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SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(3) 2001

FEMINIZAR PRECISO
por uma cultura filgina

MARGARETH RAGO
Professora do Departamento de Histria da Unicamp.
Autora de Entre a histria e a liberdade. Luce Fabbri e o anarquismo contemporneo

Resumo: Este texto traz algumas reflexes sobre o lugar do feminino em nossa cultura, tomando como ponto
de partida a recorrente estigmatizao da feminista como frustrada, assexuada e mal-amada. Pergunta pelas
reaes misginas que a luta pela emancipao das mulheres tem provocado ao longo de sua histria e sugere
alternativamente a possibilidade da construo de uma cultura filgina.
Palavras-chaves: feminismo; poder; discurso mdico; sexualidade; filoginia.

Ouso dizer que s vezes voc se espanta com minha maneira


independente de andar pelo mundo como se a natureza me tivesse
feito de seu sexo, e no do da pobre Eva. Acredite em mim,
querido amigo, a mente no tem sexo, a no ser aquele
que o hbito e a educao lhe do.

Lgrimas! Mas por ventura chora uma feminista? Quando muito faz rir, quando passa pelas ruas a passo dobrado, consultando as horas como um homem, sem sorrir,
porque j no tem sorriso sem faceirice, porque a fealdade das roupas lha veda, e sem o aprumo que devia dar-lhe
o sentimento da sua coragem e da sua dignidade, por que
sabe que estas coisas s merecem do vulgo o escrneo...
(Dolores, 1934:123).1
Embora construda por uma escritora bastante engajada
nas questes da mulher, logo aps a conquista do direito
de voto feminino, esta imagem refora o esteretipo socialmente difundido da feminista como uma figura
dessexualizada, amargurada e sem perspectivas e, ao mesmo tempo, contrasta com as representaes veiculadas
pelas revistas feministas do perodo, ou com as informaes referentes vida cotidiana das escritoras, articulistas e ativistas polticas dos meios ricos e pobres, que se
colocavam em luta pela independncia de seu gnero,
desde meados do sculo XIX, no Brasil.
Foi esta, pois, a imagem da feminista que predominou
na memria social sobre outras possveis e, ainda hoje, as
que lutam pela autonomia das mulheres continuam sendo
desqualificadas por um esteretipo que vem de longa data,
no apenas dos anos 70, definindo-as como machas, feias
e mal-amadas. Do modernista Oswald de Andrade que ridiculariza as sufragettes inglesas como figuras que o assustavam profundamente, nos anos 20, aos rapazes de

Frances Wright, feminista inglesa,


em 1822 (Gay, 1995:306)

m um conto intitulado Jornal de uma feminista,


publicado num livro bastante raro, intitulado Almas
complexas, a escritora gacha Carmen Dolores
(1934) delineia uma imagem triste e pattica da feminista.
Refere-se a uma professora que vive no limite de suas possibilidades financeiras, ao lado da me viva e dos irmos
pequenos e que, certo dia, se v absolutamente sem recursos
para enfrentar o cotidiano. Sentada diante do espelho, enquanto conversa consigo mesma, mal consegue suportar a
prpria imagem refletida. Sente-se um absoluto fracasso: os
seus esforos de melhoria vo sempre por gua abaixo; suas
lutas so sempre inglrias. Pensa desolada: Fito os olhos
no vidro sarapintado pelas falhas do ao, fui-me sentindo
pouco a pouco penetrada de uma piedade intensa e dolorosa, que me provocava a figura refletida nesse velho cristal;
fiquei a olh-la, como se no a conhecesse, assim, magra e
abatida, com esse chapu usado, essa jaquette surrada, correndo to cedo caa do po e de sbito um vu se interps entre mim e a face murcha que eu contemplava, e esse
vu era feito de lgrimas...

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FEMINIZAR PRECISO:

esquerda do Pasquim, nos anos 70, investindo com unhas


e dentes contra a esttica de Betty Friedan, as feministas
foram percebidas como mulheres feias, infelizes, sexualmente rejeitadas pelos homens e, convenhamos, no
muito raro ouvirmos outras mulheres reafirmando estes
estigmas ainda hoje. 2
Deve-se perguntar, ento, a que vem a perpetuao
desse estigma sobre mulheres que lutam e lutaram por
outras mulheres, que se empenham pela melhoria da condio feminina, que do visibilidade a questes radicalmente novas, que propem outras alternativas para o pensamento e que, sem dvida alguma, ajudam a construir
um mundo novo e muito mais saudvel tambm para os
homens? E mais, o que a utilizao desse estigma nos informa sobre o lugar do feminino em nossa cultura e sobre
a relao que se mantm com o diferente? A reflexo sobre essas questes nos ajuda a perceber como a sociedade
reage ante a idia de que as mulheres passem a se pensar
com autonomia, como podendo figurar por conta prpria
na Histria, recusando-se a girar, como auxiliares ou sombras, em torno dos homens.
A persistente associao da feminista com o lesbianismo, a histeria, o furor uterino, a incapacidade de ser
amada por um homem, repondo-se todas as misginas
concepes vitorianas sobre a sexualidade feminina, marcam profundamente a referncia pela qual se lida com o
fenmeno, ainda hoje. Essa questo adquire maior importncia quando levamos em conta que o feminismo colocou como uma de suas principais bandeiras as polticas
do corpo, o direito ao prprio corpo, a reivindicao do
prazer sexual para as mulheres e que, alis, progrediu nessa
direo.
As crticas s misginas leituras mdicas do corpo feminino, que dessexualizaram e patologizaram cientificamente o corpo da mulher, foram manifestadas, embora por
uma minoria, desde o sculo passado, ou seja, desde o
momento mesmo em que estavam sendo formuladas e
divulgadas. A redescoberta do clitris, no final dos anos
60, foi inegavelmente uma conquista feminista, posteriormente apropriada por revistas femininas de grande circulao no mercado, a exemplo da Nova, lanada em 1972,
pela Editora Abril Cultural, ou a Veja, que d visibilidade
ao tema, em sua edio de maio de 2001.
Hoje, as feministas colocam como uma das mais importantes bandeiras de luta a questo dos direitos
reprodutivos, a incluindo-se temas como maternidade,
aborto, violncia domstica e sade integral da mulher.
Por que, ento, as feministas tm sido historicamente

POR UMA CULTURA FILGINA

dessexualizadas, se na prtica tm reivindicado uma maior


sexualizao ou, em outros termos, o direito prpria
sexualidade?
Trata-se, sem dvida, de uma disputa pelo controle do
que significa ser mulher, mulheres e homens propondo
interpretaes historicamente muito diferentes e opostas.
bvio que uma das questes centrais do feminismo, antes e agora, tem sido a de propor a construo de identidades femininas sob outras bases e parmetros conceituais.
Uma recusa, portanto, das formas de sujeio impostas
pelo olhar masculino, pela cincia, pela moral e pela cultura masculinas, principalmente nas ltimas dcadas em
que cresce a luta mais pela desidentificao, ou pela
possibilidade de construo de mltiplas subjetividades
pessoais, grupais, sexuais. 3
de se perguntar, portanto, a que vm essas construes misginas e por que foram e so amplamente aceitas? Como se explica que as feministas, que lutaram pela
redescoberta da sexualidade feminina, fossem tachadas de
dessexualizadas ou, no limite, de lsbicas? Ser que essas
imagens se ancoravam em amplas constataes empricas,
isto , eram todas as feministas virgens solteironas ou homossexuais? E, afinal, por que at mesmo as mulheres, nem
todas evidentemente, mas sobretudo as das geraes mais
jovens no reconhecem o muito do que hoje se conquistou, as enormes possibilidades econmicas, sociais, sexuais
e polticas abertas s mulheres, especialmente nas ltimas
trs dcadas, desde os direitos civis revalorizao do
corpo e autonomia sexual, como um resultado das presses e lutas colocadas historicamente pelo feminismo?
Como historiadora feminista, inquieta-me a maneira
pela qual determinadas dimenses do passado so totalmente esquecidas, to logo seus questionamentos tenham
sido debatidos, avaliados e incorporados. Isso acontece
com alguns pensadores, que, de repente, somem do cenrio intelectual e poltico, enquanto suas idias, que num
momento preciso relampejaram fulminantes, sacudindo
as evidncias, como diz Michel Foucault, autonomizamse e passam a ser repetidas localmente, como se nascidas
naquele preciso instante ou, ento, como se estivessem
sempre existido l. Um fenmeno de autonomizao das
idias, em que memria e histria se descolam, em que
presente e passado se desconectam e se descontextualizam,
em que se borram, ou mesmo se perdem os movimentos
de origem e as condies de possibilidade de determinados acontecimentos.
Esse processo de eliminao da historicidade dos fenmenos, ou de naturalizao pode ser claramente per-

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cebido na relao estabelecida com vrios movimentos


sociais, entre o feminista, o hippie e o anarquista, entre
outros, claro. Como se se operasse um profundo corte
entre geraes imediatamente sucessivas, o que proposto de maneira impactante e conflituosa por uma, vivido
pelas seguintes com naturalidade, como ordem natural do
mundo, esquecendo-se a dimenso da luta realizada para
sua conquista e tachando-se o movimento originrio de
derrotado.
Nem se est referindo, nessa direo, aos mecanismos
j to discutidos de apropriao e neutralizao das reivindicaes trabalhistas dos operrios das primeiras dcadas do sculo XX pelo governo Vargas, construdo como
o grande pai dos pobres, aps a destruio desses mesmos movimentos sociais. Penso mais especificamente nas
profundas crticas ao movimento hippie dos anos 60/70,
visto como alienado pela esquerda marxista, radicalmente condenado por ter sido absorvido pelo sistema. No
se observa, por conseguinte, o quanto a sociedade ganhou
e cresceu ao incorporar vrios valores, concepes, atitudes e prticas anticapitalistas, libertrios e dionisacos,
pregados por aqueles. O mesmo poderia ser dito em relao ao anarquismo, visto sempre como o grande derrotado da Histria, por no haver proposto o partido poltico, como se afinal os que o propuseram tivessem tido
melhor sorte, ou como se a sociedade hoje no fosse muito mais libertria, especialmente no sentido de questionar
mais sofisticadamente os macro e micropoderes, as relaes de saber-poder, assim como os modos de sujeio,
inclusive aqueles impostos pelas organizaes partidrias.
Parte-se, evidentemente, do suposto que apesar dos
enormes retrocessos e das profundas intolerncias que
atravessam nossos tempos, vivemos tambm um mundo
muito mais libertrio e feminista, questionado ininterruptamente em todos os seus movimentos, seguramente h
mais de 30 anos.
Em relao ao movimento feminista, no raro ser
considerado atualmente como coisa do passado por
muitos que se consideram aliviados por seu final, apesar
das grandes conquistas femininas em curso e da enorme
visibilidade radiante e colorida , bom dizer, das mulheres em quase todas as profisses, na vida social, nas
instituies, nos sindicatos, nas ruas, praas e nos bares
da cidade. Ningum duvida de que o mundo se tornou mais
feminino e feminista, no Ocidente, entendendo no primeiro
caso maior aceitao e reconhecimento da cultura feminina, de um saber-fazer especfico das mulheres, mesmo que culturalmente determinado e no resultante de

diferenas biolgicas; e no segundo caso, referncia luta


pelo direito vida em igualdade de condies para os dois
sexos. Aceita-se, em geral, que as mulheres obtiveram
inmeros espaos sociais antes inexistentes ou proibidos
para elas, que conquistaram muitos cargos importantes,
que provocaram muitas mudanas nas relaes de gnero, mudanas que, por sua vez, afetaram a prpria maneira de ser homem e de pensar. Contudo, poucas vezes o
feminismo invocado como sendo o produtor principal
das mudanas positivas.
Essas constataes tm levado a se tentar entender por
que entrada macia das mulheres na esfera pblica, sobretudo nos ltimos 30 anos, decorrente feminizao
da cultura, isto , incorporao crescente de valores,
idias, formas, concepes especificamente femininos pelo
mundo masculino, no correspondeu uma crescente valorizao do feminismo, tanto quanto uma incisiva adeso a
ele, seja se for considerado um conjunto de idias que reivindicam os direitos da mulher, seja como referncia s
prticas e lutas que eclodiram e tm eclodido na sociedade.
Seria oportuno tambm refletir, mesmo que brevemente,
sobre o tema da feminizao da cultura, questionando
os motivos pelos quais freqentemente suscita uma srie
de objees, pois no h consenso de que realmente existiu e existe. de se perguntar, ento, se ainda h dvidas
sobre a transformao cultural provocada pela maior insero das mulheres no mundo contemporneo. E se ainda h quem pense que as mulheres se tornaram homens
ao entrar no espao masculino, esquecendo e abandonando tudo aquilo que caracterizava sua condio de gnero.
possvel no perceber a feminizao cultural contempornea, isto , a maneira pela qual temas, valores, questes, atitudes, comportamentos femininos foram incorporados na modernidade? Por que, enfim, esse fenmeno no
percebido como um resultado extremamente positivo das
presses histricas do feminismo, num mundo em que
todos reconhecem a falncia dos modos cntricos faloeuro-etnocntricos de agir e pensar?
No se pretende responder a todas essas questes, mas
importante enunci-las e denunciar os mecanismos sutis
de desqualificao e de humilhao social que operam em
nossa cultura, em relao s mulheres e cultura feminina. Justamente por serem sofisticadas e imperceptveis a
um primeiro olhar, essas estratgias de aniquilamento ou
de neutralizao das conquistas sexuais e de destruio
dos movimentos e das atitudes contestadoras da ordem
masculina estabelecida devem ser evidenciadas e enunciadas a cada instante.

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FEMINIZAR PRECISO:

O MEDO DO FEMININO
E A REAO MISGINA

POR UMA CULTURA FILGINA

res e homens passavam a desfrutar de um convvio mais


intenso, desde o incio do sculo XX, inmeras vozes levantaram-se amedrontadas, apontando para a dissoluo dos costumes e para o que supunham ser uma forma
de desagregao social. Os debates sobre a definio das
esferas sexuais, a ameaa de perda de virilidade da civilizao, o avano dos valores femininos na cultura acirraram as controvrsias entre os tericos da Modernidade,
desde meados do sculo XIX.
Na belle poque vienense, por exemplo, ao lado de
Wagner e Nietszche, Johann Jakob Bachofen, terico de
grande penetrao no Brasil e no mundo, autor de O
matriarcado. Pesquisas acerca da ginecocracia de natureza reliogiosa e jurdica no mundo antigo, publicado em
1861, atacava radicalmente a feminizao da cultura em
curso e o crepsculo do patriarcado (apud Le Rider,
1992). Denunciava o amolecimento da raa, a degringolao moral, a degenerescncia racial, o retorno cultura
dionisaca, visando valorizar o patriarcado como a realizao dos valores espirituais trazidos pelo cristianismo.
Segundo ele, O progresso da sensualidade corresponde
em toda parte dissoluo das organizaes polticas e
decadncia da vida pblica. No lugar da rica diversidade,
impe-se a lei da democracia, da massa indistinta e essa
liberdade, essa igualdade, que distinguem a vida de acordo com a natureza da sociedade civil organizada e que se
ligam parte corporal e material da natureza humana.
(apud Le Rider, 1992:179).
Otto Weininger, por sua vez, construiu uma teoria da
bissexualizao da cultura, movimento que caracterizaria
os novecentos como decadncia esttica e moral.
A extenso que de alguns anos para c foi assumida
tanto pelo dandismo quanto pelo homossexualismo no
podem-se explicar seno por uma feminizao geral. No
sem motivo profundo que o gosto esttico e sexual deste incio de sculo busca seus modelos na arte dos prrafaelitas. (apud Le Rider, 1992:176).
Adolf Loos, em artigo sobre a Moda Feminina, publicado em 1902, procurava explicar porque a mulher tinha mais necessidade de roupas do que o homem, nos seguintes termos:
Mas, a mulher nua desprovida de charme para o
homem. (...) Este o motivo que obriga a solicitar a sensualidade do homem atravs de sua vestimenta, de excitar
nele uma sensualidade doentia que resulta unicamente do
esprito da poca. (...) A roupa da mulher se distingue
exteriormente pelos ornamentos e as cores. A mulher se
atrasou em relao evoluo da indumentria. No pas-

Deve-se descartar a primeira resposta, j bem conhecida, falocracia, as mulheres propem a vaginocracia!,
e perguntar pelo grande medo do feminino na cultura ocidental, medo este historicizado por intelectuais do porte
de Jean Delumeau, Mario Praz e Mireille Dottin-Orsini
(1994; 1996; 1996). A punio das feiticeiras pela
Inquisio desde a Idade Mdia, a expropriao do saber
das parteiras, desde o sculo XIX, pela medicina masculina, o alarde em torno da figura da mulher fatal destruidora da civilizao no sculo XIX, como Salom, ou
na representao de Marlene Dietrich, no filme O anjo
azul, de 1930, concomitante valorizao da rainha do
lar, a perseguio policial das prostitutas e no dos clientes so temas j bem explorados. Falemos, ento, das
reaes ao feminismo, por a entendendo tambm o medo
provocado pela idia da liberdade feminina.4
Esse movimento, ao lado da crescente entrada das mulheres no mundo pblico, questionou categorias de significao e explicao sociais amplamente aceitas, mostrando sua dimenso falocntrica, e provocou uma profunda
desestabilizao das referncias sexuais e culturais ao longo
do sculo XX, em vrias partes do mundo. Nas quatro ltimas dcadas, forou a incorporao das reivindicaes
colocadas na agenda pblica e obrigou a sociedade a perceber e discutir a questo feminina. Desestabilizou as
tradicionais definies das identidades de gnero que
destinavam rigidamente o espao pblico para os homens
e o privado para as mulheres , revelando a hierarquizao, as relaes de poder e a misoginia nelas contida.
Assim, se de um lado abriu novas perspectivas para um
amplo setor da humanidade, de outro suscitou profundas
angstias e medos em outros setores sociais.
Mltiplas reaes se fizeram sentir aos avanos femininos e s conquistas feministas, destacando-se a emergncia dos debates sobre a diviso dos papis sexuais, a
preocupao com a definio dos cdigos da feminilidade e masculinidade, os direitos e deveres das mulheres, o
casamento e o adultrio, o controle da prostituio, o perigo da homossexualidade e o prprio feminismo, ao longo do sculo passado. O clima foi descrito por Elaine
Showalter (1994) como sendo de anarquia sexual. Ante
a liberalizao dos costumes, a diversificao da vida social e cultural, a emergncia de novas prticas de lazer e
de novos espaos de sociabilidade, como os bares, restaurantes, cafs-concertos, teatros, cinemas, onde mulhe-

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sado, o homem tambm usava vestimentas ricamente ornadas. A evoluo magnfica que nossa cultura conheceu
durante este sculo teve o feliz efeito de ultrapassar o ornamento. Quanto mais baixo o nvel de uma cultura, mais
o ornamento se manifesta nele com fora. (apud Le Rider,
1992:12).
Esses autores, cujos livros se encontram com relativa
facilidade nas bibliotecas pblicas brasileiras, tiveram uma
ressonncia bastante grande entre nossos pensadores e
governantes, que buscavam nas fontes europias respostas para os problemas do pas. Menos conhecidos entre
ns foram aqueles que apresentaram questionamentos e
respostas alternativas s questes de gnero, a exemplo
da feminista Rosa Mayreder, ou do filsofo Georg Simmel,
traduzido para o portugus apenas na dcada de 90.
Em seu ensaio de 1905, intitulado Crtica da feminilidade, Mayreder trazia uma nova interpretao sobre as
razes da emergncia do feminismo. Constatava uma profunda crise da identidade masculina na modernidade e o
abandono por parte dos guerreiros dos espaos e modelos que tradicionalmente ocupavam. Isso sim estaria levando e at mesmo exigindo maior presena das mulheres na vida pblica e social, considerava ela. A emergncia
do feminismo seria, ento, explicada menos como uma luta
das mulheres pela liberdade, buscando destronar os homens, do que como resultado da feminizao e de um certo refinamento da cultura, que fizera com que a forma
masculina de vida se aproximasse da forma de vida das
mulheres. Essas, alis, passavam a ocupar os postos outrora dominados pelos homens, por uma necessidade vital e social, uma vez que eles haviam desertado de seus
postos.
J que os homens se tornaram mulheres, as mulheres
no tm outra escolha seno ocupar o terreno por eles
desertado., afirmava ela (apud Le Rider, 1992:265).
Georg Simmel, por sua vez, em um artigo de 1902,
apresentava uma posio menos polarizada e indagava
sobre a possvel contribuio das mulheres ao participarem de um mundo construdo objetiva e racionalmente,
segundo a visada masculina. Com um olhar profundamente
perspicaz, analisava: ...essa cultura, que a nossa, se
revela inteiramente masculina, com exceo de raros domnios. A indstria e a arte, o comrcio e a cincia, a administrao civil e a religio foram criao do homem, e
no s apresentam um carter objetivamente masculino,
como, ademais, requerem, para a sua efetuao repetida
sem cessar, foras especificamente masculinas (Simmel,
1993:74).

Participando mais intensamente do mundo masculino,


as mulheres trariam uma colaborao muito enriquecedora,
em funo de sua formao e experincia singulares, desconhecidas dos homens, desde que aceitas e reconhecidas. Assim, poderiam oferecer o complemento necessrio cultura dominante, caracteristicamente masculina.
Nesse sentido, propunha: O verdadeiro problema cultural que colocamos assim (produzir a liberdade que as
mulheres buscam novas qualidades culturais) s encontrar resposta positiva mediante uma nova partilha das
profisses ou mediante uma nova modulao destas, fazendo no que as mulheres se tornem cientistas ou tcnicas, mdicas ou artistas no sentido em que os homens o
so, mas que realizem trabalhos que eles so incapazes
de realizar. Trata-se, em primeiro lugar, de estabelecer
uma outra diviso do trabalho, de redistribuir os trabalhos globais de uma profisso dada, de reunir depois os
elementos especificamente adaptados ao modo de trabalho feminino para constituir esses ofcios parciais, singulares, diferenciados. No se obteriam, assim, apenas um
aperfeioamento e um enriquecimento extraordinrios de
todo o setor de atividade envolvido, mas tambm se evitaria em boa parte a concorrncia dos homens. (grifos
meus) (Simmel, 1993:74).
Simmel raciocinava em termos da complementaridade
trazida pela experincia feminina, bastante diferenciada
da masculina, tanto por questes culturais quanto naturais. O fato de desacreditarmos hoje da existncia de uma
suposta natureza feminina no invalida suas colocaes,
afinal as diferenas de gnero, construdas social e culturalmente, marcaram profundamente a formao de nossa
identidade ao longo do tempo, assim como a definio dos
espaos sociais femininos e masculinos. O filsofo defendia que a luta pela emancipao das mulheres, pela destruio dos preconceitos sexistas, pela igualdade de direitos entre os sexos traria grandes benefcios para a
humanidade, pois considerava a cultura masculina como
restrita, dura, objetiva e racional, ou seja, excludente de
outras importantes dimenses vitais da experincia humana. A entrada das mulheres na vida pblica e social poderia, afirmava ele, transformar e enriquecer consideravelmente a maneira de viver, de pensar e de solucionar os
problemas individuais e coletivos, inovando em relao
aos mtodos utilizados e s tcnicas produzidas. Num
pensamento bastante avanado, pensava muito mais em
termos da interao de duas culturas sexualmente determinadas, do que na substituio de uma pela outra. Assim, na medicina, dizia ele, as mulheres dariam uma enor-

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FEMINIZAR PRECISO:

me contribuio, pois tendo um aprendizado diferente de


lidar com o corpo e com as emoes, poderiam perceber
melhor e mais detidamente o prprio doente.
Os mtodos de exame clnico tidos como objetivos
logo se esgotam, se no forem completados por um conhecimento subjetivo do estado do doente e de seus sentimentos, seja esse conhecimento imediatamente instintivo,
seja mediatizado por manifestaes quaisquer. (...) por
isso que estou persuadido de que, confrontada a mulheres, uma mdica, alm de ter o diagnstico mais exato e o
pressentimento mais fino para tratar dos casos individuais
de maneira conveniente, ainda poderia, sob o ngulo puramente cientfico, descobrir conexes tpicas, no detectveis por um mdico, e dar com isso contribuies especficas cultura objetiva; porque as mulheres possuem,
com sua constituio idntica, uma ferramenta de conhecimento recusada aos homens. (Simmel, 1993:76).
Na mesma direo, a anarquista italiana Luce Fabbri,
desde os anos 30, acreditou que as mulheres podiam dar
uma contribuio especial cultura dominante, justamente
por no terem tido a experincia de guerra dos homens,
por no terem participado dos governos, dos exrcitos, da
polcia e por terem desenvolvido uma cultura salutar, ligada aos cuidados com a vida, com a organizao domstica e com a sobrevivncia das crianas e velhos. Numa
entrevista realizada em 1996, afirmou: ...as mulheres tm
algo de seu para dar, algo de gnero, uma experincia nica
de uma economia no competitiva: a economia domstica, em que as crianas tm precedncia, em que os velhos
esto assistidos porque so velhos, em que cada qual d o
que pode e consome o que necessita, isto a economia
domstica. 5
No Brasil, infelizmente, as pesquisas histricas referentes aos discursos cientficos e polticos predominantes
at os anos 60, masculinos, claro, permitem perceber
muito menos os ecos dessas concepes filginas, na
problematizao das relaes entre os gneros, do que a
acentuao dos discursos misginos, produzidos e reproduzidos no contexto das discusses sobre os rumos de
construo da nao e a formao do povo.
Principalmente a partir da instalao da Repblica, do
incio da industrializao, da imigrao europia macia
e da modernizao das cidades, desde o final do sculo
XIX, a maioria dos mdicos, juristas, polticos, escritores, jornalistas e ativistas polticos, reagiu muito mais
negativamente s transformaes que desestabilizavam as
relaes entre mulheres e homens. Para eles, a desestabilizao das antigas fronteiras de gnero destruiria a anti-

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ga organizao familiar e as definies tanto da feminilidade quanto da masculinidade. Muitos reagiam inquietos
emergncia das reivindicaes feministas, modernizao dos costumes, ao surgimento de novas formas de sociabilidade, ao crescimento das prticas de lazer, dos passeios nas ruas aos novos ritmos musicais e s novidades
da moda.
Os mdicos tiveram um papel bastante grande na redefinio dos cdigos da sexualidade feminina, ao buscar
na prpria anatomia do corpo da mulher os limites fsicos, intelectuais e morais sua integrao na esfera pblica. Esforaram-se para definir a especificidade do corpo feminino em relao ao masculino, acentuando seus
principais traos: fraqueza e predestinao maternidade. Para o importante dr. Roussel, mdico iluminista francs, cujas teorias tiveram ampla repercusso no mundo
ocidental, na mulher os ossos so menores e menos duros, a caixa torxica mais estreita; a bacia mais larga
impe aos fmures uma obliqidade que atrapalha o andar, pois os joelhos se tocam, as ancas balanam para encontrar o centro de gravidade, o andar vacilante e inseguro, a corrida rpida impossvel s mulheres, explica
Knibiehler (1983:90).
Ademais, os doutores conseguiram ampla penetrao
social, como inmeros estudos mostram, interferindo incisivamente na constituio do imaginrio social e sexual,
sobretudo por apresentarem-se como portadores do discurso cientfico legtimo, produtor da verdade e das solues aos problemas da doena e da morte. 6
Nesse sentido, o saber mdico informou uma srie de
prticas autoritrias e misginas, que permitiram justificar objetivamente a excluso das mulheres de inmeras
atividades polticas, econmicas e sociais, para no dizer das sexuais, estigmatizando aquelas que, como as
feministas, se colocaram na contramo. Ao mesmo tempo, props alternativas para um reajustamento das relaes de gnero, mantendo inalteradas as formas da
dominao masculina. Segundo a brasilianista Susan
Besse (1996), as relaes sexuais foram modernizadas, nas
dcadas iniciais do sculo, tendo em vista atender s necessidades masculinas, mas no acabar com as desigualdades de gnero.
Contudo, o medo e averso ao feminino, visto como
o grande desconhecido, no impediu a prpria transformao da vida social e das formas culturais ao longo de todo o sculo XX, principalmente em funo da
crescente entrada das mulheres no mundo pblico, a
partir dos anos 70.

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DA FEMINIZAO CULTURAL

tiva ao assumir como ponto de partida de suas anlises o


direito dos grupos marginalizados de falar e representarse nos domnios polticos e intelectuais que normalmente
os excluem, usurpam suas funes de significao e representao e falseiam suas realidades histricas
(Holanda, 1994:8).
Buscando a construo de um novo conceito de cidadania, Sonia Alvarez mostrou como a atuao das mulheres e sua interferncia na esfera pblica burguesa, no Brasil
das ltimas dcadas, forou a incorporao de suas demandas, levando a que se ampliasse seu espao de representao. As mulheres passaram a participar de todos os
campos social e poltico: suas demandas foram levadas
aos partidos polticos, s centrais de trabalhadores, aos
sindicatos, aos coletivos e criaram-se instituies especificamente voltadas para a questo feminina (Alvarez, 1990;
Alvarez e Escobar, 1992). Evidentemente, so muitos os
problemas que emergem a partir de ento, mas, sem dvida alguma, a visibilidade que a questo feminina ganha
no deixa de ser um ponto de partida fundamental para
qualquer negociao possvel.
Segundo outra feminista, Eleonora Menicucci de Oliveira (1990), as mulheres politizaram praticamente o privado, desfazendo as tradicionais barreiras que opem o
pblico-masculino ao privado-feminino. Ao trazerem as
questes privadas para o espao pblico, ao assumirem a
discusso pblica de sua sexualidade, entre os anos 70 e
80, foraram sua incorporao e produziram uma profunda transformao naquilo que era considerado os direitos
de cidadania. Nesse sentido, a sexualidade, antes silenciada
e considerada questo de pouca importncia poltica e
social, foi trazida para o cenrio poltico, levando a uma
discusso sobre os pressupostos hierrquicos que regem
nossas representaes sexuais e nossas definies do lcito e do ilcito para toda a sociedade.
preciso levar em conta a tradio poltica autoritria
e clientelista de nosso pas, onde nunca se formou uma
clara noo de esfera pblica moderna e de direitos do
cidado. Aqui, as mulheres sempre foram vistas como
muito mais irracionais do que os homens pobres, porque
foram consideradas como muito mais sensuais e sexualizadas do que as dos pases de tradio puritana. Discutir
a sexualidade no Brasil , ento, de extrema importncia,
pois com base no argumento da sensualidade tropical,
caracterstica fundamental das mulheres, das ndias nuas
s mulatas carnavalescas de Sargentelli, justificou-se a
dominao masculina e patriarcal e sua excluso do mundo dos negcios e da poltica (Parker, 1993). Lembre-se

A maneira pela qual a valorizao da cultura feminina


tem afetado nosso mundo perceptvel em vrios momentos, dos quais seria importante apenas sugerir alguns breves exemplos no mbito da cincia, da poltica e da sexualidade.
Em relao produo do conhecimento, sem dvida
alguma a constituio de uma rea de estudos feministas em quase todas as universidades do mundo ocidental
permitiu inovar profundamente no apenas no reconhecimento da participao das mulheres nos processos
histricos, mas na crtica prpria narrativa histrica,
vista agora como produo sexuada ou generificada
(gendered).7 Da incluso das mulheres nos acontecimentos polticos e sociais, passou-se a perceber as dimenses
femininas da vida humana, antes excludas do discurso
histrico, a exemplo da histria da vida privada, da histria das sensibilidades, das emoes, dos sentimentos, e
de outras dimenses consideradas femininas em nossa
cultura (Rago, 1996). E da perceberam-se praticamente
as limitaes dos conceitos masculinos, inscritos na lgica da identidade, para representar o irrepresentvel e,
nesse caso, para dar conta das experincias e prticas femininas, ou de outros grupos sexuais.
A epistemologia feminista, como mostra Sandra
Harding (1996:13), apontou para a necessidade da descentralizao do foco da ateno da masculinidade no interior do pensamento e nas prticas sociais: o masculino,
embora institudo culturalmente, deveria deixar de ser o
nico padro existente para o assim chamado ser humano, uma vez que os homens no so os nicos habitantes
humanos do planeta. Centrar a ateno exclusivamente nas
necessidades masculinas, nos seus interesses, desejos,
concepes, garante apenas uma compreenso distorcida
e parcial das prticas sociais.
Na rea da poltica, o feminismo questionou, de maneira diferenciada nos seus dois momentos expressivos
os anos 20/30 e os anos 60/80 do sculo passado , os
conceitos bsicos que sustentam os princpios liberais,
como o universalismo, a idia de liberdade e igualdade,
originados a partir do contrato social, denunciando que
este sempre foi formado a partir da excluso de muitos e
que, portanto, a constituio de uma esfera pblica autnoma s seria possvel pela perspectiva da diferena e no
da igualdade. Vrias autoras observaram que os estudos
feministas, assim como os estudos tnicos ou antiimperialistas, promovem um deslocamento radical de perspec-

64

FEMINIZAR PRECISO:

que, poucas dcadas atrs, mulher pblica evocava a


prostituta e no uma figura que participava do mundo da
poltica, e que as prostitutas, no passado, tambm no
haviam ainda criado seus movimentos de luta pela cidadania, como o que surge a partir de 1987, nem sugerido a
figura da trabalhadora do sexo como alternativa poltica para sua identidade.
O feminismo veio questionar essa leitura hierarquizadora e excludente da poltica, informada pelo discurso
mdico masculino, que justificava com base em argumentos cientficos a incapacidade fsica e moral das mulheres
para a conduo dos negcios da cidade. Mostrou como
se opera a excluso social das mulheres do mundo pblico, assim como o silenciamento e a desqualificao de seus
temas e questes. Lutou e luta para que as mulheres se
reconheam como sujeitos polticos, cidads com deveres e direitos a serem reconhecidos e criados. Tem ampliado, portanto, o conceito de cidadania, propondo uma nova
concepo da prtica poltica, que se manifesta no apenas nos espaos permitidos e institucionalizados da poltica, mas na prpria vida cotidiana.
Contudo, importante remontar ao passado e perceber
como essa tradio de pensamento se constituiu historicamente, onde e quando as primeiras feministas enunciaram seus temas, revelando a especificidade da condio
feminina; onde e quando falaram publicamente sobre a
questo da sexualidade, abrindo espao para sua interferncia no pblico; onde e quando se manifestaram em prol
da emancipao feminina e foram silenciadas e excludas.
Se essa crtica foi amplamente formulada nas ltimas dcadas do sculo XX pelo movimento feminista, vale lembrar que foi colocada no prprio movimento de constituio da esfera pblica, no final do sculo XIX, e que o
silenciamento deste fato pela memria histrica masculina estabelece mais um elemento da excluso das mulheres do direito de viver com dignidade.
Finalmente, para alm do questionamento da poltica e
das restries da cidadania, o feminismo expandiu sua
crtica para as bases de constituio da racionalidade que
norteia as prticas sociais e sexuais. Estendeu a crtica s
prprias formas da cultura, revelando como a dominao
se constitui muito mais sofisticadamente nas prprias formas culturais que instituem uma leitura da poltica e da
vida em sociedade, convergindo com outras correntes do
pensamento ps-moderno, como o pensamento da diferena.8 Nesse sentido, longe de pretender destronar o rei
para colocar em seu lugar uma rainha, o feminismo prope a destruio da monarquia no pensamento e nas pr-

POR UMA CULTURA FILGINA

ticas sociais, inclusive dentro de si mesmo. Afinal, hoje


as feministas dificilmente aceitariam falar em nome de um
nico feminismo, pluralizando, portanto, suas definies
e campos de atuao.
POR UM MUNDO FILGINO
Retomando a pergunta inicial: como se explica, ento,
a atitude antifeminista socialmente difundida e incorporada, mesmo por aquelas que usufruem das conquistas
feministas que levaram muitas dcadas para se concretizar? Certamente, o mecanismo de naturalizao e de
cristalizao das prticas sociais, que implica sua deshistoricizao, fundamental na configurao do imaginrio misgino. De outro modo, como entender esse grande
paradoxo que no permite atar nenhum fio com a tradio
feminista que herdamos, fazendo supor que um dia o mundo mudou, as portas se abriram para as mulheres e ponto
final? Como entender que as mulheres independentes do
nosso mundo, sobretudo as jovens, as mais livres, no se
identifiquem ou no se sintam em nada devedoras em relao quelas que lutaram, ou lutam pela abertura do campo
de possibilidades de que desfrutam na atualidade, seno
por um mecanismo perverso que faz com que tomem como
origem o que no deixa de ser efeito produzido cultural e
socialmente?
Uma mudana de olhar, um pensamento diferencial
poderia dar conta de permitir uma maior sensibilidade em
relao ao feminino e construo de um mundo filgino.
Ou ser uma questo de corao, mais do que de olhar?
Filoginia, do grego philos, amigo + gyne, mulher amor
s mulheres antnino Misoginia, averso s mulheres
(Grande Dicionrio Larousse, 1999:432).

NOTAS
1. Sobre as escritoras brasileiras, veja-se o belo estudo de Norma Telles (1986).
2. Oswald de Andrade: Em Londres, fui encontrar vivas nas ruas duas novidades o assalariado e a sufragete. Esta era representada por mulheres secas e machas
que se manifestavam como se manifestava o operrio. Ordenadamente, s vistas
da polcia, mas protestando contra um estado de coisas de que minha ignorncia
mal suspeitava. (1959:69).
3. Veja-se a respeito Costa (1996).
4. Dois importantes trabalhos sobre a histria do feminismo no Brasil so: Famlia e feminismo: reflexes sobre os papis femininos na imprensa para mulheres
(Moraes, 1981) e Feminismo e autoritarismo: a metamorfose de uma utopia de
liberao em ideologia liberalizante (Golberg, 1987).
5. Veja-se a respeito Margareth Rago (2001:315).
6. Vejam-se por ex. Meretrizes e doutores (Engel, 1989); e Os prazeres da noite.
Prostituio e Cdigos da Sexualidade Feminina em So Paulo (Rago, 1991).

65

SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(3) 2001


GAY, P. A experincia burguesa da Rainha Vitoria a Freud. So Paulo, Companhia das Letras, 1995, v.3: O cultivo do dio.

7. Como a bibliografia na rea vastssima, indicam-se apenas alguns trabalhos


muito conhecidos: Gender and the politics of history (Scott, 1988); Gender trouble.
Feminism and the subversion of identity e Bodies that matter (Butler, 1991 e
1993); Feminismo como crtica da modernidade (Benhabib, 1991); Potica do
ps-modernismo (Hutcheon, 1991); Ps-modernismo e poltica (Holanda, 1991);
Uma questo de gnero (Bruschini e Oliveira, 1990).

GRANDE DICIONRIO LAROUSSE CULTURAL DA LNGUA PORTUGUESA. So Paulo, 1999.


GOLDBERG, A. Feminismo e autoritarismo: a metamorfose de uma utopia de
liberao em ideologia liberalizante. Dissertao de Mestrado. Rio de Janeiro, UFRJ, 1987.

8. Susan Bordo (2000) levanta instigantes questes a respeito dessa aproximao, perguntando-se pelos motivos que levam grande visibilidade dos filsofos da diferena em contraste com a invisibilidade das tericas feministas.

HARDING, S. Whose science? Whose knowledge? Thinking from womens lives.


Nova York, Cornell University Press, 1996.
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