You are on page 1of 121

Tartalom

Hol egykor majd a Kos orszga elterl


stkslng
Az idk peremn
Homokszem, mint megannyi
Megtart varzs
A Hosszletek
Fggelk

A legendk tbbsge vres hborkrl s ldkl csatkrl szl; ez az a krnyezet, amelyben a remnybeli
hsknek s bajnokoknak leginkbb alkalmuk nylik kiemelkedni a szrke tmegbl. Persze a fegyveres harc
nemcsak az emberi nem eljoga; srgi tallmny ez, egyids az els istenekkel, akiket - a nkik hdol fajokkal
egytt - rg elnyelt mr a feleds kdftyla. s a letnt korok hbori gyakran gyilkosabbak s kegyetlenebbek
voltak a mostaniaknl, hiszen az idk gyermekei vvtk ket, akiknek az ereiben mg srbben lktetett a vr;
eredetk kzelebb esett a teremts hajnalhoz. Nmelyek kzlk istenekhez, msok dmonokhoz voltak
hasonlatosak, s ez mr a kezdet kezdetn elvetette kzttk a viszly csrit.

Az albb kvetkez trtnet az elf-aquir hbork egyik epizdjt beszli el, mg azokbl az vszzadokbl,
amikor Ynev fldje nem ismerte az emberi lb slyt. Ha maga Ranagol ltezett egyltaln, Krn mg csupn
homlyos gondolat lehetett az elmjben. m azon a vidken, ahol majdan ltre fogja hozni stt birodalmt,
mr ekkoriban is vres harcok dhngenek. Ezstkard Fraien, az elfek mitikus bajnoka tuszik nagy ellenfelvel,
a blcs s kiismerhetetlen Sard Nagyrral...

Hol egykor majd a Kos orszga elterl


A lumineshel - az elfek nyelvn fnyev - nagyot lpett a ffedlzet megkaristolt padlatn, s szlesre ttotta
szjt. Kialudtak krtte a fnyek, megalvadt a leveg, elfakultak a sznek. Tombolt, remegett a leveg a
tatfedlzeten, bntan les fny szremlett t a kk vitorlavsznakon. A jelens kszldtt.
A ffedlzet madarai elhallgattak, s a nma csendben a fnyev mg egyet lpett. Nem volt teste, de a
ragadashi vadszok ezt akkor mg nem tudtk. A luminesheleknek is megvoltak a maguk trkkjei, csakgy mint e
vilgra szltiknak, az aquiroknak. Az elfek flt gonddal kovcsolt pengit gy nyelte el, mintha nem tz s vz
edzette volna ket, hanem egyszer botok lennnek, amivel a gyerekek utnozzk a hbort.
Izgatott moraj zgott vgig a fedlzeten, s a ragadashiak flretncoltak a fak levegvel hadonsz, iszony
rnyk ell. Taln morgott, meglehet csak msvilgi lnye ismeretlen kacagst hallottk. jabbat lpett elre. A
Bajnok, Fraien, az Ezstkard ltta, hogy semmi eslyk ellene; idegesen pillantott a tatfelptmny bstyjn
kszld naplnyre. Fnysugarak szaktottk szt a kk vsznakat, s mltsgteljesen elhmplygtt a
megidzett, az egyetlen a hajn, aki szembeszeglhet az aquirok rmvel.
Mint valami jelre, ismt fellngoltak az elttk halad aquir haj katapulti, kormos, mrgez fstcskokat
mzoltak a trkiz gre. Csak egy csapdott a haj oldalnak; a nagator jl vgezte a dolgt, a tbbi alzuhant az
alattuk terpeszked ggs erdre.
A megperzselt ktlzet, a lngol vitorlk keser fstje csakhamar mgjk sodrdott. Fraien kt hatalomigvel
gtat vetett a lngok tombolsnak, br a Srknyszvetsg tzszn lobogi, akr az letre kelt kgyfszek,
tovbb csapdostak az rbocok magasn.
Hatalmas volt az aquir haj. pp elg nagy ahhoz, hogy Squrt fogva tarthassk rajta. A srknyok felderti
legalbbis azt mondtk, ezen van, s ha valaki, akkor k aztn igazn tudtk, mit beszlnek. Fraien ugyan nem
rezte a srknyvezr kisugrzst, nem lvn mg csak tvoli rokonsgban sem vele, de annak fattyai s katoni
a szavukat adtk neki, hogy ott van, s ennl tbbet az elf nem krhetett tlk. Mg most is, amikor elszorul
szvvel figyelte a tatfedlzet szikrz vilgossga fel araszol homlykarm szrnyeteget, a srknykatonk
higgadt, borostyn szemeit ltta felvillanni, ahogy a fedlzetrl a mlysg fl vel mithrill kapaszkodrudakrl
lenznek r. Hatalmas, kkeszld szrnyaik, akr a vitorlk, minden mozdulatok szelet kavar, szemk blcs s
mlytz.
- Bzunk benned, Ezstkard, hogy megteszed, mire szvetsgnk s adott szavad ktelez.
- Bartsgunk ersebben ktelez, Hishquor. Ersebben.
Vihar, amikor elreplnek. A felrppen iszonytat slytl szabadulva a haj megbillen.
Vihar. Fnyessgbl, szikrz sugarakbl s dgszag sttsgbl font frgeteg. Fraien hirtelen zkkent vissza a
jelenbe. A haj megremegett, ahogy tatjn egymsnak feszlt a kt msvilgi teremtmny. Mint a polip karjai, gy
rppentek szt krlttk a ktlzet maradvnyai, elszabadult srknyszrnyknt lebbentek fel a ragyog
vitorlk. Megrecsegett a faragsoktl dszes elf haj ezer lps hossz teste. Flsrt morajjal rontottak
egymsnak a megidzettek: lmps fnyre gyl, iszony rovar s barlang mlyn vilgot gyjt napfklya.
A lumineshel falta, magba szvta a rng fnysugarakkal t krllel naplnyt, kiszipolyozta a szneket,
keresztlfolyt a valsgon, s mohn, hrgve vonaglott a hallos szortsban. A vilgossg szltte vakt
szikrkkal bortotta el a msikat, feloldotta sajt testben, hogy belfolyjk, hogy titassa magval, hogy
visszabvlje a szneket a megfakult fedlzetre. Fraien a kavarg forgatagba bmulva nem tudta megllaptani,
melyikk az ersebb, melyik tlvilgi lny kerekedhet fell, s csak remlte, hogy az aquirok szvetsgest vgl
felemszti sajt mohsga, szjjelgeti a magba szvott fny.

Hirtelen lett vge - legalbb oly hirtelen, ahogy a fnyfal a fedlzetre rkezett. Pusztt vihar kerekedett az
egymsba rogy kt teremtmny helyn, holdfny karokkal szertespr energiarvny. Kt hallbl szletett;
egymst kiolt erk gyermeke volt, szleihez mlt, fensges s hallos frgeteg. Tgul krkben rohant vgig a
hajn, flresprve maga ell mindent s mindenkit. Fraien egy tekergz ktlvgben kapaszkodott meg, msok
a cirkalmasan megfaragott korltokba csimpaszkodtak. Recsegett, szenvedett a haj, csattanva szakadtak el a
tartktelek, harsogva tpte a fldntli szl a vitorlkat. Ht ragadashit lesodort a fedlzetrl, k kitrt karokkal,
vltve zuhantak a felhk al, a fekete mohasznyegnek tn erd fel. Nyomukban, mint szidn a fradt
levelek, letpett kk s ezst vsznak bucskztak.
A mlykk aquir vsznak kztt megint fellngoltak a katapultk. A feljk rohan lgrvny megtncoltatta a
fekete, mrges, fstkgykat - a lvedkek messzi elkerltk az elfek hajjt, kk-ezst vitorlaszrnyakon sikl
madart. A lumineshel eltntvel mintha a nagator is knnyelmbb lett volna, szinte belevezette- a hajt a
kvetkez sorozatba. Lngba borultak az elfedlzet magas bstyi, ostromtornyai; folykony tz csorgott al a
megperzselt faragsokon.
Fraien, br rezte, hogy csontjai s hsa berzenkedik az jabb kiszipolyozs ellen, zeng szavakkal llta tjt a
lngoknak, ervel teltett kiltsa lelohasztotta a kacskarings tznyelveket, s nemsokra msok is a segtsgre
siettek. Nem kslekedtek a vlasszal: az aquir monstrum tatjn magasba csap tznyelvek jeleztk, hogy az elfek
katapulti sem vtettk el a clt. Bodor fekete fstbe rohantak, a megsebzett aquir haj gomolyg vrbe.
Viszonzsknt kvek zporoztak rjuk, nmelyik csak gyerekfej nagysg, msik otromba sziklatmb.
Keresztgerendk szakadtak a fedlzetre, vagy maradtak bnn csggve a ktlzeten; megroppant rbocok srtak
fel egy-egy hirtelen manverre. Fraien tehetetlenl nzte, ahogy egyik trsa egyenslyt vesztve
keresztlbucskzik a korlton, vgiggurul a kifel szlesed dszes bordzaton, veszettl dobolva a deszkkon.
Eslye sem volt, hogy brhol megkapaszkodjon, feje jra s jra a bordknak dbbent. Hang nlkl zuhant le, haja
fellobban ezst lng.
Niarn tnt fel a fedlzeten, s Fraien fel intett. Kormos szl ciblta ezst sujtsos kpnyegt. Messze ell az
aquir katapultk ismt felordtottak. Fekete rnyk takarta el a napot, a vitorlk megszenvedtk a szrnyai
keltette szelet.
- Most, Fraien, most! - dbrgte a srkny.
- Amiknt akartuk, Hishquor! - intett az Ezstkard az gre.
Megmagyarzhatatlan er ragadta meg a pikkelyes si lnyt, s tasztotta az elfek hajjra. Ordtva zuhant a
fedlzetre, slya nyomn szilnkokra robbantak a kisebb rbocok, elszabadultak a vitorlk, ezerg korbccsal
hadonszott a tnkrement ktlzet. Tzet okdott, amikor a frboc felnyrsalta. Az aquirok jabb sorozata
vgott vgig az elf hajn, az remegve fordtotta a fld fel arany vgsarkantys orrt. Mintha az erd rntan
maghoz. tvgott az gen tekerg mocskos fstkgykon, s zuhanni kezdett. Valahol a belsejben tompa
robbans drmblt, vakt lngcsvk csaptak ki a tornyok ablakain, a bordzat rsein. Lassan, mltsgteljesen
zuhant al, szakadt vitorlaleveleket s mogorva fstt hzva maga utn. Csak akkor lngolt fel jra, amikor
siralmas roppanssal a fldbe vgdott. Msfl mrfldes krzetben letarolta az erdt.
Az aquirok diadalmas katapulti elhallgattak. Lassan terjed tintacspok mdjn szott a haj utn a fst.
- szrevettek? - krdezte Fraien. A nagator mellett llt, kezt annak vkonycsont vlln nyugtatta: Az reg elf
nem nzett fl r, csak lassan megvonta az sszpontostst segt jelekkel sszemzolt vllt. Ezst haja, mely
legyezknt omlott vllaira, lbe, s maga krl a padlra, meg sem mozdult; vkony fonatokba rendezve hevert
a faragott emelvny padlatn.
- Nem tudhatom - felelte halkan. - Az lczst a te szavaid tartjk fenn, a szerencstlensg illkony szndarabjt a
srkny lttatta mindenkivel. Az aquirok mozgsn nem ltszik vltozs. Az gig r Hegyek fel tartanak.
A nagator rettent reg volt, az apja mg az Elveszett Isten Fergetegvel rkezett. Csontjai szinte ttttk
rncos brt. Ruht nem viselt, testt klnbz mgikus jelekkel festettk tele, s mind egy clt szolglt: a
hatalmas haj mind knnyebb irnytst. A hajbl kirajzolt varzsjelek langyos fnnyel remegtek, akrcsak az
irdatlan haj maga.
Ezstkard Fraien ellpett mellle, s trsaira nzett. Niarn, a Hkez s Synanna, a Kk Vlgyek Lenya
bizakodn nztek r. Csakgy Sennagrier, aki kiss tvolabb, egy rnykos sarokban hzdott meg. Brhogy is
hasonltottal vonsai egy elfre, alkata nyilvnvalv tette szrmazst. Dariess-chyenn. Mr rg nem llatok, de
mg korntsem elfek - s ha nem engednek meggondolatlan, heves termszetkbl, soha nem is lesznek azok.
Sennagrier sinatha a medve volt, les termete, szrs vgtagjai ktsget sem hagytak e fell.
- Most rontsunk rjuk - morogta. Kupt emelt szjhoz, s hagyta, hogy a mzsr vgigcsorogjon borosts lln.
Az Ezstkard a fejt csvlta.
- Nem, medvetestvr. Meg kell bizonyosodnunk arrl, bevlt-e a csel. Csak akkor mehetnk t, ha teljes
biztonsgban hiszik magukat.
- Mirt nem ordtjtok le ket az grl, vagy nyltok t bvs kezekkel lesjtani rjuk?

- Klnb vdmvek vjk azt a haj t, semmint hinnd, medvetestvr: Innen tehetetlenek vagyunk, m kedvez
alkalommal Hishquor tvisz majd bennnket, s ha ott romboljuk le mgikus jeleiket, tehetetlenek lesznek velnk
szemben. Nagy a magukba vetett bizodalmuk az tkos frgeknek, de Urria npe nem gyva s nem is esztelen:
sikerrel kzdnk meg velk, hogy mink s utdaink lehessen a fld s az g.
- gy legyen, elftestvr! - blintott r a msik, vgigsimtva mzsrs szaklln. - Akkor ideje, hogy
megnyugtassam az enyimet, s hogy tudassam velk, Ezstkard Fraien nem hagyja cserben ket.
- Soha nem tennk gy, medvetestvr - mosolyodott el a Bajnok, majd kt fajtrsa fel fordult. - Siessetek a
szzaitokhoz, s beszljetek nekik mindenrl! Magam Hishquorral vltok szt.
Kilptek a szks helysgbl a trkiz g al. A nap vrben sz korong volt a nyugati horizonton, a fedlzeten
tintafekete rnyak sttlettek. Az aquir haj vitorlit messze elttk dagasztotta a szl. Ha jl mkdik Fraien
mgija, utasai immr nem lthatjk ket.
A hatalmas srkny a mithrillbl kovcsolt, ragyog keresztvrl nzett le az elfre. Fraien gy rezte; a
moccanatlan szj mosolyog.
Az aquir szles hevern fekdt, feje alatt brelvont prnk garmadja nyugodott, maga kt sznszrabszolgja
jtkban gynyrkdtt. Rgi trtnet volt, a hrom hold kovcsolsrl, de valahnyszor eljtszatta velk,
mindannyiszor j s j jelentstartalmakra lett figyelmes, holott ismerte a Bels Iskolk mesterei szerinti
magyarzatokat is.
A kt alakvlt mindazonltal lenygzte. Kiforrott jtkuk, kifejez dalaik elkprztattk. Csak nagynha szlt
kzbe mly torokhangjn, ahol a darab megkvnta, s szavainak engedelmeskedve j s j formkba knyszerltek
a brevltk.
Elgedett volt, s a darab vgeztvel fnyeket gyjtott a teremben. Mly, tompatz lnggmbket, parzsknt
izz hatalmas szemeket. Az alakvltk elkotrdtak egy lefggnyztt nylson t.
- Nos, mi hr az elfekrl? - fordult egy stt szj gyannt falon ttong nyls fel. Rekh-testre vrakozott a
homlyban, csatapnclja ktakkornak mutatta, amekkora valjban volt. Leginkbb hatalmas rovarra
hasonltott, zelt s fnyes lbakkal - csak a gondos megfigyel lthatta, hogy az, ami cirkalmas mintkkal
televsett sisaknak tnik, valjban a feje.
- Semmi klns - vlaszolt a rekh-testr. - Minden a Nagyok akarata szerint trtnt. A tzokd szerkezeteik s
katapultik okozta krokat kijavtottuk.
- Nagyszer - fordult el a homlyos nylstl az aquir. A rekh-testrhz tbbet nem szlt, sem ki nem
parancsolta; sem maghoz nem rendelte. Ha a hajtrvnyek vszzados rendje megkveteli, gyis elmegy majd.
Addig meg... A fal fel fordult; lustn hallgatta az ltala kzvettett dbgst. Mintha egy risi szv moccanna
idrl idre valahol a haj mlyben.
A szv szavai.
Az aquir halkan kocogtatott ujjnyi krmeivel, lassan, a ritmus szerint mozdtotta kezt. si verset kezdett citlni
a monoton tem csendes lktetsre.
A tvolban mr ltszott az gig r Hegyek cakkos vonulata. A cscsok a felhket ksrtettk, de magasabb
testvreik mg a tvolsg kdben ltek, s szemlltk mla nyugalommal az elszll ezredveket. Az elf haj
mindenki ms szmra lthatatlan volt, akrcsak utasai. Rgi szavakkal bvltk el, engedtk t rajta a nap
sugarait. Kznsges szemek a srknyt sem vehettk szre, Hishquort, az sfaj seregeinek harcmestert.
A vn freg kiterjesztett szrnyakkal suhant az aquirok hajja fel, karmos vllzleteibe az elf Bajnok, Fraien
kapaszkodott. Ersen kellett markolnia trst, hogy a szl le ne sodorja. sszehzott szemmel frkszte az
irdatlan jrmvet. Mlykkvitorlk szzai, s persze mgia vittk elre az rist, ezsts szgekkel vert katapultk
rejteztek a bonyolultan megptett fedlzeten. Legnysget nem lttak, csupn kt aquir tiszt llt egy korlt
mellett cirkalmas csatapncljban, s a mrfldekre alattuk elsuhan erdt figyeltk. Ha beszltek is valamit, a
kzeledkig nem jutott el a hangjuk.
Itt van Squr, zendlt a srknyhangja az elf fejben. Az hasonlkppen vlaszolt:
Hiszek neked, noha magam nem rzem a jelenltt. m a haj oly nagy, hogy ezen el tudjk rejteni.
Nem akarjk meglni. Mg nem, dngtt a srkny mentlis hangja. Taln csak a hegyeken tl.
Anlkl siklottak el az rbocerd felett, hogy klnsebb szelet kavartak volna. Az otromba bstyk eltt
albuktak, hogy egy nagyobb fordulval feljebb emelkedhessenek.
Az nagatoruk valahol itt rejtzhet az els bstyknl. Le tudsz majd itt tenni bennnket feltns nlkl?
Nem grhetem, hogy a vitorlk nem jelzik jttnket, de mindent megteszek majd. Aztn vrok, hogy megszntesd a varzst, s magam is a hajra kerlhessek.
Visszafordulhatunk, eleget lttunk. Kr, hogy a hegyekig nincs elegend idnk hatalmunkat jra gyjteni.

Meg ne prblkozzatok ertlenl, Fraien! Squr lete a tt, s a Szvetsg ltn krt, ha kudarcot vallantok.
Srknyvezrek nem szletnek szzvente.
Nyugodj meg, Hishquor, ha nem is ismerjk annak a vidknek minden nevt, lesz elg ernk a nemltbe
tasztani a stt fattyakat!
Lass emelkedben tcsorogtak egy felhn, s visszafordultak sajt hajjuk fel.
- gy legyen; Bajnok - mormolta a srkny. - gy legyen.

- Itt voltak - mondta az aquir. Nyelvnek egy egyszer dialektust beszlte, szavait nem tlttte meg
hatalommal. A korlt mellett lltak, s a tvolba meredtek. Az gig r Hegyek oldalt felhk simtottk vgig a
messzesg peremn. - Itt voltak, de el is mentek.
- Nem lttam semmit, nagyr - vlaszolta a mellette ll, cirkalmas vrtezet harcos.
- Ltni n sem lttam ket. Csupn a vibrlst rzkeltem. Az Egyensly erinek ttova elmozdulst, a szl
illatt. Itt voltak. Fraien s egy srkny. - Felnevetett. Mintha sziklkat grgetnnek egy fahordban. - Fraien s
egy srkny - ismtelte elgondolkodva. Biztos voltam benne, hogy a freg praktikja volt az a ltvnyos zuhans.
Mr csak azt kell megvrni, hogy tmerszkedjenek az regrt, s akkor... - hirtelen vltott t a msik dialektusra
- ...sszemorzsoljuk ket! - Lngnyelvek robbantak krlttk, a harcos vatosan htrbb lpett. Sard nagyr
htravetett fejjel nevetett, szemei tzzel teltek meg, pncljt izz aura lelte krl.
Az gig r Hegyek bartsgtalanok voltak velk, holott sem megsrteni, sem megalzni nem akartk ket.
Tisztelettudan egy kisebb szoroson akartak tkelni, nem akartk vakmersgkkel a magasabb cscsokat
magukra haragtani - mgis fagy s a ritka levegbl sszegyrt, mar szl fogadta ket. A vitorlknak nem sok
hasznt lttk, csak a nagator mgija mozgatta ket elre.
Az aquirok kivteles gyessggel lavroztak a fagy s szlmarta brcek kztt: nyilvn nem elszr tettk meg
ezt az utat, nappal a perzsel fny ell hajjuk rnyas mlyre hzdva, jjelente az grl acsarg csillagokat
tkozva.
A hegyhtak minduntalan omlssal fenyegetztek, ktoldalt magasra tornyozva irdatlan testket. A mgia
rejtette haj gyakorta szem ell vesztette a msikat, ha az hirtelen nekildult, vagy a meredek falakrl leszakad
hviharba rejtezett.
Fraien gy szmolta, kt nap alatt maguk mgtt tudhatjk a hegyeket, s utna majd a skon megtmadjk a
srknyvezr fogvatartit. Tvedett.
A hegyek utn erre kapott a leveg, s olyan vihar rontott rjuk, hogy fl volt, valban alzuhannak, vagy
legalbbis vatlanul lehntjk magukrl lcjukat. Minden erejket felmorzsolta a haj irnyban tartsa, s amikor
a frgeteg albbhagyott, kt napot vesztegettek egy ris sk felett, mg Hishquor ismt az aquirok nyomra
bukkant. Ezervitorls hajjuk karnyi ktelekkel volt egy gig r torony oldalhoz bklyzva, s csak msnap haladt
tovbb a vrs hold fnyben, mindegyre dlnyugatnak.
Ismt hegyek tornyosultak elttk, mikor az Ezstkard Bajnok dnttt, s Hishquort szltotta.
Szembl kzeltettk meg az aquir hajt, lthatatlan lck mg rejtzve. A srkny megprblt minl kevesebb
szelet kavarni, s gy mozogni, hogy utasai Fraien, Niarn s Synanna - az irdatlan orrbstyk egyikre
ereszkedhessenek. Vkony ktelkeik egyik vge a srkny-driq marjra volt rgztve, k maguk, akr az
krnylba kapaszkod pkfiak, a msik feln csggtek, s a feljk rohan bstykat figyeltk.
- Most - suttogta Fraien, s elengedtk a pkfonalakat. Halkan dbbentek a bstya tetejn, nem verve nagyobb
zajt, mintha virgszirmok hullottak volna az ormtlan hajra. lci mgtt a srkny egyre magasabbra
emelkedett.
Fegyvereiket kivonva kmleltek krl. Kt bksen szunnyad katapulta magaslott nem messze tlk, mlykk
rnykukban csapajt krvonalai sejlettek. Az Ezstkard kzelebb vakodott, s oldalt pillantott a levendulaszn
gre. Az szemei lttk a srknyt. A lomha lny majd' flmrfldre tlk, az elf haj mithrill lrdjra
ereszkedett. Ezsthaj harcosok vettk krl, s a szavt lestk a vitorlk rnyban. Fraien elmosolyodott, s
felnyitotta a csapajtt.
- Vgre - shajtott Sard, a nagyr s felllt a jkora trnszkbl. Mgtte a homly j formkba rendezte magt,
s megszlalt:
- Vrjuk utastsaidat.
- Induljanak a serek, tereljk ket a megfelel irnyba! Velem gylik meg a bajuk, ha valamit rosszul csinlnak:
sem n, sem a Terdt Tancs nem kegyelmez nekik.
- Igen, nagyr - zgta a homly, s szertefolyt a parzsl szemek znben.

A vn aquir magra maradt. Nem mutatta, de kzel sem volt annyira nyugodt s magabiztos, miknt azt
krnyezetvel elhitetni prblta. Nem a kzelg halla nyugtalantotta, hiszen arra felkszlt rg, nem is msok,
akik most a parancsait lestk, az letk mit sem mozdtott annak a mrlegnek a serpenyjn, mely arra volt
hivatva, hogy e veszlyes jtk a pillanatnyi llst megmutassa. A keze al rendelt irtzatos erej mgik sem
tettk ktsgess a sikert, s ugyangy az esetleges balsikerre sem lehettek kihatssal. Az elfek. k
nyugtalantottk. Nem gyllte, s nem is szerette ket. Ellenk fordultak, ht pusztulniuk kell. Ez egyszer. Az
zavarta, hogy ellensgeit az rzelmeik vezettk; hogy dntseikben mindig szerepet jtszottak zavaros
gondolataik letrl, hallrl, s ha gondolkodtak is, soha nem, az eszk hozta meg a dntst. A szvre hallgat az
egsz faj, ez teszi kiszmthatatlann ket. s most is megtehetik, hogy keresztlhzzk gondosan kimunklt
szmtsukat. Az, hogy ezidig minden az aquir elmk helyes dntseit helyzetelemzst dicsrte, mit sem
jelentett.
Tudtk, hogy ha sikerl a vn srknyt elfogniuk, az elfek a legjobbjaikat kldik majd kiszabadtsukra. Tudtk,
hogy megprblkoznak a nylt harccal is, s tudtk, hogy mgikus vdmveik nem hagyjk majd cserben ket.
Nyilvnval volt, hogy ha meg akarjk trni az aquir hajt vd varzst, szoksaik szerint kis csapatot
csempsznek majd t.
Fraien...
s itt vlt bizonytalann az egsz. Miutn mindent elrendeztek, az elfekn mlott, hogy gy tegyenek; miknt
azt ebben a sznjtkban elterveztk szmukra. k pedig rzelgs, meggondolatlan npek. A Stt Urak adjk,
hogy mgis az tervei szerint cselekedjenek! Fraien sorsa megpecsteldtt, errl alighanem tud mr maga is.
Csak a mdra kell gyelni, a szndarab jeleneteinek egymsutnjra, arra, hogy a vezrldozat minl fjbb legyen
az ellenflnek, s hogy Fraien teljestse be a vn freg vgzett.
Csak gy lesz tkletes az elads.
Az aquir katapultk jra munkba lltak, m most nem tzet, ksziklt, hallt okdtak ellenfelkre. Mgikus
vsetekkel bortott apr gyngyk ezrei lapultak a hajtgpek markban, s vrtk, hogy az ellenfl fel vessk
ket, hogy megtalljk a rejtz hajt, s esfggnykkel lerntsk lczatt. A gpezetek mozgsba lendltek, az
aquir vitorls rezheten megremegett.
Szikrz escseppek gyannt fnylettek fel a parnyi gyngyk a kk gbolton, s zuhantak al a hegyeket bort
erdk fel. Az els sorozat nem jrt sikerrel. Odbb lltottk ht ket, s jabb ksrletet tettek. A msodik fnyes
gyngyzuhatag kk s ezstszn vitorlkrl hntotta le a varzst mintegy fl mrfld tvolsgra az aquirok
hajjtl. rbocok derengtek fel, akrha kdbl szvdtek volna, odbb aranyozott-vgsarkantyn villant a fny.
Diadalvlts szllt az aquir hajrl, kken bodorgott, akr a fklyafst: Nem lvn tovbb rtelme titkolzni, az
elfek levetettk lcjukat, katapultik fnyes napokat okdtak az gre, napokat s fsttel ordt, g szkt.
Lngba bortottk az aquirok tatbstyit. Hishquor felemelkedett mithrill rdjrl, s maga is tmadsba lendlt.
Ahogy a padozat megremegett, Fraien rgtn tudta, mirl van sz.
- Felfedtk a hajt. J lesz sietni, ha azt akarjuk, hogy hasznlhat legyen mg, mire visszarnk... Sietsen
futottak a balra kanyarod, lejtsfolyosn, ell a Bajnok, kezben ezst kardja, mgtte, mint az rnyk, Hkez
Niarn s Synanna.
A fegyverket sem tudtk megemelni, amikor a kis terembe toppantak: hallos hangorkn szakadt rjuk. Kt
nagydarab aquir rejtezett a sttben, lassan mozg rnykgigszok, jszn pncljaik mintha ltek volna,
remegtek mocorogtak vaskos testkn. Szavaikra zld lngokkal telt meg a terem, dbrg hangjaik
megremegtettk a falakat, elpuszttottk a behatolk lcjt, de ms krt nem okozhattak bennk.
Az elfek vdekezse sztns volt, nem az agyuk, a testk irnytotta, csomzta pajzsokk a csontjaikbl, hsuk
mlyrl feltr szavakat. les kiltsokat hallattak, szinte elvesztek a csikorg aquir hangmgiban, de
szertetptk, elfoszlattk a stt varzst:
Fegyvereikkel estek a hegynyi alakoknak, akik dbbenten felvltttek, de az elfek ismt sztszrtk a gyilkos
beszdet sajt kiltsaikkal. Nmn kzdttek tovbb; csak nha vlttt fel nmelyikk, ha fegyvert akarta
megersteni; vagy gy vlte, rst tallt ellenfele od-bl sztt vdelmn. A Bajnok jrt elszr sikerrel: kiltsa
nyomn az egyik rnyba ltztt aquir megtorpant, lehanyatlott mrget mar kardja, s dbbenten meredt
Fraienre. Az Ezstkard azonnal fejt vette. A msik sem hzta sokkal tovbb. Niarn zihlva leeresztette
vrmocskos kardjt.
- vjuk szavaink erejt - szlalt meg a lny, tlpve az aquir dgt. - Mg sokan lehetnek.
- Undorodom ettl a helytl - intett krbe Niarn:- Nzd a falakat! Torz s gonosz itt minden.
A tvolbl meghallottk az temes dobogst, a lass szvverst.
- Annl inkbb siessnk - biccentett Fraien egy lpcs fel.

A kt haj ugyan egyms mellett siklott, de kvl a msik ltvoln. Idrl idre megprblkoztak egy-egy
lvssel, de csak a hegyek erdeit fenyegettk. Kormos cskokat hztak maguk utn az gre. Mr nem lngolt egyik
sem, csupn fenyegeten mregettk a msikat a tvolbl. Taln hatalmasabb mgira kszldtek, vagy valami
jelre vrtak. A srkny a kt haj kztt replt, mltsgteljes krket rva a fellegek al, s tehetetlen dhben
idrl idre mretes lngcsvt kptt az gre.
Htuk mgtt az ordts nem sznt meg, de ereje mr nem volt. Jrszket a hallba kldtk, m nhny
fegyveres mg a sarkukban loholt, s Niarnnak szorgosan kellett csapsait osztogatnia, ha nem akarta, hogy
megsebezzk a kapkod fegyverek. Fraien elre figyelt, a lny nha Niarnt tmogatta egy-egy hallos szrssal, ha
a szk folyosn lehetsget kapott r. Sem hely, sem id nem lvn r, a Bajnok nem akart a harcosokkal
foglalkozni; egyetlen pillantssal felmrte, hogy a tbbiek nlkle is boldogulnak majd mg sjt szavaikat sem
kell az tokszlte fattyakra pazarolniuk. Csak az zavarta, hogy ellenfeleik tlerben voltak, s gy k hatrozhattk
meg a harc irnyt. Mintha egyre lejjebb szortottk volna ket, valami stt s flledt helyre.
A szvdbgs fel:
Homlyos nyls ttongott a szk folyos vgn. Fraien belpett.
Jl sejtette: hatalmas csarnokba rkeztek. Hta mgtt elhalt a csatazaj, az aquirok nem kvettk ide ket.
Niarn s Synanna zavartan htrlt mell: A csarnokot homlybl szttk, csupn nhny parzsl folt remegett a
levegben.
Jl sejtette: itt volt a nagatoruk. Egy kicsiny emelvnyen jkora, meztlen aquir terpeszkedett. Vgtagjai
elvesztek a htnak simul stt fal regeiben, remeg teste lassan moccant, szemei izz zsartnokok. Az elfeket
figyelte. Mintha maga is a fal rsze lett volna, tkletesen egybeolvadt azzal. volt a kormnyos, az szavra
hallgatott a haj. Mellette a falon torz, idegen rnk vilgoltak. Soha nem ltta mg ket, Fraien mgis azonnal
tudta, hogy csakis ezek szmtanak: ezek vetnek gtat az elfek trthidal mgijnak. Ha medvetestvrt,
Hishquort s a szzakat maga mellett akarja tudni, ezeket kell megsemmistenie. Habozs nlkl indult a
nagydarab aquir fel. Az vdtelenl, kiszolgltatottan bmult r. Fraiennek nkntelenl is a sajt nagatoruk
jutott eszbe rla.
- Itt vagy ht - drrent a hang a hta mgtt. Ezstkard dbbenten fordult meg.
Egy srkny hangjt hallotta.
A kt haj, mintha elunta volna a vrakozst, kiss kzelebb sodrdott egymshoz, de ltvolon kvl maradt.
Az elfek a fedlkz nagy csarnokaiban gylekeztek, szikrz pentagrammk eltt, vrtjeiken az ablaknylsokon
beszivrg fny jrt ezsttncot. Sennagrier s medvetestvrei izgatottan mormogtak, s megerstettk arcukra
festett jeleiket. Harcra, j harcra kszldtek. nkntelenl fakadtak dalra: egy kis csoport fogott bele, m mind
tbben kapcsoldtak a torokhang kntlshoz, a daries-chyennek harci dalhoz. Feszlt arcukra az
sszpontosts vont barzdt, hatalmas mellkasukat teleszvva bmbltk a btorsg s hsiessg szellemeit
szlt neket. Az elfek tisztelettudan hallgattak, s fl szemmel a pentagrammkat figyeltk, vrtk, hogy
felragyogjanak, hogy vonalaik mentn a mennyezetig csapjon a mgibl vont fny, hogy a mentlskon
felhangozzk a csak szmukra hallhat parancs: "Induls!"
Nem srkny volt. Egy aquir szlt hozz, magas, jl megtermett lny. Homlokrl vkony cspok sarjadtak,
szles szja redkbe szakadt, szinte magba gyrdtt, kpnyege - vagy szrnya - a hta mgtt lebegett. Nem
nevezte meg magt, az elfek mgis lttk, hogy nagyrral van dolguk. Egsz lnybl ez sttt, ez vilgtott
feljk. Mgtte gbenyl rnyk a trnszke.
- Megbocsss, hogy atyid nyelvt nem veszem a szmra - az enymben amgy sem lelnd sok rmdet. Ki kell
bklnd szvetsgeseitek beszdvel, ha ugyan rted.
Fraien csak blintott.
- Mr vrtalak, Ezstkard Fraien, el sem tudod kpzelni, mennyire. Kudarc s dicssg szmunkra ez a pillanat.
Egyik neked, msik nekem.
- Ne feledd, aquir, hrman vagyunk.
Taln mosoly volt az ami a holt ajkakon felvillant.
- Ha te gy akarod...
Kettt ordtott. Komls volt a hangja, sziklazuhatag, krterokdta lva. Synanna a falnak tntorodott, orrbl;
flbl vr zubogott minden irnyba; halk prblkozsa, hogy ellenlljon a hatalomsznak, vres recsegsbe
fulladt. Niarn ersebb volt, csupn tz lpsnyit rplt a lthatatlan csaps nyomn, s dngve vgdott a falnak.
Sajt hatalma vdte meg a pusztulstl. Fraien moccanni kptelenl bmulta a jelenetet.
- Ez szp volt, kicsiny elf - dnnygte a feltpszkod Niarnnak a nagyr, s kvetkez szavval vres salakk
morzsolta. Egykedven fordult a dhtl remeg Fraienhez. - Meggyngltem, egy szavad sem lehet. El sem tudod
kpzelni, mennyi gondot okoztl, mg sikerlt ezt a tallkt illn megszerveznem.

- Brmit is gondolsz, brmi szrnysget is teszel, nem gyzhetsz! Ha nem n, ht msok jnnek majd, vsd
eszedbe szavaimat! - Fraien az emelvny fel indult, szemt a dlyfs aquiron tartva. Kardja a meztlen
kormnyossal nzett farkasszemet.
- Elhibzott minden mozdulatod - csikorgott a srknybeszd. - Add fel a harcot! Lthatod, nem gyzhetsz
felettnk. Megtapasztalhattad hatalmunkat. Szvetsget ajnlok, s megtehetem, hisz magadrang vagyok az
enyim kztt. Bartsgot knlok, Ezstkard. Ha most hibzol, mindent tnkretehetsz!
- Hiba prblsz idt nyerni, aquir, hiba fzd egymsba hazug szavadat! - Fraien a gonoszul csavarod rnk
fel lpett, s lecsapott. A hajt kormnyz lny tehetetlenl figyelte. Az ezstkard milljom szikrra repesztette a
szrny jelet...
Remegs. Hossz s bizonytalan. ...majd a msikat...
Hajshaj, Elpattan ktsek, sikoltva tombol erk szava.
...s a kvetkezt.
gmoraj. Utolst dobban szv. Az elf lihegve fordult az aquir fel.
- Engem a hallba taszthatsz, de h harcosaim mlt bosszt vesznek majd rtem.
A nagyr nevetett. Hangjra vkonykalngok gyltak szerte a teremben, kds fnybe vontk a rngatz
padlt.
- Megtetted, Fraien, pedig fltem tle, hogy elrontod kedvenc sznjtkomat. A Stt Urakra mondom,
megtetted!
A Bajnok mgtt meghasadt a valsg. Sennagrier katoni rontottak el flelmetes harci vltssel, festett
arck megannyi dmoni maszk. Tombolt krlttk a terem, megrndultak, alakjukat vesztettk maguk a falak is.
Az aquir nevetve bmult az elbizonytalanod harcosokra.
- Squrt kerested, ht megtalltad Fraien - kpte fel a szavakat. Az elf dbbenten meredt r. Mindent rtett. - A
ktseket feloldottad, Bajnok.
Fraien kiltsai szertetptk a levegben tncol lngokat. Felizz kardjt a magasba emelve rontott a pnclos
alakra.
- Urria! - vlttte az aquir diadalmas arcba, a mlyen l szemekbe, a mocorg csphalmaz kzepbe minden
dht. Hta mgtt berobbant a terembe Hishquor. A kegyetlen csapsokat oszt bajnok felett pusztt bvigt
ordtott az aquirra. Sard lehanyatlott. Krtte mintha megelevenedtek volna a falak, vr mltt a mennyezetbl.
- Vissza! - ordtotta az egyre znlknek Fraien, noha tudta a legjobban, hogy minden hiba mr.
Az aquir haj oldalra dlt, megremegett. Vitorli megfakultak, rbocai elbizonytalanod foltokk hullottak. Hol
a hajtest volt; most lassan bred risi alak hnyta-vetette magt a benne tombol kntl. A kk vitorlk lassan
szrnyakk lettek, a roppant bordkra pikkely sarjadt. A bizonytalan krvonal orrbstyk fltt lngoszlopot
tpett meg a szl, a lassan visszavltoz, haldokl srknyvezr mrhetetlen fjdalmnak tzbl gyrt zszlajt.
Alig lt mr, amikor zuhanni kezdett. Nyoma sem volt akkor mr az aquir hajnak, csak Squr volt ott, a
brtntl megszabadult, a tlvilg krpitjba kapaszkod ssrkny. Az elf haj legnysge dbbent csendben
nzte a zuhanst. A katapultk megmeredtek, lngol terhk fstjt felkapta a szl, s elvegytette a srkny
tznek kormval.
Mr halott volt, amikor becsapdott, s hegyoldalnyi erdt rntott magval a pusztulsba a fldeken, hol egykor
majd a Kos orszga elterl.

stkslng

1
Nem egyszer vihar volt, ezt mindannyian tudtk. Az gyermekjtknak tnt volna emellett, faprgetty kavarta
szellnek. Mert mifle vihar az, amelyik fkkal doblzik, olyan porfelleget kavar, ami a brkit lednt a lbrl, s
ha mg ez sem lenne elegend, minden porszem mell ksknt vg vzpermetet fagyaszt, mert az escseppeknek
mr arra sem maradt elegend erejk, hogy egyben maradjanak.
Volt ugyan nv, amit hasznlhattak volna, de egyikk sem merte a szjra venni, pedig lttk a tbbiek szemn,
hogy taln ez az, ez lehet ahhoz mrhet. s ez semmi jt nem jelentett.
Mert azt a vihart, a Frgeteget maga Urria kavarta annak idejn, amikor megharagudott az elfek npre, s
szerteszrta ket a ltez vilgok mindegyikn. gy lehet, most sem a kedvre cselekedtek. Most is ideeresztette
annak a frgetegnek egy darabkjt.
Hallgattak ht, egymsba kapaszkodva, s csak idnknt mertek felpillantani, hogy lssk csillapszik-e a
mindensg haragja. Hogy lssk a tbbiek szemeit. Hogy meggyzdjenek rla, lnek-e mg.
ltek, s Ifhiass nem tudta eldnteni, hogy bntetsl kaptk ezt osztlyrszl, hogy megismerhessk mi is az az
igazi knszenveds, vagy ppen ellenkezleg, ez a legnagyobb kegy, amire mg valaha is szmthatnak... hisz
legalbb az letk megmaradt.
Meglehet azrt, hogy egyszer majd mindent helyrehozhassanak.
Ha marad valami egyltaln a vilgbl, amit mg rdemes lesz megjavtani.
Hallani ugyan semmit sem hallott a tombolstl, de azt rezte, hogy a varzs gyengl. Feltpszkodott.
A vltozatlannak bvlt valsg kicsiny gmbje recsegett s hullmzott krlttk. szaki feln roppant fkbl
hordott ssze torlaszt a vgtlet. Csonkra tpzott gaik olyan keservesen rzkdtak, hogy Ifhiass szve is
belesajdult. Legalbb a srsukat nem hallotta a tombolstl s ezrt hls volt. Leveleiket vesztett gak vertk a
viharbl kiszaggatott menedk mgia emelte falait, s ha azok nem is tudtak beszremleni a gyengl vdelmen,
megtette ezt a por s a vz. Srcseppek potyogtak gyorsul temben a bent kucorg elfekre, barna knnycskokat
mosva a koszos vrteken. A lthatatlan falak tbb helyen is meglazultak, repedseiket erszakos kezekkel feszegettk a hallrl ordt szelek. Nyomukban keser szag huzat ftylt, s villmok szaga szivrgott be.
Ifhiass mly levegt vett, s megprblta sszerendezgetni megmaradt mgijt. A csontjai is belesajdultak.
Nem gy kpzeltk a vgt. Egyltaln nem gy. Taln egy sem akadt volna kzttk, akinek ez megfordult a
fejben. Mindannyian gy gondoltk, ha mr veszni kell, tegyk azt fegyverrel a kzben, mgitl remeg
szavakkal az ajkukon. m az aquirok - vagy valami kznys-korcs isten - msknt rendelkezett. Piszkoslila
szeleket kavart, villmokbl sztt az gboltra koszort, porral s srral rasztva el a vilgot.
lfhiass izmai rendezetlen rngsokkal vlaszoltak az ergyjtsre, orrbl vr. szivrgott gyenge szjra. Mgis
kimondta a szavakat.
Csillagfnnyel szikrzott fel nmaguk emelte brtnk, kizrva a keser huzatot, a csepeg srpettyeket, s
valamit a tombols vltzsbl is.
De a gondolataikkal, az emlkeikkel nem tudott mit kezdeni, azok ott kucorogtak kitartn elmik falai mgtt,
nem akartak elcsitulni egy pillanatra sem. Ifhiass nagyot shajtott, s jra szemgyre vette a menedket. Ha nem is
ers, egy j darabig csak kitart. Utna pedig...
Most mg azt sem bnta volna, ha nem lesz utna. Br az a knnyebb megolds lett volna. A knnyebb s a
dicstelenebb.
Ha elrontottl valamit, fiam, ne nyugodj, mg helyre nem teszed azt!
Apja valami hasonlt mondott volna neki; ha most itt van, ha a Szrke Hegyen nem emszti el az az aquir. S mit
tudott volna neki vlaszolni?
Ezt helyretenni? Ugyan miknt? Ha a harcosaimat haza tudom vezetni; vagy legalbb a hgig eljutunk, mr
akkor boldog lehetek...
De ez nem lett volna vlasz, ezt Ifhiass is ugyanolyan jl tudta, minta tbbiek.
De tehettek msknt egyltaln? Volt taln vlasztsuk?
Az elf jl tudta, hogy elviekben a vlasz igen lenne. Csupn abban nem volt bizonyos, hogy ha msknt cselekszenek, sikerrel jrnak-e.
Szomor arccal nzett a hborg gre, a hajknt szrnyal tintaszn fellegekre, a menedk tltsz faln lecsorg piszkosbarna lre. Tudta ugyan, hogy valahol odakint kell lennie egy msik menedknek, hogy valahol ott
van kint a srkny is, de ltni semmit sem ltott. Ennyi ervel akr az gi kvt is bmulhatta volna, a csillagok
kztt hajz stkst.
Uszlya ezst por, fejn szikrakorona. Ifhiass visszakucorodott a tbbiek kz.

2
Az gi haj, amivel rkeztek, gynyr volt. Gynyr s ers. Nem is lehetett msmilyen: ez illett a Herceghez,
s ha a Tesseri Erdk nem maguk ajnljk fel, bizonyosan megtette volna ms. Nem mintha Umhian kvetelz
vagy tlsgosan kevly lett volna. Mindenki tudta - maga is -, hogy ez a haj jr neki. Mlt kecsessghez,
lelkhez, a szellkhz, amik sszekcoljk az eget. S nem utols sorban olyan haj volt, ami ellenszeglhetett az
aquirok Terdt Tancsnak. Azoknak az gi jrmveknek, melyeket ez a frtelem kptt az egekre.
Ellenfl lehetett, amilyen maga a Nevet Herceg is volt.
Ifhiass nem tudta pontosan, merre is jrnak, de nem rdekelte klnsebben. A lnyeggel tisztban volt: hamarosan olyan fldek felett szllnak majd, melyek az aquirok uralma al tartoznak, s ha nem is, a nagator, a
hajval egytt l, flig-meddig sszentt kormnyos bizonyosan tudja, hov vezet az t.
Megsgtk neki a szelek. A csillagok. Maga a haj. Az orrban ldglt, a csipksre faragott teraszok egyikn.
Onnan nzte, mint suhan el lbai alatt a tj. Sttzld dombok vgelthatatlan sora, csak a folyk hznak
kacskarings ezst csiganyomot kzjk. Fenyvesek mlyzld foltjai, azokat festi mg sttebbre az gen rohangl fellegek rnyka..
s a haj. Mltsgteljes lasssggal szott alattuk, vatosan terjesztette ki hatalmt sorra vgig a dombokon,
hogy azutn visszahzdjon megint, amiknt azt a haj jrsa megkvnta.
Apr ptty kvette a roppant rnyk araszolst odalent a bokrokkal s fenyvesekkel hintett felsznen. Egy
msik rnyk: Mretben nyomba sem rhetett a haj vetette sttnek, mgis volt olyan fontos, mint amaz. S
lfhiass ezt legalbb olyan jl tudta, mint brki ms a csipkefaragsos fedlzeteken. Mert az a baljs folt tbb volt,
mint nyugtalant. Az elf harcos - s gyantotta, ezzel nincs egyedl a vitorlson - idrl-idre kihajolt a korlton,
hogy lssa, meg van-e mg az apr kolonc.
Megvolt: Kkre kovcsoltlncon lgott a tatrl. Kalit egy klnleges vadnak. A lakjt nem lthattk: sttsget
bvltek r, s vgestelen lomba ringattk mgikus dalaikkal. Mindenki jobban jrt gy. k nyugodtabbak
lehettek, s az aquir sem prblgatta az erejt odabent. Elegend volt csupn az lmait megcsapolni, az mindennl pontosabban mutatta az utat a cl fel.
Ifhiass nem hallotta a lpteket - egyszeren megrezte, hogy valaki kzelt. Magas, ezsthaj elf volt az, lepkeknny pnclt, egyenes kardokat viselt. A szl vkony kgykk rngatta szt a hajt, arcn tisztelet s kvncsisg elegye.
- Parancsnok, a Herceg ltni kvn.
Ifhiass felllt, borostyn szemeit a msikra vetette:
- Hol van?
- Most fejezte be a frdjt a bels medencnl - vlaszolt a krdezett.
Ifhiass kurtn biccentett, s elsietett mellette. A kagylszn vitorlkba ersebb szl feszlt, a ktlzet - akr
valamely ezstszlbl sztt pkfonl - j dalba kezdett.
Nyugtalant rzs volt a napfnyrl, a szabad levegrl leereszkedni a haj belsejbe. A lehetsgekhez mrten
szellsre, knyelmesre ptettk, de hogy felvehesse a versenyt az aquirok hasonl jrmveivel, az elfeknek mgis
nmi engedmnyeket kellett tennik. Kecses bordk hajoltak fljk; ersebbek brmifle aclnl. Oldalukbl
gak sarjadtak, levllel zldell csoda mindahny. A terem kzepn medence. Mvi volt, csakgy, mint minden
ms a hajn, de mgis tbb a sem minl. A Herceg ennek a partjn szrtkozott keskeny krtkn levezetett
napfnyben.
- Ifhiass parancsnok - mosolygott fel.
- Hercegem?
- Hamarosan szksgem lesz rd - mondta Nevet Umhian, s felllt a gykrkerevetrl. Most egyltaln nem
tnt hsnek: kznsges, napfrdz elf volt csupn, s Ifhiass egy darabig azon gondolkodott, helynval-e ez.
Azutn vgigpillantott a Hercegen, s elszgyellte magt. Hogyan is gondolhatta, hogy egy kzlk valval akadt
dolga? Ha a viselkedse nem is, a Herceg testt bort hegek minden msnl kesebben mutattk, hogy nem egy
egyszer harcos. Minden sebeslshez egy-egy monda vagy dal tartozott - Ifhiass maga is ismerte majdnem az
sszeset, hallhatta ppen eleget gyermekkorban a csaldtl.
A bokjt s lbait bort karmolsok: Beritter l bilincsei, az aquir, akivel a Szeles Htsgon kzdtt meg. A
hasfalt rzss marokkal sszeszort hegtenger: az agyarszipoly, ami a lelkt akarta elemszteni, de vgl
kudarcot vallott. A vrs rajzolat a htn, akrha szvak festettk volna meg bborral hst a br alatt: esztendk
nyoma, amit a Knnytelen reg kristlygmbjbe zrva tlttt. Szz s szz kisebb nagyobb forrads: megannyi
gyilkos kzdelem s tkzet.
- De nemcsak rd, Oquicorra is. - A Nevet Herceg selyemkpnyeget kertett maga kr, zldet, akr a hrsak
tavasszal, s visszazttyent a gykrkerevetre. - Lttad mostanban?
- Reggel indult elre, azt grte, napkzpre visszar. Ha akarod, elszltom.

- Nem fontos - legyintett a Herceg. - Szzadvek ta harcolok srkny driqokkal vllvetve, - de mg most sem
tudnm megmondani, mikrt vlaszolna, ha anlkl utastanm, hogy maga azt fontosnak tln. Hagyjuk, majd
visszajn.
- Kzelednk, Hercegem? _
- Igen - pillantott fel Umhian. - A nagator s az lomlt is ezt mondja. Ha pedig Ekrim Ekraram csatlsa a lnc
vgn errl lmodik, sajnos ebben sem ktelkedhetnk. Azt hiszem, maguk a fldek vannak r hatssal; taln mg
azt is tudja, hol lehetnk.
- Milyen messze vagyunk?
- Nem tudom pontosan. De gyantom, holnap estre mr fel kell vennnk az lcnkat, ha azt akarjuk, hogy Ekrim
Ekraram vrosa ne vegyen szre bennnket. - Ifhiass nem mondott semmit a gondolkod vrossal kapcsolatban.
Ha valakinek, Nevet Umhiannak elhitte; hogy ltezik ilyesmi is.
- Krlek, ha Oquicorr megrkezik, jelezd nekem, s akkor szlok mindketttkkel.
- gy lesz, hercegem. - hajolt meg Ifhiass, s kihtrlt a terembl. Nevet Unhiam mr nem figyelt r: madrdalt
bvlt magnak, s hunyt szemmel hallgatta a gykrkerevetrl.

3
Mindhrom hold fennen ragyogott, amikor az aquirok hajja a vros fl rkezett. A vrs arrafel, amerrl a
nap kel majd fel - vres sarl a felhkig kapkod morzsalktornyok mgtt -, a kk mr alig ltszott, hasas
flgmbjt a vrost lel szirtek rejtegettk; az ezst mind fltt, majdnem kitelt mr, szakadozott fellegekbl
gyjttt maga kr ftylat.
Az aquir nagyr ez utbbit figyelte; arckifejezsbl ha egyltaln arcnak s kifejezsnek lehet ezt nevezni csak a
sajtjai olvashattak volna ki valamit. k pedig kevesen voltak. Taln tizenten, maga sem emlkezett r pontosan.
Nem is rtk kzdtt, s azt sem merte volna lltani, hogy a tbbi sfajrt, akiket ellensgeik - srknyok vagy
elfek, egyre megy - csakis aquirokknt voltak hajlandk emlegetni.
Ha volt is bennk valami kzs, azt az effle fajzatoknak ksznhettk. Nem csak azrt, mert - gondolkods
nlkl sszemostk a sok si, bszke npet, de azrt is, mert folytonos nyzsgskkel s akadkoskodsaikkal
vgl sikerlt nekik az, ami nekik soha: a mos-quinek, sa-quaddok, askherrk, mirquis-darhok, shi-krisek s a
tbbiek sszefogtak. Hogy elmossk ezeket a jvevnyeket az tjukbl, hogy ne glhassanak, ne
szvetkezhessenek ellenk. Hogy ne nyzsgjenek annyit.
Ms krds, hogy akadt azrt nhny si npsg, akiket - noha az elfek szvesen emlegettk ket aquirokknt -
maga sosem nevezett volna gy. Nem voltak r mltk, nem akadt elegend hatalmuk. Szolgk voltak semmi tbb.
Akr ez a vros.
Akr a laki... nhny kivtellel.
Itt is csak egy akadt, akivel - ha nem is mrhette maghoz -, a nagyr szba llt: Ott llt az apr fekete
grngykbl letre. hvott morzsalktorony cscsn, szivacsos testn tsttt az ezsthold. Hams-quir lehetett,
vagy egy msik, mr-mr elfeledett faj tagja. A neve Gherrs, vagy valami hasonl. A nagyr hasznt ltta, s nem
bnta, ha valakitl rtelmes gondolatokat is hall.
A haj roppant tengermlyi szrnyeteg gyannt szott az jjeli gen a morzsalktornyok kztt, lassan kzeltve
ahhoz, amelyiken a vros ura llt. Aljrl mrfldhossz tapogatk sarjadtak, azokkal simtotta vgig maga eltt
az utat a nagator akaratbl. Vitorli immron nem remegtek, sszecsuktk magukat, mint a virgok, melyek csak
hajnaltjt bontjk ki szirmaikat, s az est eljttvel fzsan sszehzdnak megint:
A nagyr haj orrba stlt, kezvel a korlt sarjadvnyaira tmaszkodott, gy frkszte a morzsalktornyot.
Ktsgkvl ez volt a legnagyobb mind kzl: halkan remegett szz s szz trsa kztt. Ha gy parancsolja neki,
taln meg is szlal, dvzl lngokat kp az gre vagy valami mst cselekszik, amire szegnyes termszete
lehetsget nyjt... de a nagyr nem akarta ilyesfle semmisgekkel mlatni az idt.
Az gre pillantott, a csillagmiridok kztt pompz stksre.
Mg nem ks. St, a legalkalmasabb idben rkezett. Ha valamely fajtrsa ltja, mosolyt vlhetett volna felderengeni roppant arcn, de nem volt itt egy sem, a szolgafajok vagy ez a Gherrs nev pedig nehezen jttek volna r,
min rvendezik.
Hogy mirt mosolygott, azt vgkpp ki nem tallhatta volna senki; aki mg a Terdt Tancs lelkeket sszeolvaszt
fajainak eszn is tljrt, bizonyos lehetett benne, hogy titka megmarad. Mg egy darabig. Utna aligha akad
szerzet az egsz vilgon, aki ne jhetne r. Ebben egszen bizonyos volt. Az ilyen titok mr nem titok tbb, s a
Nagyrnak esze gban sem volt, hogy tovbb rejtegesse terveit.
Ha mindenben sikerrel jr, maga a Tancs fog el jrulni, hogy ksznetet mondjon, s nem lehet ktsges, hogy
kit fognak kvetni azok az nfej fajzatok, ha tovbb folyna a hborsg.
Ismt az stksre pillantott. Igen. gy lesz j.

Elgedetten fordult a torony fel. Gherrs tisztelg pzban vrakozott, krltte selymes indkknt gyrdtt
ssze a homly.
A nagyr felkacagott.
Csillog szikrk zuhataga mltt a vros alant terpeszked tmegre.

4
Az elfek hajja hajnal tjkn rkezett a morzsalktornyokhoz. Nem hasonltott akkor mr semmire, amit annak
idejn harcosai szerettek benne. Ormtlan volt; inkbb erejt fitogtat, semmint kecses: Fekete tapogatival az
egyik toronyhoz szvta magt, akr valami nadly, s tintaszn fellegekt khgtt, hogy tkletesen megtvessze
az azonostsra elszivrg rpkpes, m klnsebb rtelem nlkli szolgafajokat.
A bilincsben tartott aquir lmai alapjn formltk t,. az alapjn bvltek neki j formkat, gy kapott j klst,
zavaros szendergst. Ekkorra az elfek is aquirok voltak mr - legalbbis annak ltszottak, egy kis rszk pedig
valban azonoss vlt az ellensggel. gy akarta a Herceg, s ha akadtak is vonakodk, egy pillanatig sem
ktelkedett benne senki, helyes-e gy cselekednik.
- Mindannyian magunkhoz vesszk egy darabjt - mondta Nevet Umhian napszlltakor, mihelyt az aquirok
sziklaorszgnak hatrai feltnedeztek a lthatron. Valamennyien ott lltak a. legfels fedlzet pilleknny
gerendzatn. Ithiass s harcosai, Grimissalas kapitny s a hajsok, s ott volt maga Oquicorr is; srknyformjt
levetve: egy volt a Hercegt hallgat elfek kzl, csak a szemei vetettek arany lngot. - Mert az lmai nem
elegendek; ha ezekre hagyatkozunk, trsai gy tpnek szt bennnket, akr csendet az gihbor.
Senki nem is pisszent. Nevet Umhian szlt hozzjuk, tizenkilenc hadjrat Hercege, a Srknyszvetsg Hadura,
aki driqokkal beszlt, akinek szavra leomlottak a Przsvidkek vdllsai. Ha arra kri ket, messk el a
nyakukat, azt is megtettk volna - pedig bizton tudtk, hogy akkor soha nem kerlhetnek tbb istenk el. Urria
tiltotta el tlk sajt letk kioltst, de a Herceg krte volna, hogy tegyk meg. Mert ezt kvnja a hbor, ezt a
Srknyszvetsg... m csak azt krt, egyenek az aquirbl, akit indulsuk ta tart lomban vonszoltak a haj
utn.
- Ha gy cseleksznk, rteni fogjuk ket. Nem jobban, mint z az erdt, de legalbb hibt nem kvetnk el.
Legalbb lesz egy rsznk, ami tltja rltsgeikt. S gy legyzhetjk magunkat. Le a menekl nagyurat.
Taln ez volt az, ami vgkpp elsimtotta a lelkek viszolygst. Ha mondja, tnyleg gy lehet. Hogyan msknt?
- lcnkat knny szvvel viseljk majd, mert legbell ugyan marni fog a fekete hs, de tudni fogjuk, mirt
tesszk, s nem riaszt majd akkor bennnket semmi, amit odakint tapasztalunk. Pedig riaszt az, elhihetitek. Brkit
rletbe hajszolhat, amit ott lt - tudom, hisz voltam mr ott. _
Ms sz nem hallatszott, csak az ezst pkfonl ddolsa, a kagylszn vitorlk moraja:.
- Nem mondom, hogy brki visszafordulhat, hisz tudom: azrt jttetek velem, hogy ott legyetek, amikor a Terdt
egyik nagyurt istene el kldjk. Ha van neki ilyen egyltaln, s nagy kevlysgkben nem ldztk el ket
maguktl. Nem mondom, hogy egyiktk is eldobhatja szjtl az aquir szvt, mert tudom, hogy senki nem akar
trsai gyilkosa lenni; tudom, hogy csak a legkivlbbak jttek el velem, s hogy a lgkivlbbak vissza is fognak
trni. Itt van ht a szv. Nyeljtek le, mint annak idejn Hinnia tette, hogy Siena Boraliss segedelmvel legyrje az
tokfattyakat. S majd visszaklenditek, ha kell, ahogy tette egykoron: Ez a mi gyzelmnk zloga.
Ellpett a pajzs melll, amire a fogoly fekete gondolatait tertettk. Legbels lmait, zegzugos elmje minden
titkt. Hatvant rszre metlte egy kristlypengvel, s maga volt az els, aki a szjhoz emelte az egyik cafatot.
Fekete volt az, koromfekete, szinte tapints nlkli, mint egy felhdarab.
- A gyzelemrt - nzett harcosaira, s szjhoz emelte.
- A gyzelemrt -. visszhangozta Ifhiass, s gondolatban mg hozztette: terted, Hercegem. rted, s kardod
erejrt.
Kzelebb lpett a pajzshoz. Nevet Umhian rmosolygott.
- Brmelyiket, Ifhiass. Tudom, hogy ersebb vagy

5
A vros valban borzaszt volt.
A nap felkeltvel sr homlyt okdott az gre, beteges, vrszn derengst, hogy vja vagy rejtse - az elfek nem
tudtk eldnteni. De ott volt egy darab bennk Ekrim Ekraram szolgjbl, s ez a darab elegend volt ahhoz, hogy
ne essenek pnikba, hogy tudjk: a derengs nem rthat nekik. Hogy vigyz rjuk.
Hogy biztonsgot nyjt.
Nem akartak tbbnek vagy nagyobbnak ltszani annl, ami mr magra vonja a figyelmet - kalmr szolgaaquirok lettek ht. Ezz tette ket a varzs. Nem az idegen faj, hanem sajt npk varzsa: Ifhiassnak knny
szktt a szembe, hogy hatalmukat ilyen rettenetek letben tartsra kell hasznlniuk.

De a bvalak mkdtt, s ha szrnylkdtek is a tbbiek ltstl, a vros mg inkbb rettentette ket; rvendeznik is kellett, hogy legalbb trsaik velk vannak.
s hogy a vros nem lt t az lcjukon.
Mert az borzalmas lett volna - tudtk, reztk mindannyian.
Kalmr szolga-aquirok lettek ht, hiszen az lmokbl tudtk, hogy ket szvesen ltjk, hogy nekik - br
klnbznek a vrostl s lakitl - nem eshet klnsebb bntdsuk. A Herceg mg nevetett is, hogy ha ennyire
msok lesznek, mint a tbbi szrnyszltt. Legalbb gond nlkl felismerik egymst, ha megzavarodna a szvk.
Ifhiass nem kacagott: pontosan rezte, mire is gondol a Herceg. S br a tbbiek nevettek a trfn, csak
komoran mosolygott, s az aquir szv remegst figyelte odabent. Nem volt nehz elkpzelnie, amint kacsokat
ereszt az szvhez, hogy rtalmas lmaival megbolondtsa..
De ezen akkor mr kr volt gondolkozni, s Ifhiass nem is nagyon akart. Teljesen hibaval lett volna most mr,
ahogy harminct harcost htrahagyva a kalmraquirok serege lesorjzott a fedlzetrl.
A haj tapogatcspjain araszoltak vgig, mint a pondrk, a btrabbak kibontottk szrnyaikat, gy vergdtek el
a morzsalktorony tetejre. Fegyverek nem voltak nluk, de tudtk, hogy brmikor kardokat, szigonyokat
sarjaszthatnak testkbl a varzs akarata s sajt vgyaik szerint.
A Herceg rt elszr a toronyra. Krlbrlta az alacsony, beteg mennyboltot, a romlott fnyben frd tornyokat, a lbuknl hullmz miazmt. Mintha megdobbant volna valami pumpl szv a lbuk alatt.
- Ez l - suttogta Ifhiass.
Valjban nem szlt: szj nlkli fejvel, rng brvel nem is szlhatott. A gondolatait hallottk meg a tbbiek,
s gy vlaszolt a Herceg is:
- Semmin ne csodlkozz! - Azutn a tbbiekre figyelt, brszrnyait szlesre trva intett feljk. - Induls!
Sztlanul kvettk a morzsalktorony belsejbe.
Mindannyian az aquir szvre figyeltek, a beteg gondolatokra, nehogy ruljuk legyen egy rossz mozdulat.
A nagyr itt volt valahol, szrnyhajja a legnagyobb toronyhoz pnyvzva lebegett. t kell megtallniuk, s
mindannyian jl tudtl: ha Nevet Umhian vezeti ket, rbukkannak majd, s legendv lesznek maguk is.
Elnyomtk ht a fekete gomolygst legbell, s kvettk a Herceget a sttsgbe.

6
Ekram Ekraram - ahogy az elfek az aquir nagyurat neveztk - elgedetten figyelte szolglit. Gherrs j munkt
vgzett, s fknt titokban. A trkpflesg pontosan mutatta a helyeket - ki tudja, mifle lny irhjra rttk a
torz rnkat olyan tintval, amit csak az szemk ltott. Kitertve fekdt elttk az sszedolgozott brdarab, rajta
kusza, fekete mintk halmaza. Gherrs sztlanul vrakozott a nagyr hta mgtt. Amaz, mikor vgzett a
szolgafajok ellenrzsvel, ismt a brdarabra sszpontostott.
- gy tnik, mindent jl intztl, Gherrs - dnnygte.
Megtisztelsz dicsreteddel, uram.
- A vrosok j helyen sarjadtak, s fknt idben. Az gi kve csakhamar fljk r. Nagy erket rngat magval.
- Magam nem rzem ezeket az erket, de hiba lenne ktelkednem nagyuram rzkeiben:
- Hiba lenne brmiben is ktelkedned - mordult a nagyr, hogy megremegett az irhatrkp. - Igenis roppant erk
gylekeznek ott fent, s n ott leszek, hogy a fkuszukba llhassak. Ki tudja honnan jnnek, tn a csillagokat
szipolyozzk ki. Honnan jnnek, mit akarnak... - mlzott egy darabig -...mindegy. n tudom, mit akarok, s ez a
fontos. Ksztsd el a hajmat! Minl hamarabb ott akarok lenni!
- Igenis, nagyr - hajbkolt Gherrs. - Magad is szemrevtelezheted, ha akarod; mr elkezdtem. az
elkszleteket.
Az aquir elgedetten mormogott. Lssuk ht - szuszogta.
Hatalmas, l csarnokokon vgtak t, remeg szelek htn utaztak, roppant alagutakon siklottak felfel. Nem
maradt idejk arra, hogy elunjk magukat.
A haj egy erkly mellett lebegett. Nem volt akkora, mint a szrnyeteg, amivel rkezett, nem volt nagatora, de
ez a nagyurat egy cseppet sem rdekelte. Neki csak az kellett, hogy cljhoz reptse, hogy kicsiny legyen, hogy ne
vessen nagy hullmokat semmifle trben s skon, brhonnan figyelik is. Tn maga volt a nagator. Az sem
rdekelte klnsebben. Nem bzott ugyan Gherrsben - nem volt szoksa magn kvl brkiben is megbzni -, de
sztnei azt sgtk, nem fog csaldni benne. Hogy a msik flelembl vagy csodlatbl teljesti parancsait, mit
sem szmtott: Jl dolgozott, s ez elegend volt.
Ezt bizonytotta a kis haj is, fehr tapogatival, halovny, alcsgg vitorlival.
- Szp - gcgte elgedetten a nagyr. - Szp lett, Gherrs. Br ez a legkevsb fontos nekem.

Egy pillanatra elhallgatott, gy figyelte az aprcska jrmvet. Vagy taln a szelekbe flelt bele, az rnyakat
szaglszta meg. A msik trelmesen hallgatott htul. A sttsget markolszta, abbl gyrt homlylabdacsokat
idegessgben.
- Nocsak, Hib - dnnygte. Hangjban meglepets. Utnam talltl, vagy amazok kldtek a nyomomba?
- Nagyr? - lpett elbbre Gherrs, addig a hatrig, amit az illem s a biztonsgrzet mg megengedett neki.
- Semmi -- mlzott a nagyr. - tulajdonkppen semmi. Habr... - Gherrs fel fordult, oplszn brn kk repedsek gyrdtek. - Lenne egy msik feladatom is a szmodra.
- Megtiszteltetsnek veszem.
- Inkbb vgezd el tisztessggel - intett a nagyr. Nem is oly rg volt egy szolglm. Eltnt, elmlt, ki tudja. Hib a
neve. Ha szerte kellett is foszlania, ht legyen. Ha vge, nem rdekel tbb... de most mintha ismt itt lenne, s
nem egszen az, aki volt. Mg az sem biztos, hogy l. De rzem, mert itt van. Kvetett volna, hsggel, vagy valaki
utnam kldte? Mindegy, de tudnom kell, mit akar. Mert itt van a vrosban.
Gherrs sztlanul figyelte.
- rzem, s ez nyugtalant. Kertsd el nekem!
- Ha itt van a vrosban, megtallom. A hajra ne legyen gondod, nagyr. Magtl kszl el nemsokra.
- Az nem is aggaszt. Csak ez a Hib. Hozd elm! nekelj neki, Gherrs, s eljn.
- gy lesz, Nagyr. Azonnal utnajrok.
- Nem. Ne azonnal. Most rgtn!
Gherrs meghajolt, s felszkkent egy toronyforma kiszgellsre. Szivacsos testt a homlyba fesztette, hogy
hirtelen ktakkornak rmlett, mint annakeltte, s feldalolt. Cspkarjai remegve tncoltak krltte, szl
kavarodott a lbainl.
Az nek pedig felrivallt a vros felett.

7
Mindannyian hallottk a hangot: a tornyok egyikrl szllt a magasba: Ha az eredeti valjukban szl hozzjuk,
alighanem kirzza ket a hideg, s betapasztjk a fleiket. gy azonban msknt trtnt.
Az a valami odabent szintn hallotta a dalt. Nem rt szndk mgia volt, br hatalmt lehetetlen lett volna
nem szrevenni. Hvott, csalogatott, titkos kamrkba, rekeszekbe nylt, azokban kavart meg valamit.
Oquicorrt markolta meg elszr.
A srkny mr az elf testt sem kedvelte, erre a mostanira pedig egyenesen gyllettel gondolt. Egyedl a
Herceg kedvrt volt hajland felvenni, nehogy rulja legyen az elfeknek. Azt nem vllalta, hogy a vroson kvl,
biztonsgos tvolban vrja meg, mg visszatrnek. Bszke s nemes lny volt, aki magrl is ekkpp gondolkodott.
Az aquir szve ott legbell tbb fjdalmat okozott neki, mint azt valaha is gondolni merte. Idegen gondolatokat
kldtt felje, jtszott, incselkedett vele, sttsget eregetett minden prusbl.
Oquicorr - pontosabban az a frmedvny, akinek most ltszott - megdermedt, amikor meghallotta az aquir
dalt. A tbbiek is megtorpanni ltszottak, de k legalbb mentek, araszoltak tovbb. m a srkny lelkben
valami felnevetett, s ez a kacags fjdalmasabb volt minden eddiginl, hiszen belle szlt, az egyik rsze
hahotzott. Sttebben minden csillagtalan jszaknl. Mrhetetlenl idegenl.
Az aquir testbe szortott srkny nekidlt az egyik falsarjadknak, hogy az felszisszent. Nem akart kiltani: nem
akart semmit, csak csillaptani azt a fekete kacsokkal burjnz kacagst legbell, valamimd lakatot tenni a
szjra. Panaszosan felnygtt.
A tbbiek mintha nem is hallottk volna.
Iflhiasst is meglepte a dolog. A Herceg jrsn ltta, hogy hallja, hogy nem brja kizrni a fejbl az rlt
dallamot.
Ha megzavarodna a szvnk, ugye, Hercegem?
- Az a valami legbell rngatzni kezdett, s Ifhiass most mr bizonyos volt benne, hogy valban cspokat
nveszt, hogy gomolyg rnyfelhket izzad magbl. Nagy levegt vett, s tovbb indult.
- Ersebbek vagyunk! - sugrozta mindenkinek Nevet Umhian, s htrafordult. Egy pillanatra mind meglltak: A
torony mg elg messze volt. Tlsgosan is messze, ha ez a dal tovbb szl. - Asszonyaitok s gyermekeitek kpt
lsstok inkbb, mindezt rekessztek ki a szvetek melll - szlt a Herceg. - Hisz ti vagytok a legklnbek...
Egy pillanatra elakadt. Megltta Oquicorrt.
A srkny aquirteste egy hullmz falszersgnek dlt, csonka szrnyai kz hzott fejbl izz aranyknt
vilgoltak el a szemei. A srknyszemei. Azutn elhomlyosodott egy pillanatra minden, s ismt az aquir volt ott
egyedl. Rngott, remegett, de legyrte a belsejben dolgoz sttsget.
- Menjl, Herceg - morogta.
Igazn nem rajta mlt, hogy nem sikerlt.

Hrman rogytak ssze szinte egyszerre, s hamarosan msik kett is a fldre zuhant. Egy darabig nem moccantak,
azutn fekete fstpamacsok robbantak ki testnylsaikon. vatosan felkucorodtak. s vltozni kezdtek.
Csontbl s szarubl virgzottak ki a testkn a fegyverek. Kagylszn kaszaszersgek, bogrbarna, zelt kardok.
S felmordultak. Htukon rikoltva bomlottak ki a szrnyak, szaruagyaras pofjukbl fekete nylgmbk potyogtak
a fldre.
- Elg legyen ebbl! - morajlott valami a htuk mgtt.
Oquicorr. Az aquir tovbb dalolt a tvolban.
- Elg! - visszahangozta a srkny; s parzsszikrkkal khgtt fel. Az aquir szvt maga el kpte, s szrnyakat
bontott maga is. De nem csktt brlebernyegeket, fnyes szelvnyekbl sszertt tltsz mozaikot.
Srknyszrnyak voltak azok, aclszn, vitorlk, rnykukban arany szemek villmlottak fel, ahogy a roppant freg
az gre nyjtotta a nyakt.
- Bocsss meg, Hercegem - rivallt a magasbl. - Nem nekem val ez az osons; kzdjnk harcosok mdjn, mg
akkor is, ha itt kell veszni!
A szrnyetegek azonnal rrontottak, s megremegett krben a vros is: szrevette a srknyt.
Az elfbl lett aquirok zavarodottak voltak, meglepettek, s tn tudatlanok is, mint minden jszltt: Hangjuk
hatalmt nem is hasznltk, sarlnylvnyaikkal, szks perzsels nylukkal tmadtak a srknyra. Az elsprte
ket egyetlen szavval, hogy nyomuk sem maradt. Karmos lbaival az gre rgta magt, onnan ordtott a kzelg
szolgafajok seregre.
- Ha gy alakult, ht legyen - blintott a Herceg, s lassan lefoszlott rla a varzs. gy llt ott, kardjt magasra
emelve, mint maga a megelevenedett legenda, ezsthajt felkapta a szl, pengje fnygmbt varzsolt a
homlyba. Nagy levegt vett, s eltpett minden szlat odabent, ami az aquir darabkjt mg a testhez kttte.
- Tvozz bellem! -hrgte, maga el kpve a fekete hscafatot.
Ifhiass elmosolyodott, s maga is levedlette az lct. Nygtt, morajlott krlttk a vros, s megremegett a
talaj is a lbuk alatt.
- Ezt akartam mg egy darabig elkerlni - mutatott elre a Herceg. Kardja vge a felhkben kzelg szolgafajokra
mutatott.
- A kalahork akartk gy - biccentett fel Ifhiass. Szja szlrl letrlte a keser zt, lbval arrbbrgta az
aquirdarabot. Abba a halomba, ahov a tbbiek is hajtottk.
Fejk felett hatalmas rny bontotta ki a szrnyait: Oquicorr, a srknyok driqja bmblve szllt szembe az
rtelem nlkli felleggel.

8
- Nocsak, ez rdekes - dnnygte a nagyr. A korlt fel lpett, onnan vette szemgyre az esemnyeket. Csak
mordult egyet, hogy Gherrs abbahagyhatja az neket. Elfek? s egy srkny? Mindegy.
A hajra nzett.
- Ksz vagy? - mormolta hegyomls hangjn. A spatag vitorlk megrebbentek, a hajtest felragyogott. Rendben
- fordult vissza Gherrshez. - Nem tudom, de nem is rdekel, miknt fogtk el Hibet. mr nem ltezik; radsul a
nyomomra vezette ezeket a pondrkat. Megrdemli ht a vget. Te itt maradsz, s elhrtod ezt a nevetsges
prblkozst! Nem fogom az ermet rjuk pazarolni. Kisvrtatva felbukkan az gi kve, s akkor nekem mr ott kell
lennem a sarjadvnyvrosok kzppontjban. Ez a te vadszatod, Gherrs, s a vrosod. Lass lptekkel indult
meg a bels fnyektl remeg hajcska fel. - Nem hiszem, hogy ne lenntek r elegendk.
- Akaratod szerint lesz minden - felelte a msik, engedelmes pzba grbedve.
A nagyr nem vlaszolt: ggs mozdulattal szllt a csnakba. Az szinte kjjel shajtott fel, amikor megrezte.
Vitorliba lassan letet pumplt, s nagyv fordulba kezdett a morzsalktorony krl. Gherrs sztlanul bmulta.
Csak akkor mordult fel, amikorra a Nagyr mr elg messze kerlt, m mg mindig lthatta.
A torony rtett a szavbl.
Falain klnyi lyukak nyltak, s vrvrs kdk gomolyogtak onnan el.
A nagyr, akit az elfek Ekrim Ekraram nven ismertek, felnevetett a tvolod hajcskn. Megrogytak krben az
g fel kapaszkod rommezk.

9
A szolgafajok els fellege hamar az elfekig rt. Mr messzirl, ktsgbeesetten ordtottk bvigiket, vgskig
kiszipolyozva testk tartalkait. Oquicorr szava lltotta meg ket: ertl remeg, mgikus srknydal. Kk
foszlnyokkal klt letre a semmibl, tjt llta a korcs zengzeteknek, prg, alhull bbokk alzva az elsket,
akik makacsmd szrnyaltak tovbb.
A Herceg felnevetett.

- gy! Elre! - kiltotta, s futsnak indult a forgatag fel. Ifhiass a nyomban szkellt, t-t ugorva a talaj
feklyknt megnyl sebhelyein. Kiltott, nekelt maga is, nem mert arra gondolni, a srkny meddig brja a
dallal..
Messzirl ltta a lass rngst, ami vgigremegett a vros testn. Roppant, cenmlyi hullm bukik gy a
felsznre; nyomban felfakadt a kplkeny talaj, s vrszn gzket kptt gejzrmd a magasba.
Tudta, rezte, hogy jnnek nyomban a tbbiek is; hallotta a magasra szrnyal neket, szinte ltta a
pilleknny pnclokat, a magasba csap kardokat. Szve gyorsabb temben dobolt, torkban kitrni vgy mgia
reszketett.
A msodik felh egy hnykold hdflesgen rontott rjuk. Ezer s ezer szrnya, agyara volt, lettelen, vak
szemekkel figyelt ket, egyszerre nyitotta ki mindegyik frtelmes szjt, hogy lesprje az elfeket a hdrl.
A Herceg megtorpant, lbai eltt jabb s jabb szolga-aquirok bjtak el a talajbl. A srkny valahol a
magasban vlttt, onnan csapott le az j ellenfelekre.
Ifhiass mgira nyitotta a torkt, s gtat vetett az els rohamnak. les szavra kifakultak, elernyedtek krskrl a szolgk: bnn, holtan zuhantak al a hd kt oldaln. A Herceg nekre gomolyg gmb fakadt, gyorsan
terjedt minden irnyba, szikrz szleivel j valsg hatrait szabva meg. Az elfeket magban tartotta, azon kvl
mindent felperzselt, szkfoltt vltoztatott.
Megrogyott a hd. Taln fel is sikoltott. Ifhiass mr semmiben nem volt biztos.
Krben felbomlott a vros. Nygve, shajtva rogyott ssze. A hd elprllt: az elfek az ket vd gmbburokkal
egytt az alsbb vlsgok fel kezdtek zuhanni. A srkny fent maradt az gen, szrnya koszos pernyt kavart,
krtte kitisztult a lg.
A behatolk nhny llel lejjebb, nagy puszta trsg kzepn talltk magukat. Krlttk az aquirok
dghalmai, a sztfoszlott hd feketn vrz kt sebszja. Ifhiass htrapillantott. Ott voltak mindahnyan, a gmb
belsejbe zra: Hrom halottat s j nhny sebesltet ltott, de nem maradt ideje ezzel foglalkozni.
A trsg tlfelrl risi, lomhacsp ereszkedett feljk. Tzszer, tizentszr nagyobb lehetett, mint a srkny.
Tapogatz vgn egyetlen alak vrakozott, hogy a kzelkbe frhessen. Egy aquir. Egy igazi ellenfl. Teste az
ttetsz s a valsgos kztti flton; hta mgtt ugrsra ksz szolgafajok serege.
- Ez nem - mondta meg sem fordulva a Herceg. Tudta ezt Ifhiass is, hiszen emlkezett mg a fekete szv hozta
lmokra, Ekrim Ekraramra. De tisztban volt azzal is, hogy nehz kzdelem kvetkezik. Ki tudja, honnan
szipolyozza az lett fenntart hatalmat j ellenfelk? Taln a vrszn kdkbl, taln magbl a vrosbl.
- Ott van - suttogta a Herceg. Kardja egy apr pontra mutatott a spatag fellegeken tl. Valami hajfle lehetett,
korntsem akkora, mint az a szrnyeteg, amelynek a nyomt idig kvettk. - Azt kell elkapni, ha ezeket itt
lebrjuk!
Ifhiass blintott.
A srkny odafent jbl sszeakaszkodott a spredkkel: hatalomszavaikat visszafordtotta, testket emszt
lnggal gette el. De mr fradt - Ifhiass ltta a mozdulatain, hallotta az nekn. Csak azt krte a kalahorktl,
hogy addig segtsk, amg maguk is mell llhatnak majd. De ahhoz elbb a lgbl sztt ellenfelket kell lebrniuk.
Az aquir gy lpett t a valsgburkon, mintha az ott sem lett volna. Szolgi sercegve pattantak vissza rla,
maga apr rseket vgott rajta csontbl sarjasztott pengivel.
- s sszetrt az egsz.
A lkshullm szertedobta ket, prdul vetve a kint zsivajg szrnyetegeknek:
Rjuk rontottak.
Ifhiass nem emlkezett pontosan, miknt verte vissza els rohamukat; torkt vresre karistoltk a hatalomigk,
mire rendet vgott kzttk. Ahol szava nem volt elg, ott kardjval nyert magnak levegt, s csakhamar kisebb
tiszts kzepn tallta magt. Nem sok ereje volt mr, javarszt felemsztettk a vlaszok, mikkel az ellene
vlttt bvigket vdte ki. Mgis jra s jra szavakat csalt az ajkra; s csakhamar jdonat valsg burkolta
krl, annak vdelmben nzett szt.
A Herceg az aquirral csatzott, tkzetk szltben meghasadt a fld, holtan peregtek al az gbl a
torzszlttek. A tbbiek elkeseredetten, vdekeztek, htukat egymsnak vetve, egyre gyengl dallal. Ifhiass mg
egy utols hatalomigt vett az ajkra.
Szikrzva, csikorogva tolta szt a vdbra hatrait. Orrbl, flbl vrpatak indult meg, az aquirok marta
sebeibl buzogva trt el valami sav. t harcost tudta maga mell rngatni: a tbbieket szttptk;
elemsztettk odakint.
Legszvesebben srt volna, de fontosabb dolga is akadt most.
A Herceget nem sikerlt a vdvarzs al rejtenie. Az aquirral jrta hallos tnct odakint, melllk - akrha egy
msik varzs tartan tvol ket - eltakarodtak a korcs fajzatok. gy ltek krben a rng-remeg talajon, akr a
dgevk.

A kzdk mr kitapasztaltk a msik erejt. vatosan forogtak egyms krl, minden szablyt betartva a
hallos tncnak. Fortyogott, klendezett a lbuk alatt a fld, mintha az egsz vros maga is krjk gylt volna,
hogy lssa, ki kerl ki gyztesen a blbl.
A Herceg csak egy pillanatra vesztette el az egyenslyt. Taln egy gyrdsben botlott meg, taln a talaj nylt
meg a lba alatt. Htrazuhant, kezeit nkntelenl az ess tomptsra vetette: Az aquir elretrt, s magasra
emelte szelvnyezett fegyvert.
Nevet Umhian elmosolyodott, s lemondn elbiggyesztette az ajkt.
Ifhiass tudta, mi kvetkezik, s lekucorodott, hogy legalbb ne lssa.
A fld vgtelen magasba csavarodott a vdburok alatt, az g mintha kettszakadt volna. Azutn eltnt alluk a
talaj. A megmaradt elfek hrgve zuhantak ismt a prks talaj fel. Nem estek ki a varzs oltalma all, s ezrt
Ifhiass ksbb hlt adott a kalahorknak.
Amikor felpillantott, egy darabig semmit nem ltott. Odakint vres zuhogott, sztszaggatott cafatok, sszegett maradvnyok doboltak mindentt.
A Herceg a htn fekdt. Orcja spadt, szeme all, orrbl, flbl vrpatak csordoglt. Eltte roppant krter,
amg a szem ellt. A vros, vagy ami a vros volt valaha, csonkn dgldtt az irdatlan sebhely szlein. Az aquir
eltnt, mintha sosem lett volna: gylevsz serege vrgbkre szakadva mg most is a fld fel bucskzott.
Oquicorr mg a levegben volt: fstlgve zuhant a lthatr fel.
Ifhiass a Herceghez rohant. Nevet Umhian halotthalvny arcn spatag mosoly.
- Ezt nem akartam... Azt hittem... elg, ha... a msiknak tartogatom.
- Ne beszlj, most Hercegem - mondta Ifhiass, ahogy mell guggolt. - A hazatra tartogasd az erd!
- Nem... - prblt meg fellni a Herceg. - Azt a msikat... kell elfogni - nygte. - A nagyurat a Terdtbl. Engem
hagyjatok itt..:
- Ilyet ne is krj, Hercegem - fakadt ki ktsgbeesetten Ifhiass. - Tged nem hagyhatunk itt. Nem csak azrt, mert
te vagy a hadr; a Srknyszvetsg nlkled... amit te jelentesz... mindnknek...
Sok mindent akart mg mondani, de valami a torkban tjt llta.
- Velem ne... - intett bizonytalanul a Herceg. - Azt a msikat...
Meglehet nygtt mg valamit, azutn eljult. Ifhiass hlt rebegett a kalahorknak, s krlnzett. A vros pontosabban ami mg megmaradt belle- ismt ledezni kezdett. Szakadozott gykrcspok tremkedtek el
krlttk, s akrha a talaj fiadzan ket, j s j szolgafajok msztak el a ronggy lett sebekbl.
- , Siena - suttogta Ifhiass, s a fldre fektette a Herceget. Felegyenesedett, vrtl vagy akrmi ragacstl skos
fegyvert vdekezsre emelte. Napvrs fellegeket sodort feljk valami ksza szl, s a morzsalktornyok, no meg
a maradvnyaik kzelebb hzdtak.
- Ide... - prblta rikoltani Ifhiass. - A Herceg kr! Harcosai vatosn oldalaztak mell.
Hatalmas rny hzdott flbk, a korcsfajzatok pedig, akrha csak erre vrtak volna, az elfeknek rontottak.
Kevs volt mr akkor a dal az ajkakon, ertlen s fak: Az els rohamot mgis valahogy tlltk. Kardjaik
meglls nlkl vgtak s szrtak, vrbl fonva maguk kr csillog gtat. A korcsfattyak mintha ttovztak
volna egy darabig, azutn ismt elre vetettk magukat.
Hogy szntelen cseppekre robbanjanak azutn. S velk a htukban komorl vrosfalak is.
Az rnyk volt az: az vetette a nemltbe mindet egyetlen szavval.
Ifhiass felpislogott, szemrl letakartotta mocskot. Egy haj szott be flbk komor mltsggal. Vitorli
ezst s halovnykk tollak, minden ktlzete ezstbl sztt pkfonl, csipkefaragsos erklyein elf harcosok.
- Ide mind! - rivallt odafentrl egy hang. Grimisallas kapitnya Levedlettk mr k is az lcjukat, a koromfoltok,
a prsensek a bordzaton pedig arrl vallottak, hogy mindez nem ment zkken nlkl.. - Kzelebb!
.Nincs sok idnk; az egsz dgvszlepte vros talakul! Nem is nagyon rtettk, miknt kerltek a fedlzetre.
Ifhiass emlkezett valamire ugyan, ami megrgadta, s felemelte, mikzben tiltakoz jobbja a Hercegt szortotta,
de ksbb sem tudta pontosan megmondani, mi is lehetett az.
A fedlzeten fekdt s egyelre ez tkletesen elegend volt.
- A Herceg - nyszrgte - t vigytek...
- R ne legyen gondod, parancsnok. Mr biztonsgban van.
Ifhiass egy darabig komolyan hitte, amit hallott.

10
Nem jutottak tlsgosan messzire, amikor- a vros utolrte ket. Mg arra sem volt idejk, hogy komolyan
fontolra vegyk, merre is tartsanak. A Herceg - akkor mg gy tnt -, biztonsgban volt, s Ifhiassnak nem maradt
ideje, hogy ms szempontbl is tgondolja a fejlemnyeket. Hogy a kis hajn tvoz aquir nagyr utn forduljanak
Esetleg.

Htuk mgl kelt a vsz. Fodros szl fellegnek rmlett messzirl, vrs kdkben nyzsg bogrrajnak. Persze
a vros volt az, mindannyian jl tudtk, a harcosokk esett l romhalmaz
A haj lassan haladt, ppen csak arra volt idejk, hogy a srknyt megkeressk.. Szrnyen nzett ki, de lt,
farkasvicsorral szllt a hatalmas gi vitorls mellett. Arany szemei vrftyolban, testn korom s szk.
Ifhiass intett neki, a roppant lny bgyadtan legyezett vlaszul.
A felleg hamar utolrte ket. Hamarabb, semmint brmit is kiokoskodhattak volna a teendkrl. Ifhiass
bizonyos szempontbl mg hls is volt nekik, amirt a felelssget - a maguk mdjn - levettk a vllrl.
- Nem gyzhetnk ellenk - suttogta, amikor az els vak szemeket, a harapsra, ordtsra nylt agyaras pofkat
megpillantotta: A kapitny rtetlenl nzett r.
- Sokan vannak. Nagyon sokan - shajtott Ifhiass a ki nem mondott krdsre. - Ha harcba bocstkozunk,
elvesznk.
- Van taln ms megolds, parancsnok? - nzett r Grimisallas. Ferde vgs szemeiben borostynfny, messzire
lobog haja mgtt aquirfelleg.
- Maradt mg egy kevs mgink - fordult fel Ifhiass. - Azzal taln clt rhetnk.

11
A haj kzepn gylekeztek. Oda varzsolt vdburkot, gyngyhzfnnyel csillogt, Grimisallas. Ithiass s a
tbbiek csak megerstettk. A kapitny srt, knnyek csorogtak az arcn, de senki nem akarta szrevenni.
Legfbbjk irigyelte azokat a knnyeket.
Az els aquirfattyak az rbocokra akaszkodtak, onnan vltttk bvszavaikat a kristlyknt ragyog burokra.
Egy csapat az Oquicorrt v mginak rontott. Ifhiass ltta, hogy a srknynak nincs kedvre a ttlen vrakozs:
idrl-idre szikrz fstpamatokat lvellt maga kr, aranyfnnyel izz szemeivel az elfeket kereste, de nem
mozdult a haj orrbl. Ha gyenglni rezte a vdelmt szellemkezeivel igaztott rajta.
Az aquirok, a vrosbl szletett szrnyetegek pedig csak jttek, szakadatlan. gy leptk el lassan a hajt, akr a
pensz: elbb kicsiny csoportokban, majd nekibtorodva, gyors burjnzs gyannt. A haj megbillent, gerince
kzelebb kerlt az alant suhan szirtekhez. Az aquirokat nem izgatta klnsebben a dolog, egyre ott
nyomakodtak, ordtottak mellettk, karmaik a valsgburkot feszegettk, szrnynekk a mgia falait ostromolta.
A haj mr akkor sem szllhatott volna gyorsabban, ha nagator gy akarja, m mr korbban kiegyezett a
sorsval. Maga javasolta Ifhiassnak, a tbb sebbl vrz parancsnok pedig rblintott. Most mr gy gondolta,
aligha tehetett volna msknt.
Nem mintha ez brmi all felmentette volna, de egyelre knnytett szvn.
Mr nem lttak ki az tformlt valsg nekik rendelt burka all: tehetetlenl dltek jobbra-balra a haj - s az
aquirok - knye-kedve szerint. Csupa szarukarom, vak szem, brlebernyeges szrny volt akkor a vilg, s azok
odakint tehetetlen dhkben immr egymst puszttottk, acsarogva estek a msiknak, mocskos vrrel fertzve
meg mindent, amihez hozzrtek.
- Mindjrt - suttogta Ifhiass. Jl tudta, hogy az, akinek sznta, tisztn hallott mindent. Lbainl a Herceg
magatehetetlen teste fekdt, a hmzett takar alig emelkedett a mellkasn. - Mindjrt...
Odakint recsegve szakadtak le a keresztrbocok a roppant slytl, pengve pattantak el az ezst pkfonalak,
szikrarvnny robbantak a vitorlk, s ha nem is lttk, reztk, hogy sr a haj. Hiszen lassan gy fl vros slyt
kellett elviselnie.
- Mindjrt...
Halk sercegssel fnylett fel a vdburok, de rt dallal sszefrceltk megint, s Ifhiass csak remlhette, hogy
valahol a szrnytenger alatt, a haj orrban gy tesz a srkny is.
- Kszen llsz? - szllt a ki nem mondott zenet.
- Kszen - vlaszolt a nagator valahonnan a haj mlyrl. Fa, mgia s fnyek kz sztt test.
- Akkor rajta!
- A kalahork nevben- hallotta utoljra Ifhiass.
A dlngl gi jrm vrosnyi terhvel a fldnek fordtotta orrt, s zuhanni kezdett. Nem tartott sokig. A
fcsarnokba brtnztt, hajval sszentt kormnyos csak abban bzott, hogy a tbbieknek lesz idejk dalukkal
thelyezni azt a valsgot, amelybe magukat brtnztk.

12
Mr esteledett, de a fstt mg mindig lttk. Amikor a fldcsuszamlstl biztos tvolban lerntottk magukrl
a vdburok gyngyszn pncljt; mg minden fklynl harsogbban gett, szikrafellege az gig rt: Most mr
csak parzslott a mrfldhosszan sztszrt szkhalom, kormos fstje vgenincs zszlknt hullmzott mgtte.

Ifhiass egy porhalom mellett ldglt, s egy fadarabbal piszklgatta maga mellett a fldet. Az aquirok maradka
a vrosdg hallval enyszett el, bzhdt hullik mg egy j ideig prgtek al az gbl.
Legalbb a Herceg megmaradt. Hogy Ekrim Ekraram miv lett, hov tnt, nem tudta, de nem is rdekelte
klnsebben.
J ideig azt hitte, mr nem is kell vele foglalkoznia. Ismt egy tveds, amit a kalahork siettek mihamarabb
helyrehozni.
Mihelyt az gi kve megjelent a csillagok kztt. Uszlya ezst por, fejn szikrakorona.
Mihelyt a hegyek peremrl az gbolt kzepre rt. A mindensg megremegett.
Ithiass nem akarta elhinni; hogy a vros mg mindig l. Hogy taln az mozgatja halott testt a sztforgcsoldott
gi haj srhantjn. De nem az volt. A tbbiek ktsgbeesett kiltozsra volt csak hajland felkapni a fejt, s
felnzni a csillagpettyes gboltra.
Br legszvesebben soha nem nzte volna vgig azt, amit akkor ltott. A Terdt nagyurnak hatalmt. Mert ktsg
sem frhetett hozz, hogy az keze van a dologban.
Az ezst hold villant meg odafent, az billent oldalra, akr egy ttovz hullcsillag. Azutn lassan, akrha meghalt volna, megremegett, majd belespadt a fekete gbe.
Csak nhny felhcafat rongyoskodott resen maradt birodalma fltt.
Ifhiass pedig trde kz hajtotta a fejt, s srt, akr egy gyermek:
A vihar nem sokkal ezutn rkezett.

13
A fergeteg harmadnapra csendesedett el annyira, hogy Ifhiass kimerszkedhetett a burokbl. Szomor tj vrta.
Mg mindig ers szl fjt; s helyenknt a trde fl rt a sr. A horizonton forgszelek tncoltak, de egyelre nem
fenyegettk.
Egy halmot keresett. Egy msik, kzel szablyos dombocskt. Tudta, hogy nagyjbl merre kell keresnie, mgis
nehezen bukkant r. Kt elf magas sr s trmelk bortotta, s csakis szablyos alakjbl jtt r, hogy ezt keresi.
Ezalatt kell lennie a srknynak.
Halkan szltott a driqot.
Oquicorr tompn vlaszolt. Taln beteg volt, taln a mrhetetlen fjdalom gyrte le. Amikor Ifhiass vglis
megltta, egszen megijedt.
A srkny szrke volt, akr egy haldokl kgy, pikkelyes pnclja megspadt, mskor is halvny mintit szinte
szre sem lehetett venni. Keservesen emelte fel a fejt.
-A Szvetsgnek vge, Ifhiass - mondta kong hangjn. Az elf megdermedt. Nem tudta mire vlni a srkny
szavait. - Vge; s nem tudom, letre hvhatjuk-e valaha is.
- Hiszen a Herceg l - guggolt le a fmocskos srba az elf.
- Nem a Hercegen mlik - felelte bgyadtan Oquicorr. - Ezen.
Orrval apr kupacot bktt meg. Az elf eddig szre sem vett. klnyi gyngyknek rmlettek, belsejkbl
tompa ezst ragyogs radt.
- Mi ez? - emelte meg az egyiket Ifhiass. Brsonyos volt az rintse, mgis akr a jg.
- Knnyek... ha csak a tnyeket nzzk. - Oquicorr lassan feltpszkodott, hogy megremegett a srbl
sszehordott torlasz. - De a hold fnye van beljk zrva. A hold, amit az aquir lebvlt az grl.
Ifhiass dbbenten nzte a gyngyket. Valahogy tkletesen elveszettnek rezte magt, s jllehet sok oka nem
volt r, lelkifurdalst vlt felfedezni a sajt hangjban.- Miattunk?
- Nem... nem igazn. De ezekkel majd felbreszthettek. Engem is, a tbbieket is.
- Hogy rted azt, hogy felbreszthetnk?
- Eltnt a hold. Aludni trnk. Olyan sszefggsek ezek, melyek ellen nem tehetnk. Sajnlom.
Elfordult, nem nzett az elf szembe.
- Elalszotok?
- El. s azt hiszem, sok lesz mg, mire fajunk ismt a vilgra nyithatja a szemeit. Nha-nha... Taln... Idnknt.
De aludni fogunk. Sok.
Ifhiass szlni sem tudott. A gyngyt nzte, a srkny knnyeit, a belzrt holdsugarakat.
- S a hold? Ha jra eljn?
- Csak attl flek, rossz az a hely neki - mondta vlasz helyett a srkny, s lmosan kinyitotta a szrnyait. Rossz, s ha sokig ott marad; megromlik maga is. Ettl flek. Elveszti a fnyt, s ha mgis felbukkan, ki tudja,
kiket hoz magval akkor? Ha tudtok, tegyetek valamit. Amg lehet.
Az elfre pillantott, azutn megremegett, s szlvihart kavart a szrnyaival. Nem bcszott. Az elf is csak halkan
figyelte.

Oquicorr lomszrnyakon reppent az gre, tett egy lass krt, s elindult valamerre, ahol hegyeket mutattak a
megvltozott lthatr kk gyrdsei.
- A kalahork legyenek veled, bartom - motyogta Ifhiass, s leguggolt a gyngyhalmok mell. Nem akarta ltni
a roppant lnyt s szomor rnykt, amint lmos mozdulatokkal eveznek a messzesg fel.

14
Beszlik, hogy akad a Sttsg Birodalmban egy hely, amit elfek hastottak maguknak a kardjuk erejvel az
aquirok fldjbl. Dombok s Vlgyek szegik azokat a tartomnyokat nem messze Krn szvtl. Az elf harcosok
pedig eldobtk rgi Csaldjaikat s kalahorikat, s jakat vlasztottak maguknak. A mirtrl soha nem beszltek
senkinek, s manapsg pedig nemigen akad, aki ezt megtenn. Annyi bizonyos csupn, hogy van egy Hzuk,
valahol egy jghideg foly partjn, amely If'Hiassnak nevezi magt. Egy aquirt keresnek, hogy rgi jussukat
visszakvetelhessk tle. k csak gy nevezik, Ekrim Ekraram.
Az Oplhajs.

Az idk peremn
A sirenariak halkan lpdeltek a bkkerd avarn. Erdei llatok voltak maguk is, vatva oson, gyanakv
zek. Ruhjuk lehullott falevl, csizmjuk knny prm. jaik az oldaluknak td tegezben pihentek: nem
szmtottak sem tmadsra, sem brmifle veszedelemre. Megmondtk volna nekik azt a szelek, a vlgyben
terpeszked borvrs bogyj bokrok.
Az erd szrke faoszlopaival Erigow embertemplomaira emlkeztette a velk tart frfit. Tapasztalt
erdjrnak tnt maga is, legnagyobb elismersnek azt tartotta, hogy az elfek egyszer sem fordultak fel, hogy
rosszall pillantsokkal figyelmeztessk csrtetsre. Oson, gyanakv z volt is.
Tudta jl, hamarosan clhoz rnek vgre; a varzsl s a tbbiek valahol az erd szln, a kds laply partjn
verhettek tbort.
Csendben merltek egyre lejjebb a domboldalon remeg prba; a bkk oszlopok el-eltnedeztek a szrke
gomolygsban. Sima trzseiken emberi szemeknek rml foltok - nhai gak maradvnyai; odafent, a magasban
egymsnak hajl leveles boltvek.
A vlgy mlyn vkony, hideg viz patak vrta ket, az elfek sz nlkl keltek t a teknshtforma kveken. A
frfi nem nagyon tudta eldnteni, vajon azok a mohos perem sziklk mindig is ott voltak-e, vagy maguk a
hosszltek tettk oda valamikor, hogy ne kelljen a vzzel bajldniuk. Mindenesetre knyelmes lps esett
rajtuk, s a frfi gy gondolta, a maga rszrl ez elegend bizonytknak szmt. Ksri fldjn jrt - noha k
maguk azt lltottk, az az orszg mg tbb heti jrfldre esik innen - elhatrozta, hogy nem lepdik meg
semmin.
Az igazsg szerint pedig jobban ismerte az elfeket annl, hogy valban megdbbenjen a dolgaikon. k
Sarinnialasnak, Farkastestvrnek neveztk maguk kztt, s ez nem csupn Erigowban szmtott kitntetsnek.
Rgi trtnet volt, amolyan tbortz mell val, s a frfi bizonyos lehetett benne, hogy fel is emlegetik, ha az
istenek tzet s nyugalmat adnak a szabad g alatt hlknak. Elmosolyodott.
A bkks lassan ritkult a patak tlpartjn, s ha btortalanul is, de mgiscsak jelezte, hogy a roppant vadon, mely
immr a htuk mgtt hzdott, nhny mrfld mltn ereje vgre r.
Alacsony dombok htrl ereszkedtek mind lejjebb. Az elfek azonnal megtalltk az tjrkat a srsd bokrok
kztt, az erigowi frfi halkan lpkedett a nyomukban.
Mr nem lehettek messze, s az a bizonytalan, megfoghatatlanul baljs elrzet, ami a frfit azta gytrte,
mita az elfek erre a feladatra felkrtk, egyre ersdtt.
Egyelre fogalma sem volt rla, mit fog szlni Doran kvete, ha meghallja mire akarjk krni a hosszltek.
Nagyot shajtott, s kvette az ezsthaj harcosokat.

Amolyan szekrvr csorgott a mlyedsben. t nagyobbfajta batr laza krbe rendezve. A lovakat a krn
kvlre csaptk, legelsszenek kedvkre. Hrom tz gett sercegve a batrok mellett, tekerg fstjk elvegylt a
nyls, mindent bebort kddel. Maguk a szekerek messzirl akr mg srknyforma szrnyetegnek is tnhettek,
azonban kzelebbrl lassan rszleteikre szakadoztak, kivehetv lettek az oldalaikra, ponyvikra pinglt jelek, a
kzttk mszkl fegyveresek.
Egy jkora hegyfle terpeszkedett tlk nem messze a kdben, fkkal bentt, halott ris. t nem vezetett oda,
nekik maguknak kellett jrhat helyeket keresnik, mg a lbhoz rtek. Affle vad svny nyjtzott arratjt,
annak partjra vontattk s rendezgettk ssze a jrmveket. Szemmel lthatan nem kszltek tkzetre: csak
kt stor pposodott a szekrkrn bell, a tbbit odakint vertk fel. Nhny rszemet azrt fellltottak - most
prafellegeket lehel szobrok gyannt lldogltak nhny lpsre a batroktl.
A krn bell gunnyad nagyobbik stor tetejn Doran toronycmeres zszlaja lgott csggetegen. Faragott
oszlopok lktk elre petyhdt ajakknt a bejrati ponyvt, mgtte magabiztos flhomly terpeszkedett. Csupn
a storfalakon meglebben rtes visszfnyek jeleztk, hogy odabent valami tzflesg pislkol.
Sirret Domopas ldglt ott a flhomlyban Doran teljhatalm kvete.
Fiatal kora ellenre hvelykn mr borostynkves gyr csillogott, jelezvn a beavatottak szmra, hogy
viselje nem akrki.
Arct simra borotvlta, csak szja felett hagyott meg egy hernynyi fekete bajuszt, az kunkorodott vgig az lla
mentn, hogy ritks pamacsba bogosodjon az arca ktfeln leereszked csknyi szakllal.
Nagy fekete szemeiben konok akaratossg csillogott, szjnak szegletes vonala pedig komoly elszntsgra
vallott. Azon emberek tntorthatatlan meggyzdsvel krmlte a mcsfnynl jegyzeteit, akik nem csupn
abban bizonyosak, hogy kik is valjban, hanem, hogy amit tesznek azt jl s j helyen teszik.
A kvet felemelte pillantst a pergamenrl, s egy darabig flrehajtott fejjel hallgatzott. Akkurtusan letrlte
kezrl a tintt, majd jbl rni kezdett.
Csikorg sercegs. Komoly, megfontolt betk. Vgl halvnyan elmosolyodott.
Farkasprmes kpnyeget kertett a szktmlrl a htra, baljba vette az asztallapnak tmaszkodva vr
embernyi botot, s kilpett a szekerek hatrolta udvarra.
Kd. Nyirkos pra akaszkodott a kpnyegbe, s furakodott fel destestvrvel, a hvs fuvallattal a varzsl
lbszra mentn.
Sirret Domopas megborzongott.
- Cudar idnk van, Miracei magis - szlalt meg zavarodott hangon az egyik testre, csakhogy mondjon valamit,
ha mr a varzsl kivakodott a storbl.
Domopas fel sem fordult, csak blintott. A hegyet nzte, a szekrtbor mellett komorl magasulatot, a szrad
boztossal, kusza fkkal bentt rist.
- Holnap tallkozunk - jegyezte meg halkan, s elfordult, hogy a tlnan tekerg erdszlt vegye szemgyre.
- Parancsolsz, Miracei magis? - krdezte a varzslknak kijr formulval a testr.
A szl egy pillanatra felhorgadt, megduzzasztotta a toronycmeres selymet.
- Semmi - felelte elgondolkodva Domopas. - Remlem semmi.
A testr homlokrncolva blintott. Mint aki tudja, mirl beszl a msik.

A kyr ostromgpek az egekig nyltak. Hyrjam-on Machyrisnek legalbbis egy pillanatra gy rmlett, egszen a
koromkcos fellegekig felrnek, ha akarnak. Komor fbl s temrdek mgibl csolt szrnyszlttek voltak.
Arra teremtettk ket, hogy szlfa karjaikkal sziklkat, tzet meg egyb borzalmakat hajigljanak a tlnan
terpeszked crantai sziklavrosra.
k pedig komtosan tettk a dolgukat.
Nehz idk jrtak - ahogy mondani szoks, ha a kelletnl tbb ldozattal, vrrel s knnal sem sikerlt jobb
beltsra brni az isteneket -, de Hyrjam-on Machyris bizakodott, miknt mindig, ha nehz idk jrtk. Ezttal
pedig minden oka megvolt a bizakodsra.
A Myrrum cjatallis, az Aclhurok a vghez kzeledett, s hamarosan megpihenhetnek a kyr fegyverek s
csatapnclok a nyugati tenger partjaihoz kzel is. Weila, de mikor?
Ha ugyan a Sorskovcs tudta a vlaszt, nem engedett titkbl Machyrisnek.
A magukat crantainak nevez embernpek minden eddiginl ersebbnek mutatkoztak, m mg birodalmuk
erejt megfesztve a keleti vgek kyr ostromait prblta megfkezni, itt a nyugati csatatereken, az Aclhurok
hadmveleteinek vgn mr csak sajt kitartsukra s szvssgukra hagyatkozhattak.
Az istenek a mondhatik, honnan volt r mg mindig erejk.

Akr a vrt vd borz. Machyris el is mosolyodott a hasonlatra. De meglehets keserre sikeredett ez a


mosoly.
A crantaiak nem adtk olcsn borzvraikat. Mint ahogy hajthatatlannak mutatkoztak brmifle bke
megktsre is. Machyris pedig tudta, hogy ez csak egyflekppen vgzdhet - akrcsak Calowynen. Azokkal.
A crantaiak meghalnak, megtrnek vagy beletrdnek vgl, de nem tehetnek mst. Kyria ersebb. Mint ahogy
mindig is ersebb volt.
Akrcsak Calowynen.
A Myrrum cjatallis, vagy ahogy maguk kztt neveztk, a myrrum utols tkzeteinek egyikt vvtk. Ha isteneik
is gy akarjk, akkor a crantaiak kitarthatnak mg egy-kt esztendeig, rovarokkal, llatokkal, idjrssal
bbjoskod varzstudik jabb s jabb csapsokat szakthatnak a kyr csapatok nyakba, de elbb-utbb
bukniuk kell.
Makacsok, nyakasak, s a legvgskig kitartanak, de nem llhatnak ellen mindrkk. Eljrt felettk az id.
Machyris elgondolkodva bmult a havas es tpte tvolba. Odat a roppant sziklavros kacskarings falai, rkai, a
karcs tornyok sr erdeje. gy kapta fel rluk az ezernyi fstcskot a szl, akrha a jtk kedvrt eregetnk
azokat az embernpek kormos tzei.
A myrrum frfiaknak val jtk, embertprbl fergeteg volt. veken t kavargott a legyztt fldek felett, s
most minden erejt itt, ezen a helyen akarta kitombolni. Ebben az risi vrosban a vilg peremn.
Kt falgyrt - a legklsket - mr leromboltak, de mg mindig sszetekeredett kgy gyannt emelkedett
elttk az sszes tbbi - vn kanyartva krl az alacsony hzakat, a nylnk sziklatornyokat, a domb oldaln
mind feljebb kapaszkod, havas esbe olvad pleteket.
A dmonokra is, sokig eltarthat mg...
Mert az kkgy tekervnyes szelvnyei kztt vgskig elsznt, festett arc crantaiak vrtak rjuk, hadigpeik
knkves poklot, sisterg hallt kptek rjuk, s mindentt ott jrtak kzttk a szltpte kpnyeg varzstudk.
Vllukon zivatarok kucorogtak, fejk mgtt llatseregletek, jrvnyok feszegettk bilincseiket.
Machyris az egyik ostromgpnek tmaszkodott. A roppant sziklavrost a crantaiak nyelvn Mchisnak hvtk, de
hogy mit jelent, vagy mit akar jelenteni, arra Machyris sem kvncsi, sem kiderteni elg gybuzg nem volt.
Elegendnek vlte, hogy azt tudja, a vdelem vezetsvel Hommt Hamachurt bztk meg.
Hommt Hamachur. A Felhbkol.
Lba nyomn megrogytak a fellegek, szavra viharok kltek letre, s szelek, amelyek Calowynig prbltk
visszazni a kyr brkkat...
...kevs sikerrel.
A Felhbkol most pihent, tn csak az erejt gyjtgette, taln hres kardjnak az lt prblta valami
leszakadt gerendzaton.
Mert vrtk a kyreket. Vrtk, hogy jjjenek, hogy acllal prbljk megtrni ket. S Hyrjam-on Machyris abban
is bizonyos volt, hogy menni fognak. Hogy mikor, annak taln csak Weila a mondhatja, de nem fognak csaldst
okozni a crantaiaknak.
Megremegett a keze alatt az ostromgp. Felpillantott, s arcba csapott a havas es ezer apr fullnkja. A
hatalmas gpezet recsegve engedelmeskedett az ostrommrnkknek, vasmarkban roppant szikladarab. Azt
fogja a vrosra hajtani, ha az alant srgld parnyok megadjk r a jelet.
Ha Machyris kegyesen int nekik:
- Rajta, mehet...
A kyr seregek parancsnoka megfordult, s a srban cuppogva indult stra fel. Komor csatapnclja
haragoszlden csillant, akr valamely fura bogr hta.

A frfi a ponyvt bmulta. Valami pokrcflesgekbl sszeeszkblt fekhelyen pihegett, afl borult a piszkos
vszon. Stor lenne?
Megprblt oldalra fordulni - legalbb a nyakt sikerlt megmoccantania. Nem, nem stor. Szekrflesg. Taln.
Nem igazn emlkezett erre a szekrre, s arra sem, miknt kerlhetett fel r. De lt, s jelenleg ez tnt a
legfontosabbnak. Hogy mirt lehet mg mindig letben, arrl rr majd gondolkodni.
Lehunyta a szemt.

A sirenariak msnap reggel rkeztek a tborba. Knny szllel jttek, az takartotta ki a nyls kdt a
dombris melletti horpadsbl, de nyomban cudar havas es szemergett, hogy a strzsba lltott katonk
komolyan morogni kezdtek.

Az elfek gyalogszerrel kzeltettk meg a szekrvrat, mindenfajta csel vagy vatoskods nlkl. Nyilvn tudtk,
hogy kire-mire szmthatnak, s az rknek is rtsre akartk adni, hogy nincs mitl tartaniuk.
Engedelmesen meglltak, amikor az egyik strzsa ordtsa erre szltotta fel ket. Tz nylnk alak a szrs
havasesben. Fejket vkony, vllukra oml kmzss kpnyeg vta, annak rnykbl figyeltk a kzelt
rszemet. Arcvonsaik szoborszern nyugodtak, kezk a kpnyeg alatt. Az r nem ltott fegyvert a kzben, az
jak tokjai a vizes brk takarsban domborodtak, levltreik az vekbe rejtve.
Ketten lptek el, amikor a kardjt maga eltt tart r kzelebb rt. Ha konyt valamit is az elfek szoksaihoz,
tudhatta volna, hogy a magasabb, fzld kpenyt s ktszer kttt brszjas csizmt visel frfi az elfek szszlja.
ltalban a legtapasztaltabb, legblcsebb kzttk. Ennek itt homlokba lgott vizes ezsthaja, vkony, velt orra
tvbl szomor rncok hajlottak vaskos szja sarkig.
Elf nyelven mondott valamit.
- A dorani varzslval akar beszlni, mint Sirenar kvete - szlalt meg a mellette ll alak.
Az r csak most vette jobban szemgyre a msikat. Elkerekedett a szeme. Ha elfmd ltztt is, nyilvnvalan
ember volt: zsros fekete haja elbodorodott a kmzsa all. Szeme sznparzs, szaklla sr bozt. Alatta
karmokbl sszelltott nyakk. Jobbjban botot tartott, vasalt vgt a sppeteg talajba nyomta.
- Itt vrjatok - szedte ssze vgl magt az r. Vizes kzfejvel megdrglte az orrt. Fordulni kszlt.
- Azonnal beszlnnk kell vele - mondta karcos hangon az ember. - Tudjuk, hogy itt van. Ltni a zszlajt is.
- Taln mg alszik. Nem zavarhatjuk fel csak gy...
- Nem alszik - fordult az r fel az elf. - Valamit r.
- Mi?
- Azt hiszem hallja - mondta magyarzlag az ember, s az elf nyomba eredt.
- H! - kiltott utnuk az r, s mivel a tbbiek is megindultak, kiss megemelte a kardjt. A hegye az egyik elf
mellnek nyomdott. - Nem stlhattok oda be csak gy!
- Bartknt jttnk - fordult vissza a szszljuk, mintha ezzel mindent megmagyarzna.

- Mit is akartok pontosan? - dlt htra a dorani a nyekerg tbori szkben.


- Ne tgy gy, mintha nem rtetted volna ket, Miracei magis - mondta az erigowi frfi. Elszr szlalt meg, s
kiss indulatosnak tnt. A varzsl megemelte a szemldkt, hernyvkony bajusza megrndult.
- Ne feledd, kivel beszlsz! Doran kldtte vagyok, s mint ilyen magt a Szvetsget kpviselem ezen a fldn,
mely ugyan nem tartozik a hercegek jogara al, m ha jl tudom, s bizonyos lehetsz benne, hogy nem tvedek,
szerzdsek biztostjk nyugalmunkat, s a ksrletekhez val jogot.
- Nem feledem, nem feledhetem, hogy Doran nevben beszlsz, Miracei magis - szlalt meg ismt az ember. - A
nevem Iacn Ogadar, msutt Farkastestvrknt ismernek...
A varzsl moccanatlanul figyelt.
...s mivel mindkt np szoksait s trvnyeit tudom, engem krtek meg, hogy beszljek veled.
- S ki krt erre?
A frfi shajtott. Az elfek nem szltak egy szt sem, rrsen tanulmnyoztk a stor belsejt.
Rz hromlb, nhny parzstart, ldk, llvnyok, cserp s vegednyek, tekncpncl, brzskok, zacskk,
csonka fldabroszok, flinsok, pergamenek - nem kevs idbe s fradtsgba kerlhetett mindezt idecipelni.
- A hosszltek npe keresett meg, hogy legyek kzvettjk ez gyben - folytatta Iacn. - Tudtk, hogy ide
kszlsz s sejtik azt is, mit tervezel.
- No ez taln mgiscsak tlzs! - Olyb tnt, Sirret Domopas mulat a dolgon. - Honnan tudhatnk, mivel bzott
meg a dorani Nagytancs, mi tennivalm lehet ezen az istenek hta mgtti helyen?
Az elfek a storponyvt vettk szemgyre, a rfestett jeleket.
Csillajegyek, v s segt rnk, aranyszlakba, rajzolatokba foglalt mgikus erk. Pontos kzzel felrtt brk.
- Ne feledd, az terletkn jrsz, ezek a fldek Sirenar felgyelete al tartoznak, mgha kvl is esnek a
szokvnyos vagy msok ltal is nekik tlt erdkn.
- Nem tagadom - intett a varzsl, s a hangja elmlylt. Szemben csillagok villantak fel. - Ez az fldjk. Nekem
azonban k maguk adtak r engedlyt, hogy itt legyek, hogy itt tegyem a dolgom.
- Ez nem igaz - szlalt meg az elf. Mozdulatlanul bmult a varzslra.
Domopas szemben furcsn villant valami.
- Nem tudod, mit beszlsz - sziszegte, s megemelkedett ltben.
- Ezek a mi fldjeink, s mindig is azok voltak, mgha egynmely fajok nhanap nhittsgkben arra is
vetemedtek, hogy maguknak valljk azokat.
- Egynmely fajok? - a varzsl hledezve llt fel. - S ktlem, hogy akr neked, akr brki msnak engedlyeztk
volna, hogy itt kutakodjon. Ez szent hely, nem lehet hborgatni bntetlenl.

- Ne feledd, hosszlt - suttogta vsztjsl hangon a varzsl -, hogy kivel beszlsz. ltalam Dorant srtegeted,
s gy az egsz szaki Szvetsget!
- gy azutn mindaz, aki azt lltja, hogy az elfek npe neki megengedte, hogy ehelytt kutakodjon, hazudik.
llta a kv dermedt Domopas tekintett, s lassan folytatta:
- S ne hidd, hogy flnnk tetled, mert igaz ugyan, hogy nagy lehet a te hatalmad a mgiban, msklnben
nem tged kldtek volna ide, de taln nem kell tled mgsem flnnk.
- Fenyegetsz? - rivallt a dorani, s elrelpett.
- Te teszed azt, ember - nzett r nyugodtan az elf. - n csak a tnyekrl beszlek.
Iacn elrkezettnek ltta az idt, hogy kzbelpjen.
- Elg ebbl! - kiltott fel, hogy odakint sszerezzentek az rk. A varzsl csak a szemldkt rncolta ekkora
tiszteletlensg lttn. - Elg legyen, mieltt olyat talltok tenni, mit mindannyian bnni fogunk!
- Csak tehet ilyesmit, Farkastestvr - fordult fel az elf. - Gyzd meg rla, hogy helytelenl cselekszik.
- Itt van az engedlyem, elf - szlalt meg ismt a varzsl. Kezben kopott pergamen, vgrl vrszn bulla
fityegett. - Ti adttok, a Doran vrosban l elfek, s mg a haonwelliek, Synn Erian megtarti is blintottak
hozz.
Nagy levegt vett.
- Jogomban ll itt lenni, s bevgezni azt, amivel a Nagytancs megbzott.
- Sirenar rsa nincs rajta azon a brdarabon mondta az elf anlkl, hogy a kezbe vette volna. Nem lehet. Az
embernpek kztt lk nem tudjk, mire blintanak.
- Az engem mr nem rdekel - mondta a varzsl, s egy kicsit htralpett. - Nem tudom, hogy mifle hely lehet
ez, de oly erk kavarognak a mlyn, melyeket meg kell ismerni, akr veszlyt jelentenek, akr haladst, s ebben
sem ti, sem senki ms nem akadlyozhat meg.
- Ne akard ismerni azokat az erket, varzsl felelte kimrten az elf. - Ismtlem, ezek a mi fldjeink, nektek
semmi keresnivaltok itt nem lehet.
Iacnhoz fordult:
- Farkastestvr, a te feladatod, hogy t meggyzd. El kell mennik. Bkben kell hagyniuk a hegyet. Nem
maradhatnak itt.
Htat fordtott, s kistlt a storbl. A tbbiek odakint vrtak. Mg visszaszlt:
- Ma mg gondolkodhatnak, holnap taln mr ks.- Kilpett az egyre ersebben kavarg havasesbe.

- rltek - csvlta a fejt a varzsl. Mr j ideje csak fel, s al mszklt a storban, sorra simtva vgig a keze
gybe es trgyakon.
- Nem azok, csupn azt vdik, mit hitk szerint meg kell vdenik - mondta Iacn. Keze szaklln, a fogakbl,
karmokbl ksztett nyakken babrlt.
- De nem tudhatjuk, mit rejt ez a hegy! - csapott indulatosan a billeg asztalra Domopas. - S meg kell tudnunk! A
Nagytancs mr j ideje felfigyelt erre a mgikus gcpontra, s erejt megfesztve igyekszik kiderteni, mi okozza
ezeket a remegseket, melyek a manahl mentn - ha csak kicsiny mrtkben is, de rezhetk. Pnzt, s idt nem
kmlve folytatott kutatsokat, keresett mdot s lehetsget, hogy eljuttassa ide a megfelel embereit, s erre
most azok az elfek, akik eddig nem elleneztk a dolgot, gtat emelnek Doran tervei el.
- A te terveidrl akartl beszlni nemde, Miracei magis? - krdezte Iacn.
- Pimasz! Mit kpzelsz magadrl?
- Az elfek szerint te folytattl kutatsokat, hogy kidertsd, mi folyik itt valjban, te mozgattl meg minden
kvet, hogy erre a feladatra tged jelljenek, te intzted gy, hogy szinte titokban hagyhasd el Dorant. Mit
keresel, varzsl?
- Ostobasg! - csattant fel Domopas.
- Ez az igazsg nem? - frkszte a vadonjr.
- Mit tudhatnak k errl?
- Taln tbbet, mint sejtend. Ha az legendik tiltjk, hogy itt brmit is tgy, az taln jelent valamit...
- Amit brmikor mskor is jelenthetnnek...
Iacn ltta, hogy ha sikerlt is kibillentenie egyenslybl a varzslt, ismt kezdi visszanyerni nuralmt. Minden tiszteletem mellett, azt azrt el kell ismerni, hogy az elfek sosem tartoztak az igazn kvncsi fajok kz,
hogy inkbb visszavonultak, ha valami jjal, valami flelmetessel, valami hatalmassal kerltek szembe. S ha most
is csak megfutamodnak... Mifle tudst rejthet ez a hegy? Mgikus tevkenysg ugyan nem szlelhet nyltan, de
rzem... - szles mozdulattal fordult Iacn fel - rzem, hogy itt mocorog nem messze. Szinte tapinthat...
- Akkor is fel kell adnod a terved, Miracei magis. Ha msknt cselekszel, azzal Sirenar neheztelst vonhatod
magadra, s ezt sem te, sem Doran nem kvnhatja.

- res fenyegets! - legyintett Domopas, de Iacn ltott a szeme mlyn valamit, ami legalbbis ttovzst
sejtetett. m volt ott msvalami is, s az a csillogs egyltaln nem tetszett a frfinak.
Konok s makacs fnyek.
- Nem tudhatjtok, mennyi munka s fradsg volt, mg idig eljutottam. Mi mindenen mentnk keresztl... S
most azt kvnjtok, hogy itt, itt a cl kzelben adjam fel? Ne akarjtok, hogy szabadjra engedjem a hatalmam...
- szinte suttogs csak a hangja.
- Megteheted, Miracei magis, s nem ktlem, hogy valban lebrnl mindenkit - vlaszolt Iacn. - De taln mgis
rdemesebb lenne fontolra venned a mondandjukat. Hidd el, hogy figyelnek, s nem tehetsz semmit, amirl ne
szereznnek tudomst.
- Te is fenyegetsz? - mordult Domopas. Keze megszorult az embermagas boton.
- Nem mernm. S k sem teszik. Csupn arra krnek, gondold t terveidet, s llj el a szndkodtl. Szent hely ez.
Nem bolygathatod.
- Majd elvlik - felelt kurtn a varzsl, s intett, hogy a msik elmehet.
- Gondold meg, Miracei magis...
- Eredj mr! - csattant fel a varzsl, s tompn koppantott a botjval. Krltte egy pillanatra megremegett a
leveg.
A vadonjr meghajolt, s kihtrlt a storbl.

Iacn a szekren fekv sebesltrl csak este szerzett tudomst. A varzsl a strban maradt egsz nap, az
elfekkel a szekrvrtl nem messze vert tbort. Napszllta utn szba elegyedett az egyik tznl meleged
rkkel, s hogy valamelyest megenyhljenek irnyba, krbeknlta ket a kulacsban rejtegetett
bodzaplinkval.
Nem kellett csaldnia.
Gianag krnyki fegyveresek voltak, jobbra hercegi szolglatban, s maga a varzsl vlasztotta ket ksretl.
Egy j hnappal ezeltt indultak tnak, amikor a levelek mg biztosan kapaszkodtak a gallyakba, s mostanra ha
nem is fsultak bele a feladatukba, gondolataik mind gyakrabban kanyarodtak vissza a hercegsg fel.
Iacn blogatott hozz, s idnknt megpiszklta a tzet egy bottal.
Kt jkora nyrson foglyokat stttek, s mg abba is beleegyeztek, hogy a bkessg kedvrt Iacn elf mdra
ldozatot mutasson be a madarakrt. Sosem volt nekik semmi bajuk az elfekkel, s nem is llt szndkukban
sszeakaszkodni velk. Legtbbjk most ltott elszr kzlk valt, s gyakorta pislogtak szemrmetlenl a
szekerek tlfeln pislkol tz fel.
Azok csndesen ldgltek a parazsuk mellett, az emberek zsartnokig csak nagynha rt el egy-egy
dallamosabb mondatfoszlny.
- Meg itt van ez a szerencstlen dzsad is - mondta ppen a gianagiak vezetje, egy trt orr zsoldos, kit
beszdesebb kedvvel ldottak az istenek, mint trsait.
- Dzsad? - kapta fel a fejt Iacn. - No, olyan szerzetet mg nem lttam, noha beszlni ppen mr hallottam rluk.
- A Miracei magis maga mondta, hogy az lehet, amikor megleltk a lemszroltak kztt. adta parancsba azt
is, hogy fektessk a szekrre, msklnben tn oda is veszett volna.
Iacn csak forgatta a fejt.
- Lemszroltak? Sebeslt?
A gianagiak blogattak hozz. Baglyok kiltoztak btortalanul a sttbl, valahonnan a hegy irnybl.
- Hrom nap jrfldre innen leltk szerencstlent - folytatta a trtt orr. - gylehet keresked maga is, tn
csak egy inas, nem tudom. Hanem a tbbi az odaveszett, azokon nem lehetett segteni.
- Mi trtnt?
- Ki tudja? Tn az istenek. Alighanem rablk, vagy ms effle haramik thettek rajtuk abban a kis vlgyben,
ahol megszlltak. A lovaikat elvittk, csakgy mind az ruikat is. Riegoy fel mehettek taln, legalbbis az esik
tba errefel - mondta a vilgltottak magabiztos hangjn a trt orr zsoldos. - No, oda ugyan mr nem rnek el.
Ha az istenei gy akarjk, taln ez a dzsad mg megrheti...
- Megnzhetnm? - krdezte Iacn.
- Fellem - vonta meg a vllt a trtt orr. Tbb baja ugyan nem szrmazhat abbl. Amott fekszik, abban a
szekrben, nemrg vittek neki valami levest, htha azt beveszi a bele. Jobban tenn, mert igen kutyul fest.
Iacn feltpszkodott s elindult.
- Mindjrt jvk - szlt mg vissza. Amazok csak biccentettek.
Nem jtt vissza.

A szekr ponyvja alatt csak egy apr mcsfny parzslott. A dzsad szemei azonban mg ebben a fnyben is
klnlegesnek, mr-mr termszetfelettinek tntek. Spadt kkknt ragyogtak el borosts arcbl. Hullmos
tincsei al pokrcot csavartak az pol kezek, s hasonl alkalmatossggal takartk be a nyakig. Kezei mellkasn
sszekulcsolva fekdtek.
Kt vkony botocska.
Egyenletes prafelhket pihegett.
- Ht te lennl az a dzsad - mondta Iacn. Legnagyobb meglepetsre a beteg tisztn s rtheten vlaszolt neki
Pyarron nyelvn.
- A nevem Innalh ain Emrenn Faddh, fia Khalinnak, fia Joussernek, fia Inammalnak.
- Beszlsz a nyelvnkn? - tette fel a hibaval krdst dbbenetben Iacn.
- Volt alkalmam megtanulni - fradt mosoly. Vagy nem volt annyira komoly a srlse, mint azt a trt orr
zsoldos elbeszlsbl Iacn gondolta, vagy nagyon pihent llapotban bukkant r.
Iacn zavarban rezte magt. Egy magatehetetlen emberre szmtott, olyasvalakire, akit titkon kileshet csakhogy
kvncsisgt elaltassa, erre itt fekszik egy frfi, akirl ha nem tudn, hogy komolyan megsrlt, azt gondolhatn,
csak lefekvshez kszldik.
- Alkalmad? - krdezett vgl, amikorra mr tlsgosan is terhesnek rezte a hallgatst.
- Erionban voltam rabszolga, mdom s ktelessgem is ez volt.
- Erion... - Iacn hitetlenkedve csvlta a fejt, s kt minutummal ksbb azon kapta magt, hogy a beteget
faggatja, hogy nekividmodva figyeli, mikor a msik nem rzi terhesnek a trsasgt, hogy aprlkosan hajland
vlaszolgatni a krdseire.
A dzsad csak mosolygott.
Ha fradtan is, de mosolygott.
S Iacn hamarosan megtudta, hogy a nagy sivatagban szletett, azon a rszn, ahol az est mg csak hrbl sem
ismerik. Itt fogtk el a magt Liliomhercegnek nevez dli hadr gorviki zsoldosai, s adtak rajta tl ha nem is j
pnzen, m a szemk llsn azrt ltszott, hogy nem jrtak rosszul. Egy kiderthetetlen szrmazs, olajos br
frfi vitte azutn Erionba, hogy gyerekkornak s ifjsgnak nagy rszt ott tltse egy toroni szlets frfi
knynek-kedvnek kitve. Hogy mgsem halt bele, s meg sem nyomorodott, valamimd mgiscsak azt mutatta,
hogy nem volt rossz sora. Gazdja azonban kt esztendvel ezeltt megltogatta szlfldjt, s t is magval vitte.
A baj nem is ebben volt, hanemhogy gazdja ritkn tudott csak ellenllni a glasakk okozta kihvsoknak, s egy
alkalommal, amidn nem volt nla ppensggel elegend pnz, mi a tartozsait fedezhette volna, knytelenek
voltak bcst mondani egymsnak, s egy kalmrhoz kttte a sort.
A nagy hbor utn volt ez mr, akkortjt, amikor a toroni kereskedket, ha nem is szvesen, de legalbb
fogadtk a Szvetsg vrosaiban. Mert a Birodalomnak csak az ideival nem rokonszenveztek szakflde laki, a
portkikat mindig is nagyra becsltk - legalbbis azokon a vidkeken, ahol nem okoztak akkora puszttst, mi
hatatlanul maga utn vonta az ilyesfajta gyllsgeket is.
m ezek a kereskedk kevsb szvesen bntak vele, mint a glasakk szerelmese, s a dzsad az els lehetsges
alkalommal megszktt tlk, mikor mr a Birodalom hatrain tl jrtak. Ha ldztk is, nem jrtak sikerrel,
pedig lassan keletnek vette az irnyt, s egy vndor szntrsulathoz csapdott, hogy azokkal Erionig jusson.
Kezdetben csak a lovakra akadt dolga, m ksbb a trsulat vezetje olyan darabokban is juttatott neki szerepeket, mint a "Kk fi" vagy a Holdfnyember".
Iacn hallgatott, odakint a hegyen ismt felrikoltott a bagoly.
Ktszer. Hromszor.
m a trsulatot j vagy rossz sora Gianagig vetette, ahol is vezetjket megbabonzta egy barna szempr, s
azokkal, kik hajlandak voltak vele Sinog Kulban ksznhzat alaptani, rabul ejtette a vros is.
Emrenn Faddh, br a komdisokkal j sora volt, nem akart a hercegsgben maradni s - szerencse a
szerencstlensgben - a barna szempr tulajdonosnak btyjhoz csapdott, aki egy kereskedkaravnnal indult a
Riegoy-llamok vizeihez. Azzal bztattk, ott alighanem tall majd valakit, akivel Erionig eljuthat.
Shajtott. Hogy mirt is nem akadt soha annyi pnze, amivel a trkapukat megfizethette volna, nem tudta, de
mindig is gy gondolta, azzal vigasztalta magt: alighanem az istenek akarhattk, hogy sorsa gy alakuljon.
Most pedig...
Elhzta a szjt. Iacn akr mosolyflnek is vlhette.
Valami nagyot lktt a szekren.
Azutn karmok sroltk vgig a ponyva tetejt. Odakint riadt ordtozs tmadt, Iacn sz nlkl ugrott le a dzsad
lba melll, aholis eddig kucorgott. A ponyvt egyetlen mozdulattal hajtotta vissza a helyre, s kezben mr
vkony trt szorongatta, amikor krlnzett. Valami elrohant a lba mellett.
Nem hitt a szemnek.

Sttrnyak leptk el a tbort, gyorsan mozg, suhan alakok - aprk, s nagyobbak egyarnt. Azt sem volt nehz
kitallni, mit csinlnak.
Menekltek. zek, szarvasok rohantak keresztl a tboron, cikztak el a tzek parzsfnye eltt. Emitt kt rka
szguldott el a batr kerekei kztt, msutt zavarodott vaddisznfalka csrtetett el.
Odafent a levegben stt szrnyak csapkodtak. Iacn az elfeket kereste a szemvel. Alig lthat rnyak egy
haldokl parzskupac mellett.
Nyulak vertk fel a sarat mellettk, s tntek el ugyanolyan hirtelen.
- Mi trtnik itt? - krdezte Iacn, noha gyantotta, hogy aligha akad most brki is, aki vlaszolni tudna.
Taln egyedl az elfek.
Futva indult feljk. Azok furcsamd mgis nyugodtnak tntek, fel sem ugrottak a rtfny zsartnokok melll.
Mintha szre sem vettk volna a felfordulst. Kpnyegeik kmzsi htravetve, arcukon a hold s a parzs vrse.
- Amhaini! - kiltotta futtban Iacn a legidsebb elf nevt. - Amhaini, mi ez itt?
Az reg elf nem vlaszolt, arcn talnyos kifejezssel fordult Iacn fel. Az erigowi zihlva llt meg mellettk. Az
elfek flkarjban gubbasztottak, gyet sem vetettek a felfordulsra. Mly krtkhez hasonlatosan bg hangon
rontottak kzjk mindenfle rovarnpek: bogarak, mhek darazsak vegyesen. Nem foglalkoztak sem a hunyori
tzzel, sem a kpnyeges alakokkal, szakadozott felhben repltek tovbb.
- Amhaini! - rzta meg az reg vllt Iacn. Ring ezst frtk, zihl llegzet. Az elf felnzett. Szeme rtarany,
szjbl kiszradt szavak csikordultak el.
- Hchim kridag ms dzetasa mchassa. Sosem hallott nyelv szavai.
- Mi folyik itt? - prdlt meg az erigowi. Krben az elfek nem feleltek. Halkan nyszrgtek, majd felakadt
szemmel kezdtek morogni, akr valamely veszett kutyafalka.
- Ahasr msitt utakkjal banu vetthis - kpte Amhaini.
Iacn dbbenten llt, kezben remegett a tr. Krben az elfek szakadozott hrgsekkel kptk tele az j szakt.

Emytir htt a poros sziklafalnak vetve lihegett. Csatapnclja aggodalmaskodott ugyan, de nyilvn nem sajt
magt fltette - elegend ideje kzdtt Emytirrel ahhoz, hogy ne akarjon magnak msik gazdt. A fiatal kyr
harcos Hyrjam-on Machyrisnek, a kyr seregek fparancsnoknak testi-lelki jbartja volt - s mint ilyen, nem
tgtott mellle a legnagyobb veszedelem idejn sem. Az ostrom hrom esztendeje sem volt elegend azonban
ahhoz, hogy a csatapncl egyszer is ilyen komolyan megrja a figyelmetlensgrt.
- Jl van, Szikra, jl van... - susogta Emytir, noha tudta, hogy a csatapnclt ennyivel nem tudja megnyugtatni Vgl is nincs semmi baj.
Nincs. A hrom festett arc crantai vrbefagyva hevert szerteszt, de mg Emytirnek is el kellett ismernie, hogy
ezttal majdnem diadalmaskodtak felette.
Az ostrom msodik vben sikerlt az embernpeknek - ki tudja mifle bbjoskodssal - megteremtenie a
llekbotokat. Ez mg jval azeltt trtnt, hogy Mchist krlvettk volna a manacsapdkkal, gy szmzve a
crantaiak - s a kyrek - mgijt az ostromlott sziklavrosbl.
De a llekbotok elkszltek, s ezekkel a crantaiak elrtk, amit elttk mg a kyrek sem - megzavartk a
csatapnclokat. A legkitnbb kyr harcosok aclbl kovcsolt ikertestvreit.
Furcsa rzs volt, s Emytir nem vgyott r, hogy jfent megismerje. Amikor azok hrman a koszfarags
llekbottal elrontottak a koromfsts sziklaromok kzl csontszn pnclja megremegett, s Emytir tudta, hogy
baj van - a ki tudja honnan elbvlt mgia hatsra Szikra elnehezlt, csatolsai, illesztsei megszorultak, maga
csikorg hangon vinnyogott fel.
Vgl is nincs semmi baj.
A knos emlkre Emytir megrzta a fejt, s krlnzett. A hrom holttest kifacsart tagokkal hevert a lbainl,
pedig nem akart jabb meglepetst. Lerzta kardjrl a vrt. Hta mgtt a rohamra indult sereg vlttt, eltte,
a fekete fstkgykat okd szurtos kapu-torkok - megannyi seb a vaskos kbstya lbn.
Ezekben tnt el Machyris, hogy vgezzen a Felhbkolval. Utna kell mennie, nem vits; ebben mg Szikra sem
tehet ellene.
Krl a sziklavros, akr valamely roppant, letarolt hegy, a morzsalkk rombolt falak, temetetlen holttestek, a
bogarakknt nyzsg kyr csapatok, amint egyre beljebb s beljebb nyomulnak, porba s fstbe vesz alakok
csupn, flttk rikt szn csatazszlk.
pedig itt, az kbstya lbainl, valahol szemben vele az ellensg, mlyen a romok kztt, s taln ott van
Machyris is, akinek - micsoda feleltlensg - sikerlt elszakadnia az rizetvel megbzott grdtl.
Mert egymaga akart pontot tenni a dolog vgre a vgre, hiszen eldlt ez mr akkor, amikor hrom
esztendvel ezeltt krlvettk a crantai vrost.
A kyreknek kellettek ezek a fldek. Nekik, az isteneiknek...

S most Machyris valahol a Felhbkolt keresi. Megltta ket.


A sziklacsipks torony egyik kls teraszn kzdttek. Machyris, akr egy mantikor, heves csapsokkal szortva
egyre htrbb a crantaiak Felhbkoljt. Htuk mgtt leeresztett fegyverrel a ki tudja mifle varzstud
testrei. Taln maga Felhbkol parancsolta nekik, hogy ne avatkozzanak kzbe, meglehet maguk is gy
gondoltk, hogy a kt sereg parancsnoknak tiszte s joga megvvni az utols csatt.
Machyris bogrzld pnclja, Surrog mintha nevetett volna, ahogy gazdja jra s jra lecsapott ellenfelre, a
cawwyni vviskola ezredvek csiszolta tapasztalatval. m a crantai llta a sarat. Szilvakk kpnyege rojtos
szrnyknt kavargott krltte, kezben szikrzva dalolt csodapengje. Gyngykkel, kavicsokkal font hajtincsei ezer kgy; arca korommaszk.
Machyris jobbra lpett... Emytir arcn flmosoly.
...ahogy a kszl csel megkvnta, s a pncl is, is tudtk, hogy ezttal sikerlni fog. Napfny a pengn.
Aranyv.
Machyris pedig szrt s felnyrsalta a crantait, hogy a lendlettl a szilvakk rojtkpnyeg hattyszrnyknt
lobbant ktoldalra, egy pillanatra eltakarva a kzdket.
Szikra megremegett, s gyomorszort balsejtelem szivrgott Emytirbe is.
A crantai nem vdett. Nem akart vdeni...
S odafent mr Surrog, a kyr seregek parancsnoknak csatapnclja sikoltott fel, s ez csak egyet jelenthetett.
Hallos sebet kapott, akrcsak a belzrt frfi, csatatestvre, aki jelen volt, amikor a kovcsmhelyben
megszletett.
- Neee!!! - ordtotta Emytir, hogy gy rezte sztszakad a torka.
A szilvakk kpnyeg rpte lelohadt, kormos szl kapta htra, s elbukkant a Felhbkol fstvres arca.
Mellkasban Machyris kardja, eltte a felnyrsalt csatapncl - resen. Surrog gy omlott ssze, akr a kiszradt
csigahj. A kyr parancsnok eltnt. Fstt vlt:
A crantai vrt khgtt fel, s lerogyott maga is.
- Neee... - hrgte Sirret Domopas, Doran kldtte, ahogy sszemarkolta mellkasn az lomizzadt pokrcot.
Kinyitotta a szemt. Hajnalodott. Valami nagyon... nagyon nem volt rendjn.

- Azonnal beszlnnk kell vele! - az elfnek, ha nem is beszlte tkletesen az emberek nyelvt, nem volt
szksge kzvettkre ahhoz, hogy a testr megrtse, mit akar.
- Nem hborgathatjtok, brmi trtnt is - kttte az ebet a karhoz a gianagi, s ltszott rajta, hogy ha kell,
hasznlni fogja a fegyvert.
A dorani stra eltt lltak. Hideg szl kelt - e napszakra igazn nem jellemz mdon. Kelet fell vr futotta vgig
a horizontot, a roppant hegy mlykk sziluettjt alvatag derengs rajzolta krl.
Doran tornyos lobogja megkapaszkodott a szlben, aranyozott bojtjai halkan neszeztek.
- Mrpedig fel fogod breszteni, klnben szrnysgek trtnhetnek, amit sem te, se Doran, se az szaki
Szvetsg nem akarhat.
Ez mr Iacn volt, mostanra rt ide, jobbjn az ids elffel. Azok csak most ocsdtak fura kbulatukbl, legtbbjk
mg mindig a fekete folt mellett ldglt, mi egykor a tbortzk volt.
- Tvozzatok! - sziszegte fegyvert maga el tartva az r. - Megmondtam, hogy nem zavarhatom...
- Ostoba... -Az elf szemei furcsa fnyben frdtek.
- Elg ebbl - karcos, lommal teli hang a stor belsejbl. Hamarosan a varzsl is megjelent, vkony keze
flrehajtotta a kdktl, esktl elnehezlt storlapot. Farkasprmes kpnyeget viselt, vkony bajusza grbe
fasznmaszatnak tnt lomtl duzzadt ajkai felett. Jobbjban a bot.
- Mit tettl, varzsl? - lpett elre az reg elf, nem trdve a strzsval.
- Felbredtem... - Domopas hangja szndkoltan nygsebb, fenyegetbb volt a kelletnl.
- Mifle praktikkba fogtl odabenn? Mifle lmot bocstottl rnk? Hiszen tudtad, hogy szent hely ez, s nem
szabad bolygatnod!
- Alig hinnm, hogy szent hely lenne - morfondrozott a varzsl, szrs pillantsval az elft keresve a hajnali
derengsben. - Sokkal inkbb valami rgi tkzet maradvnya. Meglehet az kavarog itt mindennl ersebben.
- Az, hogy szent, annyit tesz, nem szabad bolygatni - mordult Iacn. gy tnt is kezd kifogyni a bketrsbl. Te pedig mgis megtetted.
- Ezrt bnhdntk kell - mondta halkan az reg elf. Htborzongatan hvs volt a hangja. A testr figyelmt
nem kerlte el, hogy tbbes szmban beszl. Hideg borzongs futott t rajta.
- Nem tettem semmit - Domopas kihvn cscsrtett szjval, embernyi botja vgn fnycsva bredezett. - S
ha nem hisztek nekem, Doran szavt veszitek semmibe, ami meglehets ostobasg.

- Engedj be a stradba, hogy lssuk, semmit nem mveltl! - Iacn hangja dhtl lett kss. A farkasprm amgy
is hideg emlkeket mozdtott meg benne, s ez sem szolglt a varzsl javra.
- Maradj, ki ebbl, erigowi - prblta csittani a trt orr zsoldos, aki nhny embervel ekkorra rkezett futva a
stor mell. Iacn haraggal fordult fel.
- Ebbl nem maradhat ki egyiknk se, akr erigowi, akr dzsad. Gyantom, nem lttl mg elfeket jjal bnni. Ha
gy folytatod, nem is lesz r alkalmad. Be kell engedjen a storba...
A trt orr vatosan fordult meg. Az elfek rnyai eltntek a koromfolt melll. Most nmikpp kzelebb, lazn
sztszrdva lltak a szekerek tlfeln, hossz jaik knnyedn clra tartva. A zsoldos gy szmolta, a legtbben a
varzslt mrtk be maguknak,, de azrt jutott volna az ldsbl nekik is bsggel.
- Mirt, farkasember? Mit hiszel, mit tallsz a stramban? - fordult fel a varzsl pengevkony mosollyal. Brmit, ami tegnap ne lett volna ott? Azt hiszed, egy varzslatot leleplezhetsz azzal, ha fldre rt pentagrammkat,
vagy g gyertykat ltsz, vagy vlsz ltni? Mit kpzelsz te magadrl, kinek hiszed magad, hogy ilyen megkvlt
ostobasgok alapjn akarsz megmrni engem, s a cselekedeteimet? Egyetlen kzmozdulattal sprhetnlek el
mindtket, s mg csak magyarzkodnom sem kellene a Nagytancs eltt... Nincs semmi ilyesmi a stramban, s
ha lenne, az sem bizonytana semmit. Legyen elg a szavam, hogy nem tettem semmit. A stramba nem jhettek
be. Sem te, se az elfek.
- Ha mindentudnak hiszed magad - kezdte az reg elf, s a varzsl szja megremegett a hangslytl -, akkor
mondd meg, mgis mi trtnt? Vagy te nem rzel semmit?
Iacn gyantotta, hogy ezttal valban a penge lre tvedtek. Az kudarca is lenne, ha az elfek meglnk a
varzslt. Mert valamimd bizonyos volt benne - hogy miknt, azt nem tudta, de nem is volt kvncsi r -, hogy az
elfek taln mgiscsak lebrnk a doranit. De mi lesz, ha mgsem?
klbe szortotta a kezt, majd jfent elernyesztette.
- Miracei magis - kezdte. - Tudnunk kell, mi folyik itt. Meg kell rtsd, milyen fontossggal br ez a dolog mindkt
fl szmra.
- Jobban tudom, s inkbb rtem, mint te azt csak sejthetnd is - a varzsl hangja akr a hideg vz.
- Akkor... - kezdte Iacn, de egyszercsak elhallgatott. Furcsa csend volt ez. Az reg elf kvette az erigowi
pillantst... S maga is megdermedt.
A sebeslt dzsad bukkant el az egyik szekrbl. Nyomt sem mutatta, hogy brmi baj rte volna, frissen,
lendletesen ugrott le a sros kerk mell. Szeme flig hunyva, jobbjban lthatatlan trgyat markolt, azutn
egyszer csak, akrha valamely fldntli fnykve fellobban lngjba lpett volna...
- Kalahork, ha lttok... - shajtott Iacn.
... egy szempillantsra mr nem llt ott. Hszn stk frfi, hajt felkapta a furcsa hajnali szl, kezben mves
kard, testn - mintha bizonytalan kdftylon keresztl nztk volna - bogrzld pncl. Csupa illesztk s fny,
vllvasain aranyszikrk, s mintha maga is llegzett, mozgott volna a harcossal, amint hatrozottan megindult a
hegy irnyba.
Azutn vgetrt a varzs, s ismt a dzsadot lttk: magabiztosan szedte a lbait a stt rnyk fel; a hegy fel,
aholis egyre-msra gyltak hasonl lidrcfnyek. Az egsz vidk parzslani tetszett.
- Emrenn! - prblkozott a dzsad nevvel Iacn, de az r sem hedertett, s egy pillanatra ismt a kyr ltoms volt
jra, amint megszaporzza lpteit, akrha valami halaszthatatlan gyet kellene egyszer s mindenkorra elintznie.
- Hagyd - intett a varzsl. - Taln ppen az, aki most ide kell.
Az elfek nem szltak egy szt sem, csndben kucorodtak a sarkukra.
Vrtak. Ha mr egyszer gy alakult.

Krben a sziklavros romjai - s valamimd az erd, a szzadves avar, s egy-kt nagyobb g is. s ott voltak mind
- egyik szikraes, a msik csendes fuvallat - a tbbiek, akik annakidejn odavesztek Mchis alatt. Kyrek, crantaiak
vegyesen.
Nem festett arcok, nem bszke vrtek, nem lobog csatazszlk. reg, nagyon reg lelkek, hborskodsba,
letbe, hallba egyarnt belefradt szellemek.
Rgen bredtek fl utoljra, rgen tapinthattk vgig rzkeikkel miv is lett mindaz, ahov egykor az tok
bilincselte ket.
A Felhbkol utols varzslata.
Machyris vatosan lpdelt, arcn lecsorogtak knnyei. Mita vrhattak r, mennyit szenvedhettek, amg a
semmi perembe kapaszkodott, mg elegend ert gyjttt ahhoz, hogy egyszer mg visszajhessen ide. Hogy
egyltaln ismt megszlethessen.
Jobbjban a kard, az sk kardja, mellkasn csatavrt, a megpocskolt, halott vrt. Knnyei barzdkat martak
r.

Felhbkol. Ott kell lennie neki is valahol. Ha mst nem is, ezt bizonyosan tudta. A ki tudja mifle mgiknak
parancsol szrnyeteg, aki kijtszotta a kyr manacsapdkat, aki valamimd mgis varzslatra nyitotta szjt a
halla pillanatban.
gy lehet ez a nyitja. Az halla szabadtotta fel azt a mrhetetlen energit.
Azt, amelyik az idkn tlra, a Krpit mgtti kietlen helyekre szmzte a gyllt kyrt, hogy onnan soha vissza
ne trhessen, hogy egyetlen pillanatra se lvezhesse a gyzelem zt, hogy ne nevessen soha Cranta buksn.
Ha ehhez az kellett, hogy minden ms lelket ide brtnzzn, ht legyen. Hogy Cranta lelkei mindrkre
ehelytt maradhassanak. Hogy Mchis vdi holtuk utn is elzhetetlenek legyenek, s kyr szellemek szolgljk
ket az rkkvalsgig. Addig, mg az idk a vgkre nem rnek.
Felhbkol. Machyris tisztn ltta maga eltt a fsttl maszatos, diadalittas arcot, a hattyszrnyknt
ellobban kk kpnyeget. A csillanst a szemben.
A varzs suttog szavai a flben. S mgis visszajtt.
Krlnzett. Ismt az erdben volt, de az rnyak mlyn kdknt gomolygott Mchis. A felkavart por, a kormos
fst, a sanyar lelkek. S ott volt a vaskos, koromszj bstya is. Ott kell lennie a crantainak. Arrafel indult ht.
Nem kellett keresglnie.
Hommt Hamachur, a Felhbkol kilpett a stt bstya rnykbl.
A bogrzld csatapnclos alak megtorpant, jobbja megemelte a kardot. Eleget gondolkodott azon, mit mond
majd, ha bekvetkezik ez a pillanat, most valahogy mgsem jttek a szjra a szavak. Egy sem lett volna alkalmas
arra, hogy elmondja, mit is rez.
- rlk, hogy eljttl, Hyrjam-on Machyris - lehelte a crantai. Mosolygott. - Rgta vrtam rd, s ha voltak is
nha ktsgeim, tudtam, hogy ha valaki, ht te bizonyosan visszatallsz.
Machyris a fogt csikorgatta. Nem rtette, mirt gnyoldik mg mindig vele. Vagy az igazat mondan? A holtak
nyelvt beszlte maga is, nem tvedhetett.
- Vrtam rd. Vrtunk mindannyian, hogy gyere, s bevgezd ezt az egszet, ahogy az elrendeltetett.
- Emeld meg a kardod, s pusztulj vgrvnnyel- kpte Machyris, mg mindig zavarban. - Akkor...
-...vgetr ez az egsz - fejezte be helyette a crantai.
Szilvakk lobogs mgtte a kpeny. Feltrta a mellt.
- Szrj ht, kyr! - knlta a szvt. - pp elegend ideje vrjuk mr mindannyian, hogy megtedd.
- Vdekezz! - mordult csaldottan Machyris.
- pp elegend idm volt r, hogy elgondolkozzam rajta... Taln tudod te is.
- Vdekezz, a dmonok vrre! - kiltotta a kyr. A msik szomoran csvlta a fejt.
- Dac, bszkesg, becsvgy? Mit akarsz hallani, mit mondjak? Hogy hibztam? Igen. Konok voltam s bosszll.
Azt hittem, ez elegend bntets lesz neked. A kyreknek... Ltod, most is majdnem azt mondtam: a fajtdnak.
Nehezen rgja le magrl az ember ezeket a ktseket. Szrj, s legyen vge ennek egyszer s mindenkorra.
Szabadts meg mindenkit, hisz te vagy az egyetlen, aki megteheted. Krlek...
- Nem gy kpzeltem - nzett r Machyris.
- Tudom - blintott a Felhbkol. - Hidd el, hogy sajnlom.
Csndben figyelte a kyrt.
- Ha meg nem is bocsthatsz... a nyugalom, az egyensly kedvrt tedd meg.
Machyris shajtott. Szja sarkban vezredes, keser mosoly.
- Megbocstok -lehelte.
A kyrekrt, a crantaiakrt, Surrogrt, magrt... Megtette.

- Mire emlkszel?
A szekrtbor mly srnyomai kztt ldgltek. A dorani mg napkzp eltt felkerekedett szomornak
ppensggel nem nevezhet embereivel s a batrok eldlngltek a vizes mezn. Domopas csaldott arccal
vizsglta meg a dzsadot, amikor az elkerlt.
Azutn legyintett.
Az elfek is felciheldtek. Flrevonultak egy kicsit Iacnnal, majd eltntek az erdk irnyba. Az erigowi
embermd bcszott tlk, s gy tnt, ez nem igazn zavarja ket.
- Szinte semmire nem emlkszem - felelte hossz hallgats utn a dzsad. - Egy-kt dolog. Nem rdekes. Iacn
nem igazn bolygatta a dolgot, szmtott erre. Ha a dorani rdemesnek tallja, alighanem magval akarja cipelni
tornyos vrosba, messze szakra. Nem tette.
Emrenn szabad volt.
- s most?
- s most. Nem tudom.

- A Riegoy-llamokig veled tartok - bkte ki vgl Iacn. - Nem ldglhetsz itt az idk vgig...
- Megvolt az mr - legyintett a dzsad, s talnyosan drglte borosts llt. - Mirt pont n?
- Mindenki ezt krdezi - llt fel Iacn, s a csomagjain meghzta a szjakat. Kezbe vette a botot. - No. Azt
mondtad, Riegoy?
A dzsad blogatott.
- Azutn meg Erion. Valahogy.
- Erion... - rvedt a tvolba Iacn.
- Elbb-utbb oda is elrek. Ha mr egyszer idejttem... - Hallgatott egy sort. - Nem lett volna egyszerbb, ha itt
szletek valahol? Ha nem kell ennyit knldnom, mg vgl itt minden a helyre kerl?
- Ehhez nem rtek - nevetett Iacn. - Az isteneket meg mgsem fogom krdre vonni.
A dzsad elgondolkodva blogatott.
- Mindegy is taln - nzett az erigowira. Amaz blintott. - No, menjnk!
- Menjnk - hagyta r ezt is Iacn. Elrenzett, valahov ahol az erd a laplyra simul, azutn intett. A dzsad sem
szlt semmit. Htat fordtottak a komor hegynek, s elindultak abba az irnyba, ahol az erigowi a tengert sejtette.

Kosfejes r tantsnak egyik alapttele, hogy a gynge mindig elbukik, az ers pedig diadalmaskodik. Papjai
szerint ez a termszet rendje, s ez is van olyan szilrd doktrna, mint ms, nagyobb npszersgnek rvend
vallsok.
Az elmletnek a gyakorlatba trtn tltetse minden eszmerendszer legsebezhetbb pontja. Aligha tvednk,
ha azt lltjuk, hogy ezen a tren a Ranagol-hit fnyes sikereket knyvelhet el. Krn birodalma vezredek ta
fennll, hatalma csorbtatlan, trsadalmi felptse killta az idk prbjt. Mindezt a Tizenhrmak egyetlen
sarkalatos mdszer segtsgvel rtk el: mg a csrjt is kiirtottk alattvalikbl annak az rzelemnek, amelyet
mindkznsgesen nzetlensg nven ismernk.
Az nzetlensg teljes hinya azonban nem jelenti a kaotikus individualizmus uralmt. A leggyorsabb lecke,
amire Krn megtantja az embert, egyetlen mondatban sszefoglalhat: nem lehetsz olyan ers, hogy ne legyen
valaki, aki ersebb nlad. Az egynnek- szemlyes hatalmtl fggetlenl - csak valamely tgabb szervezeti keret
garantlhatja a viszonylagos biztonsgot: egy ch, kln vagy titkos trsasg. A birodalomban nem lnek sokig a
fggetlen kalandozk.
Taln nehz elkpzelni, hogy milyen lehet a mindennapi let ilyen krnyezetben. Akrhogy is legyen, az albb
kvetkez elbeszls ttanulmnyozsa minden bizonnyal kzelebb viszi az olvast a megrtshez...

HOMOKSZEM, MIND MEGANNYI...


I. BERRID
Onnan, ahol ltem, egszen j kiltsom volt az egsz hercehurcra. Msok, az rzkenyebb lelkek taln
mszrlsnak neveztk volna, de n lttam mr ennl klnb felfordulsokat is, pldul amikor Kosz-szektk
estek egymsnak; ez a mostani kis tkzet pedig - kztnk legyen szlva - a kzelbe sem jrt azoknak.
mbtor vr, az volt bven.
Szerencsm volt, azt hiszem, mghozz nem is akrmilyen. Nem gondoltam volna, hogy ilyen remek fogsnak
nzek elbe, amikor a Gor-Vassakbl a fenyvesek fel kanyarg ton figyelmes lettem rjuk. Valamelyik Szabad
Rendhez tartozhattak, csak Kosz-Vulak a megmondhatja, melyikhez, mbtor ez nem is rdekelt klnsebben.
Bren szokta pedig mondogatni, hogy rdemes legalbb a rendek jelvnyeit megtanulni, mert ha viselik, akkor
ppen nem llnak, senkivel hborban, s jobb tudni, kibe kt bele az ember. Ha ugyanis trtnetesen egy
fejvadszt bk ki magnak, ht igen csnyn rfzik.
Bren mr csak ilyen fontoskod mindig. Azok a rendbliek pedig biztosan nem rakjk ki a jelvnyeiket - valami
lfarkas lndzsk voltak egybirnt -, ha tudjk, hogy hborban vannak a Vknyakkal. Ha nem tartom szemmel
ket, aligha pottyan az lembe a zskmny, s akkor aztn mondhat Bren, amit akar, a Koszt ha rdekli. De ne
szaladjunk annyira a dolgok elbe!

A nevem Berrid, a gor-vassaki Rzhold Tolvajhzbl: szrmazsom nem pp fri, ahogy mondani szoks.
Apmat senki nem ismerte, anymat annl tbben, senki nem csodlkozott ht, mikor egyre cseperedvn mind
kevesebb vonst vltem magamon felfedezni. Sok mindent nem kaptam tle, amim volt, azt mindg magamnak
szereztem, csakgy azt is, hogy a Tolvajhzba kerltem. Br azt nem mondanm, hogy a tantsommal sokat
trdtt, egyet s mst azrt ellestem tle. Pldul, hogy hogyan hl az ember a boszorknyokkal. Nem mintha
anymnak brmi kze lett volna a bbjossghoz; de azt a hozz ltogat frfiak nem igen tudhattk, s ht a
biztonsg az mgiscsak elbbreval dolog a szerelemnl, ezt brki megmondhatja. Ki akarn, hogy valami ribanc a
szoknyja mell parancsolja az emberfit, akr szemmel, akr bjolssal? Lttam n mr arra ppen elg pldt
ahhoz, hogy ne krjek belle.
Most, hogy jobban meggondolom, ezt sem anymtl tanultam, inkbb a hozz ltogatktl. A vgn mr annyi
tisztessg sem volt benne; hogy kikldjn a szobbl. Mentem n magam is, mihelyt elegend eszem lett hozz.
Hogy a gor-vassaki utckon nevelkedjk valaki, ht azt nem kvnom senkinek. Ha nem vigyz az ember,
ppensggel el is kaphatjk, hogy az vszakos halladt vele vlthassk meg; no meg a hozz hasonlkkal. Nehogy
azt higgye brki, hogy a vrosoknak olyan nagy gondot jelent negyedvente felajnlani nhny sszefogdosott
vadidegent! n mondom, esztendkre elre megvan mr a hallad brhol, ppen csak a vrosi brtnknek
nevezett kotorklyukakba kell bekukkantani. A Kosfejnek - vr szlljon a szjra - teljesen mindegy, milyen
alantas lnyt fal fel, csak a szve dobogjon.
Nekem azonban megadatott, taln pp a lelemnyessgem okn, hogy psgben maradjak, s igen nagy
tehetsgem lvn a hzakba val besurranshoz, csakhamar meg is akartak letni, hogy ne zavarhassam a
Tolvajhz terletn a dolgok helyes folyst. Albecsltek, s hlt kell adjak Ranagol angyalainak, hogy gy
trtnt. Az ellenem kldtt orgyilkos velem egykor volt, nyilvn bizonytania kellett volna rendhza eltt, s
knny, falatnak ltszhattam a szemkben. Egykorak voltunk, tudom, mert igen jl ismertem: a mellettnk lv
hzban nevelkedett. A nyolcves gyerekeket pedig mr hatvesen is meg tudtam lni.
Engesztelskppen addig sszegyjttt kincseimet meg a gyerek fejt elvittem a Tolvajhznak, s alzatosan
krtem felvtelemet. Megtehettk volna, hogy krds nlkl meglnek - hogy mirt nem tettk, azt ma sem
rtem. Egy a lnyeg: attl fogva volt csaldom s meglhetsem, de ami a legfontosabb, vdelmet is kaptam, s a
vrosunkban ez volt a legtbb, amit kaphattam. Akkor mg.
Hogy szavam ne feledjem, ppen a hz kijellte rhelyen vigyztam a nyugati kapu fel vezet tra, amikor
meglttam az n-fejvadszaimat. Igaz ugyan, hogy ppensggel a vrosba befel haladkra kellett volna
gyelnem, de sose voltam az a termszet, aki mindig pontosan megtartja, amire krik. Gynyr id volt, amolyan
versfaragknak val. Egy jkora fenyerd szln ltem, s csak figyeltem, amint ellptetnek elttem azok a
rendbliek. Nemigen lthattak, mert j rejtekem volt, n azonban mindent megfigyelhettem rajtuk a kengyelk
vastl a lovuk marjig. Meg nem mondhatom, mi volt az, ami igazndibl felkeltette az rdekldsemet, de nem
sokig haboztam utnuk menni. Az t arrafel olyan, akr a kgy, egszen a tengerszemig; nem okozott gondot
mindig a htuk mgtt elosonva elbk kerlni a hegyoldalban anlkl, hogy szrevennnek. Jl ismerem arrafel
a viszonyokat, s tudom, merre hevernek azok a nagy mszksziklk, radsul igen csendes jrsom van - mg tn
a Vknyak is megirigyelhetnk.
Szval mindg szem eltt tudtam tartani ket, s br egy ideje mr vissza kellett volna mennem, mgis
motoszklt bennem valami, folyamatosan azt sugdosta a flembe, hogy ksrgessem csak tovbb ket. Mr ppen
a tengerszem melletti sziklkhoz rtem, oda, ahonnan az t egyenesen vezet tovbb a hasadsban, s eslyem
sem volt r, hogy arrafel is kvethessem ket, amikor szrevettem a Vknyak lovagjait.
Egy kezemen meg tudom szmolni, hogy letemben hnyszor ijedtem meg igazban, de ez az eset mg pp
odafrt a tbbi mell. Mert mondjon brki brmit magam is elbolondozok a Vknyakrl egy j pohr bor mellett
-, szemtl-szembe ltni ket rmiszt dolog. n pedig majdhogynem beljk stltam, ksz csoda, hogy avval a
bbjos szemkkel szre nem vettek. Ketten voltak, s fel-al rgtattak lovaikkal ott a szikln, ami a
tengerszembe szakad.
Mondom, csudra megijedtem, le is kuporodtam azonmd, de nem brtam sokig, hogy ki ne lessek, mit akarnak
azok ilyen kzel a vroshoz. Nyilvn vrtak valakire, s nekem mg a szl is a segtsgemre volt, hogy a lovaik meg
nem neszeltk ottltemet. Arcuk tele volt mindenfle rt brkkal, de annyiflvel, hogy azzal nem boldogult a
szemem, pedig lttam n mr tetovlsokat, s nekem is van egy meztlen boszorkny a lbam kzn. De ezek a
rajzok egszen msok voltak, s n bizony csak mindenfle kombkomoknak lttam ket, nem akadt kztk
egyetlen tisztessges sem, pedig azt beszlik, a Vknyak is tisztelik a Kosfejt - vr szlljon a szjra -; ezek, ha
ilyen szentsgtelen rajzokkal ktettk magukat, bizonnyal hitetlenek lehettek. mbtor a pncljaik, azok igazn
gynyrek voltak, akr eretnekek kovcsoltk ket, akr nem - tudtam jl, mennyit rnek. A Vknyak lovagjai
mindg hasonlt viselnek, mondta Bren, s van egy-kt r, aki ktelen sok pnzt hajland fizetni egy ilyenrt.
Hogy is nztek ki azok a pnclok? Elg az hozz, egyltaln nem olyanok voltak, mint amiket a Tartomnylovagjai

viselnek. Knnynek tntek, kecsesnek, alakjuk akr a pillangk szrnya, rajtuk olyan cikornys dszek, hogy
eltved rajta a szem, mire mindet vgigjrja.
Idig jutottam gondolataimban, amikor kiderlt, mit akarnak itt a Vknyak: ppenhogy az n rendbli
embereimet. Azok ten mg ki sem fordultak az utols feny mgl, amikor a Vknyak kt lovagja mr rjuk is
emelte az jt, s rgtn csak hrman maradtak. Ha meg is ijedtek, nem ltszott rajtuk, mert azonmd vgtba
kaptak. A Vknyaknak nem maradt idejk, hogy jfent rjuk kldjk a nyilaikat. Akr viseltk a rendbliek a
jelvnyeiket, akr nem, eddigre mr nyilvnvalv lett; hogy rendhzuk hborba lpett a Vknyakkal. Derekasan
cspeltk egymst; tudom, hogy a fejvadszok szvesebben gyilkolnak lesbl, htulrl, de szembl is meglljk a
helyket. Aztn az egyiknek elreplt a feje. Egy darabig nem rtettem a dolgot, azutn lttam csak, hogy az egyik
pncl csuklvasbl vres aclhurok fityeg al. Gonosz egy fegyver mg a hozz nem rtk kezben is, ez a
Vkony meg elg idt kapott az angyaloktl - vagy akrkitl -, hogy kitanulja a kezelst. Kitanulta, az egyszer
biztos.
Nem rlhetett sokig, mert az arct vgigvgtk valami trrel, s igen csf mreggel lehetett az preparlva,
mert egy sz nem sok, annyit se mondott, s grcskben fetrengve fordult le a lovrl. Ketten maradtak a
fejvadszaim, prbltk kihasznlni a flnyket. A maradk Vkony valamit kiltott feljk, de gyantom,
nemigen rtettk k sem. Ha rtettk is, inkbb avval voltak elfoglalva, miknt vgjk t a lova inait. Akrhogy is
fickndozott - pedig be szp egy llat volt! - hamarost a vgre jrtak, vr dlt az orrn meg a fln is, olyan
mreggel martk meg. A megmaradt pillangvrtes lovag gyesen lehengergztt rla, s valami tkot kilthatott
rjuk, vagy csak istenhez fohszkodott, nem is tudom. A kezt emelte fel, s ha jl lttam, a karvrtjbe volt
belkovcsolva, onnan ltte arcba valami tvetflvel az egyik rendblit. Az vltve zuhant le a lovrl, de
addigra a msik gyesen torkon szrta a lfarkas jelvnnyel a Vknyat, aki vrt ordtva zuhant a tengerszembe.
Hogy az utolsnak maradt vadszt mi lhette meg, arrl sejtelmem sincsen; ksbb, amikor megvizsgltam,
semmifle srlst nem talltam rajta. Mindenesetre rvidre r, hogy a trsa utn dobta a msik lovag holttestt,
egyszerre mintha megszdlt volna, aztn sszerogyott: Hogy akkor halt-e, meg, vagy csak ksbb, azt nem
tudhatom, mert n magam a msodik csobbans utn egy j fertlyrval merszkedtem csak el. Nem hiszem,
hogy ms btrabb, lett volna.
Sajnltam, hogy a pnclokat mind a tengerszembe hajigltk, de nem szedhettem ki ket, ahhoz tl mly volt a
vz. Azrt persze tudtam a mdjt, miknt jussak hozzjuk. gy ht nem bnkdtam sokat, hanem miutn
tkutattam a vadszokat, utnuk dobltam ket is, no meg eltntettem a nyomokat, hogy akrki is jr majd erre;
semmit meg klnset ne talljon. A lovakat elhajtottam - nem mintha nem tetszettek volna, de az embernek
tudnia kell, mit emelhet el s mikor. A lovak alapjn hamarost a nyomomban lehetnnek akr a rendbliek, akr a
Vknyak, s akkor azutn magyarzkodhatok, ameddig brok, egyhamar tvgjk a nyakamat. A pnclokkal ms
a helyzet. Azok megrik a kockzatot, n pedig mr vevt is tudtam rjuk. Visszaiszkoltam ht a leshelyemre, s
azon tprengtem, miknt somfordlhatnk el n mg egyszer ide a tengerszemhez, a lehet leghamarabb.

Kt nap mltn nylt erre elszr lehetsgem, mert azonkvl, hogy mindenfle hazugsgokat talltam ki a
tbbieknek, mg jpr dolgot el kellett intznem. Ugyan nem talltam otthonban azt az urat, akinek el szerettem
volna adni a pnclokat, mgis inkbb gy dntttem, megprblom kiemelni ket, mieltt a Vknyak valami
nyavalys bvlskkel a nyomukra bukkannnak. Nem szerettem volna veszni hagyni a zskmnyt, ha mr
egyszer a szerencse ilyen derekasan rm mosolygott. A vev majd elboldogul a Vknyakkal, ha nagyon akar, a
magam rszrl a Koszba kvnom az egszet.
Nem rt leszgezni azonban, hogy meg sem fordult a fejemben a Tolvajhzat rtesteni a dologrl. Egyrszt
azrt, mert akkor nem ktsges, hogy nekem az gadta vilgon semmi hasznom nem szrmaznk az egszbl,
msrszt, mert amgy is volt nmi elszmolnivalm ott nhny alakkal, amit a pnclokrt kapott pnzbl ri
mdon megoldhatok. Minek tagadjam, egynmely Szabad Renddel kvntam felvenni a kapcsolatot, hogy azutn
tisztessgesen megdolgozhassanak a pnzkrt. Nem sajnltam volna tlk, ha a Tolvajhz nhny tagjnak egy
fejnyivel megkurttjk a magassgt. mbtor mg akkor sem lpnk el, mert nem ktsges, hogy egyhamar a
sorsukra jutnk. Az ember mindg figyeljen a hta mg. A sznfalak mgl ugyan vgignznm a komdit, s
csak azutn mozdtanm ismt a pnzeszacskkat, mikorra jra kirajzoldtak az erviszonyok. Volt az enyimmel
elszmolnivalm rendesen.
Itt van mindjrt az a nagy llat, Kese. Hogy mirt olyan szn a haja, amilyen, senki nem meri firtatni, mert
egyvgrl a Tolvajhz msodik embere, msfell hres hirtelenharagjrl s durvasgrl. A hta mgtt
azonban az anyjt okoltk mindenrt. Kese utlatos egy freg. Ahogy jr, a fejt lpsenknt picit oldalra tartja,
mint a kvr emberek ltalban, s mintha folyton tele lenne a szja valamivel, olyan kssan mondja a szavakat.
Neki elszr a szemt tolatnm ki, cserbe azrt, amit az ccsvel tett kt ve. Ha egy anytl voltak is, az apjuk
aligha prblkozott ktszer.

Vagy vegyk a Sorvadtkezt! volt a cairus, aki a lopott holmi jraeladsra felgyelt. Rossz nomdvr az v,
az apja valahonnt a barbr vilgbl rkezett , ki nem llhattam a vgott szeme csillogst. Rgta adsom
nhny ells foggal, de annyi bizonyos, hogy a htba kapn az els szrst, ha rajtam mlna. Jobb ezen tllenni
minl hamarabb, mieltt mg valami ton-mdon megssza, amilyen rafinlt. Mindegy, ezek rgi gyek, de majd
kertnk rjuk is sort.
Sikerlt mindenkinek a gyanakvst elaltatnom nhny gyes hazugsggal, s mr elre drzsltem a
tenyeremet, hogy kiprblhatom azt a kis fiolt, amit hrom vvel ezeltt szereztem egy zarndokcsapattl.
Hromszor is meggyzdtem rla, hogy nem kvet senki, s egy, a dli kaputl nem messze lv putriban a
vgs lcmat is magamra ltttem. Nem volt tl hivalkod jelmez, de abban bizonyos lehettem, hogy igen
kevesen fognak meglltani s azt firtatni; ugyan mit is szlltok.
Gor-Vassak csak a birodalmi idszmts szerint fiatal vros, emberi lptkkel mrve ugyancsak benne jr mr a
korban: Brhogy legyen ms helyeken, arrl n mit sem tudok, de gyantom, hogy a Szabad Tartomnyok hatrain
kvl, a barbr vilgban semmi ilyesmit nem tallnnk. Tny, hogy Gor-Vassak a Tartomny legnagyobb vrosa; s
tudomsom szerint mr amikor az els hzak helyt kijelltk a Birodalmi Falhzk, akkor is a csatornk
megptsvel kezdtk a dolgot. Persze csak a Tarros, a Sett helyt stk ki akkor, a tbbi mocsokalagutat aztn a
vros terpeszkedsvel csaptk hozz. mbtor, ha jobban belegondolok, a tervk azoknak is meglehetett.
Brmit mond a tudomny, Gor-Vassak npe nem veti meg a has rmeit, s ennek megfelelen juttatnak az
ldsbl a csatornk npnek. Akrmi folykonyan haladnak is a dolgok a nagy esk idejn, Kosz-Buulzaab
havban, bizony nemegyszer volt mr plda arra, hogy maga a Tarros is megelgelte a dolgokat, s nem tallott
elzrdni. Ilyenkor ugye rgtn megkezddik a hajsza a doquarasok utn, mert br az utca npe a boldog napokon
megvetssel s lenzssel fordul el tlk, rgtn a kedvket keresik, mihelyt a gyomorkavar szagok
felkvnkoznak: Mert az dolguk a fld alatt felgylemlett torlaszokat kihordani a fldekre, sszeszedni az utcrl
a holtakat, tisztn tartani a csatornkat, ami egy akkora vrosban, mint Gor-Vassak, cseppet sem vidm
foglalatossg. Habr mindig az rnykban jrnak, s kerlik az emberek trsasgt, igen ntudatos s istenfl
np, a klnjaik meg gy marakodnak a vros alatti terletekrt, mint a veszett kutyk. Nagyobb a hatalmuk GorVassak felett, mint brki gondoln, a tbbsg mgis lenzi ket s munkjukat. mbtor volt r plda, hogy
amikor nem engedtk egy kerletben letelepedni ket, addig nem vgeztk a dolgukat, mg az ott tvezet egyik
csatorna meg nem makacsolta magt, s a sok sszegylemlett lgtl lngot nem vetett. gy sszerogyott az
egsz, mint a homokvr, nem egy lakhzat magval rntott. Sz esett rla; hogy tn nem vletlenl zrdott el
az a csatorna, de mivel senki nem merte azidtjt magra haragtani a doquaras klnokat, elcsendesedett a dolog.
Ha brmit tudni akar az ember arrl, ami a fld alatt trtnik, jobb, ha hozzjuk fordul, mert k talljk meg a
fri hullkat csakgy, mint a kifosztott idegeneket, s nha oly felfedezsekrl is beszlnek, melyeket mg n
sem hiszek el.
Bizonyos lehettem ht benne, hogy senki nem fog meglltani; ha fedett, szamaras kordmmal a nyugati kapu
fel hajtok, ha arra valamelyik doquaras-kln jelt rajzolom.
A nap mr igen megveresedett, elindult a hegyek cscsa fel, ahogy azt a klt mondja, s nekem igyekeznem
kellett, ha mg vilgosban akartam tenni valamit. Nem teketriztam ht, egyenesen a tengerszemhez hajtottam
a csacsit, s egy szk svnyen, ha nehezen is; de lejjebb ereszkedhettem a szikla al, ahol mr nem lthattk az
trl, miben mesterkedem.
Pedig lett volna azon csudlnival pp elg. Elszr egy jfajta llvnyt lltottam fel, amolyan emelflesget
egy ers kenderktllel, amit egy csign bjtattam t, de csak ott tttem ssze a csapokat, ahol sejtsem szerint
a Vknyak a tengerszembe pottyantak. Utna levetkeztem meztlenre, s a fagyos vzbe ereszkedtem, ersen
szidva a hideget, amit a Kosfej - vr szlljon a szjra - nagy kegyelmben valamely angyalval renk bocstott.
Igazbl csak az n kis meztlen boszorknyomat sajnltam a lbam kzn, de be kellett lssa, hogy egy idre is
jobban teszi, ha sszehzza magt.
Most kvetkezett az, amitl a leginkbb tartottam; pedig a sarkpontja volt egsz tervemnek. A zarndok - amg
meg nem fojtottam - avval krkedett; hogy a fiola tartalma a halakhoz tesz hasonlv, s kt aranyrt nekem adja,
ha mr ily ersen megkvntam. Mondanom sem kell, mennyit fizettem. Csak ne szlljon rm a holtak tka, mert
az kiveszi mindenekbl az ert - akr a holdfnynl akasztott all szedett csaln -, legyen az l vagy lettelen.
Nem tkozott el az a dg: a fiolba zrt hatalom mkdtt. Nem volt azonban sok idm az j tudsban
gynyrkdni, mert srgetett az id. Elszr ugyan furcslltam, hogy gy is jutok leveghz, azutn derekamra
bogoztam a ktelet, s lecssztattam a lbam a nylks sziklrl. Mondhatom, remek rzs volt, ahogy egyre
lejjebb ereszkedtem leend zskmnyom fel, de azutn kezdtem megrmlni, mert brmily tiszta is volt a vz,
egyre fogyott a fny, s mire az aljra rtem, mr csak homlyos rnyaknak rmlett minden. Arra gondoltam,
inkbb rlnm kne, hogy lertem, mint bosszankodnom amiatt, hogy alig ltok valamit.
Nagy, lomha halak sztak morcosan arrbb, ahogy feljk bklsztam az iszapot rugdosva. Egy darabig fltem,
hogy eltvedtem s rossz helyen bolyongok, aztn megpillantottam az n egyik lovagomat. gy fekdt ott, mint

valami csigahj. A halak mr ersen megtpztk az arct. Nem volt idm rosszul lenni, s klnben is szokva
vagyok mr az ilyen dolgokhoz, gyhogy amilyen gyorsan csak tudtam, odalbaltam hozz. Derekamrl
leoldottam a kenderktelet, thurkoltam a lbn. Ez volt az, amelyiket torkonszrtk. Nem volt szp ltvny, de
szmomra tnt a legszebb elfnek, akit valaha lttam. Ez, ha gy vesszk, mg igaz is volt, lvn rajta kvl csak a
sztvgott arct volt mdom szemrevtelezni. Akkor vettem csak szre, hogy messzebb jttem s mlyebbre,
mint azt elszr szmtottam: a ktelem vge letekeredett a csigrl, s most ott billegett mgttem. Amilyen
gyorsan csak tudtam, magamhoz rncibltam, s elindultam vele flfel. gy mr jval nehezebb dolgom volt,
folyton fogst keresni a csszs kveken, de ht nem vletlenl vagyok a legjobb tolvajok kztt; gy ha aprnknt
is, de megoldottam a dolgot. A lovagom csak htrltatott, mert idrl idre meg kellett rngatnom, de azrt jtt
velem szorgalmasan.
A baj akkor kezddtt, amikor szrevettem, hogy a hazug zarndok itala lassan ereje vgre r. Nem is attl
fltem, hogy nem lesz elg levegm a felsznre evicklni, mint inkbb attl, hogy nem mehetek vissza az n msik
szp lovagomrt. Mondhatom, srni lett volna kedvem. Hetedzglen megtkoztam a zarndokot, s mert mst
nemigen tehettem, kimsztam a vzbl, s elgmberedett ujjaimmal terszakoltam a csign a ktelet.
Felrngattam az n kis lovagomat, s odatmasztottam a kord mell. Eszem gban sem volt magammal vinni gy terveztem; visszakerl majd a kaszabolt arc mell a helyre, mihelyt nekem adta, amije van.
Legyenek tkozottak a Vknyak s sszes fattyaik, kivltkpp a fegyverkovcsok! Igencsak megknldtam, mire
kihmoztam az elf dgt a csigahzbl. Rafinlt csatokkal meg hevederekkel ktzte magra, nagy rmet csak
akkor okozott, mikor mr feldobtam a kordra, egykori gazdjt meg visszarugdostam mlt helyre. mbtor
nem sikerlt minden gy, ahogy elterveztem, visszafel menet mr kevss bnkdtam, s mire a vroskapuhoz
rtem, mr vigyorogtam.
Br a szl a Tarros fell fjt, aranyszagot reztem a levegben.

Hogy Elt szerettem-e, az nem tartozott senkire, br azrt a Tolvajhzban mindenki sejtette, hogy nem minden
szp s vidm odahaza. A Hztl kaptam, akrcsak a kkfest mhelyt. Ennyiben maradtunk, s br a
Hzkedvben jrva prbltam kis tolvajokat is gyrtani, az Elval valahogy sosem sikerlt. Volt ugyan nhny
fattyam szerte a vrosban, de azokba nem sok szorult a tehetsgembl. Ha akarja, a Hz nfellem ettl mg
megprblhat embert faragni bellk, engem valahogy nemigen rdekelt a dolog. Idnknt lttam ket
felbukkanni itt-ott, nagynha az anyjuk szoknyjnl, s egy kicsit sajnltam is ket, hisz magamrl tudtam,
milyen a gyerek lete egy ribanc mellett.
De vissza Elhoz, mert vgssoron miatta alakultak gy a dolgok, ahogy. Azt a kurafi nemest a
bborpaszomntos ruhjban msnap sem talltam, gyhogy knytelen voltam otthagyni a pnclt a pincmbe
rejtve, Ela nhny vg vszna alatt. Mivel aznapra nem volt mit tennem, s mg Kesnek sem lehetett egy szava se
ellene, knytelen voltam valahogy mgis megnnepelni a dolgot, legalbb magamban. A zskmny mr ugye az
enym volt, s az a bborpaszomntos is elkerl kt nap mlva, mr ha hihet az ember egy olyan sanda
szolgnak, mint amilyet az tart odahaza. Minek tagadjam, felntttem a garatra, de csak gy mdjval, mert nem
vagyok az a fajta, aki csak gy nyakra-fre dnti magba a lrt.
Amikor hazartem, mr sejtettem, hogy baj lesz, lttam annak a szuknak a szembl.
- Ittl - mondta avval a savany arcval. Megmondom szintn; kezdett remegni a szm szle, pedig a java csak
ezutn kvetkezett.
- Persze hogy ittam, a Koszra is, mi kzd hozz? - lptem beljebb. Arrbb lktem az tbl, hogy befejezze,
mgsem adta fel.
- Mit dugdosol a vsznaim alatt, arra felelj ! Bnom is n, ha vedelsz, de a Hz dolgait ne cipeld haza! Azt
mondjk, az ember lehiggad, ha felmondja magban a hnapok neveit Kosz-Methtl kezdve Kosz-Khakhttal
bezrlag, de Elnak nem volt ekkora szerencsje. Kosz-Huvarhgnl tttem meg elszr, hogy beesett az gyig,
s azutn mg tbbszr. Nem mondhatnm, hogy megnyugodtam tle, mert tovbb rugdostam s vltztem
mg akkor is, mikor mr jcskn vrzett. Minden dhmet rajta ltem ki, a msodik pncl; Kese, a Sorvadtkez
meg a bborpaszomntos ficsr miatt. Ezt csak most mondom, akkor meg sem fordult a fejemben, csak
vltztem, mindenflt, mr magam sem emlkszem pontosan, mit. A bds cafka nem siktozott, nem
knyrgtt, csak szortotta sszefele azt a savany szjt, hogy mg dhsebb lettem tle. A sarkammal trtem
ssze az ujjait, hogy ne nyljon tbbet a dolgaimhoz. Akkor vgre vlttt. Nem srt, csak vlttt. Becsaptam
magam mgtt az ajtt.
Ilyenkor mindig valami n kell nekem, csak nem az, amelyik otthon van, nem az a savanyarc ringy, nem a
Tolvajhz kolonca. Ezrt is megkapom majd a magamt, abban biztos voltam, de ez rdekelt a legkevsb. Valami
n kellett az n kis boszorknyomnak, akrmilyen szutyok, csak ne az a vresarc dg legyen a vistsval.

Volt egy kedvencem, az is Bren al tartozott, neki fekdte ssze a pnzt, pontosabban a Tolvajhznak, de azrt
Bren is alaposan levette rla a spot. Mikor megltott az ajtban, mr kerekedett a szeme, n meg vltttem,
hogy pont ez nem kell most nekem, s legyen j kislny, ha letben akar maradni. Mondtam mr, hogy tudom,
hogyan kell a boszorknyokkal hlni, s noha biztos voltam benne, hogy Irantl nem kell tartanom, szorosra
ktttem a szemt a kapcmmal, s a torka al nyomtam a ksemet, amg csinltam, de nem szlt az egy szt
sem, nem prblt lelni, csak srt csendesen. De legalbb srt.
Otthagytam rajta a kapcmat, gy mentem tovbb inni.
Volt egy kedvenc ivm is, onnan mentem haza, s oda mentem most vissza. Bnta a Kosz akkor mr, hogy kivel,
meg hogy mennyit, de inni akartam.
Lttam n rszegeket sokflt, de ahhoz foghat hazudozt, akivel akkor tallkoztam, mg soha. reg lgisnak
mondta magt, s amilyen nagy volt, lehetett ppen az is, azt pedig mg a Kosfej - vr szlljon a szjra - sem
vitathatta, hogy az egyik lba hinyzott.
Mondott pr dolgot, ami hihetnek hangzott, mgis igen jl szrakoztunk rajta, meg csak csvlta a fejt:
- Pedig a Birodalmon kvl vannak ms orszgok is - dnnygte. Ez ppen igaz volt, magam is hallottam a barbr
vgekrl, az ott lak szerencstlenekrl, akiknek nem adatott meg, hogy tiszta legyen a szvk s a lelkk, de hogy
orszgokban lakjanak, az bizony elg hihetetlenl hangzott szmomra. Meg is mondtam neki.
- gy van, szavamra - emelte rm vreres szemt. Nagy orszgok, mindenfle npekkel, s nmelyik oly
hatalmas, hogy a Szent Birodalom knytelen hborzni velk.
- A bntethadjratokra gondolsz, gy hiszem mondtam neki, miutn elhalt a nevets, de az csak
megmakacsolta magt.
- Tbb hborban is voltam, s tudok olyanrl, ami mg most is folyik. Egy risi sivatagban, ahol ameddig a
szem ellt, mindentt csak homokot hord a szl, valami idegen s vad faj isteneivel kzdttnk, akik majdnem
olyan hatalmasok, mint az sk.
Evvel immr vgkpp bizonyoss vlt, hogy hazudik, de azrt csak adtam al a lovat:
- Tn a lbadat is ott vesztetted el, komm? Az meg csak blogatott komolyan.
- Egy dmon tpte le, egyetlen mozdulattal, mg a karom se tudtam felemelni...
- Rszeg vagy, nem bntetlek meg a hazugsgaidrt - veregettem meg a vllt, jllehet magam sem voltam
akkorra klnb llapotban. Miutn rendeltem neki mg egy korsval, jobbnak lttam hazafel venni az utat.
A friss levegn egszen kitisztult a fejem - akkor esett meg az a dolog, ami ugyangy megrettentett, ahogy a
Vknyak ott az erdben. Valaki a nyomomban jrt. A htam mgtt volt, engem kvetett. Nem lttam tisztn, de
amint egyszer, amgy megszoksbl visszafordultam, egy arcot lttam sietsen visszahzdni az egyik sarok
mg. Ezer kzl is megismertem volna. Csak a Vknyaknak vannak ilyen vonsaik.
Igaz, nem volt rajta egy fia tetovls sem, de n megismertem azonmd. mbtor igencsak inamba szaladt a
btorsgom, annyi eszem mgiscsak maradt, hogy ne haza rohanjak. Ha a pnclrt jtt - mrpedig mi msrt
jhetett -, nem vezethetem egyenesen a rejtekhelyemre! Mondhatom, kijzanodtam egycsapsra. A jrsom
legalbbis egyenesebb lett, a gondolataim is tisztbb vltak. Vagy hrom rt mszkltam mindenfel, mire gy
gondoltam, vgleg nyomomat vesztette, csak akkor indultam hazafel. Igen hideg volt mr akkorra, nekem mgis
inkbb azon jrt az eszem, hogy lehetne minl hamarabb tllenni az zleten. A Vknyak kvetgessk csak a
bborpaszomntost, ha akarjk. Elt nem talltam otthon, de ez egy cseppet sem rdekelt, csakis az motoszklt a
fejemben, mitv legyek, de mire megtalltam a megoldst, mr igencsak vilgosodott, s nekem mg mindig
nem akarzott aludni.
Arra gondoltam, ha gyis a vremet akarjk, ht kapjk meg a hallomat - jobb lesz, ha magam veszem kezembe
az gyet. A pnclt gy elrejtettem, hogy azt egyknnyen nem talljk meg, magam pedig felkerekedtem, hogy
egy ismersmn behajtsak egy rgi adssgot. Mregkever volt a fick, mghozz a jobbik fajtbl; tudtam;
hogy vannak olyan szerei is, melyek csak mmelik a hallt, de oly hen, hogy a klnbsget senki fel nem fedi.
Szabadkozott, hogy csak ebdid utnra tudja megkeverni, de rhagytam, addig is utna tudtam nzni legalbb a
bborpaszomntosnak:
Eskszm a Kosfejre - vr szlljon a szjra -, n mg ilyen krltekinten nem mentem vgig Gor-Vassak
utcin, s ha valaki kvetett, az vagy lthatatlan volt, vagy nem evilgrl val. Akr gy, akr gy, ha brmelyik is
igaz lenne, mindegy, akrmit fondorkodom.
A bborpaszomntos persze nem volt otthon, s nekem lassan fontolra kellett vennem, hogy megkrdem
Brent, htha tud megbzhat vevt. Ha osztozni is kell a hasznon, legalbb legynk tl rajta mihamarbb, nem j
a Vknyakkal ujjat hzni.
A hamis mreg egy kis fiolban volt. Ltsra sszeszorult a gyomrom, de fizettem, s mr ott sem voltam.
Egszen hazig csak htra figyeltem; s kzben azt tervezgettem, mit tegyek, ha a szer hatsa elmlik. Bizonyos,
hogy mint a Tolvajhz halottjt, fel fognak ajnlani a Hz zsigerelinek. Erre a gondolatra sem nyugodtam meg
igazn. Mg akkor sem, ha tudtam, hogy ritulis kitiszttsomra csak hrom nap utn kerlhet sor, addigra pedig a

szer hatsa elmlik. Mgsem hagyott nyugodni a gondolat, htha valami hiba csszott a mregkever
szmtsba. Most mr kr volt ezen rgdni, de csak nem ment ki a dolog a fejembl.
Ela mg mindig nem volt otthon, remltem legalbb a mhelybe elment, mert klnben igen cifrn llhatnak ott
a dolgok. No mindegy. Hallom utn lesz elegend idm elrendezni az gyeimet az n kis lovagom pncljval
meg a bborpaszomntossal; de nem hagyott nyugodni a gondolat, hogy mi lesz, ha a Vknyak mg gy is
tkutatjk a hzat, s megtalljk. Azutn gy dntttem, az se baj, legalbb lve megszom a dolgot, s nem kell
tovbb velk veszkdnm, a Tolvajhz eltti kimagyarzkods meg gyis rr. Amint lehet, odbbllok, kd
elttem kd utnam. Ha pedig minden jl alakul, rrek gondolkodni, ha tengedem a terepet egy Szabad
Rendnek.
A hzam a tegnap este utn amgy is szpen festett, t sem kellett rendeznem. Azutn megkarcoltam a kezem
fejt, hogy jl lthat legyen a seb, a trt meg eldugtam egy kcsgben valamelyik polcon. A mreg keser volt;
de ht mi mst is vrhattam volna. A hts udvarrl hajtottam el minl messzebb, azutn visszabotorkltam a
hzba, mert mr igencsak gyenge lbakon lltam. Az asztal al heveredtem, de eltte mg jl sszevreztem
mindent, amit lehetett.
Bren erre mondan, hogy biztosra mentem.

II. BREN
Ela a szemem lttra tpte ki a frje szvt. Szrnyen nzett ki a keze, de ballal is meg tudta fogni a kst. Berrid
gy halt meg ahogy lt: mint egy rossz kutya. lmban.
Ennyit arrl, hogyan kell bartokat vlasztani. n magam mr tudok annyit az letrl, hogy ilyen gyermeteg
hibt ne kvessek el; de Berrid, gy ltszik, nem volt tisztban ezzel.
- Abbog rohasszon el! - kptt mellettem a halott arcra Ela. - Mindig is gylltelek, de magamat gylltem
volna a legjobban, ha tled megfoganok!
Nem volt mr klnsebb jelentsge a dolognak, de hagytam, hadd tombolja ki magt. Ez csakis rjuk
tartozott, minek is avatkoztam volna kzbe? Hogy Ela megosztotta velem az gyt? Az dolga volt, n igazbl
sosem hvtam.
Berrid nem csak ott hibzott, hogy hagyta idig fajulni a Hz vlasztott njvel a dolgokat. Abban is
elvigyzatlan volt, hogy nem ellenrizte sem a bartait, sem a trsait. Vgzetes knnyelmsg. Le merem
fogadni, hogy nem is tudta, az reg mregkever nekem sokkal inkbb a lektelezettem, mint neki. Ha errl
tudomsa van, aligha ment volna pp hozz. Nem telt bele fl ra, s mr tudtam a kisded tervrl. Ela pedig
klnben is elmondott majdnem mindent a pnclrl. Meg Berridrl. Ki gondolta volna, hogy ilyesmivel
prblkozik? Jellemz az ostobasgra, hogy megprblt tljrni az elfek s a Tolvajhz eszn. Ltni ugyan mg
nem lttam azt a vrtezetet, de ha hihetek Elnak - mrpedig a nk j megfigyelk -, akkor csak az lehet, amire n
gondolok.
Ha az ember nyitott flekkel jr, knnyen sszerakosgathatja a dolgokat. Most mr nylt titok, amit tegnap mg
csak rebesgettek, hogy a Hollszrnyak Szabad Rend tengelyt akasztott az elfek Dyas'Dianan hzval. A pontos
okok mg tisztzsra vrnak, de megtalltk a Hollszrnyak rendhznak hrom gazdtlan lovt, s befogtak egy
siqquist is, ezt a fajta paript pedig az elfeken kvl nem tudja ms meglni. Ez az els.
A msodik, hogy az embereim lttk bejnni a nyugati kapun kt nap eltt este Berridet a doquarasok egyik
kocsijn, s igen j kedve volt. Olyannyira tetszett a vilg ennek a marhnak, hogy krlnzni is elfelejtett. Ha mr
nem nzett krl, legalbb arra gyelhetett volna, hogy t meg ne ismerjk. De ht soha nem az eszrl volt hres.
Persze azt hitte, kpes lesz megtenni, de ht olykor a puszta hit kevs; s ha inkbb abban hisz az embernek fia,
hogy jl meg tud szervezni valamit, akkor valsznleg tbb sikert knyvelhet el.
Hogy az elfek mire jutottak, s keresik-e mr a tolvajokat, azt nem tudtam, s ez volt a legnyugtalantbb. A
tny, hogy Berrid eltervezte ezt a kis sznjtkot, mindenesetre arra vall, hogy a Knnylpt Np legalbbis
tapogatzni kezdett. Ilyenkor sajnlom igazn, hogy nem tudok tbbet rluk. De ht ki tud? Ela zavart meg
tprenkedsemben.
- Te Bren, most mitvk legynk?
- Nyugodj meg. n mr gondoltam mindenre. Elszr is megkeressk azt a pnclt, amirl beszltl, azutn
elmsz a Hzhoz, s. jelented, mi trtnt: Berridet ritulisan meggyilkolta valami szekta, kred a vrbossz
meghirdetst, a testt pedig felajnlod a Tolvajhz zsigerelinek.
- De mi lesz, ha nem hisznek nekem? Mi lesz, ha a kezemrl krdeznek?
- Mirt ne hinnnek? - krdeztem. - Mindent gy mondj el, ahogy tantottalak, akkor nem lehet baj. Beszlj a
tetovlsokrl, az elfekrl, mindenrl. k is tudjk, hogy a Knnylptek nem felttlenl lik meg ellensgeik
asszonyait.

- De mit mondjak, ha a kezemet krdezik? - nzett rm aggodalmasan. - Egy zsigerel pontosan meg tudja
mondani, mikor srltem meg, Bren.
- Rendben - vlaszoltam. - Taln igazad van. A legjobb lesz, ha nem talljk meg azt a kezet. Ranagolnak hla, a
brdom els csapsra eljult, s nem sikoltozott ksbb sem. Nem igazn rtek a sebekhez, de azt tudtam, hogy
mindenfle pols nlkl egyhamar elvrzik. A kezt ksbb magammal vittem, s este a Zld Csatornba
dobtam.

Szegny Berridnek tnyleg nem volt sok esze. Ennl nyilvnvalbb helyre nem is dughatta volna a pnclt. A
brdom pp hogy csak nekifeszlt a padldeszkk repedsnek - mindig bmulom, milyen sokoldal szerszm -, s
mr engedett is a tssk-lssk sszettt titkosajt. Hanem az a pncl valban gynyr volt. Ha haboztam is
eltte, hogy mit jelentsek a Hznak errl az egsz zavaros histrirl, az elf vrtezet ltvnya azonnal meggyztt,
hogy jobban teszem, ha az els vltozatnl maradok, s semmit nem mondok nekik. Magam prblom meg
tovbbadni, amg az elfek nyugtalankodni nem kezdenek. Ha msban nem is, ebben azrt igazat kellett adjak a
szerencstlen Berridnek. Annyi pnz lebegett lelki szemeim eltt, amikor megpillantottam a pnclt, amennyinek
a lehetsge is szdt, s amennyit a lnyok egy v alatt sem tudnak sszegyeskedni nekem.
Gynyr volt. Kken irizlt a lmpsom fnyben, felsznn milljom apr vset, jelek, brk, vgenincs,
kacskaring vonalak, melyek mintha ltek volna, gy mocorogtak, amint a fny eltncolt felettk. Sok pnz fekdt
ott, nagyon sok. Annyi mindenkppen, amennyi megri a kockzatot, hogy az ember megprbljon tljrni a
Tolvajhz eszn. Hiszen ott is csak ugyanolyan alakok lnek, mint n, s nincs tbb eszk, mint nekem. Ha valamit
megtanultam, mita ebben a farkasvilgban nyitott szemmel jrok-kelek, az nhny mondatban sszefoglalhat.
Az egyik: ha te tsz elsnek, olyan nagy baj mr nem lehet, csak arra kell figyelni, kire mivel tmadsz. A msik, s
ez a fontosabb: mindenekeltt az eszedet kell hasznlnod, brmi trtnjk is. Lehet, hogy msok klnb
rtkmrket tudnak maguknak, nekem Ranagol erre nyitotta r a szememet. Az elme hatalmra. Aki nem
gondolkodik, elveszett. Alantas s semmirekell az, aki nem kpes gondolatait gy rendezni, hogy abbl a legtbb
hasznot lssa. Elszr erre kell rjnnie mindenkinek. Ranagol felssgre. n magam sohasem voltam kpes az
angyalain keresztl hozz eljutni - bocsssa meg ezt nekem -, m annyi eszem mindig volt, hogy ne
krdjelezzem meg a dolgot. A Birodalomban lni annyi, mint Ranagolnak lni, s aki ezzel nincs tisztban, az
halott.
Sohasem kedveltem azokat, akik szolgamd meghunyszkodnak az egyhz dogmi eltt, s hitket nem az sz
rveinek meggyz ereje adja, csupn a rettegs, hogy maguknak sem merik bevallani, mennyire flnek
gondolkodni. Az ilyen hit gyenge, s mint olyan, rdemtelen arra, hogy a Kosfej elfogadja. Ezek el is nyerik mlt
bntetsket. Mi sem volt meggyzbb rv szmomra, mint Berrid holtteste az asztal alatt. No s a pncl a
szemem eltt.
Bztam benne, hogy siker koronzza a tervemet. Ha mgsem, abba is bele kell trdjek, hisz mindannyian
Ranagol szarvrl lgunk al, s ha mgis alzuhanunk, az bizonyosan az akaratbl trtnik majd. A pnclt egy
zskba rejtettem - hihetetlen, milyen knny volt, akr valamely lepke -, s Berrid hts kijratn t tvoztam.
Csak remlhettem, hogy senki nem ltott meg, s ha mgis, bztam benne, hogy lcm jtkonyan leplez majd. A
kk hold, a szerencseholdam most sem hagyott cserben, felhket hvott maga el, onnan figyelte, mint vgok t a
Keser siktorokon, le egszen a Zld csatorna kves oldalig.
Kihalt volt az este, kevs kln merszkedett erre a vidkre - tudtam, hogy gy lesz. Nem volt tudomsom
semmilyen komolyabb hborrl a vroson bell. Taln csak a kfaragk s kmvesek szvetsge viselt hadat
valamifle okvetetlenked chek ellen, de az egsz annyira az magngyk volt; hogy mg az utckra sem
nagyon vittk ki a dolgot. Gor-Vassak mr csak ilyen; s alig hiszem, hogy ms vrsok sokban klnbznnek
tle. Igen egyszer szablyok mozgatjk, s aki betartja ket, annak nem sok bntdsa eshet: ha nem tartozol
valamely klnhoz vagy chszvetsghez, elvesztl. Mindig tiszteld a nlad rangban s hatalomban fljebbvalkat!
Az ellenszeglk knnyen prul jrhattak, s ha valakinek nem volt meg az esze hozz, hogy miknt sztassa ezen
a folyn a tutajt, annak nem volt sok htra az letbl. Mert be kell ltni, akrmilyen veszlyes is a sodrs, az, aki
ismeri az rvnyeket, tudja, merre vannak a zuhatagok, igenis elboldogulhat, s alkalmasint a sajt fjt is
lesztathatja.
m amg a csatorna mentn eljutottam addig a kis hzikig, ahol a felszn al ereszkedhettem, nem ez, hanem
sokkalta fontosabb gondolatok jrtak a fejemben. Tudtam n mr mindazt, amit az imnt elsoroltam, most
sokkal inkbb az foglalkoztatott, miknt jrhatnk tl Tolvajhz eszn, gy, hogy abbl nekem semmi htrnyom
ne szrmazzon. Gondolom, Berridnek is megvolt a terve: valakinek eladja a pnclt, s viszontltsra. Els ltsra
akr mg rtelme is lenne, csupn azt az aprsgot felejtette el, hogy milyen trvnyeket kell betartania, illetve
thgnia. Az eredmnyt a sajt szememmel lttam. sszegeznem kellett ht, mit tudok, mit akarok, s hogyan kell
sszhangba hozni az egyes tnyezket.

Elszr: a pncl jog szerint a Hz tulajdona, viszont nem tudnak a ltezsrl. Msodszor: ismertem egy Koszszektt hromnapi jrfldre Gor-Vassaktl, akik mindent megadnnak a Knnylpt Np egy pncljrt.
Harmadszor: ha oda el akarok menni, valamit ki kell talljak, ami igazolhatja a Hz eltt tvozsomat. A
legegyszerbb termszetesen az lenne, ha k maguk kldennek el a vrosbl. Szp lassan krvonalazdni kezdett
a terv:
Magamnak kell jelentst tennem az gyrl, mghozz minl hamarabb; nehogy msok talljk meg a halottakat.
Hztag lvn nem a Beszdek Szobjban fognak kihallgatni, ebben bizonyos lehettem. Nem kell ht avval
kszkdnm, hogy a pszi-tudoraik eltt knldjak, mindn szavamra gyelve, hogy csakis igazsg hagyja el
ajkaimat. A Hzon kvliekkel mind gy tesznek. Magam is lttam, milyen sorsra jutnak azok, akik gy akarnak
tljrni a Tolvajhz eszn. Nem mintha nem lehetne hazudni abban a teremben, de nhny mentalista azonnal
jelzi, ha valaki ilyesmiben mesterkedik.
Minthogy a bizalom sohasem volt a Hz sajtja, nekem, a Hztagnak is le kell nyelnem majd a brk
Igazsgostyjt, hogy gy ksztessenek igazmondsra. Ez sem egy utols mdszer, de legalbb kijtszhat. Ha
tudnk, hogy kt vvel ezeltt sikerlt kicsempsznem egy darabot a nyelvem alatt ebbl a mindenfle
fszerszmmal titatott lapkbl, mr bizonyosan nem lnk. n magam is egy j darabig vrtam, amg el mertem
vinni a mregkever bartomhoz. Az gondjaira bztam az ostyadarabot, pedig nekiltott, hogy a titkt
megfejtse. Nem mondom; hogy rvid ideig tartott, de tehetsge lvn vlasztott hivatshoz, elbb-utbb
azonostotta minden sszetevjt. Mr csak arrl kellett gondoskodnia, hogy ellltsa a szert, ami ellenslyozza
az ostya erejt. Mondanom sem kell; sikerrel jrt; nem fontolgattam volna most a tervemet, ha nem gy trtnt
volna. Minderrl a Hznak nem lehetett tudomsa, s n magam is sokat vrtam, mire vgre gy rezhettem,
elrkezett az id, hogy valami hasznt is lssam tudsomnak.
Elszr teht a pnclt kell elrejtenem; aztn Hiranra, a mkonyok, mrgek s bdt prlatok mesterre lesz
szksgem, hogy titkos tudst az n szolglatomba lltsa. Nem szoksom szvessget krni senkitl, mert nem
vagyok bartkozs fajta, s mindig meggondolom, milyen kvetkezmnyei lehetnek tetteimnek. Hiranhoz azonban
bzvst mehettem. Oly sok mindent vesztett - s veszthetett -, hogy szvesen teljestette minden kvnsgomat.
Eleddig mg nem vettem szre a szemben azt a sunyi, alig szrevehet villanst, ami az rulst megelzi. Ami
alapjn oly magabiztossggal leleplezhetk a kisded sszeeskvsek s lnok elfordulsok, mint ahogy a
gyermekek kasokkal halakat fogdosnak a csatornk vizben.
Hiran adsom volt, mghozz nem is kevssel. Nem pnzre kell gondolni ilyenkor, hiszen azok, akik nem fizetnek
idben Brennek, hamarost a tlvilg fggnye mgl leskeldhetnek vissza eddigi letkre. Nem. Pnzrl
egyltaln nem esett sz ebben az zletben.
Hiran mregkever volt, j nhny esztendeig dolgozott egy kiterjedt szervezet szolglatban, melynek a neve
mr nem fontos. Jllehet mind befolysuk, mind hatalmuk elegend volt, mgsem tallottak rmnyt szni egy
msik hasonl szervezet ellen, melynek nevt nem fedhetem fl anlkl, hogy magamat bajba ne keverjem,, s
Ranagol a megmondhatja, ezt mennyire nem szeretnm: Maradjunk annyiban, hogy Kosz-szektk kztti
hborba, ha csak teheti, ne avatkozzon az ember.
Hiran nem akart beleavatkozni, annl tbb sz szorult bel, de mr benne volt akkor nyakig, amikor
megkeresett. Engem soha nem rdekelt, hogy mi mdon keresi valaki Ranagolt, s nem voltam olyan botor, hogy
ezt szv is tegyem. m akkor mr rgen tallkoztunk, s ez egyszer a szvem fellkerekedett megfontoltsgomon.
Az si vr nevben krt tlem segtsget, s n nem tagadtam meg tle. Szegrl-vgrl mgiscsak a testvrem
volt, igaz, akkor mr rgta nem tartoztunk egy csaldba.
A nemesek, a kivlasztottak, a lovagrendek megtehetik, hogy szmon tartsk csaldjukat. Neknk, egyszer
npeknek ez nem mindig adatik meg, s rlnk, ha a szerencse oly kegyes hozznk, hogy msik csaldot ad, ha az
egyiket elvesztjk. Hiran s n mr mindketten rvk voltunk egy ideje, ne firtassuk a mdjt, legyen elg annyi,
hogy szleink ldozatul estek egy kerletek kztti sszecsapsnak. Akkor srtam utoljra, s az sem vigasztalt,
hogy ha szleink hallnak rn is, de vros nyugati rszben a mi kerletnk lett a hatalom. Nem mintha nem
lennnek kijellt concissek minden kerlet ln, m az egy dolog, s egszen ms az alvilg vezetse.
Szval Hiran nagy bajban volt, s ha nem tudom, hogy rtatlan, bizony nem segtettem volna neki elrejtzni a
szektja vadszai ell, akik valami rulssal vdoltk. Sokig tartott, mire visszanyerte emberi alakjt, s ha
lnnek, bsggel tudnnak meslni errl az tvltozsrl azok a zsigerelk s ront-lnyok is, akik rszt vettek
benne. Akrhogy volt, rg trtnt. Hiran szektjt a fld sznrl is elsprtk, m mindketten tisztban voltunk
vele, hogy maradtak msok is letben, s mg n trtnetesen tudom, merre tallom ket, Hiran csak a sttben
tapogatzik.
Annyi baj legyen; csak mindig tudja, mivel tartozik, s ha valami fondorlaton jr az esze, idben figyelmeztetni
tudjam r, mit kockztat.
Ilyen s effle dolgokon jrt az eszem, ahogy egyre lejjebb ereszkedtem a dohos krtben a rejtekhelyre, hol
egykor Hiran is elbjt az utna szaglszk ell, s most bizonnyal megfelel majd a Knnylpt Np pncljnak is.

Hiran leginkbb egy mocskos regemberre hasonltott. Ha nem tudom, hogy kicsoda, legalbb harminc
esztendvel idsebbnek gondoltam volna. Most egy kis viskban lakott, nem messze a Zld csatorntl. Viseltes
hzt fura szag jrta t: fzetek, fvek, svnyok kesernys illata. Flrehajtott fejjel vizsglt, s nem szlalt meg,
amg el nem adtam mi jratban vagyok.
- Most lenne szksgem a fzetedre - mondtam neki. Nem kellett rszleteznem mire gondolok, tudta anlkl is,
de nem mozdult.
- Nagy dolgok vannak kszlben ugye, Bren? - nzett rm a felems szemvel.
- Nem tartozik rd. Minl kevesebbet tudsz, annl jobb neked, s nem ajnlom, hogy eljrjon a szd. Ne feledkezz
meg rla, honnan jttl, Hiran!
- Az gyes s okos bty tancsa ez, vagy egy mocsok zsarol, Bren? Azt hiszem, lassan a vgre rtem a
szolglataidnak.
- Ne prblkozz semmivel! A burjnbr bartaid mg nem felejtettek el.
- Ne fenyegess. -Kicsiny veget tolt felm. - Itt van a fzeted, ezzel letudtam a tartozsomat. Felejts el! gy utlag
azt hiszem, nem ltta meg a szememben azt a sunyi, alig szrevehet villanst, ami az rulst megelzi. Sajnos
nem vagyok j gyilkos, nem tudtam egy tssel sszetrni a gigjt, de azrt hanyatt zuhant, magval rntva egy
halom porl, szrtott fvet. Nem emlkszem pontosan; de gy rmlik, volt egy pillanat, amikor majdnem
meggondoltam magam. Taln az a beletrdn nz, felems szeme tette. Az az regember-pillantsa. Alig
ellenkezett. Vgl is egy szklbbal vertem agyon. A kunyhja gy gett, mintha a szrtott gazokon kvl ms
nem is lett volna benne.

- ...s krem a Hzat, hogy magamra vllalhassam a khaynesst.


- gy gondolod, viadarini Bren, hogy elg szoros volt a kapcsolatod Berrid Ihalannal?
- n voltam az egyetlen bartja, parancsolm. Engem fogadott a bizalmba, a vrbe. Krom esne, ha nem
juthatnk a jussomhoz. Alantas frgek, blvnyimd renegtok csaptk be vrtestvremet, s rajta keresztl a
Hzat is. Magad is lttad, erre vall minden jel. Engedd, hogy magam vegyem vrt brki is volt az! Ranagol maga
sem kvnhat mst, mint a frgek vesztt. A felesge lelke az gre vlt ily gazsg lttn. Holtban loptak meg
engem... s a Hzat. Magam szerzem vissza az elorzott zskot. gy nem keveredhet gyanba a Hz, s hrom testet
is nyernek zsigerelink, ha sikerrel j rok. - Hiran fzete mkdtt. gy hazudtam, mint a vzfolys, s eddig
minden tkletesen ment. A Hz els brja - hatalmas, zsroskp frfi -elgondolkozott.
- Elegend az erd erre a feladatra, viadarini Bren? A Hz nem engedheti meg magnak, hogy felesleges
hborba sodrdjk, ha egy tagja hibs dntseket hozott. Mi a biztostk arra, hogy nem t vissza Hzunkra
esetleges hibs dntsed?
- Engedjtek meg, hogy felkssem a ranakha-kendt, parancsolm! Cselekedeteim kvetkezmnyei nem
hramolhatnak a Hzra, ha azt viselem. Bosszm gy teljes lesz, s ha nem hibztam, a kendt ti magatok
vehetitek le.
Innentl kezdve nem sok gondolkodnival volt a dolgon. Ha a Hz egy tagja maga kri a kikzstst, akkor arra
ldsukat adjk. A kend lehetv teszi, hogy viselje azt cselekedjk, amit csak akar, a hza, klnja, che nem
vonhat felelssgre tetteirt, m nem is ll mgtte semmiben. Nem ktelezi vrbosszra, s nem nyjt neki
menedket sem. n magam sem krtem volna a kendt, ha nem lett volna a msik tervem, amely vlhetleg annyi
nyeresget hoz majd, mely bven megri a kockzatot. Tudtam jl, vannak, akik vadsznak kendt viselkre, s
msok, akiknek gynyrt nyjt, ha gy keverhetnek bajt, ha a kitagadottak letvel jtszanak. Mindez nem
rdekelt, mert tudtam, hogy az elfek pnclja minden kockzatot megr. Ha visszatrek onnt, ahov menni
szndkozom, ismt a Hz teljes jog tagja leszek, s visszahelyeznek minden hatalmamba. A sznjtk megvolt,
most mr csak rajtam llt, tudok-e lni a knlkoz lehetsggel.
gy surrantam ki a Hz lcaknt fenntartott palotjnak kapujn, mintha soha nem is tartoztam volna oda.
Nyakam krl a hmzett fekete kelme fennen hirdette tkozott voltomat, s mit sem tehettem ellene. Nem
mondom, hogy nem viszketett; forrn kvntam, brcsak mgse lenne ott, de amilyen forrn erre vgytam,
legalbb ennyire bizonyos voltam abban is, hogy ms vlasztsom nemigen akadt. Nem tnhetek el a vrosbl
feltns nlkl, csak ha az enyim kldenek.
Ugyancsak hasonlatos lehet ez a drzsl rzs ahhoz, amit a kenderkc hurkok csomjnl rezhet a hallra
vr. Nekem nem volt ennyire elkesert a helyzetem, mgis gy iszkoltam az rnykban, mintha az letem fggne
tle. Taln csakugyan gy is volt. Maga a rhanakhatel hzta szorosra a szpen hmzett selymet, nemigen akadt
ms, aki megoldhatta volna. Ahny hz, kln vagy ch, annyifle csomkat ismernek ezek a varzshasznl
kurafik, s lttam mr olyan kitasztottat, aki msra bzta, vagy - Ranagol rizzen tle - sajt maga prblta

megoldani a szertartsosan meghurkolt bogot. Nem ktlem, a zsigerelknek is van nmi kzk ehhez az tkozott
kelmkhez, mert ha illetktelen oldja meg ket, gy szaktanak szt ereket, ggt, nyakat, hogy nem l a
Birodalomban olyan vajkos, aki mg egyszer sszefoltozn ket. A Hzak s rendek gy oldjk meg egyszer s
mindenkorra, hogy a kitagadott tagok nehogy mgis megprbljanak valamifle gyeskedssel kibjni a szertarts
s annak sajnlatos kvetkezmnyei all. Nem bzhattam msban, mint magamban, hogy sikerrel bevgzem
vllalt feladatomat, s a Hz majd megszabadt e gyszos ruhadarabtl. A visszafogads szertartst minden
szervezet rendkvl komolyan vette, nem lehetett ht sz arrl, hogy amennyiben a kitasztott megbocstst nyer,
s visszatr csaldja kebelbe, nem tall ott senkit, aki megoldhatn a bogot. Ilyen alkalmakra mg a srbl is
visszatrnek a kendt megktk. Csakhogy ez pnz- s idignyes mvelet, a nekromantk s
boszorknymesterek fizetsgt pedig annak kell magra vllalnia, aki vissza akar trni vlasztott csaldjhoz.
Volt egy b napom, hogy minden elkszletet megtegyek; mieltt traklek. Noha a lnyok is tudtk, hogy mr
nem tartoznak engedelmessggel nekem, azzal is tisztban voltak, hogy a hzamon bell mg mindig n vagyok az
r, s akrhogy forog is a szerencse kereke, bizony jobban jrnak, ha nem szeglnek ellene. Adakoz s igyekv
volt mindegyikk, de gyantottam, csak azrt tesznek gy, mert bznak benne, hogy tbb nem ltnak viszont:
Remltem, nem betegszenek majd bele csaldsba, ha egyszer mgis viszontltnak.

A hegyek kztt cudar id volt. A szl gy hajtogatta a fejem felett a tintaszn fenyket, akr valami ndast.
Jmagam egy kisebb szikla mgtt bjtam meg, onnan szemlltem a szekta fszkt.
Mondhatom, nem volt nyemre, amit lttam. Kosz-Thuragh hveinek tanyja egy minden oldalrl
megkzelthetetlen sziklaszirten trnolt. Az, hogy megkzelthetetlen, mgsem volt a teljes igazsg: szpen
kiptett t kanyargott a srknyfejek rizte kapuig. Hogy amgtt mi lehetett, azt a magasbatr falaktl nem
lthattam, de igazbl nem is voltam kvncsi r. Nekem elg az, ha a pnzemet kilkik elm, s otthagyhatom ezt
az tkozott pnclt.
Nem tudtam tl sokat a Kosz-szektkrl, m abban bizonyos lehettem, hogy ha valaki a klvilgbl vetdik a
terletkre, akr bcst is mondhat az letnek, hacsak nincs olyasmi birtokban, amire igencsak fj a szekta
foga. Nos, nekem volt valami a birtokomban, s biztos voltam abban, hogy ha msra nem is, erre mindenkpp
vevt tallok a komor falakon bell. Mr rgta keringtek hrek Gor-Vassak alvilgban arrl, hogy ezt a szektt
igencsak rdekeln a Knnylpt Np egy vrtezete. A mirtre senki nem krdezett r, nemcsak azrt, mert
kedves volt az lete, hanem az okbl is, mert az ilyenfajta tuds terhes lehet, ha pedig valami nem igazn rdekel,
akkor arrl jobb nem is tudni. Magam is hasonl elveket vallottam, s gyantom, ezrt tudhattam magam mgtt
ilyen tartalmas letet.
Egy sz mint szz, csak az rdekelt, miknt rtesthetnm a falakon bell lvket rumrl anlkl, hogy
magamat komolyabb bajba sodornm. Noha vallom, hogy krltekint tervezssel brmi kivitelezhet, most
sajnos nem voltam abban a helyzetben; hogy mindenre gondolhassak. Kosz-Thuragh hveirl semmi bizonyosat
nem lehet tudni, s bizonyos nehezen hozzfrhet hrekbl is csak annyit sikerlt kihvelyeznem, hogy igencsak
meghitt kapcsolatban llnak az asztrlvilg lnyeivel. Ennyi bsgesen elegend volt ahhoz, hogy ne akarjak
ajtstul rontani a hzukba. Ennl azrt sokkal tbb az eszem.
Mg idejvetelem eltt beszereztem nhny trgyat, amely bizonyos vdelmet nyjt a ms skokrl fenyeget
veszlyekkel szemben. Ezek egyike egy kicsiny bagoly volt. ttetsz kbl faragtk, amolyan kesernys-zld
sznbl: Az, aki adta, peridotnak nevezte, ami fellem akr igaz is lehetett. Mindenesetre mr tapasztalhattam,
hogy nem kevs hatalma van az asztrlsk jvevnyeivel szemben. Kt esztendeje volt birtokomban, ezalatt
szmos alkalommal figyelmeztetett boszorknyok praktikira vagy valamely tkos szemly rzelmeimet clbavev
mesterkedseire.
Hasonl kbl kszlt egyik gyrm is, melynek mg nem tapasztalhattam ldsos tevkenysgt, de akitl
szereztem, Ranagol szarvra eskdtt, hogy egyetlen gondolatomra ellenszegl az rt rzelmek-nek. Muszj volt
hinnem neki. Ha mgis hazudott, tudta, mire szmthat. Kt emberen a szeme eltt trte szilnkokra a kutyja
gerinct - pedig nem akrmilyen kop volt. Gyjtemnyemet egy arany foglalat fgg tette teljess. A sors
irnijbl Kosz-Vulakot brzolta, de most nem volt kedvem nevetni ezen. Ha akartam, szememet az asztrlis
vilgra nyithattam ltala, m csupn egyetlen alkalommal naponta.
Az rst mr rgen elksztettem, csak a kedvez szlre kellett vrnom, hogy jammal a falom bellre juttassam.
Nem sokig. Eredetileg is gy helyezkedtem el, hogy erre lehetsgem legyen, s mihelyt le tudtam kzdeni
szvem dobogst, megfesztettem az ideget. Maga a fegyver nem volt a legjobb fajta, valahol a terseni
tartomnyban ksztettk, nyomba sem rhetett az elfek jainak, de a clnak megfelelt. A Knnylptek
holmijbl mr amgy is volt nlam elegend.
Nem volt nehz lvs, s ahogy tervbe vettem, elsre sikerrel jrtam. A vessz szp vet hzott a hajnali
gboltra, eltnt a srknyfejes kapu mgtt. Nem maradt ms dolgom, mint vrni. Biztosra vettem, hogy

jelentkezni fognak, de abban csak bizakodhattam, hogy nem lesznek ellensgesek. A Kosz-szektkat nem
tancsos albecslni, s mivel nem szmthattam becsletes kalmremberekre, a pnclt eldugtam nem messze
rejtekhelyemtl, egy kis ligetben. Mivel nem kenyerem a trelmes vrakozs, nem dltem htra, hogy megvrjam,
mg rtem jnnek, hanem egyre az odvas bejratot figyeltem, htha hamarabb trtnik valami, mint azt
elterveztem. Hogy mgsem estem a fejem lgyra, azt mi sem bizonytja jobban, mint hogy a kis zld bagollyal
kezemben vizslattam a srknyfejes kaput. Ha igazak a hrek Kosz-Thuragh hveirl, alighanem elszr az asztrlis
vilgbl fognak szemrevtelezni. Nem sok takargatnivalm volt elttk, mgsem lhettem nyugodtan. Valahogy
nem szenvedhetem, ha lthatatlan szemek frksznek. Idegesen piszkltam az tizzadt fekete kendt a
nyakamban.
Baglyom majd egy ra mlva jelzett elszr. Nem mondom, hogy kiugrott a szvem az ijedtsgtl, mert akkor
mr egy ideje kszltem a dologra, s prbltam magam nhny hasznos kis mantrval felkszteni a jvetelkre.
Szemmel nem lthattam a kldttket, de reztem, hogy ott tblbol krlttem. gy tettem, mintha mi sem
trtnt volna, csupn a gyrmet aktivltam, hogy megerstsem amgy sem csekly vdelmemet, amely az
asztrlvilg kborl szolgitl vdelmezett.
Ha mst nem is, nyugtalansgot azrt rezhetett rajtam, mert hiba tagadnm, minden agyafrt mondka
ellenre rzseim tszivroghattak gondosan megtervezett bstyimon. A krlttem matat szellemkezek
rintsre kirzott a hideg. Tisztban voltam vele, hogy ez az els prba, melyet ha killok, trgyalnak velem, ha
viszont elbukom, csupn asztrlis orgyilkosaikat usztjk rm. gy reztem, hideg iszapba merlk egyre lejjebb, a
szmon akart befolyni, a flemen keresztl rasztott el. Minden erfesztsem ellenre rosszullt krnykezett,
szinte hallottam az asztrlis testemen erszakot tev; semmiszlte lny krrvend nevetst. Nem mertem a
fggn keresztl rnzni. Azt ksbbre tartogattam.
Hirtelen kihlt kezemben a bagoly. Mintha megreped, vastag vegkors tompa hangjt hallottam volna. Trtt
harangokat. Meglehet, csupn az rzkeim jtszottak velem, nekem mgis annyira hitelesnek tnt, hogy le kellett
hunynom a szemem. Eltnt. Elmszott, elvonaglott melllem az a testetlen szrnysg, ami - szmomra gy tnt eddig nylfolyatva kjelgett velem. Kirzott a hideg.
jabb ra pergett le kpzeletbeli homokrmon, mire ismt mozdult valami. Ezttal azonban lttam is ket.
Nem mondhatom, hogy megnyugtat volt, ami a szemem el trult.
Az odvas kaputorok elrozsdllt vasrostlya lassan felemelkedett, mgtte gomolyogva libbent valami. Elszr
fstnek vltem. Valjban egy mregzld kpnyeg ris szrnya csapott ki a sziklatorokbl. Nem tudtam
eldnteni, a fldn jr vagy repl-e az, ami felm kzeltett. Mrgez hollszrny szvetei szntelen krtte
repkedtek, hol eltakarva, hol felfedve alakjt. Lassan lelpett az trl, s nylegyenesen indult meg felm. Nem
volt tovbb rejtegetnivalm, felegyenesedtem ht, s ekkor hallottam meg a hangot, melyre kirzott a hideg, s
karomon gy felmeredt a szr, akr az acsarg kutyk htn. Semmihez nem hasonlthat, csikorg moraj volt, s
nem a vrbl szllt felm, nem is a krttem a szlben sikoltoz fenykbl. A kpnyegbl jtt, az kacagott, az
rngatzott eszels hangokat klendezve. nkntelenl htrbb lptem. Ha meg akartam rizni lassan elillan
nbizalmam maradkt, le kellett csillaptsam hborg lelkemet.
A tncol kpnyeg abbahagyta a tbolyult nevetst, s felfedte tulajdonost. Ember lehetett valamikor. Arcn
mregzld hrtya rngatzott, csillog cseppeket izzadva, befolyt minden rncba, repedsbe, kiblelte a szjtorrlyukait, a szeme el tltszatlan hlyogot vont. Ez volt a ruhja is, msodik bre, legalbbis nem lttam rajta
mst, csupn az rlten vonagl kpnyeget. Megszlalt. A szja mozgott ugyan, de nem voltam meggyzve rla,
hogy nem a kavarg zld szvet beszl hozzm.
- Mutasd, mit hoztl!
- Csak ha ltom szndkaid tisztasgt, henin - neveztem a szektatagoknak kijr nven.
A kpeny vinnyogva felkacagott, s felkavarta maga krl a fenytskket:
- Mi kvl-bell tisztk vagyunk. Mit hoztl?
- A Knnylptek egy pncljt, henin.
Most zkkent ki elszr a szerepbl. A mellkasomon billeg fggre helyeztem a kezemet. Kis hjn
felordtottam, amint tpillantottam az asztrlvilg:
Lttam mr polipot, mikor a Tolvajhzat kpviseltem egy tengermellki tartomnyban. Ami velem szemben
vonaglott, kevss klnbztt tle - csupn koromfekete volt, s mintha ezer tapogatja lett volna. A kpeny s
gazdja szemmel lthatan egy lny voltak. Egyetlen, mrgezn burjnz fekly. s ez a fekly most izgatottan s
mohn nzett rm. Ecet gylt a szmba.
- Mutasd! - sziszegte a polip. Megremegett krltte a leveg, az egsz tlthatatlan sznekkel megfestett kp.
Vibrl rnyak mozdultak, hangtalan kzelt ksrtetek. A fekete rny szolgi. Nem ebbl a vilgbl meredtek
rm. Ernyedt testk valahol a vr falai mgtt pihenhetett. Nem hittem, hogy klnskppen rtalmamra
lehettek volna. m valami a hta mgl is tszremlett a vilgra. Izg-mozg, gonosz kis freg, kifakult sznekkel

tekerg ocsmnysg. Az asztrlvilg szltte, aki nem is olyan rg mg engem mregetett. Most kellett nagyon
elvigyzatosnak lennem.
- Nincs nlam, de itt van, nem messze. Ha megmondod, mennyit r nektek, taln trgyalhatunk. Ha keveslem,
azt is elfelejtheted, hogy valaha lttl.
gy reztem, kiss elbizonytalanodott. Megfakultak a sznei, lelohadt az ezer motoz csp.
- Hol van?
- Az sszeget mondd, henin!
- Szz aranyat kapsz rte, s bntatlanul elmehetsz.
- Ezer alatt akr meg se szlalj.
gy gondolom, nem tudhatta, hogy ltom a talpnyalit. A polipkarok rm usztottk alaktalan kutyjt. A feje
mgl ugrott rm, a peridot gyr azonban gy tasztotta el, akr valami tollpiht. Felnevettem.
- Ne prblkozz ilyesmivel, henin! Minden balfogsod szz arannyal emeli az rat.
A kpeny sziszegett, rngott tehetetlen dhben. A semmiszlte kutya visszaoldalgott mg.
Hiran ekkor csapott le rm. Csak lehetett. Ha akkor ezt nem is reztem, azta mr rjttem. A gyomromba
mart, minden elzetes figyelmeztets nlkl. sszegrnyedtem. Mintha a hirtelen fjdalom adott volna neki ert,
a kpeny szrnyai magasba csaptak, s a polip megint az gre ordtott. sszeestem. Agyam rmlten prblta
sszerakni a sztszrdott mozaikdarabkkat. Semmit nem rtettem. Kirlt a fejem. Tehetetlenl haraptam a
keser tlevelekbe.

Egy nyirkos sziklabrtnben trtem magamhoz. Nem is tudom mr az idejt, mikor. Nha rkkvalsgnak
tnik, mskor csupn ml lom lesz belle. Nem tudom, mit akarnak, s azt sem, hogy mirt... de mindaz, amit
tltem, a legszrnybbekre ksztett fel. Egy ideig azt hittem, sokkal rosszabb mr nem lehet, aztn vrt okdva
dbbentem r a valsgra. Nem krdeztek semmit; bizonyos lettem benne, hogy hamar elvesztem a jzan
eszemet, ha nem mondanak valamit, akrmilyen magyarzatot. Mgsem tettem meg azta sem.
Soha, de soha nem mondanak semmit!
Ha vltttem, csak eszels vihogs volt a vlasz. Megrjt a cspgs. Ha gondolkodom, az a legszrnybb.
Olyankor eszembe jutnak dolgok. Nemcsak Ela levgott keze. Rmlmaimbl Hiran bmul rm.
gy utlag azt hiszem, nem lttam meg a szemben azt a sunyi, alig szrevehet villanst, ami az rulst
megelzi.
- Ne fenyegess, Bren. - Kis veget tolt elm. - Ezzel letudtam a tartozsomat. Felejts el!
A rohadk nem lt meg azonnal. Csak az ert szvta ki minden tagombl. lve elrothaszt itt a fld alatt. tok!
Kezeimet ers bilincsek ktik gzsba, htamon lassan folydogl a fldmlyi verem nedvessge. Nem merek
gondolkodni. Flek a knzsaiktl, de a legszrnybb az lenne, ha megrtenm. Akrhogy is, lomszer
brenlteim idejn jabb s jabb rszletek vilgosodnak meg. A fjdalomtl val flelem nem az igazi...
valjban attl rettegek, hogy megrtem, mit is akarnak... hogy mr tudom is. Ilyenkor hosszan vltk, de csak
kjes farkasnygsek a vlaszok. Azt hiszem, lassan belehalok. Taln pp ez a tervk.
Senki nem akarhatja megrteni ket. Hogyan is tehetnnk, ha semmit nem tudunk rluk? Magam csak az
rlettel kzdk itt a pocsolyk kztt. Ha nem magammal birkzom, csak ordtok, vagy jultan fekszem sajt
mocskomban.
Mirt? Ne... ne mondjatok semmit.
Mr-mr azt hittem, a Hz zsigereli mindent tudnak a knzsrl. De nem... nem! Inasok sem lehetnnek e
varas fej rettenetek mellett. Mozdulni is kptelen vagyok, nincs egy p csontom. Csak fekszem, mg jra rtem
jnnek... azaz nem jnnek, csak megllnak nhny lpsre, s hrgnek. A szemeik... a szemeikben nincs semmi.
Semmi.
Mr nem is nylnak hozzm, csak szrcsgve nyelnek valamit. Valamit, ami mintha bellem radna. , ez
lehetetlen! Nem lehet igaz... nem szvhatjk fel a rettegsemet!
LEGYETEK TKOZOTTAK! TKOZOTTAK HETEDZIGLEN IS!
Ranagol krl tolong szrnyek. Oly kevesen vannak a tartomnyok lakihoz kpest! Ha nem znk rthetetlen
praktikikat, ha nem viselnnek idrl idre hadat valamely ms szekta vagy kln ellen, a kutya sem trdne
velk. Mocskok! tokfattya rohadkok! Mit tudtok? Mit tudtok...?
Mindent tudnak. Azt hittem, ha nem mondom meg, hol a pncl, elengednek. De elmondtam. A legels napon.
Mert remegtem, hogy folytatjk... mert azt hittem, hogy abbahagyjk. Hogy legalbb meglnek. Nem tettk. Egy
pillanatra sem hagytk abba azta sem... s kzben vgig nevetnek. Nevetnek, s szvjk magukba a flelmemet.
Azt hiszem, ebbl lnek. Ebbl mertenek maguknak ert. gy keresik a Kosfejes Urat. Ahogy az arcukat
elnztem, meg is talltk. Csupn kamrban lg lelem vagyok szmukra. Nem tbb s nem kevesebb.
Pkhlba gubancolt, vergd lgy. Legyenek tkozottak !

Bomlik az agyam. Nem hiszem, hogy az n helyemben brki msknt viselkedne. Pedig a szektk mind Ranagol
valamelyik angyalt imdjk. A Kosfej egyik arct. rlt, rngatz arcokat. Nem imdhatjk, hisz akkor
eretnekek... ez nem kedves a Kosfej rnak... s ha mgis...
NEM IGAZ! N HISZEK BENNE! HISZEM HATALMT S IGAZSGT! HOGY LECSAP A GYENGKRE...
n hiszek...
Nem vagyok mltatlan. Hisz az angyalnak szvjk az n rettegsemet. Hiszen rajtam keresztl lnek... abbl,
hogy flek... hogy n flek.
Pondr lettem. Az letrt reszket freg.
FLEK TLETEK! ELG VOLT, MIT AKARTOK MG? MINDENT MEGTESZEK!
Flek, hogy gyenge voltam, hogy a hallomban is gyenge leszek.
Mirt? Mondjtok meg! A flelem gyengesg? Csak fekszem a mocskos vzben s reszketek. Hogy jnnek, hogy
nzni fognak.
Berrid, neked volt igazad... istenemre mondom, neked... s mr nem is tlk flek... attl csupn, hogy k llnak
a j oldalon...
Nem rdekeltek! Gyertek, essnk tl rajta! ...tudom, hogy n vagyok a freg. n vagyok, csak ne nzzetek!
Ezt adtad, uram... s nem az n hibm, hogy gy lett. Ez azn igazsgom. Ugye, Berrid? Csak visszajttl.
Sajnlom uram, n megprbltam... Ezek a szemek... Szikkadt, hlyogos szemek... Flek meghalni; uram, de neked
halok meg. Itt van Berrid. A flelem. Ketten maradtunk.
n s a rettegs... meg a hideg...
LEGYETEK TKOZOTTAK!

III. HFHARR
Szeretem az gyamat, s szeretem a reggeleket. Ez jutott most is eszembe, amikor felltem a nyirkosra fekdt
vnkosok kztt. Tudom, hogy sokan lenznnek s megvetnnek rzelmeim miatt, de az szmukra KoszThuragh sohasem mutatkozott meg teljes valjban. Az szemket nem nyitotta r a Tantsokra. Pedig Ranagol
dogmi ezek csakgy, mint a Brknyv ezeregyszz verse. Megnyjtztattam tagjaimat, mert ezt is szeretem. Sh
krdn simult krm. Ismertem mr kvetelz, ritmikus rngsait, melyekkel minden reggel dvzlt. Lecsuktam
ht szemem, s minden elgedettsgemet fel sugroztam egszen addig, mg kis hjn kirltem:
volt, s az enym volt. Hozzm tartozott, s a rszem volt. n voltam is. Szerette ht a reggeleket. Tizent
esztendeje kezdtem magambl kinveszteni Kosz-Thuragh nagyobb dicssgre. Hfharr voltam, a szekta
vezetje, eljogom volt ht, hogy gy cselekedjek. Sh mra mr jval nagyobb volt, mint az gyam, s nagyobb az
egsz szobnl is. Messzirl szemllve kpnyegnek tnhetett, risi felleghajtnak.
Felleghajt. Rgi idket rngatott el ez a sz bellem. A mlt legmlyn hever emlkeket. Kzmbsek voltak
immr, nem jelentettek semmit. Ami kzmbss vlik, annak nem lehet rtelme Kosz-Thuragh eltt. gy fgg
ssze az rzelem s a tiszta sz. A Kosfej angyalnak s az rnak tantsa. Kzmbs volt ht az apm, s
kzmbs volt minden sz, amit valaha hasznlt. Nem brt jelentssel a felleghajt sem. Emlkeztem rjuk,
emlkeztem ugyangy a kis falura, a sebes folys patakra, a zg-robog, folyvst dolgoz malomra, a nedves
moha megnyugtat illatra s Kosz-Samambrag havban, a krtk hideg zre a szmban. Majdnem mind
jelentst vesztette. A dieur, Kosz-Thuragh akarta gy.
Volt ms is a mltban. Olyan dolgok, melyek nem halovnyodtak el. Nem szavak. rzsek.
Fjdalom. Skarlt foltok a balta acljn, ahogy a favgrnk mell zuhan a fahasbbal, amire teljes ermbl
lesjtottam. Mellette prg levgott hvelykem. Piciny vrcsppek. Vrs szikracseppek. Valami okbl ott
krlnak anym tykjai is.
Kesersg. csm lila ujjai a jgtbla peremn. Latyakk marjk krbe a havat. Ndtrek s szi levelek
mindentt. Flelem.
Stt s hideg a vastag tlgyldban, ahov a btym erszakolt be. Bellrl a vasals szegecseinek vghez r
az ujjam. A rseken pedig beszivrognak a btym ltal letre keltett, sosemvolt szrnyek. Kintrl szaggatott
nevets. Mr ami eljut hozzm eszels vltsemen keresztl. Ksbb megltem ezrt.
Undor.
Orkok felkoncolt hulli a Tenes partjn, s vgig a vzben. Felpffedt dgk, ujjaik kztt nd inog az gen. A
ltjuk zablja ket. Alacsony kis ember, gubancos, sz haja a vres vzbe lg.
Kvncsisg. Az elreteszelt ajt, mely anymk szobjba vezet. Csak a tzhely rt fnyei tncolnak az arcomon.
A tzben az erdszellem tri a dit. Anym kiabl, de amikor eljnnek, mosolyog. Sokig meg akartam lni az
apmat, ha tnyleg fjdalmat okoz neki. Gynyr.

Fszag alkonyat, s a sebvaras kar lny. Kosz-Thuragh hve, aki - most mr tudom - akkor majdnem kirlt,
csak hogy nekem j legyen. Mellei kemnyre tmtt labdk gymoltalan kezeim alatt. Azta sem talltam
hasonlt.
Hogyan is tallhatnnk meg a tiszta gondolatokat, ha nem az rzseinken keresztl? Ranagol sok hve elfojtja
magban asztrlis lnyt, s nem engedi, hogy az megvilgostsa elmjt. Mert ugyan hibzunk, ha az rzelmeinkre
hallgatunk, m csakis ltaluk dnthetnk helyesen.
"Lss s tapasztalj. rezz s mrlegelj. Az sszevetsekben megtallod a valt."
Az ablakhoz stltam, s szlesre trtam a szoros zsalukat. Sh szinte felrobbant krttem. Viharknt kavargott,
csapdosott, vgigsrolva krben a falakat. A kis, vzzel teli dzshoz lptem, s befrcskltem magam. Sh
vladkos brt egy vszondarabbal tdrgltem az arcomon s a testemen, s hagytam, hogy kinyissa az ajtt.
Harn s Foir mr vrtak. Nem is tehettek msknt, hisz n parancsoltam nekik, hogy gy tegyenek. Ha
megszegnk az utastsaimat, k lennnek az elsk, akiket elemsztennk. Mindketten mly meghajlssal
kszntttek, s elmormoltk a szertartsos dvzl szveget. Az elrsoknak megfelelen vlaszoltam, de
kzben az arcukat frksztem. A hinyt kerestem. Valamit, aminek ott kne lennie, de nyoma sincs.
"Ha maradktalanul elmerlsz rzelmeidben, megtallod gondolataid s cselekedeteid helyes irnyt. Ha hinyt
szenvedsz bennk, ellenfeleid talljk meg az utat tehozzd."
Mindketten kzel lltak a kirlshez, de fegyelmeztk magukat. Ismertem rgrl ket. Harn tz esztendeje
szolglt mint a szekta msodik embere, miutn eldje helytelenl vlekedett rlam s az ermrl. A legjobb
gyilkosaim egyike volt, vlln ers jelenlt asztrlis lenyomatt lttam. Az volt neki, ami nekem Sh. Konok
szvetsges, megszeldtett veszett kutya. Kapu az asztrlvilgra, s knyrtelen orgyilkos. A Shee nevet viselte.
Harn a fjdalombl lt. Hogy a sajtja vagy ms, az a legkevsb sem rdekelte, br az sszersg gy
kvetelte, hogy maghoz kmletesebb legyen. Kosz-Thuragh egyik legkivlbb katonja volt. Testt elbortottk
a ritulis sebhelyek, s szmos helyen meg is nvelte brnek fellett, hogy minl tbb lehetsge legyen az
nknzsra. Brki rltnek tartotta volna az erdkavernn kvl, s ez gy is volt rendjn. Mint ahogy az is, hogy az
gy gondolkodkat maga ajnlja dieurunk kzvettsvel Ranagol kegyelmbe. Vkony, lapos szja lefittyedt,
meztlen testrl temrdek heges brlebeny lgott al. Ember volt is, akrcsak n. Kosz-Thuragh segedelmvel
hagyta mgtt azt a nyomorult llapotot.
Leghsgesebb tancsadm, Foir, erejt s az thoz vezet segtsget az undorbl s a flelembl szipolyozta ki.
Arcn ltszott, hogy nemrg trt vissza a Tarka Rengetegekbl. Magunk kztt illettk csupn ily nvvel az
asztrlvilgot; ms nem hallhatta, s ha mgis idegenek vettk szjukra a szent szavakat, menthetetlenl elvesztek.
Foirt is majdnem eltakarta asztrlis trsa, csakgy, mint engem Sh, m lvn rangban alattam lv, mg nem volt
joga kiterjeszteni ezen a skon. Egyelre csak a felstestt bortotta. Anyagiasulva a kavernn kvli npekben
visszatetszst keltettek ezek a msvilgi teremtmnyek, m tbbsgknek ekppen lthattuk leginkbb hasznt.
Foir ppen ezt hasznlta ki. A ltstl megrmlt, undorod lnyektl orozta el rzelmeiket. Szemei besppedtek
a nylks szvet alatt, de ugyangy ltott, akrcsak n, s folyamatosan rzkelt a Tarka Rengetegek trtnseit
is. Asztrltrsa benyomult a szjn s az orrn, a fleibe is beszivrgott. Tarjagos sebek bortottk, szinte teljesen
elleptk, akr a hst a dglegyek. Kt keze, akr a korhadt fagak, sorvadtan csggtt al. Nem voltak nagyobbak
egy kisgyerek vgtagjainl. Soha nem szorult a hasznlatukra: asztrltrsa s mgija minden helyzetben
tkletesen helyettestette ket.
Az asztrlskon nyugodtnak ltszottak, noha mind a ketten rgen vettk magukhoz Kosz-Thuragh kegyelmt.
- A Kpszrk pncljnak kufra meghalt, hfharr - kzlte Foir. Hangja szenvtelen volt, mind mindig. rmet
kellett volna reznem, de nmi kznyn kvl mst nem fedeztem fel magamon. Nem brt ht klnsebb
fontossggal az gy. Az ember betlttte vgzett: elhozta a Kpszrk vrtjt az erdkavernba.
Kpszrk, elfek, Knnylpt Np - sok elnevezst hasznlnak az si faj megmaradt tagjaira. Nem volt kln
jelentsk, egy np megjellsre szolglt mindegyik. Mi Kpszrknak hvtuk ket, az arcukat bort furcsa
rajzolatok miatt. regek voltak, idsebbek brminl, csupn az sk bszklkedhettek nluk is rgebbre
visszanyl csaldfval.
Nem vlaszoltam Foirnak, csak intettem, hogy tudomsul vettem, amit mondott.
- Itt az ideje, hogy kzelebbrl is megvizsgljuk azt a vrtet. Htha gynyrsgemet lelem benne. Lttam rajtuk,
hogy az asztrltestemet figyelik.
Harn egy pillanatra mg mintha a testbl is kilpett volna, m mieltt bizonyossgot szereztem, ismers
tekintetvel vizsglt jra. Nem hibztattam ket ezrt. Ha letben akarnak maradni, nem tehetnek msknt.
Elre indultam a vzprtl csillog folyosn, Sh ltszlag kznysen simtotta vgig a falakat. Kosz-Thuragh
nem kvetel meg tlnk fnyz otthont, de nem is knyszert egyszersget rnk. n szerettem parnyi
birodalmam sreg plett.
Az erdkaverna kls, les falain srknyok elkopott szobrai tekergztek vgig. Csakgy a szkre mrt bels
udvar rkdjain, s a falakkal sszentt, mogorva laktorony megkopott kvein. Parnyi, zld srknyok

ltztettk dszbe a bels udvar faragott risait: repkny s vadszl rajzolt kacskaring mintkat vgtelen
indival a sziklaboltok felett, s a zmk oszlopokon. A srknyfejes kapu gyilokjrjrl tartottuk csupn tvol,
nem engedtk, hogy a kls falakon is hatalmat nyerhessen.
Az regtoronynak csak a fld alatt volt sszekttetse a kaverna ms rszeivel. Az rkdok homlyos boltvei
all nylt bejrs a bels folyoskra, az ltalunk csak vrcsatornknak nevezett jratokra. Ezek ktttk ssze az
erdkaverna sziklba vjt szintjeit az regtoronnyal, de ide nyltak a bels udvar szellzkrti s az udvar nyugati
rszt rnykba bort bstya lgakni is.
Rgi hbork emlkeit riztk ezek a folyosk. Zskmnyolt hadijelvnyek, lobogk megfeketedett vsznai
festettk sttebbre annl, mint amilyen amgy is volt. Kormos falikarok markban lobog, szurkos lng
szvtnek vetett nmi vilgot hszlpsenknt a falakra, a kapuboltokra.
Hideget s prt leheltek ezek a falak, mlykn a Tarka Rengetegek ideszltott, bbjjal a kvek lelkhez
kttt teremtmnyei strzsltak. Egyesek - a kborlk fajnak rtelem nlkli tagjai - csupn a szirt felett trnol
asztrlis entitsnak, Kh'ilonnak jeleztk mindazon idegenek kzeledtt, akik az erdkaverna terletre lptek.
Msok, a szellemnpek fiai kzl, mr agyafrtabb csapdkkal vrtk az ellensges szndkakat, m igen ritka
esetekben a kaverna eretnek vagy npusztt tagjai ellen is fordthattk hatalmukat. Mindezek felett trnolt
lthatatlanul Kh'ilon, hatalmas a skurak kztt; kinek ltrl az erd minden lakja tudott, m egyedl a hifharr
formlhatott jogot arra, hogy megszltsa, s utastsokat adjon neki. si paktum kttte a helyhez, melynek
mibenltrl csupn a kaverna vezetjnek lehetett tudomsa.
n persze ismertem az idk minden szerzdseit, a felttelekkel s ktelessgekkel egytt, Kh'ilonnal mgsem
beszltem hromnl tbbszr az elmlt tizent esztend alatt. Nem vitt r a szksg. Nem volt meg hozz a
btorsgom. A kvncsisg pedig nem ltet.
Amit tudtam rla, ppensggel elegend volt ahhoz, hogy ne zaklassam flslegesen. Konok volt s szkszav,
mint minden skr. Els beszlgetsnkkor kifejezetten gy reztem, rosszindulatbl gyrtk ssze. Srgszlden
kavargott, akr a felklendett epe. Keserv lett a szm minden szavra, hamu pergett a garatomon minden
vlasz utn. De meg kellett lennie ennek a beszdnek. Minden hfharr els tja hozz vezet. Megerstettk a
paktumot, jra megfogadtuk, mire nevnk becslett fltettk. Lassan beszlt, s n egyszerre lttam az
erdkavernban zihl ramlatokat, a lassan mozg, hmplyg hullmokat, a krskrl elcsendesed
remegst. Az egsznek a legkzepn Kh'ilon lt. keltette az rvnyeket, simtotta ki az idegen vibrlsokat.
Hatalmasnak rmlett elttem, olyannak, aki brmit elnyelhet, s kedve szerint tmaszthat riansokat, amerre
szeszlye vezeti. Hossz vek ta elszr fltem. Akrha visszazrt volna stt s hideg tlgyldjba a btym.
m ezegyszer nem vlthettem mltsgom feladsa nlkl. Ktsgbeestem a nagysga eltt. Elnyeltek az
ramlatai.
A kemny sziklba vjt, mlyebbre vezet folyosk akr a zrvnyok kanyarogtak ntrvny, kiismerhetetlen
utakon mind mlyebbre. Lpcsk s dohos pihenk ktttk egyiket a msikhoz, finom huzat lobogtatta a bgyadt
fklyalngot, ahogy mind mlyebbre ereszkedtnk. Csikorogva nyl, frfiderknyi ajtk trtk fel elttnk
titkukat, hamuszn pkhlcsipkk lebbentek lptnk nyomn. Ezekben a jratokban mr kevesebbet dolgozott az
si ptk szpre vgy vsje. Dszek, kbl acllal kiharapott faragsok csak elvtve mutattk meg magukat,
akkor is csak annyi ideig, hogy utna ismt visszahzdhassanak a mindeneket elrejt homlyba.
A bels szentlyek irnyba ereszkedtnk. Valahonnan a messzesgbl haldokl fny szremlett felnk, lustn
hull cseppek monoton ritmusa jelezte a ciszterna jstt viznek kzeledtt. A hideg hullmokban rt el
bennnket. A roppant vztmeg jeges dvzlett szalajtotta elibnk.
Sh segtsgvel tsiklottam a Tarka Rengetegekbe. Kt siralomkutya kvetett mr j ideje. Ltni ugyan csak
most lttam meg ket, de jelenltket, nyirkos-savany leheletket mr korbban is reztem.
Az erdkavernnak ez a rsze nem sokban klnbztt a Tarka Rengetegek tartomnyaiban sem. Komor volt s
kihalt. A stt epeszn ramlatok alig vltak el a falaktl, lassan lktetett minden krlttnk; s Kh'ilon akr
valami stt szv trnolt mindennek a kzepn. t magt nem lttam, mert nem kvntam ltni, s alighanem
maga is hasonlkppen lehetett evvel, msklnben bizonyra megmutatkozik, ha mshogy nem, ruhaknt viselt
asztrlis gyilkosomon keresztl rnt t a Rengetegekbe. Nem hinyoltam. Fklyaknt vilglott fel elttnk az
Ikonfal. Visszasiklottam a val vilgba.

Harn felkszlt a vltsra. A pnclhoz csak testetlen valjban kvet majd bennnket. A ciszterna vizn lomhn
tncolt fklyink fnye. Vrses ikercsillmokat rajzolt melljk a sttbe vesz mennyezetrl allg hatalms,
vegfal lmps. Vaskos lncon fggeszkedett, csakgy mint nhny favdr, amelyeket ms-ms szintek ide
torkoll ktaknibl eresztettek a ciszternhoz.

Az Ikonfalat rkmcsesek vilgtottk meg, eltte Kosz-Thuragh fekete, srknyfejes szobra terpeszkedett.
Minden rzelemtl mentes, s mgis mindenre rzkeny. Az nmagt kiolt fny. A tiszta gondolat szletse. Az
angyal maga.
Mgtte a sttsgbe olvad Ikonfal. Megannyi arannyal s ezsttel festett szentkp, egymsba kapcsold
keret s domborm. Csillmporral futtatott koskoponyk s moccanatlan zszlk. A legfels szegmens festmnyei
Ranagol alszllst brzoltk. A Kosfej bonyolult szimbolikjval megfestett kpeken egyre lejjebb ereszkedett
a kristlyszfrkon, mg lbnyomt a Sheral oldaln nem hagyta. Gonddal elksztett frazettk sorozata beszlte el
a Brknyv felnyitst, a szent sznek s llatok megteremtst. A krni magas stlus kvetelmnyei szerinti
moccanatlan, kiss torz alakok sorra vgigjrtk a Hrom lds tvtelt, a Gyermekek rkeztt s az sk
Fogadalmt. Ezsttel kevert kk volt ezeken a kpeken az uralkod szn. A Felemelkeds nyolc kpe alatt a
dmonlovagok jl ismert szimbolikus alakjai hajlottak egymsba, s a huszonngy angyal vrsrzzel s arannyal
ktett tblakpe fogta keretbe alulrl a falat.
Mire a szertartsrend szerint vgigjrtam az ikonokat, Harn mr ernyedten fekdt Kosz-Thuragh lbainl, m
Shn keresztl tisztn rzkeltem jelenltt a balomon. Orgyikostrsa, Shee, finoman remeg, halovny
denevrnek rmlett mellette, noha tudtam, hogy a legkevss sem hasonlt erre az rtatlan llatra.
Foir is felnzett imjbl. Klnsnek tetszett elttem. Forradsos, nylks arcn, Trsa brn keresztl most
mintha feltnbbnek rmlett volna, mennyire kirlt. Szeme mintha egszen elveszett volna az regben. Csak
nem ldozott valakinek az ltet undorbl?
Elindult elre. Harn a htam mgtt lebegett. Varas brlebernyegekkel teli teste a srknyfejes szobor
rnykban pihent. Mellkasa egyenletesen emelkedett-sllyedt.
Foir felrtta a megfelel rnt az Ikonfal mellett rejtz kajtra: A jel megmoccant, gyengn felderengett. Az
ajt kitrult. Htunk mgtt jabb vzcseppek zuhantak a ciszterna vizbe.
Noha lttam mr a Kpszrk pncljt korbban is, amikor kt henin behozta az erdkavernba, most is
lenygztt az er, ami belle radt. A Tarka Rengetegek bgyadt fnyben izzott a magabiztossgtl s a
bszkesgtl. Akkor rinteni sem mertem.
Elkpeszt gynyrt jelent majd magamra lteni! Tudtam, reztem, hogy annyi er van benne, amennyit
kptelen lennk valaha is elemszteni. Elttem fekdt a tkletes tpllk, a szentsg, melynek rintse is
hatalmas gynyrsget jelent majd.
htat csipkefoszlnyai verdestek ujjaim hegyn, ahogy megrintettem. Tbb volt, mint szp. tramlott belm,
rintsre vben megfeszlt a testem. Sh nkvletben verdesett mellettem. Juttattam neki is bsggel,
brszrnyaival hatalmas szelet kavart, kemnyen vgigvert Foir hegvaras arcn. reztem, lttam, hogy k is
megrendlnek ilyen felfokozott erssg szerelemtl. Srgn ordt hullmokat zdtottam rjuk, mg
megszdltek. Noha a gynyrnek ilyen formira msklnben rzketlenek voltak, Harn a szemem lttra
vltoztatta fjdalomm rzseimet, s szinte lttam, amint Kosz-Thuragh szobra alatt felfakadnak a sebei.
Foir sem tudott ellenllni ntudatlan csapsaimnak. Fuldoklott asztrltrsa fojt bre alatt a gynyr keltette
utlattl s undortl, felhasadozott brbl csillog vladk csorgott vgig gerincn, elsorvadt kezei
magatehetetlenl rngatztak.
Mg sohasem reztem ilyet ezeltt. Kezembe vettem a tkletes szpsget s bszkesget, s mellkasomra
emeltem. Tomboltam a tlcsordul szeretettl. Az asztrlsk rngott, vonaglott, s minden henint a fldre vetett a
rzdul radat: Ezrt vagyok n a hfharr. A gynyrmet mindenki sajt rzseihez igazthatja. ltalam
teltdnek, s n tiszttom meg az elmjket, ha elg ers vagyok. Elemsztenek. Csakis gy gondolkodhatnak
tisztn, ekpp getik ki magukat, hogy rendezett gondolatokkal lljanak a Kosfejes r el. Akkor eszembe sem
tltt ilyesmi, de ksbb bizonyos lettem benne, hogy ezidig senkinek nem sikerlt mg az sreg falak kztt
az, ami akkor nekem.
Sh hrgve vlttt mellettem, mg felltttem a karvasakat. A testem knnyedn idomult minden kecses
hullmhoz. Szeretmhz igaztottam minden mozdulatomat, levegvtelemet. Szlszag nyrj jutott az
eszembe. Fehr trzs fk s reszketeg fszlak hullmz erdeje. A keblek a tenyerem alatt: Sebhelyes kezek
karomnyoma a htamon.
Kosz-Thuragh fillat lenya. Az elz hfharr. Sosem talltam hozz hasonlt.
A gynyrtl srva ordtottam.
Kh'ilon velem rngott, s vihar kelt minden mozdulatra. Elvesztettem az eszmletemet. Harn cipelt vissza a
szllsomra. Teljesen elemszttettem, s tkletesen kirltem. Sh cirgat; ervel teli rintsbl mertettem,
amikor magamhoz trtem.
Mr tudtam, hogyan tudom megfkezni rzseimet, hogy bemutathassuk az ldozatot. A Kosz-Thuraghnak s a
Kosfejes rnak szl legnagyszerbb ajndkot, mit szekta valaha is adhatott.
Magamnak sem mertem bevallani, de a hallosan megrmlt Kh'ilon ordtotta belm abban a pillanatban,
amikor sszeomlott krlttem a vilg.

A heninek sorra jrultak elm lerni hljukat. Mindegyikjket szemlyesen ismertem, s ez gy is volt rendjn.
Szektnk nem volt a legnagyobb a Kosz-Thuraghot imdk kztt, de a maga erejbl vvta ki, hogy elismerjk,
hogy ellenfelei rettegjenek tle. Szmban lehet, hogy alulmaradtunk egyes rendek vagy hzak erejvel szemben,
m szvetsgeseink, a Tarka Rengetegek laki csupn hrkkel messzire riasztottk az ellennk trket.
Elgedetten szemlltem az regtorony kzponti termben szertartsos ksznsre gylekezket. Pomps
szolgli voltak dieurunknak. Nem csak lelkket, egsz testket ldoztk rette, s teljes letket az
megrtsnek szenteltk.
A szertarts egy rgi rnyjtkra emlkeztetett. A Sriun s a kk erd trtnett elbeszlre. Ahogy kivont
kardjaikkal elhaladtak az regtorony ablakai eltt, formtlan sziluetteik lassan blogatva jrtk tncukat. Sh
elgedetten libegett, ms rszei vn susogtak a fmllvnyon nyugv pncl eltt az erezett kpadln.
Mr meg tudtam rinteni. reztem. Gynyr veit s illesztseit, drgakvekknt csillog dombortsait, ezer
gra szakad vseteit ismerte tenyerem minden barzdja. Tbb volt nekem, mint brmi, amivel eddig .
tallkoztam. Az lktl akrmikor megszerezhettem az rzelmeimet, de az igazi csoda a trgyakban rejtezett. Harn
s Foir, de mg a szekta tbbi tagja sem volt kpes lettelen dolgokbl merteni, azokat felemszteni. n hfharr
voltam. Nekem megadatott. S mindaz, amit tlem kaptak, eltrpl majd amellett, amit az igazi ldozat
bemutatsakor kaphatnak.
De mg vrniuk kellett. A csillagok nem engedtk, hogy elvgezzk. Hozzjuk mg neknk is alkalmazkodnunk
kellett.
Szeretmre nztem. A Kpszrk pncljra.
Soha nem vrtuk, hogy brmelyikk is felbukkanjon, idrl idre mgis megtrtnt. Klnleges csemege volt,
valahnyszor egyikk a terletnkre vetdtt, de veszlyes jtk is egyben. Ha nem voltunk elgg
elvigyzatosak, knnyen hborba sodorhatott bennnket egy meggondolatlan kaland.
Nem is trt ki kzttnk semmifle viszly immron szznegyven esztendeje, ami hatalmas id ugyan egy szekta
viharos letben, m jelentktelen pillanat csupn a msik flnek. Akkor sem lennk meglepve, ha az egykoron
hadat visel Kpszrk kzl nhnyan mg most is a kardjukat vonnk, ha felemlegetnk elttk a nhai viszlyt.
Nem lvn hozzszokva az ilyen nylfarknyi hborkhoz, mg mindig loboghat bennk az ellensgeskeds
nehezen olthat lngja. Kpszrk.
Igencsak emlkezetes had volt az akkori, s mindkt oldalnak hatalmas vesztesgeket okozott. m ami akkor volt,
immron elmlt, csupn a flinsok riztk hrt; s br az jonnan krvonalazd helyzet jfent a hbor szagtl
volt terhes, egyelre nem fenyegetett kzvetlen veszly. Ha Kosz-Thuragh akarja, eztn sem fog. Az
erdkavernnak nem hinyzott, hogy ismt bizonytalan kimenetel hborba bonyoldjk, kivltkpp nem a
Knnylpt Nppel. n magam mg a rgi iratok homlyos rajzait segtsgl hva sem tudtam volna azonostani,
mely hz vagy hzak ronthatnak a szektra, ha egyszer a pncl nyomra bukkannak. Nem voltak elegendek az
akkor ksztett lersok ahhoz, hogy bizonyosat tudjunk az ellensges Csaldokrl. Igazn nem kvntam, hogy a
rgi viszly, akr egy gennyes seb, ismt felfakadjon.
Mindannyian tudtuk, hogy hbor kszl. Nyilvnval volt az els pillanattl fogva. De ez a hbor fontosabb
lesz brmelyiknl, amit eddig a szekta Kosz-Thuragh nevrt viselt. m ezzel is tisztban voltunk. Harn s Foir
bizakodott. A vrszita s a tanka-plcikk kedvez eljelekrl mesltek.
Elttk nem mutathattam, m engem minden hbornl inkbb lekttt a vrt s az ldozat. Tkletesnek kell
lennie, hogy elnyerjk Ranagol s Kosz-Thuragh kegyt a harcban. S tkletes is lesz.
Holnap. Az rnyjtk az regtoronyban lassan a vge fel kzeledett. Mr csak azok a bels gyilkosaink
maradtak kszntncukkal, akik kirdemeltk, hogy magukra vehessk asztrlis trsuk lenyomatt: Harn
vezette ket, vkony treik kvethetetlen iramban fontk egymsba hallos hurkaikat. Lassan siklottam t a Tarka
Rengetegekbe. Szdt kk bszkesgforgatag tncolt elttem, rnykvillmok zgtak minden irnyban. A bels
gyilkosok Trsai, megannyi zld szikragomoly, szveszt iramban kvettk gazdikat sajt tisztelg tncukban. A
hallnak szlt ez a tnc, s a harcnak. Kosz-Thuragh s Ranagol tnca volt. A pncl s az enym.
Vgl csak Harn maradt. Lehajtott fejjel vrakozott a trnszobor eltt. Trei akr knyknyi, vkony
kgynyelvek.
- A fjdalom a tid, hfharr.
- Inkbb adjunk gynyrt az angyaloknak - vlaszoltam szertartsosan. - Emelkedj fel, Harn!
Ritulis sebei: megannyi gcsrts hasadk. Brlebernyegei shajtva srldtak egymsnak.
- A veremben mr vrnak, hfharr.
- Menj elre. Engem Sh majd levisz a torkon keresztl.
- A drnnal mik a terveid?
- Hagyjtok abba az ingerlst! Ltni akarom a gyllett.

- Ahogy parancsolod.
Mr indult volna, amikor utnaszltam. Nem llhattam meg.
- A Kpszrk pnclja s , egytt lesznek a legszebb ajndkunk, mit deurunk valaha ltott. Szlesen
elmosolyodott, s keresztbefogta treit. Vrtam nhny percet, mg lptei elhaltak a homlyban rejtz
lpcskn, akkor emelkedtem csak fel a trnszoborrl. Sh vatosan vgigsimtotta a pnclt, amint elhaladtunk
mellette. Az alkonyi fnyben szebb volt, mint brmikor. Ellenllhatatlan ingert reztem, hogy n is megrintsem, s
ne kelljen bernem a Sh hsa kzvettette rzssel-, de elfojtottam magamban a vgyat. Lobogva vgtunk t az
regtorony vnsges falai kztt, a mgttnk lebben vastag, vrszn fggnyk, mintha sszenttek volna
velnk.
A torkot rejt terem a roppant torony kzepn terpeszkedett, boltves mennyezete alacsony fellegek kpt
vettette elm. A makacs homlyt rt lnggal g zsartnokfklym oszlatta szt, amint belptem.
A torok sttsge dacolt imbolyg lidrcfnyemmel. t lps tmrj, elkopott perem kakna volt, az
erdkaverna alatti sziklk mlyre vezetett. Sh cafrangos szeglye hrgve kapkodott a semmi fel.
Gondolkods nlkl lptem a mlysgbe.
Sh rgtn kinylt a lekopott perem fel. Nem zuhantunk. Anyagiasult trsam szobnyi teste engedett mind
lejjebb. Zsartnokfklym csak a fejem felett szkl teret, a mellettnk elrohan falakat vilgtotta meg. Ing
visszfnyeket lopott Sh vladkos brre, a fklyt tart kezemre, a sttbe olvad, felfel szalad si
faragsokra.
Az utols szakaszon valban repltnk. A torok hatalmas terem mennyezetre nylott; az ott uralg stt
rmrontott, amint belzuhantunk. Sh minden irnyban kiterjesztette magt, gy csillaptva sebessgnket.
Zsartnokfklyval a kezemben fnyt hoz angyalnak rezhettem magam. Port kavarva rkeztnk a kaverna
mlyre.
Ngyen vrtak. Harn, Foir s kt msik henin, akiket a verem felgyeletvel, s rtkes foglyunk rzsvel
bztunk meg. Mg nem volt trsuk a val vilgban, de egy sereg teremtmnynek parancsoltak Kh'ilon
segedelmvel itt a mlysg legmlyn. Mindketten a szenvedst s a flelmet szvtk minden erejkkel magukba.
Testket s arcukat nem torztottk sebhelyek, csupn a vllukrl sarjasztottak reng csperdt. Szeretk voltak, s
mint oly sok n a kavernban, az asszony kzlk is kk festkcskokkal ktette magt. A Rengetegek itt keser
rettenettel s knnal izzottak, Harn egyenesen ragyogni ltszott kzttk.
- Mutasstok! - rendelkeztem:
Illn elhzdtak ellem, s utat engedtek egy bzs oldalfolyos fel. A falon megpillantottam az ldozati
fegyvert. Ezt is a Kpszrk ksztettk. Remekbe szabott lndzsa volt, kegyetlen v heggyel, faragott nyllel.
Ezst karikk ktettk, s les kampk meredeztek krkrs dszekkel telezsfolt kpjrl is. Mindig nagy
tisztelettel adztam a Kpszrk fegyverkovcsai eltt; Ranagol kivteles tehetsggel ldotta meg ket.
- Vannir - szltottam nevn a fegyvert, s meghajoltam fel. A tbbiek kvettk mozdulatomat. Visszafordultam
a bzs jrat fel.
A drnt tbb mint kt emberltvel ezeltt ejtette foglyul az akkori hfharr, aki brt nmi si hatalommal. is.
Titokzatos szrmazsra mindig bszke volt, de soha nem osztotta meg velnk trtnett. gy is szllt a srba
tven hossz esztendeje egy klnsen kemny tlen, amikor a lavink minden irnyban elzrtk az utakat a
kaverna krl. Ma mr senki nem l azok kzl, akik akkor itt voltak, de a hfharr minden cselekedett hven
megriztk flinsaink.
Azta ez a fogoly volt a mi legnagyobb becsben tartott kincsnk. A szektt ltet, kiapadhatatlan forrs. rzsei
oly ersek voltak, mint senki ember fi.
Nem vletlenl. Ereiben sreg vr folyt, lte sokkal messzebbre nylt, mint mi sejthettk. Br hatvan
esztendeje nem volt a felsznen, gyantom, tbb holdegyttllst lthatott, mint a szekta sszes heninje
egyttvve.
Br a legtbbket mindez a legkevss sem rdekelte. Nekik csak az volt a fontos, hogy idrl idre
elemszthessenek valamit - s a drn soha nem fogy kszletekkel rendelkezett. Elemi erej volt minden felnk
lvellt kitrse. Hozz mrve a mi kirlseink csupn gyenge rzelemhullmok voltak. stlgy alatt sarjad
magonc. Vzbe szakad szikja hullmain fodrozd gyerekkavics csobbansa.
Drn, s vagy aquir. Szmtalan nevk volt, akr a Birodalom minden npnek, de taln ket vette krl a
legtbb legenda s titok. Magam soha nem lttam hasonlt, s hacsak Ranagol msknt nem rendeli, nem is
szndkoztam ilyen balgasgot cselekedni. Az emberek mindig oly dolgokrl talljk ki a legmegdbbentbb s
legszrnybb trtneteket, mikrl a legkevesebb tudomsuk lehet. m az aquirokrl szl histrik kevsb tlz
vltozatai is arra ksztettek, hogy ne kvnjak soha szembekerlni eggyel sem. A mi drnunk kivtel volt.
A fel vezet folyosn egyre inkbb ersdtt a bz. Semmihez nem hasonlthat, sszetveszthetetlen szag
volt. Egyfajta elegye rothadsnak, llott kiprolgsoknak s romlott nedveknek. Kis hjn elviselhetetlen volt, m
maga a drn ltvnya, s fknt a belle rad rzelemhullmok minden szenvedst megrtek. A sziklabrtn, ahol

riztk, csupn egyetlen kijrattal brt, azt is sszeszktettk mg hatvan v eltt annyira, hogy azon egy
darabban soha tbb ne kerlhessen ki. Ezen bell karvastag rcsokbl kovcsolt ketrec rizte, melyet a szk
terem minden sarkban falikarokbl lobog fklyk vilgtottak meg. Meztlenl fekdt egy embervastag
gerendkbl sszertt asztalon. Ngy vgtagjt hatalmas szgekkel tttk t mindjrt foglyulejtse utn.
Feklyes, petyhdt hsa mr szinte teljesen krlntte az klnyi szgfejeket azta. Krben a falakon mgikus
vsetek biztostottk, hogy a szk, rothadsz teremben egy hang se eshessk.
Azt beszltk ugyanis, hogy a drnok kpesek egyetlen szavukkal brmilyen emberi teremtmnyt romlsba
dnteni. Beszdk eltt sikongva adja meg magt a legvastagabb aclrd, porr omlik a grnit. Vrr s
csontporr zznak brkit, aki feljk kzelt, ha csak a legkisebb ellensges indulatot vlik benne felfedezni.
n magam soha nem tapasztaltam ilyesmit, mgsem volt okom ktelkedni sem azok igaz voltban, sem az
vintzkedsek helyessgben. Nem csak azrt, mert a sziklacellt az aquirt foglyul ejt hfharr pttette, hanem
azrt is, mert rla is azt jegyeztk fel, hogy hasonl dolgokra volt kpes, ha nem is olyan pusztt formban, mint
maguk az aquirok. Mindez arra bztatott, hogy ne krdjelezzem meg dntseit, s nem lttam be, mirt kellene
azokon brmit vltoztatni.
Foglyunk rzelmei elapaszthatatlanok voltak, s ha mgsem igaz mindaz, amit meslnek rluk, akkor is jobb, ha
ht lakat alatt rizzk; mintha lehetsget adnnk neki arra, hogy tegyen ellennk, csak mert enyhtettnk a
terhein. Az eddigi vek azt mutattk, nemigen rthat, s letben kell maradnia mindaddig, amg csak akarjuk.
lelmet nem fogadott el mr emberemlkezet ta. Egy, a brre kenhet vrszn kencsnek ksznhettk, hogy
mg mindig lt. Foglyulejtje hagyomnyozta rnk az sszettelt. mutatta meg azokat a helyeket is, ahol
immr hagyomnyosan, hetente kt alkalommal bekenjk a tpllkul szolgl vladkkal, mely tszivrog
felduzzadt, varas brn s akarata ellenre letben tartja. rlkt s a rszradt egyb vladkokat rizi tiszte
lemosni rla.
Kevs nlnl kiszolgltatottabb s vdtelenebb teremtmnyt lttam letemben, m asztrlkpe kes
bizonytka volt annak, hogy nem fradozunk hiba. A felm lvellt gyllethullm majdnem levert a lbamrl.
Nem tudom hogyan, de valami mdon rjtt Kosz-Thuragh ltnek lnyegre, s minden lehetsget megragad,
hogy tehessen ellennk a tls vilgban. Nem sikerlhet neki. Kh'ilon feladata tbbek kztt az felgyelete is.
Pomps ldozat lesz. Dh- s tehetetlensgfoszlnyok viharzottak krlttem, szinte elvaktottak. Ltsom
mindig ezeket vltotta ki belle. Ha megfelelen felerstjk ket, nemcsak a kaverna fog rk idkre emlkezni a
hallra, de Ranagol is mlt ajndkot kap angyaln keresztl.
rzelmei mindent magval ragad ramlatknt zgtak krlttem a halotti csendben. Sh remegett az
izgalomtl. Taln ordtott is valamit, m a falakra vsett rnk miatt nem hallhattam a szavt.
Sokig tprengtnk, miknt lehetne mg inkbb felersteni ezt az elemi erej asztrlis kitrst. A vlasz
egyrtelmnek tnt. A drn halla nyilvn olyan vihart kavarna, amely mlt volna Kosz-Thuragh-hoz. Mg is
felfigyelhetne r. Csakhogy az ldozattal elvesztennk a szekta egyetlen ki nem merl forrst. Erre pedig csakis
akkor vllalkozhatunk, ha a helyettestse megoldott.
s most rbukkantunk.
A Kpszrk vrtezett veken t csupn azrt kutattuk, mert tudomsunk volt rla, hogy vget nem r hbor
dl a kt faj kztt. Bizonyosak voltunk benne, hogy amennyiben az ldozatot si ellensgei fegyverzetvel, az
szoksaik szerint hajtjuk vgre, avval elkpeszt mdon felersthetjk a vgzetvel elszabadul gylletet s
hallflelmet. Hogy a vrten keresztl j forrst is lelnk, azt lmunkban sem remlhettk.
Most eljtt az id. Holnap Ranagol megkapja mlt ldozatt. Ha kitelik a vrhold. A drn tehetetlenl
rngatzott az asztalra szegezve. Alig hiszem, hogy pelmj maradt: odvas szjval hangtalanul vlttt rm.
Minden szikrzott s vakt fnnyel lngolt az asztrlskon.
Gyllet, tehetetlen dh s megvets. Tomboljon csak!
"Vigyzz rzelmeid kimutatsval. Csakis tiszta elmvel engedd szabadjra ket, msknt a vesztedet jelentik!"
gy legyen.

A vrhold kitelt. Bszkn, akaratosan trnolt szikrz gi trsai kztt, udvarra rzszn fnyt folyatott bkezn.
A Kpszrk ideje volt ez. Hamis eskvsek ideje.
s az ldozat.
rnykom htam megett egszen a falig rt. Odalenn, az udvaron hatalmas mglya lobogott, a heninek
megvadult dmonok gyannt tncoltk krl. Magasan a falakon, a fklys rk melll rzkrtk rikoltottk az
rlt drid hrt a felhtlen gboltra. A hold renk mosolygott.
- Minden kszen ll, hfharr.
Foir volt az. A mocorg hrtyn keresztl is lttam, hogy mosolyog. Meg tudtam rteni. Megdbbenten
felemel ltvnyt nyjtottam. Emberi szem nem lthatott mg tkletesebbet. Szeretm vn simult testemre,

minden mozdulatomra azonnal vlaszolt. Csatjai, illesztsei sosemvolt sszhangban jrtk tncukat, izgalommal s
gynyrrel tltve el Sht s engem.
Kt kzre fogtam a Kpszrk lndzsjt, gy fordultam el az ablaktl.
- Az giek sem akarhatjk msknt - mondtam Foirnak. Sebei, fonnyadt kezei megmozdultak beleegyezsknt.
A Tarka Rengetegeket bevilgtottam ragyogsommal, lptem nyomn j rtelmet nyert minden, s magam kr
hvtam a gynyr s elgedettsg-foszlnyokat. Lassan gylekeztek, de tudtam, hogy mire a szertarts vgre
rek, minden msnl tbben remegnek majd a kzelemben. Az n tisztem lesz rtelmet adni nekik. Az n
teremtmnyem lesz. Az n ldozatom. Mr a nevt is tudtam: Shinantsia.
Ranagol s Kosz-Thuragh kedvt leli majd benne, hisz tkletes lesz. Nem lehet ms.
- Menjnk - intettem Foirnak. Sh megrndult, s elrecsapott cafrangos markval trelmetlensgben.
Tancsadmat mgikus aura derengte krl, szinte elfolyt, felolddott Kh'ilon epeszn derengsben. A skr
egyelre moccanatlan nyugodott, nem adta jelt, hogy tudomsul vette volna szndkainkat. Nem tehetett
ellennkre. Kosz-Thuragh-gal szllt volna szembe.
A torok fel vezet lekoppadt folyoskra is behallatszott a krtk rmiszt sikolya. Foir szerephez mlt
higgadtsggal lpdelt elttem, az alacsony boltv szobban azonban megvrta, mg mell rek. Sh gyengden
tkarolta, s tvetettk magunkat a stt peremen. Mindketten felkszltnk a vltsra. Egyszerre hagytuk
magunk mgtt a testnket, s az Shval egytt tovbb ereszkedett verem mlyre. Mi ketten elmerltnk az
epeszn hullmokban.
Kh'ilon ramlata azonnal magval ragadott, s bennnket is elkapott a hv, ahogy mind j s jabb
tartomnyokon sodort keresztl. Az ramlatok spirlis vonaln szguldottak krl az erdkavernt, roppant
sziklkon trohanva, mind mlyebbre ereszkedve, ahol mr vrt rnk az rlt drn, s a feladat, hogy kisajtoljunk
belle mindent, amit neknk adhat.
Epezld folyam voltunk, s elnk jrultak mind a Rengetegek szolgi, nemes s nemtelen egyknt, hogy hlval
adzzanak, amirt rnjk szletst elsegtjk. Az ramlatok egyre gyorsul iramban hordoztak bennnket, s a
val vilg immr nem volt tbb szmunkra, mint elml rthetetlen alakok s krvonalak sora, amely
megmaradt a torokban lassan alhull testeinknek, s mi rohantunk tova, Kh'ilon birodalmban, elfeledkezve
mindenrl, mi a vals testet rintheti, elolvadva s eggyvlva a Rengetegekkel, hogy utunk vgn j erre kapva,
llekben megaclozva vehessk fel jfent a neknk rendelt testet.
Sh mg nem rt fldet, amikorra mi mr visszartnk. Megsokasodtak krttnk a gynyr s elgedettsgfoszlnyok. Mindazok, akik eleddig valahol rejteztek, megrekedtek valamely lthatatlan csapdban, cl nlkl
sodrdtak az erdkaverna szzados falai kztt. Magam kr gyjtttem ket. Ekkor szlalt meg Kh'ilon. Nem
beszd volt ez, de szmomra az rzelmei, az ramaiban dbg hullmok csakgy rtelemmel brtak, akr az l
szavak. Csak nhozzm szlt, s n rtettem egyedl. Hamu pergett a garatomon.
Kpszrk tntek fel az erdn kvl, hfharr. Vrhat volt. Ne foglalkozz vele, nem lehetnek rtalmunkra.
A kls ramlatok siralomkutyi elhallgattak, hfharr.
Elcsatangoltak. Ha kirlnek, visszatrnek egyhamar.
Eddig mg sosem tettek ilyet, hfharr.
Nagy nap a mai, engedlyezzk ezt nekik, brmit is akarnak a Kpszrk, most mr nem szeglhetnek ellennk.
Ha az ldozat vgeztvel letre kl Shinantsia, ketttkkel nem dacolhatnak. rvendezz inkbb asszonyodnak!
Nehz nkem az rm, hfharr. Kosz-Thuragh megsegt.
Oktalan s elvakult vagy, hfharr. Magam a kavernra gyelek.
Kesert kptem, amikor elment. Foir krdn nzett rm, de csak a fejem rztam.
- Menjnk.
Az aquir sziklabrtnhez vezet jratot fklyk vilgtottk meg; s kt henin jrt elttnk, illatos vizet locsolva
a kre. Kosz-Thuragh els himnuszt mormoltk. A vrt minden lpsemre felragyogott a fklyafnyen. Foir
lehajolt s tbjt a szk bejraton. Sh is sszehzdott, gy kvettk. .
Kis hjn a fldre rogytam, olyan ers volt a rm zdul kitrs. A drn hangtalan vltve doblta ormtlan
testt az les gerendaasztalon lttomra. A Kpszrk vrtje minden eddiginl hevesebb rzelmeket vltott ki az
eszementbl, de nem kellett attl tartani, hogy letpi magt a szgekrl. Undok vladk szivrgott a testbl
minden mozdulatra. vtizedek ta most elszr sebezte fel sajt magt, de tehetetlen volt. rtalmatlanul
vergdtt a sket csendben:
Kzelebb lptem, kezemben a lndzsval. Akr lehetett hallani, akr nem, Kosz-Thuragh hetedik himnuszt
kezdtem nekelni. A Teremtsrl szlt. Foir meghajolt elttem s mgikus hatalma kitrta a vasketrec ajtajt.
Kzelebb lptem a bzl testhez. Busa fejt tehetetlenl verdeste a gerendkhoz, les fogaival cafrangosra
harapta a szjt. Vres vladk zubogott vgig ktoldalt haragv, eltorzult arcn.
A Tarka Rengetegek lerhatatlan hvvel izzottak. Sosemltott erssg gyllet, dh s tehetetlensg radt az
aquirbl, s rtelem nlkli lnybl jabb szn csatlakozott az elzkhz. A hallflelem. Beleborzongtam.

Eddig rzketlen voltam az effle hullmokra, most mgis szemkprztat gynyrr olvadt bennem mindez.
Megremegtem. Tudtam, hogy a vrt az oka, hogy ad nekem elegend ert, hogy p sszel elviseljem mindezt,
hogy teszi szmomra is befogadhatv.
Sh valsznleg vlttt a mmortl, mregzld karjai a rcsokat ostromoltk. Felugrottam az asztalra, s egy
lpst tettem az aquir fel. Rngott, remegett alattam a hatalmas gerendatkolmny. A Rengetegekre mr nem is
mertem kinyitni a szemem, oly ers ramlatok vgdtak felm.
Kh'ilon felnygtt. Az szavt tisztn rtettem.
A lndzsval mly bemetszst ejtettem az aquiron. Pontosan ott, ahol a flinsok jelzik. Srgszld: hab jelezte,
hogy nem tvedtem. Tovbb szavalva a himnuszt, magasba emeltem a lndzst, mindkt kezemmel megmarkolva
faragsokkal teli nyelt. A fklyk elmondhatatlan visszfnyeket vertek csods szeretmn. Megremegett alattam
az asztal, fejem fltt a vilg, bennem a mindensg.
A gynyrsgtl megindultak a knnyeim, s reztem, hogy sokkal tovbb mr nem lhetek p sszel, mg
akkor sem, ha Kh'ilon vigyz rm, nem gy, mint els alkalommal, amikor a vrtet magamra ltttem: Az si
dgbl mind vaskosabb hullmokban trt fel a rettegs. Foir jultan zuhant el mgttem, sorvadt, fagnyi kezei
tehetetlenl remegtek, a fels testt bort hrtya all vr szivrgott. Utols erejt emsztette fel ldozatom. A
tehetetlensg s a flelem minden eddiginl hevesebben lngolt fel krlttem. Be kellett fejeznem,
msklnben belehalok a gynyrbe. Nem nyjthattam tovbb. Fejem krl roppant gmb gyannt vonaglottak
az sszegyjttt, egybegyrt rzelemfoszlnyok, rtelem nlkli cafatok. Csak egy mozdulat kell, hogy egyetlen
hatalmas egssz olvadjanak. Csak egyetlen, mindent lebr rzelemhullm. Hogy let keljk a hallbl:
Lesjtottam.
Azonnal kellett cselekednem, ha nem akartam, hogy minden krba vesszen. A himnusz megtette a magt.
Abban a pillanatban, amikor tdftem az alattam vonagl aquir szvt, a himnusz kitpte lelkem egy darabjt. A
sttsg megremegett s letrekelt. Az ldozat vgetrt. A drn vgs erejvel felbortotta az asztalt, srgn
frcskl vet hzva a sebbl ml vladkkal.
Shinantsia megszletett. Eljultam.

Hamu zt reztem a garatomon, amikor magamhoz trtem. Az aquir bzben fekdtem, fejem a vasrcsnak
nyomdott. Sh lassan bredezett mellettem. Shinantsia cirgatott.
A Kpszrk a falak mellett vannak, hfharr, dnnygte Kh'ilon a flembe. Valami baljslatt reztem a
hangslyaiban.
Elpuszttjuk mindahnyat.
Shinantsia magabiztosan gomolygott. Feltpszkodtam, Foir is maghoz trt. Rvetegen bmulta a drn dgt.
Sh mellbe tasztotta.
- Hbor van, Foir! - drrentem r. - Tedd a dolgodat!
Krdn nzett rm. Mosolyom megnyugtatta. - Sikerlt.
A lbaim el vetette magt, majd gyorsan felpattant, s kirohant a bzl terembl.
Harn az regtoronyban vrt. Sebvaras feje, brlebernyegei izgatottan blogattak. Shee, kicsiny orgyilkostrsa
remegve krztt a feje mgtt.
- A falaknl vannak, hfharr - mondta, mihelyt megcskolta lbaimat. - Szemmel mg nem ltni ket, de a
Rengetegeken keresztl mr kikmleltem a mozgsukat.
- Hol vannak a kutyk?
- Ez engem is nyugtalant. k jeleztk, hogy jnnek, de azta eltntk.
Shinantsia! Rgtn megjelent. Tapinthat gynyrknt folyt krl. n ennek lttam, mert ennek alkottam, de
tudtam, hogy brmi msra kpes. Skr. Akrcsak Kh'ilon. Legnagyszerbb teremtmnyem volt. Taln engednem
kellene, hogy Sh helyt is. elfoglalja: Nzz krl!
gy lesz, uram.
Ekkor harsant fel a harci riad. Nem rtettem, miknt kerlhettek a kaverna terletre, de erre is meglesz majd
a magyarzat. Kt skrral nem vehetik fel a harcot. Elemsztjk ket. Az ablakhoz lptem. A vrt ezsttel kevert
rz sznben villant fel a holdfnyben.
A mglya mr alig parzslott, szks zsartnoknak halovny vilgnl tombol kzdelem folyt. Egyik flnek
sem volt szksge fnyekre. A Kpszrk klnleges szemk erejt, mi a Rengetegek fnyeit hasznltuk.
Dac, bosszvgy; gyilkos harag; hideg knyrtelensg tzei kavarogtak odalent. A jelzseikrl nem ismertem fel
az elfek hzt, sem a lovagrendet, amelyrt harcoltak. Ktsg nem frhetett azonban szndkaikhoz. Nem csak a
Rengetegekben izzottak bosszszomjas fnnyel, gynyr pncljaik kzl nem egyet lttam felbukkanni a lenti
kavarodsban.

Kh'ilon lecsapott rjuk: Epeszn rnyak mlttek a kzdkre, hullmaiban az asztrlsk tombol teremtmnyei
vonaglottak. Akr a lmps fnyre gylekez moszkitk, gy rkeztek a skr hv szavra az plethez kttt, itt
sodrd lnyek, az szavnak alvetett szellemalakok. A Kpszrk asztrlis msaira akaszkodtak,
keresztlharaptk magasba tornyozott vdelmeiket, vagy alattomban tszivrogtak foszlnyos, nem evilgi
pncljaikon. Vrtezeteken, melyeket ember ugyan nem lthatott, m annl valsgosabbak voltak a
Rengetegeket lt szemeim szmra. S valami mst is lttam ott. Olyan dolgok asztrlmst, amiket nem tudtam
hova illeszteni. Trelmetlensgt: Vrakozst.
Mire vrnak? Mit terveznek a fattyak?
A Rengetegek laki birokra keltek velk. Amelyikk trgta magt a lthatatlan vrteken, kmletlenl beljk
mlyesztette mregfogt. Ezrt tartottuk ket, ezrt ktttk az erdkaverna vszzados kveibe valamennyit.
Nem elknyeztetett nemeshlgyek vg kedlyre felgyeltek, nem is gazdag zvegyasszonyok gynyrteljes jeit
idztk jra s jra, mint ms zabolba vetett trsaik. Ehhez nem rtettek. Nem ilyen rzelmekbl szvdtek.
Bskomorsgot s gytrelmet nyladzott nmelyik, csggedelmet s epebeteg bnatot a msik. Fsultsgot
csorgattak az ellenflbe s elkeseredst. Kioltottk a lelkesedst, a bszkesget s a bosszvgyat. Srba tiportk
a hsi rzseket s a ktelessg ertad rzelmeit. Elemsztettk ket.
Brmilyen dics harcosaik voltak is a Kpszrknak, lthatatlan ellenfeleikkel igen kevesen tudtak dacolni. Akik
elbuktak a Rengetegek fenevadjaival szemben, hamarosan tvgott inakkal, lefegyverezve fetrengtek a
vrmocskos kveken. Vgkpp elemsztjk majd mindahnyat. Miknt is gondolhattk, hogy ellennk trhetnek?
Sh nevetve csapott ki az ablakszrnyak kztt, gyzelmi zszl gyannt verdesett a vrszn jszakban.
Hamarabb megrezte az erd krbepsztzsrl visszatr Shinantsit, mint n. Megremegett.
Mi ez? Fltkenysg?
J adag elgedettsget sugroztam fel. Nem engedhetem, hogy nll rzseket fejleszthessen magnak.
Hamarabb megreztem, hogy valami baj van, mint hogy Shinantsia elmondhatta volna. Mg nem volt nll, ezer
szllal ktttem magamhoz. Gynyrteli gomolygsba hatalmas adag rettenet vegylt.
Egy ashirru! A Kpszrk egy ashirrut rejtegetnek a dombok mgtt! gy bjt ki a tmadsaim ell, hogy egy
mozdulatot sem tett! S a mentlsk nhny teremtmnye is a tmadk szavt lesi!
r vrnak ht az ngyilkosok? Az istenkroml, eretnek fattyra? Aki tolvaj a tolvajok kztt, tokszlte korcs,
hitetlen bitang? Aki lopott hatalmat vet idegen fldbe, hogy ms tudst szkkentse szrba rajta? Rosszabbak a
tolvajok mocsknl is ezek a dgevk, mert tagadjk srknyfej angyalunkat, s mgis beosonnak a
Rengetegekbe. Bntetlen hajltjk a maguk kedvre a fit; kicsupljk bokrait, meggyalzzk mezeit. Magukat
varzstudk neveivel illetik, m nem msok, mint undort patknyok, idegen hzba besurran frgek! Csupn
idt akarnak nyerni? Nem fogjk megkapni azt az rmet, hogy fellkerekednek; nem lvezhetik flelmnket!
Gyors mozdulattal fordultam meg, s indultam a trnszobor fel.
Kh'ilon! Ordtsom vgigremegett az asztrlvilgon. Nem rdekelt, hogy semmibe veszem a skrral kttt
egyezsg kvetelte hangnemet, s cseppet sem trdtem a kvetkezmnyeivel. Egyetlen dolog volt fontos csupn:
a kt skr sprje el a vilgbl az asshirut, az asztrlsk hvatlan krtevjt. Gyalzzk hallra, szipolyozzk a
vgskig! Senki ms nem lehetett az rtalmunkra. Ha t elpuszttjuk, mg a magunk javra fordthatjuk a
kzdelmet.
Szrny moraj jtt csak Kh'ilontl vlaszul. A lelkem legmlyig beleremegtem, s felsikoltott krttem az
asztrlvilg. Rettegs s utlat nyirkos hullmai rontottak rm, keser hamu ze folyt vgig a garatomon.
NEEEEM!
Fldre rogytam az iszonytat er alatt. Kh'ilon hallvltse pusztt szlknt zgott keresztl rajtunk.
Shinantsia bizonytalan kitrseibl reztem, hogy legalbb annyira megviseli a skr vgs sikolya, mint engem.
Belegondolni sem mertem, mit lhet t a tbbi henn vagy Kh'ilon asztrlfattyai. Az sem szolglt elgttell, hogy
az iszony asztrlvihar a Kpszrkkal sem kmletesebb. Vrt zokogott, srt minden teremtmny az erdkaverna
mrfldes krnykn tehetetlen knjban.
Aztn elmlt. Hirtelen vge lett. Kicsiny birodalmam hatalmas oltalmazjt elsprtk, elztk jogos fldjeirl.
Nem is akartam arra gondolni, mekkora hatalom kell ahhoz, hogy ezt brki megtegye.
Vres volt az arcom, amikor feltpszkodtam. Shinantsia mellettem zokogott.
ld meg ket, gynyrm! - suttogtam neki. Tasztsd a nemltbe mindahnyat! Id kell ahhoz, hogy ezt velnk
is megismtelhessk...
Vrszomjas gomolygssal szkkent keresztl a falon. Az ablakhoz botorkltam. Az udvar hrg sebesltekkel s
rtetlenl tmolyg zavarodottakkal volt tele. Kh'ilonnal egytt a Rengetegek minden fattya elpusztult vagy
elzetett. Knytelen voltam az ablak hideg prknyra tmaszkodni, hogy ert gyjtsek.
Dicssgtl fnyes arcok bukkantak fel a falak tetejn. Szinte izzottak a bszkesgtl. Undor vetett lobot a
szvemben. Shinantsia is szrevette ket. Valsznleg nem vetettek szmot kt skrral.

A falak lidrcfnnyel ragyog gyilokjri pillanatok alatt ktsgbeesstl s ngyilkos vgytl lettek iszamsak.
Arccal elre vetettk magukat a kvekre a tetovlt arcak a ngyemberes magassgbl. Shinantsia tombolt.
Egy erdben lltam. Pontosabban nem egy erdben, hanem egy bizonyos erdben. Tudtam, hogy jobb kz fel
egy lejts rsz utn ott lesz a kis erdei tavunk csm lila ujjai a jgtbla peremn. Latyakk marjk krben a havat.
Ndtrek s szi levelek mindentt balra pedig csak ktszz lps, s elm ll az ris bkk. Innen is ltszik a
koronja. Dbbenten fordultam krbe. Vrmocskos alak tapadt az egyik bkk ezst trzsnek. Nem sajt
jszntbl llt ott - elfek drdja szgezte a fa sima krgre, akr valami szalmabbot. Mellkasbl meredt l,
skos, rt foltot nvesztve a mozdulatlanul csng brlebernyegekre. Harn. A szekta legklnb orgyilkosnak jtszi
knnyedsggel vettk vrt. Felszrtk, akr egy malacot. reztem. Nyaknl irtztat seb ttongott az
asztrlskon. Sheet egyszeren letptk rla. Rekedten felordtottam.
Lehetetlensg brkirl is elvlasztani az asztrltrst, mg csak az l! Sheet pedig nem lhettk meg! Nem
lehetett annyi erejk!
Sh ltta meg elszr. Felsikoltott, sosemltott grcsbe rndult a zsigereibl eltr rettegstl. Hrgve
vonaglott, rngatzott; eszement mdon arra kszlt, amit soha meg nem tehetett. El akart szakadni tlem.
Tlem, akivel egyek voltunk s elvlaszthatatlanok. Krs-krl felszaggatta a brm, s vgig a csontomig tpte a
hsomat. Mg mindig nem lttam, mitl csapott le r az eszels flelem.
vltve megfordultam.
Egy Kpszr llt velem szemben. Arct torz brk dsztettk, hullmos vonalak, saskaromhoz hasonl
hromszgek. Mosolygott. Hajt nemltez szl fjta. tcsaptam nemltez arcn. Gombaszag lett a kezem.
A mentlsk egy szolgja jtszik velem?
Az erd mlyn Shinantsia tnt fel. Bnultan gomolygott, magatehetetlenl. Nem tudtam szabadjra engedni.
Annl tbb szllal ktdtt hozzm. A fk kztt lehetetlenl kk g tnt el. Szinte recsegett az avar, ahogy a
lombokon tvillan fnypszmk vgigsimtottak rajta. A Kpszr mg mindig ott llt. Mosolygott.
Engedd el, mondta valakinek, s az a valaki elengedett.
Az regtoronyban voltam, Sh bnultan csngtt minden irnyban. A Kpszr ott llt velem szemben.
Egy n volt. vn ragyog fmlnc az asztrlsk prdinak. Shee halovny foszlnyai csggtek rajta. A tetovlt
arc nem mosolygott. Lndzsa volt a kezben.

IV. GRAIAN DIAS' DYANAN CIRN DEAGH


Holtainkat mglyra vetettk, fehr csontjaikat megsirattuk. Sokan voltak. Sokak bszke lett kvetelte ma a
Mindeneket Elnyel. Dicssgben frdk s ldottak k; tkozott s halott mind, ki ellennk szeglt. gy kvnta
Ranagol s vrbl lett gyermeke, a Mindeneket Elnyel. Gyors hbor volt, az giek kedvre val. Hla nkik, hogy
ez egyszer vge.
A mglyafst magasan kanyargott az gre a vrmocskos udvarrl. nkntelenl is a Csontlitnit kezdtem
szavalni:

Nkem elsbben, vagy nki?


Nem tudvn, ma vagy holnap.
Az ell menk, az ket kvetk;
Tbben vagyunk, mint fatrzsn a harmatcseppek,
Tbben vagyunk, mint gakon a harmatcseppek,
Miknt a hajnal rzsaorcja,
Alkonyatra fehr csontok lesznk,
Meglegyint a mulandsg szele,
Bezrul a kt szembogr,
S a llegzet megszakad rkre.

A fregltek holttesteit nem mozdtottuk. Otthagytuk mindet, ahol a vgzet lesjtott rjuk. Prdul maradnak
a dgevknek, pldul mindazoknak, akinek a jzan sz nem elegend, hogy helyesen tljk meg erejket.
Kiltsomra magasba emelkedtek a Dias'Dyanan hz jgmadrkk zszlai. Elgedetten jrtam krl a romokat, a
szoks adta jogomnl fogva elhdtva azt a fregltek ocsmny szektjtl.
Mr hajnalodott. Harmatcseppek gyltek mellvrtemen, ahogy az jszaka prja rm telepedett. Sok mindent
lttak ezek a cseppek, s most csak engem figyeltek csakgy, mint a Hz fegyveresei. Arcuk kzmbsnek tnt, m

n tudtam, hogy sznjegyes brk moccanatlan larca mgtt izgatottan vrjk, a Hznak tlem-e a friss prdt, s
mind a hozz tartoz. fldeket. Sejthettk, mint dntk.
Az idegen birtok t napnyi lovaglsra volt Folyvztl. Messze. Messzebb annl, hogysem gondtalanul
felgyeljnk r. A krljrs mgis nagy jelentsggel brt. Megszentelte a fldet, hol sok testvrem vrt adta a
Dias'Dyalan hz becsletrt.
Hideg kvek alatt kapaszkodtam a falakra. Tizent let szakadt meg ezen a helyen. Tizent llek vrta, hogy
tra kelhessen az tkos helyrl. Kevs ez a szm, ha egy hborra szmoljuk, igen sok, ha bosszra. S mgis
meghoztuk ezt az ldozatot, s meghozzuk mindaddig, amg ltnk engedi, amg a hzunk megkvnja.
Ez Verrion H'Anthall, a Mindeneket Elnyel akarata. Ez a becslet kvnalma.
Vaskos torony tmaszkodott a kopott falakra. Egy kiszgell prknyra kapaszkodtam fel, ott oldalaztam vgig,
akr a puma. Kis ablak nylt a torony fullaszt, a fregltek tmny szagval teli szobjra. Kt dg fekdt
odabenn. Az egyik, melyiknek a torkn dftem t a lndzsmat; aki jog nlkl szentsggyalz mdon magra
lttte a rend vrtezett. Zldes, kpenyfle anyag fedte. tkos, dglehelet hs, flig mr oszlsnak is indult,
visszakvnkozott az idegen skra, melyrl vtetett. Dgltt volt, akr tolvaj gazdja. Dgltt s tiszttalan. Nem
akaszthattam prdaszjamra. Szertefoszlik magtl. A msik freglt is oszladoz pocsolyban fekdt, sorvadt
kezeit megvetsem jell magam vgtam le, s tettem a lbra., Vele Irtiu vgzett - segtett ksbb a tolvaj
letertsben is. Tovbb mentem a prknyon. Irtiu megrezte, hogy r gondoltam, s feltnt a Szellemskon, nem
messze tlem, a fal tetejn. Kecses volt s lgies. tfolyt rajta a msik vilg felkel napja. Visszaugrottam a
prknyrl a falra. Knnyedn jrtam, akr a skok kztt.
A fregltek igazi hatalommal csupn a Lelkek Hevnek skjn brtak, m a tegnapi jen ott is
gyzedelmeskedtnk felettk. A dicssg kicsikarja alant fekdt az udvaron, egy gyknysznyegen. Aohhir,
nagyok kztt a legnagyobb. Farkasbrt tertettnk piheg testre. Mita bevgezte feladatt, folyamatosan a
hideg rzta, s nem szlt tbb szt. Szve kalaplt, mint a lpre ragadt madr. Nagy tettet vitt vghez a csillagok
alatt, s igen megviselte az erfeszts. Dicssg a Csaldnak s a hznak. Krnikajele az orrra s a szemei al kerl
majd. Mieltt els alkalommal hanyatlott volna az eszmletlensgbe, mg rtsnkre adta, hogy csupn a
Mindeneket Elnyel kegyelmbl arattak diadalt a jgmadrkk zszlk. Ennek egyedl a mondhatja. a
fraayin, hajtja hatalma al a Lelkek Hevnek skjn lakkat flelmes szavaival s tncval. Csrgi s csengettyi
most is ott fekdtek gynggyel varrt brgnyjn.
Fidrass s Ginigass rtestett rla, mikor dicsn megtrtem hozzjuk. Aohhir szerint a fregltek mg egy
skurat ktttek erdjkhz, m csupn Hantien Harran, az rnykban Neszez a megmondhatja, milyen mdon.
Aohhir - dicssg nki - elzte, elpuszttotta az egyik skurat, az ersebbet, ki mr idtlen idk ta uralta a
khalmot, s mindazokat az sszel br avagy tudattalan teremtmnyeket, akik oda voltak lncolva. m az j
skrrl mit sem tudhatott, s ereje sem volt elegend hozz, hogy megmrkzzn vele. Vgskig elcsigzva rogyott
ssze, mg mi gyzelmnk biztos tudatban kzdttnk, tudomsunk sem lvn rla, mily kzel is hozznk a
Mindeneket Elnyel stt szja.
Kprzat s nem emlk, amire gondolsz, rnm. Mskor taln tiszteletre tantom Irtiut, m most kegyes
hangulatban voltam. Szorosabbra kell vonnom elmmet v pajzsaimat, ha nem kvnom, hogy a Szellemsk laki,
kiket lndzsm szlt szolglatomba, gondolataimhoz frkzhessenek. A szellemlny gy is vinnyogva kszott
tvolabb tlem.
A fal legalacsonyabb pontjn lltam. Kevs hja volt, hogy vgre rjek a krljrsnak: A jgmadrkk zszlk
kvncsian lestk lpteimet, htuk megett sszerogyott a halotti mglya. Vrfolt terpeszkedett a lbamnl.
E helytt lptem a falakra magam is, hogy hallt osztva tiszttsam meg a konkolytl Ranagol bzjt, s hogy a
Szellemsk lakit a skr pusztulst kvet zrzavarban a hitvny vdkre usztsam. Megtettk a dolgukat.
Nem gy, mint testvrk a gor-vassaki tengerszemnl, aki hallba tasztotta lovagjaink gyilkosait. mr
foszlnyokk szaggatva vlt a Szellemskon. Hibzott. Nem ltta meg a hullarabl fregltt, mieltt visszatrt.
Sikolyait beleszttem a pnclt felkutat szertartsom sznyegbe. elvtette, amit clul el kitztnk. Testvrei
nem.
Mkonyos emlkkpek zuhatagval, vaksggal, sosemvolt kpekkel rontottak a srknyfej szektjra, s nagy
volt Verrion H'Anthall kegyelme, mert megbntottk a fregltek urt is. Azt, ki az ifj skrnak parancsnokolt. S
leszllt az j. A freglteknek rk idkre.
Lelkk nem lvn, elporladtak a csillagok alatt.
A hajnali szl magasra kapta a pernyt a mglyrl. Nem volt itt mr mit tennnk, a krljrs vgetrt.
Megjelltem mindent. Leugrottam az udvarra. Kpenyem, akr a vrcseszrny. Dntttem az erd sorsrl.
Magas rnyk lpett el az egyik bzs kapualjbl. Haja arany, kezei pillangk, szeme tavaszvirg. Pnclingn
vr barnult: a fregltek hg vre. Kt hiequar az oldaln, mint marni ksz kgyk, fegyvervn megszradt
trfek. Lpse hullm a tavon, szell a nyrfkon. Krnikajelei mgtt halovny mosoly.
Sn Dias'Dyanan. A Folyvz Hzainak msodik harcosa.

- Hercegn, tid a dicssg, tid a tett, s tid az ellensg vre, mit a fld iszik.
- A Dias'Dyanan Hz nevben elfogadom. A Mindeneket Elnyel nevvel megtagadom ellensgeink nyugalmt,
Ranagol nevben bkt krek zszlainkra; s gyermekeket a Csaldnak.
Kt harcos hozta ki a kormos folyoskrl csm pncljt. Tiszttalan volt a fregltek rintstl, mgis
felragyogott a prs fnnyel dereng nap vilgnl.
- Graion Dias'Dyanan cirn Deagh, holt hercegi sarj! A vrrel megvltottalak, apm s anym szellemvel
megtalltalak. E helyet a Jgmadarak nevben eltrltem, s a Hzakhoz csatoltam! Ranagol nevben, a
Mindeneket Elnyel szjval rkktig val tiltst mondok r, itt nyugalmat l ne talljon, enyhet, rnyat, tket
ne leljen! Mind, ki erre jr, iszonyodjk, mert erre int a bossz, s erre figyelmeznek mind az rnyak. Kutasd fel az
Utat, holt hercegi sarj, a mi idnk kitelt e helyen. A madarak szltnak. n mondom ezt, nvred, Graian
Dias'Dyanan cirn Deagh, a Lndzsaviv, a Jgmadr Csaldjnak hadura, a Folyvz Hzainak els harcosa.
Homlokomon kk sas, orcmon lnglobog, melleimen rt farkasok.
A mglya mg akkor is az gre fstlt, amikor lovaink a dombok mg rtek.

MEGTART VARZS
1.
Hvs hajnalra bredtek.
A kd gy terjengett a megradt Keservz felett, mintha mindkt partot rkre be akarn kebelezni. Fak
ftylai kztt csak nagynha bukkantk fel a fekete nyrfk, akkor is homlyos rnyakknt, akrha komor
ksrtetek riznk a vizeket. k maguk is hideg rnyak voltak, ahogy a rvidre fogott reggeli utn az ezst s zld
level nyrfk kzt a csnakig osontak. A nyugati gen ott sziporkztak a csillagok, a Keservz folysirnyban
spatag fnysv jelezte az j nap kzledtt. Cudar hideg volt, de az elfeket ez a legkevsb sem zavarta. Egyenes
orruk all bodor felhket eregettek, kznys arccal, hang nlkl ellenriztk felszerelsket, a kregcsnakot.
- n lk elre - mondta az, aki Fraiennek nevezte magt. si nv volt, mitikus, trtnelem eltti hbork hse
viselte elszr, s bszkn hordta maga is. Haja, akrcsak trs, fak arany, szemei borostynkvek, mlyre
sok-sok esztend emlkeivel. Taln ettl volt olyan talnyos, zavarba ejt a pillantsa. Szarvasbr inget s
nadrgot viselt, hogy a nhai llat frgesge s rzkei t is segtsk, lbra faggyval kezelt csizmt hzott. Kezt
s arct a megtart rajzolta brk ktettk, szeme krl zsrral kevert korom jelezte, hogy a sereneyk svnyn
jr.
Hatrozottan ugrott a kregcsnakba, krs-krl megremegtek a vzben z levelek. Az els padra kuporodott,
fekete prmkpenybe burkolzott, majd megragadta a tollforma evezt. Krdn nzett trsra.
A magas, sovny elf - t Niemennek hvtk - az jakat nzte meg mg egyszer, megereszkedtek-e az idegek a
nyirkos jben. Trshoz hasonl ltzket viselt, csupn rvidre vgott haja jelezte, hogy nemrg komoly
vesztesg rte. Ajkai mellett makacs rncok vgtak barzdt az lla fel, szj t rk lekicsinyl biggyesztsbe
hzva, orrba - akrcsak Fraien - a Dlvidk jkeresihez hasonlatosan, kis csontkarikt hzatott. Kezn vkony
vonalakkal megrajzolt szarvasok futottak versenyt, arcra sast s karvalyt rajzolt a megtart mgikus festkbe
mrtott ecset. Segt s v rajzolatok voltak, csak a kldets befejeztvel vlhatott meg tlk, ha nem akarta
magra haragtani az llatszellemeket.
- Mehetnk - mormolta, s is elhelyezkedett: Fraien eltasztotta jrmvket a parttl, s kisiklott vele a
megradt folyra. Fuldokl bodza- s galagonyabokrok mellett-felett siklottak el, evezik tnkeny barzdkat
vjtak a vzre borul avarhrtyn. A kd pamatokban hajlott flre elttk, hogy elhaladtukkal ismt sszezrja
nyirkos falt. A napfny vrs derengsknt szremlett csak t a vzbe flt bokrok gain.
A kt elf sietsen evezett. Fraien szeretett volna mihamarabb visszajutni a sodrsba: tegnap este hagytk el,
hogy szrazon tlthessk az jszakt. Brmilyen fenyegeten hmplygtt krlttk a Keservz, a kiterjedt
rtren t lassabb s krlmnyesebb lett volna a halads.
Komor mocsritlgy erdbe eveztek be. Stt, vaskos oszlopok gyannt gltak a fk, lombjuk hideg rnykot
vetett a tajtkos radatra. A csnak hangtalanul siklott a fekete trzsek kztt. Utasainak idrl idre le kellett

hajtaniuk a fejket, ha egy vaskosabb g kzelebb hajolt a hordalkkal teli vzhez. Trtt gak, korhadt gallyak
karmoltk vgig a jrm oldalt.
- Mit mond a lbad, Fraien? - krdezte a rvid haj elf.
- Megjrja - szlt a krdezett. - Nem lesz jabb es, az bizonyos.
A hsz v eltti seb tompn sajgott, jra s jra visszaidzve azt a keser szlekkel teli jszakt, a szembnt
fnnyel vilgl holdakat; s a szurdok aljra lassan; a holdtnc temre albilleg szi leveleket: A hsz l magas
szirt tetejrl eltnt az rnyk. Nyilvn azt hitte, vgzett ldozatval. Fraien odalent vresre harapta az alkarjt,
hogy fl ne vltsn: Gyvasg? Meglehet.
A tlgyerd ritkulni kezdett, belehzhattak vgre. Egy csapat fradt rigt riasztottak fel a szls fk egyikrl,
amint kisiklottak a mocskosszrke vzrtre. A vrs korong mr feljebb kapaszkodott az gen, ereje azonban mg
mindig nem volt elegend, hogy megmelengesse a vzben fuldokl fldeket. Niemen elgedetten felhorkantott,
amint megrezte, hogy az r belekapaszkodik a csnakba.
- Ksznet nked, Siena Bora - suttogta.
- Ksznet - visszhangozta Fraien, mg vatosan bal fel irnytotta a csnakot. A kd mg mindig ott terjengett
a vz felett. Hordalk; gallyak s gak; felpuffadt llattetemek sodrdtak velk. Avarszigetek s tajtkcskok kzt
veztek; vigyzva, hogy ne rintsk a mellettk prg dgket.
Fraien a szarvasbr ing al nylt; az evezt keresztbe fektette a trdn. Az jhr melegen rndult ssze az
rintsre. Az ideg egyik vgt egyik, msikvgt msik kezre tekerte, s halkan kieresztette tdejbl a levegt.
Az jkszt mgikus ajndka megremegett. Fraien lehunyt szemmel hagyta, hadd szivrogjon rzkei mg a
klnleges jhr, hadd keresse meg elrabolt, becstelen kezekbe kerlt testvrt. Madrdal volt. Szomor, keserves
madrdal. Fraien legalbbis annak hallotta.
- Mr nincs messze - suttogta, mikor kinyitotta a szemt. - A tlparton van, a dombht mgtt. Ha igyeksznk,
nemsokra elrhetjk.
- Rendben - mondta Nemen, s ismt a vzbe mrtotta az evezt. Szomoran nzte a lemarad, felpuffadt
ztetemet. A dg szrke nyelvt halak mardostk.
Kiss balra fordtotta a kregcsnakot s is hzni kezdett. Alakjukat csakhamar elnyelte a kd.

2.
Tessier volt a legjobb, akit Angyalszem valaha ismert. A legjobb.
Kkek voltak azok a fk - a trzsk legalbbis -, melyek kzt Angyalszem rohant. Rohant, mert rezte, hogy baj
van, olyasmi kszlt, amelybe nem is mert igazn belegondolni.
Kk trzs fk. Valami elf praktika lehetett: erdforma liget, amivel a Fk Fiai lczzk lakhelyeiket szerte
Yllinorban. Most bnta igazn, hogy nem tulajdontott klnsebb jelentsget az Anat-Akhan klnbli fejvadsz
szavainak.
Elz este, a helytart palotjban hallotta ket. Kk fggnyk, fszeres gyertyk illata s lass, andalt zene.
Predoc hegyeinek leve a nyelven: Tessier pp egy ru-shennoni nnek csapta a szelt, szles mozdulatait mosolyg
beszddel ksrt, s csak Angyalszem ltta, hogy brmely kecses intse vgn kezbe csszhatnnak a rvid
pengk.
De Tessier csak mosolygott, s vgigsimtott a n karjn. Az felnevetett.
Tessier, a pyarroni klk els gyilkosa, az llamszvetsg kldttnek testre. A legjobb.
- Elbizakodottak vagytok ti, ott, a nagy fnyessgben - mondta valaki Angyalszem mellett.
A Szent Vros fejvadsza megfordult. Els pillantsval Abont kereste; trsa kurta kzmozdulattal jelezte, hogy
minden rendben van. Ekkor nzett csak arra, aki megszltotta.
Magas, rvidre nyrt haj frfi volt: Szeme a nomdok, keze nyugodtan a fegyverei mellett. Angyalszem ltta
mr elz nap is, a helytart ksretben. Gyantotta; hogy az Anath-Akhan tagja, s ennek tudta be pkhendi
viselkedst.
- Mibl gondolod? -nzett a ferde vgs szemekbe.
Nem figyeltek elgg - vlaszolt amaz, aztn elmosolyodott, elfordult; s eltnt az otromba kvekbl faragott
kapubolt alatt.
- Mit akart? - tudakolta odafurakodva Abon.
- Semmi klnset. Kiss elbizakodott a fick.
- Odig vannak a ktes szrmazsukkal - vlte Abon. - n nem dicsekednk azzal, hogy aquirok s dmonok vre
folyik az ereimben.
- A Mogorva tudja, mit csinl - mondta Angyalszem; mint aki ezzel mindent megmagyarz. - Klnben is, csak
kevesen konytanak kzlk hatalomigkhez. A tbbinek semmi kze Krn szrnyetegeihez. Azonkvl hek a
kirlyukhoz, s ez a legfontosabb.

Persze. Tessier ekkor mr egy msik nvel beszlgetett. Imdtk a nk; ezzel tisztban volt mindenki az klk
rendjben. Kevesen tudtak ellenllni deres szakllnak, villog mosolynak s lehengerl termszetnek.
- Mg tudtam neki jat mutatni - mondogatta msnaponknt Tessier, s elgedetten simogatta kurtra nyrt
szakllt. Angyalszem pedig csak nzte a szarkalbas szemeket, a kemny kezeket, s arra gondolt, hogy mi
mindent nem mutatott meg azoknak a dmknak. Nem is gyanthattk, mit tudnak mg azok a kezek. Tessier
varzsl volt, a fegyverek varzslja. Nem volt senki, aki hamarabb elbvlte volna a pros pengket helykrl,
aki egyszerbben s elegnsabban lefegyverezte volna az ellenfelt, aki csukott szemmel is biztosabban eltallta
volna a clpontot, ha felemeli dobtreit. Tessier mester volt, a legjobb, s Angyalszem hlt adott Uwelnek,
amirt mellette lehet.
Majdnem mindig: Nem figyeltek elgg.
Az klk harmadik gyilkosa rohant, akrha az lete fggne tle. A kk trzs fk sorra elmaradtak mellette,
lbai alatt flsrtn recsegett az avar, de ezegyszer nem foglalkozott vele. Csak a kilts visszhangzott a flben, a
mentlis sikoly, Tessier zenete: Angyalszem! A ligetben!
Csak abban bzott, hogy Tessier maga is elboldogul azzal, amit tallt. Mert volt a legjobb. Mert soha nem
akadt, aki nla jobb lett volna. Ezidig.
A szarkalbas szemek az eget frksztk, kk fatrzsek lltak, kk fellegek sztak bennk. Valami kunyhflesg
eltt fekdt - errl mondtk ksbb az yllinoriak, hogy egy megtart lakhelye volt.
Hogy miknt kerlt oda Tessier, mit keresett ott, az olyan titok volt, melyet azta sem tudott megfejteni. Az els
gyilkos utols trfs feladvnya.
Mit gondolsz, Angyalszem, vajon mit akartam itt? Mi dolgom volt ezzel a szerencstlen elf javasemberrel, aki
legalbb olyan csful fest most, mint n? S vajon kivel tallkoztam akkor, amikor a legkevsb sem volt kedvem
sszefutni vele? Tudod, Angyalszem, hogy sosem fltem a hallt, ennek nem is lett volna rtelme. De igaz
lelkemre mondom, tudtam volna mg mit mutogatni ezeknek a vad dmknak, elhiszed?
Ilyesmiket krdezett abban a ligetben Tessier, az ezstszn avarral fedett fldn fekve. Arra sem volt ideje, hogy
fegyvert elrntsa, pedig szembl szrtk le. Egyetlen sebet kapott egy durva s szenvtelen, inkbb vgsra,
semmint szrsra val fegyvertl. Angyalszem leguggolt mellette. Nyomokat keresett.
- Ltsz valamit?
Abon volt az. Derekig sros brruhjban gy llt az szi fk alatt, akr egy befejezetlen glem. Vkony szl
haja az arcba hullott, lehelete egybefolyt a hidegen gomolyg kddel.
- Itt jszakzott - vlaszolta Angyalszem, s flegyenesedett. - gy egy napja... legalbbis azt hiszem.
Majd' egy hnapja loholtak dlnek s keletnek a titokzatos gyilkos nyomban. Jelents htrnnyal indultak, hisz
elszr az yllinori gyeket kellett elintznik. Mire megkaptk az klk rendjtl a beleegyezst, s az
llamszvetsg kldttnek felgyelett is sikerlt megszerveznik, a tettes mr messze jrt. Egyik szeretje
kzbenjrsra (Hla az gyes kezeidnek, Tessier) maga a helytart eszkzlte ki, hogy a kt pyarroni Uwel tjra
lphessen.
Angyalszem kt lpssel arrbb ismt leguggolt. Mostanra bizonyos volt benne, hogy egy elffel van dolguk. Senki
ms nem kpes gy eltntetni a nyomait, senki nem ismerheti ennyire a vadon nyjtotta lehetsgeket. Shajtva
fordtott meg egy zott levelet. llt tbb napos borosta fedte. Annl a fenyerdnl engedte meglopni magt
azzal a kis idvel, amit a borotvlkozs jelentett, ahol utoljra ettek meleg telt. Krmei alatt piszokholdak; szeme
alatt a kimerltsg kariki sttlettek - kevs babr teremne most szmra a helytart bljn.
Recseg izletekkel egyenesedett fel ismt.
- Keletnek ment - pillantott Abonra, aki egykedven blintott, s htra vetette csomagjt. A nyls pra
krllebegte ket, behlzott mindent, ameddig a szem elltott. Bal kz fell szalmaszn krkkal bentt dombok
sorakoztak, tetejkn csak itt-ott ltszott nhny tvisbokor. A nap pp hogy megkezdte az napra kiszabott tjt,
fnye spadtan szremlett al a szrke gbl: A kt frfi cuppog csizmval indult neki jra: Jobbra a medrbl
kilpett foly terpeszkedett. A Csobolys. Inhein Hille, ahogy az elfek nevezik. Keservz:
- Uwel, te vagy a mondhatja, milyen keser -shajtotta Angyalszem.
- Mondtl valamit? - krdezte Abon. Piszkos kezvel a hajt prblta sszefogni, s valami brszjjal
megrendszablyozni.
- Semmi fontosat - vlaszolta Angyalszem. Elindult a krk kztt, hogy legalbb a dombok fell takarsban
legyen. Abon kvette. Lassan eltntek a kdben.

3.
A frfi tn harminc nyarat ltott, hossz, stt hajban mgis sz tincsek fehrlettek. A K s bka trzs tagja
volt, egy azon nemzetsgek szlttei kzl, akik a dli gyep vgelthatatlan trsgeit jrjk:

Elgedetten kapaszkodott fel a vzparton, htri vkony szjon rengeteg hal lgott a kopoltyjuknl felfzve. jt
az oldaln viselte. Csinos jszg volt, megklnbztetett figyelmet rdemelt, ezrt is gyelt minden lpsre,
amint felfel haladt a sros partoldalon.
Vizes lbbelijre agyagkoloncok ragadtak, a dombtetn meg is llt, hogy az elszradt krkon tessk-lssk
megtisztthassa: A furcsa tkolmnyt nem is vette szre azonnal. Pedig ott volt, az elszradt madrfvel s
dmonkrval meghintett horpadsban, nem messze egy galagonyabokortl, melyen tengelick himblztak.
Vgl szrevette, hisz a trzs egyik leggyesebb vadsza volt. Lassan arrafel indult. A madarak felrebbentek a
bokrokrl, szrnyaik nyomn vrszn levelek prgtek trsaik mell a fldre.
- Ez mg mi a csoda? - dnnygte a frfi, mikzben az oltrflesg mell guggolt. A halakat lecssztatta a
vllrl, s krlnzett. Nem ltott senkit. A szrke gen varjcsapat hzott el szokatlan csendben. A nomd
megfordult, de akrhogy meresztette is a szemt, senkit nem vlt szre, akitl megkrdezhette volna, mirt is
csinlta ezt a furcsa kis ptmnyt. vatosan vgigsimtotta az oldalt.
Egyszer, csuklnyi vastag g volt, amelyen kiszmthatatlan szjrs alapjn meghagytk vagy levgtk az
egyes oldalgakat. Szrke krge tbb helyen is be volt vagdalva; s krben furcsa, ismeretlen brkat karcoltak bel
valami les trggyal. Az aljt nyilvn kihegyezhettk s gy tttk bele a puha talajba. A levgott gaknak, a
lefarigcslt kregdaraboknak nyomt sem ltta. vatosan, mg mindig guggolva krbejrta a clpt. Madarak,
szarvasok voltak a krgbe hastva s taln nhny emberfle is. Meg egy jkora fa.
- Elfek mve volna? - morfondrozott tovbb a frfi, s maga mell tette jt; hogy szabadabban mozoghasson.
- Halian kharnes - hallotta a hta mgl a karcos hangot.
Felkiltani sem volt ideje, olyan gyorsan trtnt minden. A magas vkony alak mintha a dmonkrk mgl
lpett volna el. A vadonjr, a K s bka trzs leggyesebb vadsza mg ltta, hogy az idegen szem
borostynsznnel felizzik, s megrndulnak a keskeny arc rideg vonsai.
Tn brk sttlenek rajta? Halla villmgyors volt: fjdalmat sem rzett, halk shajjal rogyott a tvisbokor al.

4.
Az elf egyedl ldglt a parzs mellett, talpt s fjs lbszrt kellemesen melegtette a hald tz. Fst aligalig tekergett a kds fellegek fel. A holttest ott fekdt kt lpsre tle, egy reg tskebokor alatt. A galagonya
vrs bogyival rakta krl az arct, nehogy az rt erdszellemek, a kalahork szolgi s rosszakari
meghistsk az ldozatot. Elgedetten dlt elre, mlyet szippantott a fvekkel illatostott fstbl, s jabb
marok hamut szrt a hevenyszett rnkszentlyre.
- ...s bocsnatotokat krem, ha bntanom kell a fk npt, ha kzzel vagy fegyverrel kell illetnem az erdk s
mezk lakit...
Vkony pengj kst emelt fel a lba melll, s vgigvgott vele meztelen alkarjn. Stt; sr vr csordult a
vgs nyomn, az elf arca azonban moccanatlan maradt:
- Fogadjtok fjdalmamat s vremet engesztelsl. Elrehajolt, s a vrcseppek mell jabb fveket szrt a
parzsra. Halkan dnnygtt hozz: Apr, kk lngok haraptak a kds g fel. Az elf elmosolyodott.
Sokig vndorolt, s most vgre gy rezhette, hogy tja vghez kzeledik. Tudta, hogy a nyomban vannak,
ltta a tzk fstjt nhny nappal ezeltt:
Bizonyos volt benne, hogy nem yllinorakat usztottak a nyomba. k fontosabbak tartottk volna, hogy ne
szerezzen rluk tudomst. Az a fst egyenesen kihvs volt, magamutogat acsargs. Alighanem annak az idsebb
fregltnek valamelyik szolgja eredhetett a nyomba. Egyre megy. Nem lesz ideje arra, hogy keresztlhzza
szmtsait.
Most vget vet tkozott ltnek. Most megszabadul a blyegtl.
Szinte mr ltta maga eltt az ereklyt. A nyakket, amit az Elveszettek hajdanvolt bajnokainak egyike viselt.
Elveszettek? Elmosolyodott. inkbb az Elgyngltek nevet adta volna nekik.
Ha hinni lehetett az reg yllinori megtartnak.- s mirt ne lehetett volna? -, a dli uscayha itt van, alig nhny
rnyira. Ha pedig megtallja; nem lehet gond. .
Ismt az Igazak kz kerlhet. Mg akkor is, ha a Hza ktelkedni fog, valban t ltja-e.
Flllt, s elsntiklt a brzskokig. Ellenrizte a kapcsokat s a szjakat, majd a vllra vetette a csomagot.
Knny volt, alig maradt benne valami. Melljk emelte a halfzrt is. A rnkszentlyhez, a holttesthez meg az
jhoz nem nylt: Maradjon csak itt: lssk a fregltek, hogy nem fl tlk.
Az jszakt mr az erdben akarta tlteni, gyhogy sietsen tovbb indult:
Ismt bizonyos volt a dolgban. Minden gy lesz, ahogy azt Verrion H'Anthall, a Mindeneket Elnyel, a Sttsg
Szja, a krni elfek legfbb kalahorja akarja:
Egyre fljebb kapaszkodott a dombon. Jobbra vgelthatatlanul terpeszkedett a megradt Keservz, balra
komor rnyknt sttlett az szi erd.

5.

Fraien kijjebb hzta a csnakot, nehogy a foly leemelje a partrl. Nhny srga ruhs bozt lldoglt csak ott,
sros leveleik mutattk, hogy a Keservz visszavonult fjt. Ezek alatt rejtette el a kis kreghajt, mg Niemen a
partoldalt vette szemgyre.
A rvid haj elf dnnygve nzeldtt, igyekezett minl kevesebb nyomot hagyni. Fraien vgzett az lczssal,
s csatlakozott hozz.
- Nos?
- Semmi - felelte fejcsvlva Niemen. - De ha mosmedvt akarsz fogni, nem kell messze menned. Fraien csak
legyintett, s a sros fatrzsekbe kapaszkodva felmszott a domboldalon. gbogas bozt s szraz f fogadta.
Idig nem rt fel a megradt foly, a domb tloldaln azonban fekete pocsolyk jeleztk, hogy a gt tereszti a
vizet. Fraien lekuporodott, s elvette az jhrt.
- Ez mindenben segt majd - mondta az jkszt mester. Nem mintha Fraien nem lett volna tisztban a
szarvasbl ideg bbjos hatalmval, de a vn elf gy rezte, muszj elmondania mindezt a sereneynak, klnben
az lelkt terheli az esetleges kudarc.
Kprztat napfny mosolygott rjuk abban az gerligetben, ahol az jkszt s a Haian Hir Csald egyik
asszonya felkerestk t. Niemen kiss tvolabb ldglt, ltszlag a tzzel babrlt, de Fraien tudta, hogy minden
idegszlval az jkszt szavaira figyel.
- Tegnapeltt reztem meg -, mondta az jkszt. Kzmozdulatokkal is ksrte mondanivaljt. Nyilvn a nagy
felinduls tette, Fraiennek nem okozott volna gondot pusztn a mester keznek rptbl kiolvasni a trtnteket. Itt jajdult fel legbell - folytatta az reg. - Ms kezekbe kerlt, s most szenved.
- Ki volt? - Fraien az asszonyra nzett. Az reg aligha hozta volna magval, ha nem az egyik rokonrl lenne
sz. A n fiatalnak tnt, szztven virgzst ha meglt, ruhja pkhlvkony, szeme kk; akr a jgmadarak hta.
- Girimmien a neve - mondta az asszony, akit szemltomst feszlyezett, hogy az jkszt idig hozta. Tizent
nappal ezeltt indult a Keservz fel.
- gy rzed, meghalt? - Fraien nem akart sem kmletes, sem tapintatos lenni. Ha a n felkri ket, akr azonnal
indulhatnak, hogy visszaszerezzk az jat. Pusztn formasg volt, msklnben aligha jttek volna el.
- Igen -blintott a n s lehajtotta fejt: - Hozztok vissza a lelkt; s bntesstek meg a gyilkost. - Nem nzett
fel egy pillanatra sem. Az jkszt mosolygott. - Ezrt vagytok sereneyk. .
- Lttl valamilyen jelet? - hajolt kzelebb Fraien. A n blintott. Mg mindig nem emelte fl a tekintett.
- Kt rig lt reggel a fejem mellett.
A mester diadalittasan nzett rjuk, s tadta az ideget.
- Ez mindenben segt majd - ismtelte.
- Rendben. - Fraient zavarta az jkszt tolakod viselkedse. Faggy- s brszaga volt, mint valami dmonnak,
mihamarabb szerette volna az gerligeten kvl tudni. A n fel fordult. - grem, hogy megtalljuk s
visszahozzuk Girimmien lelkt.
- Ksznm -mondta a n a szembe nzve. Fraiennek be kellett ltnia, hogy tvedett, hogy fiatalabb, mint
gondolta.
Girimmient elg hamar, alig egy ht elteltvel megtalltk. Flpffedve, kimeredt szemmel bmult rjuk; egy
jkora mocsritlgy als gra gyrdve. Szja sarkbl keser iszap folyt, arcn, ruhjn dgltt levelek
ldgltek, lba a tajtkhabos vzbe lgott. m az ja - lelknek rkkval rsze - nem volt vele. Niemen
tvizsglta a holttestet, s arra a megllaptsra jutott, hogy vzbe flt, s azutn fosztottk ki. Nem voltak nla sem
a faragott csontok, sem a fegyverei.
A foly martja felett temettk el, s addig nekeltek mellette, mg fel nem bukkantak a holdak. Ennl tbbet
aligha tehettek. Ekkor vette elszr kzbe Fraien az jhrt. Testvre volt annak; amelyet kerestek, az jkszt
rolvassai pedig lehetv tettk, hogy rajta keresztl bukkanjanak az elrabolt fegyver nyomra.
- A Keservz tlpartjn van - mondta Fraien, mihelyt a fura rvletbl felpillantott. A rvidre vgott haj elf
csak blintott. Szemben felszikrztak a csillagok.
- Nincs mr messze - mondta Fraien most, ismt felrezzenve.
- Merre? - Niemen krdn bmult r a koromszn arcfestk mgl. Fraien bizonytalanul mutatott a fekete
tocsogkkal ellepett erd mg.
Hrom ra mlva talltk meg a tolvajokat. Kicsiny tz mellett ldgltek egy szraz mlyedsben. A szl fell
egy kidlt feny vta ket. Arcukrl, ruhzatukrl messzirl szrevehette brki - nem kellett hozz klnsebben
j nyomolvasnak lenni -, hogy j ideje birkznak mr az rtrrel. Emberek voltak. Egyikk alacsonyabb, zmk
frfi volt ds fekete hajjal, mg a mik vkony, inas, borosts alak. Nyilvnvalan volt az regebb. Az j ott volt
tlk nem messze, kzel a tzhz. Nem lehetett sszetveszteni semmivel. Tkletes elf munka, hiba nlkl val
vvel.
Az emberek fradtnak tntek.

- Akarsz velk beszlni? - mutatta Niemen. Fraien blintott. Nem egyenesedett fel, de kzelebb lpett a bokor
alatt. Tizent lps. Nem is olyan nagy tvolsg. Hta mgtt Niemen megfesztette az j t. Fraien tudta, hogy
csak a jelre vr.
Az emberek halkan beszlgettek: Akrhogy is flelt, nem rtette; mirl van sz. Ez vatossgra intette. Az
embernp harsny s tolakod. Ha ezek mgis lemondtak a kiablsrl, arra nyilvn j okuk van. Mg kzelebb
lpett, a nedves avar nem rulta el. Intett Niemennek, hogy vrjon. Ugyan nem nzett da, de szinte ltta; ahogy
a rvid haj sereneya blint, csontkarikval frt orra alatt leheletbodor. Mg egy lps. vatosan, akr a sttsg.
Most: Nem vehettk szre ket. Tovbbra is halkan beszlgettek a kidlt feny mellett, mintha semmi gondjuk
nem lett volna: A lvs a zmk ember kzfejt rte: gy szrta fel a szraz fenytrzsre, mint szigony a halat.
A ds haj frfi ttott szjjal bmult a kezre, pislogott, ajkrl tancstalan nylcsepp indult el. A msik gyors
volt, Fraien elismeren pislantott. Mg fel sem nygtt a trsa, mris a kezben volt kt hajttr, s maga
tlendlt a szraz vrsfeny tloldalra.
- Ne mozduljatok, tolvajok! - kiltotta elrelpve Fraien. Neked pedig nem ajnlom, hogy hasznld a treidet,
vkony ember, mert trsam keresztllvi a fejedet, mihelyt brmelyiket felemeled!
Az inas frfi meglepettnek ltszott. Fraien gy gondolta, csak azrt nem lendlt azonnal tmadsba, mert
megdbbentette, hogy egy bosszbrkkal s festkkel ktett elf toppan el:
- Semmi dolgunk veletek, Fk Fiai.- mondta.
- Angyalszem... - suttogta a sebeslt.
- Trd el azt a vesszt, Abon, az istenedet!- Fraien elhzta a szjt.
- Neknk dolgunk van veletek, Angyalszem. Kifosztotttok egy halottunkat, s elrabolttok az jt: ha jl, tudom,
mg a magatokfajta krszletek kztt is bnnek szmt.
Az Abonnak nevezett reszket kzzel nylt a kzfejbe frdott vessz fel. Niemen is kilpett a tisztsra, s egy
vakkantssal meglltotta.
- Ha elf volt is valaha ez az j, szntszndkkal hagyta ott, ahol leltk. ldozatknt.
- Hazudsz - mondta Fraien, s kzelebb lpett. Az embernek ltnia kellett az levltrt is. Okosnak tnt. Taln
nem fog ostobasgot elkvetni. - A mi jaink soha nem lehetnek ldozatok. Ez pedig a Haian Hir Csald egyik
fegyvere.
- Tudom, hogy nem hiszel nekem, mert blcsebbnek s tapasztaltabbnak gondolod magad, elf. - Angyalszem
arcn mintha gnyos mosoly futott volna t. - De tudom, mit beszlek. Egy galagonyval krlrakott emberldozat
mellett talltuk az jat. Egy faragott clpnl.
Ez mintha meglepte volna a kt sereneyt. Az Angyalszem nev talri ezt akarta kihasznlni.
Egy magatokfajta mve volt: A snta elf, akit j ideje kvetnk.
Fraien az ajkba harapott.
- Snta? Azt mondtad, snta elf?
A vkony frfi blintott.
- A nyomaibl vilgosan kitetszik, hogy sntt. Fraien jra ltta a kzelt rnyat. Az rnykot, amelyrl azt hitte,
azon a hsz esztendvel ezeltti jszakn, hogy vgleg kifaktja ebbl az letbl. Lassan jtt, a bal lbt furcsn,
nehezebben mozdtva, Fraien mgis bizonyos volt benne, hogy nem tudna elmeneklni elle. Az rnyk kezben
hossz, Krnban kovcsolt tr villant; gylletes alak ezstnyelv.
- Dglj te is.- sziszegte azon a nyelven, amelyet Fraien annyira szeretett, s most oly idegenl hangzott az rnyk
szjbl.
Htrafel tapogatzott a lbval; hogy tudja, merre van a szirt szle, mert valahol legbell mg lt benne valami
halovny remny, hogy a kalahork nem hagyjk majd veszni. Gombkat taposott szt, szraz tlgygally roppant a
talpa alatt, s rezte, ahogy lba nyomn az els levelek alhullanak a szakadkba. Hallotta a halk neszt, ahogy
vgigkarmoljk a mohasapks grnitszirteket.
Gombaillat s a kt hold fenn az gen.
Az rnyk szrt: vgigmart Fraien mellkasn a gonosz penge. A krni elrelendlt, a holdfnyben megvillantak
arcnak ijeszt tetovlsai:
- Dglj te is, ha nem tudod, mit keresek - nygte, s oldalt lpett. Fraien belestlt a csapdba. Azt hitte, tudja,
mit akar a msik. Balra mozdult, hogy elkerlje a trt, amikor a krni gyomorszjon ttte.
Megbillent a vilg, s Fraien akr valamely roppant levl a szakadk fel zuhant, s a karnyjtsra lv
gombaillat; a krni pfrnyszag lehelete, s a tavalyi gallyak egy szemvillans alatt eltntek.
Azutn a csend. A zuhans dermeszt csendje.
A lba reccsenst mr nem is hallotta. Csak a holdakat ltta, a vrs s a kk lyukat az jszaka
brsonykpnyegn, a milljom csillagot s a lassan alprg halott leveleket.
Vresre harapta az alkarjt, hogy fel ne vltsn. A hsz l magas szirt tetejrl eltnt az rnyk.

- Nem hazudsz, Angyalszem? - krdezte most, s rezte, hogy gerincn vgigcsordul a hsz v eltti flelem
vertke.
- Nem szoksom - vlaszolta a vkony frfi. - Mg ha minden fajomblit kgynyelv fregnek is hisztek a
spatag erdeitekben.
.- Csendet! - rivallt r Fraien, s megrndultak arcn a megtart szarvasai. - Tolakod s meggondolatlan a fajtd,
mindent megszentsgtelent, brmibe fog. Nem ajnlom, hogy tiszteletlen legyl a npemmel; s ha becsapsz, a
kalahorkra eskszm, a vredet veszem.
- Inkbb eredj, s nzd meg, hazudtam-e! Ott fekszik a holttest a domb mgtt.
- Ha gy lesz, akr mg szabadon is engedlek; ember. m most itt maradtok.
A vkony frfi taln szre sem vette Fraien knnyed kzmozdulatt. Niemen a jelre keresztlltte a pyarroni
combjt; a vessz a lba tlfeln kilpve megzrgette a boztot. A magt Angyalszemnek nevez ember sziszegve
dlt el. Fraien egyetlen ugrssal mellette termett, s a hasra fordtotta a szitkozd frfit. Gyors s erteljes
mozdulatokkal htrarntotta karjait, s mikzben messzire rgta az elertlened kezekbl kifordult fegyvereket,
vkony brszjakkal sszehurkolta a csukit. Hallotta, hogy Niemen hasonlkppen tesz az tltt kez emberrel.
Kmletlen hatrozottsggal a fatrzs el rngatta. Ezalatt Niemen mr nhny vastagabb fenygat szedett el,
s a ksvel ki is hegyezte azokat.
- tkozottak - kpte feljk az Angyalszem nev. S Chei mg azt mondta rlatok, hogy hsges szvetsgesek
vagytok!
- Yllinorban meglehet - felelte nyugodtan Fraien, s kt karval a bklyinl fogva a fldhz szegezte a frfit.
Angyalszem szja tele lett srral s fenytvel, kezeit s lbait biztosan fogtk a cvekek. A szeme sarkbl
lthatta, hogy Abon hasonlkpp jrt.
- Ez egy jdarabig biztosan fog - mondta szenvtelenl Fraien. - Kr is prblkoznotok, ezredvek bizonytjk. Br
tegytek, ha gy tartja kedvetek: a fajttok gyis csak a sajt krn okul.
Mondott mg valamit Niemennek, aztn mindketten elindultak a domb fel.
-Imdkozz az isteneidhez, Angyalszem, hogy megtalljuk azt a rnkszentlyt - vetette oda visszafordulva az
elkeseredetten kzd frfinak.
Megtalltk. A kimeredt szem nomd egy tvisbokor aljban fekdt, arct galagonya bogyival raktk krl.
Akr a vrpettyek. Fraien egyetlen olyan elf szertartst serif ismert; amelyhez ilyesmire lett volna szksg... a
rnkszently viszont egyrtelmen mutatta; hogy egy elf mutatott be ldozatot. Fraien azt is tudta, hogy ki az.
- Chirennah Hinfer. A Snta Gyilkos. Ott van a rnkjele a fld fel mutat g tvben.
Niemen vkonyra szortott szjjal blintott. Leguggolt a halott mell: A tiszts tlfelrl kvncsi rigk bmultk
ket, alig vrtk, hogy ismt hozzfrhessenek a galagonyabokorhoz.
Nem hazudtak.
- Most nem - vlaszolta Fraien -, de folyton azt teszik, hisz pillanatrl pillanatra mst gondolnak. Isteneik
gyermekek mg, ne vrd, hogy k maguk felnttek legyenek.
- Itt talltk vajon az jat?
Fraien blintott. Kimrt mozdulattal igaztotta vissza fakarany hajt a fle mg.
- gy lehet, ez a szerencstlen tallta meg Girimmien testt. Megrlt neki, s ellopta. Mallior megbntette
rte.
- A Snta Gyilkos kezvel?
- Az eszkz nem szmt, Niemen - felelte messzire nzve Fraien. - Az eszkz Neki nem szmt. Csendben trtek
vissza az emberekhez. Azoknak alig-alig sikerlt megmozgatniuk a cvekeket. Fraien komtosan visszadugdosta
mindet.
- Na? Megtallttok? - vigyorgott krrvenden az, amelyik Angyalszemnek nevezte magt. Sros fogaira
fenytskk ragadtak.
- Igen.
- s mi voltunk azok?
- Nem - shajtott Fraien. - Chirennah Hinfer tette:
- Az meg ki a bnat?
- A ti nyelveteken Snta Gyilkosa neve. Szzadok ta jrja a Dlvidket; idrl-idre felbukkan e fldn is.
Niemen rezte, hogy Fraiennek nincs kedvre a beszd.. - Valsznleg kitagadott krni. A sntasga miatt.
- Bnom is n! - csattant fel az ember. - Oldozzatok el, s menjetek a dolgotokra! Ha az jat keresitek, ht itt van,
szradjon a kezetekhez, engem nem rdekel!
- Nem engedlek - felelte higgadtan Fraien. A vkony frfi harsny szitokradatba kezdett: - Mert ez most mr
nem a ti gyetek, hanem a mink. Chirennah Hinfer az n prdm. Kirdemeltem a jogot, hogy megkzdjek vele.
- Biztosthatlak, n legalbb annyira kirdemeltem, facskol! Kvetelem, hogy azonnal engedj szabadon! Chei
s az llamszvetsg nevben.

- Messze vannak. Fiatalok. - Fraien felllt. Valamerre dl fel nzett.


- Ne akarj magadnak mg kt ellensget - fenyegetztt az ember. Dhsen kapkodta a levegt. - A te snta
gyilkosod az n prdm is!
- Elbb vagy utbb bizonyosan kiszabadultok. Nem messze innen, a partoldalban talltok egy kregcsnakot szlalt meg Niemen. Szomornak tnt. Az arcn kisimultak az elmosdott madrrajzok. - Ha lecsorogtok a
Keservizen, kt nap mlva egy faluhoz rtek. A ti fajttok lakja. Azt hiszik, megtrhetik a fldeket. Kapcsolatban
vannak a vrosaitokkal. k majd hazasegtenek benneteket. Ne gyertek utnunk, mert lelvnk benneteket.
- Felejtsd el! Egyknnyen nem szabadultok tlnk - lihegte az ember. Hunyortott. - Hanem tudod mit, te elf?
Alkut ajnlok. Elengedsz, s mi segtnk levadszni a sntt. Na?
Fraien csak a fejt rzta.
- Nem vadszunk a fajtddal - kzlte Niemen.
- Taln tnyleg igaz, hogy elapasztjtok a frfiember magjt, ti kutyk - morgott az Angyalszem nev. Na
utoljra mondom, eresszetek!
Az elfek szedelzkdni kezdtek.
-Uwel klre! Ti keresttek a bajt, gazemberek! Ne is lmodjatok arrl, hogy elcsnakzunk innen! - A pyarroni
tehetetlenl rngatta kteleit, combsebe ersen vrezni kezdett. Fraien megcsvlta a fejt. Ruhjba nylt, s
apr, tkforma ednykt vett el.
- Ha kiszabadultok, ezzel kenjtek be a sebeiteket. Gyengk lesztek, ne gyertek utnunk!
- Csak az iddet vesztegeted. Nem akarlak benneteket is meglni, elf, de Uwelre mondom, megteszem; ha
beleszltok a bosszmba! Na gyernk, engedjetek szabadon!
Niemen felvette a fldrl a Csald jt; s halkan elindult Fraien utn. Az mr a domb tetejn llt, derkig a
tejszn kdben. Keze vatosan kerlgette a dmonkrkat. .
- tkozottak! - ordtotta az ember: - Imdkozzatok, hogy ne tallkozzunk tbbet!
Lihegve bukott a fenytk kz. Nhny lpsre tle, arccal a fld fel, trsa nevetett fjdalmas arccal.
- Te meg mit rhgsz, Abon?
- Eskszm:.: - kezdte az - ...eskszm neked, Angyalszem, n mg nnek sem hallottalak gy knyrgni.
- Nagyon mulatsgos - sziszegte a msik, s nekiltott kifeszegetni a bklyclpket.

6.
A fa ott volt a vzmoss peremn. Nagy volt; legalbb akkora, mint ahogy a fontossgnak kijrt: Barzdlt,
vrs trzst oszlopnyi gykerek tartottk, ezek nmelyike ott kgyzott a sziklk kztt, a tbbi abbitaclnl
ersebben kapaszkodott a talajba:
A szirt, amelyen llt, mlt talapzata volt a roppant llnynek. A hatalmas mszkszikla lba most a jcskn
felduzzadt patakban zott, piszkos habok folytk krbe lustn. Keskeny svny kanyargott a vztl fl egszen a
hatalmas fig. Hosszban, mintha csak vletlenl kerltek volna oda, fehr szikladarabok hevertek. Vrseszld
moha s harsnypfrny sarjadt mellettk. A korona magasban enyhe szl fjt; messzire hordta a trt ujj kzhez
hasonlatos leveleket.
Krs-krl egyetlen msik fa sem ntt, mintha valamennyien tiszteletben- tartank az ris terlett. A kd
sem merszkedett fel a trzsig, megadn gomolygott az r felett. A Keservz messze volt, m az eszsek jcskn
felduzzasztottk a mindig oly bks patakot is: tvolabb nem egy helyen kilpett medrbl; lomszn
seklyesekk vltoztatva a mezt.
- Itt vagy ht, uscayha - mondta az elf. Egy nagyobb szirt mgl mustrlgatta a krnyket. Az emberektl nem
kellett tartania: ha utolrnk is, akkor sem lenne idejk megakadlyozni, amit tenni kszl. Hisz sietni fog. s ne
remnykedjenek abban, hogy hibzik!
Ha tartott is attl, hogy a megtart klnfle praktikkkal felfedi ittltt, mostanra megnyugodott mr. Ha
felfigyeltek volna r, aligha ldglhetne ilyen nyugodtan. A vn elfen kvl csak kt msikat ltott. Elpuhult
npek. Nincsenek tudatban sajt fontossguknak... vagy tn elszoktak attl, hogy veszly fenyegeti ket. .
Egy frfi s egy n segtett a megtartnak, ebben mr bizonyos volt. Velk kell teht elszr vgezni. s
hangtalanul: Nem adhatja meg az eslyt a vnsgnek, hogy az ereklyt hasznlhassa. Aligha lenne r mdja, hogy
jfent prblkozzon. Vrt ht, trelemmel.
Elszr a nt pillantotta meg: Tkforma ednyekkel igyekezett a patak fel. Fsrgra festett szvetruht viselt,
melyet csiszolt csontok s bonyolult hmzsek dsztettek. Az elf elmosolyodott. sszegyrdtek arcn a
krniksjelek. El sem tvesztheti.
- Ksznet nked, Verrion - suttogta, amikor megpillantotta, hogy a frfi is a n nyomban lpdel. Hajuk
szarany, arcuk spatag, akr a tojshj. Lassan ereszkedtek al a kdbe, s az engedelmesen flrehzdott
elttk. A vz szlnl meglltak. A n cspre tette a kezt, floldalas mosollyal nzte a frfit. Az lehajolt s
megmertette a tkednyt:

A rejtzkd elf a szikla mgtt beleharapott a levegbe. Messzirl fonya halvny emlke rkezett, nedves
avar krben s sr. Se szell, sem idegen szagok. Elgedetten blintott. A n kzben visszafordult a vz fel.
- Hossz lesz az utad, Elveszett - suttogta az elf, amint megfesztette az jt.
A vessz reccsenve csapdott a fsrga ruhs n tarkjba, aki hangtalanul, tudatlanul hanyatlott a piszkos
vzbe. Krsereglettk az tujj levelek:
A frfi zavartan fordult meg, elejtette a foltos tkednyt, s elkerekedett szemmel frkszte a kdt. A tvoli
szikla mellett ll halvny rnyk mosolygott, amint elengedte a msodik vesszt.
Az a szvet rte. A frfi sztvetett tagokkal, dbbent arccal zuhant a n mell, alig vetett nagyobb zajt, mint egy
k. szarany hajuk csendesen lebegett mellettk a vzben.
A gyilkos futni kezdett. Hangtalanul s vatosan. Rossz lbt mr megtanulta gy mozdtani, hogy mg gy,
bnn is a legnagyobb hasznra legyen. Akr egy grcss dig, dermedten, fjdalmasan engedelmeskedett csak
neki.
A freglt fejvadszok, akik annak idejn csapdba csaltk, ismertk a krni elfek trvnyeit.
- Nem lnk meg, Kpszr - sziszegtk az arcba. Szemk a harci drogoktl csillogott akr a hegyikristly, fogaik
halottsrgk a shugaru-ditl. Brszjakkal szorosra hzott fekete ruhzatukbl csak ez villant ki, de az elf
emlkezett a tbbire is: a hegtetovlsokkal eltorztott arcokra, az acllal megerstett karmokra, s a leheletkre
is. Akr a romlott hs. Nem lnk meg, mert megteszik ezt helyettnk a tieid. S gy mg zenhetnk is a
Da'Himatan Hznak.
Szavak nlkl is rteni fogjk: ne packzzanak a Hallkrk rendhzval!
Az elf sszeszortott szjjal nzte ket. Htul az acsarg harcikutykat, s az j erdtsek vasfogakkal sszefogott
clpeit. Megprblt megjegyezni mindent, minden egyes kszl ajtt, falhoz hordott kvet, mert tudta, hogy
letben hagyjk. Legyen ez az bajuk.
Ha megnyomortjk is, lni fog. Ha kitagadjk is emiatt a Da'Himatan Hzbl, azt is tlli majd. Mert
sszeszortott foggal, de megli majd a fejre vadszkat. Mert a fregltek most letben hagyjk.
De legyen ez az bajuk.
Egy jkora kalapccsal tettk. Tn a clpket thettk be vele. Az utols pillanat mindennl lesebben
megmaradt benne: Az utols pillanat, amikor a lba mg nem volt merev kolonc.
Kt cska az egyik oszlop tetejn, mgttk kk, Verrion, milyen kk is az g, krben a sros fldn a kis
gyknytnyrok az ebdmaradvnyokkal, s csak esik, lass csppekkel esik az egyik tetzsindelyrl a zpor
maradka.
A trdt trtk el, egyetlen tssel. Egy kis darabot harapott ki a szjbl, hogy fel ne vltsn.
A Da'Himatan Hz egyik svnye mellett tettk ki. Legyen ez az bajuk.
Ha vrrel s vertkkel is, de tllte. A Hz harcosai soha nem talltak r, gy gondolhattk, odaveszett abban az
rlt akciban. Valsznleg hbor robbant ki ezrt a Hz s a fregltek kztt. Pedig akkor mr rgen dlt egy
hbor. s a rend kztt.
A lbt nem tudta hajltani, de lassan engedelmessgre szoktatta. S amire az egyik nem volt kpes, a msik
megcsinlta helyette. Egy jjel pedig ismt megltta azokat a clpket s a falakhoz sszehordott kveket. A
gyilkosai soha tbb.
Akkortjt hallott az ereklyrl elszr. Rg volt. Nagyon rgen: De mr akkor is tudta, mit kell tennie: Hogy p
legyen. Jobb s tbb mint brmikor. Elindult; hogy maga mgtt hagyja a Birodalmat. Tbb mint kettszztven
esztendeje.
Akkor mr tudott futni.
S futott most is, akr egy trtt lb kutya, egyre magasabbra a szerteszrt, mohos sziklk kztt: Nem
foglalkozott vele, milyen nyomokat hagy a sros domboldalon, hamar felgetett a roppant fa mell. Kt mly
kortyot vett a hs levegbl, mieltt tovbb ment volna.
A gcss gykerek kztt lapos kvekbl kirakott lpcs vezetett a szirt tloldalra. Innen mr jl ltta azt is,
amit a rejtekrl eddig mg nem: a szirt tlfeln kis terasz nylt a kdlte vz fl, s onnan nylt egy bejrat az si
odba: A megtart otthonba:
A snta elf baljt az uscayha trzsn tartva lelpdelt a lpcsn. Halk szell minden mozdulata: Felette a mr
megritkult lombokbl jabb marokkal mart ki a szl: A trt vette a kezbe. Krni kovcsok remeke. Mieltt
belpett volna a megtart rejtekre, nagyot kortyolt a levegbl.
Kd, sr s fahncs. szi szl.
A megtart nem tiltakozott. reg volt, sokkal regebb, mint az yllinori, aki elrulta. Haja fehr, mint a tavaszi
fellegek, keznek ujjai elszradt fagak. Az odu kzepn llt. A fa belseje gy borult flje, akr valami roppant
emberi szently mennyezete. Kicsi volt s nagyon vn. gy llt ott, mintha maga is a fa rsze lenne. Mintha egytt
nttek volna ilyen hatalmasra.
- Nem kellett volna... - kezdte a vnsg. Borostynszemei parzsknt villantak a homlyban.

A snta elf nem hagyta, hogy befejezze. Nem engedhette meg, hogy az reg meglepje, hogy varzshatalmhoz
folyamodjon. A krni tr a mondat felhez tett pontot. Az reg eldlt, knnyeden mint a pihe; mg csak nem is
kapott a torkhoz. Egy bogykkal teli kast bortott csak fel. A vrs s srga gymlcsk szz irnyba ugrltak a
gykrpadlaton;
A snta elf hangtalanul lpett a holttesthez. Nem volt klnsebben bszke magra. Kihzta az reg torkbl a
kst. Egyltaln nem vrzett. Rvid llekksrt mormolt a kedvrt; azutn llt csak fl.
Az ereklye ott volt az odban. Nem vdte senki, hiszen minden vdelme az volt, hogy kevesen tudtk mi az, s
hol is kell keresni. Az elf gynyrnek tallta. Kedveskedve simtotta vgig.
Tkletesen gmbly kavicsokbl ll lnc volt. Az emberszem nagysg kvek nem voltak tfrva, sem
kapcsokkal egymshoz fogva, mgis rendezett lncba lltak, mihelyt felemelte az egyiket. Elmosolyodott. A
szrke, erezett kavicsok tompn fnylettek a homlyban. Nyakba akasztotta ket, s vrt. Bizonyos volt benne,
hogy egyhamar megrtik majd egymst.
A kvek langyosan ltek a nyakban. Taln remegtek is, az elf nem volt biztos benne: Kilpett a kteraszra, s
fellbalt a lpcsn. Shajtott, s leereszkedett a sros svnyen, hogy sszeszedje a sziklnl; lerakott holmijt.
A nyakk remegett a testn: Elmosolyodott. Nemsokra egymsra tallnak majd, ebben nem tvedhet. A kt
holttestet pillantsra sem mltatta. A frfi dbbent szemei fl trt ujj kzhez hasonlatos levelek sodrdtak,
tltt mellkasn egy bka lt.

7.
- Tudhattam volna - morogta Fraien, amikor kiderlt, hogy a snta az uscayha fel vette az irnyt.
getni kezdtek, noha csak az szmra volt nyilvnval, mirt is kell sietnik: Niemen nem krdezett semmit,
csak loholt a hossz haj elf mgtt.
Mr jcskn elhagytk a Keservz rtert, s mgis folyton-folyvst megduzzadt, medrkbl kilpni kszl erek
s patakok neheztettk az tjukat. A snta elf itt mr nem trdtt azzal, hogy elleplezze nyomait, nyilvn neki is
srgs volt, hogy mihamarabb clhoz rjen.
Egy fogolycsapatot riasztottak fel futtukban. Egy darabig egytt szaladtak a mellkn patkforma foltot visel
madarakkal, azutn azok felrebbentek a szikls mezt hatrol bokrok fl.
Niement mindig is lenygzte az t krlvev let vgtelensge. Mivel tudta, hogy trsbl most aligha hzhat
ki brmit is, inkbb kifel figyelt, gy prblt nyugalmat erltetni magra. Mert harc lesz, azt biztosan tudta.
Kisebb nyrerdn futottak keresztl. A fehr fk egyenes trzsei hallgatagon figyeltk a kt elfet. Fraien; akr
egy kop; idrl-idre lehajolt, krbeszaglszott a talajon, vatosan szthajtott egy-kt gat, azutn hatrozott
mozdulattal intett rvid haj trsnak.
Niemen ilyenkor biccentett, s futott tovbb. .
A fa mr messzirl is hatalmasnak tnt, itt a kzelben azonban hihetetlenl nagynak tetszett. A snta
rejtekhelyt knnyen megtalltk: Niemen ltta a trsn, hogy mg mindig remnykedik, mg akkor is, amikor
sietve vgignzte, hol kapargatta a gyilkos idegesen a mohlepte kvet, hol tette le egy pillanatra a felszerelst.
Akkor mg nem lthattk a halottakat. Fraien srgetn intett: tovbb..
Az r kiss beljebb sodorta a holttesteket, ezrt is nem vehettk szre ket rgtn. Krni mdra ksztett vessz
ktelenkedett bennk. Fraien rohanni kezdett a sros svnyen, fel roppant fhoz.
Niemen shajtott. Nem szaladt a trsa utn, neki is ltni kellett a fel s levezet nyomokat. Chirennah Hinfer
nyomait. Leguggolt, s egy rsodorta faggal megprblta kzelebb piszklni a kt holttestet. Mire Fraien
visszastlt, sikerlt ket partra vonszolnia
- Megynk - mondta Fraien. Szemben stt.
- s k? - Niemen tancstalan mozdulattal intett a holttestek fel. - Itt hagyjuk ket?
- Nem veszdhetnk velk. - Fraien hangja komor volt s kemny. Niemen egszen megijedt tle. Mg sosem
ltta trst ilyennek: - Nem kockztathatjuk, hogy nagyobb legyen a baj.
- Mi trtnt? - Niemen felemelte a fegyvereit a fldrl.
- Tudnod kell egyet-mst, mieltt elindulunk - shajtott Fraien. - Nem egyszer Siena-liget ez.
Niemen hallgatott. A szelet figyelte, miknt tp jabb s jabb levlfelhket a faris vrvrs koronjbl.
- Chirennah Hinfer pontosan tudta, hov jn s mit akar - kezdte Fraien. - Elkpzelni sem tudom, hogyan
dertette ki, hogy itt rzik, mindenesetre meglte a megtartt is - intett a szirt fel -, azutn elvitte.
Mgis mit?
- Egy ereklyt. Egyet az sk igazi ereklyi kzl. Egy ragadashi hs volt egykor. Niemen hitetlenkedve rncolta
a homlokt.
- Az nem ltezik. Olyan mrhetetlenl si?
Fraien blintott.

Ha a hasznlja szt tud rteni vele... - megkszrlte a torkt - ...ha sikerl megrtenie az ereklyt, ha
szolglatra brja; akkor..: nos, kpess vlik arra, hogy a valsgot is megvltoztassa.
- A valsgot? -hledezett Niemen.
- Pontosan - mondta homlokrncolva Fraien. - Igaz ugyan, hogy csupn huszont nyllvsnyi tvolsgban, de ez
pp elegend Chirennah Hinfernek, hogy legyzhetetlenn tegye magt.
Megigaztotta treit az vben, s futni kezdett:
- Hamarabb meg kell tallnunk - vakkantotta a mg mindig dermedten ll Niemen fel. - gyhogy mozogj! A
rvid haj elf mg egy pillantst vetett a holttestekre, aztn egy rugaszkodssal utolrte trst. Fraien a
magabiztosan ordt nyomokat figyelte, fakarany haja hosszan lobogott mgtte.
- s - kezdett bele tancstalanul Niemen -; s a megtart mirt nem hasznlta az ereklyt? Mirt nem tette
magt... legyzhetetlenn vele?
- Alapveten nem erre szolgl - mordult Fraien anlkl, hogy felpillantott volna - m gy is lehet hasznlni.
Egy domboldalon futottak lefel, a nyr utols szcskit riasztva fel.
- Az is lehet, hogy Siena mst tancsolt a megtartnak - folytatta Fraien -, s ez mg jt is jelenthet.
- Mirt? Mirt jelentene ez brmifle jt, Fraien?
- Mert a kalahork akaratt hiba akarnnk kifrkszni. S taln ez azt is jelentheti, hogy van mg eslynk.
Niemen nem vlaszolt. Lpteit figyelte s a szvdobbansait: Lertek a domb aljhoz. Kt z figyelte messzirl
merre fordulnak.

8.
- Te, Angyalszem! Tudod-e, min gondolkodtam? - krdezte Abon:
- El sem tudom kpzelni - morogta az inas frfi. Az oldaln fekdt; s fjdalmas arccal nzett maga el.
Srmocskos ltzete mr rg nem zavarta, a flbe ragadt srkoloncokat akarta kipiszklni, m ez gy, a hta
mgtt megkttt kzzel remnytelen feladatnak tnt.
A furfangosan megfaragott facvekeket mr sikerlt kiciblniuk, s most Abon a fogaival prblta kibogozni a
trsa csukljt szort brszjakat. Megprblkozott Angyalszem is a kszssal, de a combsebe nagyobb fjdalmat
okozott nki, mint gondolta, ezrt inkbb trsa vergdtt kzelebb.
A nap tovbbra sem volt tbb fak ezstpnznl, bnatosan hunyorgott a fellegek mgtt. Kis szl tmadt, az
hajtotta el a kdt, m a nedvessggel hiba birkzott: Angyalszem szitkozdva kpkdte a fogai kz szorult
fldet. Nyomorultul rezte magt.
- Azon gondolkodtam; honnan ismerhettk a nyelvnket ezek a vadak - szlalt meg ismt Abon, egy idre
felhagyva a szjak marcangolsval.
- Azrt ismerhettk, mert sereneyk voltak - felelte Angyalszem, majd mintha ez mindenre vlasz lenne, ismt
komor hallgatsba merlt.
- Azok kik? - Abon rdekldve figyelte Angyalszem htt. Az j ideig nem szlalt meg.
- Htprbs, kitanult bitangok, lthatod - mondta Angyalszem, s sszerncolta a homlokt: - Van idejk r, hogy
ilyen dolgokba rtsk magukat. A Vrosban mr hallottam rluk, de lmomban sem gondoltam volna, hogy
egyszer is sszefutok vlk.
- De mgis...
- Amolyan fejvadszflk. s j sokig verik a fejkbe a tudst az nagyokosaik. Hogy ismerjenek bennnket. A
szoksainkat. A nyelvnket. A fegyvereinket. Erre persze van idejk.
- Minek ez nekik?
Mert affle bosszllknak kpzelik magukat. Mihelyt a Npet valami klvilgi srelem ri - Angyalszem
gnyosan lebbiggyesztette az ajkt -, ezeket azonnal elkertik, hogy toroljk azt meg. k pedig mennek. A
legtbb hasonszrvel ellenttben nem trnek ki grcskben, ha vrost ltnak, elboldogulnak kzttnk, s
tllik azt is, ha lpten-nyomon megbmuljk ket. Ha meg azt akarjk, eltnnek, mint a harmat. Lthattad.
- Lttam - blintott szomoran Abon, s ismt munkhoz ltott Angyalszem csukljn.
- Szlj hozz - folytatta az inas frfi -, a legtbben, mg az yllinoriak is, elveszettnek rzik magukat, mihelyt
emberekkel kell beszlnik. Magnyrl, visszahzdsrl, meg si vrrl zagyvlnak, a kulturltabbja egyszeren
kimenti magt s odbbll, azzal vge. Ezek meg nekiltnak kitanulni minket... s ez lesz belle. Jl sszektznek,
de, eltte a becsletes kzdelem vgett tlvik a lbad. Gondolom, az n rdekemben.
Abon shajtott.
- s az mi volt; amikor Krnt is belekevertk? Nem tudom - rzta a fejt Angyalszem. - Nem tudtam, hogy
Krnban is vannak elfek. St, azt sem tudtam, hogy itt vannak egyltaln.
- Yllinorban azt mondta az egyikk, hogy rgen itt minden az vk volt - vetette kzbe Abon, s kikptt egy
brdarabot.

- Volt - morogta Angyalszem. - Kit rdekel, hogy mit csinltak, ha egyszer nyoma sem maradt? Ennyi ervel azt is
mondhatnm, hogy volt egy birtokom Eridantl keletre; de ha most odamennk krtzni; valsznleg
fellgatnnak tolvajlsrt, mint egy kutyt. - Keseren elmosolyodott. - Legalbbis megprblnk. Azokat a
gazfickkat, mg ezzel a lbbal is mresre tantanm.
Akkor mirt nem msz vissza?
- Hagyjuk ezt most. - Angyalszem lgszvesebben legyintett volna. - Rgj tovbb!
Abon nhny perccel ksbb vgzett a csukl szjaival. Angyalszem nyszrgve nyjtztatta ki a karjt, majd a
brdarabok vrsre mart nyomait drzslgetve nekiltott, hogy a lbait is kiszabadtsa. Abon trelmesen vrt,
taln a hallottakon gondolkodott. Mikor Angyalszem vgzett; zsrtldve megprblt felllni. A bal lba fjt, de
nagyjbl azrt tudta mozgatni. Felsntiklt a dombra, ahov az elfek- felhurcoltk a felszerelsket. Hamar
megtallta trt, s vatosan, minden lpsre gyelve visszabotorklt trshoz.
- Ilyen lbbal aligha rhetjk ket utol, Angyalszem - szlalt meg Abon, mikzben a msik tvgta a szjakat.
- Trdj a magad dolgval - dnnygte Angyalszem. - Az az elf kotyvalk csodkra kpes, elhiheted. Volt hozz
szerencsm: felismertem arrl a keser szagrl. Meg ppen nem gygyt, de a seb nem fog elfertzdni, s a
fjdalom is albbhagy. - Elnzte, amint trsa feltpszkodik. - Lehet, hogy pihenni kellene, de arra nincs id, ahogy
Temisser mondan. - Felshajtott: - Kapd ssze magad, s gyernk!
A nap vgre kisttt, de a szl is feltmadt kzben.
- Furcsa - dnnygte Abon.
- Mi furcsa? - krdezte Angyalszem. A lbsebt kenegette pp, gy hunyortott az eget frksz Abonra.
- Kisttt a nap; de csak egy helyen - mutatott az gre a zmk fejvadsz. Vkony szl hajt szzfel fjta a
szl.
- A dmonokra! - mordult fel Angyalszem. Valban: az gbolt mindentt szrke maradt, csak fllk takarodtak
el a fellegek. Mintha egy hatalmas gi t aljban llnnak, a felhrtegen jkora, szablyos kr alak lyuk
ttongott. - Mi lehet ez?
Mg a hihetetlen gi tnemnyt vizsglgattk, amikor krlttk is minden megvltozott.
Viharos gyorsasggal sarjadni kezdett a f, akrha a tavasz harapott volna vgig a dombokon, gombk nttek
minden elkpzelhet helyen, s kisvrtatva komor fekete lepkk ezrei rppentek fel a frissfbl.
- Krhozat! - sziszegte Angyalszem. A millinyi lepkt nzte, a zavart, bonyolult gi tncot, mikzben a f mr a
trdig rt, a lba alatt felszradt a fld s kk virgok lobbantak vgig a dombokon. A halott feny mintha
felshajtott volna.
- Mi ez? - horkantotta Abon. Felszaladt a dombon, taln; hogy messzebb lsson. - Mi trtnik itt?
- Elszrtk! - kiltotta Angyalszem, hogy Abon megllt flton s visszafordult.
- Kik? Micsodt? - krdezte.
- Azok a sunyi kis elfek - tajtkzott Angyalszem a lepkees legaljn. - Biztosan elszrtk! Mrget veszek r, hogy
hromszor is meglltak dnnygtancsot tartani, mieltt nekiestek volna a sntnak. Hogy el ne kapkodjanak
semmit, a mindensgit! Uwel kleire! Biztosan elrontottk!
Pedig akkor mg nem is ltta a legrosszabbat. Abon a domb tetejn llt, szjt flig elttva. Szlni sem brt a
meglepetstl. Nem figyelte az egyre magasabbra kering lepkefelht, a furcsa, kr alak lyukat a fellegeken, sem
a fld all elmsz srszn bkkat. A Csobolys fel nzett. Pontosabban arra, ahol a folynak kellett volna
lennie.
A Csobolys, vagy ahogy az elfek nevezik, Inhein Hille, a Keservz, az lomknt csillog, mocskos rtrrel egytt
eltnt. Fehr trzs nyrfaerd terpeszkedett a helyn.
Azon tl kdbe veszett a vilg.

9.
Mr j ideje gettek, egyre a sros talajt frkszve; de mg Fraien sem tudta megmondani, kzelebb jutottak-e
a snta gyilkoshoz. A nyomok frissek voltak, nagyon frissek, de sem a nvnyzet; sem a domborzat nem tette
lehetv, hogy bizonysgot nyerjenek: utolrtk a Siena-szently felprdljt. Egyre a folynak tartottak, s csak
remlhettk, hogy ha ms nem is, az rtr feltartztatja majd a meneklt.
Kis tisztsra bukkantak. Akr kt rnyk, gy bjtak el a szraz tskebokrok kzl. Alig hsz lps tmrj
horpads volt, fak szn f borthatta egykor, nagy rszt most belvz lepte el. A tavacska felsznn holt levelek
prgtek; szlein elrothadt az szi f.
- Itt megllt egy kicsit - mondta a fldre mutatva Fraien. Mly kortyokban itta a hs levegt. Krbearaszolt a
tocsog partjn; hogy eldntse, melyik irnyba mehetett tovbb a gyilkos.
Aztn megdermedt.
- Mi az? - krdezte Niemen. Valahogy rosszat sejtett. Fraien tancstalanul nzett a fldre, azutn shajtva
felpillantott az gre. - Mi az? - ismtelte Niemen, s is kzelebb lpett.

A nyomok, ott, ahol Fraien llt; sszezavarodtak. A rvid haj elfnek egy kicsit meg is, kellett pihennie, mg
tltta, mi trtnt.
- Elkstnk? - krdezte tancstalanul. Fraien zihlva blintott. A lbuk eltt a puha fldn egy bizonytalanul
megbillen elf lba hagyott nyomot nemrg. ssze-vissza jrklt, azutn eltnt., Volt ugyan mg ott egy nyom, de
az nem illet; nem illeszkedhetett az elzekhez.
- Hov lett? - krdezte Niemen.
Fraien nem felelt azonnal: Az eget frkszte.
- Az ott egy madr lbnyoma - mondta. - Ragadozmadr. Szerintem karvaly, de nem biztos.
A rvid haj fejcsvlva guggolt le. Fraien mg mindig az eget vizsglta, htha megpillantja valahol a gyilkost:
- Ott van - szlalt meg hirtelen. - El sem tveszthetjk. Niemen is felpillantott. Tlk nem is olyan messze trkiz
kr formldott az gen, lthatatlan kz tolta szt egy risi felleten a felhket. Feltmadt a szl egy pillanatra,
azutn ellt. Csak arra volt ereje, hogy a fekete pocsolya egy sarkba fjja a leveleket.
Fraien futni kezdett, rvid haj trsa parnyi gondolkods utn kvette.
- Mi a terved, Fraien? - Szeme krl a gond gyrte rncba megtartjuk fekete festkeit.
Taln meg tudjuk, lepni - felelte trsa az orrba frt csontkarikt piszklva: - Mallior adja, hogy sikerljn.
Tovbb futottak. Fraien fordult meg nhny lps utn.
- Flsz?
Niemen megrzta a fejt.
- Nem. Nem igazn, csak azt szerettem volna tudni... nos, mennyi eslynk van vele szemben?
- Nem valami sok. - Fraien hangjban mintha vidmsg csendlt volna - Nem valami sok, elhiheted. Most, hogy
pontosan tudtk, merre kell mennik, knnyebben haladtak. A vilgoskk lyuka felhrtegen mindennl
pontosabban mutatta, hol is van a krni. Kihvn, hatalmasan terpeszkedett a lyuk a szrke fellegbrsonyon,
pkhendin jelezve, merre tart parancsolja. Chirennah Hinfer immr nem sietett klnsebben, a kk lyuk aligalig moccant odafent.
A kt elf kds vlgybe rohant al. Mintha hessbe keveredtek volna, egy pillanatig nem lttak semmit, csak a
piszkosfehr gomolygst, azutn egycsapsra kitisztult elttk a vilg.
Harsnyzld mez terpeszkedett krttk, kk s fehr virgokkal teli. Gcsrts nyres susogott bal fell,
jobbra jabb vlgy terlt el, mlyn kristlytiszta tavacskval. A partjn sreg vrsfenyk lltak.
- Ez az birodalma - suttogta Niemen. Fraien csak llt, sszehzott szemmel mregetve a tjat. Az arcra rajzolt
brk megremegtek.
Azutn ismt a kdben lltak; lbuk alatt elszradt krk, - halott fvek. Az imnti ltomsnak nyoma veszett,
felszvdott., csupn gyenge fnyek jeleztk, hogy nhny lpsre onnt ismt rbukkannak majd.
- Elindult. s az egsz egytt mozog vle - suttogta Fraien, s elrevetette magt. Niemen pillanatnyi habozs
utn kvette. Mikorra tlbalt kdn, trsa mr az enyhe emelkedn kapaszkodott flfel, a nyrfk irnyba:
Nhny nagyobb lpssel utolrte.
A gcss nyrfk fehr tvben gombk sarjadtak dbbenetes gyorsasggal. Srga rkagombk s szilvaszn
tinruk vegyesen, s Niemen az illatbl tudta, hogy nem messze galambgombnak kell nnie, mgpedig nem
kevsnek. Minden lptkkel valamire rtapodtak; valamit letrtek, nem tudtak odafigyelni a hihetetlen temben
vltoz termszetre.
A halvnyzld nyrlevelek szinte teljesen elrejtettk ellk a kis tisztst. vatosan lptek el. Mindketten az
jukat vettk kziekbe, az idegen fehr toll vessz remegett. Nem is egyszer tiszts volt ez, hanem egy nagyobb,
ftlan terlet szle. Balfell finom v dombht emelkedett, dsan tenysz hanga s pfrny bortotta. Jobbrl a
nyres folytatdott, mlyn vrs s srga kalap gombk milliival.
A fekete szarvas velk egyidben jelent mg a dombhton. Gynyr llat volt; ezstszn marral; fejn roppant
agancskorona. Mltsgteljesen lpdelt a pfrnyok kztt, akr valami kirly, tgra nylt orrlyukai az elfeket
szimatoltk. Kt velt flt feljk fordtotta, s Niemennek olyan rzse tmadt, mintha az ris meg a llegzetk
rezzenseibl is olvasna. Megllt.
- az? - krdezte Niemen. Fraien megrzta a fejt.
- Nem hinnm... de meglehet, hogy a szemvel lt bennnket.
- Le kne lni.
Fraien ismt csak a fejt rzta.
- Nincs rtelme. Ha ltott bennnket, mr tudja, hogy jvnk. Ha pedig mg nem, flsleges meglnnk a
szarvast. Gyere! - Leeresztette jt, s nekiindult megint. Lba alatt hersegett a pfrny. Niemen kvette. A fekete
llat nzte ket egy darabig, azutn megfordult s legetett a domb tloldaln. Meg sem fordult, csak a farka
villant meg, akr egy ezst kishal. A kt elf a nyomba eredt.

10.

A snta gyilkos futott.


Felszabadultan, mint oly rgen utoljra. Nyakban egymshoz koccantak a tompa kavicsok, s mosolygott.
Tele tdvel szvta a gombaillat levegt, s rmben felkurjantott a napra. Fak haja ezerfel szllt, s csak
rohant. Idnknt leguggolt, hogy magasra ugorhasson, s nevetve paskolgatta a lbait. Ahogy lerohant egy magasra
ntt fvel bortott dombrl, fekete lepkk szzai keltek letre a lba nyomn.

11.
- Most mit csinljunk?
Abon tancstalannak tnt. Angyalszem nagy nehezen felkzdtte magt a dombra, s most is csak a fejt
vakarta.
- Nem tudom. Igen rt mgiaflrl lehet sz, s valami azt sgja, a snta a ludas benne.
- Iszony hatalma lehet, ha ilyesmire kpes, nem gondolod? - Abon spadtan figyelte trst. Angyalszem
megdrzslte a borostt az lln:
- Nem gondolom, hanem tudom. Ettl fggetlenl lte meg Temissert, s ezt nem hagyhatunk bosszulatlanul.
Lefel indult a dombon. Szrakozottan cirgatta a friss fvek ezstszn kalszait. Abon ismerte annyira, hogy
ilyenkor ne szljon hozz. Angyalszem felnzett az gre, frkszte egy darabig, azutn vsszafordult Abonhoz. A
fiatalabb fejvadsz a hatalmas, vrs szrny szcskket figyelte, mg trsa gondolkodott, ssze is rezzent, amikor
Angyalszem rmordult:
- Hol jr az eszed, az istenedet? - Megkszrlte a torkt, s az gre mutatott. - Nekem gy tnik, ez a kr alak
nyls itt a fejnk felett egyben a hatra is az egsz mginak:
Abon a lthatron terpeszked kdfalat figyelte.
- Azt hiszem, br mg nem vagyok benne teljesen bizonyos, hogy ez az egsz, ha lassan is, de mozog.
Pontosabban valaki vagy valami mozgatja. - Angyalszem nem trdtt a semmibl elkerlt kk sznyogok
felhivel, egyenesen Abonra nzett, tle vrva, hogy elismerje az igazt, vagy rcfoljon, ha valahol hibsnak rzi
a gondolatmenetet. A zmk frfi csak biccentett. szre sem vette; hogy hvelykvel tenyrsebt piszklgatja. Ennek a valakinek pedig, legalbbis szerintem, az egsz kzepn kell lennie. - Elgedetten blintott Abon helyesl
biccentse lttn. Ha pedig ott van, bizonyosan megtalljuk. Ha a snta az, megprbljuk meglni, ha mgsem
lenne; segtsget krnk. Ennyi.
A msik jelezte, hogy nincs ellenvetse. Visszatrtek a kidlt fenyhz. Abon a fejt csvlta, ahogy elnzte
Angyalszem sntiklst.
- Mi lesz a lbaddal? gy nem llhatsz le kzdeni:.. A szikr frfi megfordult.
- Ez mr a vge, Abon. Nem fogok vrni, mg valami ton-mdon meggygyulok. Az sem rdekel klnsebben,
itthagyom-e a fogamat. Uwel nvben szeretnm elkapni azt az elfet, aki meglte Temissert: nekem most csak ez
az egy dolog szmt. Klnben itt vagy mg te is, ha minden ktl szakad - vigyorgott a fiatl fejvadszra. Az
lelkesen visszavigyorgott r.
sszekaptk megmaradt holmijukat, s egyre beljebb hatoltak az idegen birodalomba: A kk sznyogokat
hamar elhagytk, m mindegyre jabb csodkra bukkantak. Angyalszem elg otthonosan mozgott a termszetben
ahhoz, hogy szrevegye: nem csupn ismeretlen - s valszinleg sehol sem ltez - fajokkal, de ettl a vidktl
egszen eltr nvnyekkel s lltokkal van dolguk:
- Arel, Uwel, adjtok, hogyne Krnban jrjunk...
- Mit mondtl? - krdezte Abon. Ell haladt pp egy roppant farnk melll szemrevtelezte a tjat.
- Nem fontos - legyintett Angyalszem. - Ltsz valamit?
Abon csak a fejt csvlta. Lassan indultak tovbb. Srga tlcsrgombk szeglyeztk azt a kis svnyt, ahol
megpillantottk a szarvast. Csodlatos, fekete llat volt, akkora aganccsal, hogy a pyarroni blok ezerkar
gyertyatarti eltrpltek mellette. Marja ezst, nyaka vaskos, mint az edorli bikk. Lassan feljk fordult.
Nhny lpsre llt csak. Sznszn szemben klns fny villant.
- lesz az? - suttogta Abon. - az ura itt mindennek?
- Aligha - felelte ugyanolyan halkan Angyalszem. A fekete llat hosszasan bmulta ket.
- Szval ti vagytok azok - mondta. Mly, bls hangja volt. Angyalszemnek egy zavar pillanatra a ru-shennoni
elfek jutottak az eszbe: k beszltk ilyen tnusban a kzst. - A gazda mindjrt itt lesz -folytatta a szarvasbika;
majd becsrtetett az svny menti boztosba.
Abon tancstalanul sandtott trsra.
- n leszek ell - kzlte Angyalszem. A treit prblgatta, mint siklnak a legknnyebben a kezbe, fl sem
nzett. - Nem hinnm, hogy rdemes elrejtznnk. Te oldalrl figyelj, s nzd a kezem!
Abon blintott, s jobbra hzdott. Flrergott nhny gombt. A szemkzti bodzabokrok tnyrvirgai mintha
rosszallan shajtottak volna.

Angyalszem megropogtatta az ujjait, s a kis svny tls vgre meredt. Abon a fldre szrt felszerelskre
pillantott.
- Angyalszem!
A szikr fejvadsz lassan fordult fl, szeme az svny vgn, arcn farkasvicsor:
- Nem krsz mg egy kicsit abbl az elf kencbl?
- Jobb gysem lesz. - Angyalszem visszafordult az svny fel. - Hamarosan vge.
Abon az svny tls vgt figyelte, de nem ltott mst, csak a fk virgai krl dunnyog mheket s nektrt
szvogat bogarakat. A szl feltmadt, megborzolta a fk cscst.
Ekkor lpett el az elf.
Nem a sereneyk egyike volt.
Angyalszem azonnal rezte, hogy az: jrt ott abban a kk trzs fkkal vott ligetben. Elg volt
megpillantania, elegend volt ltnia a keskeny szemekben a borostyn fnyt, az arcon a gnyos mosolyt s a torz
tetovlsokat.
- Kitartak vagytok ti, emberek - mondta az elf. Ugyangy beszlt, mint a szrvas. Kezt cspre tette, fak haja
tincsivel vllai krl jtszott a szl. Fekete, brhz hasonl ruht viselt, egyltaln nem ltszott rajta, hogy az
rtrrel val kzdelem megviselte volna. Nyakban tompn csillog gyngysor. ja a combja mellett lgott egy
gynyr mintkkal kivarrt tokban, a tegez mellette billegett.
Nem snttasz - kpte fel Angyalszem. Abon sszerezzent a hangra. Almban sem gondolta volna, hogy ennyi
gylletet ember egyetlen mondatba srthet.
- Mr nem - mosolygott az elf. Egy pillanatra Abonra villant a szeme, mintha azt mrlegeln, hogyan
avatkozhat a kzdelembe.
- A nevem Angyalszem. Uwel nevben jttem a vredrt, hogy megvltsam vele mesterem lelkt - -mondta a
pyarroni klk harmadik gyilkosa.
A krni elfintorodott, mintha valami rossz trft, hallana.
- Fias Da'Himatan shen Ghian - mondta csendes mosollyal. - Az elfek errefel Snta Gyilkosnak ismertek. Veletek
nincs dolgom, fregltek: takarodjatok a birodalmambl!
- A kiontott vr nlatok is bosszrt kilt; elf. Ne akard, hogy becstelen kzdelemben ljelek meg! Ne tagadd
meg tlem a harcot.
- Rendben - mosolygott az elf, s felvonta a szemldkt.
Akrha a pokol nyitotta volna a szjt a kt fejvadszra. A srga tlcsrgombk elhamvadtak az t mentn,
srgn, sikoltva pndrdtek ssze a bodzalevelek. Vakt tzoszlop trt el a fld all, gett rgket vetve
szerteszt. Abon vltve elreplt, pernye hullott sznn gett ruhjbl, ahogy a kormos bokrok al hullott,
sszegyrve srmocskos csomagjaikat. Azutn nem szlt tbbet.
Angyalszem lngol hajjal, feketre gve bukott elre. Kesernys fstcsk kavargott mgtte, ahogy trdre
rogyott. A lngoszlop sszeroskadt, fekete hamufolt maradt csak a helyn.
Az elf elgedetten elmosolyodott. A hamufolt kzepn azonnal harsnyzld hajtsok tolakodtak el, ds f
ntte be pillanatok alatt az gett fldet. A bodza levelei kiegyenesedtek, a hatalmas htl lngralobbant fk j
letre keltek. A gombk sorban jra megjelentek az svny szln.
Az elf mintha egszen tvolrl meghallott volna valamit. Talnyosan flrehajtott fejjel hallgatzott egy darabig.
Azutn megvonta a vllt.
A fjdalom kgyknt mart az oldalba. Hitetlenkedve pillantott le, a bordi kzl elmered dobtrre.
Pyarroni munka volt, ers s megbzhat. Markolatra vres koromfoltok maszatoldtak. A krni dbbenten
fordult meg:
Angyalszem t lpsre tle trdelt a sarjfben, sszegett arcbl fehren villantak el a fogak. Aligha ltott
brmit is, testrl koszos fstt kapott fel a virgillat szell. Msik dobtre kormosan hevert elertlenedett
keze mellett:
- Meglepsz, ember - sziszegte az elf, mikzben kirntotta magbl a trt. A seb villmgyorsan; heg nlkl forrt
ssze a testn, s egy szempillants mlva mr ruhjn sem volt nyoma a szakadsnak. - De nincs szerencsd.
Kzelebb lpett. Az sszegett roncs zihlva szedte a levegt, az elf meg volt rla gyzdve, hogy minden korty
llegzet hihetetlen fjdalommal jr.
- Nem volt elegend erd, hogy meglj. - A krninak mintha lvezetet jelentett volna, hogy a msiknak knt
okozhat: - Kis hjn sikerlt, de belebuktl.
Intett. Az emberroncs felvlttt.
- Freg - sziszegte neki: - Nemsokra megtapasztalod az id mlst. reg leszel, nagyon reg. Csak, hogy tudd,
mit jelent az. Hogy tisztelj engem.
Angyalszem csak nygtt.

Azutn meglendlt vele az id. Mintha az a kis letmaradvny, ami mg lktetett benne, kiszakadt volna a
valsgbl. Szzadvek rohantak el mellette, mg egyet shajtott, de csak hamu hullott a szjbl, s csrgve
rogyott ssze megfeketedett csontvza, mihelyt az elf, leengedte a kezt:
- Hogy tisztelj, freglt - mormolta, s elfordult a porkupactl.
Csillog, zld pncl rzsabogarak rppentek el a semmibl. Dnnygve indultak a virgz bokrok fel.

12.
Fraien ment ell. Lttk ugyan a fstt, de nem tudtk mire vlni. Taln csak a gyilkos szrakozik. A kis erdei
svny kt oldaln virgz vadrzsabokrok terpeszkedtek, apr, rzsaszn virgszirmokkal szrtk fel elttk az
utat.
- Merre volt az a fst, Fraien? - Niemen htra-htra tekintgetett, m onnan egyenlre nem kellett veszlytl
tartaniuk.
Az idsebb sereneya megllt, s rzst elremutatott.
- A nagy akcfa irnyban lttam. Remlem, ez az svny nagyjbl arrafel vezet, s nem kell
sszekarmoltatnunk magunkat.
A vadrzsk rtatlanul susogtak.
A mhek rviddel ezutn tmadtak rjuk. A virgpompban ll akcfa melll indultak, akr egy aclkk
szrnyakkal szll felh. A napfny felszikrzott, ahogy a parnyi szrnyak megvillantak benne.
- Siena, ezt ne! - suttogta Fraien s lekuporodott, hogy minl kisebb tmadsi felletet nyjtson a fullnkoknak.
Dnnygve-morogva csaptak le a rovarok. Megvadulva, szinte rjngve kerestk az elfek ruhzatn a rseket, s
ha nem talltak ilyet, a brruhkon keresztl prbltk megdfni a kt sszekuporodott alakot.
Azutn hirtelen csend lett.
Fraien tekintett fel elszr. A mhek eltntek, csak egy-kett hevert eltte a fben, lassan mozgatva apr lbait:
Nhny a hajba gabalyodva dunnyogott. Mr nem jelentettek klnsebb veszlyt, kisprte ht ket. Niemen is
felnzett. Arct vrsre csptk: szja nagyra dagadt, s ltnival volt, hogy hamarosan bal szemt is ellepi egy
jkora duzzanat.
- Jtszik velnk - mondta feltpszkodva. Fraien nem vlaszolt. Nhny levelet tpett le az tszli bokorrl, azok
nedvvel kenegette a cspseit. Vetett nhnyat Niemennek is.
- Jtszik - mondta azutn. Oldalt lpett, hogy Niemen is lssa a rst a vadrzsabokrokon.
Szemben, egy kis tisztson klns plet llt. Emberi hajlkot mmelt, mgsem volt valdi. lsvnybl, srn
egyms mellett terpeszked, szablyosra nyrt bokorbl, thatolhatatlanul egymsba fond gallyakbl s parnyi
mregzld levelekbl llt.
- Mgis mit akar? - krdezte Niemen:
- Hogy bemenjnk - intett a kapuforma bejrat fel Fraien,- s mi meg is tesszk neki ezt a szvessget.
Gyantom, hogy nincs vlasztsunk. Belemegynk a jtkba, s figyelnk, hol hibzik.
A rvid haj blintott. Arcn felismerhetetlenre duzzadtak a megtart bri, szeme krl elmosdott a fekete
festksv.
Fraien jl sejtette, hogy be kell mennik: a hatalmas svnyplet kt oldala rzsabokrokba veszett, aligha volt
ktsges, megkerlhetik-e. A svnyhz igazi labirintus volt. Fraien ltott mr ilyet az embervrosok trelmetlen
s torz parkjaiban, s mr akkor sem rtette, hogy mi szksge lehet erre brkinek is. Arra viszont kvncsi lett
volna, Chirennah Hinfer milyen emlkrl mintzta.
Abban klnbztt a krszletek hasonl tvesztitl, hogy volt mennyezete. sreg svnybokrok
girbegurba trzsei terpeszkedtek az g fel, lthatatlan mesterk az elfek feje fltt csomzta ssze gaikat,
leveleiket.
A sereneyk lassan, gyanakodva, minden saroknl meg-megllva haladtak. Gyakran hallgatztak, s csak a
legritkbb esetekben szlaltak meg. Baljukban az j megnedvesedett tenyerk rintstl, a ttovn beszreml
napfny szz apr foltot rajzolt felduzzadt arcukra, tpett ruhjukra.
Vrtak. Vrtk, mikor bukkan fel az ellenfelk, mikor lp mr vgre el az egyik szablyosra nyrt svnyfal
mgl: Nem tudtk, hol jrnak, de sajt nyomaik alapjn knnyedn megfordultak, ha zskutcba jutottak, hogy
megkeressk a legutols keresztutat.
A labirintus szvben hatalmas fa terpeszkedett. Fny csak mutatba szremlett t gcsrts gai kztt. Jkora,
vrsesbarna trzsrl sarjad derknyi gai vn fedtk be az ris teret. t svnykapu nylt ide; ezek
egyikben lltak. Niemen, szrakozottan cirgatta a kemny levlkket.
- Vr minket - mondta:
Nem. Most mr mi vrjuk t - vlaszolta Fraien, s gyors mozdulatokkal kontyba fzte fakarany hajt. Vesztenivalnk nincs,, bizonyosan tudja, hol vagyunk; jjjn ezttal , ha akar valamit. Legalbb ennyi elnynk
legyen.

Niemen biccentett s lekuporodott egy sarokba, ahol a legkevesebb fnyfolt eshetett r. Bokor lett is,
svnyszobor, kezben moccanatlaul kszlt az j. Fraien egy msik bejratot nzett ki. a nagy fatrzs kzelben
guggolt le a szraz levelekkel hintett fldre.
Mindketten nylvesszket szrtak maguk el a svnyavarba. Vrtak.
A szarvas nhny perc mlva megjelent. ris agancsa alig frt be a svnykapun, az egsz gakbl s levelekbl
sztt mennyezet belremegett, ahogy dhsen fjtatva a labirintus kzepre rontott.
- Hol kslekedtek? - bgte. - Ha kptelenek vagytok kitallni innen, kvessetek! - A Np dli gnak nyelvn
szlt, de tvoli, furcsa zngk keveredtek a beszdbe. Fraien hallotta mr egyszer ezt a beszdet. Azon a hsz
vvel ezeltti jszakn. - Na mi lesz? - trelmetlenkedett az rnykszarvas. - Kvessetek, n elvezetlek
benneteket Hozz!
- Nem - vlaszolt halkan Fraien. - Ha akar valamit, jjjn ide .
Bzott benne, hogy ezzel kihozza a sodrbl Chirennah Hinfert, hogy megfeledkezik arrl: igazban nekik lenne
elszmoljuk vele.
Az rnykszarvas bosszsan kaplta a fldet mells lbval. Dbrgs volt a ktmly hang:
- Rendben van. De ne feledjtek, ti akarttok gy!- A kt elf nem vlaszolt, a szarvas pedig nagyot fordult, hogy
kifrjen a kapun, amelyen rkezett.
- Mallior, segts -suttogta Niemen, amikor jhalt az temesen trappol patk hangja.
Egy darabig ismt csend honolt a roppant svnylabirintusban, csupn az gak kztt rovarokra vadsz
madarak vertek nmi zajt, nha virgillat szell sepert vgig a lombokon. Fraien a mennyezet rsein beszrd
fnyfoltokat bmulta, mint moccannak lassan odbb kezn s ruhjn.
Azutn egyszerre fnyessg tmadt. Apr fnytk srsdtek a labirintus egy pontjn, les kvbe llva. Egyre
nagyobb foltban fnylett fl az egyik fal, akrha odakintrl tkrkkel erre az egyetlen pontra irnytottk volna a
nap get sugarait. A labirintus felnygtt. Mintha fenyeget veszly ell trne ki, lassan megmozdult a
fnykvkkel titatott fal. j kapu szletett, j bejrat a labirintus szvbe, m ez nem bonyolult hurkokkal s
zskutckkal teli utat vezetett ide, hanem szles s egyenes svnyt. Ezen az svnyen kzeltett az rnyk, egy elf
rnyka, akinek a hta mgl besttt a nap, akinek akaratra flrehzdott a svnyfal.
- Nem sntt - suttogta Niemen.
Biztosra vettem, hogy nem fog - vlaszolta Fraien: Megfesztettk az jakat. A dhdten kzelt rnyk mgtt
kis tiszts ltszott: bodzabokrokkal s srga tlcsrgombkkal teli folt.
- Gyernk, sereneyk - hrgte a jvevny. - Lssuk, mit tudtok!
A kt vessz egyszerre indult tnak, s mg clba sem rtek, mris eldlt a kzdelem. .
A krni elf teste megremegett. Mindkt vessz a szvt rte volna: m a stt rnyk egy pillanatra megfakult,
Chirennah Hinfer trzse homlly vlt, s a hallos lvsek keresztlsuhantak rajta anlkl, hogy egy gyrdst is
okoztak volna a ruhjn. Csak a szeme villant fel, ahogy a msodik vesszpr is kivgdott testn keresztl a
fnyre.
Niemen elkeseredettn nzett-trsra. Fraien fldre dobta az jt, s levltrhez kapott.
- Ht gy llunk - mordult a krni, amikor bert az ris fhoz, - zengettek nekem? m legyen: itt vagyok.
Fejt flrehajtotta, gy nzte a sereneykat. A gmbly klnc halkan kocorgott a nyakn.
Fraien ugrott elszr, hogy a trrel vgigvgjon a gyilkoson, m az egyetlen mozdulattal eltrte a csukljt. A
levltr messzire replt, Fraien fjdalmas arccal rogyott a recseg svnyavarra. Niemen megbnulva nzte. A
krni most felje fordult.
A rvid haj elf jabb vesszt akart az idegre helyezni. Felpffedt arcn knnyek rajzoltak rkot a fekete
festkbe, kezei nem engedelmeskedtek, remegve tapogattak az ideg fel.
A krni elmosolyodott.
Hatalmas er kapta fel Niement. Belmart, sszetrte a csontjait, s az jdonat tjrn keresztl a srga
tlcsrgombk fel hajtotta. Niemen felvlttt, szjbl s orrbl vrzuhatag trt el, jt grcssen markolva
replt a tiszts fel. Mg nem rt fldet, mieltt vge volt: Fraien hallotta, mint trnek ssze a levegben a
csontjai.
Feltpszkodott.
- Nos, kicsi sereneym... - fordult fel a krni. Mosolygott, arcn felvillantak a krniksjelek. Kfarkas s
meggyvirg, a homlokon lngol szv.
Fraiennek mindez nem volt ms, mint nhny rtelmezhetetlen, torz bra. Fogcsikorgatva nzett a gyilkosra.
- Nem tudom, hogy lehet tged elpuszttani, de ha kell, a puszta kezeimmel fojtalak meg... !
Nekiugrott volna, de gy villmgyors ts a svnyfalba vetette.
- Jtsszunk ht - nevetett a krni. - Br ha nem tvedek, mi ketten, nem is olyn rg, jtszadoztunk mr.
Pfrnyszag lehelet, gombaillat s a lassan prg halott levelek a holdfnyben. Fraien feltpszkodott.

- Jtsszunk - ismtelte a krni -, hisz nincs itt ms, csak te meg n. Akr meg is sebezhetsz, ha tudsz. Mosolygott.
Valahogy megsrsdtek krtte az rnyak, borostyn fny villant a keskeny szemekben. Trt vett el, ezstfny
krni munkt, s vgigvgott vele sajt karjn.
Fraien szdelegve llt fel. Hallotta, hogy a krni beszl, de nem fogta fel a szavak rtelmt. Torz dialektusa volt
Elfendel nyelvnek; csak Verrion H'Anthall neve csempszett nmi rtelmet bele. A Sttsg Szja, a krni elfek
legfbb kalahorja. gy gondolta, neki szl a Chirennah Hinfer karjrl csorg vrldozat.
Bal kezbe vette a levltrt, s oldalazva tmadt a krnira. Az mosolyogva nzte. Fraien rezte, hogy jelenlegi
llapotban akkor sem vehetn fl vele a versenyt, ha a krni nem birtokoln az si ereklyt. Valahnyszor szrt,
ellenfele mosolyogva kerlte el a csapst, s vgigvgott a sereneyn. Nem meglni akarta, csupn fjdalmat
okozni neki. Jtszott.
Fraien mr tbb sebbl vrzett, alig ltott a homlokn vgigcsorg vrtl. Rgen nem volt ura a mozdulatainak,
lgzse kapkodv vlt, kezben remegett a sajt vrtl iszamss lett tr.
- Elg volt a jtkbl, sereneya -drmgte a krni. - Vgezznk gyorsan, mg hossz t ll elttem hazig. Erset, csontrepesztt rgott, Fraien kezbl messzire prdlt a levltr. Lehunyta a szemt.
Lthatatlan kz markolt a gyomrba, hogy felnygtt. Tgjaibl kiszllt az er, maga tehetetlenl emelkedett
egyre magasabbra. Csak homlyosan ltta az egyre kzelebb kerl svnymennyezetet, tagjairl vrpatakok
indultak a fld fel. Valahonnan lentrl hallotta ellenfelt:
- Legyen vge ht...
A nylvessz a krni nyakcsigolyit reccsentette kett, vres habot vetve szguldott ki a torkn keresztl. Fraien
a fldre zuhant. Szem sarkbl ltta a dbbent arccal torkhoz kap gyilkost. Az ereklye kavicsgolyi
keresztlestek a krni testn, halkan koccanva hullottak a lbaihoz:
A svnylabirintus megremegett s eltnt. Cskk szrnya suhogott a levegben: rcesen kiltva szrnyaltak
egyre magasabbra. Szerte a fld srtengerr vlt, gyknybl font zsrmocskos tnyrok hevertek rajta
felborogatva. Mintha egy flig ksz plet krvonalazdott volna a fakszrke gen. Fraien acsarg kutyaugatst
hallott, azutn az is elenyszett. Halk csppekkel esni kezdett az es.. .
A krni leroskadt. Mgtte sszegett, remeg alak llt az rtr szraz krkkal bentt horpadsban. Arca
felismerhetetlenre slt, kezben elf jat, Niemen jt markolta. Hrgve szlalt meg:
- Abon Hirkan vagyok, a pyarroni klk kzl. A vredrt jttem, hogy megvltsam vele trsaim lelkt - nygte,
s maga is a fldre rogyott.
Mindennnen elgomolygott a kd. Fraien belezuhant a sttsgbe.

13.
A kregcsnak halkan siklott a kdben. A Keservz csendesen csobogott alattuk, amikor Abon kinyitotta a
szemt.
- Mit... - kezdte volna, de egy hang csendre intette.
- Nyugodj meg, nincs baj. - Az a valaki furcsa kiejtssel beszlte a kzst, Abon mgis feltpszkodott. Az egyik
sereneya lt a csnak vgben. Arca, teste sszevagdalva. Egyik kezn hirtelenben eszkblt kts, a msikkal
gyetlenl tartotta az evezt:
- Az letem a tid, ember - mondta. - A nevem Fraien. A Szles Vlgyek szent vadszai s Elfendel megtarti
nevben mondok ksznetet neked.
- Bolondsg - mondta az sszegett frfi, s visszahanyatlott a csnak aljba. Sokig fekdt mozdulatlantul, s
csak hallgatta, mint laptol suta mozdulataival az elf.
- A ti kencitek valban csodkat tesznek - suttogta azutn.
Ha nem is ltta, de rezte, hogy Fraien elmosolyodik.
- Nha mg a csoda s a szerencse sem segt. A kalahork akarhattk gy.
Abon ezzel nem akart vitatkozni. Hs kortyokban nyelte az rtr rothadsszag levegjt.
- Hogy sikerlt megsebezned a krnit? - krdezte az elf.
- Magam sem tudom. Amikor sszegetett, azt hihette, meghaltam. Taln gy is volt. Csak a te kencsd segtett
talprallnom. Aztn meglttam azt az jat. A... a trsad jt.
- Mi nem tudtunk sebet ejteni rajta.
- Taln nekem is csak azrt sikerlt, mert azt hitte, nem ltezem. - A pyarroni hosszan hallgatott, mieltt ismt
megszlalt volna: - Hov viszel?
- A foly partjn van egy teleplsetek. Ott majd gondodat viselik. Azt is elintzik, hogy hazajuss. -Fraien
hallgatott egy sort. - Elttem mg hossz t ll. - A csnak aljba tett csomagjait nzte. Elf jak s egy fura klnc. Pihenj csak! Br kalahorink rd mosolyogtak, nem lett hosszabb az idd.
Erre Abon nem tudott mit mondani. A partrl nyrfk rnyai figyeltk, mint nyeli el a kregcsnakot a kd. A
kt alak krvonalai sszemosdtak a gomolygsban. Akr a ksrtetek.

A HOSSZLETEK
Maros-ir Jabal a nevem, Dreina kegyelmbl Riegar az sk nyelvn Tvol-Nyugat inkvizcis szknek
rnoka vagyok. Jelen rst a magas szk krsre ksztettem a Pyarron szerinti 3715. v Hall havnak tdik s
tizenharmadik napja kztt, egy magt Leirrennek nevez elf elbeszlse alapjn. Az elhangzottakon semmit nem
vltoztattam, ahhoz a magam feje utn egy szt sem illesztettem.
A ms fajt egy Erimar on Athor nev vndor hozta a rendhzba slyos sebeslten. lltsa szerint a
Holdsziklktl nem messze, egy vzmossban bukkant r. Az elfet a jelek szerint sajt fajtrsai tmadtk meg a
mirtrl maga tjkoztatott bennket, ahogy ez az albb kvetkezkbl kiderl.
Megtlsem szerint ezen irat oly dolgokrl tjkoztat bennnket, hogy a nagytisztelet Inkvizcis Szknek
fontolra kell vennie nemcsak elolvasst, de srgsen dntenie kell tovbbi sorsrl is. Kvetkezzen ht az rs,
melyet beteggyn maga az elf mondott nkem tollba. Megjegyzend, hogy mind a pyarroni nyelvet, mind a
vrosllamok beszdt igen jl brta, ezrt semminm flrertsre md nem addott, s az esetleges zavarokat
segtsgemmel mindig tisztzni sikerlt.

ELS TEKERCS
Els nap
Leirren vagyok, s sokkal tbbet tudok e vilgrl, mint amit nektek valaha is tudni adatik. Mert regebb vagyok,
mint ez a dgszag hz itt krlttem, mely gy rmnehezedik fojt prival, holott a ti nemzedkeitekbl tn
hszat is dajklt. Nem a bszkesg vagy a lenzs mondatja velem e szavakat, csupn a tnyekrl beszlek. Mert
nehezen viselem a bezrtsgot, s brhogy trogatja az a jlelk cseld az ablakot, mgis a mellemen l a savany
lg. Ha meglenne hozz az erm, s az egszsgem is megengedn, szvesebben diktlnk a kertben e jmbor
rstudnak.
Hiszen tudom, hogy ez a feladatom. Lelkem egyik fele tiltakozik ellene, de a msik tudja, hogy gy kell
cselekednem. Ezt kvnja Magon L'llevar, a Szavakat Ismer, s n nem tehetek parancsa ellen. Nem hittem volna,
hogy valaha erre az elhatrozsra jutok, s csak akkor rleldtt bizonysgg bennem, amikor a szurdok mlyn
fekdtem a tzlnyi zuhans utn. A fk - jllehet csak egyszer gerbozt volt - megreztk, ki bucskzik a szirt
tetejrl feljk: elkaptak, s ellepleztk a siryak ell nyilaktl tjrt testemet. Ellepleztk, igen. Tudom,
furcsllod szavaimat, de mire mondandm vgre rek, mindent reni fogsz.
Luminatar vagyok - tbb, s mgis kevesebb ms elfeknl. Tbb, mert oly dolgokat ismerek, melyre sokan
vgynak, s kevesebb, mert majd' mindenemet felldoztam, hogy a birtokba jussak. Mint mondtam, lassan
mindent meg fogsz rteni, te percnyi let lny. Ti mentettetek meg, s ti lesztek, kiknek mindent elsorolok, mi
tudnom engedtetik, s rdemesnek tartom, hogy megtudjtok. Nem n akarom gy, hanem a Szavakat Ismer.
Majd megtisztul a ltstok.
Hogy mindazt, mi most kvetkezik, megrthesstek, elbb oly dolgokrl kell beszlnem, mik oly rg trtntek,
hogy mg a mi seink sem emlkeznek r pontosan. m n ott voltam, azt hiszem...
Ne csukd be azt az ablakot; legalbb ezt a langy tengeri szellt hagyd meg nekem, emberlny...!
Jegyezd, rnok!
Urria volt elszr. Egyedli volt s mindenhat. volt a fld, a leveg, a vizek s a Fa. volt minden, s
mindenek ura volt . Az let s az let vdelmezje volt . Maga a Fa. Az Uscha.
Gynyr volt az krge, s mi az rnykban ltnk. Urria formlt bennnket, s lltott nmaga reil.
Mindenhol enyhet adtak az rnyak, s kellemes volt mind a lt, mit vele tlthettnk. Mert akrmilyen messzire is
mentnk azon a fldn, vn ott volt velnk. Lelknk mindig visszatallt hozz, mert abbl az avarbl formlt
minket, amit a Fa, az Uscha hullajtott vgtelen koronja al. S nem voltunk akkor mg bnsk.

m egyszer harcosok tntek fel az Uscha rnyai alatt. Sosem lttuk ket, s megdermedtnk. Nem voltak
msok, mgis klnbztek tlnk. Fradtak voltak, s fegyvereiket kivonva jttek. Nem bntottuk ket. Azt
mondtk, csak pihenni vgynak. Beksrtk ekkor ket egszen a trzsig. Akkor pedig a kardjaikkal megnyitottk
az ris Fa trzst, s ittak a kreg mgl foly hs vizekbl. A Szent Fbl. Az Uschbl. Levgtuk ket egy szlig.
Mihelyt az utols csepp vrt is beitta a fld, megszlalt Urria:
- Nem rtettetek meg engem. Mirt lltottalak benneteket a Fa al?
- Hogy megvdhessk - feleltk.
- Elfelejtetttek, hogy nem lni kldtelek oda benneteket - szlt Urria. - n maga vagyok az let, s az let
vdelmezje is n vagyok.
- De Uscht akartk bntani, krgt felhastottk, hs nedveit ittk...
- Ne akadkoskodjatok! maga adta a nedveit, mert krtk. Ti pedig meglttek mindet, kit az Uscha
megajndkozott. Tvt vrrel mocskolttok be, s csakgy bemocskoltatok mindent, mit teremtettem.
Megtagadlak benneteket! Lelketek nem tallhat vissza hozzm, csak ha mr mindent, mi beszennyezte, sajt
vretekkel mostatok le. Nem imdhattok engem, s nem is brzolhattok mst, mint arcaimat, kik veletek lesznek,
mire visszatrhettek hozzm.
E szavakat szlta Urria, aztn iszonytat frgeteget tmasztott, mi szerteszrt bennnket mind a vgtelen
vilgokba, s letpett sok gat is az Uscha testrl. Velnk zuhantak az gak, s minden vilgban, hov
megrkeztnk ezek lettek az els fk, mik alatt els ldozatainkat srva bemutattuk. De Urria vgleg elfordtotta
arct fellnk. S mi tovbb keseregtnk, s voltak olyanok is, kik inkbb sajt kezkkel vetettek vget letknek,
csakhogy ismt Urria lebeghessen a szemk eltt.
Ekkor azonban szrny haraggal megjelent Finna Lies, a Korokon Tant, az els s egyetlen, akit Urria kldtt,
hogy legyen az els kalahora. Iszony szavakat zdtott rnk, s a holtakra mutatva gy szlt:
- rltek k s mindazok, kik gy cselekszenek! Lelkk vgleg elveszett, s mr sohasem kerlhet Urria el! Mind,
ki ily szrnysget kvet el gy fog bnhdni. Lelketek nem szabadulhat e fldektl, mg vgleg meg nem tisztul.
gy szl urunk tka, ez ellen mit sem tehettek.
gy beszlt a Korokon Tant, s elmondta, hogy mind a tbbiek, akik kvetni fogjk, a mi npnkbl legyenek,
mert nem lesz ms, kit Elveszett Urunk utna kld.
Adj most innom, mert lzam mellett szomorsg sorvaszt. Oly bels vesztesg ez, amit a ti nvendk fajotok
soha meg nem fog rteni. De ne bnkdj emiatt! Hegyezd meg inkbb a tolladat, mert oly dolgokat fogsz hallani,
melyek mltk a feljegyzsre. A kalahorkrl fogok beszlni, hogy jobban megrthess a ksbbiekben. Nehz a ti
fajttokkal szt rteni: sok vig kellett udvaraitokban forgoldnom, hogy megrthessem, a magatok gyarl
mdjn miknt is akartok megbirkzni az lettel. Nzd el nekem, ha valamit oly mdon kzeltenk meg, mely
nem lesz vilgos szmodra, s ne restellj szlni emiatt.
A kalahork npnk szentjei. Nem, a szent nem j sz erre, hisz tbbek azoknl, m semmiknt sem isteni
hatalm lnyek, noha nem nlklzik az isteni lnyeget. Urria arcai mind. Rajtuk keresztl tudjuk, miknt
viselkedjnk, ltaluk jutunk tudshoz, k mutatnak jeleket, k ruhznak fel hatalommal. Mr amelyikk
megteheti.
Fontos megjegyeznetek, hogy k nem az isteneink, mint ahogyan azt tbben kzletek gondoljk. rvendezz!
k mind elveszett istennktl val lnyek, kik egykor kzttnk jrtak, s koronknt ms s ms zenettel
mutattak utat. Nem istenek, de ha kell, tbb ert, hitet s btorsgot adhatnak, mint a ti gi hatalmassgaitok.
Szenvedseik ltal felemelkedett kivlasztottak, akik lemondva sajt valjukrl, ha kell, alakot s nevet
vltoztatva vezetik npnket. Ltom nem rted... vagy pp eretneknek tartasz. Egyre megy. Az n npem kzl is
lennnek olyanok, akik azrt, mit elmondani kszlk, a vremet vennk. Sokan gy tartjk, nem igaz, hogy kiket
most tisztelnk, mr korbban is utat mutattak. Taln igazuk van. Nem akarlak megtrteni, hiszen rtelmetlen
lenne, s nem szksges, hogy istened szolgirt kilts. Nem tlem kell megvdenik. Sem azoktl, kiket
papjainknak hiszel. Majd elmondom, mirt.
Npnket ismerve tudnod kell, hogy ms kalahorkat imdnak szakon s dlen. Trtnelmnkbl, s a nagy
tvolsgokbl addik mindez. Az szaki kalahork taln hatalmasabbnak tnhetnek az embernpek szmra, m
nem kell lekicsinyln beszlnetek a dlvidkiekrl sem. Mert hatalmuk helyhez, idhz nincs ktve, csupn azok
lelkhez, kik ket imdjk. S bizony mra igencsak eltvolodott egymstl szak s Dl elfeinek gondolkodsa.
Vannak oly kalahork, kik visszaszorultak, mert nem volt rjuk szksg. Mindig azok vezetnek minket, kikre a
legnagyobb szksgnk van. k testet is lthetnek, m ha megteszik, oly dolgok vannak kszlben, mik a
legkevsb vannak ldsos hatssal npnkre. A korokon keresztl gyakorta vettk fel egyms nevt, s voltak,
kiket oly cselekedeteikrt tiszteltnk, melyeket nem k vltottak valra. Tudom, nem igazn rted mindezt, de
nem hibztatlak, hisz ember vagy. Istennk rgen magunkra hagyott minket, de vltoz arcai itt vannak velnk.
Els mind kzl Finna Lies, a Korokon Tant, elveszett istennk kldtte, ki az els korokban ksrt bennnket.
ltala, az tmutatsval vltunk nagy npp.

A msodik Siena Boralisse, a rintssel Enyht, ki a fvekben s gygyt gykerekben lakozik, aki testetlen s
alaktalan, mert ezerfle formt lthet. Eldobta pomps alakjt, hogy mindig s mindenhol kzttnk lehessen.
A harmadik Magon L'llevar, a Szavakat Ismer. Ki a tudst rzi, a neveket jegyzi, kinek ajkrl varzserej szavak
szllnak. Az aquir hborkban tvozott, s a stt korok elestjn fog csak kznk visszatrni. Hatalma mgsem
homlyosult el, hiszen nlkle elfogyna tudsunk, elfelejtennk neveinket, s tz nlkl maradna lelknk. Neki kell
mindent lejegyeznie, ha npnk emlkezete megcsorbulna.
A negyedik Eidhil K'meakhan, a Dalokban l. A szavak rtelmt megmutat, kltk s dalnokok segtje .
ltala nyer a sz igazi hatalmat, kti ssze a szveket s a fleket. Az sk holt szavt testesti meg.
Az tdik Nemathial Ariaven, a Tzhelyre Vigyz, ki vja s vdelmezi a Csaldokat, a zsartnokot, aki felgyel
a np jvendjre. Eddig ktszer puszttottk el, de mindannyiszor visszatrt kznk. Teste a parzs, szava a
melegsg. Benne az nfelldozs gynyre lt testet.
A hatodik Rhienna Malvaureen, a Tz Csiholja. kelti lelknkben a vgyat, mutatja meg egymsnak a
szerelmeseket. Mosolyokban Lakoznak is nevezik, s minden elf teleplsen megtartjk nnepeit. v a
megnyugvs heve.
A hetedik Fliadais D'Anatel, a Lombok re. Egyes helyeken Narmiraen testvre, msutt magban ll, csakgy,
mint Siena Boralisse, az rintssel Enyht. Minden fban s bokorban susog, rintse enyhet ad. benne l az
igaz trelem.
A nyolcadik Moranna Naranol, a Homly Lakja. A lelkeket kalauzolja ltk vgeztvel, s tli meg, mennyire
sikerlt magukrl letkkel a re tapadt mocskot eltiszttani. Soha nem volt teste, s mgis mindig ott van, ahol
vrjk. Felhrnyk a tavaszi rten, vadlibk rikolt csapata. Mindenkiben benne l, mert a kezdettl val
elmls.
Volt id, amikor Dl hamis isteneket teremtett magnak. Eltvelyedett kor volt az, amikor az elmls szele
meglegyintette npemet, s megijedtek a hitetlenek, hogy istenek nlkl elenysznek. Istennek kiltottak ht ki
blvnyokat, s hamis hitkben hozzjuk knyrgtek, mintha azok segthettek volna rajtuk. Szobrokat alkottak.
Ktsgkvl varzserej szobrokat, melyek megelevenedtek, ha gy hozta a szksg. De nem volt bennk isteni,
csupn eltkozott kalahork, kik enhibjukon kvl vezettk tvtra a megrettenteket. k voltak: Shyole
Denetaar, kiben a Nap csillogst s a tz lobogst vltk felfedezni, Llys A'Cahisse, akiben a holdakat imdtk
gyarl mdon, s mind a hideg vizeket, s Wyddan M'Aldvin, a Messzenz, az idegen tengerek roppant vizeinek
ura. Megformltak ht mindent, amit nem rtettek, s ahelyett, hogy elgondolkoztak volna a dolgok mibenltrl,
miknt azt Magon L'llevar tantotta, az rthetetlent kezdtk flni s tisztelni. Nem ktlem, hogy a szobrok
megmozdultak, s ha lteznek, tn ma is megmozdulnak mg - m az ismeretlen imdata semmi jt nem hozott
amgy is szorongatott npnknek. A kalahorknak hla, mra jobbra visszanyertk ezen megtvelyedetteket.
A mostani idk - mit ti Hetedkornak ismertek - szaki kalahorirl eleget hallhattl mr. A kiszakadtak
szertevittk hrket Yneven, a percnyi let npek tbbet tudhatnak rluk, mint az ezt megelz korokban
sszesen. m a helyedben nem lennk bszke erre a lopott tudsra. Mg gy sem rthettek meg mindent. Ngyen
vannak k. Rgta ksrik npemet, s gyakorta ms nven jelentkeztek kzttnk, de mindig megmutattk,
miknt kell viselnnk a rnk mrt sorsot. Nem kell azonban azt hinned, hogy csak ket tiszteljk. Mindazok, kiket
eddig emltettem, szintgy kebelnkben lnek, m pldik kevss mutatnak utat, mint az albb kvetkezk.
Az els, a legidsebb kzttk az, kit most Narmiraen nven ismernk. a Kdkn Jr, a hajnali tncos. Lpte
nyomn felllegzik a fld, rintsre megelevenednek a fk, ha mesl, mintha a szell fjna, s lptre gylnek az
llatok. az, ki ismeri a nvnyek nevt, aki hatalommal br mindama dolgok fltt, mire ti a semmitmond
"termszet" szt brttok csak kiokoskodni. Itt volt mr az els korokban, s magba szvta mindazt a szenvedst,
mit elvesztett boldogsgunk miatt reztnk. Ezt a terhet hordozza, ezt lteti el a szomor kvekbe. Figyelmeztet
s tant. Szomor, mert a hasztalan vgyott szpsg emlkt hordozza.
Veela Luminatar a msodik, az Egykor Volt Fnyessg. Az fnyben sz alakja fegyelmez s emlkeztet.
Elveszett istennk arca jtszik a vonsain, szavbl rgi rigmusainkat hallhatod. Mozdulatai halott kecsessgrl
beszlnek. A pillanatnyi rmkrl, a szpsgrl s a boldogsgrl mondott le, hogy elnk lhasson, hogy
szenved arcrl leolvashassuk mltunk dicssgt, hogy ne feledhessk hseiknet, kik naggy tettek minket.
luminatar - olyan, ki megvilgosodott. az els, az igazi. A Mester. A Narmiraent kvet korokban jrt kztnk
elszr, alakjt azonban ma sem feledhetjk. seink nlkl halottak vagyunk. Tudsuktl megfosztott
eszementek, kik ntudatlan bolyonganak. Ne legyen oly er, mely ezt jelln npemnek vgzetl!
A harmadik, kihez fordulhatunk, Tyssa L'imenel, a Vr Nlkl Val. rk harcunkra s vesztesgeinkre, vilgban
szerteszrt npnk lland szenvedseire emlkeztet spadt arca. Bizonyos erdkben Nemathial Ariaven
megtesteslseknt tisztelik. Az aquirok - hogy legyen tkozott a nevk, mg nap s hold van az gen - folyattk
vrt egykoron. Stt mgijuk al prbltk gyrni. szenvedett, de ellenllt, s mi sem tehetnk mskpp:
ebben ll a kalahork lnyege. Tyssa L'imenel a trelemmel viselt szenvedsre tant mindannyiunkat a stt korok

ta. Nagy segtsgre volt npemnek a Kosz dlsa idejn. t tisztelik az Elveszettek is, kik a Taba el Ibara
homokja alatt vrjk, hogy a sziklk ismt zldelljenek.
A negyedik, Mallior, az jben Kacag, ki a jzan eszrl mondott le, hogy a npet szolglja. Az igazi ideje mg
nem rkezett el, m jl teszed, ha megjegyzed a nevt! Ma is segt minket, hiba lenne ht szavaimbl arra
kvetkeztetned, hogy nincs flnivald tle. Mert ott van mindentt, ahol npemet srelem ri, s vezeti azok kezt,
akik megtoroljk a vtkeket. Ideje megtudnod, egyszer ember: npem s ereje flelmetes. Mindeneknl
rgebben vagyunk itt, s mindenkinl tbb jogunk van arra, hogy itt maradhassunk. Ha a fiatal npsgek jtkai,
vagy az si fajok hbori az elfeket sjtank, Mallior az, aki a bosszt elhozza kzjk.
k ht a kalahork, ahogy a magad szerny mdjn megrtheted ket. Lthatod immr, nincsenek isteneink
abban az rtelemben, ahogy ti beszltek rluk. S nem ez lesz az els olyan dolog, melybe beavatlak, csak legyen
trelmed kivrni a vgt. Megrted majd azt is, mirt akartak a sirenari siryaok meglni, s mirt hihettk, hogy
sikerrel jrtak. Most azonban fradt vagyok, aludnom kell. Menj; ksznm, hogy trelemmel hallgattl.

Msodik nap
Itt vagy ht. Ltom, tegnapi mondandm nem hagyott nyugodni. Nekem j lmot hozott az este. Br gynge
vagyok mg, folytathatjuk. Hogy pontosan bonthassam ki mondandm fonalt, az elfek trtnetrl kell
beszlnem, mert ez az a vz, ami mindent meghatroz. Magon L'llevar, a Szavakat Ismer csak gy teljesedhet ki
ltalam, s Veela Luminatar szenvedse is gy nyer majd rtelmet. Ltom, szpen elrendezgetted magad eltt a
tintt s a papirost. Kezdjk.
Mi voltunk az elsk a nap alatt. Elveszett istennk akaratbl a frgeteg reptett idig minket, ezer s ezer lelket,
hogy vezekeljnk vres bnnkrt, hogy lelknk addig ne nyerhessen nyugodalmat, mg teljesen meg nem tisztult
a rtelepedett mocsoktl. Nagy volt a bnatunk, hiszen mindenki tudta, hogy vezredekig kell majd vrnunk,
trnnk a megalztatst. Sokig nem leltk rmnket az letben, aztn... aztn kihajtott az Els Fa. Nagyobb volt
mindennl, mit e fld a htn hordott, s nagy volt a neve is: Uscayha, az j rnyat Ad. Szent volt, s a mai napig
az minden gyermeke. De csak ennyi boldogsgunk akadt. Sokan nem brtk elviselni a gytrelmeket, s
belerltek. k a halk, az rtssal br helyek laki. A Srsok Kora utn k fedeztk fel, hogy nem vagyunk
egyedl.
Mikor jttek az idegenek? Ki tudja? Nagy bnatunkban nem figyeltnk elgg. Hibztunk, s nehz bevallanom
egy fajtdblinek, hogy nem ez volt az utols a sorban. Mi akkoriban azon a tjon ltnk, melyet ma Dlvidkknt
ismertek, br a frgeteg sok testvrnket rptett ide, szakra is - akkor mg nem volt jelentsge az ilyen
klnbsgeknek. Az szakiak hali jeleztk elszr, hogy nem vagyuk egyedl. Nem szmoltuk mg az id mlst,
ezrt ne vrd tlem, hogy pontosan szmot adjak a mikorrl. Tny, hogy az idegenek itt voltak. Megjttek
valahonnan. Gyantom, nem volt mg kerek a vilg, amin lnnk adatott, s sokkal kevsb volt vdve ms
skoktl. Kszti - brkik voltak is - nem gondoltak ilyenfajta veszedelemmel. Vagy az idegenek eljvetele is
hozztartozott terveikhez? Nem tudhatom. Ltod, ember, eretneksgeket beszlek. Testvreim kzl nem egy
eltlne, ha hallan, hogy nem Urrinak tulajdontom ezeket a fldeket. Ktsgeim vannak, s Veela Luminatar sem
ad tancsot, hogy fnyt gyjthassak e zavaros dolgok kztt. Elveszett istennk mgsem bntethette npnket
ilyen csapssal. Szmosak s ersek voltunk, birodalmainkat nem lehetett gyalogszerrel bejrni, oly mgik
szolgltak minket, melyek eltt ma mindenki fejet hajtana - ilyen csapst mgsem rdemeltnk Tle. A frgeteg
maga volt a bntets, miknt lelkeink krforgsra knyszertse. Urria tbbet nem tehetett, nem teremthetett
szpsg utn iszonyatot! Az aquirok nem lehetnek a mi testvreink!
Akkoriban mg a felsznen ltek, m a birodalmainkat elvlaszt tvolsgok oly nagyok voltak, hogy sokig szre
sem vettk jelenltket. Az kgynyelvk persze azt szln, hogy k voltak itt hamarabb, de ez hazugsg, mint
minden ms, amit mondanak.
Akkoriban ms volt a vilg. El sem hinnd, ha ltnd. Taln bele is zavarodnl. Nem azok a szablyok voltak
rknyszertve, melyek szerint manapsg mozog. De a tvolsgok mr akkor is rettentek voltak, s akrhny np
ltezett is a fld htn, mindnek meg kellett frnie a msik mellett, anlkl, hogy birodalmaik egymst zavartk
volna. Mert voltak itt birodalmak. S nem csak az aquirok roppant korszgai. Ezredvek teltek el, s lassan
megismertk ket. Bkben lhettnk mindjkkel. Vrosaink az egekig rtek, fegyvereinknek nem volt prja, az
egekben ris hajink sztak, vitorlikba fogva mind a szeleket. Erre emlkeztet Veela Luminatar.
Hamar kiderlt azonban, hogy az aquirok eddig szp maszkokban mosolyogtak rnk. Hamar, mondom. Pedig ez
mg a mi lassan foly idnk szerint sem egyik naprl a msikra trtnt, s gyantom, te a pillantsnyi leteddel fel
sem foghatod, mit jelent ez. Ne srtdj meg, nem bntani akartalak, de be kell ltnod, klnbzek vagyunk.
Az aquirok ki akartk oltani a napot, el akartk tntetni az grl a holdakat s a csillagokat. Mert stt az
lelkk, s sttsgre vgytak k maguk is. Az udvarukba kldtt kveteinket felkoncoltk. Felltttk varzserej

pncljukat, felcsatoltk szikrt hny, hallos mreggel kent kardjaikat. A tmadsuk alval s alattomos volt.
Kihasznltk, hogy mg nincs ksz a mindensg, nincsenek lezrva mind a szfrk, s undok, fnyfal dgket
idztek a vilgra, s isteneiket mind a fldre rendeltk, hogy azok krttk tapodjk a harcmezt.
m mi szmosan voltunk, birodalmainkban temrdek harcossal, s a dli erdorszgokbl is segtsget kaptunk.
Kovcsaink remekmv pnclokat ksztettek, s mgival teltek mind a fegyverek. gi hajink frgk voltak mint
a hegyi patakok, s otthonaink vdelmben fstbe s vrbe borult szak. Fnyes gi lnyek szlltak al hvsunkra.
Oly pusztt hbor vette kezdett, melyet mg nem ltott a vilg, s aligha fog valaha is. A harc s a hsk ideje
volt ez. Ltom, ktelkedsz szavamban. Pedig jobb, ha nem teszed. Fj sebeket szaktok fel, ha errl beszlek, s
rosszul teszed, ha hitetlensgeddel akarod meggyalzni fjdalmamat.
Oly hsk ltek akkor, kirl ma mr csak lmodozni mernk. Fraien, az Ezstkard Bajnok, a naplnyek ura, kit
Haiennek hvtak, s Enua Hillio, a Srknyok Felkutatja, a hs asszony, aki az si szrnyas npet segtsgnkre
hvta. Nem k tehettek rla, hogy vgl mgis otthagytuk otthonainkat. Ms volt akkor a fld, r sem nagyon
ismernl, ha ltnd azokat a trkpeket, miket akkor hasznltunk.
Hiba volt minden szenveds, hiba a hsgesk, amit a Srknyrnak tettnk. A szrny lnyek istenei
vzznnel sjtottk birodalmainkat, megmrgeztk mind a fldeket. Az j vz - melyet ma Quiron-tengerknt
ismertek - szaki partjrl elsprtk, kiirtottuk ugyan az tkozott aquirokat, de birtokaink elpusztultak,
vrosaink, erdeink eltntek. Hiba ztk a fld al a bnsket, hogy vgre a sttben ljenek, a Kosz dlre
sodorta npnket. A Srknyr maradt csak szakon nhny Csalddal, hogy rizzk a fld al vezet jratokat, s
tvoltartsk az gbe visszaknyszertett, romlott isteneket. Azta hisszk, hogy npnk egy napon ismt srknyt
vlaszt majd urul, s hogy a szrnyas fejedelemmel a rgi dicssg is visszatrhet.
A nagy hbor utn a Kosz ideje ksznttt be, a mlyben a gonosz fajzatok tovbb fondorkodtak, s a vilg
folysa megvltozott.
Fj a seb. Pedig oly rgen szaktottk, mihez kpest a kyrek birodalma szemhunysnyi csak. S hol voltak akkor k
mg!
szakot odahagytuk, a vgelthatatlan dli erdsgek maradtak csak neknk. Sorscsaps! Ltom fintorogsz, s a
nagysgot emlegeted. Nem tllek el, hisz mit sem rtesz. A fl vilggal kellett bernnk, pedig hajdan az egszet
brtuk. Mi, az elsk a fldeken. A Dlvidkre sosemltott bkt hoztunk. Mg szakon a fld mlybe knyszertett
szrnyetegek j erre kaptak, s a srknyokkal vvtk vgerhetetlen hborikat, magukat crantaiaknak nevez
emberek ptettek orszgot felprdlt birtokaink helyn. m mi mr nem figyeltnk rjuk, nem akartunk oda
visszatrni, brmennyi id telt is el azta. Csak vrrel vehettk volna vissza mindazt, mi egykor elveszett, s csak
szomorsgunk lett volna abbl mindnk szmra.
Az, ki mgis ottmaradt, sem lt bsgben s bkessgben. Kt orszgot kmlt meg annyira a hbor, hogy a
helybenmaradottak letelepedhessenek bennk. Az egyiket Velariumnak neveztk, mely Jrvet jelent; az ott lk
hresen j hajsokk lettek, mg szrazfldi hatraikrl Cranta seregeit vertk vissza idrl idre. A msik neve
Rehiar lett, amit ti taln Szemek Fldjnek nevezntek. Terletn ma a Sirenar Szvetsg, s a ti vrosaitok
fekszenek. A legklnb elfek laktk azt az orszgot, s noha szmra nzvst kevesen voltak, k voltak a
legnemesebb harcosok mindannyiunk kzl, fegyvereik ki nem csorbultak soha, pajzsuk mg nem rhetett az
ellen. Mindnk kzl a legtisztbbak maradtak ht vissza, s az feladatuk volt figyelni mindenkire, ki
veszlyeztetn az szaki fldeket.
Mg Velarium messzi vrosokkal kereskedett, s haji szmos helyen megfordultak, Rehiar elfjei a harcon, a
mves fegyverek s pnclok ksztsben vltk megtallni a tkletesedst, a visszautat elveszett istennkhz.
Vrost emeltek Oilan nven, mely a legsibb mind kzl, s mind a mai napig ll, mg akkor is, ha az els fi rgesrg elpusztultak.
Mindkt orszgunk ugyanabba a hibba esett, s gyantom, sokan ma is elkvetnk ugyanezt. A mi szemnkkel
prbltk ltni az idt, s nem figyeltek olyan, csak a pondrkval veteked lethosszal br fajokra, mint amilyen
az orkok. A Rehiart kormnyz Tizenkettek egyike sem rtette meg rgtn, milyen slyoss vlt a helyzet
Velariumban, amikor a ksza hrek odig eljutottak. Pedig k voltak azok, kiket erre a sorsra rendeltek a
kalahork. Tkletesek voltak szellemkben, s tkletesek fegyvereik forgatsban is. Lelkk ismt megltta
Urrit, ki arra krte ket, legyenek npnk vigyzi, s tizenkt szaki Csald ln kldte vissza ket, a kalahork
ltal. Rehynn, azaz Szem lett bellk, kik v tekintettel kellett gyeljenek minden szak fldjn l elf letre.
Nem az vtkk, hogy nem siettek azonnal a velariumiak segtsgre. Maguk a hajsok zentk, hogy
elboldogulnak a nagyszj npsg mesterkedseivel. Amikor - csekly hsz esztend mltn - a rehynn ek
kldtteket menesztettek felderteni, mi okozza a velariumiak hallgatst, mr ks volt: testvreinket egy szlig
kiirtottk. Hogy valamely mgikus mesterkeds volt-e annak oka, hogy nem hallottak seglykiltsokat, avagy a
crantaiak keze lehetett a dologban, mg ma sem tisztzott, s alig hiszem, hogy az lesz valaha is, hisz a titok tudi
holtak, csak a mi emlkezetnk rzi a csapst.

Az orkok npsge volt mindebben a hibs. Nyelvk lnok, mint az aquirok, lelkk csaknem oly stt.
nhittsgben, felfuvalkodottsgban aligha akad prjuk. nzk s mocskosak, beszdk soha nem volt, s gy lehet,
soha nem is lesz. Frgek, kik csupn azrt maradnak meg e fldeken, ha az tkos istenek gy akarjk, mert
szapork, mint a patknyok, s gyvasgban is csak k kelhetnek versenyre velk.
Velarium fldjn az orkok rmtzeket gyjtottak, s hadba kszldtek Rehiar ellen. Gonosz erktl megszllt
vezrk, kinek neve a kimondhatatlan Ujhorgn volt, temetetlen holtainkbl szopta erejt. A Tizenkettek egyike,
Allrin szllt szembe vele, s mind az ezstvrt harcosok, kiket Oilan csuds vrosbl hozott magval.
Megfutamodott akkor a mocskos had, ltvn irdatlan vezrk vesztt. Mert Allrin szjjelvgta a felfvdott frget,
kit a benne lv szrny erk gy sztvetettek, hogy nyoma sem maradt.
A rehynn ek azta is kzttnk jrnak, s vigyzzk minden lpsnket szakon - tn Urria mr akkor tudta, hogy
vgs vraink csak itt leendenek.
Azt mondtam, kzttnk vannak, m nincsenek mr annyian, mint azt elveszett istennk elszr kvnta.
Emlkszel mg Malliorra, a kalahorra. Egykoron kzttnk jrt is, egyike volt a legnagyobb harcosoknak.
Szksg volt karja erejre, hisz szrny csapsok rtk akkoriban a npet: az aquirok fattyai ismt elg ert
reztek magukban, s Ediomad rettent trnibl a felsznre merszkedtek. Rtak voltak s hatalmasak, borzaszt
veresgeket mrtek rnk. Mallior volt, aki szrny haragjban megfogadta, hogy kilenc nemes aquirt tert le
bosszbl, s visszaknyszerti a Nyirkos Vilgba evvel a seregeket. Hogy terve sikerljn, szerelme, a rehynn ek
egyike, Thulviel a sajt lelkt adta neki. Mallior-Thulviel gy megersdve ereszedett al, s nyolc Valvrt
puszttott el, mikor az utols szrny igket mondott r, s eszt s lelkt vesztette ott a Nyirkos Vilgban.
Thulviel teljestette be fogadalmt, de azta sem jhet a felsznre, s a kalahorv lett hssel bolyong valahol,
kacagva a szrny sttben.
A msodik eltvoz Naidden volt, a knnylpt, asszonyok kztt els a harcban. Titokzatos volt, s gyakorta
jrt olyan helyeken, melyekrl soha nem szlt senkinek, m Csaldjt mindenek fltt szerette, s rdekeiket
mindig sajtjai el helyezte. Egyszer azonban nem trt vissza a messzi trl, mirl ugyan beszlt a tbbi rehynnek,
m pontosan senki sem tudta, merre indulhatott. Rannien s Horianar eredt utna, szavaikra flrehajoltak az
gak, felkavarodott az avar, fnyes svnyknt ragyogott fel Naidden minden lbnyoma. Csak egy irdatlan hegy
lbnl szakadtak meg azok. Sokig tartott az t mg felrtek, m szerettk Naiddent, s nem akartk veszlyben
tudni, mert reztk, hogy meg nem halt ugyan, m lelkt valami igen fojtogatja. Nagy orszgba rtek, m
bebocstst nem nyerhettek, mert oly ers mgia vta annak hatrait, mely mg az hatalmuknak is ellenllt.
Hangot hallottak akkor, messzezengt, parancsolt:
- Ne keresstek Naiddent, ki a maga akaratbl jtt mikznk! Ltni akarta a Hromarc Istent, s megltta.
Mindenek ura a Hromarc ezeken a fldeken, s nagy npnek parancsol, kik anurnak nevezik magukat.
Avval lthatatlan er ragadta meg Rannient s Horianart, s visszareptette ket Oilanba, a rehynnek pedig
beletrdtek Urria akaratba - hisz ki ms vezethette volna Naiddent oly messzire, ki akarhatta volna, hogy vgleg
odahagyja Oilant?
Teliadan tvozott harmadikknt. Magba mlyed volt, befel fordul. Az egyetlen, aki mindent rtett a
vilgon, s mindent megunt mr, mert mindentl igen eltvolodott. Nem gyllt s nem szeretett, nem kvnt s
nem viszolygott. Egyetlen dologra vgyott csupn: nyugalomra. Ezer esztendeig lt sztlanul egy uscayhafa alatt.
Csemete volt az, mikor letelepedett, m idvel az egsz krnyket lombstra rnykba vonta. Teliadan ekkorra
tallta meg, amit keresett: elmosolyodott, s eltnt e vilg trsgeirl.
Inmattielnek hvtk a negyediket, ki itthagyott bennnket. Szllel jrt, s a tenger mellett lakott. Hallgatta a
hullmok szavt, hallgatta a szellk nekt, s egy nap gy szlt:
- Ismerem a frgeteget, s rzem, hogy szlt. Ismerem a szeleket, a npemrl beszlnek. Ismerem a hullmokat,
s egy msik fldrl szlnak. Elfek laknak igen messze innen, s rzem, hogy szksgk van rm.
sszeltek akkor a rehynnek, s megbeszltk, mitvk legyenek. Inmattiel pedig boldogan egyezett bele a
dntskbe. Kicsiny hajt ptett, nem llta volna a legkisebb vihart sem, s avval evezett el a partokrl. Egy id
utn abbahagyta az evezst, s drg hang igket mondott, amiket mg a parton is hallottak, s maghoz
szltotta a frgeteget. Az pedig felkapta, mint a mogyorbarka port, s elreptette oly messzesgbe, melyrl mi
mit sem tudhatunk, s ahonnan Inmattiel vissza soha nem trhet.
Az tdik tvoz Feina volt, jslatok s enigmk rtelmezje. Nem volt elf, ki tbbet tudott volna nla ezen
dolgokrl, s mindenki hozz jtt, ha sorsnak alakulsrl, vagy egy jvendls rtelmezsrl hallani szeretett
volna. Egy alkalommal ismeretlen nyelven rott tekercset hozott neki valaki a Messzivilgbl, ahogy k akkoriban
azokat a vidkekekt neveztk, melyek messzebb voltak minden fldtl, mit elf szeme az utols t nemzedk alatt
lthatott. Feinn pedig hatalmas izgalom vett ert, s elvonult mindenkitl, semmi mssal nem trdtt, mint a
tekercsek rtelmezsvel. Egy reggel pedig resen talltk a ligetet, ahol lt, csak kt hlyagrssal vont tekercs
maradt utna. Kt rs, melyben a jvendrl beszl. Kt lehetsges jvrl. Hogy ezek pontosan mit
tartalmaznak, nem tudhatja a rehynn eken kvl senki. Amit mgis meg lehetett sejteni a Feina rta jvbl,

aszerint fel akarta breszteni a srknyt, kit az elfeknek egykoron szolglni kell majd, m rajtavesztett, mert mg
nem rkezett el az id, s az sr legyzte az t hborgatt. Meg nem lte, hiszen akkor mr ismt kzttnk
lenne; gylehet egytt jnnek majd vissza kznk.
Mindez megokolhat, s igaz rvekkel altmaszthat. A hatodik rehynn eltnte ellenben nem szolglt semmi
olyasmivel, mirl brmit is megsejthetnnk, csupn tallgatsokba bocstkozhatunk. Ezek kzl az tnhet
leginkbb igaznak, mely szerint Urria maga krette t, hogy legyen a szolglatra, s ksbb majd visszatr. De
lehet egy szrnybb megolds is, mely szerint egy, az elveszett istennkhz mrhet ellensges hatalom ejtette
rabul, s rajta keresztl kvn npnk lelkhez frni. Ez okbl az nevt kiejtennk nem szabad, nehogy azon
keresztl frkzzenek hozznk. Csupn mint az Eltvozottat emltjk, ha a szksg rknyszert.
gy maradtak mostanra hatan a rehynnek, de tizenkett helyett vjk npemet. Azok a Csaldok, akik vezet
nlkl maradtak, megrtsre s otthonra leltek ms Csaldoknl. A Hat pedig, ki npemre gyel, megkettztt
figyelemmel vgzi ezredvek ta kijellt munkjt. Nevk sohasem vltozik, s ha testk el is porlad, lelkk jra s
jra visszatall hozznk.
Ekkor mr kzttnk voltatok, gyereknp fiai. Csekly szmban, s mly sttsgben ltetek. Nem trdtnk
veletek, hisz csekly ltetekkel ugyan mi bajt kavarhattatok volna? Dlen mgis majdnem bajt okoztatok. Te taln
nem is tudsz rla, de volt egy zavaros szzada Dl trtnelmnek, melyet ti rtatok. Dmonokkal paktl szerzetek
ksrtettk oly vilgok hatalmt, s hatrait, melyekrl jobb nem is beszlni, s hlt adhattok isteneiteknek, hogy
nem szabadtottatok nagyobb bajt a nyakatokba, mint mi mris rajta volt.
Hagyjuk. Nem vdaskodni akarok - mire mennk vele, hiszen arcodon ltom, nem is tudod, mirl beszlek,
megmentimet megsrteni pedig nincs szndkomban. Furcsk vagytok, ti emberek. Oly korokra akartok
mindenfle hatrvonalakat rhzni, melyek mibenltrl fogalmatok sincs. Szmunkra nem ilyen fontos az id, s
furcsllom, hogy pont ti prblkoztok ilyesmivel, kinek az, hogy Harmad- vagy tdkor, mit sem jelent.
De magunkrl akartam beszlni, s arrl, mit cselekedtnk a fldeken, melyek hajdan a mieink voltak.
rk gyllet l szvnkben az aquirok ellen. Olyan sebek ezek, melyeket az id sosem gygyt be. Elpuszttottk
orszgainkat, s oly sokat leltek kzlnk, hogy szmbavenni sem tudtuk. Bnk s bnk. m mi mgsem
bosszt llni akartunk, jllehet az idktl fogva aquir bntetlen nem jhetett kznk, s hatrainkon bell mindet
kiirtottuk. Megtantottak gyllni bennnket - sok trsam boldog volt ezrt. Szthzst tudtak kelteni kzttnk, s
tkozott ezrt az nevk, mg Yneven lnek.
De mint mondtam, nem bosszt llni akartunk. Csak lni a fldeken, mi nknk adatott. S ltnk. Utoljra
voltunk akkor oly hatalmasok. Az egsz Dl a mink volt. Rengeteg erdeinkben mindennk megvolt, mit csak
kvnhattunk. Hatrainkrl vres fejjel menekltek az aquirok, s mivel mind szakon, mind dlen vgzetesen
meggyengltek, vezredekig bkben ltnk velk. Ez volt az allaria heryass, a Szellk Ideje.
Fradok. Hagyj most magamra, s krlek, hozd el a fveket, miket feljegyeztl! Te is jobban jrsz, ha beszdem
hosszabban folytathatom. Holnap Tysson Larrl meslek majd. Mondd, azt a strat a kertben nekem
ksztetttek-e? Hla rte.

Harmadik nap
Ksznet a gygyt italokrt! Mris rzem a hatsukat. Most, hogy a lz mr nem gytr, kivitethetnl a
storba is... Nem vagyok oly gyenge, s nem szenvedek csf betegsgektl, mint sokan testvreim kzl. Ltod,
feltrom eltted npem gyengesgeit. Magon L'llevar, a Szavakat Ismer kvnja ezt tlem. Majd rjssz, mirt.
Magam is csak sejtem szndkt.
Ha a mai nap mg nem is vitethetsz ki, annak a jmbor lenynak szlhatnl nhny j szt rlam. Nem kvnom
bntani, mgis folyton olyan szemeket mereszt rm, miket utoljra csak a legtvolabbi orszgokban lttam.
ppen itt, Sirenar kzelben kellene a legtbb megrtssel viseltetnetek npem irnt. Nem vagyunk szrnyetegek,
sem erdei vadak. Nem rlad beszlek, flre ne rts...
Nem, dehogy zavar a madr. Kedves tled, hogy erre is gondolsz. n pedig ppen az imnt srtettelek meg.
Elnzst rte. Csak arra krlek, engedd ki szegnyt abbl a kalitbl! Ha mellettem akar maradni, gysem kel
szrnyra... Ltod? Ne haragudj nevetsemrt, nem srteni akartalak, csupn meglepett arcod ksztetett r.
Nos, Tysson Lar. A mi nyelvnkn szent erdt jelent. Hogyan is beszlhetnk rla anlkl, hogy torkomat ne
szorongatn a srs? Mert minden nagysga mellett egyre csak szomor vge jut eszembe. De lssuk sorjban a
dolgokat!
Mint bizonnyal emlkszel, ott hagytam abba trtnetnket, amikor szakrl eljttnk, mert ott pusztuls s
hall vett minket krl. Lezrtuk a lecsfosabb s leghosszabb hbort, mit Yneven hadak viselhettek, s a Dlvidk
ln akartunk j letet. A Szellk Ideje volt ez. Az erd ideje.
Mr beszltem neked az Els Frl. A Dlvidken hajtott ki, volt a mi riznk, hitnk gymoltja, a jel, hogy
lelknk majdan visszaszlhat elveszett istennkhz. Gynyr volt, trzse sudr, gai az eget tartottk. Krge

vrsen csillant, s a mai napig ilyen minden gyermeke. Mert a a remny, s benne l minden lmunk, volt
Tysson Lar se.
Fel nem foghatod, mekkora volt az a birodalom. A ti embermrtkkel sszeharcsolt orszgaitok meg sem
kzelthetik, mg a vilg vilg. Vgerhetetlen volt, hatalomban s kiterjedsben egyarnt. Laki a legteljesebb
bkessgben ltek, taln az idn kvl, s csak annyi szomorsgra volt okuk, hogy lelkk mg nem trhetett vissza
Urrihoz. Pedig k voltak a legidsebbek, s a legtisztbbak minden teremtmny kzl, kik azokban az idkben a
fldeken ltek. Azta is csak kzlk kerltek ki olyanok, kik az eltelt vgtelen idvel megszabadultak Ynev
szenvedseitl, s visszatrtek oda, ahonnan vtettek: elveszett istennk oldala mell. Azokrl pedig, kiket Urria
visszarendelt npnk vdelmre, mr szltam. ket nevezitek elfeknek, s a sok botor elnevezsetek kzl taln
ennek van igaz csengse.
Tnyleg regek k, Tysson Lar legels laki, kik meg s megjul testben mind tisztbb llekkel lnek kzttnk,
s az orszgokban, mik birodalmainknak megmaradtak. k a legnemesbek. Oly ms, oly tiszta gondolkodk, mintha
valban kln fajt alkotnnak. Kr arrl beszlni, mily npeket tulajdontotok mg neknk, hisz mi mindig is
egyetlen Fa voltunk. Hogy ti mgsem tudhattok mindent az gyeinkrl, nem hibtok, tvedseitekre rmutatni
pedig nem volt szndkunkban. Most mgis ez a feladatom - adj hlt az isteneidnek, ember!
Az elfeken kvl szrkknek, erdeinek s mg ki tudja, hny nven neveztek bennnket, holott errl sz sincs.
Megmaradtunk egyazon fajnak, melyrl, mint a frl, le-leszakadtak ugyan gallyak, s br gyakorta kellett viharral
kzdennk, megmaradtunk annak, amik voltunk: bszke s dicssges npnek. Az elfek sem valamely ms faj
kldttei, csupn azok, akik a legtkletesebbekk lettek kzlnk.
k vezettk npnket Tysson Larban. Mit is mondhatnk nked ezekrl az idkrl? Vgelthatatlan erdkben
ltnk, nem volt helye bnak kzttnk. Vezetink, a hindanok, kiket ti a kirlyaitokkal tudtok csak
sszehasonltani, tkletes bkt teremtettek. Hatrainkon csak elvtve tntek fel ellensges fajzatok, aquirok
vagy ms szrnyetegek, m katonink mindannyiszor meghtrlsra knyszertettk ket. Mindennk megvolt,
semmiben nem szorultunk a klvilgra. Nzz csak a mai trkpekre! A stt Krnon kvl minden a mink volt,
hegyek s skok vegyesen, csods tengerek, melyeken gynyr glyink siklottak a szllel. Oly sok tartott ez az
gi llapot, hogy vezetink elfeledtk ktelessgeiket, s figyelmetlenekk vltak a hatrok rizi. De kitl is
tarthattunk volna? Nem akadt hatalom a Dlvidken, mely versenyre klhetett volna velnk. Ranagolnak s
fattyainak hrt sem ismertk mg, a gyermeknpek, mint amilyen a tid is, nem jelentettek fenyegetst;
titkainkba, brhogy akartk, nem nyerhettek beavatst.
Az rm s a bke vezredei voltak ezek. Ekkor nyertk hatalmunkat a fk felett, ekkor kaptunk ms
tulajdonsgokat is, melyek ltnk knnyebb ttelt szolgltk.
lt a hadati ligetben, gbenyl fk kz plt hzaiban egy Hinnia nev leny. Kedves volt a kalahorknak, s
npnek is. Reggel a virgos rten mutatott be ldozatot, dlben a fk cscsn, este a kel holdak fnynl. Apja
oly pnclok kovcsa volt, melyek hrt messzire vitte a szl, s maga is jl bnt a tzzel meg a kalapccsal,
lljkrl remekbe kszlt trk, milljom dsszel kes vrtek kerltek le. Trtnt egyszer, hogy Hinnia ppen apja
fegyvereit vitte messzire, a stt hatr mell, s nem gyelve az reg kovcs figyelmezsre, egy fekete t partjn
ttt szllst. Nem volt onnan tvol az az elf liget, hova a vrtekkel s fegyverekkel igyekezett. Mly lomba
merlt az eltkozott t partjn, csakgy mint kisri, s arra sem riadtak fel, amikor a fekete vizekbl szrny
vrtezetben, kacag pengkkel lnok aquirok emelkedtek ki. Messze zeng, gonosz szavaikkal megbntottk
ket, majd mind egy szlig lekaszaboltk a vdteleneket. Egyedl Hinnia lett hagytk meg, hogy gonosz
dicssgk hrt elvihesse Tysson Lar rintetlen erdeibe, de az szemt is kiszrtk, hogy csfosabb tegyk
kudarct.
A leny sokig bolyongott az erdkben, de sehogyan sem tudta fellelni az svnyt, mi hazavezette volna, s egy
nagy fa al lt; vilgtalan szemeibl gyngyknt hullottak a knnyek. Elkeseredsben elszr szre sem vette,
amikor a fa megszltotta. Siena Boralisse, az rintssel Enyht beszlt abbl a fbl.
- Mi trtnt veled? - krdezte.
Hinnia pedig elsorolta, mi szrnysg esett meg vele s ksrivel.
- Nem hallgattl atydra, szgyent hoztatok az elf harcosok nevre - mondta ekkor az rintssel Enyht -, m n
segtek neked, ha visszaszerzed elvesztett becsleteteket, s a fegyvereket mi a Lthatatlanok kezre kerlt. Mert
ismerem ket: csak azrt thettek rajtatok, mert evilgi fnyben nem lthatk. De n begygytom szemeidet, s a
fk segtsgt is megadom nked, ha elpuszttod e gonosz fajzatokat.
Azzal levelek rintettk Hinnia vilgtalan szemeit, s a kalahora ismt fnyt hozott beljk. A leny immr nem
csak napvilggal ltott: szrevette mindazokat, kik jjel osonnak az rnyakon t, csupn azrt, mert melegebbek,
mint a leveg, mely langyos szlknt krlleli ket.
- Most menj - szlt az rintssel Enyht -, s fogd ezt a lndzst, mely Uscha egy gyermekbl kszlt, s
ereszkedj al a vlgybe, hol a fekete t fekszik. Tgy gy, mintha aludnl, s ha az jjel a gonosz teremtmnyek
ismt eljnnek, mert biztonsgban hiszik magukat, dfd az mellkbe ezt a lndzst, s a sisakjuk all tpd ki a

gonosz szvket! Nyeld le azt btran, ne undorodj, hisz dolgod vgeztvel majd visszaklended, mert attl te gy
fogsz llegezni a vz alatt, mint a halak, s visszaszerezheted nped kincseit. Ha mindezt megteszed, fuss a tparton
az uscayha-liget fel, s bzd magad rm! A tbbi nem a te dolgod lesz.
gy tett Hinnia, s mikor a tparta rt, szomoran ltta trsainak temetetlen holttestt, s hogy azokat az aquirok
igen meggyalztk. Srva eltemette ht ket, s vrt. Minden gy trtnt, ahogyan azt Siena Boralisse mondta a
levelek hangjn, majd mikor eljtt az est, jdonat szemeivel legyzte az nhitt aquirokat, vezrket dfve t
legelszr. Undorodva ette meg fekete szvket, s a tba almerlve valban visszaszerezte az elveszett kincseket.
Nem vette szre a gonosz kezeket, melyek felje nyltak. Akkor rtk el, mikor a fekete szveket klendte pp a
homokra. Majdnem visszahztk a t mlyre, csak az uscayhafa lndzsnak ksznhette, hogy mgsem gy
trtnt. melyegve futott a liget fel, mikzben jabb s jabb kezek nyltak fel a tbl. m mihelyt az els gat
elrte, az rintssel Enyht kiterjesztette fl hatalmt, s a fk testbe rntotta.
Egy elf ligetben trt maghoz, abban, ahov a fegyverekkel igyekezett. Feje fltt uscayhk suttogtak, s elfek
vettk t krl. lett Siena Boralisse - vagy ahogy manapsg nhol tisztelik, Narmiraen - els megtartja.
Gyermekei rkltk csuds szemnek kpessgt, maga is sokakat megldott vle, s az gyermekeik is
megtarthattk ezt a hatalmat. gy lehet, hogy manapsg mr minden elf jl lt a sttben, brmily hihetetlennek
tnik ez teeltted. m a fkkal val kapcsolatt nem rkthette t akrkinek, s csupn a kevs megtart az, aki e
csodval illn bnni tud.
Sok esztend telt el bkben, s ezt mi hoztuk a Dlvidkre. Ellensgeink hasztalan acsarogtak, mindig voltunk
oly ersek, hogy visszavessk ket hatrainkon tlra. Taln ppen ez tett bennnket elvigyzatlann s
figyelmetlenn. Sokig lnk, s a legtbb faj, ki ellennkre tehetett, nem tudta kivrni, hogy oly erket gyjtsn,
melyekkel mr komoly rtalmunkra vlhat. Ha renk rontottak, harcban pusztultak el, nem maradt rmagjuk sem.
Nem akarom, hogy azt hidd, vreskez np vagyunk, mely lvezetet tall a gyilkolsban. Legfbb fegyvernk a
kivrs volt, s ha fegyverforgat mvszeink - kiket msutt harcosoknak neveznek, mert nem ltjk a mozdulataik
mgtt rejl tiszta gondolatokat - mgis lni voltak knytelenek, azt mindig a fenyeget veszly elhrtsra
tettk.
Nem rajtunk mlt, hogy vltoztatnunk kellett mdszereinken. Az aquirok - legyen ezerszer tkozott a nevk mg sttebb hatalmakkal lptek szvetsgre, mint eleddig tettk. Egy hatalmas s elvetemlt istennel ktttek
paktumot: Ranagollal, a Kosfej rral, kit a mi npnk Hassianir Tyllnak, Vrben Jrnak nevez. Megerstettk
orszgukat, alvetettk magukat a Vrben Jr akaratnak, s tizenhrom fattynak, kiket szrny anyk hoztak a
vilgra. Hatrainkon immr szntelen csatrozs folyt, s a tiszttalanok mind tbb szvetsgest lltottak a maguk
oldalra. Ti is kztk voltatok, emberek. Eltlek mindenkit, aki ezt az utat vlasztotta, s ha megtudnm, hogy a te
vrosod hasonl lpst fontolgat, brmily gyenge vagyok, meglnlek, s mindazt, mit Magon L'llevar szja diktlt
neked, magam tpnm szt, brmi is rne miatta ksbb. De ne flj, ettl nem kell tartanod. luminatar vagyok,
tudom, mit kell tennem.
Fajunkat nem fenyegette veszly. Harcosaink, kiket ezredvek tudsval kovcsolt pnclok s fegyverek
vdtek, megvtk hatrainkat, mgink elrejtette az utakat, melyek hatalmas orszgunk belsejbe vezettek. l
falak, fbl s bokrokbl csodv lmodott vdmvek rejtettk harcosainkat. Nem gondoltunk szorongva a
jvre. Azt hittk, soha nem rhet bennnket baj. Sztszrdva ltnk, el nem tudtuk kpzelni, hogy valaha
szksg lesz Csaldjaink egyestsre, arra, hogy egymsnak vetett httal kzdjnk szeretteink s erdeink letrt.
Boldogan ltnk a dli erdsgben, amikor olyan szrnysg szakadt rnk, mely nagysgban s
kvetkezmnyeiben csaknem oly borzaszt volt, mint az, amivel az szaki hborban kellett szembenznnk.
Noha az istenek paktumot ktttek, hogy lbuk nem rintheti tbb Ynev fldjt, az jonnan rkezettek semmibe
vettk a trvnyeket, s meggyalztk mindazt, mit addig felptettnk. S kezdetben nem is tudtak rla.
Rengett a fld megrkeztkkor, meghasadtak a fk, mikor e skra kpte ket a lthatatlan hatalom. Hogy mit
tettek, amirt mennik kellett, s mi volt az a srelem, amely egyms ellen fordtotta ket, arrl nem beszltek; az
els idkben taln egyms ittltrl sem volt tudomsuk.
Dzsenneknek s amundoknak neveztk magukat, de szmunkra a hanyatlst jelentettk. Oly skokrl jhettek,
melyeknek tbb kzk volt a Fldurak birodalmhoz, mint brminek Yneven. Krdseinkre magukba zrkztak, de
amikor tudomst szereztek ellensgeik ittltrl, olyan rjng dhvel estek egymsnak, mit eleddig nem
tapasztaltunk. Szrny hbor volt, csak az szakihoz mrhet. Pusztt mgikkal harcoltak, lnyeket
parancsoltak a fldre, kiknek e skon nem volt keresnivaljuk, s kiktl kevssel az els vronts utn mr
erdeinket kellett vdennk.
Talleren, eltnse utn pedig a fia, Tallerienn voltak a vezetink, a Szlfatermet Hadurak, ktezer esztendn t,
mit neknk a hbor rendelt. k voltak, azok, akik felrztk a npet, s rbresztettk szunnyad vezetinket,
hogy ezttal nem lesz elegend, ha megvrjuk, mg a hatrokon msok egymst kardlre hnyjk, s neknk is
hadakoznunk kell, ha veszni vrben nem kvnkozunk.

Talleren vezette a Kk hadjratot, mely nevt sosemltott pncljaink s lobogink sznrl kapta, s amely
megakadt a nagy tenger melletti hegyekben - abban az blben, melyet ma Ravaninak neveznek.
Pusztt viharok radtak ms skokra nyl, rlt elmk nyitotta Kapukbl, s az amundok eszels istenk
fldreszlltt nnepeltk. Talleren ekkor kezdte pteni az els erdt, amelyet nem a fk ereje tartott ssze, s a
Ktorony nevet adta adta neki. Ide rkezett a hborg szllel, az vlt fld htn Hanameth, a kkszemek
hazugnyelv kldtte. Dmonok fogtk a palstjt, s Talleren segtsgt krte a dzsennek ellen.
Tizenhrom esztendeje nem esett mr akkor az es, s az amund meggrte, hogy ha segtenek, papjaik
megszntetik az rlt varzst. Egy helyre rendeltk az elfek ezrt mind a seregeket, s mrfldhossz
porfellegekben felsorakoztak gszn lobogk alatt kzd csapataink. De az amundok nem jttek.
S megmozdult akkor mind a fld, s szrnyn morajlott a harcosok lba alatt. Az amundok helyett csak hatalmas
dmonok jttek, a Fld skjrl val lnyek, s beltasztottk a hegyeket s a Ktornyot az bl vizbe. Mert nem
akartak k szvetsget, csupn derk harcosaink vrt ontani. Talleren, s legjobb fegyverforgati sem
menekedtek volna meg, ha nem vonjk zaboljuk al magt Rettharradasst, az egyik leghatalmasabb Fldurat,
mg az vinnyogva nem kvetelte szabadsgt. De az rabsga sokkal tovbb tartott, mert nem engedtk el addig,
mg tudsa egy rszt t nem adta npem fiainak, kiknek a szrny cselvets s a vesztesgek miatt elmje
megbomlban volt.
S mikor az j hatalmat Talleren s harcosai mind brtk, maguk mell vettk a krnyez vidkek hadra foghat
elfjeit, azok asszonyait, s szrny fohszkodssal eltntek a kiszikkadt fldeken. Nem is lttuk ket azta sem,
mert fogadalmat tettek, hogy minden erejkkel a kt idegen faj elpuszttsn lesznek. k voltak azok, kiket ma
homoki elfekknt ismer a vilg.
Ltom, szmos olyat mondtam most, melyrl eleddig tudomsod sem volt. De hallasz mg klnb dolgokrl is.
Ksn jttnk r, mit kell tennnk. Nem volt egysges a npnk, s sajnlkozva kell mondanom, azta sem az.
Ksn prbltuk jra egyesteni a Csaldokat, s ksn bredtek r az elfek, hogy az ezredvek bkje utn nem
vagyunk alkalmasak a hborra. Lelknk msra vgyott: nem akartuk mr fldeinket visszaszerezni, csak
megsiratni. Viszly osztotta meg a npet - elszr azta, hogy lbunkat Ynevre tettk.
A Nagy Hegyektl dlre elterl erdeinket az idegen npek mgikus hbori kiszrtottk, az g minden vizet
elnyelt arrafel. tszzves hadakozs utn seregeink vezetit falra festett orgyilkosok ltk meg, s maga
Tallerien is csak annyit tehetett, hogy nyugatra s dlre hzdott az egymst gyilkol bolondok ell.
Itt szletett meg a msodik Tysson Lar. Jval kisebb terleten, mint az elz birodalom, mit ezen a nven
ismertnk, de fennllsnak ngyezer esztendeje alatt mg szebb lett s virgzbb, mert ide menektettnk
mindent, mi megmaradt neknk. Gynyr vrosokat emeltnk, szebbeket, mit ms npek valaha is tudni fognak,
mert mita vilg a vilg, mi itt voltunk, s mindent tudtunk, mi ezen dolgokrl tudhat. Pyarron nev falvatok
helyn mg csak a szl svtett, s tbb mint ktezer esztendnek kellett eltelnie, hogy brmi pljn ott. Ott, hol
egykor a mi erdeink susogtak...
Az akartuk, hogy ezekben a vrosokban npnk gyermekei jra egymsra talljanak. Nem lttuk be, hogy ez mr
nem sikerlhet. Semmi nem volt tbb gy, mint rgen. Sokan s sokfle orszgot akartak, s mg egyesek csak
azzal foglalkoztak, hogy minl hamarabb visszatrhessenek elveszett istennkhz, msok gondolatait idegen
eszmk fertztk meg, s oly dolgok kezdtk foglalkoztatni ket, melyek korbban nem bolygattk senki lelkt.
j palotinkat kbl emeltk, patakok, vzessek zgtak mindenfel. De ne oly hzakra gondolj, melyekben ti
laktok: npem nem kedveli az effajta zrt lyukakat. Nagy s vilgos termek voltak azok, szles terekkel s
kertekkel, gbe csavarod tornyokkal. Fkkal vettk krl magunkat, s gyakorta csillagok alatt aludtunk a
vrosainkban is, mert nmely tetnk csupn az es ellen szolglt. S a keznkbl ettek mind az llatok, s krskrl mindennek a nevt tudtuk. Csods kor volt az. Utols a sorban. Allaria ghyniassnak, a Zporok Idejnek
neveztk.
De hiba akartuk magunkat volt dicssgnk fnyben ltni. A sok szrnysg vgleg megvltoztatott
bennnket. A rgi dolgokra sem gondolhattunk tovbb gy, mintha visszatrhetnnek. n mondom neked,
tollnok: nemzetnknek leldozott. Ezt senki mstl nem halland. Nem mondanm n sem, ha egy fajtmbli
polna. Nagyon sokan nem hinnk el. Akkor pedig senki nem is gondolt erre. Tbb mint ezer esztendnek kellett
eltelnie ahhoz, hogy a szthzs nyilvnval legyen, s egyre tbben kezdtek szakra kltzni. A kirly s a
Csaldok hercegei nem rtettk meg egymst, s ami a legfbb hibjukul rhat fel, elfordultak a hatrainkon
gylekez fenyegetstl, mintha puszta tagadsukkal eloszlathatnk az erdeink fltt gylekez stt fellegeket.
Ez vette r a Tizenkt Csald nven ismert szvetsget, hogy hercegeik tancst kvetve szaktsanak a
ttlenkedkkel, s elinduljanak szakra, egykori dicssgnk sznterre. k neveztk magukat Sirenarnak, azaz
Keresknek.
Ekkoriban formldott egy msik Szvetsg itt szakon, de ezt mr ti, emberek kttttek. Ez volt az az id,
amikor az els betegsgek elrtek bennnket. Szrny krok, melyek szzadokon t puszttjk szervezetnket.
Nem a mi betegsgeink. A kls orszgokbl szivrogtak be. Majd szlok rluk ksbb.

Taln a Sirenarnak volt igaza. k hoztk el mindazt, ami letkpess tette fajtnkat itt szakon, s odahagytak
mindent, ami pusztulsra tltetett. Hogy mgis maradtak ott olyanok, akik a mai napig rzik bszkesgket,
hitket, s ersek a harcban, azt - szgyellem kimondani - Krnnak ksznhetjk. Ez mr egy msik trtnet. Majd
holnap mondom el. Igaz, fzeteid ersebb tettk a testemet, lelkem azonban pihensre htozik. Hagyj most
magamra, krlek...

MSODIK TEKERCS
Negyedik nap
Ksznm, hogy lehetv tetttek, hogy kijjjek ide a storba! Knnyebb lesz gy emlkeznem az utols
szzadokban trtntekre. Egyre jobban rtem a kalahorkat. A rendelsket. Meglehet, tnyleg kzelt az id. Ez a
zld szvet Elfendelre emlkeztet. Tn nem is mondtam mg, hogy ott lttam meg a napot. De majd mindent
sorjban...
A Sirenar Csaldjai mr tbb mint flezer esztendeje elhagytk a Dlvidket, mikor Tysson Lar buksa
bekvetkezett. Akadtak persze figyelmeztet jelek. Krn erejt fitogtatva mind messzebb szalajtotta hordit.
Nomd trzseket teleptett vdvonalaira, fekete vezreik vrszerzdseket ktttek velk. Az tkozott aquirok
feltntek hatrainkon, hadvezri plcik alatt orkok szrny seregei ordtottak. Azutn meglttuk zszlaikat, s
emberbrrel vont, vrszn dobjaikat. Ez volt Tysson Lar utols hborja. A legutols.
Aki megmeneklt az ldozati oltroktl, akinek nem szllt az gbe a vre, mind htrbb hzdott a mgibl
font vdvonalak mg. Amg azok ssze nem omlottak. Egy flszigetre szorultunk vissza, ott vetettk meg vgl a
lbunkat; utols csatinkban mr a kalahork is mellettnk kzdttek. Az orkok trzsei vonytva vonultak vissza,
aquirok sokasgnak lelke - ha van lelkk egyltaln - szllt stt urukhoz. vekig erstettk hatrainkat. Hogy
nem tartjk mr veszlyesnek npnket, vagy azt hittk, sikerlt kiirtaniuk e vilgrl, nem tudom. Nem tmadtak,
s mi lassan megnyugodtunk. Elkezdhettk felpteni j haznkat.
Gytrelem s bszkesg lktetett ekkor szvnkben. A fjdalom, hogy jra hazt kellett vltanunk, s az rm,
hogy ismt biztonsgban lhetnk. Felptettk legszebb vrosunkat, a Kirly Vrost, s Sienna Boralisse
segtsgvel megtanultuk minden nvny nevt. Elgedettek mgsem lehettnk: szthzs kezddtt kztnk.
Sokan az elfeket vdoltk, mondvn, csak k trhetnek meg Urrihoz, hiszen a lelkk holtuk utn, mg ha
tiszttalannak talltatik is, csak elfbe szllhat al, mivel legfontosabb feladatul a mind tkletesebb nemessg
elrse szabatott. Nem hallgattk meg azok vlaszt, kik felemlegettk, hogy a test nem egyb korsnl, s mit sem
szmt, miben hordozzuk szellemnk hs vizt. Nem hallgattak azokra, akik szerint a llek a cselekedetek rvn
tisztul meg eredend bnnktl, s teljessggel kzmbs, milyen porhvelyt hat t.
Szmosan nem hallgattk meg ezt az okoskodst. Vlaszul csak annyit mondtak, korntsem mindegy a llek
nemessge szempontjbl, kibe-mibe plntljk. Keser ftkenysgkben elfordultak, az szaki hatrokra
hzdtak az elfektl. Azta vgleg elvesztettk ket - mindjrt azt is elmondom, miknt.
Elbb szlnom kell azonban azokrl, kik ms okokbl fordtottak htat Elfendelnek, s kltztek el a kirlysg
erdeibl. k nem akartk ltni Urria arct. gy vltk itt, Yneven kell megtallniuk a tkletessget, s azt
kvntk, ebbe a fldbe szivrogjon szellemk, ha a Vgs Nyugovs ideje elrkezik. Nem tagadtk meg seiket,
elf mivoltukat, de nem elgedtek meg a tvoli s bizonytalan boldogsggal, pusztn a nekik adatott idt akartk
mind teljesebb tenni, s lnyket a test rmein keresztl kiteljesedni. Ma mr msknt ltjuk ezeket az idket,
de akkoriban szintn felhbortottak mindenkit, ki Elfendelben maradt. Csak neked mondom: nem szlettek
szebb szerelmes kltemnyek azta sem, mint azok, miket k szereztek, s a kertjeik is tkletesebbek lettek, mint
eltte brhol. k, az elsk, szak s napkelet fel vettk tjukat, s ma Yllinor fldjn lnek. Hasonlan
gondolkodk pedig - mivel tantsaik immr nem szmtanak eretneksgnek - mindentt akadnak immr az elfek
kztt.
Ennyit az Elfendel-bli sztszrdsrl. Azok fell, kik az elfekkel vitzva szak fel vonultak, egy id mltn
nem rkeztek hrek tbb. Majd' flezer esztend mltn azonban bevonult a Kirly Vrosba egy dszes
fegyverekkel ktett csapat. Elfek voltak, a vreink, szemkben mgis oly fnyek gtek, hogy megrettentnk tlk.
Pkhendi beszdk zavarba ejtett. Furcsn, mshogy beszltk a nyelvet, s szavaik hallatn mind jobban
eluralkodott rajtunk a ktsgbeess. Az idegenek ezt mesltk:
Volt egy vadszuk, Siaen. Egy fnyes reggelen, nem sokkal azutn, hogy szakra vonultak, trsaival egy
szarvascsapat nyomait kvetve mind beljebb hatolt a rengetegbe, hogy mihamarabb megpthesse a

rnkszentlyt - nem nagyobbat, mint k maguk - min az elejtend szarvasok lelkt kiengesztelhetik. Siaen egy
tisztsra rt, ahol a szarvasoknak nyomt vesztettk. Furcsllottk a dolgot, hiszen nem ismertek oly llatot, mely
egyszerre t szarvastehenet nyom nlkl a levegbe emelt volna. Mindannyian elindultak ht, hogy magyarzatot
leljenek a trtntekre. Siaen tallt is egy vrcsppet egy levlen, majd ksbb egy msikat is. vatosan indultak a
nyomon, de csakhamar rajtavesztettek: kettejk mg azeltt meghalt, hogy brmit tehetett volna. Azutn
meglttk a szarvasokat. Egy fa alatt idztek, s egy magas elf llt melletk. Azaz mgsem elf volt. Szeme vrsen
izz parzs, haja hfehr, bre akr a csiszolt k, kezben remekmv szmszerj. Siaen s trsai hta mgtt
pedig felharsant egy kacaj. Egy n llt ott. Az asszonya.
k voltak az els obszidinelfek, akiket szemnk lthatott. Nem ltk meg az szakra tvozott Csaldokat,
sokkal rosszabbat tettek velk. Munkjuk eredmnye az arcunkba nevetett ott a Kirly Vrosnak pzsitjn.
Szavaikbl az derlt ki, nem k voltak az elsk, akik eltntek a fekete hegyeken tl. Mr idtlen idk ta szereztek
maguknak hveket npnkbl. Brzskjaikbl mosolyogva rztk ki a levgott elf fejeket. A megdbbenstl szlni
sem tudtunk, s mire utlrtk ket, s megltk a gyalzatos rulkat, Krn szolgit, kis hjn Elfendel hatrt is
tlptk.
Igaz volt ht a szrny trtnet, melyet magunk sem hittnk, s npnk csak a legsttebb rkon emltett fel a
legels korokban elveszett elfekrl. Aquirok ragadtk el ket messzi orszgaikba. Most k raboltk el a mi
testvreinket is, k rontottk meg lelkket, gylletet keltve szvkben minden s mindenki irnt. Mert a krni
elfeknek nem csupn a bre, a lelke is stt, akr a csillagtalan j - meggyzdhettem rla pp elgszer.
Ez ht Elfendel trtnete, s mindazok, kiket bartainknak s ellensgeinknek nevezhetnk. Habr ltezik egy
monds, mely szerint az elfek npnek csak ellensgei lnek a Sheral dli oldaln. Elfendelben sokan gondoljk
gy, s tvozsom ta mind jobban elzrkznak a klvilgtl.
A Sirenart alkot Csaldok bntatlanul szakra jutottak - tudhatod, hisz ers kiktiket pp e hatalmas bl
tls partjn tallod. A Rehiart kormnyz Hatok rmmel dvzltk az Ifj Csaldok hercegeit. Tiszteletbl, s a
dics tallkozs emlkre felvettk szvetsgk nevt, s befogadtk orszgukba ket, cserbe a jvevnyek a
rehynnek vrost, Oilant ismertk el maguk felett valnak. Nem akaszkodtak ssze az elfekkel, miknt azt a
Dlvidken tettk, s ebben nem kevs szerep jutott azoknak, kik a tkleteseds hasonl stciit jrtk, s maguk
is a Sirenarral hagytk el otthonukat. A Keresk Szvetsge rvbe rt. Alkalmazkodtak-e vagy fejldtek, nem az n
tisztem eldnteni; nem egy dolog van, melynek lttn vagy hallatn a dliek felhborodottan tiltakoznak, s a rgi
erklcst s a becsletet emlegetik, mg egyes szertartsokban, hagyomnyokban a sirenariak
megcsontosodottabban gondolkodnak, mint a legfeleltlenebb dliek. Kln kell ht a tovbbiakban e kt dolgot
emlteni, s ha tnyleg ragaszkodsz hozz, hogy elf s elf kztt klnbsget tgy, errl gondolkodj majd, s ne
akarj hibaval jelzket aggatni rnk.
Szomoran rtesltek a Sirenar-bliek Tysson Lar sorsrl, de tenni mr nem tehettek semmit. A tizenkt Ifj
Csald alvetette magt a rehynnek dntseinek, s klnb kardforgatkk s jszokk lettek minden dlvidki
testvrknl. Megtanultk, miknt teljesedhetnek ki a fegyverek tnca ltal, hogy lelhet lekk megnyugvst a
pengk dallamra. Nem lni akartak kardjaikkal s jaikkal. Nem elssorban lni. A szpet, a tkletest, az egszt
leltk meg ltala.
Megtanultk szak trtnelmt, s figyelmeztek npeire, mert a legendkkal azt is megtanultk, hogy csak
magunkra figyelve, a klvilgrl megfeledkezve ltnk soha nem lehet biztongban. j ellensgek nevt kellett
ht megismernik. j istenekt, kik gylltk npemet.
A histrikbl megtudtk, hogy l egy np szakon, minek hanyatlsrl ugyan volt tudomsuk, de hogy mg
mindig van hatalmuk, sosem gondoltk volna. Kyrnek nevezte magt ez a np, s folyvst azon fradozott, hogy
visszalltsa megkopott dicssge fnyt. Akr rokon lelkeknek is nevezhettk volna ket, m a trtnetek,
melyek rluk keringtek, megtiltottk ezt nknk.
Noha nem adtunk r okot, si gyllettel fordultak ellennk, s mindent megtettek, hogy npnket
meggyengtsk. Hadjratokat vezettek erdeinkbe, s rabszolgasorba, vagy vres ldozatnak hurcoltk harcosainkat
s asszonyainkat. A bossz nem maradt el, s csakhamar ltalnoss vlt a gyllkds. Azta ms ellenfeleket is
talltak maguknak, de nyugtunk tlk nemigen lehet. A szles gyepkrl visszahzdtunk erdeinkbe, s
megerstettk hatrainkat. A rehynnek a tizenkt Ifj Csaldot eme vgekre rendeltk, feladatukul az lland
felvigyzst osztvn, mg k maguk megerstettk Oilant s a partokat. Az jonnan jtt hercegek lettek ekpp a
deinnek, a Hatrjrk, s noha nem sok id telt el azta, mra az embernpek kzelsge, s rt hatsa okn
gondolkodsuk is megvltozott, s k az api a kiszakadtak nven ismerteknek is. m errl majd akkor, ha
Sirenarrl meslek. A Szavakat Ismer sokat kvn tlem, de megprblok eleget tenni kvnalmainak. Ahogy itt
fekszem, lassan kezdem megrteni az jszokat. Taln igazuk volt. Magam soha nem hittem volna, most mgis gy
tnik, lassan eljn az ideje. De nem zavarlak mg jobban ssze. Megosztottam veled npem trtnett - a rvid
trtnetet, hisz mindazon regk lejegyzshez, melyeket ismerek, egsz leted sem lenne elegend. Ha gondolod,

maradj mg, s vltsunk szt a te dolgaidrl is! Holnap magamrl beszlek majd, s elmodom sorra mindazon
orszgok trtnett, hol megfordultam, s melyekben testvreimmel tallkoztam.

tdik nap
Ht itt vagy ismt, tollnokom! Szpek ezek a kelmk rajtad... Tudod-e, hogy sok mindent msknt ltok tegnapi
beszlgetsnk utn? Mindegy. Szmodra ez aligha fontos. Legfeljebb n leszek majd kpes gy igaztani
mondandmat, hogy knnyebben megrthesd. Magamrl fogok beszlni, s feladatomrl, mely csak az utbbi
idben lett igazn vilgos szmomra. Ha helyesen rtelmezem Urria akaratt, mihamarabb fel kell gygyulnom, s
ha kell, szembe kell szllnom a siryakal, Sirenar szent gyilkosaival.
Igen. n is rzem, hogy jobban vagyok, s ez nem csak a bennsmben mutatkozik meg. Ma reggel szolgltok
krsemre egy tkrt hozott nekem. Vltozom. Te taln mg szre sem vetetted, m n bizonyosan tudom. Ma
dntttem el, hogy nem krem vissza mindazt, amit eddig lertl, s nem getem el. Igen, egy darabig ez volt a
szndkom. Ma viszont mr tudom, hogy j ton jrok. Tiszta llekkel kell fogadjam Magont.
Elfendelben szlettem. Nevetsges belegondolni, mi volt itt, Riegoy helyn akkoriban... Anym gynyr
asszony volt, mltba rved fajta; sosem rtette, mi vonz engem a klvilg fel. Ksbb jttem r, hogy a
legtbbnkhz hasonlan fl mindentl, ami az erdn kvlrl jhet. Kpzelete aquirokkal npestette be a
ligeteket, s noha soha nem mondta, szerintem lmban ork dobok duhogst hallotta.
Apm kirlyi tancsadknt szolglt. Meglehet, volt az, aki vgl erre az tra lktt, noha anym eltt
mindent titkolni akart. Tudhatta volna, hogy akit ilyen rgta ismer, az ell semmit sem rejthet el. Anym a
szemre vetette, hogy rajtam keresztl akarja megvalstani mindazt, amire maga sosem vllalkozott. Taln
ebben is volt nmi igazsg.
Ktszz esztends koromban tallkozhattam elszr azokkal, kiknek ltsa lngra gyjtotta szvemet, s a
ksbbiekben oly erkkel tlttt el, melyektl nem lehetett tovbb maradsom szlhelyemen: veletek,
emberekkel. S noha mindennnen csak a htborzongat versekkel s tncokkal ijesztgettek, ha szba kerltek a
rak, a klorszgiak, mgis reztem, ott kell hagynom Elfendelt. Pedig kedveltem. A vgtelen erdk csndje, a
szpsg, amit rejtettek, mindig lenygztt, s br sokfel jrtam, kevs olyan hellyel tallkoztam, mely ehhez
foghat csodlattal tlttt el. Volt egy kedvenc helyem, kicsiny erdei t, partjra fenyk hajoltak, ahol apm
nehz szvvel mondta el azokat a szavakat, melyekre azta vrtam, hogy a lrms s sznes fajtd tagjaival
tallkoztam a Kiktvros alacsony mennyezet hzaiban. A kirly elkld engem is azzal a kldttsggel, mely
Yllinorba indul, hogy bizonyos diplomciai krdsekben egyezsgre jusson az ott l kiszakadtakkal, kiknek versei
s tncai mg akkor is hossz vitkra adtak okot.
Ezutn egyre tbb idt tltttem a Kiktvrosban. Apmnak nehz volt kieszkzlnie ezt az utat, s csak
mostansg rtettem meg, milyen nagy ellenllsba tkzhetett "zavarodott" eszmivel. A kirly, Annirrie
Dennirwen kedvelte apmat mersz tleteirt, s mindig megvdte a hercegek haragjtl, akik rettegtek minden
vltozst. rd nagybetvel ezt a szt: VLTOZS, mert ez az, ami ellen a legtbben berzenkednek Elfendelben, s
az ettl val flelem az, ami a leginkbb jellemzi orszgomat. Az is risi vltozs volt, hogy Kiktvrosunkat
megnyitottuk a hajitok eltt, s sokan ettl is megijedtek, mondvn, semmi j nem szrmazhat abbl, ha idegenek
mindenfle rukat hoznak az orszgba. Nyelvk ktflt szl, pnzeink igazi rtkt nem ismerik, s megprblnak
majd hasznot hzni tapasztalatlansgunkbl. Igazuk volt, s nem volt igazuk. Mert nem csak hazugok jttek a
hajsaitokkal, hanem tuds emberek is, kiknek ismeretei ugyan meg sem kzelthettk a Tuds Tornyaiban lkt,
mgis olyan dolgokat mondtak a vilg folysrl, melyek egyeseket megrettentettek, mg msokat rdekldssel
tltttek el.
gy eshetett, hogy sokan mg mlyebbre menekltek magnyukba, zavaros gondolataik kz, mg msok, az
eltvelyedettek ismt a rgi "istenekhez" kezdtek fohszkodni, magukat csapva be a szobrok histrijval. Tnyleg
hatalmas vltozsok voltak ezek; emberi sszel fel sem foghatod, mily megrzkdtatst jelentett ez
mindnyjunknak. Az elfek a romlsrl beszltek, meg arrl, hogy soha nem lthatjuk meg elveszett istennk
arct, mg msok j utakra keltek, hogy msknt talljk meg az Urrihoz vezet svnyt. A tbbsg a jl bevlt
mdszerrel oldotta meg gondjait: gy tett, mintha mi sem trtnt volna. Azta tudom, hogy a kls vilg dolgai
valdi aggodalomra adnak okot, s ha nem vesznek gykeres fordulatot az esemnyek, komoly veszedelem
fenyegeti npemet.
Elkerltek a rgi histrik s tncok, mintha brmit is megoldhattunk volna velk. Ha ktelkedtl, vagy az j
hrekkel hozakodtl el, a legtbben legyintettek, s zavaros fej suhancknt emlegettek, ki mg orkot sem ltott,
nemhogy hbort. Pedig lttam n mr akkor orkot, nem is egyet, m errl oly mlyen hallgattam, hogy senki mg
csak nem is sejtette a valt.
Nhny trsammal kszldtnk meglni a Tavasznnepet, tvol a Kirly Vrostl, messze az szaknyugati
hatron. Kiss eltvolodtam a tbbiektl, akik egy patak partjn heversztek, kihasznlva az rnyakat, s beljebb

merszkedtem az erdbe. Soha nem voltunk mg ilyen messze, s ha brki megtudta volna a Csaldunkbl,
bizonyra szigor bntetst kapunk, eltiltanak az erdtl, kszobba zrnak, vagy hasonl szrnysggel toroljk
meg vtknket.
Gynyr uscayhafa llt egy vlgy oldalban, akkora, hogy nevt nem csak Siena ismerhette, hanem a megtarti
is. k azok, akik igazn rtenek a fk nyelvn, s mindig csodltam ket ezrt, noha magam nem mondtam volna
ezt egyik zldkpnyegnek sem. Nem sejtettem, hogy nemsokra magam is csodlatos dolgok tudja leszek olyan dolgok, melyek kifecsegse tnkreteheti mindazt, mit megtapasztaltam, s amire lmaimat pthettem.
Leereszkedtem a vlgybe, s htamat a vrs kregnek vetve egy madr dalnak rtelmezsn tprengtem.
Mire felriadtam, mr ks volt. Lndzsahajtsnyira tlem hrom alak llt. Szemk szurok, karjuk vastagabb, mint
a combom, agyaraik srgn villantak. Brkbe s szrkbe ltztek, s a szl sem hozta hrket, pedig igen ers
szaguk volt. A legmegdbbentbbnek azonban a fegyvereiket talltam, a kardokat s nyilakat. Szpsgben meg
sem kzeltettk azokat, amelyeket a mieink ksztenek, de hogy ltem kioltshoz bsggel elegendk, abban
nem ktelkedtem.
Ekkor trtnt, ami ksbbi sorsomat eleve meghatrozta: egy kz nylt ki felm a fbl, s hideg markval az
uscayha belsejbe rntott. Nem vesztettem eszmletemet, st, tovbbra is lttam mindent, ami odakint trtnt.
Zavarodott voltam csupn, s ijedt.
Odakint a hrom ork dbbenten vicsortott, majd ijedten nztek krl, tn a szl hozott feljk valami jelet.
Aztn torkhoz kapott, s eldlt egyikk, mint a vihar legyrte fa, s mire kettt verhetett volna szvem a tbbiek is
felbucskztak. j vgzett velk. Elfek ja, amint azt a nyilak tollbl rgtn lthattam. S hamarosan meglthattam
ket magukat is. Megrmltem. Vadak voltak, s hozzm kpest polatlanok. gy mozogtak, mint a szarvasok, s
amg kett az orkokrl metszett trfet, a harmadik az erdt figyelte, s megborzongtam, amikor pillantsa a ft
illette. Ekkor szlalt meg a hang:
- Ne flj, hisz nincs okod r. Kzlnk val vagy, rzem. S neked is tudnod kell ezt. Jrj nyitott szemmel, mert
erre rendelt a sors, de a mrl ne szlj senkinek! Nyugodj meg, ha a sereneyk elmennek, elengedlek. Nem
tudhatjk, hogy kifigyelted ket. Keresd a Fnyt!
Mire ismt a napra kerltem, mr senki nem volt ott, csak az els hvatlan legyek dngtk krl a megcsonktott
tetemeket. Szaladtam, ahogy csak brtam. A sereneyknak nyoma sem volt. A Bosszllk! Mondkban l
titokzatos harcosok, akik mindig s mindentt megvdik az elf terleteket, ha tehetik, s megtorolnak minden
srelmet, mi rajtunk esett.
A visszaton egy szt sem szltam, de nmasgom nem tnt fel egyik trsamnak sem. Elfendel laki mr rg
leszoktak arrl, hogy megosszk egymssal a gondolataikat. Izgatott voltam, remegtem, valahogy mgis
biztonsgban reztem magam. Mintha v szemek vigyznk minden lpsnket.
Attl a naptl fogva teljessggel megvltozott az letem, noha a klvilg ebbl mit sem vehetett szre. Mind
tbb idt tltttem a szabadban, tvol a Kirly Vrostl. Ismerkedtem a fkkal, mindent tudni akartam a
krlttem remeg vilgrl. Ezt igazban nem rtheted, hisz nem rezheted oly lesen a nvnyek s llatok ltt,
miknt azt mi tesszk. Szmodra a madr csak madr, mg n lktet valjnak minden rezdlst rzem s
visszhangzom. Siena adta nekem ezt a tudst. Vagy Narmiraen, nevezd ahogy akarod. s az id. Ezrt nem fogtok
soha megrteni bennnket. Nem mintha az eszetek nem lenne r elegend. Erre mr r kellett jnnnk. Az
letetek tl rvid ahhoz, hogy tisztn lssatok. Valsznleg ugyanezrt nem boldogulhatunk mi sem fajttok
legbelsbb eszmivel.
Szz esztend mltn talltam meg az Els Fnysugarat. Akkor rtettem meg igazn a fkat. Akkor lttam teljes
egszben a napot s az jszakt, abban a valjban, amilyennek mindig is ltnom kellett volna. Hiba prblnm
ezt lefesteni neked; nincsenek r szavaim, de ha lennnek, akkor sem rtend. Hogyan is rthetnd, ha mg sajt
testvreim sem ltjk, nem ismerik ezt a valsgot? Siena Boralisse, az rintssel Enyht megtallt engem abban
a tavaszi pillanatban, svnyt mutatott, melynek vgn ugyan llt, s elfogadott megtartjnak. Hatalmat
kaptam a fvek s a fk fltt, s tudst, hogy erejt truhzhassam, hogy hitet s bizakodst ntsek mindazokba,
kik azt tle vrjk.
Ltom, rted. Ezrt fogtk fel zuhansomat azok a fk a meredly aljn, noha nem Uscha gyermekei voltak, ezrt
rejtettek el a siryak ell. Hogy az megtartik mirt nem vehettek mgis szre, azt mr nem lesz ilyen egyszer
megrtened. Ha te is ltnd a Fnyt, ami nekem adatott, nem rncolnd a homlokodat. Klnb vagyok nluk. Ott
hibztak, hogy ezt nem lttk elre. Ha tudtk volna, nem szllnak szembe velem. Nem akartam, hogy megtudjk.
Inkbb menekltem.
De mg hossz id az, mit ssze kell rendezzek, hogy ismt eljuthassak annak a szurdoknak az aljra. Mr
megtart voltam, mikor a kldttsggel vgl elutazhattam Yllinorba. Nem osztottak rm semmilyen feladatot, s
n igyekeztem eleget tenni apm krsnek, hogy mindenrl a legtbbet mondhassam majd el neki, ha
viszontltom. Nem teljestettem akaratt - soha nem lttam viszont Elfendelt.

Yllinor nagy s gynyr orszg. Fiatal, de ers. Sehol sem volt mg, amikor n mr a fkkal s fvekkel
beszlgettem, s nagyhatalom lett, mire odartem. Ha ismered a krnikkat, magad is kiszmolhatod, hogy
Elfendel nem az az orszg, ahol elkapkodjk a fontos hatrozatokat. Sorsfordt volt a kldttsg gyben, hogy az
Yllinorba befogadott elfek kzl nem egy hazatrt, s nmi sznt vitt a hercegi tancsok egyhangsgba. Mr
nem nztk ket olyan ellensges szemmel, mint tvozsuk idejn, s hla a Kiktvros embernpeinek, s az oly
sokak ltal lenzett s megvetett kereskedinknek, feltmadt az rdeklds a klvilg s a rak irnt. Akik
visszatrtek, egy nagy s ers kirlyrl beszltek, aki hosszlet, akrcsak mi, s kzelebb ll a holdakhoz s a
madarakhoz, mint brki az embernpek fiai kzl. Bkezenettel kldte a klorszgi mdi szerint ltztt elfeket
az udvarba, s azok mosolyogva vrtk a vlaszt. Termszetes kvncsisgomtl vezetve kzel frkztem hozzjuk,
s nem egy dolgot sikerlt kiszednem bellk j orszgukkal kapcsolatban. Holdas jszakkat beszlgettnk t
Horrival, kit ksbb az Ylla-intele szoksai szerint testvremm fogadtam. Nem egy nlam makacsabb elfet
elborzasztottak volna e beszlgetsek, s gretemhez hven nem is beszltem azokrl senkinek.
Mert Horrik azt a hrt hoztk, hogy megtalltk a maguk tjt a tkleteseds fel, s nem kell ezrt senkit
szolglniuk. Nincsenek elfjeik, mgis bkben s egyetrtsben lnek. Kzelebb kerltek a termszethez, mint
eddig brmikor, mert nem kell folyton arra figyelnik, mely tettk milyen kvetkezmnnyel jr lelkk fejldse
szempontjbl. Flre ne rts! Soha nem tagadtk meg seiket, s nem neveztk tantsaikat, hagyomnyaikat
hitvnyaknak. Csupn ms utat talltak. Kavargott a fejem mindeme gondolatoktl. Tudtk, hogy gy lesz, s nem is
emltettk senkinek, mg azutn sem, hogy a kirlyi kr eldnttte, a kzeljvben mi is kldttsget menesztnk
az emberek kirlyhoz, ki Cheinek nevezi magt. Mosolyogtak a maguk titokzatos mdjn, s az orszgrl
beszltek, melynek alattvali, s mgsem kell akaratuk ellen tennik senki kedvrt. Szvetsget ktttek nemcsak
az szakrl jtt kirllyal, de a magukat tarrannak nevez hatalmas npekkel, s az embernp egy ms fajval is, kik
oly gyesen bnnak a lovakkal s a nyllal, mint senki a krszltek kztt, s a hasonl kor elfeket bizony le is
gyzik. Ms orszgombli borzadva hallgatta volna, miknt hgul az elf vr, s magam is elszrnyedtem, mikor egy
gyermeket vezettek el a fenyves rnyai kzl, s az rm nevetett. Horri kacagott csodlkozsomon, s dcsrte az
emberek asszonyainak szpsgt s gyessgt. Oly verseket szavalt, melyek tasztottak s lenygztek egyszerre
nagyszersgkkel s mocskos voltukkal.
Majd meglttam n is azt a fldet. Valban gynyr, mint mindazok a rengetegek, miket egykor uraltunk.
Sokig hajztunk szarvasfejes glyinkon a fehr sziklktl vott partok mentn, s messzirl tisztelegtek mind a
halszhajk, kik megpillantottak bennnket - ha nem Elfendel gyngyszn s gkk lobogi lttn, Chei kirly
slymos zszlajt megpillantva mindenkpp.
Dobogott a szvem, amerre a partfalba kapaszkod vrsfenykre vethettem pillantsomat, mert tudtam, hogy
Narmiraen ismeri a nevket, hatalmt rajtuk keresztl sugrozza rm is, brmerre jrok. Narmiraent mondtam,
mert gy reztem, Siena Boralisst, az rintssel Enyhtt magam mgtt hagytam, mikor a honi kikt elmaradt
mgttem. Tudom, mindez htlensgnek hangzik, de valjban soha nem tagadtam meg t; lnyeglt t
bennem ezz a ms nev kalahorv, s is tadta magt ksbb, amikor megpillantottam az Igazi Fnyt - de errl
lesz mg idm beszlni ksbb.
Yllinor elfjei rmmel s bartsggal fogadtak. Kzttk jrva nem reztem ugyan magam tvol otthonomtl,
mgis mindenben rgtn a klnbzsget, a mst vettem szre. Az elfek tartomnynak hatrait jrtam be
elszr vezetink megegyezse alapjn, s csak akkor csatlakozhattam hozzjuk az emberkirly udvarban, miutn
mindent, mit lttam, feljegyeztem.
A fk nem vltoznak sehol, s ez bizony megnyugtatott. A flelfek viszont zavartak. Nem rtettem ket, nem
tudtam, mit akarnak. Egy magamfajtnak sok id kell, mg biztosan lphet fel brki jelenltben. A Kiktvros
embereit mr ismertem. Minden elf, aki rvidebb idt (ez a ti szmtsaitok szerint tven-hatvan esztendt jelent)
tlttt emberek trsasgban, a sajt tapasztalataim szerint pusztn annak mozdulataibl, szemldke vagy szja
rezdlseibl j esllyel meg tudja mondani, mit szndkszik tenni a msik. J fegyver ez ellenetek. Nem is tudod,
milyen hatkony lehet.
A flelfekkel viszont nem boldogultam. Megdbbenten keveredett bennk npem nyugalma, gondolatok s
szpsg utni vgya a te nped kvncsisgval, nyughatatlan termszetvel s felforduls utni vgyakozsval.
Minekutna sokukkal tallkoztam mr, bizton llthatom, hogy jl ismerem ket. Azok a benyomsok, amiket
Yllinorban szereztem, a mai napig helytllak. Taln ppen a nyughatatlan termszetk az oka, hogy e sokra
hivatott np - knytelen vagyok ekknt megemlkezni rluk, holott testvreim j rsze mg a korcs jelzt is
sajnlja tlk - mindig a kt kultra hatrvonaln fog tntorogni. Vrk soha nem hl le annyira, hogy
letelepedjenek akr egyik, akr a msik oldalon. tok ez rajtuk, hisz br mind tbben lnek szerte a kontinensen,
nhny nagyobb teleplsen s vroson kvl nem lesz birodalom a kezkben soha. Olyanok k, mintha mindkt
np mostohagyermekei lennnek, s ha ezt nem is reztetik velk, legbell az sszes kevertvr pontosan tudja,
mennyit r ez az rksg. Legfeljebb harccal, jkedvvel vagy bsongssal lczzk, vrk mrsklete szerint.

Yllinort ngy tartomnyra osztjk. n ugyan csak az elfek lakta rszt vehettem szemgyre, de meggyzdsem,
hogy ms vidkeken is olyan rend uralkodik, miknt azt itt tapasztaltam. Kzzelfoghat jeleit lttam mindannak,
amit Horri mr Elfendelben elmondott nekem. Gynyrsges kertek, erdk s pagonyok vltakoztak szntelen,
melyekrl avatatlan szem nem llapthatta meg, hogy azok nem csak Narmiraen, s szertelen segti, a szelek s
esk gyermekei. Knyelmes vrosaikkal, lthatatlan vdmveikkel s vgelthatatlan erdeikkel az ylaroknak
sikerlt megvalstaniuk azt, amire mi Elfendelben nem is gondolhattunk: npp lettek. Most lttam csak, hov
vezet, ha oktalan mdon nem figyelnk a klvilgra, ha rgi dicssgnkbe feledkezve nem vesszk szre, hogy az
id eljrt felettnk. Ha nem adjuk meg a lehetsget erdeinknek arra, hogy megvdjk magukat, sorsukat nem
kerlhetik el. s mgsem volt teljessggel igazam.
Itt tallkoztam az egyik leghatalmasabb megtartval, kivel valaha szerencsm volt ismeretsget ktni. Egy
hatalmas uscayhafa belsejben lakott egy csendes vlgyben, s sok mindenre megtantott, mire magamtl
kptelen lettem volna rjnni. Sok krdsben felnyitotta a szememet, s tancsokat adott, miknt boldogulhatok
az emberek lehetetlenl gyors vrosaiban. Tle tudtam meg, hogy mindazok ellenre, amit itt ltnom engedett,
mily elveszettek is vagyunk. Taln erre rendeltettnk. Nem titkolt elttem semmit; hossz stink alatt feltrta az
yllinori elfek letnek stt oldalt is.
Tbben nhittekk lettek, hogy Elfendel nlkl is kpesek voltak megmaradni, st, megtallni a
tkletesedshez vezet utat. Maguk sem vettk szre a vltozst, s lassan olyanokk lettek, mint azok, akiket
szvk szerint odahagytak. A tartomny bels erdvrosaiban sokan megvetik a flelfeket, fajtnk gyengesgnek
kt lbon jr bizonytkainak tekintik ket. Msok az emberek bvkrbe kerltek, s megfertzdvn sok
tilalmas gondolattal, nekivgtak a Dlvidknek, hogy hatalomra leljenek - ezek hamarost Krn szolglatban
fogjk tallni magukat. Megint msokat arra sarkallt a vltozs, hogy magukba mlyedjenek, s oly gondolatokat
vessenek fel, melyek a legkevsb sem tekinthetk peknek. Megkeseredettek s bsak lettek, s ha nem tiltan a
Korokon Tant parancsa, nkezkkel vetnnek vget letknek. Hogy nem tehetik, sokkal komorabb s
elszomortbb dolgokat tesznek: sok fiatal, miutn a pengk s az j forgatsban kivlnak bizonyult, oly
szndkkal kerekedik fel, hogy mlt trsra bukkanjon, ki az ltt elvenni mlt lehet. Nem csak egy vagy kt
ilyen fiatalrl szlnak a hrek - s hogy mily rgta trtnik ez, azt jelzik a tncok is -, hanem szz s szz
megkeseredett szv elfrl, kik nem msrt hagytk oda hazjukat, mint hogy tjuk vgn szertartsosan
meghalhassanak az arra mlt kardjtl. Hny, de hny ifjt veszt gy npem mind a mai napig! Olyan pazarls ez,
amit nem engedhetnnk meg magunknak akkor sem, ha a mainl sokkalta ersebbek lennnk!
Megborzongok, ha belegondolok, mennyire egy rend szerint jr szegny npem esze. Mint ksbb
megtapasztaltam, ugyanezek gondolatok sarkalljk hasonl cselekedetekre az ifjak seregt szakon is, csupn a
szertarts neve ms. Hyssas, Kegyelem idefent, s aetynis, Elbocsts idelent. Mg a md is hasonl: egyms
torkt vgjk el. Romlott s elveszett a npem. Megrltnk, akr a vilg.
Ez utbbi sorokat hzd ki! Ne higyje senki rlunk, hogy vgkpp pusztulsra vagyunk tlve, mg ha nagy
keservemben ily szavakat hasznltam is. Hisz n magam vagyok a bizonytk, hogy npnknek mg nem alkonyult
be.
De pihenjnk! Amit Cheirl, a krni elfekrl, s Pyarron buksrl mondank, maradjon inkbb holnapra.

HARMADIK TEKERCS
Hatodik nap
Ltom, kvncsian vrod, mit fogok ma meslni neked. Mit Yllinorrl mondani szndkomban llott, azzal kis
hjn vgeztem is. Nem beszltem ugyan az erdvrosokrl, de azokat szavakkal lerni remnytelen vllalkozs
lenne. Sima trzsek s gak garmadja, melyeket levelekkel ltztetet fel Narmiraen, s ert adott nekik, hogy
vdelmnkre szolgljanak. Mily szegnyes szavak! Nem kzelthetnk ily mdon az elf erdpletekhez. Hogy
mgis prbljam meg? Nos j, ksrletet teszek, de a kudarcrt ne engem hibztass - ha lersom alapjn kszlsz
fel egy ilyen vros ltvnyra, a klnbsgbe belekprzik a szemed.
Mi elfek jobbra egyknt ptkeznk, brmerre vessen bennnket a sors. Kvetkezik ez nem csak rkkval
kultrnkbl s tapasztalatainkbl, de a mdszerek praktikussgbl s sszer voltbl is. Ez vonatkozik
trsadalmunkra csakgy, mint mindennapi letnkre. Amirl most szlni fogok, majd' minden orszgunkban
jellemz, ahol ettl eltrnek, jelezni fogom, ha majd oda kerl a sor.
Vrosaink a mi lelkeink. k a szellem kiteljestse, az egy s a minden egytt. Nem csak szpek, hasznosak is,
ugyanakkor jelentssel brnak. Megmutatjk a kzssg erejt, a krnyez dolgokhoz val viszonyunkat, s az
alzatot, amellyel mindehez kzeltnk. Egy elf vros nem egyszeren csak egy vros. A hely, ahol lnk, ahol

gyermekeinket neveljk, ahol magunkhoz hvjuk mindazt, mit a ti szegnyes nyelvetek termszetnek nevez. Nem
lhetnk nlkle, mert ltala lteznk, legyenek br fbl vagy kbl a hzaink.
Vrosaink nagy rsze a fk kztt l. Ugye nem hitted, hogy kivgjuk s feldaraboljuk a Kdkn Jr ajndkt,
ha nem muszj; ha nem tudjuk rvenni, hogy a mi kedvnkrt gy njn, hogy az mind a kettnk hasznra vljon?
Egy elf vros nem oly kapkodva pl, mint a tieitek. Flig mi, flig maga az erd formlja. Jobbra fk magasn
telepsznk meg, knny lenghidakkal ktve ssze lakhelyeinket, de az sem ritka, hogy a felsznen hzdunk meg,
hogy kzelebb legynk a vizekhez, s a fld erejt raszt kvekhez. Ismerek olyan vrosokat, melyek erdei
szigeteken alakultak ki, s szmodra hihetetlen mdon meglmodott pletekbl llnak. El kell hinned nekem,
hogy lmok szlttei ezek a vrosok. S mert lmainkat Ynev legjobb hncsfoni s fafaragi teszik tkletess, a
magadfajta gyakorta hiszi magt elbjolva, ha szeme ily dolgokat lthat. Nem igaz, hogy nem munkljuk meg a ft,
s nem ejtnk llatokat. m mindennek megvannak a maga szertartsai. Ha kztnk lnl, azt mondand,
htkznapjaink folytonos szertartsokbl, ritulk bonyolult szvevnybl llnak, s nem is tvednl akkort.
Arra treksznk, hogy kiengeszteljk a termszetet az ltalunk okozott fjdalomrt, s megfkezzk azokat, akik
nclan rtani igyekeznek. Rnkoltrokat emelnk az elejtend vadaknak, megkrjk a fkat, engedjk t
neknk gaikat, ha brmit kszteni kvnunk bellk, legyen az egyszer hncsktl, vagy akr j, mibe lelknk
egy darabjt faragjuk. Nincs a fnak olyan rsze, melyet gy vagy gy hasznostni ne tudnnk. Kosarakat, szltl s
estl v falakat szvnk bellk, oly erset, ami a viharnak is knnyedn ellenll. Lgy rszeit elfogyasztjuk, s
tudjuk, mely gykr, lomb mily zt ad tkeinknek. Gombakertjeink al tertjk, hogy abbl mertsenek ert, s
biztosthatlak, mindehez megvannak a szertartsaink: dalok s tncok, knyrgsek s engesztelsek. De ne oly
tncokra s dalokra gondolj, miket az si npek csontjai felett, Haonwellben vagy Erigowban jrtok a blokon!
Szmotokra egyhangnak tnhetnek, hisz a dallam maga a ritmus, s a ritmus a dallam. Nem esik neheznkre gy
tncolni, ahogy azt ti szeretitek, m azoknak a tncoknak nincs semmilyen haszna. A mi tncainkban minden
mozdulat jelentssel br, a legegyszerbb kztartstl a fej minden apr mozdulatig. Nektek lassak ezek a
tncok, mint ahogy dalaink is. Ilyenkor nem mi tncolunk, hanem az erd, s nem mi nekelnk, hanem maga a
fld.
Mindent szertartsokkal ksrnk ht. Vannak olyan helyek, ahol ezek a szoksok leegyszersdnek vagy
elmaradnak. S ha te nem lttl mg a krtted megfordult elfek kztt ebdhez szl szertartsokat, melyekbl
tbb mint tvenet ismernk, ne hidd, hogy ezek nem is lteznek! Csupn nem a te szemednek valk. Egy elf
ezekbl mindent megrt. A vendgek rangjt, az tkezs cljt, lebonyoltsnak minden ismrvt. De messze
kanyarodtunk a vrosoktl.
Vros. Nem is igazn tall ez a kifejezs, de nem tudom, hogyan fordthatnm mshogy. Bizonyos dolgokban
oly szegnyes a nyelvetek! Ha embermrtkkel mrjk, hatalmasak a teleplseink. Taln csak Erion, s ms
vrosgigszok mrhetk hozzjuk. m ezen az irdatlan terleten oly kevesen lnek, hogy ha csak ennyien jrnk
Erion utcit, bizony pusztt jrvnyra gyanakodna mindenki. Gyantom, szre se venntek, mikor hagyttok el,
vagy mikor rkeztetek meg otthonainkba. De ne hidd, hogy mi erre nem figyelnk! Vannak olyan vrosaink,
melyek holltt mg kzlnk sem sokan ismerik. Mgival vdjk ket, megkzeltsk szinte lehetetlen, ha
maga vros msknt nem kvnja.
Mindjknek akad egy darabja, hol srbben llnak a fk. Itt laknak mindazok, akiket a hagyomny felruhzott
az ervel, akik arra hivatottak, hogy npnk vezrei legyenek. A Csaldok vrosaiban e gynyr palotkban
laknak a hercegek, kik mind egy hatalmas Csald vezeti. Hogy hny Csald l egy orszgban, az sem most, sem
azeltt nem volt meghatrozva. A Csald nem az egy aptl szrmaz utdokat, s azok utdait jelli. A Csald csak
rgen volt ilyen. Ma mindazok egy Csaldba tartoznak, akiknek egyazon szemly volt a mitikus mltbli sk. Az
n sm Hiarranin Siey, a Medve. A Sheral dli lejtjn lt egykoron. volt az Els Fa re.
A Csald gyeit a herceg irnytja, m mindenkinek jogban ll ellene szeglni; igaz, ez csak a legritkbb esetben
fordul el. Nincs kln meghatrozva, kinek mi a feladata egy adott vrosban, s a ginek - a prok, gyermekeik,
unokik s ddunokik - gyakorta nem is szorulnak senkire. Mgis ratlan, hagyomnyok ltal szablyozott rendje
van annak, mire van szksge a vrosnak, s vannak olyan mesterek, kiknek mvszetre nem csak a vros tart
ignyt, de a ginek is felhasznljk, amit ksztenek.
Nincs igazn ers kzponti akarat, s nem kvnhatja senki, hogy dntseit msok rvek nlkl elfogadjk - ez az
egyik akadlya annak, hogy idben vlaszoljunk a vilg hvsra. Sajt letnk szr szt minket ennyire, s ami
azeltt nem lett volna olyan nagy baj a tvolsgok miatt, mostansg a krunkra vlhat.
Ha nem igyekeznek, a hercegek szava lassan tall utat a kirlyhoz, s akkor is az elfek joga dntst hozni, amit a
kirly - maga is elf lvn -, ltalban helybenhagy.
Br mg nem jrtl elf vrosban - s gyantom, mivel ember vagy, nem is igen fogsz - szavaim alapjn kpet
alkothatsz rluk. Legtbbjket nem is neveznd vrosnak: egsz Elfendelben csupn kt olyan telepls akad, mit
ezzel a nvvel illehetnk. Dlen npnk jobban szeret kis csoportokban, bartok, trsak kztt lni. Ha itt keresed
fel valamely kolninkat - pldul azt, ami Haonwellben lteslt -, mulhatsz, milyen ms, de ne feledd: az szaki

elfek nem azonosak azokkal, akikrl most beszltem. Sirenarban s Elfendelben csak kiszakadtaknak nevezik ket,
s nem is vesztegetnek rjuk tbb szt.
Ilyen vrosok szp szmmal akadnak Yllinorban is. Miutn mindezeket lttam, felkerekedtem, hogy
megltogassam az emberkirly udvart. Kr volna most Ru-Shennonrl beszlnem, hisz tudod, milyenek a
vrosaitok. Nagysgukkal s erejkkel elkprztatnak, zsfoltsguk s szntelen nyzsgsk visszariaszt. Szp volt
Chei kirly vrosa, annyit mondhatok, s maga az uralkod is lenygztt. Elszr lttam embert, kinek kezben
ekkora hatalom volt, s nem roppant bele annak slyba. Akik krlvettk, nem rtek fel hozz tudsban, s nemes
lelkletben sem. Ami megdbbentett, az a szeme volt. gy utlag mr nem csodlkozom ezen. Emberi elme csak
kivteles esetekben kpes elviselni azt a terhet, amit a rendkvl hossz let jelent.
Kldttsgnk nem jrt sikerrel, m ezrt egyik fl sem volt okolhat. Akkoriban jutottak el a kirlyi udvarba
azok a hrek, melyek a nagy Dlsrl beszltek, s az emberkirlynak egy pillanat alatt srgetbb gyei tmadtak
egy messzi orszg kldtteinek ptyolgatsnl. n nem csodlkoztam, kldttsgnk legtbb tagja azonban
srtsknt lte meg a dolgot, s noha a kirly formailag tkletesen jrt el - hisz j elf tancsadi vannak - az
elfendeliek orrukat felhzva tvoztak, mikor bejelentette, hogy azonnal szaknak indul az Enysmonnl ttrt
nomd hordk utn. Lenygztt az az er s hatrozottsg, ami a Slyomasszony vlasztottjbl radt, s
vgzetesen kivncsi vrem is arra sarkallt, hogy a hallosan srtett kldttsget magam mgtt hagyva szleimnek, testvreimnek s azok gyermekeinek hlyagrst menesztve - magam is Horri s az yllinori elfek
csapata mell sorakozzam fel.
Az elfendeliek lemondan legyintettek, de Nemathial Ariaven ldst krtk rm, s va intettek a
kevertvrektl. Slymos zszlk alatt vonultam szakra, telve a vggyal, hogy megzleljem a hbort, mely akkor mg nem sejtettem - keser lett s dgszag. A sereg ln messzire lobogott a kirlyi zszl, felette a
Slyomasszony madara replt, s n oly lelkesedssel kvettem az emberkirlyt kivont kardjt, mint Sienn kvl
senkit azeltt...
Adj egy kicsit innom. Lbambl kiszllt az er, s magam nem rhetem el a hst vizet. Szrny dolgokat lttam
ott, s ha mindet el nem is meslem, ujjam elvesztsrl s a krni elfekrl szlni fogok.
Hamar megundorodtam a hadviselstl, mert nem volt abban semmi, mi lelket emel vagy dics lett volna.
rtetlenl lltam a szrny kegyetlenkedsekkel szemkzt, megkavart mindaz, amit lttam. Hagyjuk. Remlem,
mra vgkpp mltt vlt az iszonyat, s lmaimban sem fog zavarni tbb.
Pyarron romjainak kzelben trtnt, hogy Horri krni portyzk fogsgba esett. Csak ksn tudtam meg a
hrt, s hiba eredtem msodmagammal azonnal a nyomba, a kormos fldeken csak eltrt fegyvert s szerteszrt
hullkat talltunk, meg nyomokat, melyek szerint nyugat fel hurcoltk. Krni elfek tttek rajtuk, ez a
tetemekbl teljessggel bizonyos volt, s erre utalt az a kegyetlen szertarts is, melynek jeleit a helysznen
megtalltuk. Egy szerencstlen jszunk fekdt kicsavart tagokkal a fldn, de nem a sebeibe halt bele. A krniak
az jn keresztl frkztek a lelkhez, s mikor azt rt mdon ketthastottk, megszakadt ltnek fonala is. Csak
remlhettk, hogy lelkt nem hasznljk fl mg szrnybb szertartsokhoz.
Kt ksrmet megrendtette a ltvny - nem krhoztatom ket rte, fiatalabbak voltak mg nlam is -, s nem
voltak hajlandk a gyilkosok ldzsre indulni. Magam egy holt krni fegyvereit s pncljt ltttem magamra,
noha a gonosz kiprolgs majd megfojtott. Brmin clra hasznltk fel, meg kell mondanom, oly szp s
tkletes fegyverek s vrtdarabok voltak azok, hogy megrendltem a lttukon. Mintha csak kiforgattk volna
mindazon rtkeket, miket a mi kovcsmvszeink teremtettek, s a szpsget a hall s a gyllkds
szolglatba lltottk volna. Borzadva tettem el a fegyvereket, s kszldtam vissza meghkl paripm
nyergbe, amikor megakadt valamin a szemem. Egy gyr volt az, az egyik levgott krni ujjn. Hallottam mr az
ilyen kessgekrl, melyek mgikus rnkkal vsettek, s megknnytik hasznlja dolgt bizonyos dolgokban.
Magam is lttam hasonlt, s olyat is, amilyen ez volt. Az emberkirly s szakrl jtt harcostrsai kzt jrt egy
komorarc frfi, kinl, ha emlkezetem nem csalt, hasonlt lttam. A krni foglyok kikrdezst tette knnyebb,
megrtvn vele oly beszdeket is, mit mskpp fel nem foghatott. Tudomsom volt rla, hogy a krni elfek sokfle
nyelvet beszlnek attl fggen, mikor s hol lltak a Kosfejes r zsoldjba, s mikor rontottk meg a nyelvket a
sttsg szavaival. Magamhoz vettem ht a gyrt, s jszerencsmben, nemklnben Narmiraen hatalmban
bizakodva folytattam utamat.
Volt idm sszerendezgetni magamban mindazt, mit a krni elfekrl tudtam - s az nem volt sok -, mg a tessklssk eltntetett nyomokat kvettem. Alig hiszem, hogy egy ember kpes lett volna ugyanerre, s gyantom, Horri
elrabli is ekppen okoskodtak.
Tudomsom szerint - s ez ksbb igaznak bizonyult - a krni elfek ugyangy Csaldokba rendezve lnek, mint
fajtrsaik, m hercegeik tbbnyire valamely stt hatalom alattvali. Szrnyetegek vagy obszidinelfek talpnyali,
s ugyanolyan kegyetlensggel bnnak a rjuk bzott Csalddal, miknt gazdik velk. Mrhetetlen mdon
gyllik az si fattyakat, az aquirokat - legalbb ennyiben nem klnbznk. Azonban mindent a tkletes
gonoszsgon keresztl lnek meg, ebben talljk meg a gynyrsgket, gy akarnak teljess, s ezltal

tkletess vlni. Torz s idegen kalahorkat imdnak, kiket al kellet rendeljenek a Kosfejes r akaratnak.
Ilyenek Hantien Harran, az rnykban Neszez, aki nem ms mint Fliadais D'Anatel torz kifordtsa, akrcsak Gorr
Hannain, a Tzben l, kit Eidhilbl s Nemathialbl alkottak maguknak, ms isteni esszencikat tulajdontva
nekik, mint amiket valjban hordoznak.
Legszrnybb kalahorjuk azonban Verrion H'Anthall, a Sttsg Szja, a mindeneket elnyel, akit hitk szerint
maga Ranagol gyrt sajt nedveibl, hozzkeverve mindazt a vrt, mit Tyssa L'imenel testbl nyertek.
Akadnak azonban olyanok is, kik magt a Kosfej Urat ismerik el istenkl. A mrhetetlensgig ggsek, nzk,
s a dicssgrt lnek. A harc s a gyzelem a mindenk, fellemelkedettebbeknek hiszik magukat brkinl.
Csaldjukrt s hercegkrt brmikor az letket adjk, hisz nincs nagyobb dicssg szmukra, mint rtk elesni.
Gyakorta dsztik magukat festsekkel s tetovlsokkal, sszmtalan szertartsuk van, melyek gykert a mltbl
hoztk, de mra teljessggel eltorztottk. Kvrosokban laknak, s mindenkit gyllnek s lenznek, aki nem r fel
hozzjuk, csupn azokat tisztelik, akik jobb harcosok nluk, vagy akiktl valamilyen okbl rettegnek. gy hiszem,
kevs ilyen lny ltezik.
Mindezt Horritl tudtam meg hossz beszlgetseink alatt, mg a feldlt fldeket jrtuk, egytt siratva a tavasz
hallt, s seink szerencstlensgt.
Kt nap utn leltem r a krni tborra, s gond nlkl kzelebb is frkzhettem: ltzetem, elf mivoltom s
kormos arcom miatt nem lltott meg senki. Elfajzott vreim nomd katonai strakban laktak, s trfek s ldozati
oltrok kertettk krl azt a helyet. Egy dombtetn lltottk fel, ahonnan messzire lehetett ltni. rmmel
tapasztaltam, hogy a gyrnek j hasznt ltom, s segedelmvel bizton elboldogulok a furcsa hangzs
dialektusok s harci nyelvek kztt. Hogy mgse legyek tl feltn, a frdstorbeli ltogatsom utn kertettem
ezstport, s arcom s kezem azzal bekenvn sokukhoz hasonlatoss sikerlt vlnom, akrha egsz testemet pncl
bortan. Feltnt nekem, hogy milyen sok n tartzkodik a tborban, s egyikk sem viselt kt fegyvernl
kevesebbet. Akrmerre bolyongtam azonban, foglyoknak nyomt sem lttam. Tanja voltam viszont annl tbb
ldozati szertartsnak, s oly harci tncoknak, melyek durvasgtl visszahkltem. Meg kellett llaptanom, hogy
sokkal klnb fegyverforgatk, mint gondoltam, s egyre inkbb hatalmba kertett valamely bizonytalan rzs. A
foglyokra nem sikerlt rbukkannom.
Elveszettsgem akkor lett teljess, amikor egy dombtetn megpillantottam egy obszidinelfet. Ggs tarts,
nemes vons frfi volt, fekete fegyverei gyilkos fnnyel villantak. Szmtalan derkig meztlen ork szolga leste
nyladzva minden parancst, s bszke elfek vrakoztak mgtte. Nem tudom vett-e szre, vagy valahol msutt
hibztam el a dolgot, de hogy lcm lehullt, ahhoz ktsg sem frhetett.
Meneklni prbltam, a lovak fel igyekeztem, de nem rtem el odig. A krniak egy stor mgl toppantak
elm. Magas, aranyszke harcosok voltak, borostyn szemekkel. Ezstre festett brk alatt tetovlsok jtszottak
a szemk krl. Mellvrtjkn cirkalmas mintk, hogy a szem is belefjdult nzskbe. Mintha belm gettk
volna, azrt emlkszem ilyen pontosan mindenre. A ksznsi szertartsok kzl ellestem mr akkorra nhnyat,
azok egyikvel prblkoztam ht:
- Lgy dvz, vrtrs!
- A Mindent Elnyel lssa! - mondta a velem szemben ll, s kt tenyert felm fordtva azokat az archoz
kzeltette. Nem ismertem ezt a jelzst, s ezzel is tisztban lehetett, mert pillanatnyi ttovzsomat ltva mr
el is rntotta pengjt. Nem tartom magam rossz vvnak; vdeni prbltam csapsaikat, de oly gyorsan flibm
kerekedtek, hogy az brhol msutt szgyellnival lett volna. Veresget szenvedtem - hitem szerint a legutolst.
- Lthas, elf - sziszegte arcomba legyzm, s mellvrtemre trdepelve egyetlen lendlettel metszette le kezemrl
a gyrt, kt ujjammal egytt.
Attl fogva csak homlyosan rzkeltem mindazt, ami velem trtnt. Levetkztettek, s ork rongyokba ltztetve
egy l utn ktttek. Kt napnyi lidrclom kvetkezett: knz menetels, futs a meggytrt fldeken;
hajnalonta a mg deres fben, jjelente a krrvend csillagok alatt. Keveset pihentem, s ha nem lettem volna oly
kitn fut, taln bele is halok a megerltetsbe. Szmot vetettem letemmel, s gy talltam, nem lesz sok
kivetnival abban. Msknt nem cselekedhettem, ltemet kioltani vrem ellen val tett lett volna. Magamban
seimhez daloltam, s krtem a kalahorkat, legyenek megrtk hozzm hallomban.
A msodik nap este rkeztnk meg. Mr alig volt fny az gen, de n a Msikvilg ltsa nlkl is elboldogultam
mg, nem kellett az j fnyeihez igaztanom szemeimet. Egy hatalmas fa al rkeztnk. Kevs nagyobbat lttam
addigi ltem sorn. Meglehetett vagy ezer esztends; ris gairl mint megannyi gub, fekete zskok lgtak.
Felakasztott elfek.
Utlag vgiggondolva a trtnteket, az mentett meg, hogy nem vgeztek velem aznap jjel. Nem tudhattk,
hogy Narmiraen megtartja vagyok, s ily mdon bizalmas a kapcsolatom az erdvel. Ha akkor rgtn a tbbiek
mell lgatnak, most nem lhetnk itt veled. Ltom, a kezemet nzed. Rgi heg. Hihetetlenl lesek a fegyvereik.
Alig vrzett, mikor a hsomba vgtak.

A krniak nem felejtettek el mindent, amit valaha tudtak. A fa gynyren megfaragott ldozati oltr volt.
Lehett vagy harminc lb magas s tz elf sem rte volna krl a derekt. Lpcsknt szolgl gaknak krtek
oltalmat a fa szellemtl, s gy krben, ktelek nlkl lehetett feljutni majd tz lb magasan lv els gaihoz.
Az oltr als faragsain Verrion H'Anthall rni dszelegtek, s mind a hozz vezet t stcii. Csak Narmiraenben
bzhattam, amg hajnalban felfel taszigltak a csigalpcsn. Igaz, nem uscayhafa volt, csak egy vn feketetlgy,
de volt olyan reg, hogy a Kdkn Jr ismerje a nevt. Mind magasabbra vittek, s n elborzadva hallgattam a
lombok susogsn keresztl a szrny terhk alatt nyekerg ktelek jajt. Egy vastag gra tasztottak, mely
majdnem vzszintesen llt, s mgttem egy ezstarc harcos nyakamra vetette a hurkot. Hogy minden msknt
trtnt, arrl nem n tehettem. A legmlyebb koncentrlsombl zkkentett ki a ltvny, mely a sztnyl lombok
kztt elm trult. Kt ggal messzebbrl a halott Horri vicsorgott felm, elkklt arcn legyek ltek.
Megnylt alattam a fa, s szinte ntudatlanul reztem, ahogy Narmiraen hatalma a gyilkosomul kiszemelt gon
keresztlengedi a ktelet. A Kdkn Jr mg a Sttsg Szjnak oltrn keresztl is segtsgemre volt, amit
utlag ktflekppen magyarztam. Meglehet, hogy a Mindent Elnyel isteni lnyeg nlkl val szent csupn,
bb, mely a szavakat is elnyeli, s csekly tudsom, mit a Horri lttn felhorgad gysz megsokszorozott,
knnyedn keresztlhzta szmtsait. m az is lehet - s erre csak mostanban gondoltam, mita a vltozsok
estek velem -, hogy maga a Kdkn Jr jrt kzbe rettem. Ha gy ll a helyzet, valban arra rendeltettem, amit
Erionban hallottam az reg Rauminentl.
Egy uscayha-ligetben trtem magamhoz, nem messze Pyarron vrmocskos falaitl. Sebeimbl felgygyulva az
emberkirly mellett kzdttem a hadjratban - csak az szavnak engedelmeskedve mentem Erionba, hogy az ott
lktl kapjak vlaszt krdseimre. Hogy mik voltak azok a krdsek, s mily vlaszt kaptam rjuk, ne firtasd. Nem
mondhatnm meg becsletem elvesztse nlkl. Elgedj meg annyival, mit a holnapi napon kezdek meslni, mikor
az szakon l elfekrl beszlek neked.

Hetedik nap
rlk, hogy jssz. Ltod, mr megbrnak a lbaim. Szeretem ezt a szelet, s nagyon kedvelem a tenger illatt.
Oly sok mindennel teltett ez a lg, ami ldsos a szmomra! Nem igazi gygyt nvnyek illatt rzem, a ss
aroma mgis j kedvre dert. S lm, a szolgllny is kedves hozzm, mintha lelkem llapotnak javulsval az
kedlye is vgabb vlna.
Tegnap vgeztem a gonosz hbor, a vesztesg s a fjdalom kpeinek felidzsvel, folyjk ht most msrl a
sz.
Erion. Minden vrosok legnagyobbika, a legnagyszerbb s a legmocskosabb mind kzl, amiket valaha
ismertem. Ugyangy megtallod itt a tiszta elmket s lelkeket, mint a leggonoszabb szellemeket. S ami igazn
visszataszt benne, hogy mindennek a felsznen nyoma sincs. Nem ltsz semmit, ami arra utal, hogy itt igazn
ellenedre lesznek, mg msutt arrl nem lesz tudomsod, hogy pp jra szmthatsz. A magamfajta szmra igazi
kihvs ez - s hallos csapda. n, aki annyi mindent lttam, knnyebben elboldogulok e vrosrengetegben, mint
azon testvreim, kiknek nem ltezik, csak a ktszn vilg; ahol mindazok, akik prtomat fogjk, bartok, s brki
ms ellensg. Zavart s bns ez a vros, s a maga kpre formlta az itt lak elfeket. Ahnyfle ember,
annyifle gondolat, s ez mind ott burjnzik Erion falai kztt. Nem vrhatunk mst az itteni elfektl, mint hogy
ehhez alkalmazkodjanak. Ezt vlasztottk, s nem tlhetjk el ket, ha megvltoztak kzben.
Mieltt rluk beszlnk, nhny klnbzsgrl kell szt ejtenem, mr ami szak s dl elf kolniinak
szoksjogt s trvnyeit illeti. Dlen egy-egy ltfontossg gyben, mint amilyenek az esztelen hbork, vagy a
termszet vad kitrsei lehetnek, s mire nincs a szoksjogban meghatrozott szably, a kirly, illetve a Csaldok
hercegei dntenek, legfeljebb meghallgatjk az elfek Krnek, vagy a Csaldok regeinek tancsait. Ez
elkpzelhetetlen szakon, ahol a legfontosabb telep a Szvetsg, s minden elf, ki szakon l, nekik tartozik
engedelmessggel. A sirenariakat a hat rehynn irnytja, s k kzsen dntenek mindenrl. Ha olyan krds merl
fel, melynek megoldsa nem tr halasztst, pldnak okrt egy aquir tnik fl a felsznen, a rehynnek brmelyike
azonnal cselekedhet, mbr tetteirl ksbb szmot kell adnia Oilan tbbi vezetje eltt. Azonnali cselekvsi jog
illeti meg a luminatarokat is, hiszen k oly kiemelkedettek, s lnyegktl fogva oly kzel llnak a rehynnekhez,
hogy mg azok sem szoktk megkrdjelezni dntseiket. Egyetlen plda addott csupn erre az elmlt vekben:
a haonwelli elfek luminatarjt marasztaltk el a rehynnek, mert tlzott kemnysggel lpett fel az rlt Mallior
egy szektja ellen, miutn azok jogos srelmkrt vettek elgttelt egy fajgyilkos szabadcsapaton. Ez alkalommal
sem a dnts jogossgt krdjeleztk meg, csupn nehezmnyeztk, hogy az emberek flbe tbb jutott az
esettel kapcsolatban, mint az kvnatos lett volna.
Npnk lett kevs trvny irnytja, legalbbis jval kevesebb, mint az embernpekt. Csupn a kirlyi cm
rklsre, a Csaldok felelssggel val irnytsra, illetve a Csaldokat fenyeget klnfle veszlyek

elhrtsra vannak hlyagrsaink, ersek mind anyagukban, mind hatalmukban. Minden tovbbi esetben a
szoksjog a dnt. Mivel lnyegben azonos kultrban gykeredznek az szaki s a dli kolnik, felfogsbli
vagy rtelmezsbli klnbsgeket nem nagyon tallsz. szakon mindazonltal sokkal kemnyebben tlik meg a
feleltlensgbl elkvetett bnket vagy a hagyomnyok ellen vt bnsket. Mg Elfendelben hamarabb
visszafogadjk azokat, akik valami okbl elhagytk az hazt, Sirenarba soha tbb nem kerlhet vissza az, aki
sajt szndkbl emberekkel beszlt. k a kiszakadtak, a megfertzttek, a np ruli. Ugyangy kitasztjk
mindazokat, akik valamely slyos betegsgben szenvednek, mondvn, nem mltk r, hogy gyermekeket
nemzzenek egszsges elf asszonyoknak. E kitasztottakat nem gygytjk, s k ltalban sokkal inkbb elfnek
tartjk magukat annl, semhogy az emberek papjaihoz vagy javasasszonyaihoz forduljanak. Gyakorta csapdnak a
kiszakadtak vad szektihoz; szzadokig tart haldoklsuk sorn magnyosabbak s sznandbbak brmely ms
lnynl, aligha furcsllhatod ht, hogy mind fajtrsaik, mind az embernpek irnt vad gyllet g bennk.
Csupn a luminatarok trhetnek vissza idrl idre Sirenarba, hisz nekik az a tisztk, hogy a kiszakadtak lelkre
felgyeljenk, vilgttornyok legyenek a Szvetsgen kvlieknek, irnytsk az el nem fajzottakat, s gyeljenek a
kolnia vdettsgre. Sokkal kevesebb luminatar van azonban, mint ahny elf kolnit az vknyveitek
feljegyeznek, s mg nagyobb azoknak a helyeknek a szma, ahol kiszakadtakra bukkanhatsz.
De nem ll szndkomban, hogy szoksaink s trvnyeink mirtjt magyarzzam, sokkal inkbb az, hogy
vltoz lelkem parancsnak engedelmeskedve a mikntrl mesljek neked.
szaki utazsom kezdetn ht luminatar lt szakon, s magam se jhettem volna Erionnl feljebb, ha egyikk
lte vget nem r. Idefent akkoriban mr az a harc dlt, amit ti Zszlhbornak neveztetek, m ott mg nem
tartok elbeszlsemben.
Mg nekem, a tisztavrnek sem volt knny dolgom, amikor az erioni elfek keressre indultam. Akadt ugyan
kt j ksrm, de k legalbb olyan jratlanok voltak az elfek dolgban, mint n az risvrosban. S noha
magamat fegyverrel vdeni csak egyszer knyszerltem, soha nem reztem magam ennyire bizonytalannak, mint
ez idegen hzfalak nyomaszt rnyai kztt.
Vgl megleltem fajtrsaimat, s bebocstst nyertem Rauminenhez is, m szolgimat kint kellett hagynom. A
luminatar szvesen ltott vendgknt fogadott, s n, ki a kort s a tudst mindig is nagy tiszteletben tartottam, oly
hihetetlen elmebeli lessggel, annyi ismerettel tallkoztam, mely eltt mg ma is megdbbenssel kell adznom.
Miutn megtudtam mindazt, amirt az emberkirly kldtt, tbb nem mehettem vissza hozz, ezrt hlyagrst
kldtem neki - mit az udvarban lk knnyedn lefordthattak -, magam pedig a vn luminatar tantvnyul
szegdtem.
Rengeteg dolgot megtudtam tle, s nem csak az elfekrl, magamrl is. Soha senki nem volt olyan hatssal rm,
mint az erioni kolnia vezetje. Mesterem s atym volt egyszemlyben. Hogy mindent, mit ma tudok, mgsem
neki ksznhetek, csak azrt nem mondom, ami vagyok. Egy luminatarnak sokkal tbb dologrl van tudomsa,
mint brmely kznsges elfnek. Ezt tle hallottam elszr. Ahogyan azt, hogy rm is ez a sors vr. Minden elfnl
fiatalabban. Azt hittem, sszeroppanok szavai slya alatt. Neki ksznhetem, hogy tlltem azt a napot.
Erion elfjeit szabados gondolkods jellemzi, mely lehetv teszi, hogy flig zrkzott, flig nylt letket a lehet
legkevesebb szorongs kzepette ljk. A klvilg szmra titokzatosak, mint minden szaki elf, szinte
megkzelthetetlenek, s noha nem mondtk, gyantottam, hogy a Sirenar Szvetsgnek kmkednek, jllehet
eslyk sincs, hogy a rehynnek - letmdjuk miatt - valaha visszaengedjk ket az oilant vez erdsgbe.
mbtor nem hiszem, hogy visszakvnkoznnak. Titokzatos letvitelkkel mindent megteremtenek maguknak,
amire szksgk lehet, s odavetett flmondataikbl arra kvetkeztettem, hogy a vrosi rsg vdelmt is lvezik.
A tbbi elfhez kpest mgis zavaran gyorsan beszlnek s cselekszenek; gy hiszem, ez az emberek kzelsgvel
magyarzhat. Meglep szavaik, gondolkodsuk zavaros volta nem gyztt meg igazukrl. Imdjk kalahorinkat,
de ki tudjk hasznlni az emberek isteneit, hagyomnytisztelk, de szentsgtrs minden szavuk, a Szvetsg
trvnyei szerint lnek, de ltrehoztk kzben a maguk szablyait. Az embernpeknek bizonnyal rthetbbek s
elfogadhatbbak brkinl, akivel Elfendelben avagy Sirenarban tallkoznnak, m n gyakorta figyeltem
szrnylkdve tetteiket, miken k csak nevettek. Erklcseikben s gondolkodsukban oly fertzttek, hogy
bizonyos dolgaikrl nem tudok piruls nlkl beszlni. Hogy mgis kztk maradtam, az elssorban Rauminennek,
msodsorban mrhetetlen tudsvgyamnak volt ksznhet. Tanulsgos beszlgetst folytattam egy ott l elf
nvel, akinek segtsgvel mostanra tisztbban ltom az elfek s emberek kapcsolatt, s akinek szavai szmos
megfigyelsemet megerstettk.
- Taln bujnak s erklcstelennek tnnk a szemedben, dli Leirren - kezdte egy nap -, m be kell ltnod, hogy a
krlmnyek, melyek kzt lnnk adatott, mindannyiunkat megvltoztatnak. Ez nem magyarz meg mindent, de
rvilgt sok olyasmire, amit, mivel nemrg rkeztl, a maga teljessgben mg nem lthatsz t. Amit hallani
fogsz, megknnytheti a dolgodat npnk szaki gnak megtlsben. Hogy msok vagyunk, nem ktsges.
Msok, mert mi nem lni, hanem tllni akarunk. Lehet, hogy Sirenarban mst mondanak majd - ha egyltaln
bejutsz oda -, de brmily fennklt kpet fessenek is helyzetkrl, egy pillanatra se feledd: a Dl elveszett. Ne

meressz rm ilyen szemeket, ha onnan jttl, tudnod kell, hnyadn llunk. Csggedt s mltba fordul ott
mindenki, mr az sem rzza fel ket a tespedsbl, ha az emberek legnagyobb szvetsgnek vrost porig alzza
a fekete szomszd. Rgi emlkekkel, sosemvolt csatk dicssgvel pldlznak, mikzben k maguk rg
lemondtak a harcrl, s makacsul elfordtjk a fejket, ha valami j trtnik krlttk. Azon kevesek, akik tenni
vgynak, odahagyjk az erdket, s Krn hatalmba kerlnek, vagy elvesznek a vilgban. Hny aetynist kvetnek el
odalent? Ahnyan csak egymsra tallnak, ezt az utat vlasztjk; gyakorta el sem kell mennik Elfendelbl. Az
ylarok megprbltak tenni valamit, m az sem a helyes t. Nem hdolhatunk be az embereknek, mg ha egy
rklet is a vezetjk. Annl klnbek vagyunk. Tisztelem az ylarokat btorsgukrt, azrt, hogy szaktani
mertek az elfekkel, s kiltak j eszmik vdelmben. Ezek az eszmk mifelnk ppoly divatosak, s reztetik
hatsukat mindentt, ahol az elfek hatalma s befolysa cskken. Neknk van luminatarunk, klnb, mint
brmely rehynn . Nincs kznk Olian uraihoz, amit kvnnak, mgis megkapjk tlnk. Nem hagyjuk cserben ket.
lnk s tanulunk. Minl nagyobb a tudsunk, annl kevsb vagyunk sebezhetk - ha t a vgveszly rja, gy
taln megmeneklhetnk. Nem vletlen, hogy szak-Ynev legjelesebb kardforgatit kzttnk leled; a rehynnek
blcsek voltak, hogy nem engedtk feledsbe merlni a penge mvszett. A fegyverek igazi szentsge persze
nem a harcban rejlik, hanem abban, hogy megtisztulunk ltala. El kell viselnnk, hogy szak igazi urai az emberek,
s a kyrek fatty ivadkai. Szmban semmikpp nem vehetjk fel velk a versenyt, meg kell teht tallnunk a
mdot, hogy hossz ltnkkel, esznkkel s tapasztalatainkkal kerekedjnk flbk. Szmtnak kell lennnk s
ravasznak. Knnyedn az ujjunk kr csavarhatjuk ket, s erre mg a kevertvrek is kpesek. Romlottnak,
erklcstelennek nevezel, holott csak azt teszem, ami jl esik. rlk, ha egy embert kiszolgltatottnak lthatok.
Mert a hatalmamban van, s a kis perclny mindezt szre sem veszi. Ha asszonyaik sejtik is, mire vgynak, hogyan
versenyezhetnnek velem, aki ezer ve tudom, mi kell nekik? Gyarl vagyok, mert a testem hatalmval igzom le
ket? Meglehet. Nekem nem tnik gyarlsgnak, s k fel sem veszik. Asszonyaik megrlnek fiainkrt, s a
kevertvrek frfiai is kezes llatot faragnak bellk, ha kell. Hogy mindez elveink ellen val? Hogy a
becsletnket vesztjk ltala? Dehogy! Mg hazudnom sem kell nekik, azt magam sem viselnm el. Tisztban
vannak vele, hogy amit kapnak, szerencss esetben is pr esztendn t lvezhetik mindssze, hogy minden
lelsben a vesztesg fjdalma lappang, de nem trdnek vele, st, ez a bizonytalansg csak felkorbcsolja
vgyukat. Azt mondod, ez nem igazi lvezet? Mirt van akkor, hogy a krszletektl sokkal knnyebben szletik
gyermeknk, mint sajt frfiainktl? Ebben llna csupn a hatalom? A szaporasgban? Vagy mi vagyunk sregek
ehhez a vilghoz? Mr nem elg szztven esztendnkt egyszer utdot nemzeni. Az emberek csak tz-egynhny
vig nevelgetik gyermekeiket, mi nem tehetjk ugyanezt. Hiszed vagy sem, magam is jobban vgyom az
emberfrfiak rintsre, mint a fajtmbeliekre. Jobban tzbe hoznak, s nincs ez msknt a fiatalokkal sem. Ha
ltnd, hogy bolondulnak egy rintsnkrt! Tudjk, hogy klnbek vagyunk nluk, s mi lnk is ezzel. Szolglnak.
Nem tehetnek msknt - felettbb ritkn esik meg, hogy jtkszereink sajt sebezhetsgkbe belerlve
ellennk tmadnak. Nem kpesek szeretni bennnket. Vagy imdnak, vagy gyllnek, s minl inkbb nem
rtenek, annl hevesebbek az rzelmeik. Minl tbb titokkal veszed krl magad, annl nagyobb lesz a
becsleted, annl knnyebben irnythatod ket. Mert azt kell tenni velk. Nyersek s faragatlanok, semmi
rzkk a szphez, s nem valszn, hogy valaha is lesz. De tanulkonyak, lenygz a tudsvgyuk, s ez tiszteletet
rdemel. Hogy idejttnkig nem ismertk, mit jelent "elf mdra" szeretkezni, mit sem jelent. Ma mr tudjk, s a
gyorsasg, ahogy fejldnek, nha elgondolkodtat. A kzelkben mi magunk is fejldnk, s belthatod, nem rt h
csatlsokat szereznnk a jvend harcaihoz. Romlott volnk? Nem hiszem. Dlen taln annak mondannak. Taln
Sirenarban is. De rlk, hogy mind tbb kevertvr szletik e vilgra, mert br csak flig a Np gyermekei, k
jelentik a jvt.
Hosszan tndtem azon, amit e n mondott nekem. Erklcstelennek s romlottnak lttam, s nem akartam hinni,
hogy mind ilyenek. Ksbb tapasztalhattam, hogy nem, m meg kell jegyeznem, hogy az szakiak kzl sokan
ugyangy gondolkodnak. Egyttmkdnek, ha rdekeik gy kvnjk, de ne hidd, hogy valaha egyenrang flknt
fognak trgyalni veled! lni akarnak s tllni. Ha bartot akarsz, hamarabb megrteted magad egy kevertvrvel,
s nem azrt, mert npem szlttei hazugok s csalfk. Csupn msok vagyunk. Ezrt flnek a tieid az enymektl,
s ezrt tekintenek el feletted oly sokan az elfek kzl.
Amit eddig elmondottam, csupn egy mdszer azok sorban, melyeket npem az idk vltozshoz idomulva
hasznl. Sokan keresik gy a beteljeslst, s sokan vannak azok is, akik az ylarok kevsb rgs tjt jrjk. Amint
lttam, az pldjuk szmos kvetre tallt azon kiszakadtak kztt, akik az emberi teleplsek hatrain tttek
tanyt. Akik egytt lnek az emberekkel - akr flelfek trsasgban is - inkbb az erioni nhz hasonlan
reznek. Gyantom, s taln nem alaptalanul, hogy mindez az emberi trsadalom kzelsgvel okolhat, s az ilyen
torzulsokrt az elfek gyengesgn tl a krszletek romlottsga felels.
Remlem, nem srtettelek meg. Nem llt szndkomban, csupn a gondolataimat osztottam meg veled. De
hagyjuk ezt most. A vltozs egyre srgetbb, s nem akarok dolgom vgezetlenl tvozni. Holnap elmeslem,

miknt lttam meg szakon a Fnyt, s beszlek a Sirenarba vezet utamrl is. Elg a szemednek ez a mcsvilg...?
Nzd, milyen gynyrek a csillagok!

Nyolcadik nap
Ltom csodlkozol. Tnyleg vltozom. Neked ez eddig nemigen tnhetett fel, de ma reggel szrevettem, hogy
szemem szne is ms. Ez azrt nem mindennapi, ugye? De hidd el, nem mindennapi a vltozs sem, ami bennem
vgbemegy. De vegyk sorra a dolgokat. Erioni tartzkodsom tizedik esztendejben, mikor mr kevsb
borzasztott trsaim viselkedse, s mozdulataik s pillantsaik alapjn mr a kevertvrek gondolatait is
kifrkszhettem, Rauminen maghoz kretett, s bizonyos tvoli, idben mgis kzeli dolgokrl kezdett beszlni,
melyek megnyitjk majd elttem Sirenar kapuit, hogy tbb legyek, s mgis kevesebb ms elfeknl. Mosolyognom
kell. , ha nem is mondta nekem, tkletesen tisztban volt mindazzal, amin keresztl kellett mennem, s
megtmadsomat is elre lthatta. Olyan adottsg ez, mellyel n magam, brmiv lettem, mg nem
dicsekedhetek. Nyilvn tbb id kell a kibontakozshoz, mint amennyi nekem adatott. m afell sincs ktsgem,
hogy valahol a Dlvidk hatrn mr most ott ldgl egy elf, s vrja, hogy a hetedik luminatarmegtrjen
Urrihoz. gy vagy gy. A mirtrl nem lehet tudomsa. Ilyen dolgokon nem tprenghet. Vrja, hogy kigyljon az
Igazi Fny.
Rauminen szavaival flemben keltem tra szak fel, ahol hreim szerint a vge fel jrt mr a hbor, sorban a
tizennegyedik, melyet vltakoz sikerrel vvtak a kontinens e rsznek nagyjai, kik Vrs s Fekete Haduraknak
nevezik magukat. Ksrim - vlogatott kalandozkbl ll trsasg - becslettel kitartottak mellettem.
Viselkedskbl arra kvetkeztettem, nem elszr tallkoznak fajtmblivel; soha egy ellensges megjegyzst
vagy clzst nem kaptam tlk. Eriontl mintegy ktszz mrfldnyire szakra reztem meg az els jelet. Mint akit
a villm sjtott, gy zuhantam le lovamrl, oly ers s vratlan volt az ts. Nem evilgrl szrmazott, de a
Krpiton tlrl sem, ahogyan azt ti emberek mondjtok. Bellrl, lnyem legmlyrl jtt, s megrtette velem,
hogy szakflde ht luminatarjbl egy a hallra kszl. Ksrim dbbenten lltak krl, tbben kzlk mr a
krnyket frksztk minden irnyban. Nem tehettek semmit. Nem tallhattak semmit. Magyarzatot nem
adtam, de sietsebb haladsra bztattam ket, s vgtattunk egyre szaknak a viharfellegektl terhes g alatt. A
varzslra kt napra r bukkantunk; egy dombtetn vrt bennnket. Neki nem kellett semmit magyarznom: elf
volt, akrcsak n.
Doranbl jtt, szkszav volt, s igen nagyra tartotta a tudomnyt. Rtartisgban s pkhendisgben csak a
krni elfek voltak hozz mrhetk. gy hiszem, majd' minden varzsl ilyen, npem fiai azonban mg
kiemelkedettebbeknek hiszik magukat. Pedig a mgia, amit hasznlnak, rg nem az vk - sajt varzshatalmt
npem eltkozolta hossz hborskodsai sorn, s amit ma alkalmaz, az utdfajoktl s a maradk si
szerzetektl orozta el. Kevs megmaradt praktiknkat csak elfek gyakoroljk, a kiszakadtak kezbe aligha akad
effle tuds.
Hogy ez a varzsl mgis tisztelettel bnt velem, aligha a koromnak ksznhettem - inkbb annak, hogy valami
mdon rteslt mr a bels skokon trtnt vltozsrl. A luminatarok kiltvel a kiszakadtak is tisztban vannak;
fajtrsam nem ismert ugyan, de lttam a szemn, hogy rzi, kivel beszl.
Nem az emberek kztt nevelkedett, s ez meg is ltszott rajta. Nem volt annyira kapkod, s sszessgben alig
reztem rajta az embernpek rombol hatst. Puszta lte igazolta a ttelt, hogy megrizhetjk nmagunkat, ha
rzelmeink helyett az rtelmet hvjuk segtsgl.
Nagy szksgnk volt varzslra, mivel a hbor okn a hadvisel orszgokba vezet sszes Kaput lezrtk,
nekem pedig mielbb Haonwellbe kellett jutnom. A dorani elf nyitotta meg szmunkra az utat a maga eszkzeivel,
ezrt alig nhny mgikus trgyat vihettnk magunkkal - mgis lenygz volt, ahogy szavai rst tpnek a valsg
krpitjn, s hogy kis id mltn Haonwell hporozta erdeiben folytathattuk utunkat. A tbbiek szerint szp
summt krt munkjrt; ekkor hallottam tlk elszr gyalzkod kijelentseket enyimmel kapcsolatban, de
csak mosolyogtam rajtuk.
Aznap jjel rt a msodik csaps. Hogy kvlrl miknt festettem, nem tudhatom, mert eszmletemet
vesztettem, s csak zavart tekintettel eladott, kapkod beszdkbl rtesltem rla, hogy rngatztam s
flrebeszltem. Flni kezdtek - mivel semmi lthat okot nem talltak viselkedsemre -, hogy valami gonosz llek
szllt meg; dntenem kellett, titkaimba avassam-e ket, vagy egyedl folytassam az utat, s az lje rm az els
nylvesszt, aki a helyemben az utbbit vlasztotta volna.
Kzltem velk, hogy a luminatar beszlt hozzm. Mrget ivott, hogy jttmet siettesse, s ez inkbb
ktsgbeesssel, semmint bszkesggel tlttt el. Azzal nyugtatott, hogy maga Urria parancsolt r, aztn nem
szlt tbbet; talnyosan mosolygott, szja szln habot vetett a fekete nyl. Flni kezdtem. Jobban mint brmikor
eddigi letem sorn, mert nem tudtam, mi vr rm, s tartottam tle, hogy nem lesz elg erm feladatomat
vghezvinni, brmit tanultam is Rauminentl.

Kpenyekbe burkolzva, lzasan rkeztem Haonwellbe. Ksrim a haonwelli Csald hercegtl megkaptk
jutalmukat, engem pedig rten izz vasklyhk kztt gyba dugtak, s rthetetlen mdon - ma sem tudom, ezrt
mennyit fizetett a herceg - az szaki Szvetsg embervadszai vigyztk lmomat. Kevertvrek voltak, a legjobb
sirenari hagyomnyokkal, s bszkk voltak szrmazsukra, br hazjuk eltasztotta ket.
llapotom egyre rosszabbodott. Tudtam, hogy olyan tz get, melyet egyszer kirurgusok, de mg a legjobb
fvesemberek sem kpesek kioltani. Izzadtam s flrebeszltem. A krszletek tudtk, hogy hiba
prblkoznnak, mert gygytt nem lttam a krnyken, noha meglehet, hagymzas lmaimban csupn nem
vettem szre ket.
Kitartan vnszorogtam a Fny fel. Nem tudom visszaidzni neked azokat a napokat, de ez csak annak
tudatban lehet furcsa, ami ksbb trtnt. Arra mgis emlkezem, hogy hatalmas skokat jrtam be, s a
vgkimerlsig elfradtam. Azutn egy nap felbredtem. Nehz elmondani mindazt, amit ekkor reztem.
rthetetlen s tlontl misztikus lenne szmodra, s magam sem tudom, hogyan fogalmazhatnm meg a
legrthetbben.
Lttam a Fnyt, s benne ltem. Olyan fejldsen mentem t, melynek rvn sokkal tbb lettem annl, ami
voltam, s mgis felldoztam majd' mindenemet. Vlasz voltam sok krdsre, s egyben a md is, ahogy e
krdseket feltehetik. Mert emlkeztem. s ebben ll a lnyeg.
Ott voltam Urria arca eltt s Uscha alatt, ott az aquirok hboriban s a Srknyr oldaln. Talleren Ktornyt
a lbam alatt dntttk romba az amundok, s Tysson Larrt verekedtem halott fk kztt. elf voltam s mindig
az maradtam, mert minden elf velnk jtt a frgeteggel. S vgigltem mind a korokat, hogy meglssam elveszett
istennk arct, s luminatarknt lttam meg Oilant, s meghaltam Sirenar szent gyilkosainak nyilaitl - s mgsem.
Trtnetem vghez kzeltek, ember, essnk ht tl rajta. Ltom, gondolkodsz. Krdezz, ha gy tetszik!
Jobban vg az eszed, mint gondoltam; lm, megint albecsltelek. Igen. Tudom, kitl kaptam az j szemeimet.
Tudom, kinek ragyogtak ilyen kkbbor sznben. Magon L'llevarnak, a Szavakat Ismernek.
Megrkeztem, kiteljesedtem ht, hamarabb mint remlhettem, s anlkl, hogy a magam megtlse szerint
brmit tettem volna rette. A herceg leborulva ksznttt, s a haonwelli kiszakadtak mind elm jrultak;
szemkben olyan tz gett, mitl lnyem legbensbb valjig megborzongtam. Tiszteltek, s nekem is
tiszteletemet kellett tennem Oilan urainl, mint az szaki hetediknek. Brmely haonwellinl kzelebb voltam
Urrihoz, s ezt k is tudtk. Megadatott, hogy lssam eddigi lteimet, s volt elg erm, hogy e roppant sly alatt
ne roskadjak ssze.
Kt Kiszakadt ksrt el nyugatra, keresztl a trpk hegyein, amg a <MI>deinn<D>ek, az szakra vndorolt
tizenkt csald fegyveresei, kiket ti Hatrjrknak ismerhettek, meg nem lltottak ktszztven mrflddel
Sirenar erdeinek peremtl. A Hatrjrk kzssge mg az elfek tarka Csaldjai kztt is furcsa sszettelnek
tnt, mind gondolkodst, mind viselkedst tekintve. A <MI>deinn<D>ekenek is megvannak az elfjeik, akik
kemny kzzel, les elmvel irnytjk ket, noha nincs akkora hatalmuk, mint az oilani Hatnak, kiket Urria
akarata helyezett vissza Ynevre, hogy a Csaldokat megvdjk, s velk is maradjanak.
A kls hatrvidkeken gyakorta emelnek erssgeket kbl - az orszg belseje fel haladvn mr csak a
hagyomnyos vdmvekkel tallkoztam. A kt vilg hatrn rkdk kzt akadnak kevertvrek is, s br
Sirenarban ezeket rendszerint megvetssel sjtjk, velk kivtelt tesznek - taln azrt, mert k s a hozzjuk
hasonlk ltjk el a Szvetsg nagyjait a vilg hreivel. Tisztelik a kalahorkat, leginkbb Tyssa L'imenelt, s br
korntsem oly romlottak, mint az emberek vrosaiban lakk, letmdjukkal gyakorta vvjk ki a rehynn ek
nemtetszst. A vgek rei remek fegyverforgatk, nluk klnb ismeri a gygyt fveknek, fzeteknek aligha
akad. nekeikben az ylarok szabadossgt vltem felfedezni - nem vletlen, hogy a legtbb Kiszakadt a
<MI>deinn<D>ek Csaldjaibl szrmazik. Ugyanakkor hajlamosak a nekibsulsra, s gyakorta felemlegetik, hogy
nem kapnak komolyabb feladatokat az orszg belsejben. Kevsb merengk, mint dli testvreik, balladik
azonban hosszan s knnyesen szlnak a rgmlt dicssgrl. Noha mindannyian a kanonizlt kalahorkat
imdjk, vannak kzttk olyanok, akik a Srknyr szolglinak valljk magukat - persze csak Oilan szolglata
utn - s a jvendlsben bzva kszlnek r, hogy egyszer ismt egy Srkny vezesse hadba ket.
Rvid idt tltttem csak kzttk, s a kalahork tancsra nem fedtem fel valdi mivoltomat, amikor tovbb
indultam. Elfendel kveteknt mutatkoztam be, s ez lehetv tette, hogy br elzleg emberekkel rintkeztem, az
orszg szvig juthassak. Az Oilanba vezet titkos svnyeken, melyek mgibl sztt vdmveken vezetnek
keresztl, mr az elfek harcosai felgyeltek rm, az <MI>oylinn<D>ek, kiknek nevt taln Oilan riziknt
fordthatnm. Szigor tekintet, flelmes harcosok, kinek lttn nem is gondoln senki, milyen remek trfk
kiagyali, s milyen pomps trtnetekkel rukkolnak el, ha az unalmas rk elpillesztenek. Rendthetetlenl
szolgljk uraikat, br magukat nem szmtjk az elfek kz. Hibjukul kell felrnom mindemellett, hogy br
pomps kardforgatk s jszok, s btorsgban nem lelni prjukat, igen bizalmatlanok, s tlontl megvetik a
kiszakadtakat s a kevertvreket. Velem is csak a hossz t vgn melegedtek ssze annyira, hogy szvesen
meghallgassk histriimat, miket a messzi Dlvidkrl hoztam magammal. Szoksaikrl nem sokat tudtam

kiderteni, abban azonban megegyeznk, hogy a szertartsokat, miket hazmban alkalmazunk, k is hasonl elvek
szerint rendezik. Nyelvnkben mr tbb eltrst talltam, mindazonltal gy vlem, a Dlvidken brki
megrten beszdket, mg ha olykor furcsa kifejezseket hasznlnak is, valamint msknt formljk a szavakat,
miknt azt Elfendelben tesszk.
Maga az erd nem klnbztt szmotteven a dliektl, csupn nhny olyan ft lttam, melyet msutt nem
lnek meg. Ksrim, ltvn Narmiraenhez fzd viszonyomat, mg inkbb megenyhltek irnyomban. Szmos
szaki vadat s ritka nvnyt mutattak, melyek nevt rendre meg kellett tanulnom. Noha szmos let emlkei
torldtak bennem, mgsem tudtam mindent. szakon oly rg jrtam utoljra, hogy ha az vszmot mondanm,
nem hinnl nekem.
Az igazi csoda azonban htravolt mg. Oilan krnykn az erd mintha j letre kelt volna, s mindenhonnan
patakzgst, lombsusogst hozott a szl. Ksretnkl szegdtek az zek, s egy szarvas is, mi ksbb eliramodott gyantom, valamely <MI>oilynn<D> kldte elre a hrrel.
Az elfek vrosa elkprztatott. Egytt volt benne mindaz a szpsg, mit a ti vrosaitok rasztanak, m hjn
volt mindennek, mi amazokat elviselhetetlenn teszi. Tgas terein uscayha-ligetek vrslttek, s a tavak, melyek
partjn kastlyfik lltak, valsggal zsongtak az lettl. Kbl emelt pleteiket taln csak a haonwellben
ltottakhoz tudom hasonltani, m sokkal tbb volt bennk a kecsessg, mint amazokban. Kfarag mestereik brmikor ltek - ugyanoly nagyszeren mintztk meg a fkat, maga a vros pedig a tkletes desg levegjt
rasztotta, s jutott abbl mg a zrtabb helysgekbe is.
A Hatok eltt persze nem tagadhattam el kiltemet, s valsznnek tartom, hogy k is tudtak jvetelemrl,
klnben nem fogadtak volna szinte nyomban. Mindenrl kifaggattak, mi velem trtnt, majd klnfle tisztt
szertartsoknak vetettek al, hogy kizzk bellem a klvilg bns kiprolgsait: tbb zben ritulis frdt kellett
vennem, hogy az embernpek minden mocskt eltvolthassam magamrl.
A hat rehynn nagy hatssal volt rm. k azok, kik Urria rendelse szerint az elf np megmentsre vannak
hivatva. Halluk utn mindig ms testben, de azonnal visszatrnek, s mindig ugyanabban a Csaldban nyernek egy
testet, melybl eltvoztak. Jelennkben mindssze hrom olyan rehynn l Oilanban, ki meghaladta mr az
ezeresztends kort, s kett, ki mg a ktszzadikat is alig rte el. Mgis, a legcsodlatosabb harcosok azok kzt,
kiket valaha lttam: vezredek tudst s hatalmt sugrozza minden mozdulatuk. k mr lttk elveszett
istennket, s csak az krsre lnek ez rnykvilgon. Mindnk kzl a legtkletesebbek. Azonnal kardot
ktnek, jat ragadnak, ha neszt veszik, hogy valamely korcs fajzat tlpte Sirenar hatrt, vagy ha szakfldn
brhol egy aquir bukkan fel, hogy a napvilgon fitogtassa hatalmt. Hat vrosuk van Sirenarban, hrom kikt, s
hrom az orszg belsejben. Ezek a hat elf Csald vrosai, mg Oilant mind kzsen birtokoljk. A kiktk csak
Sirenar biztonsgt, sajt flottjnak s halszainak hasznt szolgljk. Egyetlen kikt nyitott ms orszgokra is,
Dygian, mellyel szemkzt egy sziget van, hol Kiszakadt kereskedk rintkezhetnek a klorszgiakkal. ket is
folyamatos szertartsokkal tiszttjk, s ha valamely problma tmadna velk, valaki befolysa al kerlnnek,
vagy rosszindulat fondorkodsba kezdennek, kmletlenl kardlre hnynk ket.
Kvlrl igen kegyetlennek tetszenek ezek a trvnyek, m a rehynn ek evvel ltjk biztostottnak fajtnk
fennmaradst, nem pedig - ahogy k mondtk - a dli regk s tncok felemlegetsvel. szakon tncokat csakis
a legfontosabb szertartsokhoz hasznlnak, egybknt a gyengesg jelnek tartjk minden formjt. Vrnak. S
bizonyosak benne, hogy egyszer eljn mg az idejk.
Nekem a rehynn ek azt adtk feladatomul - sejtettem j elre -, hogy luminatarlvn rjam ssze mindazt, mit
npem trtnetrl tudni illik. Sejtettk vajon, hogy ez lesz a vgzetem? Nem tudom. gi rendelsre tettk-e?
Nincs md megbizonyosodnom felle. Pldkat kellett lejegyeznem, hogy vgl magam is plda legyek. Egy
kicsiny ligetet bocstottak rendelkezsemre a Riegoy-bl cscskben, s egy hatalmas ft, melyen nekilthattam a
munknak. Egy letet szntam r, elhiheteted, s hosszasabban rtam, mint azt most te teszed. gy gondoltam, ez
lesz az utols munkm e fldn, mieltt megtrek Urria arca el. Nem gy trtnt, Urria arca mgis nap mint nap
visszanz rm ebbl a tkrbl.
Ha jl okoskodsz, sszerakhatod immr trtnetemet. Titkos <MI>luminatar<D>knt dolgoztam npem
trtnetn, s brmily ritkn lakjk is hatalmas orszgunkat, a hrek gyorsabban terjednek ott, mint brki sejten. A
hr, hogy egy <MI>manithia<D>, olyan test, melybe kalahora fog kltzni, lpte t Sirenar hatrt, kevssel
rkezsem utn terjedt el. Holltvel kapcsolatosan csak bizonytalan tallgatsokba bocstkozhattak. n magam
figyelmen kvl hagytam a szbeszdeket - Narmiraen figyelmeztetett rjuk, mikor mr elg ersek voltak ahhoz,
hogy a Kdkn Jr kihallhassa ket az imkbl. Hogy ki rendelte el megletsemet, nem tudom. Gyantom,
valamelyik rehynn lehett az, vllalva, hogy ksbb elszmol majd vele a tbbiek eltt. Abbl is erre kell
kvetkeztetnem, hogy <MI>sirya<D>k, szent gyilkosok vadsztak rm.
Egy este, amikor az ris uscayhbl kis szobmba lptem, mindent feldlva talltam, min addig dolgoztam.
Hlyagrsos feljegyzseimet szttptk s Malliornak ajnlottk, engem pedig mellbe lttek egy rvid
nylvesszvel, hogy alig tudtam visszameneklni a fba. Lttam, hogy mg hrom, szakrlis jelekkel vsett vessz

vgdik a helyemen szobm falba. Aztn menekltem, mieltt megtartjuk utnam rnthatta volna az
elvetemlteket.
Hogy tisztn lss, nhny dolgot tudnod kell. n sem rtettem mindent, sokig tartott, mg rjttem, mit mirt is
tettek s teszek, s csak akkor sikerlt sszeillesztenem a darabokat, mikor fzeteidnek hla kijtszottam a hallt.
Akkor vltam kssz a Fogadsra. Emltettem mr, de jobb, ha most ismt eszedbe idzem: Magon L'llevar, a
Szavakat Ismer az aquir hbork idejn tvozott a fldrl, magval vive a varzsszavakat, s mindazt a tudst, mit
addig megismerhettek, m a jvendls szerint egy nap visszatr. Egy kalahora felbukkansa azonban oly idk
kzeledtt jelzi, melyek tokknt szakadnak npem nyakba, s nincs pelmj elf, ki ezt kvnn. Magon L'llevar
jbli feltnse pedig mind kzl a legslyosabb csapst jelenten. gyhogy lgy vatos, tollnok!
Jl gondolod. A rehynnek nem tartjk elg ersnek a npet ahhoz, hogy megbrkzzon egy ilyen feladattal. Id
kell nekik, hogy jobban megersdjenek. S mg egy kalahora meglsnl nagyobb bn nincs, a manithia
elpuszttsa nem szmt annak. Krhozat szll arra, ki a vrt veszi, s meglehet, a Hatok szma is vltozni fog
emiatt, mgsem tlem el ket dntskrt. Csak npket prbltk menteni, megvltoztatva a prfcit. m
annak lnyege pp nnn megvltoztathatatlansgban rejlik.
Kszlj, tollnok, mert hamarost nehz idk jnnek, s n azrt rkeztem, hogy megvdjem a npemet. Munkmat
befejezted, lejegyeztl mindent, mi az iddbe frt, hogy ha minden a legszrnybben alakul is, npem trtnete
megmaradjon a holnap szmra. A siryak utolrtek ugyan, m Narmiraen megvdett tlk. A szurdok fi
felfogtk zuhansomat, s elhitettk a szent gyilkosok megtartjval, hogy vi jl vgeztk feladatukat. A kr
bezrult, ldsommal rsod megsemmisthetetlen lesz: amire egy luminatarnem volt kpes, azt Magon L'llevar
knnyszerrel megteheti.
Hogy ms lett a hangom? Meglehet. Nzz jl a szemembe, ember! Urria arct lthatod. Kalahora lettem.

A feljegyzs itt megszakad. Mairos Jaborrt, a rend rnokt jultan talltk msnap reggel, az elf pedig nyom
nlkl eltnt. Az Inkvizcis Szk llhatatos gondozsnak ksznheten az rstud ngy nap utn visszanyerte
eszmlett, m szra brni csak egy ht utn sikerlt. Megrzhattk az esemnyek, mert gyakorta flrebeszlt, s
ezervnyi emlkekrl zagyvlt. Ezen rst a Szk felkrsre csatoltam Mairos tekercseihez, mely tekercsekbe Dreina nevre eskszm - bele nem nztem. Az elf nyomt nem talljuk, csupn a szolgllny vallott be annyit,
hogy kt estvel tvozta eltt egytt hlt vele, mit mindenki furcsllott az ottlvk kzl.
Habgan Korre, az Inkvizcis Szk kirurgusa

fggelk
az elfek
I. LET
A szpek npe
Szpek npe, a hosszltek, a knnylpt np - a nluk jval fiatalabb embernpek szmos nven emlegetik
Ynev egyik legsibb fajnak gyermekeit. A magukat elfnek nevezk a kontinensen kt fontos kzpont krl
csoportosulnak. Dlen Elfendelben lnek a legtbben, s szmos szrvnyteleplsen krltte. Ezek yllinori
vrosaik, az Yllinor s Elfendel kztt sttl rengetegek, a nomd pusztk nyugati gyepi, a krni kls s bels
tartomnyok, Erion s a Taba el-Ibara mlysivataga.
szakon legfontosabb kzpontjuk a Sirenar Szvetsg, a kiszakadottak azonban sok kisebb telepet is alkotnak a
Sheral tloldaln. Ezek Haonwell s Erigow, Ilanor s a Tongoritl szakra elterl erdk egyes rszei, s ltezik
kt Csald, mely Sirenartl dlre, a tengerparton ttt tanyt.
Ezen teleplsek - a kt kzponti llamot nem szmtva - rendkvl kis llekszmuak, az egy kolniban l
tisztavrek szma sehol nem haladja meg a szz ft. Lteznek persze ennl nagyobb, elfnek nevezett kolnik is,
m ezekben jobbra flelfek lnek.
Az elfek s a klnfle fajok viszonya meglehetsen el lentmondsos. Mg az si npek tbbsghez - taln a
trpket s a gnmokat leszmtva mly s olthatatlan gyllet fzi ket, a nvendk fajokat unott lenzssel
kezelik. Termszetktl fogva kzel llnak az llat- s nvnyvilghoz, elkpzelhetetlen, hogy szndkosan krt
okozzanak abban - ez all mg a krniak sem kivtelek.

Termetkre nzve magasabbak az tlagos mret embereknl, testalkatuk vkony, mozgsuk harmonikus,
kecses. Brk fak, hajuk aranyszke, szakon elfordul az ezstszn is. Szemk mlykk vagy borostyn
rnyalat.
Ynev embertmegeihez viszonytva az elfek llekszma elenysz.

A kiszakadottak
A konnylpt np krben ezzel a nvvel illetik mindazon elfeket, akik valamilyen oknl fogva elhagytk
szlfldket, s Sirenaron, illetve Elfendelen kvl lnek. Az egyszer ynevi haland, ha vletlenl tallkozik
valakivel a szpek npbl, felteheten egy kiszakadottal kerl szembe, hisz szakfkln egy elfnek szinte
lehetetlen visszakerlnie Sirenar bels erdeibe, ha mr egyszer gy dnttt, hogy megmertkezik az emberek
bns vilgban. Elfendelben ugyan nem ilyen nehz a dolga, m ott is renegtknt kezelik azt, aki nem rte be az
otthona nyjtotta szpsgekkel, s msutt kereste a boldogulst.
Megjegyzend, hogy a kalahork nem fordulnak el a kiszakadottaktl sem, st gyakran elfordul, hogy egyelre megmagyarzhatatlan okokbl - szvesebben vlasztjk kldtteiket azon kiszakadottak kzl, akik
valamely fogyatkossguk, illetve betegsgk miatt taszttattak ki otthonukbl.
Hiba volna azonban azt gondolni, hogy az emberek kztt felcseperedett elfeknek nem szrmazik haszna abbl,
hogy a klvilgban lnek. Sokkal jobban ismerik az emberek vilgt, mint fajtrsaik, s gyakran elfordul, hogy egy
vroslak elf knnyebben tltja az emberi intrikkat, s a dolgok htterben hzd szlakat, mint akr maguk az
intrikusok.

Krn elfjei
Jllehet klsleg szinte senki nem tudna megklnbztetni egymstl egy elfendeli s egy krni elfet, mind
gondolkodsmdjukat, mind erklcseiket tekintve risiak kztk a klnbsgek.
A krni elf frfiak semmilyen krlmnyek kztt nem nemzenek gyermeket emberi nknek. Olyan flelf, akinek
apja krni elf lett volna, ez okbl nem ltezik.
A krniak is Csaldokban lnek, hercegeik azonban korntsem biztostanak szmukra olyan szabadsgot, mint
azt ms Csaldok vezeti teszik. Az hercegeik sokkal kzelebb llnak a feudlis hierarchia s llamrend szerinti
hercegekhez, mint a tbbiek. Csaldjukat vasakarattal irnytjk, nekik ellentmondani egyet jelent a halllal, hisz
csaldtagjuk minden cselekedetrt k a felelsek a krni elfek valdi vezeti, az obszidinelfek eltt.
Krn nem ismeri a kiszakadottak fogalmt, szmukra csupn rulk lteznek. Ha egy krni elf elhagyja Csaldjt,
akkor menekl; mert testi hibirt vagy betegsgeirt nem szmzik, hanem elpuszttjk gyermekeiket a Ht
Domb s Ht Vlgy hzai.
A birodalom elfjei hatrtalan gyllettel viseltetnek az si fajok irnt, ez all csak az obszidinelfek kivtelek. Az
embereket s az utdfajok ms kpviselit mlysges lenzssel s undorral kezelik, csupn azokat ismerik el
magukkal egyenlknt, akitl mg k is flnek, illetve akik szpsgkkel mltk arra, hogy a szeretjkk tegyk
ket. (Meg kell azonban jegyezni, hogy mihelyt teherbe esnnek, azonnal vgeznek velk, az elfasszonyok pedig
soha nem alacsonyodnak odig, hogy gyukat egy emberrel osszk meg.)
A termszethez val viszonyuk azonban ugyanolyan, mint Ynev ms rszein l fajtrsaiknak: pp gy
szentsgtrsnek tekintik egy erd indokolatlan felgyjtst, mintha valaki pusztn a maga rmre letr egy
gat valamelyik frl. Az llatokhoz nluk jobban nem rtenek Krnban: a birodalmi mnes lovszai is egytl egyig
elfek. Harcban s bartsgban hsgesek, a kemny harcot, a nehz ellenfeleket keresik, mindennl nagyobb
dicssg szmukra, ha egy nluknl jobb harcost sikerl legyznik.

A flelfek
Flelfnek szmtanak mindazok, akinek ereiben legalbb felerszt elfvr csrgedez. Akibe ennl kevesebb jutott,
embernek szmt, hiba viseli klseje a bets nyomait. Ugyanakkor, ha csak az egyik tvoli felmen volt ember,
hiba tud az illet tiszta elf vrvonalat felmutatni, menthetetlenl flelfnek minsl, s sei kpessgeibl sokkal
kevesebbet rkl.
Meglehet, igazuk van a sirenariaknak, amikor a vr h-gulsnak veszlyeirl beszlnek. Az utdfajok kzl az
elfek - jelenlegi ismereteink szerint csupn az emberekkel kpesek utdok nemzsre, s mindazon ksrletek,
amelyek ennek az ellenkezjt prbltk bizonytani, kudarcot vallottak.
A flelfek az egyik legfiatalabb faj Ynev fldjn, e rvid id alatt azonban szmos olyan tettet vittek vghez,
melyek hrt messzi vidkeken is zengik a dalnokok. A kt faj j s rossz tulajdonsgait egyarnt rkltk, gy
lehet, hogy egyszerre melankolikusak s befel fordulk, hirtelen haragiiak s hevesek. Elf seiktl a termszet
ismerett, les szemet s hallst rkltek, az emberektl a tudsszomjat s a hossz let vgyt.
Megtlsk tjegysgenknt klnbz, ennek megfelelen vltozik a vilgrl az vlemnyk is. Mg az szaki
s dli, tisztn elfvr llamokban megvetssel kezelik, korcsoknak blyegzik ket, az emberi teleplsek
kzelben l elfek gyakorta a Csaldjukhoz tartozknt bnnak velk, s nem ritka az olyan vlekeds, amely
szerint az elf vr megmaradsnak egyik zloga a flelfek visszafogadsa a faj kebelbe. Nmelyik flelfkolnia

tagjai ennl is tovbbmennek, magukat jelfeknek" nevezik, s nem kevesebbet lltanak, mint hogy a lt
magasabb llapotba kerltek, s csakis ltaluk biztostott Urria hveinek tllse.
Hogy mgsem kpviselnek komolyabb ert Yneven, annak tbb oka lehet. Ezek kztt kell megemltennk
nyughatatlan vrket, mely tokknt l rajtuk, megakadlyozva, hogy letelepedhessenek - ha megteszik gyakorta
elfordul, hogy vrk tovbb hgul, s utdaik termetkn kvl mr az elfek egyetlen sajtos tulajdonsgval sem
rendelkeznek. A flelfek egyms kzti viszonya sem pp harmonikus: hajlamosak kisebb csoportokra szakadni mg
egy javarszt ltaluk lakott falvakban, vrosrszekben is.
Llekszmuk nem olyan magas, hogy jelenltk dnten befolysolhatn egyes llamok belgyeit, s ahhoz
sincsenek elegen, hogy nll orszgot alaptsanak. Ehhez jrul mg, hogy Ynev-szerte sztszrt kis kolnikban,
esetenknt magnyosan lnek, s gyakoriak az egyedl kborl, a vadonban l flelfek is. Dlen Yllinorban, a
krnyki sksgokon, Erionban, a Hat Vros Szvetsgben s Pyarronban tallkozhatunk velk nagyobb szmban,
m magnyos, vagy kisebb csoportokban vndorl kevertvrek gyakorlatilag brhol felbukkanhatnak. szakon
elssorban a szaki Szvetsg terletn lnek, leszmtva Erent s Tarint, m a Szvetsgtl nyugatra elterl
vidkeken is rendszeresen feltnnek.
Termetkre s alkatukra nzve jobbra elfseikre hajaznak, m akadnak kztk olyanok, akiket a szemll
kznsges embernek vlhet. Hajuk ltalban szks, nem ritkn ezstszn, szemk leggyakrabban ibolyakk,
br kivtelekkel ezttal is szmolni kell. Hajlamosak az okoskodsra, gyakorta tlbonyoltjk az gyeiket - ez sem
knnyti meg helyzetket a vilgban.
Mg az elfek tbbsge nem hajland tudomst venni ltkrl, a flelfek j rszt megmagyarzhatatlan
vonzalom fzi hosszlet rokonaikhoz. Ha felbukkan valahol egy tisztavr elf, hajlamosak kutyaknt kvetni
minden utastst, csak hogy a kzelben maradhassanak - ez a legtbb kiszakadott szmra felettbb knos lehet.
Akadnak persze, akik elf seiket okoljk az ket rt csapsokrt, ahol csak tehetik, ellenkre cselekszenek, s
tkozzk nevket.
A flelfek gyllik mindazon si fajokat, melyekkel atyik valaha hadban lltak, m az utdfajokhoz merben
msknt viszonyulnak. Mivel a tisztavrek lakta terletekre nem nyerhetnek bebocstst, letmdjukat,
tempjukat tekintve azokhoz a npekhez alkalmazkodnak, akik kzelben lnik adatik - az ifj civilizcikban
nevelkedett flelfek gyakorta emberibbek az embereknl
A kevertvrek tbbsge letelveit elfszleitl rklte: nem trnek szndkkal senki s semmi letre, s
csupn szksgbl fanyalodnak az erszakra. Akadnak azonban olyanok, akik mindenbl kibrndulva,
kitasztottsguktl, otthontalansguktl megcsmrltten minden erklcsi s trsadalmi szablyt felrgva olyan
utakra indulnak, ahol nem vlogatnak a mdszerekben, s gyakorta vetemednek bns cselekedetekre.
Hit krdsben a flelfek legalbb annyira megosztottak, mint az emberek. Sokan megtartottk seik hitt, m
nem kevesen vannak, akik valamely, az emberek ltal imdott isten oltrn ldoznak.

Elfek, flelfek s emberek


A viszony, mely az embernpeket a klnfle elffajakhoz fzi, a legjobb indulattal sem nevezhet
kiegyenslyozottnak. Az ellenttek elsdleges oka a klnbz lettartam, ehhez addnak alkalmanknt ms,
sokkalta szubjektvebb tnyezk. Altalnossgban elmondhatjuk, hogy az emberek gyanakvssal, gyakran
ellensgesen fogadjk a krnyezetkben felbukkan elfeket, s ezt a tvolsgtartst a flelfekre is kiterjesztik.
Bartsgok kialakulsra csak hosszan tart ismeretsg, kzsen tlt kalandok utn nylik lehetsg; ritkn esik
meg, hogy egy ember els ltsra szvbe zr egy elffajt s fordtva.
Az ellenttek zmmel az eltr gondolkodsmdra vezethetk vissza. Az elfek elviselhetetlennek talljk az
emberek gyors iram letvitelt, rtetlenl llnak a hirtelen dntsek, megfontolatlan cselekedetek eltt. Az elfek
termszetesen kpesek gyors dntshozatalra, m ezek az alkalmak roppant kellemetlenl rintik ket; szeretik a
problmkat tbbszr krljrni, tbb szemszgbl megvizsglni; gonddal mrlegelnek minden krlmnyt, hogy
a lehetsgekhez kpest a legjobb utat vlaszthassk. Sajnlatos, m ktsgbevonhatatlan, hogy az emberek
szemben mindez szorszlhasogatsnak, fennhjzsnak vagy felesleges idhzsnak tnik.
Ha egy elf s egy ember tuds figyelmesen kvn megvizsglni egy tlgyfamakkot, az ember felteheten
sztvgja azt, mg az elf inkbb ellteti, s fejldsn keresztl prblja megrteni felptsnek
trvnyszersgeit. ltalnos megfigyels szerint az emberek tbbsge irigyli az elfek hossz lett, s magt a
termszet kisemmizettjnek, az istenek bolondjnak tartja. Gyakorta rzik magukat kisebbrendnek,
tkletlennek, ostobnak elfek trsasgban, s ugyanez gytri ket akkor is, ha flelfek kz keverednek, vagy ha
akr csak egy is a kzelkben tartzkodik.
Szlni kell mg arrl a gyanakvsrl s rtetlensgrl, mely az effajakat olyan vidkeken vezi, ahol nem, vagy
szinte sosem lttak mg hozzjuk hasonlkat. Szmot kell vetnik az ilyen terletek lakossgnak eltleteivel,
gyakran szembeslhetnek slyos megklnbztetssel is. Ezek oka ltalban a rluk szl ismeretek hinyban
keresend, nem ritkk azonban az olyan vidkek sem, ahol minden igazsgalapot nlklz hresztelsek,

mendemondk jrjk rluk. Ezek megcfolsa a legnehezebb feladatok kz tartozik, s tbbnyire eleve kudarcra
tltetett.

II. HARC
Az elfek npe, noha Ynev-szerte nem ez a kp terjedt el rluk, mgis igen harcias faj. Nem azrt ilyenek, mert a
vrkben van a pusztts s gyilkols utni vgy, vagy mert rmket lelik a vrengzsben. Ha valaki, akkor k
igazn elmondhatjk, hogy a krlmnyek szerencstlen sszejtszsa tette ket azz, amiv a hetedkor
alkonyra lettek: megkeseredett, gyanakv, m bszke npp. Trtnelmk folyamn - s valljuk be ez nem
szemhunysnyi id - folyamatosan harcolniuk kellett - kell - a hazjukrt, npkrt s nyugalmukrt; nem csoda
ht, hogy egy ilyen hossz lt faj fiai s lnyai remek fegyverforgatkk vltak. S noha gondolkodsukban
jelentsen eltrnek egymstl az Ynev risi testn kln l csoportjaik, azt tudjk, hogy harcosaik nlkl sem
nyugalmuk, sem maradsuk nem lehet az si fldn.
Valamilyen szinten npk minden tagja konyt a fegyverekhez, ha mshogyan nem is, ht monoton
histrisnekeik vrben s csatazajban gazdag, ring ritmus verssoraibl. Maguk kztt nem hborznak - azt
mg a legelvakultabbak is tudjk, hogy az si, sr vr sokkal drgbb annl, semmint hogy szabadon folyjon. Az
ket hborgatkkal azonban kmletlenek: mindenkit, aki hvatlanul tved erdeikbe, ellensgnek tekintenek, s
gyakorta nem is krdeznek semmit, gy intzik el. Az egybefgg elf terleteken kvl lk sokkal elnzbbek az
utdfajok botor egyedeivel, m azzal k is tisztban vannak, hogy fegyver nlkl nem sokig maradhatnak letben
az ellensges vilgban.

A sereneyk
Sereneyknak, azaz bosszllknak" nevezik azokat az elf- szektkat, amelyek a npket rt - vlt vagy vals srelmekrt elgttelt vesznek. Jobbra a Dlvidken lnek, de az utbbi idben egyre gyakrabban bukkannak fel
szakon is. Az lczs mesterei, a termszetben szinte brhol elboldogulnak, de a legtbb vadonban l elftl
eltren a vrosokban sem elveszettek. Tbb emberi nyelvet ismernek, s beavatst nyernek ms fajok szoksaiba.
Mindezen tudsra teleplsektl tvoli, jl rejtett iskolikban tesznek szert, s mindez csupn a bossz mind
tkletesebb vgrehajtst szolglja. Feldertik rendletlenl jrjk az elfek lakta vidkeket, s mindazon
tartomnyokat, llamokat, ahol az elfek vagy nagyobb hatalommal br trgyaik kapcsolatba kerlhettek ms
civilizcikkal, s tapasztalataikrl beszmolnak iskoljuknak, ahol hatalmas hlyagrsos brtekercseken rzik a
npk ellen elkvetett bnk lajstromt, illetve a foganatostott intzkedseket. Amennyiben a feldert nem
kpes azonnal orvosolni a felmerl problmt - azaz bosszt llni a Npt rt srelemrt haladktalanul rtesti a
hozz legkzelebbi iskolt, s onnan kr segtsget. Mg a Dlvidken tbb ilyen rejtett kzpont ltezik, Eszakfldn
mindssze kettrl tudunk. Az egyik Sirenar dli hatrvidkn ll, a msik - tnjk brmily valszntlennek - Eren
erdeiben bvik meg.
si tekercseik sora hatrozza meg az egyes bnket, s az rtk kiszabhat bntetst. Ezek a legkisebb
srelemtl kezdve (hazugsg, csals) a legslyosabbakig (gyilkossg, elfj hasznlata stb.) minden elkpzelhet
esetet felsorolnak, s legalbb hrom javasolt bntetsi mdot tartalmaznak, figyelembe vve a tett
kvetkezmnyeit is.
Titokzatos s flelmetes hrk ellenre a sereneyk nem hidegvr gyilkosok, m mdszereik nem nlklzik a
fejvadszok kellkeit sem. A legritkbb esetekben gyilkolnak, br nem riadnak vissza az erszaktl. Kiszemelt
ldozatuk ltalban tlli a ltogatst, noha valsznleg egy letre sikerl elvenni a kedvt attl, hogy erejt
elfeken prblgassa. Kivtelt kpeznek azok az esetek, amelyek egy elf hallval vgzdtek, vagy amelyek egy
nagyobb elf- kzssg ltt veszlyeztetik.
Krds nlkl lnek a sereneyk, ha orkokkal vagy aunokkal tallkoznak, mg az aquirok felbukkansrl
ltalban elbb az oilaniakat rtestik.
Nincs ugyan bejrsuk Sirenarba, de beszlnek olyan sereneyrl, aki minden tilts s mgikus lczs ellenre
eljutott a szent vrosig, s p brrel tvozott onnan.
Kalahorjukknt Malliort tisztelik, br nincs kzk annak egyedi szektihoz, s kldttet sem vesznek maguk
kz. A rgi hagyomnyok makacs kveti; megrgztten ragaszkodnak azok megvshoz, m idegenkednek a
befel fordul elfendeli trsadalomtl, s nem vetik meg a flelfeket sem. Gyakran tnnek fel emberlakta
teleplseken, ahol emberi vagy flelf lct ltenek, igazi letterk mgis az erdk s mezk vilga.
Mind kitnen bnnak az jjal, de a kardok s trk forgatsban is gyesek. Csak knny, rugalmas vrteket
viselnek, az olyanokat, amelyek a sodronyingnl jobban gtoljk ket a mozgsban, nem szvesen hasznljk.

A deinnek
Magukat deinntknek nevezik mindazok az elfek, akik Sirenar gyepit rzik a behatolktl. Viszonyuk mg a
fajukbliekkel is ellentmondsos, az emberek szmra gyakorta tlthatatlan. Az emberi trsadalmak
kzelsgben eltlttt esztendk megvltoztattk letszemlletket: a legtbb msknt gondolkod kzlk

kerl ki. Itt kell megjegyeznnk, hogy ha valaki egszen ms eszmket vall a magnak kzlk, elljri ppgy
kitasztjk, ahogy a Sirenar mlyn lakk tennk.
A deinnek feladata jl krlhatrolhat: k a felgyeli azoknak a rengetegeknek, melyeket emberi fogalmakkal
taln kls tartomnyoknak nevezhetnnk. k tartjk a kapcsolatot a bels vidkekkel, nekik jut osztlyrszl
minden a klvilgbl rkez informci rtkelse s to-vbbtsa, k az els vdvonal az igazn fontos erdk
eltt.
A dlrl szakfldre rkezett Tizenkt Csald leszrmazottai, akik a szvetsg megktse utn kaptk
feladatukul mindezt, s azta is hsgesen elltjk tisztket. Azok, akik brmilyen kapcsolatba kerltek az
emberekkel, soha tbb nem nyernek bebocstst a Hat Vrosba, de mg csak a kzelbe sem. Jellemz az ily
mdon megblyegzett" deinnekre, hogy tkletes belenyugvssal veszik tudomsul a tnyt. Kpesek adott
esetben gy vgiglni az letket, hogy soha egy pillantst sem vethetnek a szent helyekre, amelyeket ha kell, az
letk rn is megvdenek. Ha emberek ezt szv teszik nekik, valsznleg csak elmosolyodnak s egy emberi
gondolat" megjegyzssel elsiklanak a dolog felett.
Deinnek azok is, akik a Sirenar Szvetsg utastsainak engedve az emberek kzelbe merszkednek. Nekik kell
feldertenik, miben mesterkednek a klvilg npei, hebehurgya politikjuk milyen kihatssal lehet az elfek
llamra. ket ismeri a kznp erdjr" nven.
Kzlk kerl ki szakflde legtbb kiszakadott elfje. ltalban j otthonra lelnek valamely klvilgi" Csald
vagy kisebb kln tagjaiknt, de nem ritka az egyedl kborl hosszlet sem.
A deinneknek megvannak a maguk vezeti: elfek, akik csak akkor lpik t orszguk hatrt, ha Sirenart veszly
fegyegeti. k biztostjk a tnyleges kapcsolatot a Hat Vrossal, s minden, a deinneket rint gyben az szavuk a
dnt. Korltozott mrtkben ugyan, de kpesek az mgia hatalomszavainak hasznlatra, noha korntsem
olyan hatkonysggal, miknt azt a Hat Vros urai teszik.
Noha bizonyos esetekben - fknt azok, akik a Sirenar Szvetsg terletn kvl is gyakran megfordultak otthonosan harcolnak ms fegyverekkel is, a deinnek tbbnyire jaik erejben bznak. Ha kzelharcra kerl sor,
jobbra hosszkardot rntanak, de nem jnnek zavarba akkor sem, ha trkkel kell harcolniuk. A nehezebb vrtek
csak akadlyozzk ket, ppen ezrt legfeljebb sodronyinget ltenek, de ezt is inkbb csak akkor, ha veszlyes
helyekre kszldnek. ltalban posztvrtet viselnek, gyakorta mg azt sem, csak valami vkony ujjast s
kpenyt.

A rehynnek
A rehynnek vagyis Sirenar Szemei hatan vannak. Flsleges lenne e helytt az rtkeiket szmba venni,
hisz oly hatalmasak, hogy kznsges haland sosem lthatja ket. Ltk a bizonytk arra, hogy Urria nem
fordtotta el tekintett az elfektl, miknt azt sokan valljk. Azt is sokan beszlik azonban - igaz, csak Sirenaron
kvl -, hogy a rehynnek sem tvedhetetlenek. Mi mst bizonytana a ltk, mint azt, hogy Urria nem fordul el
azoktl sem, akiket k eltasztanak maguktl?
A rehynnek minden l elf kzl a legnagyobb hatalom mai br lnyek. Mind fegyvereiket, mind mgijukat az
emberekvel sszehasonlthatatlanul gyesebben forgatjk. Ktsg sem frhet hozz, hogy birtokosai az
mginak; segtsgvei a leghatalmasabb emberi varzslkat is pillanatok alatt elsprhetik. Olyan tuds ez,
melynek sikerrel szembeszeglni csak nmely sfaj prblkozhat.

Az oylinnek
Az oylinnek a szent vros, Oilan vdelmt ltjk el. Szerepk nmileg emlkeztet a deinnekre, m velk
ellenttben k sosem hagyjk el Sirenart, legfeljebb a deinnek lakta terletekre vakodnak ki nhanapjn, ha
elljrik, az oilani mesterek (vagy maguk a Hatok) erre utastst adnak.
Ktsgkvl a leggyesebb elfharcosok; gyakorta maguk is elfek. Nem lphet kzjk senki, aki fiatalabb tszz
esztendnl, s legalbb kt vszzadnyi fegyveres kpzsrl kell szmot adnia azon mesterek eltt, akik maguk
kz fogadjk. A legnagyobb megtiszteltets minden szlnek, ha gyermekk Oilan vdihez csatlakozhat.
Szervezetk bels felptsrl nem sokat tudni. Egyrszt mert nhol a legnagyobb titokban dolgoznak,
msrszt, mivel ez a trsuls kevs rokon vonst mutat az emberek hasonl egysgeivel. Akrcsak a deinnek, k is
bizonyos terleteket kapnak, melyek hbortatlansgrt szemlyes felelssggel tartoznak. Ezek ltalban nagy
erdsgek, melyek minden apr rszlett ismerik. A Hatok olyan hatalommal ruhzzk fel ket a beavatsi
szertartsok sorn, mely lehetv teszi szmukra, hogy a Sirenar bels vidkeit v mgikus lckon tlssanak.

A siryak
A siryak klnleges helyet foglalnak el Sirenar hatalmi szervezetben, k az egyetlenek, akik bntetlenl
visszatrhetnek a Szvetsg terletre, mg akkor is, ha vletlenl emberekkel, vagy ms, a klvilgban l,
krtkony lnnyel tallkoztak. Ennek kt oka van: az els, hogy rajtuk a rehynnek, s ltaluk Urria ldsa van, mely
megtiszttja ket, ha brhol bemocskoldnnak. A msik ok, hogy k Sirenar szent orgyilkosai, azok a titokzatos
szertartsokon s nnepeken felavatott kevesek, akik az elfek hborinak lthatatlan fegyverei, messzire nyl
karok, akik az elfek llamnak hatrn kvl is elrhetik a hosszletek ellensgeit.

A siryak mg sajt npkn bell is titokban lnek, senki nem tud rluk semmi bizonyosat. Csupn a Hatok
vannak tisztban kiltkkel, s nhny beavatott elf, a luminatarok, egyes megtartk s mesterek.
Nem akad sajtsg, ami alapjn egyrtelmen bizonythat lenne valakirl, hogy a szent gyilkosok kz tartozik.
Nem tudni, hogy azokon kvl, akik egy-egy kldetsben kzsen dolgoztak, vajon ismerik-e egymst. Nincsenek
jellegzetes fegyvereik, szoksaik, melyek leephezhetnk ket. Nem hasznlnak olyan jelzseket, melyek ruiik
lehetnnek,
Ynev brmely fejvadszval felveszik a versenyt, ha szvssgrl, kitartsrl, agyafrtsgrl vagy fegyveres
harcrl van sz. Noha nem hasznlnak, mgis ismernek minden piszkos trkkt s cselt, csakgy a legtbb
mrget, melyek hasznlattl szintgy tartzkodnak.
A sirenari tekercsekben igen ritkn kerlnek emltsre; jobban rzik titkukat, mint egynmely, csak a
beavatottak szmra hozzfrhet ritult. A Szvetsgen bell csak a legkivtelesebb esetekben alkalmazzk
ket, sokkal gyakrabban bukkannak fel a klvilgban olyan feladatokkal, melyek vgrehajtsra csak k kpesek.
Siryav azok vlhatnak, akik megfelel mdon kpesek forgatni fegyvereiket, gyorsan vg az eszk, s a
legnehezebb helyzetben is feltalljk magukat. Ha kell, tkletesen lczzk magukat, s szmos olyan nyelvet is
folykonyan beszlnek, melyeket rajtuk kvl kzel-tvol nem ismer senki. Oktatsukat kizrlag magnyos
mesterek vgzik a legnagyobb titokban, olyan helyeken, melyekrl mg az elfek nagy tbbsgnek sincs
tudomsa.
k viszik tantvnyaikat a Hatok el, akik dntenek tovbbi sorsukrl. Kitasztott siryat nem ismer az elfek
hagyomnya, ahogyan arra sem volt plda, hogy alkalmatlan jelltet vezessenek a rehynnek szne el. A
legnagyobb szgyent jelenten ez mind a jellt, mind mestere szmra, s vlhetleg mindketten hyssast
hajtannak vgre, ha bekvetkeznk.

A krni elfek harcosai


Noha a birodalmi lgikban nem tallhatunk egyetlen elfet sem, lteznek Krnon bell lovagrendek,
amelyeknek a tagjai kizrlag elfek lehetnek. Ilyenek pldul a Hur- Kbissas, vagy a Quirrtha Kbinn lovagjai, akik
vkonyabb testalkatukat gyakorta ellenslyozzk mgikus vrtekkel s fegyverekkel, noha a hagyomnyos
lovagoktl eltr stlusban s fegyverekkel harcolnak. Hozzjuk csak annyiban hasonltanak, hogy egy nagymester
vezetse alatt rendekbe tmrlnek. Vrtjeiknl gazdagabban dszkerteket s lelemnyesebben
sszeillesztetteket nem lelni Yneven. Jobbra hosszkardokkal kzdenek, s szvesen alkalmaznak jakat,
szmszerjakar is. Klnleges pncljaikba gyakran kovcsolnak nyl- s tvetket, s az sem ritka, hogy
aclhurkokat lnek ki velk, Krn kevsb fontos hadjrataiban nem vesznek rszt, erejket lektik a kisebbnagyobb belhbork. Htasaik nem kizrlag lovak. Klnleges hvszavakat hasznlnak, melyek segtsgvel
magukhoz desgethetik a vadon llatait, s rvehetik ket, hogy htasul szolgljanak nekik.
A Ht Domb s Ht Vlgy hzainak harcosai ltalban jjal, illetve klns v hosszkardjaikkal, a hiequarokkal
kzdenek.

A knnylpt np fegyverei
Az elfek legalbb olyan bszkk fegyvereikre s vrtjeikre, mint egsz trtnelmkre, s e kett vgs fokon tbb
szllal ktdik egymshoz, mint az az emberi kultrkban lehetsges. Rendkvl ritkn esik meg, hogy egy ms
faj az engedlykkel valamely fegyverket hasznlhatja, Ezek gyakorta nem is olyan hatkonyak msok kezben,
s ellensges rzseket vltanak ki forgatik irnt az elfek krben.
Szmos legenda, hihetetlen trtnet kering az elfek jairl, Ezek j rsze nem tbb ld rsnl, tlz
hresztelsnl. Hazugsg pldul, hogy ezek a fegyverek soha nem vtik el a clt, s hogy akit eltallnak vele, az a
hall fia. Az elf jaknak valban vannak klnleges tulajdonsgaik, melyek egyedlllkk teszik ket a hasonl
fegyverek kztt, m ezek, ha nem is kevsb misztikusak, mgsem ennyire hihetetlenek.
Az elfek uscayhafbl ksztik jukat. E fegyverek klnleges kpessgei csak akkor alkalmazhatk, ha a gazdjuk
hasznlja ket. Egy j elksztshez kt elf szksges: a mester, aki hossz s fradsgos munkval, szertartsok
s rolvassok segtsgvel flelmetes, fegyvert alkot az egyszer fagbl, s a harcos, aki a lelke egy darabjt
adja jvend fegyvernek. Mindezek a szertartsok, s az j elksztsnek pontos mdszerei mg az elfek kztt is
titkos tudsnak szmtanak, s csupn a mesterek ismerik annak minden csnjt-bnjt.
Akrcsak a dorani varzslk botjai, az elf jak is kzponti szerepet tltenek be gazdjuk letben. A fa, amelynek
gt az j elksztshez fel kell hasznlni, a harcos lmaiban jelenik meg, akrcsak az t, mely hozz vezet. R
hrul a feladat, hogy megszerezze, s ha ms vgja le, s kszt belle jat, az sohasem lesz olyan, mintha mindezt a
kijellt szemly tette volna. Neki kell engesztel ldozatot bemutatnia a fa mellett, s ott kell tltenie legalbb kt
jszakt, hogy lmaiban bizonyossgot szerezzen szndkai helyessgrl. A levgott gat - mely ltalban
legalbb olyan magas kell legyen, mint a harcos - az ezt kvet szertartsok utn az jkszt mester veszi
prtfogsba, s tulajdonosa csak akkor ltja viszont, mieltt az j tnct eljrja az e clra emelt rnkszently eltt.
Ebben a bonyolult szertartsban, klnfle szerek hatsa alatt, az elf nkvleti llapotban meghastja a lelkt, s

egy darabjt a mester segtsgvel az jba brtnzi. Ez teszi lehetv, hogy hasznlja a ksbbiekben mindenki
msnl hasznosabban forgathassa, hogy mindig tudomsa legyen holltrl, s hogy tlhesse annak rzseit,
Termszetesen azonnal szemlyes aurja rszv vlik, s az marad akkor is, ha elszaktjk tle; emocionlis
kapcsolatban maradnak, mg valamelyikk el nem pusztul. Egyikk halla nem jelenti felttlenl a msikt, m
meg lehet lni brmelyikjket gy, hogy a msik abba belepusztuljon. Erre csak az elfek szertartsait s mgijt
ismerk lehetnek kpesek. Termszetesen trsszimptiban vannak egymssal, gy mgival mindkettre lehet
hatni a msikon keresztl.
Ezek utn mr csak az avatsi szertarts van htra, amelynek vgn a harcos elszr hrozza fel jt a szarvasbl
ideggel.
Annak az eslye, hogy egy kiszakadott sajt jjal brjon, meglehetsen csekly: az elf jak elgg ritkk Yneven.
Azokat ugyanis, akiket kitasztanak az elfkzssgekbl, megfosztjk fegyvereiktl, s ha vannak is olyan helyek,
ahol a kardjukat vagy levltreiket magtarthatjk, az jakat mindentt visszaveszik tlk. jksztmester pedig
nem l Sirenaron s Eifendelen kvl. Hiba is emlkezne brki ezek utn azokra a szertartsokra, amelyek
segtsgvel birtokba vehette szeretett fegyvert, knytelen nlkle lni, fj ressget hordozva magban azon a
helyen, melyet fegyvernek klcsnztt. Azok, akik az emberek vagy flelfek kztt nttek fel, rtelemszeren
nem ismerhetik ezeket a ritulkat. Azok az jak, melyek mgis fellelhetk Yneven, felteheten valamely
rablgyilkos trsasg zskmnybl szrmaznak, vagy tisztzatlan krlmnyek kztt (betegsg, baleset stb.)
elhalt elf tulajdont kpeztk. Maguk a mesterek sem tudjk, pontosan merre lehetnek - holltk rzkelsre
csupn a gazdjuk kpes, ha l egyltaln. Az j nem tiltakozik, ha egy msik elf hasznlja, csupn akkor
makacsolja meg magt, ha ms faj szemly veszi a kezbe. Ezt az j eredeti gazdja szvet tp, tehetetlen
zokogs formjban li meg, de maga az jkszt is felfigyel r - br pontos helyt nem tudja meghatrozni, a
keress hozzvetleges irnyt ezek utn mr megadhatja.
Az elfek roppant knyesek fegyvereikre, azok elvesztse rendkvli szgyennek szmt krkben. Klnsen
vonatkozik ez az jakra; ha egy ilyen szent harci eszkz kerl a ms fajak tulajdonba, azonnal megksrlik
visszaszerezni, s nem vlogatnak a mdszerekben, hogy cljukat elrhessk. Ez azon kivteles esetek egyike,
amikor mg az let szentsgt sem veszik figyelembe, s olyan bosszt llnak, mintha legalbbis egy csaldtagjukat
vesztettk volna el. A sereneyknak kln csapataik vannak, akik egy jksztmester, illetve annak egy
varzstrgya - a frkszhez hasonl elven mkd jhr - segtsgvel az gy elkalldott, elrabolt jak
visszaszerzsvel foglalkoznak.

III. LLEK
A szertartsok
A szpek npnek mindennapi lett szmtalan kisebb- nagyobb szertarts hatrozza meg. Kln kszntsi,
trsalgsi, tkezsi, harci, engesztel szertartsaik vannak, jobbra egyszer mozdulatok vagy szavak, m jval
bonyolultabbak is lteznek attl fggen, ki az, akivel szemben alkalmazzk ket, illetve hogy mire szolgl. Nagy
fontossgot tulajdontanak a szletsnek, a hallnak, a hzassgktsnek, a vadszatnak, a bartsgnak, a rokoni
kapcsolatoknak, a termszetnek s lakhelyknek. A szertartsokhoz kapcsoldhatnak tncok s nekek, m ezek
az emberek szmra furcsk, mr-mr rtelmezhetetlenek, csakgy mint tncaik, melyek lass s monoton
voltukkal elbgyasztanak, s sokkal inkbb szolglnak klnbz termszeti erk kiengesztelsre, mint
szrakozsra.

ldozatok
Az elfek minden nagyobb horderej dntsk, cselekedetk eltt ldozatot mutatnak be kalahoriknak, s
ugyanezt teszik a klnbz napszakok kszntsre s az idjrs befolysolsra. A leggyakrabban
Narmiraennek s Veela Luminatarnak ldoznak, tellel s itallal, m a klnfle, esket hoz szeleknek is gyakorta
gyjtanak tzeket. A napszakokat vidkenknt eltr mdon, m mindig ugyanabban a hrom idpontban
kszntik: kora reggel, napkzpkor, illetve az els csillagok megjelensekor.

Ylla-intele
Az egyik legfontosabb elf szertarts, melynek sorn a rtus rsztvevi klnbz fzeteket isznak, s egy e clra
szolgl helyen - jobbra egy szent fa alatt, vagy egy vzess klnfle ritulis jelekkel megjellt szikli kztt egymsnak ajndkozzk legkedvesebb szemlyes trgyukat. Ezltal hivatalosan is megpecstelik bartsgukat, s
megfogadjk, hogy ezentl jban-rosszban a msik segtsgre lesznek. Az elfek trsadalma nem ismer nagyobb
szgyent az ylla-intele megsrtsnl.

lomdal
Az elfek nagy fontossgot tulajdontanak lmaiknak. Szerintk mindaz, amit lmukban ltnak, valahol, valakivel
mr megtrtnt, vagy meg fog trtnni, s az cselekedeteik is valakinek az lmai voltak, vagy azok lesznek. Ezzel a
monoton, dnnyg dallal a rossz lmoktl vjk meg

magukat s trsaikat, ele a halott mellett virrasztk is ezt neklik, hogy a llek biztosan a helyes tra trhessen
ezrt nevezik olykor a Lelkek dalnak is.

jtnc
Ez az rkig tart, lass tnc - ami a ms vilgban lk szmra vontatott mozdulatok sornak rmlik -, az egyik
legfontosabb szertarts rsze, melyet elfharcos vgrehajthat. Ennek sorn lel hatalmat az ltala ksztett fegyver
felett, lelke egy rszt plntlva az uscaybafba.. A tnc aprl fira rkldik, a kiszakadottak nem ismerik.
Gykere a tvoli mltba vsz, manapsg csupn Elfendelben s Sirenarban ismerik igazn hatsos lpseit.

A kldttek
Az elfek kldttei a Dlvidken prftknak szmtanak, szakon tvelyg rlteknek. Mindennek egyszer oka
van: kldtt csak azok vlhatnak, akik valamely slyos betegsgben szenvednek, vagy nem teljesen pek. Dlen
hiun'ssinek, gi kegyelemnek" is nevezik, arra clozva, hogy a kalahork ily mdon krptoljk szerencstlen
trsaikat. Mindez nem jelenti azt, hogy mindazok, akiket ilyen szerencstlensg rt, automatikusan kldttekk
lesznek, noha a Dlvidken sokan az egybknt gygythat betegsgeket is hagyjk magukon elhatalmasodni,
htha a kalahork kegyelemben rszestik ket. Az esetek tbbsgben ez nem trtnik meg - a kalahorknak
nyilvn megvannak a maguk kiismerhetetlen tervei, amelyek alapjn dntenek. Az szaki kldttek
rtelemszeren csupn a kitasztottak kolniiban lhetnek. Egyedl a krniak kldttei nem szletnek
kitasztottnak - hiszen ha valamilyen fogyatkossguk lenne, mr nem lhetnnek - arrl, hogy k miknt
vlhatnak kldtt, a Mindeneket Elnyel cmszava alatt kln szlunk.
Ami minden kldttben kzs: egykori lnyket tkletesen elvesztik, felolvadnak a kalahora akaratban,
egyfajta megszllottakk vlnak, akik egynisgket elfelejtik, s nmagukat mint az elfek npnek egy szelett
rzkelik. Ennek megfelelen elvesztik minden flelemrzetket, kivlasztottsguk tudatban eszelsen keresik
cljukat, s noha tisztban vannak vele, mit jelentenek szemlyes korltaik, igyekeznek mindezt semmibe venni. A
kldttek idrl idre felbukkannak az adott kalahora szektiban, ahol kinyilvntjk parancsnokljuk akaratt.
Akadhatnak olyanok, akik - a kldttek tlhevtett rzelmeit kihasznlva - sajt cljaikra prbljk felhasznlni
ket, tbbnyire sikerrel. Malliornak, esetleg Tyssa L'imenelnek vannak olykor ilyen hvei.
Ngy olyan kalahort ismernk, akinek kldttei lehetnek. Narmiraent, a Kdkn Jrt, akit a Dlvidken Siena
Boralisseknt tisztelnek; Malliort, az jben Kacagt; Tyssa L'imenelt, a Vr Nlkl Valt; s vgl Verrion H
Anthallt, a Sttsg Szjt, a Mindeneket Elnyelt. k azok, akik kpesek tlnyegteni az ltaluk kivlasztottakat.

A Kdkn Jr
Narmiraen kldttei ltalban valamely testi hibval lnek, br az is elfordul, hogy slyos betegsgben
szenvednek, s ez teszi ket kvlllv. Fogyatkossguk lehet veleszletett vagy olyan srls is, amit mr
ksbbi letben szerzett az illet. Meglep, hogy minl nagyobb az illet srlse, annl nagyobb hatalommal br
a gygyts terletn.
Meg kell azonban jegyezni, hogy Narmiraen kldttei szinte kizrlag egyetlen dologra sszpontostanak: a
gygytsra. Mivel szellemileg szinte felolvadnak a kalahora ltal nekik jellt kztudatban, meg sem fordul a
fejkben, hogy magukkal is foglalkozzanak, csakis a szent cl mind tkletesebb vgrehajtsa lebeg a szemk
eltt.
A Kdkn Jr kldttei nem harciasak, m veszlyhelyzetben - magukat nem kmlve - mindig az ltaluk
oltalmazott segtsgre sietnek.

Az jben Kacag
Mallior kldttei is megszllottak, m k egszen msknt lik meg tlnyeglsket. Thulviel lelki trsa
kizrlag olyan elfeket vlaszt kldtteil, akik valamely egszen slyos betegsgben szenvednek. Legtbbjk
tdbajos vagy leprs, m alkalmanknt elfordulnak kzttk ms, emberektl szerzett betegsgekben
szenvedk. Mallior szektit mg az elfek kztt is sokan rlteknek tartjk, kldtteit pedig nem is veszik
elfszmba. A magyarzat egyszer: ezek a betegek mg emberi lptkkel mrve sem hosszletek, az elfek
kztt pedig egyenesen stl halottnak szmtanak, jllehet kedvez esetben haldoklsuk hsz-huszont
esztendeig tarthat. Erre vezethet vissza az lethez val klnleges viszonyulsuk. Minden elfek kzl Mallior
kldttei az egyedliek, akik tkletesen figyelmen kvl hagyjk az let szentsgt, s rlt cljaiknak megfelelen
eltiporhatnak brkit, aki elbk ll. Nincs egyni tudatuk, magukat az elfnp bosszll karjnak tekintik, flelem
nlkl vllalkoznak a legelkpesztbb kldetsekre - az, hogy rajtaveszthetnek, fikarcnyit sem rdekli ket.
Mindenki msnl jobban gyllik az sfajokat, klnskppen az aquirokat, s ha tehetnk, a krni elfeket is
megveszekedett dhvei irtank. Nem sznnak azonban klnb vget azoknak az embereknek sem, akik brhol,
brmikor a Np ellenre tettek. Magukat a bossz angyalainak tartjk, s jogot formlnak r, hogy sajt trvnyeik
szerint tlkezzenek brki felett.
Mallor szektiban a kldttek ltalban nem tltenek be vezet szerepet, nem prftk, csupn a legersebb
fegy verek, melyeket a szekta irnytja a kezbe vehet. Ha Mallior kegyelmben" rszest egy ilyen slyos

beteget, ltalban meg is nevezi bosszjnak clpontjt, s a kivlasztott, ha azt beteljestette, keres magnak egy
szektt, ahol htralev veit eltltheti.

A Vr Nlkl Val
Tyssa L'imenel kldttei kizrlag a homoki elfek, e sivatagban rejtzkd np krben tallhatk meg. Ha egy
homoki elf korn felismeri betegsgt, a sivatag mlyre vonul mg azeltt, hogy trsai gyengesge miatt
lekaszabolnk, bzva a kalahora hatalmban, a kegyben, hogy t vlasztja, br erre az esly igen csekly. Ha
kldttknt tr vissza nphez, mr nem szmt szmkivetettnek: a szent megszllottaknak kijr tisztelet vezi
t, s hatalma eltt meghajolnak a vezetk is. A beletrdst, a trelemmel viselt szenvedst pldz kalahora
kldttei ugyanis sajt fjdalmukon keresztl jutnak hatalomhoz, s ezltal vezet szerephez a homoki elfek
trsadalmban. Szmuk csekly - taln ha t l bellk a Taba el-Ibara mlyn.
k valjban prfti a Vr Nlkl Valnak, akinek megtretett testt lltjk pldaknt fajtrsaik el, ekkpp
vonva prhuzamot az egykorvolt erdk s a kalahora kztt. Leggyakoribb betegsgk az izomsorvads, vagy a
Ghrom-kr. Csakgy mint fajtrsaik, k is kpesek manipullni a sivatag homokjt, s akadnak olyan fogsok a
tarsolyukban, amelyek a legtapasztaltabb sivatagjrkat is elkpesztik.
Mint a ms kalahork kldttei ltalban, k is fanatikusak. Gyakorta jrni sem brnak, hveik cipelik ket kis
hordszkeken. Mentlis energiik azonban lenygzek: ritulis nknzsuk sorn, meditci kzben hatalmuk
csak nvekszik. Ennek ellenre nem mazochistk, egy cseppet sincs nykre a fjdalom, m tvltozsuk sorn
lemondanak nll lnykrl, s testket a kzssgnek engedik t, rendelik al. Gyakorta nincsenek tisztban
egyni korltaikkal; julsig knozzk magukat, s hatalmas szellemi energikkal trnek magukhoz a kbulatbl.
Legfbb kpessgk, hogy krnyezetkbl vizet kpesek elvonni mentlis hatalmukkal, s azt sajt gygytsuk
szolglatba lltjk. Az gy sszegyjttt vizet sajt testkben raktrozzk, s ha a szksg gy hozza, a trzs
tagjainak rendelkezsre bocstjk - emiatt gyakorta risi, vzzel telt tmlkhz hasonltanak. ltalban a
karjukat szoktk megvgni, ha hozz akarnak jutni az gy trolt nedvessghez. A Vr Nlkl Val kldttei soha
nem harcolnak; ha mgis harcba keverednek, fanatikus harcosok vjk ket, s ha kell, sajt letket ldozzk
rtk.

A Mindeneket Elnyel
Verrion H Anthall kldttei is kitasztottak a maguk mdjn, m k ppen azltal kerlnek tvol mindenkitl,
hogy tlnyeglnek a Sttsg Szjnak szolgiv.
A krni elfek legklnb harcosait szokta ily mdon rendkvli hatalommal felruhzni legjelentsebb kalahorjuk:
azokat, akik a harcban legell jrtak, akik a legtbb ellensget tasztottk a nemltbe. Kivlasztottai nagynev
pusztti az alval s gylletes fajoknak, olyanok, kiknek kezhez oly sok vr tapad, mint senki msnak a krni
elfek kztt. Az alacsonyabbrendnek tartott ifj, vagy ahogyan k nevezik, szolgafajok" kordban tarti kzl
szemeli ki a Tyssa L'imenel vrbl gyrt kalahora azokat, akik ksbb az terveit fogjk szolglni.
A kivlasztottak a tbbi kldttel ellenttben nem tartoznak egyetlen szekthoz sem, br gyakran tekintik ket
egyv tartozknak annak ellenre, hogy a legritkbb esetekben tallkoznak. Magnyos harcosokk vlnak,
akrhny bartjuk, ismersk volt is azeltt, s egyedl jrjk tovbb a fldeket. A krni elfek semmernek,
nmknak" nevezik ket. A Mindeneket Elnyel kldttei ugyanis ppgy levedlik egyni letknek minden
maradkt, akrcsak ms kalahork kivlasztottai. Szemlyisgk elolvad, megsznnek nllan gondolkodni,
minden cselekedetkkel Krn elfjeinek rdekeit fogjk szolglni. Trsas kapcsolataikat felrgjk, rzketlenn
vlnak a fjdalomra, s tbb egy sz sem hagyja el ajkukat. Stt kpnyegekbe burkolt alakjukat jobb messzirl
elkerlni, hiszen nem tudhatja senki, mit szndkoznak tenni, s kiismerhetetlen logikjuknak gyakorta mg olyan
magnyos krniak is ldozatul eshetnek, akik minden hts gondolat nlkl kzeltenek hozzjuk.
Mrhetetlenl gyllik az si fajokat, kalahorjuk pedig bizonyos vdelmet adott nekik az aquirok beszden
keresztl hat mgija ellen. Klsejkben is megvltoznak: elfvonsaikat nem vesztik el, m arcuk durvbb,
erszakosabb vlik, hajuk sttebb rnyalatv lesz, szemeik tzsznben kezdenek izzani. Megkzelthetetlen
harcosok, fajtrsaik mg a csatk forgatagban is kerlik ket.

A megtartk
Az elfek kztt a megtartk tltik be azt a szerepet, amit az emberek vilgban a papok, mgis jelents
klnbsgeket tallhatunk a kt rteg kztt, ami gondolkodsukat, cselekedeteiket s az ltaluk alkalmazott
mgit illeti.
A megtartk voltakpp ugyancsak egy-egy kalahora kldtteinek tekinthetk, hisz tlk kapnak hatalmat, s az
kzvettskkel kapnak varzsert is. m egynisgket nem vesztik el, s rjuk hrul a feladat, hogy a kalahora
mutatta ton tartsk a hozzjuk fordul elfeket. A hosszletek jobbra tancsrt keresik fel a megtartkat, s
nincs klnsebb szksg rjuk a klnbz szertartsok, ldozatok vgrehajtsnl sem; noha a szellemi lny
tmutatsainak megfelelen brmelyiket be tudjk mutatni, csak a legnagyobb fontossggal brk elvgzsre
krik fel ket, a kisebb hatsakat a Np brmely tagja vgrehajthatja.

A megtartk a termszet ln lnek magnyosan, m az is elfordul, hogy valamely elfteleplsen laknak, s


akadnak olyanok - jobbra Narmiraen megtarti -, akik szabadon vndorolnak az elfek lakta vidkek kztt.
Fontos tudni, hogy az elfeknek nincsenek egyhzaik, s a kalahorknak terletileg felosztott befolysi vezetei
sincsenek. Nem hasznlnak szent szimblumokat, nem nyitnak csatornkat ms skokra, varzslataik pedig
kizrlag a szabad g alatt jnnek ltre.
Nincsenek olyan rtelemben vett templomaik, mint ms npeknek, viszont rnkszentlyeket lltanak majd'
minden kalahornak. Ezek sem a hagyomnyos rtelemben vett szentlyek - nagyobb rszkrl az emberek nem is
gondolnk, hogy szakrlis helyek. Gyakran nhny elf rsjellel ktett szikla, nagyobb fa, vagy kisebb liget szolgl
szentlyl, br akadnak nagy gonddal megptett, megtervezett szent helyeik is. Ezek nem azzal a cllal kszltek,
hogy bennk kzelebbi kapcsolatba kerljenek kalahorikkal, hiszen az elfek szinte brhol kzvetlenl
rintkezhetnek velk, sokkal inkbb szolglnak tiszteletadsknt, ajndkknt, mely annl nagyobbnak szmt,
minl tbben vesznek rszt a felszentelsn", az gynevezett felajnlson.
A megtartkat nagy tisztelet vezi, brmerre vetdjenek is. Szmuk csekly, mivel nem szemelhetnek ki maguk
kzl utdokat: kizrlag a kalahork dnthetnek afell, ki vlhat megtartv, s ki nem.
Nincs pontos magyarzat arra, mirt csak hrom kalahora rszesti abban a kegyben a szpek npt, hogy
megtartkat vlaszt kzlk. Ezek: Narmiraen, akit szakon s Dlen egyarnt tisztelet vez, Tyssa L'imenel,
akinek megtarti a Taba el-Ibara homokjban rejtznek, s a krni elfek Verrion HAnthallja.
A megtartk kpesek a mgia hasznlatra. Varzslataikhoz az ert a termszetben mindentt jelen lv
energikbl mertik, m ahhoz, hogy hatkonyan alkalmazhassk ket, kt dolog szksges. Az egyik, hogy
folyamatos kapcsolatban legyenek a flddel, a msik - amelyrl mr volt sz - hogy szabad g legyen a fejk felett.

Narmiraen megtarti
A Kdkn jr szent elfje klnleges, benssges viszonyban vannak a termszettel, ismerik a fk s bokrok
neveit, az llatokat, kpesek ezek manipullsra, felhasznlsra, s ismerik a mdokat, ahogy tlk
informcikat szerezhetnek. ltalban valamely get, pagony laki, de nem ritka kzttk az olyan, aki klns
bels vgytl hajtva igyekszik mind jabb vidkek, nvnyek s llatok megismersre.
Ennek megfelelen a vrosokban meglehetsen elesettek, nem lelik a helyket.
A Kdkn Jr megtarti elssorban nem fegyverforgat tudomnyukrl hresek. Bks termszetek, csak a
legritkbb esetben bocstkoznak harcba, igyekeznek kitrni az sszecsapsok ell; ha lehet, a bks megoldsra
trekszenek. Nem ritka, hogy valamely llat ksri ket, s szorult helyzetkben segtsgl tudjk hvni a vadon
teremtmnyeit is.

Tyssa L'imenel megtarti


A Vr Nlkl Val kivlasztottal a sivatag nehz krlmnyei kztt szolgljk kalahorjukat. A mindenkit
prbra tev krlmnyek kivtelesen megedzettk az elfeknek ezt az gt, a megtartk azonban mg kzlk is
kiemelkednek. A leglehetetlenebb helyeken kpesek vizet nyerni a sv homokbl, informcikat tudhatnak meg a
szelektl, de magtl a homoktl is. Mgikus szertartsaiknak ksznheten brkinl tovbb brjk a hsget s
a szom jazst, a sivatag hjtl remeg leveg dlibbjait kihasznlva brki ell elrejtznek.
Tudsukat maguk kztt rktik tovbb, gy lehetsges, hogy ezredvek tudsval s tapasztalatval br
mindegyikk. Senki sincs, aki nluk jobban ismern a sivatag elhagyott romjait, az si hagyomnyokat s
trtneteket. k vezetik az si npek ellen indul bosszhadjratokat, s a sivatag meghatrozott helyein
bemutatand szertartsokat, ldozatokat.
A Vr Nlkl Val megtarti ugyan nem kifejezetten harciasak, mgsem ll tvol tlk a fegyverek ismerete. m
ha tehetik, inkbb mgijukkal vdik magukat.

Verrion H'Anthall megtarti


Krnban csak Verrion HAnthallnak lehetnek megtarti. Az elfek tbbi kalahori kzl egybknt is csupn
Malliort s Hantien Harrant tisztelik nhnyan a birodalomban, de a krni kalahork kzt egyedl a Mindeneket
Elnyelnek van elegend hatalma, hogy megtartknak is juttasson belle.
Verrion H Anthall megtartit klnleges tisztelet vezi Krn elfjei kztt - nem csupn csekly szmuk, de meglehets hatalmuk okn is. Minden Csaldnak csupn hrom megtartja lehet, fggetlenl attl, hny klnbz
hzra bomlik a kzssg. A megtartk kzti rangklnbsget termszetesen hatalmuk nagysga hatrozza meg,
m a rangban alattuk lv (s csakis ) prbajban legyzheti ket. Ezutn a Csald valamelyik hzban olyan
csecsem lt napvilgot, aki magn hordozza Verrion HAnthall jelt, a vrvrs foltokkal lepett brt. Mihelyt elg
ers ahhoz, hogy megkezdje tanulmnyait, a Csald egyik megtartjnak gondjaira bzzk, aki addig maga mellett
tartja, mg az a Mindeneket Elnyeltl megkapja az kegynek bizonytkt, s kpess vlik a mgia
alkalmazsra. Ebbl is kitetszik, milyen nagy bajba kerl az a Csald, amely elveszti mindhrom megtartjt, hisz
k azok, akik a klnbz fontosabb szertartsokat vgzik, k jsolnak egy-egy klnsen fontos dnts vagy
hbor eltt, s k tartjk a kapcsolatot a krni elfek ms hit csoportjainak vezetivel - hisz elfordul, hogy a
Kosfejes r orszgban l elfek magt Ranagolt, vagy valamely angyalt imdjk, s nem a vrbl gyrt kalahort,

akin keresztl nagy tbbsgk utat tall istenhez. Az olyan csaldok, amelyeket ilyen katasztrfa sjtott, aligha
lik tl a kritikus idszakot, mg valamely csecsemkor megtartjuk felcseperedik.
A Sttsg Szjnak megtarti jrtasak a klnfle harci mgikban, s igen j bartsgban vannak a holtak
lelkeivel. rtik beszdket, s gyakorta plntljk ket ms testekbe. k ksztik a Csaldok tetovlsait, s a
mrgekhez is mindenki msnl inkbb konytanak. Mivel azonban az elfek szervezete - mg akkor is, ha mr j
ideje a Stt Hatron bell lnek - nehezen viseli a fekete praktikkat, Verrion H'Anthall megtarti minden elfnl
gyorsabban regszenek, gyakorta egsz fiatalon ltk vgre rnek; kiszipolyozza, elhasznlja ket a mgia.
A Mindeneket Elnyel az igen harcias megtartkat kedveli. Hvei a harcban elljrnak, s ha kell mgijukat
hiequarjaik csapsaival tmasztjk al.

IV. YNEVI SZAVAK S KIFEJEZSEK


A szmagyarzatok sszelltsnl Ynev jelenkori llapott vettk figyelembe, ezrt a fldrajzi
meghatrozsoknl a hetedkorban ismert elnevezseket hasznltuk.
(?) ismeretlen eredet
(aqu) - aquir
(cra) - eme-chran (a Nagy-Crantai Birodalom nyelve)
(elf) - elf
(kho) - birodalmi khors (krni)
(kyr) - kyr vagy kyr eredet kifejezs
(ork) - ork
(pya) - pyar, a hetedkori kzs nyelv (jgdon)
(x/y) V s y nyelvbl szrmaz szavak sszettele
(x>y) - *x nyelvbl y nyelvre fordtott, vagy oda tszrmazott kifejezs
A Tuds Tornyai (elfpya): >Elfendel szaknyugati cscsknek mgia alkotta ptmnyei, ahol a Dlvidk
elfjei sajt varzslikat oktatjk. Itt tallhat tbbek kztt az mgirl szl egyetlen elf lers, s tantanak
itt olyan elfblcsek is, akik birtokban vannak e tuds maradknak.
Ahan'NataKhan (aqu): Annak a renegt hatrvidki fejvadszklnnak a titkos neve, amely nhatalmlag
felmondta a >Tizenhrmaknak tett hsgeskjt, s a klvi-lgiakhoz prtolt. Kzismertebb (romlott) alakja *Anat- Akhan\ kzeltleg pontos fordtsa a Hall Suttogsa".
amund hbork kora (pya): A ks tdkor - kora hatodkor idszaka. A kt idegen faj (az amundok s
dzsennek) megrkezse s a hbor kirobbansa utni ezer esztendben a - szpek npe nem avatkozott be
tevlegesen egyik oldalon sem. Csupn a folyamatos zaklatsok hatsra lptek be a hborba, amely teljes
veresgkkel vgzdtt: a Pyarron eltti 2500 krnykn a Dlvidk keleti s szaki rszeit feladva az elfek
visszavonultak, hogy a >Tysson Lar nev vros felptsvel jra fellesszk a kzssgi szellemet, s visszaadjk
a Npnek rgi erejt.
Anat-Akhan (aqu*pya)\ >Ahan'NataKhan
aquir \akvir\ (aqu): Azon >mgit hasznl, rtelmes sfajok sszefoglal neve, melyeket a pyarroni
blcsek konzekvensen gonosznak" blyegeznek. Tbbsgk tisztzatlan krlmnyek kzt kerlt Ynevre az idk
hajnaln, ahol is az els korok hbori a fld vagy a vz al knyszertettk ket. Elkorcsosult civilizciik e vidkek
nmelyikn mind a mai napig fennmaradtak. Az aquir dialektusok - az idk ms nyelveihez hasonlan olyannyira titatdtak a mgia hatalmval, hogy minden egyes rajtuk vigyzatlanul kiejtett ige hallt vagy mg
rosszabbat jelent a prblkozk szmra. Az aquir elssorban rott formban ismert, kiejtsvel ma mr csak
egyes varzsliskolk, nhny titkos s felettbb veszlyes szervezet, s termszetesen maguk az aquirok vannak
tisztban. Az aquir nyelv tvitt rtelemben, a ltezs klnbz skjain izoll nyelvnek mondhat, mg ellenprja,
az elf flektl s agglutinl.
Arel (pya): A Slyomasszony, a pyarroni panteon fistennek forrvr prja, a harc s termszet istennje. A
vakmersg, esztelen btorsg meggyzdse szerint a legfbb erny. Hatrtalan feleltlensge volt egyik oka
annak, hogy br hatalom dolgban fellmlja frjt - Orwella utols lzadst is fkezte meg mgsem t
vlasztottk az istencsaid fejv. Kedveli az egyedi hstetteket, klnsen azokat, amelyeket puszta virtusbl, az
kedvrt hajtanak vgre. Papjai ltalban kalandozk, Ynev legnagyobb szlhmosai, de esztelen
vllalkozsaikrl, ngyilkos hstetteikrl ppgy ismertek. Arel szent llata a slyom, elpuszttsa a legnagyobb
vteknek szmt a szemben. Szentlyei a kontinens erdeiben, magnyosan llnak, csak fbl vagy ms nvnyi
anyagbl plnek. Kultusza elssorban az szaki Szvetsg llamaiban illetve a dlvidki Yllinorban terjedt el.
rnykban Neszez (elf-*pya): Hantien Harran lland jelzje.
ashirru (elf): >Krni elf beavatott, mgiaforgat, akinek szakterlete a klnfle asztrlis manipulcikat
leli fel, elssorban az asztrlskon honos llnyek uralma al hajtst. Mestersge inkbb a dmonidzkvel
rokon, mint a hagyomnyos asztrlmgusokval, mert gyakran ignyel kmletlen erszakot, st vrldozatokat.

aun (elf): A fleg a Keilori-alfld trsgben honos intelligens sskalnyek fajneve.


beavatott (kho-^pya): 1.) ltalnos rtelemben: titkok ismerje'1, tanult f", mgiaforgat". 2.) Szkebb
rtelemben: specilis feladatkrt ellt szakrt a >krni fejvadszklnokban, akit tudsa s tapasztalata miatt
nagy tekintly vez, m nem tartozik egyik bels kasztba sem. Pldul ashirru, boncmester, dmonlovas,
mregmester, tmester stb.
birodalmi khors (kho/pya): Jobbra a krni Kls s >Kzps Tartomnyokban beszlt emberi
kznyelv.
consular (kho)\ A krni tartomnyok lre lltott helytartk. A Tiltott s a Kzps
Tartomnyokban szemlyesen a Tizenhrmak nevezik ki ket, a Kls Tartomnyokban maguk sajttjk ki a
posztot, tbbnyire nyers erszak tjn. A consularok hivatali ideje letfogytig vagy visszavonsig tart, br az
utbbi lehetsg mindig egyet jelent az elbbivel. A helytartk csak a Tizenhrmak fel tartoznak
elszmolssal, s tetszsk szerint rendelkezhetnek a tartomny birodalmi fennhatsg al es erforrsaival; a
helyi fggetlen tnyezkre (kosz-szektkra, szabad rendekre, boszorknyszvetsgekre, aquirokra
stb.) gyakorolt befolysuk azonban a legjobb esetben is megkrdjelezhet.
Cranta [kranta] (cm): A Nagy-Crantai Birodalom s annak utdllamai. A P.e. XXL vezredben szak-Yneven
megszlet llam az emberisg els magasan fejlett kultrja, minden ksbbi emberi civilizci se. Az emberi
npek s trzsek tbbsgt kulturlis s hadszati flnynek ksznheten uralma al von Cranta varzstudi a
faj legkorbbi mgiahasznli kz tartoznak. Fnykorban a birodalom a kontinens majd' teljes szaki felre
kiterjesztette fennhatsgt, majd tbb mint ezer ves fennlls utn darabokra hullott. A kialakul
utdllamokat vgl a kyr hdts puszttotta el.
Csaldok (elf*pya)\ Azon - egy terleten l - elf- kzssgek gyjtneve, melyek azonos stl szrmaztatjk
magukat. Az emberi csald kifejezs elf megfelelje a ginn, amely egy prt, s az Ieszrmazottaikat jelenti.
Minden Csald ln egy-egy -->herceg ll, s minden Csald rendelkezik sajt vadszokkal, akik a legkzelebb llnak
az emberek ltal hasznlt harcos fogalmhoz. A Csaldok bels hierarchijt bonyolult szoksjogrendszer
hatrozza meg, amelyben nemcsak az letkor s a rokonsgi ktelkek szmtanak, hanem az illet cselekedetei
alapjn kivvott megbecslse, gyermekei szma, s az ltala ksztett trgyak minsge is. A Csaldok ltszmnak
nincs als vagy fels hatra, gy az ynevi elfek szmrl is csak homlyos adataink lehetnek. Ynev bizonyos rszein
- pldul >Krnban - a Csaldok gyakorta kisebb egysgekre, un. hzakra bomlanak. Ezek mindenkpp szorosabb
rokoni ktelkeket feltteleznek. A hzak ln is herceg ll, ilyenkor azonban a Csaldok vezetjt
nagyhercegnek nevezik. Dlen harminc-harminct Csald l, mg ez a szm szakon - a Sirenar Szvetsgen kvli
szrvnykzssgeket leszmtva - negyven krl lehet.
Csontlitnia (elf*py)\ Eredetiben Ziyaq h Vaeredynn. A krni elfek egyik gyszneke; emberfaj
hallgatit rks mlabba tasztja, melybl csak az ngyilkossg vagy egy asztrlmgus idben rkez segtsge
vlthatja meg ket.
dariess-chyenn (elf): Az >elfaquir hbork mitikus harcosai, akik llatnak szlettek ugyan, idnknt
azonban kpesek voltak elfalakot lteni, br llatformjuk egyes jellemz jegyeit (testszrzet, arcvonsok, tlag
fltti er s gyorsasg) ilyenkor is megriztk. Kimagasl harcrtkket rvid lettartamuk s korltozott
intellektusuk ellenslyozta. A clariess-chyenno:ket az elfek elfeledett mgija hozta ltre, m a fajhborkban
szinte az utols szlig odavesztek. Ha tengdnek is valahol elvadulva tll pldnyaik, bizonyra rg
elfelejtettk mr, hogy valaha - legalbbis rszben - rtelmes lnyek voltak.
deinn (elf): A sirenari gyeprk neve; mely elnevezs az elfek nyelvnek messzejr",vadonjr" rtelm
kifejezsbl (ideinach) szrmazik. szak embernpei - egy rg tisztzott flrerts teremtette hagyomnynak
hdolva gy emlegetik mindazon hosszlet fegyverforgatkat, akikkel hbor idejn kapcsolatba
kerlnek.
dieur (kho): Bet szerinti fordtsban rettenetes''. Egyes koszszektk utalnak gy Ranagol angyalaira,
amikor nven nevezni ket nem volna tancsos vagy helynval.
doquaras (kho): Sz szerinti jelentse patknyfog". A krni vrosokban a csatornatisztt chek tagjait
illetik ezzel a nvvel. Alantas foglalkozsuk ellenre nem lebecslend befolyssal brnak, mert tvirl hegyire
ismerik a vrosok alatt hzd alvilgot, a rejtekutakat s titkos bvhelyeket. Munkjuk sorn idrl idre
titokzatos, nagy hatalm trgyakat is a felsznre hoznak.
drq (elf): Az elf-aquir hbork idejbl szrmaz kifejezs, hasznlata ma mr szndkos archazlsnak
szmt. Azokat a csatkon edzett veternokat hvtk gy, akik klnsen kiemelkedtek egy meghatrozott fegyver
forgatsa vagy egy bizonyos harcmodor tern. A sz nem fajspecifikus, beszlhetnk teht elf-, >aquir-, st
srknyotokrl is.
drn (kho): Aquir" jelents sz Kosz-Thuragh hveinek titkos szertartsnyelvn.

Ediomad (cra*kyr): A Quiron-tengertl nyugatra tallhat hegyvidk, amelyre egyetlen, emberek ltal lakott
llam sem tart ignyt. A felsznt bort erdsgekben orktrzsek s klnfle szrnyek lnek, fldmlyi
jrataiban pedig >aquir fajzatok rejtznek.
jben Kacag (elf+pya): >Mallior lland jelzje.
elfaquir hbork kora (elf>pya): Bizonytalan kormeghatrozs, felteheten a msod- s harmadkor
forduljra tehet vres csatrozsok - msik nevkn a fajhbork ideje. Bizonyosan eltartott legalbb msfl
ezer esztendeig, s jkora, az idjrsra s a fldrajzra kihat vltozsokat hozott. Az els koszkor vgt jelezte; az
>aquirok fld al knyszertst az elfek azta rendszeresen megnneplik. Ez id tjt veszett el az >mgia j
rsze is.
Elfendel (elf): A Dlvidk legtbb elfjt tmrt llam a Lasmosi-bltl dlre elterl flszigeten. Az elfhagyomnyok reiknt tntetik fel magukat, amivel sok vitra adnak okot mind Dlen, mind szakon. --Kirlyuk
kls nyomsra nyitni kezdett ms, emberlakta teleplsek fel, m az orszg nagyobb rsze eltli t ezrt. Az
rintetlen vadon s szz termszeti csoda orszga, ahol >Kiktvroson kvl nem nzik j szemmel a
mshonnan rkezetteket. Noha ltezik egy rteg az elfek kztt, amely megprblja rvenni testvreit, hogy
ismerjk el azon gondolatok jogossgt, miszerint az egyre gyorsabban fejld vilggal szemben csak vltozssal
lehet felvenni a versenyt, nincs sok kvetjk; sokan valljk, hogy a hagyomnyos mdszerekkel mindent meg
lehet oldani. Pldaknt a Sirenar Szvetsget emltik, m megfeledkeznek arrl, hogy a - rehynnek irnytsa alatt
az szaki elfek s elfek a kontinens legveszedelmesebb fegyverforgativ kpeztk magukat, szintn a tlls
jelszavt hangoztatva.
Els Fa (elf+pya): >fa
elveszettek (elf*pya): 1.) Az amundok aljas cselbe flig belerlt Talleren s leghsgesebb katoni, akik a
fld elemi skjnak segtsgvel sajt magukat vltoztattk meg, s titkos hbort indtottak a Dlvidk szaki
rszt felperzsel kt jvevnynp ellen Csaldjaikkal egytt. A kznp homoki elfekknt ismeri ket. 2.) A
krni elfek sszefoglal elnevezse mindazon fajtrsaikra, akik nem fogadtk el Ranagol tantst, s nem
rendeltk al magukat a >Tizenhrmaknak.
Ezstkard Fraien {elf>pya)\ Az elf aquir hbork mitikus hse, alakjban kibogozhatatlanul
sszefondik legenda s valsg. Haditetteit, diadalait, kudarcait s szomor bukst kilenc hossz darabbl ll
epikus ciklusban verseltk meg az elfdalnokok. Az igazsgot Fraienrl, az Ezstkardrl s az nekl Kastly
elestrl a >Zporok ideje ta csupn egyetlenegy elf ismerte maradktalanul: Seluna Zeidarel, aki beleszeretett
az ezredvek ta porr lett hs rnyba, s felbresztette mly lmbl hsges harcostrst, Hishquort, a
srknyt. m Seluna Zeidarel a srknnyal val beszlgetse utn nmasgi fogadalmat tett, s tbb egyetlen
sz sem hagyta el az ajkt, amg hossz vek mlva, hajadonknt el nem tvozott errl a vilgrl.
fregltek (elf-^pya): Eredetiben sessaryenn. Becsmrl felhang elf kifejezs, amely alatt a rvidebb let
fajok sszessgt szoks rteni. Krnon kvl rendkvl ritkn hasznlatos - igen durva srtsknt - a
Birodalom fennhatsga alatt l elfek ajkn mindennapos szfordulat.
fraayin (elf): Az >ashirruk neve a >krni elfek nyelvn.
gyermekek (elf+pya): A trpkhez hasonlan az elfek is flt gondossggal veszik krl utdaikat. Nemcsak
azrt, mert k jelentik a faj jvjt, hanem azrt is, mert az elf nk igen ritkn szlnek, s az, hogy egyszerre tbb
utdot hozzanak vilgra, kivteles esetnek szmt. Az elf gyerekek rendkvl gondos nevelsben rszeslnek,
hiszen az els tven v dnt fontossg tovbbi letk szempontjbl. Akik ez id alatt nem elf- vagy nem
teljesen elf - krnyezetben nevelkednek, szmos kros hatsnak lesznek kitve, s ez a ksbbiekben gyakorta lelki
trsekhez vezet nluk. A szlk ebben az letszakaszban vjk ket leginkbb, s ehhez minden segtsget
megkapnak a kzssgtl is. szakon szoks, hogy a nem teljesen egszsges csecsemket kivetik maguk kzl,
m nem hagyjk veszni, hanem Sirenaron kvl, netn a kiszakadottakkal neveltetik fel ket. Egy elfgyerek
meglse vagy cserbenhagysa a legszgyenletesebb bnk kz tartozik, amit elf elkvethet.
halk (elf): Mindazon elfek lelkei, akik - nem brvn a rjuk zdul szenvedseket - belerltek a gytrelmekbe,
s kiszakadtak a krforgsbl. ltalban erszakos halllal rt vget az letk, s ezt a szrny lmnyt halluk utn
is magukkal hurcoljk, gytr, gonosz kisugrzst rasztva magukbl. Nem hagytk el az anyagi skot, s olyan
helyeken hzdnak meg, melyek nincsenek tl messze az elf teleplsekti. k maguk nem gonoszak, s gyakran
maguk az elfek is felkeresik tanyjukat, ha olyan informcira van szksgk, melyeknek csak ezredvek ta
ltez szellemek lehetnek birtokban. Megjegyzend, hogy a zavart lelkek mondandjnak rtelmezse nem
tartozik az egyszer feladatok kz.
hallad (kho-*pya): A legfontosabb krni adnem. vente ngyszer a birodalom minden ezredik lakja
vrt s velejt ajnlja fel a kosfejes oltron >Ranagol nagyrnak. Az ldozatokat a >consularok sorsols tjn
vlasztjk ki, de akire a vlaszts esett, helyettes lltsval megvlthatja magt. A folyamat ily mdon az

agresszv s nagy hatalm hvek arnyszmnak nvekedse fel hat. A >Tiltott Tartomnyokban ltalban
maguk a Tizenhrmak hajtjk be a halladt, de itt mg nekik sem mindig sikerl teljesteni a kiszabott rtt.
Hantien Harran (elf) >Krni elf kalahora, a feketetlgyek lelke, aki az erd rnykaiban s a lombok
susogsban nyilatkozik meg. A >knnylpt np hossz emlkezett jelkpezi, s azt a flelmetes trelmet,
amellyel si bosszjuk beteljesedsre vrnak. Az tdkor ta nem manifesztldott; nevt nem felejtettk el, de
hatalma ersen megcsappant, manapsg mr legfeljebb annyi telik tle, hogy elleplezze az avarban lopakod
gyilkos lptei neszezst.
eHat Vros (elf): Sirenar bels terleteinek legnagyobb teleplsei, hagyomnyos elf vrosok a rehynnek
vezetse alatt. Az utaz egyet ismerhet meg kzelebbrl, Dygant, mely az elfek s a msfajak kztti
legszksgesebb ruk cserjt bonyoltja. Sem lakossguk pontos szmrl, sem elhelyezkedskrl nincsenek
adatok, szerepk mindazonltal fontos lehet. Vlheten ezekben a vrosokban lakik az szaki ht luminatar
nmelyike, s felteheten szakrlis kzpontok is. Gazdagsgukrl legendkat meslnek, br alig tallni olyan
embert, aki mindezt a sajt szemvel ltta volna.
henin (kho): Sz szerinti jelentse hv". Azok a kosz-szektk nevezik gy teljes jog tagjaikat, amelyek mg
nem mondtak le a tagolt beszd hi fnyzsrl.
herceg (elf): Elf nevn \shindar\ sz szerinti fordtsban fkat vigyz". Az elf Csaldok vezetit megillet,
minden nemesi jelentstl mentes cm, jobbra a Dlvidken hasznlatos. A Csaldok szllsterleteinek
vezetse, vdelme, rdekeinek szem eltt tartsa a feladatuk. Szemlykrl a Csald dnt. Nem lehetnek
valamely >kalahora megtarti, sem luminatarok.
Ht Domb s Ht Vlgy (elf-*pya): Tbb Kzps Tartomnnyal tfedsben lv erdvidk, ahol az igazak,
a >krni elfek - tizenngy hza telepedett meg a birodalom alaptsakor. A >consularok hatalma errefel
tnkeny dlibb csupn, hacsak nem maguk is a >knnylpt npbl valk; m mg ez esetben is kizrlag a
sajt hzuk szllsterletn ismerik el jogaikat.
hiequar (elf): A >krni elfek jellegzetes fegyvere; fzfalevl alakban hajl, foklre kszrlt kardpenge.
Vgsra s szrsra egyarnt alkalmas; pengjrl, markolatrl ltalban megllapthat, melyik mester
mhelybl kerlt ki.
hfharr (kho): Gylekezeti vezet a koszszektk- ban. Posztjra ritulis prviadal, orgyilkossg vagy a vletlen
szeszlye rvn kerl. Tekintlye szemlyes hatalmtl fgg, s mivel a szektk mindennem kzponti szervezetet
nlklznek, az egyes gylekezetek hfharrjai vrre men kzdelmet vvnak egymssal a dominancirt; a cmet a
birodalom hatrain kvl mkd szervezeteknl elljr rtelemben, ritulis tartalmtl elvonatkoztatva
alkalmazzk.
hiun'ssin (elf): Azaz gi kegyelem"; a Dlvidk elfjeinek kifejezse arra, mikor a kalahork - mintegy
krptlsknt - kldttjknek vlasztjk valamelyik slyos betegsgtl szenved, szerencstlen trsukat.
hlyagrs (elf): Elf mdszer a szavak s gondolatok rgztsre. ltalban specilisan kiksztett brkn
alkalmazzk, de nem ritka, hogy fra, vagy kznsges brkre is rnak vele. Egy felhevtett fmplcval,
esetenknt valamely mgikusan ldott bottal hzzk az apr jeleket a klnbz anyagokra. A parnyi, hlyaghoz
hasonl g-bk, jelcsoportok tapints tjn olvashatk, m akadnak olyan rsmdok is, melyek jeleit ltni kell
ahhoz, hogy helyesen rtelmezzk ket. Megjegyzend, hogy ms hlyagrst alakalmaznak a sereneyk s a
kznsges harcosok, s hogy ltezik egy, a kznsges elfek krben kevss ismert, bonyolult rsmd is, melyet
az elfek hasznlnak, s amit unnak, sz nlkli dalnak" neveznek.
hosszletek (pya): Az elfek npnek egyik kzkedvelt elnevezse.
Hur-Khssas (elf): A krni elfek egyik lovagrendje.
hyssas (elf): kegyelem
igazak (elfpya): A krni elfek nmagukra alkalmazott kifejezse, amellyel megklnbztetik npkt az
elveszettektl, akik nem fogadtk el >Ranagol igit.
kalahora (elf): Az elfsz eredeti jelentse egykor lt"; azokat a szentsgeket, isteni kisugrzssal titatott
lnyeket tisztelik ekknt, akik pldt mutatnak a szpek npnek, magatartsmintt adnak a sorsfordt
helyzetekben. Kivlasztottaiknak, a megtartknak hatalmat adnak, hveiknek ert, elszntsgot, btorsgot
klcsnznek. A hosszletek elveszett istenk arcaiknt imdjk ket, s hiszik, hogy valaha mindannyian kztk
jrtak. A dli s az szaki kalahork gyakorta sszemosdnak, az azonos lnyeg entitsokat nem ritkn
klnbz nven tisztelik, s mg egyes kalahork folyamatosan segtik az elfeket, akadnak olyanok is, akik csak
akkor mutatkoznak meg ismt, ha jra eljn az idejk. Brmennyire szent pillanat egy-egy kalahora
megjelense, az elfek tbbsge nem vrja ket, mert felbukkansukat valamely sorscsaps eljeleknt rtelmezi.
Az >igazak tucatnyi kalahort ismernek, a hetedkorban azonban csak kett br kzlk szmottev hatalommal:
>Mallior, az jben Kacag s >Verrion HAnthall, a >Mindeneket Elnyel. Elbbi fajtjuk stt
bosszvgyt, utbbi - egyes eretnek teolgusok szerint - nemszt felsbbrendsgi tudatukat testesti meg.

Kosz-Abbog (kho/pya): Karnlis lny, a test s a hs angyala. Hvei annak az idelis llapotnak az elrsre
trekednek, amelyben az egsz vilg egyetlen hatalmas organizmuss olvad ssze, mlt anyagi testknt szolglva
Ranagolnak. Szertartsaikon elevenen faljk fl egymst, hogy ily mdon sszpontostsk leterejket. A
nemzst s a tkrket istenkromlnak vlik, mivel megszaportjk az llnyeket.
Kosz-Buulzaab (kho/pya): A sttsg s a feleds angyala, ms nven a Fnyek Kioltja. Manifesztcii
eltrlik a szneket s ki htik az llnyek vrt. Tantsa szerint az emlkezet gyarl dolog, a lelki tkleteseds
akadlya; ezrt hvei minden napnyugtakor elfelejtik addigi letket, s j szemlyisget ltenek magukra,
Kosz-Huvarhg (kho/pya): A tboly angyala, a kltk s prftk prtfogja. Idnknt a jvbelts
adomnyval ruhzza fl hveit; mskor vakk s skett teszi ket. Szektja srthetetlensget lvez a birodalmon
bell, a gylekezetek mgsem hossz letek: ltalban nmagukat puszttjk el.
Kosz-Khakht (kho/pya): A tagads angyala, aki azt tantja; hogy az istentisztelet leghatsosabb mdja az
istenkromls. Hvei ritulis orgikon gyalzzk t s Ranagolt, vr helyett feklit s testi vladkokat ldoznak
neki. A szektt ltalban eretneknek tekintik, gylekezeteit gyakran consulari rendeletre szmoljk fel.
Kosz-Metha (kho/pya): Az let s a termkenysg angyala. Hvei testben minden sejt rkos burjnzsnak
indul; a magasabb fokozatok beavatottjai nylks protoplazmv degenerldnak, amely idrl idre nll
rtelem nlkli sarjakat fiadzik. Gyakorlatilag elpusztthatatlanok, mert a legkisebb pen maradt szvetdarabka is
rk alatt reproduklni tudja az eredeti llnyt.
Kosz-Samambrag (kho/pya): Dmoni lny, a ragly s a rothads angyala. Hvei mocsrlzzal fertzik meg
magukat, s hagyjk elszkosodni a sebeiket; a jrvnyok terjesztst szent feladatuknak tartjk. A tkletessg
mrcje az szemkben az, minl kevesebb testrszre van szksge valakinek ahhoz, hogy letkpes maradjon.
Kosz-Thuragh (kho/pya): Tisztzatlan sttus asztrldmon, aki eldje kultusznak teljes megsemmistsvel
emelkedett a >koszangyalok kz. Tantsa szerint az rzelmektl leghathatsabban gy szabadulhatunk meg,
ha elbb felfokozott intenzitssal tljk, majd magunkba zrva elemsztjk ket. Hvei voltakppen eleven
asztrlvmprok, rtelmes lnyek rzelmeivel tpllkoznak. Az asztrlmsukon kifejld parazitk s torzulsok
idvel kitkznek anyagi testkn is.
Kosz-Vulak (kho/pya): A paradoxonok s az tmeneti llapotok angyala; minden alkonyatkor s szrkletkor
manifesztldik a birodalom valamelyik kereszttjn, s magnak kveteli az arra jrk llegzett. Szektja
kizrlag lholtakbl ll, a magasabb fokozatok beavatottjai pedig csak idszakosan lteznek; periodikusan
kispadnak a nemltbe, majd jra sszellnak.
koszangyalok (kho/pya): Tlvilgi entitsok, akik a Kosfejes r szkebb aspektusait testestik meg, s t
tplljk a hveiktl nyert hatalommal. Mindannyian az abszolt igazsghoz vezet utak egyikt jelkpezik, a
transzcendens megismers klnfle mdozatait. Egyttesen piramisknt szoks brzolni ket, amelynek a
cscsn maga >Ranagol ll, a koszbl szlet dinamikus rend szimblumaknt. Szmuk sszesen huszonngy,
az v hnapjainak megfelelen. Eredetket tekintve meglehetsen sokflk: akadnak kztk si, elfeledett
istenek, akik behdoltak a Kosfejes rnak; valaha volt halandk, akik eljutottak az apotezis hn svrgott
llapotba; tiszta eszmk, amelyek formt s ntudatot ltttek az nmagukrl val hosszas elmlkeds sorn;
dmoni s selemi lnyek, a tls ltskokon honos hatalmak tarka egyvelege.
koszszektk (kho-*pya): Misztikus irnyzatok >Ranagol hitn bell, amelyek a huszonngy koszangyal
valamelyiknek hdolnak, s az ltala jelkpezett utat kvetve kvnnak kzelebb kerlni a Kosfejes rhoz, A
hvek dnt tbbsge ember, legalbbis kezdetben; ahogy egyre magasabb beavatsi fokozatokba lpnek,
aprnknt elvesztik humanitsukat. A szektknak nincs kzponti vezetsgk: helyi gylekezetekre tagoldnak,
amelyek kzt legfeljebb informlis kapcsolat ll fenn, s gyakran lesen rivalizlnak egymssal.
kegyelem {elf+pya) Hyssas, vagy ahogy dlen hasznljk, aetynis, azaz elbocsts". Egyike a legromlottabb
elf- szoksoknak, amelyek manapsg felbukkantak Yneven. A rjuk zdul csapsoktl, kiltstalan jvjktl
megcsmrltt, kibrndult, esetenknt hitehagyott elfek krben npszer szertarts. A fiatalabbak krben
kimondottan divatos, m ezeresztends kor felett is vgrehajtjk olykor. Tulajdonkppen nem ms, mint Urria
legels trvnynek kijtszsa, mely szerint nem tr vissza a krforgsba annak az elfnek a lelke, aki nkezvel vet
vget letnek. Sokan hagyjk el otthonukat, hogy esetenknt tbb szz vnyi bolyongs utn rtalljanak arra,
aki mlt r, hogy elvegye az letket. Nem egyszer ldozat ez - flttele a kivlasztott szemly hasonl felfogsa
s egyttmkdse, hisz a kt hallnak egy idben kell bekvetkeznie. A feladatra val alkalmassgot szmos,
egynre igaztott szably hatrozza meg, ahogy az elfek mondjk: az illetnek a homlokra kell legyen rva, hogy
v a megszentelt kz. Elfordul persze - fknt, ha ellenkez nemek ismernek egymsra -, hogy nem hajtjk
vgre a hyssast, hanem kzsen jrjk tovbb a vilgot, s egytt keresik mindazt, mit npk elvesztett. ket
nevezik amnaenek fnyben jr prnak". A hyssas leggyakoribb formja a trdel helyzetben vgrehajtott,
egyidej szvdfs.

Kk hadjrat (elf-*pya): Tallrn elf hadr vezette hadmveletek sszessgre alkalmazott kifejezs, amely a
Pyarron eltti 3566-ban kezddtt, s kezdetben sikereket r el a megosztott, egyms ellen acsarg dzsenn s
amund seregek ellen. A Glyk tengernek partjaitl indult, s a szrazfldi erket ksr flotta tbb elspr
gyzelmet aratott a felkszletlen ellensg felett. Az elfek sikeresen nyomultak elre egszen a Ravani-blig,
ahol megerstettk llsaikat, s a mai Gorvik terletrl teljesen kiszortottk az amundokat. A Pyarron eltti
2900 krl azonban a Ravani-bl szaki partjn nem vrt dzsenn ellenllsba tkztek, s elakadtak az ottani
hegyek kztt. A sereg maradkval harminc vre r aljas amund varzslat vgzett. Ebben a hadjratban
alkalmaztk elszr az elfek a pnclkovcsaik ltal tkletestett j vrteket s kardokat, melyek az edzs sorn
sajtos, kk sznt nyernek. Sokfel hasznljk a hetedkorban is ezt a kkedzsnek nevezett eljrst, mely nem
ismeretlen a >krni elfek szmra sem, s mg a trpk kovcsai is elismeren nyilatkoznak rla.
kpszrk (elf): Eredetiben gharadgrim. A >krni elfek egy kevss kzkelet elnevezse, mely szles
krkben dv szoksukra, a krnikatetovls mvszetre utal.
khayness (kh): Vrbossz egy kln-, rend- vagy szektatrs erszakos hallrt. Krn-szerte ltalnosan
hasznlt kifejezs.
khossas (elf): Jobbra Sirenarban, illetve a hatros terleteken elterjedt rvidebb kard, mely alakjt tekintve a
>levltrkhz hasonlthat, br keresztvasa ltalban nagyobb azoknl.
khurniss (elf): A krni elfek kitasztsi szertartsa, melynek sorn hzuk egyik tagjtl megtagadjk a vr s a
szlets jogt. A szmkivetett innentl fogva a hz ellensgnek minsl, s ennek megfelel bnsmdra
szmthat volt testvreitl. Az tletet csak a legritkbb esetben hirdetik ki az illet szemly tvolltben, de a
szoksjog gy diktlja, hogy az elhangzsa utn egy ra elnyt adjanak neki. A khurnisst csak a nemzetsgfk
tancsa mondhatja ki, a >herceg egyetrtsvel; mivel visszavonni tbb nem lehet, a dntst mindig komoly
mrlegels elzi meg.
Kiktvros (elf*pya): Ms nven a Kereskedvros, elfnevn Ninheon; a legnagyobb vltozson tesett
telepls a Lasmosi-bl cscskben. Mg alaptsakor csupn elfek laktk, mra alaposan megvltozott. A kiktt
meg sem lehetne klnbztetni ms tengerparti vrosoktl, s a lanks dombokon hzd belsvros is emberi
lptkkel s zlssel emeltetett. Itt lnek a mdosabb keresked emberek s flelfek, m ket a kls vros fi
kz- ahol csak elfek laknak - mr nem engedik be. Kereskedelmi forgalma nem jelents, inkbb egyedlll volta
kelti fel az embernpek figyelmt. A tenger fell csak itt lehet partraszllni, s kivteles esetekben innen
indulhatnak az orszg belsejbe a kivlasztottak.
kirly (elf>pya): Elf nevn hindan. A rgmltban tbb elfvezet is birtokolhatta ezt a cmet, mely sz szerinti
fordtsban vezett jelent, m a folytonos hbork kiirtottk azokat a >Csaldokat - sszesen hrom ilyen akadt
-, melyek kirlyt adhattak a szpen npnek. A knnylptek kirlya a Dlvidk elfjeinek vezetje, akit immr
nemcsak a hindanCsaldbl vlaszthatnak, hanem ms elf Csaldokbl is. dnt a npet rint fontosabb
krdsekben, s elfordul, hogy a msutt l dliek is engedelmeskednek szavnak.
Kosfejes r (kho>pya)\ >Ranagol
kovcsok (elf): Az elfek e nvvel illetnek minden olyan mesterembert, akiknek munkjra klnsen bszkk.
Nem ritka az sem, hogy egyszeren mvsznek nevezik ket. Az elfek fmmegmunklsrl mg a trpk is
elismeren beszlnek, kardjaiknak, nylhegyeiknek kevs matria tud ellenllni, taln csak sajt vrtjeik, melyek
lgies dszeikkel, tletes illesztseikkel, a legelkpesztbb, egyben leglenygzbb kovcsmunkk kz tartoznak
Yneven. Az elfek, ha tehetik, csak ezekben harcolnak; elfordul, hogy ezek hjn inkbb nem hasznlnak vrteket.
Fegyvereik megvlasztsnl is pp ilyen krltekintk: hiszik, hogy az igazn nagy feladatokat csakis ezekkel a
fegyverekkel lehet vgrehajtani.
knnylpt np (pya): Az elfek egyik hagyomnyos elnevezse.
Kzps Tartomnyok (kho*pya): A krni biroda-lom trzsterlete, vegyes sszettel lakossgt a
Kosfejes r hite forrasztja egysgbe. Itt emelkednek a nagy birodalmi vrosok - Snattha Bey, Gor-Vassak, Rah
Gul s Tokh- Tassar s itt szkel a legtbb olyan szervezet, amely aktvan alaktja >Krn bel- s klpolitikjt. A
harminckilenc tartomny ln a Tizenhrmak ltal lethossziglan kinevezett >consularok llnak, akik
krlelhetetlen szigorral kormnyozzk a gondjaikra bzott rgikat. Szksg is van erre, mivel a fggetlen hatalmi
tnyezk kosz- szektk, szabad rendek, boszorknyszvetsgek, hegyi trzsek, dmonidz klnok s
egyebek - csupn a Vltozsok Trvnynek engedelmeskednek, a birodalmi kzigazgats hatlya all folyton
igyekeznek kivonni magukat.
Krn (pya): A Dlvidk legsibb llama, melyet a nphit egyetlen hatalmas birodalomnak vl. Valjban tbb
tucat apr hercegsg, szznl is tbb vrosllam s szmtalan lovagi birtok alkotja - e vad, akr egyms
elpuszttsra is ksz nyjat zabolzza meg s fogja ssze a krni Tizenhrmak nven ismert mgusfejedelmek s
a velk szvetsges >saquirok akarata.

krniksjelek (kho*pya): Ersen stilizlt, helyenknt absztrakt brk, amelyeket a >krni elfek
tetovltatnak az arcukra, hstetteik s hadisikereik emlkre. Az rt szem az elf egsz lettrtnett leolvashatja
az arcrl, ez azonban nem knny feladat, mert a krniksjelek szimbolikja rendkvl sokrt, s ksztiken
kvl kevesen igazodnak el kzttk.
Kls Tartomnyok (kho+pya)\Nvleg fggetlen >Ranagol-hit llamok >Krn hatrterletn, mintegy
harmincan-harmincten, amelyeket meglehetsen laza kapcsok fznek a birodalomhoz. Lakossgukat zmkben
olyan npek, npcsoportok, csaldok s tredk elemek alkotjk, amelyek nemzedkekben mrve csupn rvid
ideje nyertk el a kivltsgot, hogy a gyepvidk tkzznjbl ttelepedhessenek a Fekete Hatr tloldalra.
Trsadalmuk legjellegzetesebb vonsa az aprlkosan kodifiklt, m szemlyes rdemek alapjn rugalmasan
tjrhat kasztrendszer. Vezetik tbbnyire olyan dinasztikbl kerlnek ki, amelyek erszakkal ragadtk
magukhoz a hatalmat, s pozcijuk meglehetsen ingatag. A Tizenhrmak ugyan consulari ranggal
ruhzzk fel ket, ltalnosan elterjedt megnevezsk azonban hadr".
kyr (kyr): A Vrs kontinensrl - Calowynrl rkezett np, amelynek birodalma az tdkorban szinte egsz
szak-Ynevre kiterjedt. Ez az idszak mindmig az szaki kontinensfl kulturlis s civilizcis fnykornak
tekinthet; a kyrek hatod- s hetedkori utdainak erklcsisge s kultrja azonban messzire tvolodott
honfoglal eldeiktl. A tiszta vr kyreket magas, nylnk termet, ezst vagy hamuszrke szn haj s
legtbbszr zld vagy kk szemszn jellemzi.
Lelkek Hevnek skja (elf^pya): Eredetiben Celebhas Hy'Breashail. Az asztrlsk elnevezse a krni elfek
nyelvn.
levltr (elf*pya): Klnsen kecses, nyjtott vagy csavart pengj tr, mely gyakorta valban levlre
emlkeztet. >Kovcsmesterenknt, tradcinknt, terletenknt vltoz formja a hozzrtk szmra sokat
rul el ksztjrl s hasznljrl.
luminatar (elf): Az elfluminas - fny" - szbl kpzett kifejezs, jelentse megvilgosodott. Azokat a
kivlasztottakat illetik ezzel a nvvel, akik lelki tisztasguk rvn elrtek abba az llapotba, hogy felismerjk: ez az
utols letk, lelkk tbb nem tr vissza az rk krforgsba, hanem visszatall elveszett istene mell. Maga a
megvilgosods nem a szlets pillanatban megy vgbe, gyakorta csak az let deln, vagy pp a vgn ksznt
be, s csak keveseknek adatik meg, hogy fiatalon rszesljenek e kegyben. A luminatark szmra elrhetv vlik
az, ami msoknak soha: megkapjk mindazon emlkeket, melyeket elz leteikben szereztek, s nem rlnek
bele. Hatalmas tudsukat, blcsessgket a klnbz elfkolnik szolglatba lltjk, s megbecslsben,
tiszteletben csupn a >rehynmk llnak felettk. Azok szmt, akik kirdemeltk a jogot, hogy megszabaduljanak
fldi terheiktl, nem ismerjk, m a luminatark szma korltozott. szakon csupn ht lhet kzlk azonos
idben, mg a dliek szma csak t lehet.
lumineshel (elf): Sz szerinti fordtsa: fnyev". Flelmetes tlvilgi szrny a sttsg skjrl, megidzsnek
titkt csak az aquir mgusok nmelyike ismeri.
Mallior (elf): Az >-elf-aquir hbork legends hse, aki ksbb kalahorv magasztosult, s e minsgben a
bosszvgyat s a stt szenvedlyeket szemlyesti meg. az egyetlen >kalahora, akit >Krnban s Krnon
kvl egyarnt tisztelnek az elfek. A klvilgiak csak vgs elkeseredskben fordulnak hozz, >Krnban
azonban sokkal elterjedtebb a kultusza; itt lnek vr szerinti leszrmazottai is, a Ly'Shematenelek, azaz a
Tettekkel Emlkezk".
manithia (elf): Kzs nyelven lp test"; azokat nevezik gy, akik testket a kzeljvben t fogjk engedni egy
>kalahora lnyegnek. ltalban nincsenek tudatban kivlasztott mivoltuknak, s maguk a luminatarok is
csak tallgatsokba bocstkozhatnak a kivlaszts mirtjt illeten.
msikvilg (elf>pya): Elfl hiddon; az a md, ahogy az elfek a sttben is ltnak. Nem teszi lehetv, hogy
mindezenkzben a lthat fny segtsgvel is tjkozdjanak - ilyenkor csupn a trgyak hjt rzkelik.
Hiddonnak nevezik azt a tvolsgot - illetve az ezen a tvolsgon bell trtn dolgokat ameddig alkalmazni
tudjk ezt a kpessgket, ami szmszerstve tven lpst jelent. Msikvilgnak nevezik bizonyos vidkeken
(Yllinor, Haonwel!, Erigow) azt a tvolsgot, amelyen bell k mg tkletesen rzkelnek, m az emberek mr
sszezavarodnak.
Mindeneket Elnyel (etf-+pya)Verrion H'Anthall lland jelzje.
nagator (elf): Sz szerint kormnyos". Az elf-aquir hborkban szmos olyan rettenetes hadieszkzt vetettek
be egyms ellen a harcol felek, melyek ma mr csak a legendkban lnek tovbb, ksztsk titka mindrkre
feledsbe merlt. Ezek kz tartoztak az gi hajk is, ezek a szelek szrnyn lebeg leviatnok, melyek katapultk
tucatjaival voltak flszerelve, srknyok s tlvilgi szrnyek szmra szolgltak le- s felszllhelyl. Az gi
hajkat nagatorok irnytottk, az smgia avatott forgati, akik feladtk nll szemlyisgk egy rszt, s
testestl- lelkestl egybeforrtak a roppant hadigpezettel. Tbb nem tvozhattak a fedlzetrl, s letk addig
tartott, amg a haj. A nagatorok tudomnya vtzezredekkel ezeltt veszendbe ment - hacsak nem adunk hitelt

annak a ksza szbeszdnek, hogy Sramsass-Daqknban, a Fekete Kt mlyn egy viharvert, de mkdkpes
gi haj rejtzik, elfeledett csatk don relikvija. A suttogva tovbbadott legenda szerint a Knnytelen reg
hatalma tartja fogva, s egyetlen eleven lny van a fedlzetn: az >aquir nagator; aki rg belerlt mr a
magnyba s a tehetetlensgbe.
Nma Nagymester (elf-*pya)\Eredetiben Semmer Suspheryas. A >krni elfek legbefolysosabb
lovagrendjnek, a Quirrtha Khinn-nek a nagymestere; ugyanakkora tekintlynek rvend, mint a hzak ln ll
hercegek. A cmet egy >saquir elejtsvel lehet kirdemelni; nem csoda ht, hogy a rend trtnete sorn
szmos alkalommal volt hossz ideig resedsben, br elvtve az is elfordult, hogy egyszerre ketten, st hrman
viseltk. Hstette vgrehajtsa utn a leend nagymesternek el kell zarndokolnia a Halott Shajok Erdejbe,
amely rszt kpezi ugyan az elf szllsterletnek, de kzvetlenl a >Tiltott Hatr mellett hzdik, s egyik hz
sem tart r ignyt. Hogy itt mi trtnik vele, azt senki sem tudja; egyesek szerint tallkozik a lovagrend igazi,
titkos vezetivel. A nagymesteri poszt vromnyosai kzl nem mindenki tr vissza a Halott Shajok Erdejbl;
akik pedig igen, azoknak az ajkt soha tbb egyetlen sz sem hagyja el.
Nyirkos Vilg (eif-*pya): Msknt Innhar-inein, >Ediomad elfneve. Kezdetben csak az Ediomad-hegysg
keleti faln nyl krtt s annak kornykt jellte, ahol az aquirok a Srknyrtl elszenvedett veresg utn a
fld al menekltek. Ezt a rehynnek utbb beomlasztottk.
od (elf): A mgikus energia legsibb, nyers formja, amelybl a teremts mintjt szttk az els szrnyistenek.
Tanulmnyozsa roppant ingatag lbakon ll; egyes teoretikusok szerint erssge mintegy tzszerese a psziszrkn t nyert mannak, s hagyomnyos mdszerekkel lehetetlen ellene vdekezni. Manipullsra hatalomszavak formjban - csak azok a fajok kpesek, amelyek kzel egyidsek a teremtssel, azaz eredetk az
els- vagy a msodkorra tehet. Kzlk elssorban az >aquir npeket kell megemlteni, m biztosra vehet,
hogy valaha az elfek is ltek hatalomszavakkal, csak ppen hosszas hanyatlsuk sorn valamikor elfelejtettk si
tudomnyukat.
fa (elf-*pya): Avagy >Els Fa; az sidk mitikus farisa, magasztos s felsges teremts, mely a legendk
szerint hajdan az egsz vilgot v rnykba vonta; gain a csillagmezk istenei, regeiben hallt nem ismer
lnyek lakoztak. A msodkor vgn lngol porly sjtott le r a mennyekbl, s szrnysges tzznnel
elemsztette. Csak elszradt, lettl megrlten korhad gykerei maradtak meg a fld mlyn tekergzve, azon
a helyen, amit ma Ediomadnak hvnak. Amikor az aquirok megreztk a sorvatag csonkokban szunnyad
varzsert, szomjazni kezdtek utna; sokak szmra ez volt az utols lehetsg, hogy j letre keltsk magukban
az let- s a teremter egyre halvnyabban pislkol szikrjt. Gyilkos hborkat vvtak az fa gykerei fltt a
fiatal fajokkal, s mert vnebbek s keserbbek voltak nluk, vgl diadalt arattak. Aztn leszlltak a fld al,
magukba szvtk a lappang mgit, s idvel rdbbentek, hogy soha tbb nem tudjk elhagyni azt a helyet, ahol
sorvad letk j rtelmet nyert. Ezek voltak >Ediomad kezdetei; az egyetlen olyan vidk a vilgon, ahol az
sfajok mindmig fennmaradtak a Kosfejes r tanai s prtfogsa nlkl.
Oilan {elf)\ A sirenari elfek titkos vrosa; holltrl gyakran maguk az elfek sem tudnak biztosat, hisz mgibl emelt vdmvek veszik krl, s csak annyit lehet bizonyosan tudni rla, hogy br nem a tengerparton ll,
bsggel hull es arrafel. A legnagyobb elftelepls Yneven, annak a hat Csaldnak a kzs vrosa, amelyek
ln az >Urria ltal visszakldtt rehynnek llnak felttelezhet, hogy nagyobb tancskozsaikat is itt
tartjk.
mgia (elf*pya) Az a - jobbra elveszett - mgikus tuds, melyet az els elfek Urritl kaptak a teremts
kezdetn. Istenk lehetv tette szmukra, hogy tulajdon testket hasznljk a mgikus energik fkuszul, s
csupn a nyelv segtsgvel formzzk varzslataikat, melyek hatsaikban fellmltk mindama mgikat, melyet
ma ismernek Yneven. Csupn a hat rehynn, illetve, korltozott mrtkben, nmely deinn kpes
alkalmazsra. ltalban a Sirenar Szvetsget vd mgikus leplek fenntartsra hasznljk, valamint azokban
az esetekben, ha egy nagyobb hatalm aquir a felsznre merszkedik. Meg kell jegyeznnk, hogy hatsukban
ezek a szavak messze elmaradnak azoktl, melyeket az elf-aquir hbork eltt ismertek. A luminatarok, noha
emlkeznek a hatsaira s a mgikus metdusokra, maguk kptelenek testk energiit az mgia trvnyeinek
megfelelen felhasznlni.
sk (kho+pya)\ Az >aquir fajok sszefoglal elnevezse a >krni nyelvben,
Quirrtha Khinn (elf): A >krni elfek legtekintlyesebb lovagrendje, amely minden befolysnak latba
vetsvel az igazak egysgnek fenntartsn munklkodik. A hzak kztti viszlyokban sohasem foglal nyltan
llst; a felvtelt nyert tagok nem ktelesek megtagadni csaldjukat s vrrokonaikat, ha kvnjk, felvllalhatjk
a ketts ktdst. A Quirrtha Khinn titkos clja az elfek gylletnek sztsa az >aquirok irnt; folytatni kvnja
az si hbort, br ms eszkzkkel, mint egykoron, Lovagjai nemcsak harcosnak, orgyilkosnak is kivlak: lesbl,
orozva, jjal s mreggel ejtik el az >aquirokat, hatalomszavaik ellen szipolytalizmnokkal s satyiktl rkltt
ereklykkel vdekeznek. Trfeagyjtemnyk minden vezredben gyarapszik egy-kt fejedelmi darabbal, a

Tiltott Hatron tlrl. >Mallior tzet gyjt a lelkkben, Verrion kili bellk a ktsgeket, Hantien pedig
felruhzza ket az emlkezs s a trelem gi adomnyaival.
Ragadash (elf): si elf szsteriet azon a vidken, ahol ma a Himano-sivatag vgtelen homokdni
sorakoznak. Az elf aquir hbork sorn a Terdt Tancs mgija kiszrtotta s rkre termktelenn tette.
Pusztulsa eltt fknt biztos kez hatrvadszairl volt nevezetes; kiltt nyiluk, mint beszltk, mg a tavaszi
szellt is ktfel hastotta.
ra (elf): Eredetileg a >krniakra hasznlt elf kifejezs, mely ksbb magba olvasztotta az sszes tbbi
becsmrl szt, amit az emberekre s ms idegenekre alkalmaztak. Mra jelentse kiss megvltozott, s
elssorban a klorszgiakat jellik vele. Jobbra dlen hasznlatos, s nincs srt jelentse, m ha akarjk,
szakon is olyan hangsllyal tudjk kiejteni, amely felr a legdurvbb trgrsggal.
Ranagol (kho)\ Msknt a >Kosfejes r; az Yneven ltez civilizcik tbbsge szmra az rdg maga. Hvei
azt tartjk, az egyetlen igazi isten, a tbbi a sors sznalmas bbja csupn. Hite Gorvikban s Krnban
llamvalls, szekti s nyitott tetej templomai azonban a vilg szmos orszgban megtallhatk. Vallsnak
gyakorlst a Pyarroni paktum tiltja, mert emberldozatot kvn.
ranakhakend (kho): A kikzsts jele >Krn egyes alvilgi testvrisgeiben. A gazdagon hmzett, nyakon
megcsomzott selyemkendbl az rt szem azonnal lthatja, hogy viselje nem lvezi tbb a tolvajhz, a
koldusliga vagy az fiumkeresked ch vdelmt, s brmi trtnjk vele, senki sem fogja miatta meghirdetni a
khaynesst. Ha valaki megprblja leoldani magrl a ranakht, vele bomlanak a hs, az erek s az inak is; gyors
hall ugyan, de csppet sem fjdalommentes.
ranakhathel (kho)\ Tapasztalati mgit z krni varzstud, akinek egyetlen dolga van: a ranakhakend
megktse s - ha a testvrisg netn visszafogadja a kikzstettet - leoldsa. Az ltala kttt bvs csomkat
rajta kvl senki ms nem kpes kibontani, legfeljebb a birodalom legavatottabb mgusai, de mg k is csak
arnytalanul nagy id- s energiarfordtssal. Nem tl gyakran ugyan, de megtrtnnek olyan esetek, hogy a
vtkes szemly kitasztsa s visszafogadsa kztti idben a ranakhathel elhallozik. Ilyenkor az rintett
szervezet ltalban ignybe veszi a legkzelebbi nekromantaszvetsg szolglatait, s feladata elvgzsre
visszaszltjk trsukat a srbl.
Rehiar (elf): A >crantai forrsok a hullmz erdk orszga" nven is emlegetik: a negyedkori szak-Ynev
egyik elfllama, mely a mai Sirenar-flszigeten jtt ltre, de dli hatrai a Tiane-hegysgig rtek, keleten pedig a
Riegoy-bl mindkt partja hozz tartozott. Keleten lland harcokat vvott a crantaiakkal, akik a vilgkorszak
vgre teljesen elhdtottk tle a Riegoy-bl keleti partvidkt. Az tdkor >kyr hdtsai csak alig rintettk:
az bl s a hegyvonulatok termszetes hatrknt riztk az elfvidkeket. Az enrawelli udvari feljegyzsek szerint
felletes, de taln pp ezrt bks kapcsolatokat polt Kyrival, s az td- s a hatodkor viharai rendre elkerltk.
A hetedkor msodik vezredben aztn tizenkt elfcsald rkezett a dlvidki >Elfendelbl, s j otthonra leltek
Rehiarban, mely a velk kttt szvetsg jegyben a Sirenar, azaz a Keresk Szvetsge" nevet vette fel, s
azta is gy szerepel a krnikkban.
rehynnek [rehinn] (elf): >Rehiari >elfek, a Hatok.
rekh-testrk {aqu>kho-+pya)\ Az alsbbrend sfa- jokbl toborzott testrk, akiket bonyolult szvcs asztrlfonalak s szimptis W-mgia kt egy-egy nemes >aquirhoz. Feladatuk nem elssorban a fegyveres harc,
br termszetesen ennek is mesterei. A rjuk bocstott mgia olyan jelleg, hogy gazdjuk helyett k reznek
minden fjdalmat, az testkn nylnak meg a rajta ejtett sebek, s az szervezetkre fejtik ki hatsukat az
ellene tmad mrgek s krokozk. A rekh-testrk ltrehozsa mg a fajhbork mgusainak is komoly
erfesztskbe kerlt; manapsg mr legfeljebb nhny magnyos saquir ismeri a mdjt a ^-Tiltott
Tartomnyokban.
rnkszently elf+pya): A leggyakoribb elf szentlytpus; az a hely, ahol a klnbz engesztel ldozatokat (a
Dlvidken a knyrgtncokat) bemutatjk. Nagysga vltoz, nem fgg a funkcitl - az igazn fontos
ldozatokat mindazonltal kidlt si fkbl kialaktott helyeken vgzik, mg a kisebbeknek gyakorta csak nhny
gbl fonnak jelkpes szentlyt. Kiemelked fontossggal brnak az elejtend vadak s a kivgsra sznt fk miatt
rendezett engesztel szertartsok - a rnkszentlyt ezekben az esetekben csak egy-egy faragott clp helyettesti,
melyet a vadszat helyszntl (a kivgand ftl) nem messze lltanak fel.
Srknyszvetsg (elf-*pya): A srknyok s az elfek legends szvetsge az sidk fajhboriban az
aquirok ellen. Jl pldzza az elfek npre olyannyira jellemz melanklit, hogy a szvetsg kalandos
ltrehozsrl tizenkt histris neket ismernek; buksrl s szomor szthullsrl hatvanngyet.
semmer (e/f): Azaz nma"; >Verrion H'Anthall krni elf >kalahora kldtteinek elnevezse.
ser (aqu): Alsbbrend >-aquir szolgafaj.
sereneya (elf): Avagy bosszll"; olyan (kiszakadott) elfszektk tagjai, amelyek a szpek npe ellen
elkvetett vlt vagy vals srelmek megtorlsra ksztik fel tagjaikat. A sereneyk letre szl szakrlis

fogadalmat tesznek, hogy fegyverrel toroljk meg a npket rt vlt vagy vals - srelmeket. Eskre
bocstsukat hosszadalmas s sokoldal kikpzs elzi meg, melynek sorn kivl km, harcos s vadsz vlik
bellk. Szervezetk meglehetsen laza, szmos egymstl fggetlen iskolra tagoldik. Ezek tbbsge a
Dlvidken tallhat, de akad nhny a Sheraltl szakra is. Fanatikus eltkltsgk miatt a sereneyk megtlse
elgg ellentmondsos: P. sz. 2493-ban pldul - Narmiraen megtartival karltvekis hjn bel hbort
robbantottak ki a vrs hadurak kztt. Kzs nyelven a szent gyilkos" vagy a bosszll" nvvel szoks illetni
ket.
Shedan (e/f): A kirly vrosa"; a Siena-tavak mellett kialaktott, lenygz szpsg vros. >Elfendel legnagyobb teleplse, politikai kzpont. Mint nevbl is kitetszik, a kirly lland szkhelye, s a legaktvabb a
tisztn elfakos dli vrosok kztt. Felgyorsult letmdjt sokan az emberi kultra ront hatsnak
tulajdontjk. Itt tartjk megbeszlseiket a hercegek, s a Csaldok egyb kldttei is. Szmos
egyedlll fa s liget tallhat itt, s a legnagyobb mestersges tiszts, ahol a kalahorknak ldozatot
mutathatnak be.
shugarudi (kho/pya): Kesernys z ajzszer, kis mennyisgben fszerknt is hasznlatos. Rendszeres rgsa
jelentsen cskkenti a teljes kipihentsghez szksges alvsidt, akr napi fertlyrra. A szvs-olajos dibl
piszkossrgra festi az ember fogazatt, fokozza az agresszv hajlamokat, hosszabb tvon pedig szvpanaszokat
okoz.
sinath (elf): A +daries-chyennek termszetes llatalakja, amit idnknt le tudnak vedleni magukrl, hogy
elfknt mutatkozzanak. A fajhbork korban a leggyakoribb sinathok a medve, a sas, a hiz s a nyest voltak;
elvtve ms, ritkbb formk is elfordultak, de a farkas s a kesely sohasem szerepelt kzttk.
siqquis (elf)\ A >krni eifek klnleges harci mnje, egyszerre kecses s erteljes llat; ltalban hka vagy
fehr, ritkbban pej. Kt-hromszz vig is ell, s rendkvl knnyen idomthat, mivel rti az elfbeszdet. A
szabadpiacon ennek ellenre nem sokra taksljk, mert az ltala rokonszenvesnek tlt szemlyeken kvl senkit
nem tr meg a htn, embereket s aqurokat pedig vgkppen nem. Vlasztott lovashoz sron tlig tart
hsg s ragaszkods fzi; a >krni historikusok nem egy olyan esetet jegyeztek fel, amikor az elrvult siqquis
kegyetlen bosszt llt gazdja gyilkosn.
siralomkutyk (kho)\ Az asztrlskon honos szellemlnyek mgnesknt vonzdnak az anyagi vilgbl
tszreml rzelemkisugrzsokhoz. >Kosz-Thuragh szektja, a Snattha Bey-i lomszvk s az elf >ashirruk
ismerik a mdjt a megzabolzsuknk; tbbnyire vrebnek s ajtnll strzsnak hasznljk ket.
Srsok kora (elf>pya): Azokra az idkre utal, amikor az elfek Ynevre rkeztek. Felteheten az els kor vge
fel trtnt, m egyesek azt sem tartjk kizrtnak, hogy csupn a msodkor elejn megjegyzend azonban,
hogy ez utbbiak >aquir forrsokra hagyatkoznak. Minden szomorsga mellett ez az a kor, melyben az >Els
Fa kihajtott, hogy vgigksrje az elfek majd' teljes trtnelmt. A legenda szerint a > krni Tizenhrmak
egyike dnttte ki >Tysson Lar buksa eltt szztven esztendvel.
Sirenar (elf)\ 1.) Ms nven Keresk". A >Tysson Lar-bl szakra indul Tizenkt >Csald nven ismert
szvetsg. 2.) Azok a >hlyagrsos tekercsek, melyek a Sirenar viszontagsgos tjt beszlik el a Hatokhoz,
Rehiarba. 3.) Az szakon l elfek legtbbjt magba foglal szvetsg, amely a Hatok irnytsa alatt ll, s
minden eszkzzel az elfvr tisztasgt kvnja megrizni.
Sirenar Szvetsg (elf)\ A Pyarron szerinti 1342. vben ltrejtt szvetsg az szaki elf Csaldokat egyest
>Rehiar s a dlrl felvndorl TizenktCsald, vagy ahogy magukat neveztk, Sirenar kztt. Vezeti a hat
rehynn, akik az jonnan jtteket a hatrvidkre teleptettk. A Szvetsg ms utat vlasztott a tllsre, mint a
dliek; lakosait a vezetk fegyveres harcra kpeztk ki, legbels, elfek lakta terleteiket mgival rejtettk el az
rt tekintetek ell, s megszaktottak minden olyan ktelket, mely az utdfajokhoz fzte ket. A bels
terletekre ember nem lphet, s mg azokat az elfeket is kitiltottk onnt, akik valaha kapcsolatba kerltek velk.
Minden erejkkel az elfvr tisztasgra gyelnek, mert csak gy ltjk biztostottnak fajuk fennmaradst. A beteg
elfeket kitasztjk maguk kzl, s a fogyatkos jszltteket is a kls vgeken nevelik, nem ritkn a kiszakadottak
gondjaira bzzk. Az orszg gyepin sttl erdkben nem ilyen ers a szigor. A hatrvidkeket gyel erdjrk, a
tizenkt leteleptett Csald gyeprei, a deinnek ugyan magukv tettk az szaki elfek elveit, m nem
ennyire visszautastak a kiszakadottakkal szemben. Gyakorta kzlk kerlnek ki a msknt gondolkod elfek, s
hatst gyakorolnak rjuk a ms fajak civilizcii is.
Slyomasszony (elf*pya): >Arel elf neve. Minden ms lnyek ltal imdott isten kzl t rzik legkzelebb
magukhoz, br hveit heves vrmrskletk, meggondolatlan cselekedeteik miatt gyakorta megvetik.
Sramsass-Daqkn (kho): A Tiltott Tartomnyok egyike, a flig mitikus saquir, a Knnytelen reg hazja. A
>Tizenhrmak hivatalosan t neveztk ki >consularnak, de semmi jelt nem adta, hogy tudomsul venn ezt a
megtiszteltetst; s a beiktatsi dsziratot viv kldttsg sohasem trt vissza a tartomnybl. Hogy egyltaln
letben van mg, azt csak onnan lehet tudni, hogy akik a tiszteletre a Feneketlen Ktba vetik magukat, azoknak

az elsszltt figyermekei mindig rszeslnek a szoksos jutalomban: vrk egyik pillanatrl a msikra >aquir
vrrel dsul fel, s megmagyarzhatatlan mdon beszlni kezdik az snyelv egyik alsbbrend dialektust.
szabad rendek (kho*pya): Mindazon >krni fejvadszklnok sszefoglal elnevezse, amelyek nincsenek
alrendelve a birodalmi kormnyzatnak, s nllan tevkenykednek, az ltaluk vlasztott megbzkkal ktve
magnkontraktusokat. A legtbb szabad rend egy-kt nemzedken t ltezik csupn, aztn kiirtjk a rivlisok:
ezek jobbra kznsges utcai verekedk szervezetlen bandi, akiknek fogalmuk sincs rla, hogy mekkora fba
vgtk a fejszjket. Hasonlan amorf struktrt mutat pldul az rdemein fell mltnyolt messeni
fejvadszkln, amelynek kocsmaasztal mellett hirdetett hadisikerei tlnyomrszt hazug koholmnyok. Igaz, hogy
sikerlt fennmaradniuk, st terjeszkednik, de csak a birodalom perifrijn, aKlsTartomnyok hatrvidkn.
Valahnyszor tapogatzni kezdtek befel, gyorsan s kmletlenl lesjtottak rjuk az olyan klnok, mint a
holszrnyak vagy a fekete zvegyek. Velk szemben nem llhattak meg a messeniek; tl esendek voltak, tl
ingatagok, nem zrtk elgg a szvkbe a Kosfejes r tantsait. Es azoktl a szabad rendektl, amelyek mg
beljebb, kzvetlenl Tiltott Hatr szomszdsgban szkeinek, mg a hollszrnyak s a fekete zvegyek is
tartanak. A csupa elf vadszbl ll Shi-shiquan; az alakvltk szval szl szvetsge; Kosz-Raddaq fanatikus
vgveti; s mind kzl a legflelmetesebb, a stt rejtlyek vezte Shien-Gorr. Aligha akad olyan krni a
Kzps Tartomnyokban, akinek ne futna vgig a hideg a htn ezeknek a neveknek a hallatra..,
Szzbrka (elfpya): Elfnven Ilkan orthiss; azoknak a legends jrmveknek hagyomnyokban fennmaradt
elnevezse, amelyen az elfek a Glyk tengern keltek t, miutn a hborkban elvesztettk a mai Gorvik s a
Keresked Hercegsgek terletn zldellt erdeiket.
Szellk ideje (elf+pya) Ms nven Allaria heryass; az az id, amit az elfek - az aquirok meggyenglse utn a legteljesebb hbortatlansgban tltttek a Dlvidken, llamuk, az els Tysson Lar virgzsa az amund
hbork kitrsig tartott.
szpek npe ipya): Az elfek egyik kzismert ragadvnyneve.
Tarka Rengetegek (kh): Eredetiben Hukayat Hurdaok. Az asztrlsk elnevezse >Kosz-Thuragh szektjnak
titkos szertartsnyelvn.
Terdt Tancs (aqu*pya): Az aquirok harci tevkenysgt irnyt s sszehangol szervezet az elf-aquir
hbork idejn. Trtnete bvelkedik a torzsalkodsokban s a titkos intrikkban; s mgis, az rott histriban ez
volt az utols olyan eset, hogy az sfajok vezreinek gy- ahogy sikerlt megszabadulniuk a bels ellenttek
kolonctl, s egysgesen szlltak szembe a kzs ellensggel. Mindez azt sugallja, hogy a Srknyszvetsg
fellpse komolyabb veszlyt jelentett az aquirokra nzve, mint azt szmosan hiszik, idertve mindjrt magukat
az elfeket.
Tiltott Hatr (kbo-^pya): A krni Tiltott Tarto-mnyokat a >Kzps Tartomnyoktl elvlaszt,
gyakran csupn informlis hatrvonalak.
Tiltott Tartomnyok (kho+pya)Bels-Krn terleti egysgei, melyek emberi letre ltalban vve
alkalmatlanok. Mg a pontos szmukat sem tudjuk bizonyosan; egyesek tizenhromra, msok huszonngyre,
megint msok harmincra becslik, merben elmleti spekulcik alapjn. (A minimumrtk kilenc, ennyinek
ismerjk ugyanis a nevt.) A Tiltott Tartomnyokban a birodalmi eszme korntsem rvend akkora tekintlynek,
mint hinnnk; az errefel honos hatalmak ugyanis csaknem ugyanolyan kzel kerltek a Kosfejes rhoz, mint
maguk a Tizenhrmak, s nem mindig hajlandak figyelembe venni a tlk rkez utastsokat. Klnsen a
consulari befolys ll gynge lbakon, kivve termszetesen azokat a tartomnyokat, ahol a Tizenhrmak
szemlyesen tltik be ezt a posztot.
Tizenhrmak (kho-*pya): >Ranagol flisteni gyermekei, illetve akaratnak legfbb kpviseli a Dlvidk
legsibb llamban, Krnban.
Tizenkettek (elf-*pya): Az elfek sszefoglal elnevezse. A harmadkor sorn helyezte vissza ket Ynevre
istenk, >Urria, miutn az lelkeik bizonyultak a egtisztbbaknak, s ekppen mltnak a feladatra. Halluk
utn mindig ugyanannak a Csaldnak az lre trnek vissza, csupn ms testben. Szmuk az idk folyamn hatra
cskkent, ez okbl jelenlegi elnevezsk rtelemszeren a Hatok. Msik, elf elnevezsk a rehynn
szemetjelent, s tkletesen kifejezi cljaikat. Yneven egyedliknt rtenek az elfek si hagyomnyain alapul
mgia leghatsosabb formulihoz, s bizonyos hatalomszavak kimondsra a > deinnek elfjeit is kpess tettk.
Jelenleg ismert neveik: Hariniann, Oidile, Shim-shioan, Tagernie, Asshiel, Rannien s Horianar. Vlheten k az
urai az elfek lltlagos Hat Vrosnak.
Tysson (elf): A hajdanvolt elf kirlysg, Tysson Lar fvrosa; mikor az orszg hatalma elenyszett,
magnyosan, de bszkn s ertl duzzadn fl vezreden t hirdette mg az si npek egyiknek diadalt Krn
s az aquirok felett. A Pyarron szerinti 2003-ban pusztult el a katasztrfa okt a krniksok egy ismeretlen
jrvnyban, s az ezt kvet orktmadsokban vlik megtallni.

Tysson Lar [tisszon lar] (elf): Kzs nyelven szent erd"; a dl-ynevi elfek kt birodalmnak neve. Az els
Tysson Lar helyn ma a Taba el-Ibara sivataga nyjtzik, mg a msodik fi kztt a hetedkorban mr orkok s ms
szrnyetegek lnek, az elfeket pedig mg a kiszakadottakat is - csillapthatatlan honvgy gytri utna.
mahtar (elf): Mallior krni manifesztcija, mely idrl idre kicsrzik az gykbl szrmaz elfek
hsban s vrben. Az mahtar megjelense mindig baljs eljel: az jben Kacagnak rk dicssg s gonosz
hall jutott osztlyrszl, s ezt a vgzetet hagyomnyozza tovbb tvoli utdaira is.
Urria (elf): Az elfnp rejtzkd istensge, aki oktalansgukban elkvetett vtkkrt kitasztotta gyermekeit a
szmukra teremtett paradicsombl, s vezeklst szabott ki rjuk. Papjai s szentlyei nincsenek, hvei csupn
szimbolikus lelkigyakorlatok s rzelmi meditci tjn rintkezhetnek vele. Az jjszletsek lncolatban a
hajnalkortl mostanig csupn tucatnyi elf nyerte el bocsnatt; k a Tizenkettek, avagy inkbb a Hatok, mert
mra csak ennyien maradtak kzlk Ynev vilgn. Az idkben mg gyakran emlegettk a nevt, az vezredek
mltval azonban alakja lassan megfakult s httrbe szorult; a mai elfek szmra mr nem tbb egy don emlk
ksrtetnl. Htborzongat, szent misztriumot ltnak benne, amelynek kdleplei kz balgasg volna
befrkszni, hisz rtelmezni gysem tudnk a ltvnyt, csak az elveszett harmnia utni svrgst fokozn
elviselhetetlensgig a kebelkben.
uscayha {uszkajha] (elf): Az elfek szent fja, szmtalan mgikus s szakrlis szertarts nlklzhetetlen kellke,
Narmiraen teste. A belle ksztett nylvesszk, amulettek, szent trgyak klnleges fontossggal brnak az elfek
szemben. Szp erezete s szne miatt az emberi trsadalmakban gyakran hasznljk btorok, padldeszkk,
falakat burkol lcek ksztsre, melynl nagyobb szentsgtrst nemigen ismernek az elfek.
Uscha (elf): Vagy Uscayha, az j rnyat Ad; az elfek Szent fja; a legendik szerint azonos Urrival, az
egyetlen, ltaluk elvesztett istennel.
vknyak (kho*pya)\ Alvilgi zsargon; a >krni elfekre alkalmazott becsmrl kifejezs.
Verrion H'Anthall (elf)\ A >krni elfek leghatalmasabb kalahorja, akit maga a Kosfejes r hozott ltre:
nylt, knnyt s vertkt keverte el azzal a vrrel, amit az elveszettek egyik mrtrjnak ereibl folyatott ki,
majd teremt lehelett a lktet masszra bocstotta. Ilyenkppen szletett meg Verrion, a Sttsg Szja, a
Mindeneket Elnyel, akit ltezse els perctl kezdve csillapthatatlan hsg gytrt. Egyesek szerint a
Tizenhrmak testvre ; msok a huszontdik koszangyalnak tartjk; megint msok mvi lnynek,
dmonikus glemnek, Ranagol lngelmje holt-eleven bizonytknak. Az igazsghoz valsznleg azok jrnak
legkzelebb, akik a >krnielf-llek szimblumt ltjk Verrionban: az rk nagyratrs, a fktelen becsvgy, a
fennhjz dlyf, a halhatatlan gyllet, a hossz vezredek sorn epekeserv srsd harag elspr erej
megszemlyeslst.
Zporok ideje (elf-*pya): Elf nevn Alleria ghyniass\ >Tysson Lar msodik felvirgzsa, mely a Pyarron eltti
1900-as vektl a Pyarron szerinti 2003-ig, a vros buksig tartott. Dekadencia s ers mltba forduls jellemzi.
Az els elf kvrosok ebben az idben plnek, s az els elgedetlenkedk is ekkor hagyjk el az Elf Erdt.
zsigerel (kho-*pya): A felcserek s lveboncolk hivatalos cme a krni alvilgi testvrisgekben. Halla utn
a szervezet valamennyi tagja az kezk al kerl, hacsak nem gett hamuv, vagy nem sodorta el egy megradt
folyam. Szmos zsigerel titkon kapcsolatokat tart fenn a krnykbeli nekromantaszvetsgekkel.