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El Modelo Occidental est Roto

Pankaj Mishra The Guardian, 14 de Octubre 2014


http://www.theguardian.com/world/2014/oct/14/-sp-western-model-broken-pankaj-mishra

Occidente ha perdido el poder para modelar el mundo con su imagen, como lo


demuestran eventos recientes, desde Ucrania hasta Irak. As que por qu todava
predica el mito pernicioso de que toda sociedad debe evolucionar en la lnea
occidental?

Hasta el momento, el siglo XXI ha sido psimo para el modelo occidental, de acuerdo
con un nuevo libro, La Cuarta Revolucin, por John Micklewait y Adrian Wooldridge. Esto
parece ser una admisin extraordinaria por dos editores de The Economist, el porta
estandarte del liberalismo ingls, que desde hace tiempo ha insistido en que el no-occidente
solo podra lograr prosperidad y estabilidad siguiendo las prescripciones occidentales. Casi
borra la imagen de que el siglo XX estuvo plagado de las mismas patologas que hoy hacen
el modelo occidental aparecer impracticable y deja a sus fervientes seguidores algo
perdidos. El siglo XX fue el siglo ms violento de la historia de la humanidad y
difcilmente puede ser tomado como la mejor publicidad para los sosos fanticos de la
civilizacin occidental como los llam el telogo estadounidense Reinhold Niebuhr en el
apogeo de la guerra fra que toman los logros altamente contingentes de nuestra cultura
como la forma final y norma de la existencia humana.
Niebuhr estaba criticando un credo fundamentalista que ha teido nuestra visin del mundo
por ms de un siglo: que las instituciones occidentales de estados-nacin y democracia
liberal, gradualmente se generalizarn en el mundo y que las clases medias emergentes
creadas por el capitalismo industrial traern consigo gobiernos representativos,
responsables y estables en pocas palabras, que toda sociedad est destinada a evolucionar

como lo hizo occidente. Los crticos de esta visin teleolgica, que define el progreso
exclusivamente como desarrollo en la lnea occidental, desde hace mucho han percibido su
naturaleza absolutista. Ya en 1862 el pensador ruso Alexander Herzen advirti que el
liberalismo seglar es la religin final, solo que su iglesia no es del otro mundo sino de
ste. Pero ha tenido sus papas y sus encclicas: desde el sueo decimonnico de un mundo
occidentalizado, propugnado por The Economist, en el cual el capital, los bienes, los
empleos y la gente circulan libremente, hasta la proclamacin de Henry Luce de un Siglo
Americano de libre comercio y la teora de la modernizacin - el intento por los
guerreros fros norteamericanos de seducir al mundo post colonial alejndolo de la
revolucin estilo comunista y llevndolo a la alternativa gradualista de capitalismo de
consumidores y democracia.
El colapso de los regmenes comunistas en 1989 anim todava ms a los fanticos sosos
de Niebuhr. La vieja teleologa marxista fue reacomodada ms bien que descartada en la
tesis influyente del fin de la historia de Fukuyama y otras teoras ms crudas sobre la
marcha inevitable hacia la prosperidad y estabilidad mundiales fueron expuestas por
Pangloses de la globalizacin como Thomas Friedman. Argumentando que gente
suficientemente privilegiada para comer hamburguesas de Mc Donald no va a la guerra,
este columnista del New York Times no fue el nico en mezclar el viejo eurocentrismo con
el es posible norteamericano, una doctrina que creci con la buena fortuna ininterrumpida
y poder sin retos de los Estados Unidos en todo el siglo antes de Septiembre de 2001.
Los ataques terroristas del 11 de Septiembre interrumpieron brevemente las celebraciones
de un mundo globalizado por el capital y el consumo. Pero el shock sobre las mentes
ingenuas solo profundiz los hbitos intelectuales de la guerra fra el pensamiento binario
que opone los mundos libre y no libre y redobl un viejo engao: la democracia
liberal, concebida por los tericos de la modernizacin como la preferencia inevitable de
los beneficiarios del capitalismo, poda ahora ser implantada por la fuerza en las sociedades
recalcitrantes. Muchos jubilados de la guerra fra que extraaban las certezas ideolgicas de
batallar al comunismo invocaron un nuevo esfuerzo de largo plazo contra el
Islamofascismo. El narcisismo intelectual sobrevivi y fue a menudo profundizado por
la toma de conciencia de que el poder econmico haba comenzado a desplazarse del
occidente. De acuerdo con Niall Ferguson, los chinos que haban llegado al capitalismo,
estaban ahora, despus de todo, bajando apps occidentales. Todava en 2008, Fareed
Zacaria declar, en su muy citado libro El Mundo PostAmericano que el surgimiento de
los dems es una consecuencia de ideas y acciones norteamericanas y que el mundo va
por el sendero de Norteamrica, y los pases siendo ms abiertos, democrticos y promercado.

Un Mundo en Llamas
Un evento tras otro en meses recientes ha desenmascarado cruelmente estas crnicas
facilistas. China, aunque pro mercado, parece estar ms lejos de la democracia que antes. El
experimento con capitalismo de libre mercado en Rusia ha enraizado un rgimen
cleptocrtico con una creencia mesinica en la supremaca rusa. La poltica de pases
aparentemente democrticos, como India, Israel, Sri Lanka, Tailandia y Turqua, est
definida por lderes autoritarios, retrocesos antidemocrticos y extremismo de derecha.
Las atrocidades de este verano en particular han sumergido a las elites polticas y
mediticas de occidente en una atontada perplejidad y algunos clichs de verdadera
desesperacin. El extraordinario poder hegemnico de sus ideas los haba ayudado a eludir

un examen radical mientras se poda, todava, presentar al mundo como yendo por la senda
de Norteamrica; pero su idea preferida del occidente la idealizada en la cual trataban de
rehacer al resto del mundo- ha sido consistentemente desafiada por muchos crticos, de
derecha e izquierda, tanto en occidente como en oriente.
Ya en el siglo XIX el ruso Herzen estaba advirtiendo que nuestra clsica ignorancia del
europeo occidental ser productora de mucho dao: odio racial y colisiones sangrientas se
desarrollarn debido a ella. Herzen era escptico respecto a esos liberales
occidentalizadores que crean que Rusia solo poda progresar emulando diligentemente
las instituciones e ideologas de occidente. Su experiencia ntima y conocimiento de Europa
durante su largo exilio all lo haban convencido de que la dominacin europea, a la cual se
haba llegado luego de mucha violencia fratricida, y sujetada por mucho engao y auto
engao intelectual, no significaba progreso. Herzen, un creyente en el pluralismo cultural
hizo una pregunta que hoy se le ocurre a pocos occidentalizadores: Por qu una nacin que
ha desarrollado su propia senda, bajo circunstancias completamente diferentes a las de
occidente, con elementos diferentes en su vida, debe vivir con el pasado europeo y, adems,
sabiendo perfectamente a dnde conduce ese pasado?
La brutalidad que Herzen vio como sujetador del progreso de Europa result, en el prximo
siglo, un mero preludio del mayor bao de sangre en la historia: dos guerras mundiales y
una limpieza tnica feroz que cost decenas de millones de vidas. El imperativo de emular
el progreso de Europa fue sin embargo adoptado por las elites dominantes de docenas de
nuevas naciones-estado que emergieron de las ruinas de los imperios europeos en la mitad
del siglo XX y se embarcaron en una bsqueda fantstica de riqueza y poder estilo
occidental. Hoy, el odio racial y las colisiones sangrientas destrozan el mundo en el cual se
esperaba que reinaran la democracia liberal y el capitalismo en conjunto.
El momento actual exige una pregunta fresca acerca de lo que Neibuhr eufemsticamente
llam los altamente fortuitos logros del occidente, y mayor atencin a las variadas
historias del no-occidente. En lugar de eso, la respuesta ms comn a la crisis actual ha sido
desesperacin por la debilidad occidental y mucha acritud con respecto a lo que Barack
Obama, presidente del nico superpoder y la nacin indispensable debera haber hecho
para resolverla. Ganar occidente? pregunta Prospect en la portada de su ms reciente
edicin, subrayando el sentimiento de desamparo con una foto de Henry Kissinger, cuya
complicidad en varios fracasos asesinos que van de Vietnam a Irak no ha impedido su
reencarnacin como sabio de realismo prctico entre los confundidos.
Robert Kagan en el Wall Street Journal a comienzos de Septiembre, articul una fe
neoconservadora desafiante en que Estados Unidos est condenado a usar el poder duro
contra los enemigos de la modernidad liberal que no entienden otro lenguaje, como Japn y
Alemania en el siglo XX y Putin en Rusia hoy. Kagan no dice cuales manifestaciones de
poder duro - como bombas incendiarias en Alemania, nucleares en Japn, napalm en
Vietnam-deberan enfilarse contra Rusia o si la campaa de shock y terror que l glorific
en Irak es un mejor molde. Roger Cohen, del New York Times, nos da una variacin ms
suave del discurso del choque de civilizaciones cuando lamenta que las naciones europeas
con poblaciones de sus antiguas colonias a menudo parecen incapaces de celebrar sus
valores de libertad, democracia y el imperio de la ley.
Aun en 1989, estos creyentes acrrimos en la capacidad de occidente de encauzar los
eventos globales y congratularse a si mismo eternamente, se enfrentaron problematizados
con una premisa obsoleta: que el siglo XX fue definido por las batallas entre la democracia

liberal y las ideologas totalitarias, como el fascismo y el comunismo. Su obsesin con una
disputa ms que todo intra - occidental obscureci el hecho ms importante de ese siglo: la
descolonizacin y la emergencia de nuevos estados-nacin en Asia y frica. Apenas
notaron el hecho de que las democracias liberales eran sentidas como imperialismo
despiadado por sus sbditos coloniales.
Para gente dndose el lujo de un alto nivel de abstraccin y acostumbrada a tratar durante
la Guerra fra con estados-nacin organizados en simples bloques y super bloques, era
siempre muy inconveniente examinar si las comunidades recin imaginadas de Asia y
frica eran de manera innata, en s mismas, suficientemente fuertes y coherentes para
soportar las tensiones y divisiones de la empresa de construir un estado y tener crecimiento
econmico. De hecho, si hubiesen corrido el riesgo de enfrentar complejidad y
contradiccin, habran encontrado que el deseo imperioso de ser una nacin rica y
poderosa, en la lnea occidental, inicialmente orden y luego desorden, primero a Rusia,
Alemania y Japn y luego, en nuestro tiempo, precipit una vasta franja del mundo post
colonial a un conflicto sangriento.

Perdedores a largo plazo en la Historia.


La tentacin de imitar el modelo de occidente, evidentemente exitoso, como tema Herzen,
fue siempre mayor que el impulso de rechazarlo. Para muchos en las viejas y sofisticadas
sociedades de Asia y frica, irritadas bajo la dominacin de pases muy pequeos de
Europa Occidental, pareca evidente que los seres humanos pueden lograr un poder
colectivo sin precedentes por medio de las formas europeas de organizacin, como la
nacin-estado y la economa industrializada. Mucho de Europa haba aprendido de primera
mano esa dura leccin en innovacin poltica y militar al ser conquistada por el ejrcito de
Napolen. En el siglo que sigui a las guerras Napolenicas, los sociedades europeas
gradualmente aprendieron cmo desplegar con efectividad un ejrcito, la tecnologa, los
ferrocarriles y carreteras y sistemas judiciales y educativos, creando as un sentimiento de
pertenencia y solidaridad, casi siempre mediante la identificacin de enemigos peligrosos
dentro y fuera de ellas.
Como lo demostr Eugene Weber en su libro clsico De campesinos a Franceses, este
fue un proceso uniformemente brutal aun en la misma Francia. Gran parte de Europa sufri
entonces extensos despojos y destruccin de lenguajes regionales, as como la
institucionalizacin de antiguos prejuicios como el antisemitismo. Las mentes ms
sensibles del siglo XIX retrocedieron ante tal modernizacin, aun sin conocer el lado ms
oscuro del proceso: el colonialismo rapaz en Asia y frica por europeos. Para los 1940s el
nacionalismo competitivo estuvo implicado en las guerras y crmenes ms viciosos contra
minoras tnicas y religiosas de la historia de la humanidad. Luego de la segunda guerra
mundial, los pases europeos con el auspicio norteamericano y las presiones de la guerra
fra se vieron forzados a imaginar relaciones polticas y econmicas menos antagonistas,
lo cual eventualmente result en la Unin Europea.
Pero los nuevos estados nacin de Asia y frica ya haban comenzado su propio tenso viaje
a la modernidad, pasando, sin miramientos, sobre la diversidad tnica y religiosa y los
antiguos modos de vida. Asiticos y africanos educados en instituciones de estilo occidental
se desesperaban con sus elites tradicionalistas en la misma medida en que resentan la
dominacin europea de sus sociedades. Buscaron verdadero poder y soberana en un mundo
de naciones-estado muy poderosas, lo cual pareca, por s mismo, garantizarles a ellos y sus
pueblos una oportunidad justa de tener fuerza, igualdad y dignidad en el mundo del hombre

blanco. En esta bsqueda Mao Zedong en China y Kemal Atatrk de Turqua, tanto como el
primer ministro democrticamente electo Mohammed Mossadegh siguieron el modelo
occidental de movilizacin de masas y construccin del Estado.
Para entonces, la dominacin Europea y Norteamericana sobre las economas y los
pueblos del mundo haba, como escribe el historiador de Cambridge Christopher Bayly en
The Birth of the Modern World (El nacimiento del mundo moderno. N del T) convirti
una gran parte de la humanidad en perdedores a largo plazo en la rebatia por recursos y
dignidad. Sin embargo, el objetivo explcitamente definido de los primeros conos
nacionalistas de Asia y frica, que tendieron a ser socialistas y seglares (Atatrk, Nehru,
Nasser, Nkrumah, Mao y Sukarno) fue alcanzar al occidente. En tiempos recientes las
clases dominantes en el no-occidente han visto hacia McKinsey ms bien que hacia Marx
para tratar de definir su futuro socio econmico; pero no se han atrevido a alterar la base
fundamental de su legitimidad como modernizadores, guiando a sus pueblos a la
convergencia con el occidente y el logro de estndares de vida como el americano o
europeo. El resultado ha sido que esos que llegaron tarde a la modernidad, descartando el
proteccionismo socialista y acogiendo el capitalismo global, han equivocado los tiempos,
otra vez.
En el siglo XXI el Viejo encanto del progreso universal por medio de ideologas
occidentales socialismo y capitalismo est definitivamente roto. Si un mundo en llamas
nos tiene atnitos y deprimidos es porque hemos estado viviendo en el este y el oeste, y
tambin norte y sur con vanidades e ilusiones: que las sociedades asiticas y africanas se
convertiran, como Europa, en ms seglares e instrumentalmente racionales a medida que el
crecimiento econmico aceleraba; que con el socialismo enterrado, el libre mercado
garantizara el rpido crecimiento y la prosperidad global. Lo que estas fantasas de
Hegelianismo invertido siempre escondieron era un hecho aleccionador: que la dinmica y
caractersticas especficas del progreso occidental no eran y no podan ser replicadas o
llevadas en su secuencia correcta en sociedades no occidentales.
Las condiciones que permitieron el xito de Europa en el siglo XIX poblaciones pequeas
y relativamente homogneas, o la posibilidad de enviar el exceso de poblacin a ultramar
como soldados, mercaderes o misioneros no se cumplan en los pases grandes y
populosos de Asia y frica. An ms, el imperialismo las haba deprivado, como
argumenta Basil Davidson en The Black Mans Burden:Africa and the Curse of the Nation
State (El agobio del Hombre Negro: frica y la Maldicin del Estado Nacin N del T), de
los recursos para lograr el desarrollo econmico de estilo occidental; adems, haba
impuesto ideologas e instituciones ruinosas en sociedades que haban desarrollado, por
siglos, sus propias y viables unidades y estructuras polticas.
Exportadas imprudentemente a todo el mundo, aun hoy, las frmulas exitosas de occidente
han continuado causando mucho sufrimiento invisible. Lo que pudo haber sido el sistema
ms adecuado para los colonialistas del siglo XIX en pases con recursos sin fin, no puede
asegurar un futuro estable para India, China y otros que han llegado tarde al mundo
moderno, que solo pueden colonizar sus propios territorios y desarraigar a sus propios
indgenas en la bsqueda de materias primas y recursos valiosos.
El resultado son insurgencias y contra-insurgencias sin fin, guerras y masacres, la aparicin
de anacronismos bizarros y novedades tales como guerrillas Maostas en India y monjes
que se auto inmolan en el Tibet, el incremento de la atraccin de jvenes desempleados y
no empleables hacia organizaciones extremistas y la miseria sin igual que provoca a miles

de asiticos y africanos a arriesgarse en el viaje hacia lo que ven como el centro de la


modernidad exitosa.
No debera sorprender que la religin en el mundo no-occidental no ha desaparecido
arrasada por el gigante del capitalismo industrial, o que la democracia liberal encuentra que
sus ms dedicados saboteadores estn en las clases medias. Las instituciones polticas y
econmicas de Europa occidental y los Estados Unidos han sido forjadas por eventos
especficos revueltas contra la autoridad clerical, innovacin industrial, la consolidacin
del capitalismo mediante la conquista colonial que no sucedieron en otras regiones. As,
la religin formal no solo el Islam, el Hinduismo, el Judasmo y la Iglesia Ortodoxa Rusa,
sino tambin religiones quietistas como el Budismo est cada vez ms aliada con, ms
bien que separada de, el poder del Estado. Las clases medias, ya sea en India, Tailandia,
Turqua o Egipto, dejan ver un mayor agrado con lderes autoritarios y aun dspotas
uniformados que con el imperio de la ley y la justicia social.
Las atrocidades de este verano han sumergido a las elites mediticas y polticas de
occidente en una aturdida confusin.
Pero claro, durante la Guerra fra, los idelogos occidentales embellecieron el auge del
occidente democrtico. La larga lucha contra el comunismo, que supona superioridad
moral, requera muchas fintas de conveniencia. As, los siglos de guerra civil, conquista
imperial, brutal explotacin y genocidio fueron suprimidas en los recuentos que mostraban
como los occidentales hicieron el mundo moderno y se transformaron con sus democracias
liberales en el pueblo superior con el cual todos los dems deban equipararse. Durante la
guerra fra, en 1963, James Baldwin advirti: todas las naciones occidentales estn cogidas
en una mentira, la mentira de su supuesto humanismo; esto significa que su historia no
tiene justificacin moral y occidente no tiene autoridad moral. El engao que ese
afroamericano fcilmente detect, ha continuado, sin embargo, disfrutando de apoyo
poltico y respetabilidad intelectual aun cuando la guerra termin hace mucho tiempo.
As, los editores de The Economist eluden en La Cuarta Revolucin la historia de la
masacre masiva en el propio occidente que llev al establecimiento del estado-nacin: las
guerras religiosas del siglo XVII, el terror en la Revolucin Francesa, las guerras
Napolenicas, la guerra Franco Prusiana y las guerras de la unificacin Italiana, entre otras.
Los escritores anglo americanos de la corriente principal que venden la idea de cmo
occidente hizo el mundo moderno dan rodeos entre equivocacin intelectual y
despreocupacin en torno a la ventaja comparativa de occidente con el colonialismo, la
esclavitud y la maquila. No podemos pretender afirma Ferguson que la movilizacin de
trabajadores baratos y probablemente sub empleados en Asia, para producir caucho y sacar
oro no tena valor econmico. Un comentario reciente en The Economist sobre un libro de
historia se queja de que casi todos los negros en el libro son vctimas y casi todos los
blancos son villanos.
De manera comprensible, para los Hombres de Davos la historia tiene que ser
balanceada, ya que no pueden soportar demasiada realidad en sus pronsticos
efervescentes de convergencia entre occidente y el resto. Pero al soslayar los costos
monstruosos del progreso de occidente mismo se destruye cualquier posibilidad de explicar
la proliferacin de la violencia en gran escala en el mundo de hoy, y no hablemos de buscar
una manera de contenerla. Las evasiones, supresiones y completas falsedades han resultado,
con el tiempo, en una acumulacin masiva de conocimiento defectuoso una ignorancia
que Herzen tema que fuera perniciosa- con relacin tanto a occidente como a oriente. Esa

historia con grngolas, de ideas y premisas simplistas y engaosas es la fuente del discurso
actual de polticos, editoriales de peridicos y reportes de thinktanks, y al mismo tiempo
le dan combustible a incontables expertos de TV, columnistas de segunda y muchos que
saben de terrorismo.

El precio del progreso


Fe en la superioridad de occidente no siempre ha sido un obstculo para comprender el
tormentoso proceso de modernizacin del resto del mundo, como lo demostr el
anticomunista francs Raymond Aron en libros como Progreso y Desilusin (1968) y El
Opio de los Intelectuales (1955). Aron crea que occidente hizo el mundo moderno con sus
innovaciones polticas y econmicas y metas materiales, pero no se inmut al examinar lo
que ese hecho realmente auguraba para el mundo moderno. Para l, los conflictos y
contradicciones determinadas por la bsqueda de la modernidad haban sido muy difciles
de manejar para las sociedades occidentales durante buena parte del siglo pasado. Las
sociedades industriales solo parecan haber sido capaces de mejorar las condiciones
materiales y traer cierta medida de igualdad social y econmica, pero la promesa de
igualdad, que evitara la conflictividad social, cada vez era ms difcil de lograr porque la
especializacin determina la aparicin permanente de nuevas jerarquas.
Algunas partes de occidente haban logrado cierta reduccin de las desigualdades
materiales, gracias a la economa de mercado que produca tanto productos deseables como
los medios para adquirirlos; la organizacin de los trabajadores haca posible la exigencia
de mejores salarios y la libertad poltica haca que los gobernantes entregaran cuentas a los
gobernados. Y algunos pases occidentales haban logrado tambin, brutalmente si se
quiere, la secuencia correcta: haban establecido estados fuertes antes de tratar de convertir
campesinos en ciudadanos. (Hemos hecho Italia; ahora tenemos que hacer a los italianos,
es la famosa proclama del nacionalista italiano Massimo dAzeglio en 1860). Los estados
europeos ms exitosos tambin haban logrado cierta medida de crecimiento econmico
antes de extender gradualmente derechos democrticos a la mayora de la poblacin.
Ningn estado europeo seal Aron pas alguna vez por la fase de desarrollo econmico
que India y China estn experimentando hoy, siendo un rgimen representativo y
democrtico. En El Opio de los Intelectuales escribi Durante los largos aos en los que
la poblacin industrial creca rpidamente, las chimeneas de las fbricas se erguan sobre
los suburbios y se construan ferrocarriles y puentes, en ningn pas de Europa estaban
combinados el sufragio universal, las libertades personales y el sistema parlamentario
No obstante, los pases no occidentales, encaraban simultneamente las arduas tareas de
establecer estados nacin con economas viables y satisfacer las exigencias de dignidad e
igualdad de pueblos recin politizados. Esto trajo el peligroso experimento, sin precedentes,
de la importacin de medidas y tcnicas occidentales para el xito en lugares que todava
no han salido de la pobreza feudal. Viajando a travs de Asia y frica en los aos 50, Aron
percibi el potencial para el autoritarismo y el oscuro caos.
Para sociedades que haban perdido sus fuentes antiguas y tradicionales de autoridad, no
haba mucho donde elegir polticamente al embarcarse en la aventura de construir nuevos
estados nacin y economas industriales con un carcter distintivo seglar y materialista.
Estas sociedades racionalizadas constituidas por individuos y sus deseos, tenan que bien
construir un consenso poltico y social ellos mismos u obtenerlo por imposicin de un
hombre fuerte. Fallar significara la zambullida en anarqua y violencia.

Aron no era un vulgar s se puede. A su manera de ver, el individualismo norteamericano,


producto de una historia corta y un xito nacional irrepetible, propaga optimismo sin
lmites, denigra del pasado y promueve la adopcin de instituciones que son en s mismas
destructivas de la unidad colectiva. Tampoco era l un partidario de la tradicin
revolucionaria francesa salpicada de sangre, la cual requiere que el pueblo se someta a la
ms estricta disciplina en nombre de la libertad fundamental cuya ltima encarnacin es
ISIS y su intento de construir un utpico Estado Islmico por medio de un reino de terror.

El estado bajo sitio


Al ser aplicado a muchos estados nacin que surgieron a mediados del siglo XX, el sombro
anlisis de Aron solo puede apenar a los que han estado soando despiertos desde 1989 con
un brote de democracia liberal de la mano con el capitalismo. De hecho, mucho antes del
auge de los totalitarismos europeos, la urgencia de construir un estado y la bsqueda de
rpido y elevado crecimiento econmico, haba condenado las libertades individuales a una
existencia precaria en Japn. Despus de 1945, Singapur, Taiwan, Malasia y Corea del Sur
pudieron demostrar que una economa capitalista floreciente siempre es compatible con la
negacin de los derechos democrticos.
Ms recientemente, China ha logrado una forma de capitalismo moderno sin abrazar a la
democracia liberal. Turqua ahora disfruta de crecimiento econmico con elecciones
regulares, pero ello no ha hecho que el pas rompa con la larga tradicin de dcadas de
gobierno autoritario. La llegada de las masas de Anatolia a la poltica le ha permitido a un
demagogo como Erdogan imaginarse ser un segundo Atatrk.
Sin embargo, Turqua ha sido relativamente afortunada al ser capaz de construir un estado
moderno sobre las ruinas del imperio Otomano. El desorden fue el destino de muchas
nuevas naciones que haban sido imaginadas insuficiente o muy fervientemente, como
Myanmar y Pakistan; sus dbiles estructuras de Estado y sociedad civil fragmentada las han
condenado a oscilar perennemente entre dspotas civiles y militares, mientras al mismo
tiempo conjurar retos de minoras descontentas y fanticos religiosos. Hasta la primavera
rabe, unos dspotas mantuvieron una tapa despiadada sobre las animosidades sectarias en
los estados-nacin cincelados sobre el imperio Otomano. Hoy, como lo revela el destrozo
de Irak, Libia y Siria, el despotismo, lejos de ser un baluarte contra el resentimiento
militante, es un horno efectivo para l.
Los pases que se las arreglaron para reconstruir estructuras estatales dominantes luego de
revoluciones populares nacionalistas- como China, Vietnam e Iran se ven estables y
cohesionadas cuando se las compara con una monarqua tradicional como la de Tailandia o
estados totalmente artificiales como Irak y Siria. Los regmenes establecidos por Khomeini
y Mao, sobrevivieron terribles conflictos internos y externos la guerra de Corea y la de
Iran-Irak, la Revolucin Cultural y mucho derramamiento de sangre fratricida - en parte
porque sus ncleos ideolgicos nacionalistas aseguraron el apoyo de muchos de sus
habitantes.
No obstante, desde 1989, este consenso nacional, logrado con gran esfuerzo en muchos
pases ha estado sitiado por un nuevo aspecto: una ideologa de expansin econmica y
creacin de riqueza privada que haba sido domada a mediados del siglo XX. Luego de su
crisis ms severa en 1930, el capitalismo haba sufrido la declinacin de su legitimidad y en
gran parte del mundo no occidental, el crecimiento econmico planificado y protegido
haba sido el medio escogido para fines como igualdad social e igualdad de gnero. En
nuestra propia poca, las formas salvajes del capitalismo, que luego de la depresin haban

perdido los colmillos gracias al estatismo benefactor en occidente y las economas


proteccionistas en el resto del mundo, han retornado como una fuerza elemental. As,
estados nacin que tienen que luchar contra movimientos secesionistas de minoras
tnicas y religiosas, han visto su unidad interna todava ms socavada por la tica
dominante del capitalismo de acumulacin primitiva y gratificacin individual.
Todas las naciones occidentales estn cogidas en la mentira de su pretendido humanismo;
esto significa que occidente no tiene autoridad moral.
China, que una vez fue la sociedad ms igualitaria del mundo, es hoy an ms desigual que
los Estados Unidos 1% de la poblacin posee un tercio de la riqueza nacional.- y se
inclina a desactivar sus crecientes contradicciones sociales por medio de un nacionalismo
de lnea dura dirigido a sus vecinos, particularmente Japn. Muchos estados - nacin
formales, como India, Indonesia y Sur frica, se han hecho esfuerzos tratando de mantener
su consenso nacional de cara al imperativo de tener que privatizar servicios bsicos como el
agua, la salud y la educacin (y tambin, muchos pases se han desindustrializado y
entregado su soberana a los mercados). El capital mvil y transnacional, que no sabe de
territorios para riqueza y pobreza, ha hecho que la construccin de estados y sus metas
originales de amplia mejora en condiciones sociales y econmicas sea casi imposible de
lograr dentro de las fronteras nacionales.
Las elites que ante todo se benefician del capitalismo global han tenido que disear
ideologas nuevas para hacer que su dominacin parezca natural. As, India e Israel, que
comenzaron como estados-nacin comprometidos con la justicia social, han visto sus
ideales fundacionales radicalmente transformados por una unin de polticos neoliberales
con nacionalistas mayoritarios, que ahora pretenden forzar a sus habitantes desafectos a ser
leales a un estado judo y a una nacin hind. Han surgido demagogos en Tailandia,
Myanmar y Pakistn que estn al frente de poblaciones enojadas y temerosas de perder los
frutos eternamente pospuestos de la modernidad.
El estado central de muchos pases, identificado con intereses elitescos o sectarios, hace
grandes esfuerzos para competir con los ofrecimientos de orden y estabilidad de actores no
estatales. No sorprende que aun el atroz ISIS pretenda ofrecer mejor gobierno a los sunnis,
molestos con el gobierno dominado por chitas en Bagdad. Igualmente los maostas
insurgentes en India Central y aun narcotraficantes en Myanmar y Mxico.

Un espejo destrozado
Fukuyama, afirmando que el poder del ideal democrtico sigue siendo inmenso, asever a
comienzos de este ao que no deberamos dudar de la clase de sociedad que est al final
de la Historia. Pero el tiempo se acab para esas grandes teoras Hegelianas acerca del
espritu racional de la historia, encarnadas en la nacin-estado, el socialismo, el capitalismo
o la democracia liberal. Observando nuestro propio y complejo desorden, no podemos
seguir aceptando a priori que ese desorden manifiesta un orden moral y racional, que hasta
ahora solo es visible para una elite y que al final ser revelada a todos.
Cmo lo interpretamos entonces? En el ltimo ensayo que escribi antes de su muerte en
2006, el antroplogo estadounidense Clifford Geertz, reflexionando sobre la impregnacin
de harapos en el mundo, habl de que la ruptura de las grandes coherenciasha hecho
que relacionar las realidades locales con las generalessea extremadamente difcil. Si se
va a aprehender lo general, de manera absoluta, escribi Geertz y se va a develar nuevas
unidades, se debe, al parecer, hacerlo no directamente, de una sola vez, sino va instancias,

diferencias, variaciones, particularidades - por pedacitos, caso por caso. En un mundo


astillado, debemos ocuparnos de las astillas.
Un enfoque as necesariamente exige mayor atencin a la especificidad histrica y al
detalle, la presencia de contingentes y las contradicciones siempre profundizndose de las
naciones-estado en medio de la crisis del capitalismo. Requerira preguntarse por qu la
construccin de una nacin en Afganistn e Irak fall catastrficamente, mientras que la
descentralizacin ayud a estabilizar a Indonesia, el mayor pas musulmn del mundo,
luego de un perodo de gobierno desptico apoyado por la clase media. Requerira admitir
que Irak puede lograr cierta estabilidad, no reviviendo el proyecto fallido de estadonacin, sino retornando a la institucionalidad estilo otomano de confederacin, que delega
poder y garantiza los derechos de las minoras. Ocuparse de las astillas no deja espacio para
la moralizacin vaca contra el extremismo islmico: en su celo puritano y utpico, los
revolucionarios islmicos que avanzan brutalmente por Siria e Irak, se parecen ms al
fanticamente seglar Khmer Rouge que a cualquier cosa en la larga historia del Islam.
Una comprensin fresca de lo general requiere tambin entender las formas precisas en las
que los idelogos occidentales y sus epgonos en el resto del mundo, continan *haciendo*
el mundo moderno. La *terapia de shock* que se administr a una poblacin Rusa
desventurada en los aos 90 y el horrible sufrimiento que trajo acomodaron la escena para
el Eurasianismo mesinico de Putin. Pero siguiendo la insistencia de Geertz en las
diferencias y variaciones, el resentimiento contra occidente, articulado por los nacionalistas
en Rusia, China e India no puede fusionarse con la resistencia, ejercida por los pueblos
indgenas de Tibet, India, Per y Bolivia, a una forma de modernizacin que es depredadora
el despiadado despojo llevado a cabo por la conexin entre el estado y los negocios.
En todo caso, los que dudan del progreso estilo occidental hoy en da incluye a ms
personas que las comunidades marginales y uno que otro activista ecolgico. Nada menos
que el Banco Mundial admiti el mes pasado que las economas emergentes o sea, la
*gran parte de la humanidad* que Bayly llam *los perdedores a largo plazo* de la
historia- podran tener que esperar otros tres siglos para emparejarse con occidente. La
evaluacin de The Economist, anula sin piedad las proyecciones hacia arriba que
entusiasman a consultores e inversionistas, al decir que la ltima dcada de rpido
crecimiento fue una *aberracin* y que *miles de millones de personas sern pobres por
mucho ms tiempo que lo que hubieran esperado hace pocos aos*.
Las implicaciones son severas: el mundo no occidental se encuentra no solo replicando la
violencia y el trauma del oeste en una escala mucho mayor: Est ayudando a infligir el dao
ms profundo que se haya visto al ambiente aumento del nivel del mar, lluvia errtica,
sequa, cosechas en declinacin e inundaciones devastadoras y tampoco tiene realmente
perspectivas de alcanzar el nivel de occidente.
Cmo nos guiamos para salir de este impase? Su propio descubrimiento de las trgicas e
insuperables contradicciones de la occidentalizacin llevaron a Aron a quedar en la extraa
compaa de pensadores del este y el oeste que cuestionan la exaltacin del crecimiento
econmico como un fin en si mismo. Por supuesto, otras formas de concebir la buena vida
han existido desde mucho antes de que el crudo clculo utilitario que institucionaliza la
codicia, da crdito a la esclavitud como valor econmico y confunde la libertad individual
con la posibilidad de elegir como consumidor reemplazara al pensamiento en nuestras
mentes ms prominentes.

Tal re examen de las ideas liberales capitalistas de *desarrollo* y la exploracin de las


tradiciones intelectuales suprimidas, no son, ni con mucho, tan excitantes y auto elogiosas
como las binarias retricas que hace que los bombarderos de laptop dejen su carga sobre los
teclados con todo en maysculas. Barack Obama, quien se ha esforzado en una poltica de
no cometer estupideces, ha comenzado una nueva guerra, sin final a la vista, luego de ser
atacado como dbil por variados *se puede hacer*. Est claro que las elites anglo
americanas son compensadas con largueza para vivir por siempre en los comienzos del
siglo XX, cuando el occidente liberal democrtico aplast a sus ms encarnizados
enemigos. Y por ello nunca dejarn de encontrar ms brutos para exterminar. El resto de
nosotros, sin embargo, tenemos que vivir en el siglo XXI y evitar que se convierta en otro
siglo de podredumbre para el modelo occidental.
Traduccin de Carlos A. Gonzlez
Caracas, Venezuela, 2014
Such re-examinations of liberal capitalist ideas of development, and exploration of
suppressed intellectual traditions, are not nearly as rousing or self-flattering as the
rhetorical binaries that make laptop bombers pound the keyboard with the caps lock
glowing green. Barack Obama, who struggled to adhere to a wise policy of not doing
stupid stuff, has launched another open-ended war after he was assailed for being
weak by assorted can-doists. Plainly, Anglo-American elites who are handsomely
compensated to live forever in the early 20th century, when the liberal-democratic
west crushed its most vicious enemies, will never cease to find more brutes to
exterminate. The rest of us, however, have to live in the 21st century, and prevent it
from turning into yet another rotten one for the western model.