sexo. Nichole sabia disso.
Mas queria o apogeu da unio pela qual
latejara todas as noites. Queria sentir o
corpo dele movendo-se dentro dela.
Queria a firmeza dos seus ombros sob as
palmas das mos dela, e o gemido rouco

de satisfao de Garrett no seu pescoo.


O martelar do seu corao ecoando
atravs do dela prprio.
Queria que ele se colocasse sobre ela
e se empurrasse l para dentro, tomando
o que precisasse. O que ela queria que
ele tivesse.
S que Garrett virara pedra. Ficara
rgido, imvel.
Com a cabea baixa, no estava mais
olhando para ela. Ainda assim, mesmo
sem lhe ver os olhos, ela podia sentir a
sua tenso.
Garrett? chamou, subitamente se
sentindo mais vulnervel e exposta do
que jamais se sentira.
Teve vontade de se cobrir, embora

soubesse que Garrett no estava mais


olhando para ela, que no queria mais
v-la.
Ser que podemos conversar...?
Boa-noite, Nichole.
E, embora ele tivesse ido embora sem
dizer mais uma s palavra que fosse, a
mensagem no poderia ser mais clara.
Ele acabara de lhe dar uma lio em
sexo sem importncia. E, a julgar pelo
modo como ela estava se sentindo,
jamais iria precisar de outra.

Captulo 17

P RIMEIRO Ocime. Depois a vergonha.


E agora, como se os dois ltimos dias j
no tivessem sido suficientemente ruins,
Garrett estava culminando-os com uma
dose saudvel de culpa.
O noivo dela?
Palavres escapuliram de sua boca
mesmo aps se dar conta de que os
estava despejando no ouvido da irm
caula. No conseguiu cont-lo.
Isso explicava a familiaridade que

vira. O sujeito fora o primeiro... o


primeiro tudo de Nichole. Primeiro
namorado. Primeiro beijo. Primeiro
amante. Primeiro noivo... primeiro
corao partido. E quando ainda eram
garotos.
S que Paul no era mais nenhum
garoto. E, pensando bem, Garrett tinha
quase certeza de que enxergara saudades
e arrependimento nos olhos do sujeito
naquela noite na galeria.
Ex-noivo. Mas, . E, s para voc
saber, ele estava perguntando para Sam
a respeito dela depois que vocs foram
embora Maeve informou. Se no
entendeu a sutileza do meu comentrio,
ele est interessado em Nikki. O sujeito
que ela certa vez me disse que

provavelmente teria sido o homem de


sua vida, caso ela o tivesse conhecido
dez anos mais tarde. E ento, o que voc
vai fazer a respeito disso?
Garrett passou a mo pelos cabelos,
olhando para o cu escuro, do lado de
fora da janela do seu escritrio.
O que ele iria fazer? Atolar-se no
trabalho por algum tempo, talvez um ms
ou dois, o tempo que fosse necessrio
para superar esta situao com Nichole.
Parar de imaginar quando a veria
novamente. Precisava chegar quele
ponto onde nem tudo que valesse a pena
esperar na sua vida estivesse atrelado a
ela.
Pois no era justo agarrar-se a ela

quando tudo que podia oferecer era


menos do que ela merecia.
No vou fazer nada, Nichole e eu
terminamos. Se ela quer ou no dar uma
chance
a
esse
Paul,
depende
exclusivamente dela.
Voc um idiota, Garrett ela
rosnou.
Sem duvida que ele era.
Mas estava cansado de ser um
canalha. Talvez houvesse facilitado as
coisas para Nichole, mas ele mesmo mal
fora capaz de se suportar. Devia um
pedido de desculpas para Nichole,
contudo, cada vez que chegava perto
dela, era como se tirasse dela algo que
no devesse. De modo que estava
decidido a lhe dar aquilo pelo qual ela

vinha implorando h mais de um ms.


Iria sair de verdade da vida dela.
O fato de haverem terminado tudo de
um modo to negativo... bem, apenas
significava que seria mais fcil para ela
tir-lo da cabea e prosseguir com a
vida que era para ela ter tido.

QU A N D OGA R R E TTno apareceu na


porta dela no dia seguinte, e nem no dia
aps este, Nichole se deu conta de que
ele no retornaria. Que, desta vez,
estava tudo terminado mesmo entre eles.
Deveria estar aliviada. Talvez
estivesse. S que era difcil alguma
coisa por baixo da dor que dominava o

seu corao.
Aps
algumas
semanas
cuidadosamente evitando o tpico do
irmo dela, Maeve deixara escapulir
que Garrett tambm no saa desde a
noite na galeria. A informao em nada
tranquilizara Nichole.
Garrett construra a sua vida ao redor
do
sacrifcio
e
de
colocar
responsabilidades frente de si mesmo.
Ele j deixara de experimentar tanta
coisa. Justamente quando encontrara o
caminho de volta para os amigos, para o
tipo de vida plena que viera lhe faltando
todos esses anos, Nichole no queria
que ele tivesse de abrir mo de tudo isso
por causa dela.
J estava na hora de algum fazer o

sacrifcio para que Garrett no tivesse


de faz-lo. Ela j continuara com a sua
vida antes... encontrara uma nova trilha
quando precisara. Poderia faz-lo
novamente.

O ANIVERSRIO DOSgmeos foi a tpica


correria insana que Garrett viera a
esperar ao longo dos anos. Muito bolo,
presentes e leite achocolatado. A sogra
de Bethany estava na sala de estar
narrando uma sesso de slide digital
cobrindo a vida dos meninos desde a
fertilizao at o jogo de futebol na
semana passada. Todo ano, Garrett o
assistia, mas este ano foi mais do que

ele conseguiu aguentar.


J fazia um ms desde a noite com
Nichole, e, em vez de ficar mais fcil
com a passagem do tempo, sua ausncia
era um buraco no seu peito que ficava
maior a cada dia que passava.
Esta manh, acordara com a noo
absurda de que poderia esbarrar com ela
naquela noite. Na mesma hora, deixou a
ideia de lado. Em todos esses anos, ela
jamais fora convidada. E, embora ela se
tornara mais chegada a todas as suas
irms ao longo dos ltimos meses,
mesmo que Bethany a houvesse
convidado, pelas poucas informaes
que ele conseguira obter, ela sara por
completo do circuito. No entanto, de
algum modo, ele retinha um fiapo de

esperana, pois, assim que chegou, a


primeira coisa que fez fora passar os
olhos pelo recinto.
Contudo, agora, uma hora aps a sua
chegada, estava cansado de manter a
fachada do tio tranquilo, e resolveu dar
uma caminhada para pegar um pouco de
ar puro.
Resolveu procurar a irm para se
despedir, mas no a viu em lugar algum.
Seguindo para a cozinha, resolveu dar
uma espiada no corredor atrs desta.
Avistou luz em baixo da porta que dava
para a lavanderia. Ao aproximar-se,
escutou vozes murmurando vindo l de
dentro.
Abrindo a porta bruscamente com a

inteno de zoar com as irms por


estarem se escondendo em meio a uma
reunio familiar, Garrett no chegou nem
a entrar no aposento antes que uma nica
palavra o tivesse deixado imobilizado.
Grvida...
A palavra fora sussurrada por Maeve
e ficou pairando no ar quando quatro
rostos voltaram-se para ele, olhos
arregalados com vrios nveis de receio
e horror.
Grvida.
O tempo pareceu parar, a pontada de
dor ardente no seu peito se espalhando
por todo o corpo.
Inspirando fundo, ele agarrou Maeve
pelos ombros.
Ela est grvida? exigiu saber, um

milho de coisas passando por sua


cabea ao mesmo tempo.
E se algo acontecesse com ela? E se
construssem uma famlia e... Deus... e
se ela fosse levada embora? Se ele a
perdesse? E se tivesse de segurar nas
mos desajeitadas essa pequenina vida
que era o legado de Nichole, e acabasse
sozinho?
Sentiu um frio na barriga, mas,
depois, pensou naqueles enormes olhos
castanhos fitando-o todas as manhs do
outro lado da cama.
E se no tivesse de faz-lo sozinho? E
se, desta vez, Nichole estivesse ao seu
lado no melhor e no pior? Rindo com
ele. Permitindo que Garrett a abraasse.

Voltou a inspirar fundo. E se isso


fosse a nica coisa que realmente
importava?
Garrett, acalme-se Maeve
suplicou.
Ela no entendia. Ela no precisava
ficar agitada por ele ter descoberto, pois
de repente estava tudo claro na cabea
dele...
Voc precisa escutar. Tudo vai dar
certo. Ela vai se casar com ele e...
O qu?
Sua viso subitamente focalizou o
rosto da irm, que estava mudando de
receio e confuso para... deleite?
Ela
estava
achando
aquilo
engraado?

Ah, meu Deus, no Garrett. No


Nichole. Maeve estava realmente se
esforando para no rir agora. Eu sinto
muito. Mas ... Erin.
Mos femininas agarraram-lhe a
camisa, virando-o de modo a poder
encarar outra irm.
Garrett, por favor, no faa
nenhuma loucura. Ele me ama... e, olhe!
Erin mostrou a aliana de diamantes
no seu dedo. Ns vamos nos casar.
Recuando at a bancada atrs de si,
apoiando-se nela, ele fitou os olhos da
irm,
tentando
compreender
as
informaes que tinha diante de si, e que
pareciam ser demais para ele.
Voc o ama? Realmente o ama?

Tem certeza de que quer se casar?


Erin piscou os olhos ao fit-lo, olhou
lentamente para as irms, e novamente
para ele.
H... sim.
Bethany sussurrou alguma coisa do
canto do aposento, e empertigando-se,
Erin sorriu.
Sim, Garrett, h meses que ns
falamos sobre casamento, antes mesmo
de ele descobrir a respeito do beb.
Acho que ele queria aguardar at o
Natal, pois achava que seria romntico.
Garrett ergueu a mo.
Nesse caso, meu bem, fico feliz por
voc.
E ficava mesmo. s que, por um
instante, ficara feliz por si mesmo.

Achara que tinha tudo. E ter de se dar


conta de que, na realidade, no tinha,
meio que o derrubara.
Um segundo mais tarde, a porta da
lavanderia voltou a se abrir. George
enfiou a cabea para dentro do aposento,
olhou para a mo com a aliana ainda
estendida
diante
de
Garrett,
empalideceu, e rapidamente recuou,
batendo a porta.
Garrett revirou os olhos, e Maeve
fungou indelicadamente. As garotas
comearam a rir, e Garrett juntou-se a
ela. Olhando de uma irm para a outra,
ele chegou concluso que George teria
de aprender a ser mais duro se quisesse
fazer parte da famlia. No era fcil,

mas valia totalmente pena.


Quando Bethany, Erin e Carla
deixaram a lavanderia. Maeve ficou
para trs com Garrett.
Voc est bem? A irm caula
perguntou.
Ainda no ele respondeu.
Ela adiantou-se at ele e, ficando na
ponta dos ps, beijou-lhe a face.
Voc fez um timo trabalho
conosco, Garrett. Voc protegeu a nossa
famlia. E, por mais que eu odeie o
quanto voc teve de abrir mo para
conseguir isso, sou grata que o tenha
feito, pois voc nos manteve juntos. S
que, agora, chegada a hora de cuidar
de si mesmo. Amo voc, meu irmo.

Captulo 18

NICHOLE

NOdeveria ter vindo. Era

estpido e autodestrutivo. O equivalente


a cutucar a ferida no corao que ainda
no estava sarada. Mas Sam a convidara
para vir jantar, querendo conversar. E
no aceitara no como resposta.
Ele a queria fora do seu apartamento.
Queria que ela conversasse.
De modo que Nichole viera.
Contudo, agora, estava sentada no
telhado dos seus sonhos e pesadelos. O

vento frio de outubro estava lhe


cortando as faces enquanto Sam corria
at l embaixo para lhes pegar um pouco
de cidra quente que ele preparara.
O sol estava lentamente se pondo no
cu a oeste, colorindo tudo no seu
caminho, trazendo os seus pensamentos
para o vero quando tudo comeara.
Para Garrett.
Se ela fizesse ideia do que a
aguardava, ser que teria feito o mesmo?
Teria.
Vrias vezes.
Pois, enquanto durara, fora incrvel. E
ter tido o corao partido era melhor do
que jamais ter sentido nada.
O som de ps cruzando o telhado
atrs dela a deixou toda arrepiada.

No era Sam.
Garrett.
Suspirando, tentou se forar a manter
a calma. A ser forte. Mas tudo que lhe
passou pela cabea foi que ele
orquestrara tudo aquilo. Chegara ao
ponto de meter Sam no que quer que
fosse o seu plano. Aps todo este tempo,
talvez ainda quisesse alguma coisa.
Postando-se ao seu lado, Garrett
pousou duas canecas de cidra no
parapeito e cobriu-lhe os ombros com
um cobertor grosso.
Eu jamais deveria ter ido embora
do jeito que fui. No deveria ter me
portado como se tivesse algum direito
de ficar furioso por v-la conversando

com outro homem. No quando voc me


oferecera tanto mais e eu recusara.
Ela sentiu o pouco de esperana a que
se apegara durante todo este tempo
escapulindo-lhe por entre os dedos.
Ele estava ali para se desculpar.
Aps todo esse tempo. Afinal, Garrett
era... Garrett. Em algum ponto do
caminho,
ela
se
tornara
sua
responsabilidade, e ele simplesmente
no era capaz de no fazer jus a ela.
No estava tentando fazer joguinhos
com
voc,
Garrett.
No
conscientemente. s que... quando
Paul apareceu...
Voc no me deve explicaes. No
muda o que eu fiz. Sinto muito, e
lamento no ter sido capaz de fazer algo

diferente.
Tudo bem ela respondeu,
inspirando fundo. E ento... tem
aproveitado muitos pores de sol
recentemente?
Tenho at assistido alguns... mas,
no, no tenho aproveitado nenhum.
Ela voltou-se para ele.
Garrett, voc precisa parar de se
achar responsvel por tudo. Se tem
estado preocupado comigo...
Eu tenho.
Era por isso que ela estava dando
uma olhada em firmas de contabilidade
do outro lado do pas. Por que marcara
uma entrevista para a semana que vem.
Nichole sacudiu a cabea, mas ele

apenas prosseguiu.
Pois se voc se sente quase to
perdida e vazia como eu me sinto, no
sei como est sobrevivendo. Vejo pores
de sol que passei anos esperando para
ser capaz de aproveitar e tudo em que
consigo pensar em como so vazios
sem voc. Tento me convencer de que
este vnculo no nada que eu no
consiga superar. Mas a verdade que
temos uma ligao, e finalmente estou
comeando a perceber como ela
importante. Trata-se de amizade, carinho
e atrao, e do tipo de doce insanidade
que eu no conseguia compreender at
conhec-la. Trata-se de querer que voc
seja parte de tudo que fao, pois tudo
que fao mil vezes melhor quando

voc est por perto. Fui um idiota por


no lhe dar o devido valor. Por no nos
dar o devido valor. Acho que jamais
serei capaz de me perdoar por t-la
deixado escapar.
As mos de Nichole estavam
pousadas no peito dele, o cobertor
havendo escorregado de um de seus
ombros. Garrett o segurou antes que
deslizasse do outro, voltando a coloclo ao redor dos ombros dela e usando-o
para pux-la para si.
Garrett, o que est dizendo? Que
quer tentar para valer? Acha que capaz
de...? Sua voz falhou, e ela teve de
piscar para conter uma lgrima. Acha
que pode querer um futuro juntos?

Segurando-lhe as mos, ele a fitou nos


olhos.
No. Estou dizendo que acho que
no posso viver em um futuro onde voc
no est. Hoje, escutei algo errado, e
meti na minha cabea que voc estava
grvida.
Ah, meu Deus. Eu no estou...
Eu sei. Ele sorriu. Contudo, por
60 segundos, pensei que estivesse...
diabos, Nichole, pode ter sido o
momento mais apavorante e o melhor de
toda a minha vida. Pois, subitamente,
pude ver como seria incrvel... assim
como o quanto havia para ser perdido.
Foi uma vida inteira condensada em
apenas um minuto. Havia apenas uma

coisa a se fazer. Recuperar Nichole e


casar-se com ela, hoje.
Garrett inspirou fundo e fechou os
olhos.
Porm, logo em seguida, tudo
acabou. Pois era Erin quem estava
grvida, no voc.
Ele a queria, No para um pouco de
diverso ocasional. No para curtir um
pouco enquanto durasse. Ela se viu
tomada de alegria, processando cada
uma de suas palavras at...
O qu? Erin est grvida?
perguntou, imaginando se George ainda
estaria vivo.
Pare de procurar sangue nas minhas
roupas. George est bem. Eles vo se
casar e estou feliz por eles. Mas isso

no importa agora.
Garrett...
Nichole, tudo em que consegui
pensar quando descobri que no era
voc foi no! Pois significava que eu
no tinha nada para prend-la a mim. E
eu fora tamanho cretino que no sabia se
algum dia conseguiria convenc-la a me
dar outra chance. Juro para voc, meu
bem, eu posso faz-la to feliz quanto
voc merece ser.
Garrett...
E, agora, estou feliz que no esteja
grvida. Mas s porque quero que saiba
que isto no por causa de nenhum
senso de responsabilidade ou obrigao.
que finalmente estou enxergando o que

sempre esteve diante de mim. O que eu


no tinha experincia o bastante para
reconhecer. Amo voc.
Palavras que Nichole pensara que
jamais fosse escutar. Mais lindas do que
poderia ter imaginado.
Nichole, voc tem de...
Estava cansada de tentar falar com
ele. Libertando as mos, ergueu-as at o
rosto lindo e agoniado e o puxou para
um beijo. Por um instante, houve apenas
o delicioso pressionar de lbios.
Contato doce.
E ento, o brao de Garrett a rodeou,
puxando-a para si. Murmurou o nome
dela vrias vezes de encontro aos seus
lbios antes de recuar para fit-la nos
olhos.

Estar sem voc foi o pior tipo de


tormento. Pensei que eu tivesse medo de
perder a minha liberdade, de acabar
aprisionado em algo alm do meu
alcance. Mas eu s soube o que era
medo de verdade quando me dei conta
de que perdera a nica pessoa que me
faz sentir livre. Vivo. Completo.
Voc no me perdeu. Estou bem
aqui. Nos braos dele. Com aqueles
devastadores olhos azuis fitando-a at
os recnditos da alma, aquecendo-a de
dentro para fora. Sou sua, Garrett.
Nesse caso, jamais vou solt-la. E
tambm jamais lhe darei um motivo para
querer ir embora, pois eu no suportaria.
No suportaria a sensao de estar

morto por dentro, aps enfim saber o


que era viver.
Com a voz carregada de emoo, ela
respondeu:
No ter de passar por isso.
Promete?
Ela assentiu. Do fundo do corao.
timo, porque eu a amo, Nichole.
Depois, como que em cmera lenta,
ele ajoelhou-se diante dela. O corao
de Nichole disparou, e ela sacudia a
cabea, como se para impedir que algo
alm de alegria lhe invadisse o corao.
Na palma da mo dele estava uma
pequena caixa de veludo preta, aberta
para revelar em seu interior um
diamante solitrio de tirar o flego.
Quer se casar comigo?

Garrett, no. Eu no...


Estava morrendo de medo daquela
aliana. Embora de longe a mais linda,
no era a primeira a lhe ser oferecida. E
se Nichole a colocasse e ele voltasse a
mudar de ideia? E se planejassem algum
casamento elaborado, convidassem
todos que conheciam, e depois ele
acordasse com a sensao de que
haviam ido rpido demais?
Ela no suportaria. No com ele. No
aps acreditar que j o perdera.
Eu no a decepcionarei novamente,
Nichole. Se puder confi-lo a mim,
cuidarei de seu corao pelo resto da
minha vida.
Ela fitou aqueles olhos expressivos e

deu-se conta de que no era nenhum


menino fazendo a promessa de um
homem, nem algum sujeito se deixando
levar pela empolgao do momento.
Tratava-se de Garrett, que s fazia
promessas quer podia cumprir, e que
levava suas responsabilidades mais a
srio do que qualquer outra pessoa que
ela j conhecera. Garrett, que s sabia
amar com todo o seu corao. Garrett, o
homem que ela queria mais do que o
prprio ar que respirava, pelo qual valia
a pena correr qualquer risco.
Confiava nele. E ele estava lhe
oferecendo tudo com que ela j sonhara.
Sim sussurrou, jurando jamais
esquecer a expresso de alegria e alvio
que se apossou do seu rosto. Eu me

caso com voc.


Inspirando fundo, ele deslizou a
aliana para o dedo dela.
Por um instante, nenhum dos dois se
moveu, enquanto fitavam o smbolo do
compromisso que Garrett acabara de
assumir.
No era apenas uma aliana. Ele
estava lhe fazendo uma promessa eterna.
Uma vida inteira juntos.
E o encaixe foi perfeito.
linda, Garrett.
Ficando de p, ele envolveu-lhe a
cintura com o brao e a puxou para si.
Quando a sua boca encontrou a dela, foi
em um beijo to sincero e longo quanto a
sua promessa de amor eterno.

Ao trmino do beijo, Garrett


pressionou a testa de encontro dela.
Depois, levando a mo ao queixo dela,
disse:
Bem, ainda temos algumas horas...
eu no sabia se voc iria concordar ou
se eu teria de encant-la para convencla, de modo que s reservei o voo para
Las Vegas para mais tarde.
Ante a expresso chocada dela, ele
sorriu.
O qu? No achou mesmo que eu
fosse lhe dar a chance de mudar de
ideia, achou? Talvez tenhamos perdido
o por do sol hoje noite, contudo, quero
v-la usando o meu nome antes do raiar
do sol de amanh.

Amo voc ela sussurrou.


O sorriso travesso desapareceu de
seu rosto, deixando apenas a sinceridade
evidente de sua resposta. A promessa na
qual Nichole podia acreditar. O futuro
que compartilhariam.
Eu tambm amo voc.

FOTO INDISCRETA
Natalie Anderson

Era mais difcil do que pensava tirar


uma foto de si mesma no pequeno
espao fechado usando apenas um
biquni. Mya Campbell segurou o riso e
olhou para seu ltimo esforo. Havia um
enorme espao em branco na metade da

tela que obscurecia a maior parte de seu


reflexo e o que podia ver era mais
pattico do que glamoroso.
Com um rosnado abafado uma
combinao de frustrao e risada
apagou a foto e se virou diante do
espelho para tentar outra. Mordeu o
lbio inferior enquanto observava o
resultado talvez o modelo escarlate
de tiras finas fosse um passo grande
demais?
Est tudo bem? A voz cheia de
suspeita da vendedora chamou atravs
da cortina, seu tom era frio.
Tudo timo, obrigada.
Mya se mexeu e tirou outra foto
depressa antes que ela abrisse a cortina.
Precisava sair antes de ser ah

expulsa. Ela e a vendedora sabiam que


no tinha dinheiro para comprar nenhum
daqueles biqunis carssimos de grife.
Mas aquele capetinha h tanto tempo
reprimido nela gostava de se vestir bem
e havia tanto tempo desde que tivera
uma coisa como frias de vero, sem
falar que realmente adoraria usar uma
destas coisas minsculas
Riu enquanto tentava enviar a
mensagem.
Os
dedos
trmulos
escorregavam. Era to idiota. Apressouse ao ouvir os passos da vendedora que
voltava.
Tem certeza que no precisa de
ajuda?
Precisava de ajuda, com certeza.

Ajuda profissional daquelas pessoas que


usavam jalecos brancos. Tarde demais,
o som no celular confirmava que a
mensagem fora enviada. E no podia
mesmo pagar por aqueles trapos de luxo.
Obrigada, mas no. E acho que este
estilo no combina comigo.
claro que no combinava. Jogou o
celular dentro da bolsa aberta no piso e
comeou as contores exigidas para
sair do minsculo biquni. Ento se viu
curvada no espelho e ruborizou. O
biquni era indecente. Nunca aprenderia
que um corpo como o dela no tinha
sido feito para duas peas minsculas?
Ela se debruaria na praia para tirar os
sapatos e imediatamente os seios
saltariam para fora. E no era til para

nadar. Teria que ficar deitada e imvel e


no era assim. Alm disso, tambm no
teria frias de vero aquele ano.
E nunca, nem num milho de anos,
enviaria uma foto como aquela para
ningum alm da melhor amiga, Lauren
Davenport.
Mas
Lauren
compreenderia e Mya no precisava
mais de sua resposta. Seria um redondo
no.
Brad Davenport olhou as horas no
relgio de pulso e reprimiu um gemido
de frustrao. Cuidara de casos no
tribunal o dia todo, seguidos por este
encontro que j se estendia por mais de
uma hora alm do esperado. Observou a
amargura entre os pais, a postura de

Gage Simmons, o garoto de onze anos


que se encolhia cada vez mais enquanto
as acusaes eram jogadas de um lado
para o outro na sala. Os pais do menino
estavam mais interessados em destruir
um ao outro do que no melhor para seu
filho. E finalmente a lendria pacincia
de Brad se esgotou.
Acho que podemos adiar esta
conversa. Meu cliente precisa de um
descanso. Vamos remarcar para outro
dia.
Olhou em torno da sala e os outros
advogados acenaram. Percebeu que o
garoto tinha os olhos voltados para o
piso com uma expresso vazia. Vira
aquela expresso muitas vezes, tiveraa
ele mesmo por muito tempo distante,

escondendo de todos como estava ferido


por dentro.
No era apenas seu cliente que
precisava de um descanso. Mas a carga
de Brad era sua prpria culpa. Aceitara
casos demais.
Vinte minutos depois, carregou a
pasta cheia de arquivos para o carro e
pensou na noite frente. Precisava
descarregar precisava de um prazer
todo fsico para ajudlo a relaxar
porque, no momento, a discusso
continuava em sua mente. Perguntas que
precisava fazer e responder; cada item
de sua lista do que fazer gritava sem
parar.
Sim, a cabea doa. Estendeu a mo

para o celular em busca de um encontro


ardente aquela noite algum disposta,
selvagem e feliz de partir quando a
diverso terminasse. Havia algumas
mensagens de voz, e-mails, muitas
mensagens inclusive um com um
arquivo de um nmero que no
reconheceu. Abriu.

E leia tambm em A Arte da Seduo,


edio 234 de Harlequin Jessica,
Fogo do desejo, de Nicola Marsh.

232 PORTOS SEGUROS


Corao partido Kim Lawrence
A socialite Hannah Latimer queria
ajudar aos outros, mas acabou em uma
roubada! Presa em um pas hostil, sua
nica chance de sobreviver
envolvendo-se com o belo prncipe
Kamel
Guerra das paixes Aimee Carson

Ao participar de uma competio de


namoro, o ex-piloto Cutter Thompson
precisa da ajuda da especialista Jessica
Wilson. Essa parceria acaba se tornando
uma ardente batalha dos sexos.

234 A ARTE DA SEDUO


Foto indiscreta Natalie Anderson
Sem querer, Mya Campbell enviou uma
foto s de biquni para o irmo de sua
melhor amiga, Brad Davenport. Agora,
ele est determinado a t-la. Ser que
Mya consegue resistir?
Fogo do desejo Nicola Marsh
Para salvar sua empresa, Sapphire

obrigada a trabalhar com o seu maior


inimigo, Patrick Fourde. Mas essa
parceria ir mais longe do que eles
esperavam

235 RUMOS DA PAIXO


Corpo & Alma Sarah Morgan
Para salvar sua me, Selene Antaxos
decide pedir ajuda ao maior inimigo de
seu pai, Stefan Ziakas. Mas esse
encontro
despertar
desejos
adormecidos
Clusula quebrada Kelly Hunter
Nicholas Cooper precisa de uma esposa

de mentira, e Hallie Bennet perfeita


para o papel. Fingir era fcil, o difcil
foi resistir aos anseios do corpo e do
corao.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA
PUBLICAO
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
G769c
Graham, Lynne, 1956Chance de amar [recurso eletrnico] /
Lynne Graham, Mira Lyn Kelly; traduo
Maurcio Araripe. 1. ed. Rio de Janeiro:
Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: Unlocking her innocence
+ Once is never enough
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital

Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1561-6 (recurso
eletrnico)
1. Romance irlands. 2. Livros
eletrnicos. I. Kelly, Mira Lyn. II.
Araripe, Maurcio. III. Ttulo.
14-14721

05/08/2014

CDD: 828.99153
CDU:
821.111(415)-3
08/08/2014

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


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Originalmente publicado em 2012 por Mills &
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Ttulo original: Once is Never Enough
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Boon Modern Heat
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Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Sumrio geral

Capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio
FIM DA INOCNCIA
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6

Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Eplogo
PARA SEMPRE
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9

Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Prximos lanamentos
Crditos
Sumrio geral