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A abstrao mercantil
e a teoria neoclssica
Eleutrio F. S. Prado1

Introduo
Este estudo desenvolve-se em torno em uma questo cuja resposta afigura-se
aparentemente trivial para a crtica marxista: a teoria neoclssica dos preos encaixa-se
tipicamente no conceito de teoria econmica vulgar, proposto por Marx? O artigo que
ora se inicia parte da tese de que no se deve dar uma resposta apressada a essa
pergunta. Pois, aposta que se ganha em compreenso desse tipo de pensamento
intencionalmente cientfico e em sua crtica se, ao invs de confiar em rotulaes
terminais e tranqilizadoras, busca-se esclarecer como ele prprio pode surgir das
prprias relaes sociais que esto reprimidas em seu modo de explicar os fenmenos
econmicos. Ao se passar muito depressa s concluses, deixa-se de compreender como
e por que esse modo de pensar possvel e qual vem a ser o seu segredo.
O conceito de economia vulgar em contraposio ao conceito de economia
poltica cientfica foi assim elucidado, de modo sinttico, pelo prprio Marx em O
Capital:
E para esclarecer de uma vez por todas, entendo como Economia
Poltica clssica toda economia desde W. Petty que investiga o nexo interno das
condies de produo burguesas como anttese da economia vulgar, que apenas
se move dentro do nexo aparente, rumina constantemente de novo o material j
h muito fornecido pela economia poltica cientfica, oferecendo um
entendimento plausvel dos fenmenos, por assim dizer, mais grosseiro e para o
uso caseiro da burguesia, e limita-se, de resto, a sistematizar, pedantizar e
proclamar como verdades eternas as idias banais e presunosas que os agentes
da produo burguesa formam sobre seu mundo, para eles o melhor possvel.
(Marx, 1983a, p. 76).
Dessa dupla conceituao, saem imediatamente alguns traos caracterizadores da
cincia econmica como campo de batalha sui generis em que competem diferentes
modos de pensar e de teorizar sobre o mesmo objeto. Tanto num caso como no outro,
faz-se a referncia a saberes sobre a economia mercantil em geral e, mais propriamente,
sobre o modo de produo capitalista enquanto economia mercantil generalizada. Alm
da prpria crtica da economia poltica, h que se distinguir entre os competidores
atuantes nesse campo, as teorias propriamente cientficas e as teorias vulgares que
carecem de profundidade cientfica. Ainda que haja uma referncia ao tempo, estas
variantes no so caracterizadas, sobretudo, por meio da prpria histria do pensamento
econmico, mas conceitualmente. E a chave da distino encontra-se, evidentemente, na
contraposio entre a investigao dos nexos internos vis--vis a mera anlise dos
nexos externos caractersticos do processo de reproduo do sistema econmico.
Ademais, o trecho distingue entre um procedimento cientfico que vai alm do mero
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Professor da USP. Correio eletrnico: eleuter@usp.br. Artigo desenvolvido como parte de projeto
temtica da FAPESP: 2007/52153-4

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interesse de classe dos prprios autores que se afirmavam como economistas e um
procedimento terico que reflete a compreenso de mundo e a prtica utilitria dos
prprios agentes da economia burguesa.
Note-se desde j que a teoria neoclssica investiga apenas os nexos externos da
economia mercantil eis que pretende explicar os preos de mercado com base nas
escolhas dos compradores e vendedores de bens tomados como tomos sociais , mas
no se pode dizer que ela seja imediatamente consistente com as percepes que os
indivduos reais tm do processo de troca. Fica, pois, a questo de saber como se ligam
os esquemas de explanao neoclssicos s idias que os agentes formulam atuando no
mundo das mercadorias e como ela oferece um entendimento plausvel dos fenmenos
a ocorrentes. Isto bem importante porque a distino entre economia cientfica e
economia vulgar remete-se a uma concepo de cincia que rejeita tanto o empirismo
quanto a metafsica. Distingue o que est implcito e o que est explcito na realidade, o
que est a posto e o que est a pressuposto, j que toda cincia seria suprflua se a
forma de manifestao e a essncia das coisas coincidissem imediatamente (Marx,
1983b, p. 271).
Para atender o propsito mencionado nessa introduo, segue-se um roteiro
simples cujos contornos gerais so os seguintes: primeiro, busca-se indicar como se
origina a teoria neoclssica e quais so os propsitos metodolgicos de seus
formuladores; procura-se, depois, expor sumariamente a tese segundo a qual essa teoria
surge num movimento de matematizao que busca explicar os preos copiando os
formalismos da Fsica da energia do sculo XIX; como a tese anterior se mostra
insuficiente, para poder compreender verdadeiramente por que a teoria neoclssica se
apresenta como uma teoria matemtica dos preos de equilbrio, investigam-se as teses
de Sohn-Rethel sobre os fundamentos da razo calculadora que est subjacente toda
epistemologia burguesa; finalmente, faz-se um esforo para mostrar que vem a ser a
prpria abstrao mercantil que fornece as bases objetivas do pensamento que
apreende os preos por meio de formalismos originados na Fsica.
Gnese da teoria neoclssica
certo que na origem da teoria neoclssica se encontra uma pretenso
exorbitante de aplicar certos mtodos das cincias fsicas, considerados bem-sucedidos
na apreenso dos fenmenos naturais, na esfera da sociedade. Quando se l os autores
que deram os passos decisivos para a sua criao, verifica-se imediatamente quo
difundido era o propsito de empregar as tcnicas matemticas do clculo integral e
diferencial no conhecimento do mundo da riqueza, com o objetivo de transformar a
economia poltica numa verdadeira cincia positiva. O empreendimento terico, desde o
incio, colocou-se sempre na tradio da cincia moderna iniciada por Descartes e
Galileu. Porm, a inspirao principal para o movimento de matematizao veio sempre
das realizaes de Isaac Newton, as quais combinavam reconhecidamente o
procedimento dedutivo com a comprovao2 e a aplicabilidade emprica. Nesses
primrdios, a quantificao dos fenmenos sociais era acompanhada por aspiraes
iluministas de passar a entender, a governar e a reformar a sociedade de forma
cientfica, em oposio ao modo de proceder de toda tradio anterior que era
considerado metafsico e teolgico.
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No h dvida quanto s dificuldades do cumprimento do requisito de comprovao emprica no


campo da Economia. J a aplicabilidade na cincia social, esta pode permanecer ilusria...

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Esse pendor pela leitura matemtica dos fenmenos econmicos manifesta-se
historicamente, na segunda metade do sculo XIX, tanto na tradio anglo-saxnica
quanto na tradio continental. Na primeira delas, o caso mais significativo o de
Stanley Jevons. interessante relembr-lo aqui, mesmo sucintamente.
Esse fundador da teoria neoclssica se filiou por inteiro tradio utilitarista e,
com base na noo de utilidade a encontrada, pretendeu construir uma teoria do valor
que superasse a teoria do valor trabalho de Smith, Ricardo e Stuart Mill. Segundo esse
economista que cresceu na tradio empirista, a Economia deve ser construda como
cincia matemtica porque lida com quantidades e relaes entre quantidades. Se assim
, ento ele entende por essa espcie de saber aquele que trabalha com variveis
mensurveis suscetveis de serem colocadas em funes. Ao procurar desenvolver a
Economia desse modo, evidente que se espelha no exemplo das cincias fsicas e em
seus heris: os fsicos so, de todos os homens, os mais arrojados em desenvolver
teorias matemticas com base em dados (Jevons, 1983, p. 30). Para ele, a possibilidade
de aplicar tais mtodos na esfera da sociedade apenas poderia encontrar uma
dificuldade, a saber, chegar certeza de que os conceitos econmicos so mensurveis.
Jevons no desconhece certas dificuldades, mas expressa, em ltima anlise, confiana
de que o prazer, o sofrimento, o trabalho, etc. sejam passveis de quantificao. No se
pode, diz ele, medir diretamente os sentimentos do corao humano... difcil at
mesmo conceber uma unidade de prazer ou de sofrimento; mas o montante desses
sentimentos que nos induz a comprar e a vender, tomar emprestado e emprestar,
trabalhar e repousar, produzir e consumir; e a partir dos efeitos quantitativos dos
sentimentos que devemos estimar seus montantes comparativos (Jevons, 1983, p. 33).
Ainda que os escritos de Jevons apresentem um caso paradigmtico de
matematizao da Economia, na tradio continental que se pode encontrar todo um
desenvolvimento de pensamento econmico capaz de mostrar certos pontos
metodologicamente decisivos na construo da teoria neoclssica. E essa evoluo
terica parte da obra de Walras em que busca explicar o valor de troca e o preo de
mercado.
Em seus Elementos de economia poltica pura, de 1874, esse autor considera
que a economia poltica pura uma cincia em tudo semelhante s cincias fsicomatemticas (Walras, 1983, p. 23). Na formulao dessa assero, parte da distino
entre cincia, arte e moral, identificando estritamente cincia com o conhecimento
daquilo que e este com o natural. Dessa perspectiva, classifica os fatos do mundo da
observao e da experincia em fatos humanitrios e fatos naturais: os primeiros
dependem inteiramente das vontades humanas que so foras clarividentes e livres; os
segundos, por sua vez, dependem do jogo das foras da natureza que, contrariamente,
so cegas e fatais. Tendo em mente essa dicotomia, pergunta-se, ento, de que
natureza o fato um hectolitro de trigo vale 24 francos? E responde com a certeza de
quem apresenta uma evidncia indiscutvel: o fato do valor de troca toma... o carter de
um fato natural, natural em sua origem, natural em sua manifestao e em sua maneira
de ser (Walras, 1983, p. 22). Com base nessa argumentao que no se pergunta por
que, afinal, o valor de troca afigura-se como um fato natural, indica que o mtodo da
economia poltica no antes tudo o mtodo experimental, mas o mtodo racional: este,
segundo ele, abstrai tipos ideais do mundo real, constri ento definies, teoremas e
demonstraes para retornar experincia no para confirmar, mas para aplicar suas
concluses (Walras, 1983, p. 24).

Walras considera, ento, uma situao de troca genrica que pode ser
simplificada do seguinte modo: duas pessoas, uma delas que possui o bem A e a outra
que possui o bem B, esto em vias de fazer uma transao. Ao invs de examinar a troca
como um fato objetivo posto pelo sistema econmico pois, a ao do agente est de
antemo estruturada , ele a encara de um modo individualista e subjetivo: o possuidor
de A, por exemplo, quer trocar x de A por y de B e, para tanto, sugere ao possuidor de B
que eles podem eventualmente, se houver acordo, transacionar nessa proporo. Nos
prprios termos da proposta note-se x de A figura como oferta e y de B figura como
demanda. Se possuidor de B concorda em ofertar y de B para receber x de A, ento a
troca pode se efetivar. E a transao mercantil pode acontecer porque se configura e
essa leitura da troca crucial para o argumento neoclssico uma situao de
equilbrio. Eis que cada um deles, examinando em suas mentes as propores de troca,
foi capaz de escolher ex-ante, dentre as possveis, aquela que se afigura, do seu ponto de
vista individual, como mais adequada. Ao implement-la na prtica, ele se tornar mais
satisfeito. O balanceamento do mercado explicado, ento, como algo que decorre de
estados de equilbrios individuais atingidos subjetivamente. Como bem se sabe, esse
equilbrio vai aparecer, na teoria completa, como algo que derivado das decises
possveis dos possuidores de A e de B. A, os participantes da troca, ao escolherem
precisamente a proporo de troca x de A por y de B, estaro maximizando cada um
deles, em condies ideais, a sua prpria utilidade.
Os autores neoclssicos da segunda metade do sculo XX deixaram de se
preocupar em discutir os fundamentos da noo de utilidade, porque aparentemente, a
partir de certo momento histrico, passaram a considerar a questo resolvida. Mas
existiram algumas raras excees que insistiram, mesmo no ps-guerra, em examinar
esse assunto. Uma delas fornecida por Georgescu-Roegen. Este autor em seu A lei da
entropia e o processo econmico acusou Walras de ser pouco crtico na formulao
do conceito de utilidade (Georgescu-Roegen, 1971, p. 40). Na verdade, pode-se dizer
que o criador da teoria de equilbrio geral foi verdadeiro e um tanto atrevido ao emitir,
no seu livro Elementos de Economia Poltica Pura, um juzo franco sobre a natureza
convencional dessa medida. Depois de mencionar que a intensidade da utilidade,
diferentemente do que ocorre com a quantidade de qualquer bem, escapa de seu
entendimento, Walras assevera a que isto pouco importava para os propsitos de seu
estudo: Muito bem! Essa dificuldade no insupervel. disse ele Suponhamos
que essa medida exista e vamos poder descobrir, exata e matematicamente, a influncia
respectiva da utilidade... sobre os preos (Walras, 1983, p. 53). Mesmo se essa
descoberta ocorre ao final de uma seqncia de definies e teoremas, o que se busca
ao fazer uso dessa grandeza vem a ser, simples e precisamente, desde o incio, encontrar
um fundamento que permita pensar a troca mercantil como estado de equilbrio. por
isso que Walras se esmera em mostrar existir uma analogia profunda entre a troca e a
pesagem numa balana romana. Aps conceituar como raridade aquilo que hoje se
conhece como utilidade marginal, Walras mostra que, para cada portador, a relao
entre as intensidades das ltimas necessidades satisfeitas, ou a relao entre as
raridades, igual ao preo (Walras, 1983, p. 58); preo este que aqui definido pela
prpria proporo de troca.
Em Economia e Mecnica, um texto publicado em 1909, Walras introduz uma
distino que no havia considerado em sua obra principal. Ele separa ento as cincias
naturais passveis, portanto, de tratamento matemtico em dois ramos: as cincias

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fsico-matemticas e as cincias psico-matemticas. Para tanto, distingue os fatos em
duas categorias: os exteriores, que se passam no teatro da natureza e, os ntimos, que
acontecem na mente do homem; os primeiros, por serem objetivos, podem ser
mensurados de igual modo por todos os observadores; j os segundo, por serem
subjetivos, apenas podem ser medidos pelos prprios indivduos que os experimentam
em suas prprias cabeas. Porm, mesmo nessa perspectiva mais refinada, ainda
mantm firmemente que o valor de troca... incontestavelmente um fato matemtico
cuja causa pretende ter encontrado, graas ao prprio mtodo matemtico, na raridade
ou intensidade do ltimo desejo satisfeito (Walras, 1960, p. 4). H, porm, uma
questo e esta foi apresentada por adversrios desse modo de apreender a sociedade: a
satisfao pode ser medida? Afirmando que a mensurao da satisfao vem a ser um
fato inteiramente pessoal, consciente ou inconsciente, que ocorre de fato na cabea do
indivduo, ele procura justificar assim o procedimento de apresent-la como uma
varivel explcita numa funo matemtica que relaciona quantidade de bens com nveis
de utilidade. Entretanto, Walras no esconde que essa atribuio de capacidade
medidora e calculadora mente humana vem a ser motivada pela prpria formalizao
matemtica. Na verdade, ele diz nas entrelinhas que a noo de utilidade trata-se mesmo
de imposio metodolgica.
Georgescu-Roegen v uma semelhana de fundo entre a teoria do valor trabalho
e a teoria da utilidade, pois ambas querem explicar o valor econmico mediante uma
nica causa. No se contenta, porm, em se referir a Smith e a Ricardo, mas quer
atribuir tal teoria a Marx, aproveitando a oportunidade para critic-lo. Marx, seguindo
Aristteles, teria visto que para conceber essa causa nica seria necessrio submeter
todas as formas de trabalho a um denominador comum. Ao resolver esse enigma,
conclura que cada trabalho concreto s um forma particular da mesma massa: o
trabalho abstrato (Georgescu-Roegen, 1968). Com relao ao autor de O Capital, ele
erra totalmente porque o trabalho abstrato nessa obra no causa, no gnero de
trabalhos concretos, e no pode ser pensado como abstrao subjetiva3. Na dialtica, a
medida vem a ser sempre uma operao de reduo que suprime as qualidades inerentes
s coisas enquanto tais, reduo esta que est pressuposta na natureza ou est posta
objetivamente pela prpria sociabilidade humana (Fausto, 1983, p. 97-107). Entretanto,
ao estabelecer essa falsa analogia, Georgescu-Roegen denuncia a prpria teoria
neoclssica como absurda: eis que das espcies banana, laranja, limo, etc. pode-se
chegar ao gnero fruta por meio de uma operao de conservao das qualidades
comuns, mas no se pode encontrar medida alguma com o nome, por exemplo, de
frutidade. Esse autor critica a teoria neoclssica corrente, mas conserva, como se sabe,
o propsito de explicar os preos por meio das preferncias subjetivas.
Walras desenvolveu a sua teoria com base numa noo cardinal de utilidade em
que a medida da satisfao explica as preferncias do consumidor. sabido, entretanto,
que esse modo de fundar a explanao dos preos de mercado foi modificado na prpria
histria da teoria neoclssica. O primeiro trabalho de reforma, como se sabe, foi feito
por Pareto, mas interessante observar que ele foi apontado como necessrio j por
Poincar. Esse distinguido matemtico e fsico apontou numa carta a Walras em que
comenta a teoria desse ltimo que as escolhas podem ser ordenadas, mas a satisfao
3

Trabalho abstrato em termos dialticos o contedo implcito, logicamente necessrio, da forma


valor de troca. Para autores como Georgescu-Roegen, Marx continua desconhecido. Uma explicao
histrica e didtica de como se desenvolveram as descobertas de Marx sobre a mercadoria como forma de
sociabilidade encontra-se em De Paula (2008).

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em si mesma no pode ser medida. A satisfao uma grandeza disse , mas no
uma grandeza mensurvel (Poincar, 1960). Reforando o carter formal da teoria e,
assim, mostrando uma vez mais a sua origem na aplicao de um determinado
formalismo na teoria dos preos, Pareto, ao elaborar a sua verso da teoria do equilbrio
geral, considerou a utilidade (ou ofelimidade como props) como um puro construto
sem qualquer base psicolgica. Como, ao contrrio de Walras, pretendeu dar cincia
econmica uma base experimental, passou a fundar as escolhas de mximos nas
famosas curvas de indiferena, invertendo assim a relao de fundao entre as
preferncias e a medida de satisfao. Esta ltima, agora, deixa assim de ser
primariamente uma medida e se transforma numa expresso puramente funcional da
ordenao das preferncias. Note-se, contudo que o mtodo matemtico comanda ainda
a teorizao: graas ao uso das matemticas, toda essa teoria... repousa somente sobre
um fato da experincia, isto , sobre a determinao das quantidades de bens que
constituem combinaes indiferentes para o indivduo (Pareto, 1984, p. 86). O que
inegvel que os sofisticados contornos de preferncia estavam j implcitos nas
funes de utilidade empregadas na formulao da teoria neoclssica e no,
obviamente, em qualquer experincia ou introspeco.
O que fica claro nessa sucinta exposio que a teoria neoclssica origina-se de
um esforo de representao matemtica dos fenmenos econmicos, em especial, da
formao dos preos de mercado com base na noo de equilbrio. E que se espelha
notoriamente nas realizaes da Fsica moderna, ou seja, na esfera do saber cientfico
que era denominado, no sculo XIX, de mecnica racional. Se assim , ento, uma
questo avulta nesse momento: por que a teoria dos preos de mercado assume essa
forma, por que se funda num clculo de otimizao que trabalha com base numa
varivel inventada chamada comumente de utilidade? Examina-se abaixo um autor que
procurou dar uma resposta para essa questo.
Segundo Mirowski, a teoria neoclssica, quando surge nas ltimas dcadas do
sculo XIX, rompe com o passado da teoria econmica ao se apropriar de conceitos da
energtica, ou seja, da Fsica da energia, a qual aparecera e se desenvolvera no avanar
desse mesmo sculo. Mesmo colhendo no passado da cincia social a noo de valor
uso subjetivo, inova ao trat-lo de um modo estritamente quantitativo, passvel de ser
apreendido apenas como varivel contnua numa funo matemtica. A utilidade
agora redefinida de modo similar quele pelo qual a Fsica redefinira a noo de
energia, com o propsito de formular uma teoria das transformaes de estado da
matria por meio de um princpio geral de conservao. De qualquer modo, o advento
da teoria neoclssica marca um bem sucedido movimento de penetrao e difuso do
discurso matemtico na teoria econmica. A tese desse autor, que simplesmente vai de
um campo da cincia a outro, de uma construo terica outra, bem definida e clara:
o aparecimento da energtica na teoria fsica induziu a inveno da teoria neoclssica,
provendo-lhe as metforas, as tcnicas matemticas e uma atitude nova em relao
construo de teorias (Mirowski, 1984, p. 366). Nessa perspectiva, pois, a utilidade
vem a ser mera metfora, sem que se possa pensar que tenha, que possa ou que deva ter
qualquer contrapartida na realidade.
Da perspectiva metodolgica, portanto, h ainda algo de precioso na explanao
fornecida por esse autor para a gnese da teoria neoclssica. Em primeiro lugar, nesse
ramo da Fsica de meados do sculo XIX aponta , a energia tratada como algo
nico e prometico, que apenas pode ser pensado por meio de uma noo fantasmtica

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o que lhe parece , um dolo matemtico em seus prprios termos. Em segundo lugar,
esse procedimento construtivo est em consonncia com uma concepo de teoria que
privilegia a operacionalidade dos seus esquemas e a utilidade prtica de suas concluses
em detrimento de sua capacidade de apresentao ontolgica do objeto estudado. Nessa
perspectiva, a teoria no precisa investigar nem a natureza subjacente dos fenmenos
nem as conexes internas que se expressam nas conexes externas entre fenmenos. No
plano da construo terica, ela nem mesmo precisa trabalhar com noes
intuitivamente verdadeiras. Por outro lado, porm, deve ser capaz de respeitar e de se
adequar prpria experincia fenomnica. Ainda que Pareto tenha lutado para que a
deficincia emprica da teoria walrasiana fosse superada, sabe-se que ele fracassa e que
confessa ter fracassado (Ingrao e Israel, 1990, p. 135-138). Essa teoria capaz apenas
de racionalizar o que ocorre nos mercados, produzindo mecanicamente resultados
prticos aparentes, os quais no podem ser verificados, comprovados ou falseados. Para
tanto, correlaciona medidas, mas no capaz de fundamentar aquilo que est sendo
medido.
Mirowski considerou que a noo de utilidade da teoria neoclssica vem a ser
uma metfora do conceito de energia desenvolvido na energtica e na termodinmica4.
Entretanto, seria essa teoria, ou melhor, a teoria econmica como um todo um mero
jogo de linguagem sem qualquer base na realidade objetiva? Sem dvida, ele apontou a
existncia de certo vazio na noo de utilidade e, assim, certa falha na arquitetura da
teoria neoclssica. Mas no mostrou o que implicitamente produz esse vcuo e o torna
possvel; no descobriu o segredo dessa pura forma do entendimento, forma essa que se
afigura para ele totalmente interior linguagem da cincia e que se remete apenas
subjetividade humana. Mais ainda e muito mais importante ele no foi capaz de
mostrar porque a teoria assume essa forma matemtica e porque essa forma exige a
concepo de uma varivel fictcia a utilidade para poder cumprir o seu desiderato
de explicar os preos de mercado.
H, portanto, lacunas nessa explicao da emergncia da teoria neoclssica e
estas suscitam que se apresente uma questo, a qual Mirowski no quis enfrentar
possivelmente porque ela no se ponha no interior de seu horizonte terico. Ei-la: quais
so as condies objetivas de possibilidade dessa teorizao que busca explicar os
preos de mercado com base nas valoraes subjetivas dos prprios agentes
econmicos, por meio da matemtica das funes simultneas? Antes de procurar uma
resposta para essa questo, interessante lembrar aqui a interessante tese de Ganen: eis
que ela apresenta a teoria neoclssica como produto da razo positiva no campo das
cincias sociais. Julga-se que essa argumentao contm certamente mais verdade do
que a dissertao de Mirowski, sem compartilhar o seu aroma ps-moderno (Ganen,
1989).
Dialtica da troca
Para responder as questes postas anteriormente preciso investigar a dialtica
da prpria troca, retomando os desenvolvimentos tericos de Sohn-Rethel em seu livro
Trabalho manual e intelectual: para a crtica da epistemologia ocidental (1978). Nessa
obra, esse autor que se definia como marxista crtico busca descobrir a origem social
4

Ao contrrio desse autor, no se contesta aqui, metodologicamente, os fundamentos objetivos das


noes de energia da Fsica, mesmo se o fundamento formal dessas noes tem outra origem que no a
experincia prtica obtida nesse prprio campo do conhecimento.

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e histrica do modo de pensar a natureza e a sociedade que se vale fortemente da
linguagem da matemtica. E ele a encontra, na contracorrente das idias dominantes,
nas abstraes inerentes forma mercadoria. Ora, essa competncia desenvolve-se,
sobretudo, na poca moderna quando a relao de capital se torna hegemnica na
estruturao da sociabilidade humana, mas ela nasce, conforme enfatiza, na Grcia
antiga quando se passou a utilizar a moeda cunhada no comrcio5. Como se sabe,
nessa poca em que se d a aurora do pensamento racional, emergente como filosofia,
em oposio ao pensamento mitolgico. Segundo Vernant, foi no sculo VI antes de
nossa era, nas cidades gregas da sia Menor, que surgiu uma forma de reflexo nova,
inteiramente positiva, sobre a natureza (Vernant, 1990, p. 349).
A sua investigao tem como pressuposto uma tese materialista: cada poca
histrica est definida principalmente por um processo objetivo de sntese social que
engendra determinadas formas de pensamento, as quais tm de ser caracterizadas como
socialmente necessrias. Ele entende por sntese social a rede estrutural de relaes
sociais que articula os membros da sociedade, fazendo dela um todo coerente, ainda que
contraditrio. evidente e ele mesmo aponta que esse ponto de partida reflete
conhecida afirmao de Marx sobre a relao de prioridade da prtica material histrica
em relao s formas do pensamento e s instituies:
Na produo social da prpria vida, os homens contraem relaes
determinadas, necessrias e independentes de sua vontade, relaes de produo
estas que correspondem a uma etapa determinada de desenvolvimento das foras
produtivas materiais. A totalidade dessas relaes de produo forma a estrutura
econmica da sociedade, a base sobre a qual se levanta uma superestrutura
jurdica e poltica, e qual correspondem formas sociais determinadas de
conscincia. O modo de produo da vida material condiciona o processo em
geral da vida social, poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que
determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social que determina a sua
conscincia (Marx, 1978, p. 130).
Observe-se, entretanto, que Sohn-Rethel tem uma tese ousada que vai bem alm
do que est proposto nesse conhecido resumo do materialismo histrico. Tal como
Marx, ele pe nfase especial na considerao de que o processo de sntese constituinte
da sociedade ocorra ele consciente ou inconscientemente depende de modo primrio
daquilo que os homens fazem e apenas secundariamente do que eles pensam. Porm,
diferentemente de seu mentor intelectual, ele no se refere precedncia da atividade
econmica estruturada por certas relaes de produo na formao da superestrutura
jurdica, poltica, etc., mas se prope a expor os prprios fundamentos das faculdades
cognitivas mobilizadas na matemtica e na cincia moderna, as quais se configuram, na
filosofia idealista de Kant, como faculdades do sujeito transcendental. Na verdade,
apresenta a tese revolucionria segundo a qual esses fundamentos a priori do
conhecimento matemtico e cientfico em constante ampliao podem ser encontrados
na abstrao mercantil (Galvan, 2000).
Mais especificamente, sustenta trs pontos conexos que estabelecem a relao
entre a abstrao mercantil e as abstraes cognitivas mais gerais: a) a troca mercantil
produz uma abstrao real que perfaz ela mesma, sem que os homens o saibam, a
5

A formulao dessa tese tem precursores, em particular o historiador ingls Georg D. Thomson, que a
desenvolveu no livro Studies in ancient Greek society, de 1955.

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funo de sntese do processo social; b) essa abstrao, complexa em si mesma, pode
ser decomposta em um conjunto de elementos significativos, os quais esto interligados
e articulados entre si objetivamente na prpria troca; c) assim que deslindados, esses
elementos podem, depois, ser encontrados, agora como conceitos puros, nas faculdades
cognitivas sintetizadoras, as quais so atribudas pela filosofia idealista acima referida
atividade originria do crebro humano6. Tais faculdades, sempre subjacentes na
atividade intelectual de formulao dos sistemas axiomtico-dedutivos e de
descobrimento das leis da natureza em geral, aparecem ento como elucidveis em si
mesmas pela pura reflexo.
Em resumo, tendo por referncia a poca histrica em que prevalece a economia
mercantil, procura mostrar que existe no apenas analogia, mas identidade, entre os
elementos formais da sntese social com os elementos formais da cognio (SohnRethel, 1978), inerente ao proceder da cincia moderna. Sohn-Rethel no nega que a
razo s discerne o que ela mesma produz segundo o seu projeto (Kant, 1991, p. 13),
mas acrescenta que o seu modo de se configurar como tal j se encontra inscrito
objetivamente na prtica mercantil. Prtica esta, alis, bom ressaltar, que se tornou
cada vez mais marcante e sistemtica ao longo dos sculos, desde os primrdios do
comrcio organizado monetariamente nas cidades-estado gregas7 at o advento e
consolidao do capitalismo industrial.
Ora, como isso possvel? Diante de dvida justa, porm, a sua resposta no
demora: a formao dos conceitos da intuio espacial e temporal, assim como do
entendimento racional, em suas especificidades reguladoras do entendimento filosfico
e do pensamento cientfico, d-se em um processo socialmente inconsciente, cuja
genealogia est perdida na histria da cultura humana. O recalque em si mesmo dessa
criao possibilitado pela prpria natureza da relao social mercantil. Contudo, o
mecanismo de reforo desse esquecimento, segundo esse autor, tambm tem um
fundamento objetivo: ocorre na separao e na afirmao da dualidade do sujeito e do
objeto do conhecimento, originando-se, assim como essa prpria separao, da diviso
do trabalho em intelectual e manual. E essa ciso, para ele, acontece invariavelmente no
processo social de apropriao da natureza nas sociedades de classe.
Sohn-Rethel menciona claramente que a crtica da economia poltica, de Marx, e
a crtica da epistemologia burguesa, desenvolvida por ele prprio, originam-se ambas da
anlise da mercadoria. Se ele, pois, aprova e endossa tudo o que est escrito
especialmente nos dois primeiros captulos de O Capital, se a que encontra a fonte de
seus prprios avanos tericos, trabalha as caractersticas da forma mercadoria num
sentido diferente daquele encontrado no texto consagrado. Marx, no captulo primeiro
daquela obra, partindo da mercadoria, apresenta as formas do valor e faz a gnese lgica
da forma dinheiro. Como o seu objetivo fazer a crtica da economia poltica, esmera-se
em tornar explcito o contedo dessas formas, ou seja, aquilo que est a implcito, ou
seja, o trabalho abstrato como expresso real da sociabilidade inerente ao modo de
produo capitalista. Ora, ele prprio vai estudar as mesmas formas, mas absorvendo-se
nelas prprias, ou seja, pondo entre parnteses a substncia do valor, porque o seu
6

H, evidentemente, outros desenvolvimentos na filosofia da cincia social, tais como a fenomenologia e


a hermenutica, que escapam dessa caracterizao. Eles, porm, no ajudam a compreender a prpria
fundamentao da teoria neoclssica.
7
Essa tese discutida extensamente e atenuada no texto clssico de Vernant antes mencionado
(1990).

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caminho vai por outra direo. Se Marx trabalha o contedo das formas mercantis para
dar conta rigorosamente dessas prprias formas, Sohn-Rethel trabalha as mesmas
formas para tornar inteligveis as formas categoriais mais gerais que subsistem na
cincia matemtica e positiva por excelncia. Eis que o seu objetivo fixar, partindo do
processo objetivo da sntese social mercantil, certos pontos centrais para a crtica da
epistemologia da tradio iniciada por Descartes e Galileu, que passa por Newton, que
culmina em Kant e cujo declnio ainda no terminou. Assim como Marx chega ao
conceito central de fetiche das mercadorias, Sohn-Rethel aponta para a existncia nessa
tradio de um fetiche do trabalho intelectual.
Essa tradio epistemolgica, que ainda est muito viva na prtica e mesmo na
reflexo da cincia natural e social, sustenta que a abstrao um privilgio da
subjetividade que acontece sempre e s no pensamento. Ora, o materialismo
marxiano contesta essa suposio sustentando, tal como est dito na primeira tese de Ad
Feuerbach, que todas as abstraes da mente esto fundadas na realidade efetiva, a qual
deve ser apreendida como atividade humana, prxis, no como mera objetividade
exterior e indiferente ao homem, de um modo subjetivo. Na esfera da cincia social e
histrica, esse materialismo vai alm dessa considerao mais geral, afirmando
precipuamente que as categorias exprimem... formas de modos de ser, determinaes
da existncia inerentes prpria sociedade (Marx, 1978, p. 121). Certas abstraes que
aparecem na cincia geral, natural ou social, esto fundadas em caractersticas
intrnsecas das coisas tais como existem independentemente da atividade prtica: por
exemplo, o peso do ferro e a quantidade do bem tomate. Porm, determinadas
abstraes e estas existem apenas nas cincias sociais so produzidas por certos
processos de reduo ou de generalizao inerentes prpria atividade humana sensvel.
Tais abstraes, mesmo se pertencem ao inconsciente social, so chamadas de reais.
dessa espcie, por exemplo, aquela que se origina na reduo objetiva do trabalho
concreto ao trabalho abstrato, que conforme a argumentao de Marx inerente
prpria produo e circulao de mercadorias no modo de produo capitalista. De
qualquer modo, por existirem realmente que o intelecto humano pode encontr-las em
sua atividade de compreender o mundo.
Sohn-Rethel parte da para compreender a sntese mercantil como fonte das
categorias a priori da sensibilidade e do entendimento, assim como a atividade sinttica
do prprio pensamento. Tal como diz, a derivao das faculdades inerentes
conscincia a partir do ser social pressupem uma abstrao que acontece no prprio ser
social (Sohn-Rethel, 1978).
Segundo Sohn-Rethel, a forma mercadoria no s abstrao de ordem elevada,
mas todo o processo social envolvido em sua continua reproduo abstrativo. O valor
de troca abstrato quando confrontado com o valor de uso. Ele j, propriamente, a
abstrao dos valores de uso. O valor de troca implica na posio de diferenas
quantitativas que excluem as dimenses quantitativas inerentes aos valores de uso
enquanto tais. Ele se expressa concretamente no dinheiro, mas o dinheiro, mesmo como
forma que adere ao corpo de um valor de uso particular, vem a ser uma abstrao social
enigmtica; de qualquer modo, mesmo nesse caso, o valor de uso do material do
dinheiro, desde que seja adequado funo de dar suporte forma, pouco importa. O
processo da troca gera o dinheiro e este, tal como Marx o mostrou vem a ser uma
representao abstrata e fetichista da sociabilidade mercantil. Enquanto proprietrio de
mercadorias, o homem se torna um homem abstrato que , por isso mesmo, chamado de

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homo oeconomicus. Finalmente, a sociedade em que a troca de mercadoria forma o
nexus rerum um sistema de relaes puramente abstrato, que deixa tudo que
concreto em mos privadas (Sohn-Rethel, 1978). A audcia da tese desse autor se
mostra aqui com fora total. Ele assevera e enfatiza que todo esse processo de abstrao
que envolve a troca de mercadoria no algo que se origina na cabea dos homens, mas
em suas aes. Distingue, pois, aquilo que os agentes fazem daquilo que eles pensam:
Enquanto os conceitos da cincia natural so abstraes s pensadas, o
conceito econmico de valor, por exemplo, bem real. Ele no existe em lugar
algum independentemente da mente humana, mas ele no brota a. Ao contrrio,
de carter puramente social, originando-se na esfera espacial e temporal das
inter-relaes humanas. No so as pessoas que criam essas abstraes, mas as
suas aes. Eles o fazem, mas no o sabem. (...) Entendidas dessa maneira, as
descobertas de Marx se encontram em contradio irreconcilivel com toda
tradio da filosofia terica que culmina na obra de Kant. No curso desse
escrito, preciso provar que a abstrao mercantil , em primeiro lugar, uma
ocorrncia histrica real no tempo e no espao e, em segundo lugar, que ela vem
a ser uma abstrao no estrito sentido reconhecido pela epistemologia (SohnRethel, 1978).
No se poder percorrer aqui todo o circuito de argumentos de Sohn-Rethel por
meio do qual ele sustenta esse dois pontos. O primeiro deles depende centralmente de
uma considerao sobre o desenvolvimento econmico: a estrutura formal da troca
mercantil mediada pelo dinheiro, dominante no capitalismo, permanece sempre igual
em todas as fases histricas precedentes, mesmo quando o modo de produo era
centralmente escravista ou feudal. isto o que lhe permite tornar plausvel a existncia
de uma relao de constituio entre a forma mercantil de relao social e o pensamento
racional. E por razo deve se entender aqui, de modo nuclear, a faculdade de ligar e
medir, de pensar e argumentar por meio de juzos encadeados, corretos e seguros, como
numa demonstrao matemtica (Granger, 1985). Ainda que a idia de pensamento
racional e de cincia nunca tenha sido fixada para sempre, persiste a crena de que
tem um miolo permanente e este fornecido por princpios que esto estabelecidos na
lgica formal e transcendental.
O segundo ponto depende da possibilidade de poder tratar a troca mercantil
como um momento efetivamente abstrado da sociabilidade humana na esfera social e
cultural, e que se afirma propriamente, em relao a essa esfera, como um hiato
sistmico. O conjunto da produo para a troca e a circulao de mercadoria constitui-se
como uma totalidade de relaes sociais um sistema que estrutura toda ao a
possvel. Sohn-Rethel pe esse hiato em foco quando desdobra a duplicidade valor de
uso e valor de troca inerente aparncia da mercadoria na duplicidade de ao de uso e
ao de troca, as quais ocorrem e isto ele enfatiza como algo crucial separadamente
no tempo e, muitas vezes, tambm no espao. Eis que a troca j sempre uma operao
que evolve propores, acarreta clculos e que segue leis cegas. E cujo processo
abstrativo no respeita nem a heterogeneidade do espao nem a historicidade do tempo.
No s as aes de troca e uso devem acontecer de modo mutuamente exclusivo, mas a
troca efetiva deve ocorrer num momento esttico em que o desenrolar das histrias
pessoais dos trocadores como que pra. Cada troca em particular, ademais, pe-se
objetivamente como uma igualao que advm de um acordo de vontades regulado e
estruturado objetivamente. No ato da troca, as coisas trocadas devem permanecer

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idnticas e os homens devem nele comparecer como meros proprietrios privados. Ora,
esse momento frio, medido e desencantado na vida corriqueira do homem s se torna
possvel quando o prprio homem forado pelas circunstncias da sociedade a atuar
conforme as regras prprias do mundo das mercadorias, pondo entre parnteses tudo o
que se passa no fluxo incessante do seu vivido.
Se a troca em si mesma pe a abstrao dos valores de uso, requerendo que eles
permaneam apenas pressupostos, isto no implica que a preocupao com o uso por
parte dos indivduos desaparea. Tal abstrao do valor de uso, entretanto e isto algo
que Sohn-Rethel no se cansa de enfatizar , ocorre de fato no ato da troca, mas no
acontece na cabea dos participantes da troca. Pois, esta continua, como sempre,
centralmente preocupada com o valor de uso prtico das coisas transacionadas.
Considerando os personagens econmicos atuantes no circuito M D, tem-se que o
comprador quer poder comer, vestir, etc. e que o vendedor de mercadoria que obter o
dinheiro para poder igualmente comprar e, assim, comer, vestir, etc. Considerando,
agora, o capitalista iniciador do circuito D M D, tem-se que o dono do dinheiro
quer adquirir fora de trabalho e meios de produo necessrios produo de
mercadorias. Antecipando o que vem logo em seqncia, evidente que esse fato
importante para a compreenso da teoria neoclssica.
Por outro lado, se a troca um imperativo social na economia mercantil, cada
troca em particular um ato de vontade dos possuidores de mercadoria. Para que haja
transao de mercadorias, preciso que os donos das mercadorias se relacionem entre
si como pessoas cuja vontade reside nessas coisas (Marx, 1983a, p. 79). Conforme a
produo de mercadoria se desenvolve e se torna a forma tpica de produo, a
imaginao do homem [ou seja, aquilo que passa no seu pensamento como vivido]
torna-se... crescentemente individualizada, vindo a assumir a dimenso de conscincia
privada (Sohn-Rethel, 1978). Marx j dissera que as pessoas no processo de troca se
tornam personificaes das relaes econmicas; o marxista crtico chega tambm, por
um caminho algo diferente, ao indivduo reificado que, do ponto de vista marxiano, no
verdadeiramente homem. Eis tambm porque a economia poltica, cientfica ou
vulgar, gosta de robinsonadas...
Crtica da TNC
A exposio precedente permite verificar que h dois modos diferentes de
compreender o valor de troca, os quais, entretanto, no so arbitrrios. Ao contrrio,
eles esto inscritos na prpria abstrao mercantil e nas circunstncias igualmente
abstratas que a cercam. Um deles requer que se faa a anlise do que acontece na troca
como um momento do sistema e o outro exige que se ponha o foco no que se passa na
mente reificada dos agentes econmicos. O primeiro, metodologicamente sistmico,
aquele cujos primeiros passos foram dados na economia poltica clssica; o segundo,
metodologicamente individualista, vem a ser aquele que se cristaliza na teoria
neoclssica. Busca-se aqui compreender especialmente esse segundo, mas para faz-lo
preciso comear pela crtica de Mirowski economia poltica clssica, a qual repercute,
em parte, quela anteriormente aludida de Georgescu-Roegen.
Segundo Mirowski, a histria da Fsica e a histria da Economia esto
intimamente relacionadas. Essa ltima importa sempre os seus esquemas explanatrios
da primeira e se desenvolve construindo teorias por meio de analogias com as teorias l

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elaboradas para apreender o mundo natural. A segunda, nesse sentido, inveja o
sucesso da cincia que, em ltima anlise, cresceu com a construo das mquinas
(Rossi, 1989). Esse autor, entretanto, no apenas enxerga a teoria neoclssica como
usurpao de uma teoria arquitetada na Fsica para ele, como foi visto, a utilidade
uma cpia metafrica da noo de energia da energtica , mas ele estende a tese da
importao economia poltica clssica. Os seus protagonistas estavam procurando, diz
ele, uma substncia, algo que reificasse um invariante na vida social, e que provesse,
subsequentemente, uma base para a formalizao e a quantificao (Mirowski, 1989, p.
9). Ao fazer essa glosa ao advento da teoria do valor trabalho como explicao dos
preos, esse autor aplica ao campo da cincia econmica um esquema explanatrio
geral que fora aplicado histria da Fsica. Esta se move, segundo Meyerson8, na pugna
entre, de um lado, a busca pela identidade e invarincia e, de outro, pela apreenso da
diversidade e da mudana e se resolve sempre por meio do apelo a um princpio de
conservao que garante a identidade das coisas que mudam no tempo. Ora, Mirowski
endossa aqui uma posio apriorista que considera as leis de conservao como
centrais em todo pensamento humano e no apenas na cincia moderna.
Como se sabe, Kant foi bem preciso nesse tema porque se preocupou apenas
com a fundamentao transcendental da matemtica e da cincia moderna. Para ele, a
experincia racional s possvel porque o entendimento pe as conexes necessrias
entre as percepes sensveis. E o faz segundo as seguintes frmulas analgicas: 1) uma
substncia sempre permanece em toda variao fenomnica; 2) toda mudana no tempo
obedece lei da conexo de causa e efeito; c) no espao e simultaneamente, todas as
substncias esto em constante ao recproca (Kant, 1991, p. 109-141). A invocao
desse depoimento do filsofo idealista subjetivo abre caminho para reconduzir a
discusso ao terreno posto por Sohn-Rethel. Esse autor sustenta que as estruturas da
conscincia, apresentadas na filosofia do idealismo subjetivo como a priori do
entendimento, nada mais so do que recalques vlidos historicamente da abstrao
mercantil. Segundo ele, a categoria de substncia em particular, que tanto intriga o autor
de Mais calor do que luz, antes que pudesse ser pensada, fora posta objetivamente pelo
dinheiro quanto este se tornara, de modo efetivo, nexus rerum na Grcia antiga. Ora, se
essa tese est correta, a crtica de Mirowski est errada. Mesmo se os economistas
polticos clssicos empregaram, consciente ou inconscientemente, certos esquemas da
cincia natural, no se pode dizer fizeram hipstase de uma noo de substncia para
explicar o valor de troca (o que, alis, Mirowski considera erroneamente como
reificao9). Tem-se de concluir, isto sim, que eles encontraram ou reencontraram
no exame do valor de troca, simplesmente, aquilo que a sociabilidade mercantil cria
objetivamente na produo da mercadoria e que regula o processo da troca, mas no
acessado pelo pensamento ordinrio dos possuidores das mercadorias.
Em contraposio aos economistas clssicos, de que modo procedem os tericos
neoclssicos quando enfrentam teoricamente a relao de troca? Para compreender
como raciocinam nessa questo preciso, de incio, por incrvel que possa parecer,
8

Ver Meyerson (1962).


No marxismo, tradio que criou o termo, reificao o estado da conscincia do indivduo enquanto
suporte das relaes sociais inerentes ao modo de produo capitalista, cuja contraparte, na prpria
realidade social, o fetiche da mercadoria, a espiritualizao das coisas. Mirowski, como bom idealista,
inverte a determinao afirmando que na teoria clssica e no marxismo o valor reificado como uma
substncia que se conserva na atividade da troca e que prov estabilidade dos preos (Mirowski, 1989, p.
142).
9

14
comparar os mtodos de Marx e Ricardo (ponto alto da economia burguesa) diante do
mesmo enigma. Pois, nesse contraponto que se encontrar a soluo do problema.
No primeiro captulo de O Capital, Marx foca de incio a mercadoria que surge
diante de nossos olhos tal como aparecera j para Smith, Ricardo e outros , como
valor de uso (bem) e como valor de troca. Ao examinar a relao de troca x de A = y de
B, verificando que x e y so valores de uso diferentes entre si qualitativamente, conclui
logo que o valor de uso no pode explicar o valor de troca. Dando um passo crucial,
pondera ento que o valor de troca expresso de algo igual, forma de manifestao de
um contedo dele distinguvel (Marx, 1983a, p. 46). Dando outro passo, chega
concluso que esse contedo s pode ser o trabalho abstrato e que este, portanto, vem a
ser a substncia do valor. A partir da, Marx passa a discutir o valor de troca como
forma e isto lhe permite fazer a gnese lgica do dinheiro e apresentar o fetiche da
mercadoria. Nessa exposio, descobre que no desenvolvimento da economia mercantil,
por obra comum do mundo das mercadorias (Marx, 1983a, p. 67), cria-se
necessariamente uma forma geral do valor, ou seja, um equivalente geral. Dando voz s
prprias mercadorias, escreve que a forma geral do valor encontra historicamente um
suporte adequado o ouro, por exemplo , passando a se apresentar sob a forma
dinheiro.
Diferente o mtodo de Ricardo. Ele parte da existncia dos valores de troca,
procurando explicar imediatamente as propores relativas em que so intercambiados
por meio das propores das quantidades de trabalho supostamente incorporadas nas
mercadorias. Logo, ele parte da determinao da magnitude do valor da mercadoria
pelo tempo de trabalho e investiga se as demais condies e categorias econmicas
contradizem esse essa determinao ou at onde a modificam (Marx, 1978, p. 597). Ao
proceder assim, Ricardo no examina o que Marx denomina de forma valor, ou seja,
porque o trabalho na produo mercantil generalizada sofre um violento e invisvel
processo social de abstrao, torna-se substncia e passa a se representar como valor de
troca. Ao no compreender a relao entre trabalho e dinheiro, torna-se incapaz de
formular uma teoria no formal do dinheiro que o apreenda em sua gnese, como
produto do mundo das mercadorias. A caracterstica central do mtodo ricardiano que
ele s enxerga e s trata da magnitude do valor, atendo-se exclusivamente, portanto,
matemtica das relaes de troca. A cabea de Ricardo, ainda que no no mesmo nvel
dos economistas burgueses que lhe seguiram, j sofria de reificao.
Ora, esse mesmo defeito encontrado na teoria neoclssica, pois tambm ela
examina a relao de troca x de A = y de B para explic-la s quantitativamente.
Diferentemente de Ricardo, entretanto, no a apreende como relao objetiva que se
forma, em ltima anlise, no prprio processo cego de funcionamento do sistema
econmico, mas trata-a desde o incio como mera manifestao objetiva de um acordo
entre os proprietrios privados das mercadorias transacionadas. Se esse acordo ocorre
porque pensa ela a proporo da troca aceita simultaneamente por ambos os
trocadores no exato momento da troca. Assim, a partir desse raciocnio trivial, a questo
de entender a proporo quantitativa em que se d a relao de troca transferida da
esfera do sistema em si mesmo para a esfera do que se passa na mente dos proprietrios
privados. A prpria razo em que as mercadorias so trocadas se torna algo que advm
de uma razo pensada, puramente consciente, que tm de ser explicada s de um modo
subjetivo. Ora, a na esfera da mente dos agentes econmicos reificados, encontra-se j
a utilidade das coisas, ou seja, o valor de uso apreendido subjetivamente sob o

15
pressuposto da dualidade cartesiana entre mente e mundo. Porm, ocorre com a
utilidade subjetivamente entendida aquilo que acontece com os valores de uso
socialmente objetivos: eles so em si mesmo qualitativamente diferentes e, portanto,
no podem a rigor ser comensurados. Surge ento um impasse lgico, do qual teve
aguda conscincia Georgescu-Roegen, tal como se apontou aqui anteriormente. A
soluo dessa charada ento encontrada fazendo a hipstase do gnero utilidade,
para criar, num passe de mgica, a medida utilidade. Depois desse truque subconsciente
Walras, o revela de certo modo , a casa est arrumada para receber a grande teoria,
pois j possvel usar o formalismo da energtica para explicar os preos de mercado
como produto de um estado de equilbrio parcial ou geral em que os agentes
econmicos se pem de pleno acordo. Destarte, a partir desse ponto, a histria de
contrabando contada por Mirowski faz todo sentido. Nesse sentido, tambm, ficando na
aparncia da relao mercantil, eis que Jevons, Walras e outros, ao mencionarem o
carter matemtico da troca, esto todos miseravelmente certos.
Para finalizar, como a noo de utilidade da teoria neoclssica quantitativa por
excelncia, preciso fazer referncia, voltando a Sohn-Rethel, ao fundamento social da
categoria quantidade pura abstrata. Eis que essa forma, depois que foi posta pelo
processo social na mente humana, atua de fato como um a priori transcendental na
formulao da matemtica e, portanto, tambm na formulao das teorias sociais
matemticas. Para encontr-lo, preciso voltar mercadoria caindo agora no fetiche e
pondo, portanto, entre parnteses o valor e a substncia do valor. Na troca, os homens
agora se reconhecem apenas como agentes mercantis, proprietrios privados de
mercadorias. E o que eles fazem ao se relacionarem por meio de mercadorias no
coincide com o que eles pensam sobre a troca de mercadorias. Mas o que eles pensam,
afinal? Notam que as mercadorias se relacionam com uma mercadoria sui generis ou
com uma representao ainda mais abstrata dessa mercadoria... enfim, com o dinheiro.
Os agentes da troca no percebem que as suas mercadorias tm assim uma existncia
social, mas vem somente que elas so medidas na linguagem sinttica do prprio
processo mercantil. As mercadorias aparecem, portanto, apenas como coisas
denominadas abstratamente como montantes de dinheiro: x de A vale l libra; y de B
vale 1 libra; z de C vale 10 libras, etc. Eis a, pois, a quantidade pura abstrata na sua
objetividade social: uma variedade infindvel de valores de uso, na espacialidade e na
temporalidade do mercado, sobe e desce em valor monetrio num ritmo frentico e
anrquico, sem que os seus possuidores possam saber quem comanda o espetculo.
No , pois, a matemtica que explica o dinheiro, mas, ao contrrio, pelo menos
em seus fundamentos mais abstratos, o dinheiro que explica a matemtica e, assim, a
cincia moderna. No h dvida, porm, que depois dos primeiro passos, essa cincia
formal encontrou ela mesma os seus caminhos, desenvolvendo-se segundo lgicas
prprias. Por outro lado, a teoria neoclssica, enquanto uma teoria matemtica que se
esmera em parecer exata o que no significa que seja rigorosa , mesmo uma teoria
vulgar, ainda que muito sofisticada.

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