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RESUMEN – Psicología Positiva

1. Antecedentes e historia
La psicología positiva es un movimiento fundado por Martin Seligman con la colaboración
de otros importantes académicos norteamericanos que pretende devolver al centro de la
investigación el estudio del bienestar humano y de las fortalezas humanas. Ha generado un
gran interés porque cubre una laguna en la formación de muchos profesionales y porque es
reflejo de una necesidad social. Tiene como objetivo el investigar acerca de las fortalezas y
virtudes humanas; y los efectos de éstas en las vidas de las personas y en las sociedades
A finales del siglo XX con la Psicología Positiva lo que ha sido considerado como un
nuevo paradigma de reflexión teórica y metodológica en psicología, que propone estudiar
las dimensiones positivas o salugénicas del comportamiento humano.
En un primer momento la Psicología Positiva se presentó como una radical novedad.
Calificativos tales como “nueva ciencia” o “nuevo paradigma” abundan en los primeros
manifiestos. Hoy queda claro que simplemente se trata de una corriente inscripta en el
enfoque salugénico de la psicología que se venía gestando desde hace varias décadas, tanto
desde las ciencias sociales en general como desde la psicología en particular. Este modelo
aparece para completar el tradicional y hegemónico modelo médico que centra su interés en
la resolución de los problemas o trastornos.
Seligman estableció los objetivos de la nueva corriente en base a tres líneas de acción: el
estudio de la experiencia subjetiva positiva, el estudio de las tendencias individuales y el
estudio de aquellas instituciones que hacen posibles los dos primeros.
La psicología positiva parte del mismo marco, planteamientos y metodología usados por la
Psicología de las últimas décadas. El paradigma dominante en la investigación psicológica
ha sido siempre el hipotético-deductivo que, en términos generales. Comprende la observar
empírica de los hechos, la formulación de hipótesis, su contrastación mediante el
experimento o de técnicas ex post-facto y la elaboración de los resultados, que conduce a
establecer leyes y teorías.
La idea del hombre siempre ha sido un tema de interés para las distintas corrientes. Por
ejemplo para el psicoanálisis de Freud, la idea del hombre según Freud, es la de un ser
dominado por el instinto sexual. Para el Conductismo Operante esta la idea de la hipótesis
que la conducta humana es determinada mecánicamente en su relación con el medio
ambiente. Para la Psicología Positiva, su concepción del ser humano es que es una criatura
única e irrepetible en esencia buena; el hombre conscientemente decide y actúa por sí
mismo, es responsable de elegir libremente y por propia iniciativa entre opciones que se le
ofrezcan. Considera a la persona humana como un organismo que funciona como una
totalidad, superando la dualidad mente-cuerpo. Enfatiza el desarrollo humano y potencia las
propiedades más genuinas y positivas del hombre; la psicología positiva busca el
florecimiento y óptimo funcionamiento del potencial psíquico inherente a la naturaleza
humana.
2. La psicología positiva: ciencia y práctica
Voluntad y carácter
La voluntad es un acto intencional de inclinarse o dirigirse hacia algo. Consta de cuatro
etapas perfectamente diferenciadas (Alarcón, 2009): la primera es la concepción: consiste

inteligencia práctica. Otros factores que diferencian a un grupo de personas de otras en cuanto a la comprensión . exitosas y con una salud física superior. Virtudes y fortalezas Seligman (2004. en sus decisiones voluntarias. ingenio. La variable respuesta (R) está dada en función de las probabilidades de respuesta del sujeto (O) puesto que no todas las personas responderán de la misma manera ante un estímulo. capacidad de amar y ser amado. gratitud. es la que propiamente constituye el acto volitivo. pensamiento crítico. generosidad. prudencia.  Justicia: Fortalezas cívicas que conllevan una vida en comunidad saludable. citado en Alarcón. personal y social. con todo lo cual adquiere su existencia individual una fisonomía que lo diferencia de los demás. la salud física y el bienestar. 2009) define 24 fortalezas agrupadas en seis virtudes:  Sabiduría y conocimiento: Implican la adquisición y el uso del conocimiento. misericordia. perseverancia y diligencia. cautela. han hecho de esta materia uno de los puntos centrales de la psicología positiva. por lo tanto. trabajo en equipo.  Trascendencia: Apreciación de la belleza y la excelencia.  Valor: Implican la consecución de metas ante situaciones de dificultad. Estas son la ciudadanía. juicio.  Humanidad: Implica cuidar y ofrecer amistad y cariño a los demás. aquella es el efecto de la segunda. la risa se manifiesta como consecuencia de lo cómico. amor por el conocimiento y el aprendizaje. Las personas más optimistas suelen ser más perseverantes. en sus juicios y orientaciones espirituales. mentalidad abierta. sentido del humor:. simpatía. sentido religioso Optimismo Se manifiesta como una característica psicológica que consigna a perspectivas positivas y objetivos de futuro. Las fortalezas son valentía. de condiciones de vida difíciles y de traumas a veces graves La risa y lo cómico La relación que poseen estas dos concepciones son de causa y efecto. previsión. La risa como proceso intelectual posee componentes: El estímulo cómico (E): produce la clase de hecho u ocurrencia buscada. apego. civismo. capacidad de asombro. discreción. lealtad. Las fortalezas son amor. y cuya relación con variables como la perseverancia. valoraciones y objetivos. inteligencia emocional. autocontrol.en la obtención de información. originalidad. vitalidad y pasión por las cosas. liderazgo. fe. modestia y humildad. el logro. espiritualidad. el cual es la risa. externa o interna. El carácter es la peculiaridad del individuo que se enfrenta al mundo haciendo uso de su sentir y su obrar. perspectiva. justicia e imparcialidad. Las fortalezas son la curiosidad. amabilidad. la recopilación de datos. Estas son Capacidad de perdonar. Resiliencia Capacidad de una persona o un grupo para seguir proyectándose en el futuro a pesar de acontecimientos desestabilizadores. es decir. integridad.  Moderación: Fortalezas que nos protegen contra los excesos. la apreciación: elaborar la información obtenida. decisión: elegir la solución más favorable entre las planteadas y ejecución. optimismo. esperanza.

 El sentido del humor conlleva a que las personas se rían de manera más habitual. ejercicio de la región cardiovascular y producción de endorfinas (Tariq y Aslam (2013)). indica que para los psicólogos positivos el sentido del humor es una de las fortalezas humanas que proporcionan mayor bienestar.  El sentido del humor está altamente relacionado con los niveles de creatividad que tiene una persona. por eso la variabilidad de definiciones.  Está compuesto por 2 dimensiones: o La dimensión cognitiva se relacionaría con la habilidad de uno para colocar las cosas en un contexto entretenido o divertido. inmunológicos y neuronales tales como: reducción de tensión muscular. Otro elemento que interviene en la comprensión de lo cómico son las atribuciones que las personas proporcionan hacia un estímulo: son las valencias que pueden ser positivas o negativas. y esto está asociado a cambios en el sistema muscular. el humor es uno de los pilares fundamentales de la psicología positiva. por lo tanto no sería sorpresa que el sentido del humor tuviera una relación directa con el ingenio o la creatividad. o La dimensión afectiva o emocional reflejaría la motivación que tenemos al expresar nuestro sentido del humor: benevolencia o malevolencia. con mayores niveles de autoconfianza y autoestima (Alpízar y Salas. alegres. con diferentes connotaciones. Tariq y Aslam. De acuerdo con Toledo y García (2010). Para Peterson y Seligman (2004). buscando comprender y aportar nuevos conocimientos acerca de ésta y otras fortalezas del ser humano. cambios cardiovasculares. de su estado momentáneo y de la dinámica de los factores ambientales del contexto en el que vive.  Es una fortaleza del ser humano que le brinda vitalidad y energía Beneficios del sentido del humor  El sentido del humor ayuda a las personas a tener un buen ánimo y al amortiguamiento del estrés ya que funciona como estrategia de afrontamiento al interpretar las posibles situaciones amenazantes de manera positiva acercando al sujeto al polo de la salud. así también Carbelo (2005). para ver la adversidad de una manera benigna y para provocar la risa en los demás o experimentarla uno mismo. la relación estaría ligada debido a los altos índices de relación que tiene el sentido de humor con diferentes facetas de la personalidad. 2013).  El sentido del humor también favorece las relaciones sociales y con ello proporciona un mayor apoyo social que funciona como inhibidor del estrés y estimulador de la salud. A pesar de las diferentes conceptualizaciones el término . Características del sentido del humor  Es universal y propio del ser humano. como lo son las variaciones socioculturales.  Está inmerso en cada cultura. Felicidad El concepto felicidad ha sido usado indistintamente por diferentes autores. Así también el sentido del humor promueve a que las personas estén más motivadas . El sentido del humor El sentido del humor se puede explicar como la capacidad para reconocer con alegría lo incongruente. endocrinos. incremento de la fluidez del oxígeno en la sangre.de lo cómico. 2010. características individuales.

 Comprende una experiencia o estado mental positivo del individuo que surge ante una estimulación interna o externa.  Por el contrario. y que produce pensamientos y sentimientos positivos que fortalecen al individuo . edad. El bienestar subjetivo. entonces. abarca a la felicidad como experiencia y como actitud. citados por Peterson y Seligman (2004). las formas en que la persona procesa a nivel cognoscitivo o reacciona ante un evento evocador de la emoción y la percepción de auto-eficacia y utilidad ante las tácticas o estrategias usadas para responder al estímulo.felicidad que podemos encontrar. Sánchez y Méndez (2011) pueden identificar algunas características en común que se pueden manejar para describir la felicidad. señala que el primero sería un término más práctico que igual concentra los componentes afectivo y cognitivo de la felicidad. parece que el estado civil y la religión suele tener una correlación significativa pero todo ello depende propiamente del contexto. los rasgos y capacidades que desarrolla a partir de su temperamento y los cuales fortalece con el aprendizaje. y Caruso (2002). Relación entre motivación autónoma y bienestar subjetivo Inteligencia emocional El modelo de habilidad cognitiva sugerido por Salovey. su intensidad y construcción. pero que este último estaría más referido a una cualidad deseada. Bienestar subjetivo Para Diener (1984) es importante para poder diferenciar los términos bienestar subjetivo y felicidad. a saber: aspectos propios del nicho donde el individuo nace y crece.  Posee una serie de elementos cuyo papel define los matices de la emoción. Felicidad y bienestar subjetivo : evidencias empíricas y relación con otras variables  Las variables sexo. conceptualiza el término de inteligencia emocional como la capacidad para pensar inteligentemente sobre nuestras propias emociones y la capacidad . Mayer. ingresos económicos ni educación variaban de manera significativa el grado de felicidad o bienestar subjetivo percibido por las personas.

enfocando sus esfuerzos en elaborar programas de intervención para reducir esta sintomatología. Tabla 1. Es . mezcla de emociones y estados emocionales contradictorios.de la emoción para mejorar las actividades intelectuales. Comparación entre las explicaciones conceptuales de la Inteligencia Emocional Autores Salovey y Mayer Goleman Bar-On Definición Habilidad para percibir .1 Aplicaciones en la psicología clínica En el ámbito clínico desde hace muy bien tiempo ha dirigido toda su atención hacia los síntomas. Para los autores.  Comprender sentimientos complejos. Aplicaciones en las diferentes áreas de la psicología 3.  Manejar emociones para con los demás.  Manejar emociones en relación con uno mismo. 3.  Capitalizar en cambios de humor para apreciar múltiples puntos de vista. d) Manejo o regulación de emociones  Monitorear y reflejar nuestras emociones. regular y habilidades y sociales y emocionales utilizar las emociones competencias que relacionadas y para facilitar el contribuyen a un habilidades que tienen pensamiento performance un impacto en la exitoso. prolongar y desatarse de un estado emocional.  Acoplarse. es así que a lo largo de la construcción de las posturas psicoterapéuticas podrían lograr bienestar y autoeficacia reduciendo los síntomas que presenta el cliente. b) Uso de las emociones para facilitar el pensamiento  Redirigir y priorizar el pensamiento en la base de sentimientos asociativos. Conjunto de Serie de competencias comprender.  Identificar las emociones en otras personas. conducta inteligente.  Comprender transiciones entre emociones.  Percibir las causas y consecuencias de nuestras emociones. c) Comprensión o entendimiento emocional  Comprender relaciones entre diversas emociones. la inteligencia emocional puede ser abordada por 4 dimensiones: a) Expresión y percepción emocional  Identificar nuestras propias emociones en una expresión tanto física como psicológica.  Usar estados emocionales para facilitar la solución de problemas y la creatividad.  Discriminar entre sentimientos honestos o reales y deshonestos o falsos en otros.  Expresar emociones de manera adecuada y las necesidades relacionadas con las mismas.  Generar emociones para facilitar el juicio y la memoria.

favorecer la gratitud y hacer un afrontamiento positivo de las adversidades de la vida.2. sentirse vulnerable e información. estructurada y de corte psicoeducativo. entre otros.2 ¿Qué son las organizaciones saludables? Si nos detenemos en el concepto mismo de “organización saludable (OS)”. 3. la primera hace referencia a . entrenamiento en asertividad y solución de problemas. 3. podemos evidenciar dos términos implícitos: organización y saludable. Este tipo de terapias genera adherencia y las técnicas que utilizan son las de reestructuración cognitiva. debe centrarse en múltiples niveles tales como: el nivel individual. grupal. De esta forma la terapia del bienestar psicológico busca promover el bienestar y una vida saludable facilitando a las personas el darse cuenta de su verdadero potencial.2 Aplicaciones a la psicología organizacional – Organizaciones saludables 3. Las tres principales actitudes son las de compromiso. Siendo desde esta perspectiva. es de tipo directivo. la vinculación con el trabajo. Desde la psicología de la salud se intenta comprender cómo las creencias que nosotros tenemos sobre nuestra salud nos guiarán a cómo debemos de cuidarla. que desde un modelo cognitivo. pensar de forma más optimista. qué papel juegan las creencias sobre las competencias. conocer cómo se desarrolla la motivación intrínseca. Entonces. la Psicología Organizacional Positiva (POP). Una personalidad resistente se refiere a una serie de actitudes y creencias que ayudan a transformar las situaciones estresantes de potenciales desastres en oportunidades de crecimiento. Dichas actitudes promoverán un cambio de visión ante situaciones problemáticas.así que la psicología positiva propone la terapia del bienestar psicológico. convirtiendo estás en oportunidades de crecimiento. y para ello es básico descubrir las características de una vida organizacional positiva.2. expresar el perdón. La psicología positiva sugiere que las creencias positivas más que las negativas parecen ayudar a las personas a adoptar conductas de salud.1 Psicología positiva y psicología organizacional positiva Para el ámbito del trabajo y las organizaciones la Psicología Organizacional Positiva (POP). control y reto. así como su gestión efectiva”. se ha definido como “el estudio científico del funcionamiento óptimo de las personas y de los grupos en las organizaciones. así como optimizar y potenciar la calidad de vida laboral y organizacional. El programa para la potenciación de recursos psicológicos busca promover una comunicación asertiva. interindividual. explicar y predecir el funcionamiento óptimo en las organizaciones. con el objetivo de describir. importante para la POP. organizacional y social. comprometerse con otros y alcanzar un funcionamiento óptimo. expresión de los sentimientos y emociones positivas. como tener motivación.

la motivación y satisfacción de los profesionales implicados y el desarrollo instruccional y personal de los alumnos. Otra aplicación práctica. 4) reflexión de las situación/problema y de su implicación en la dimensión personal. 2008). propiciando un estilo de afrontamiento adaptativo. donde se busca alcanzar el nivel d felicidad en relación a una vida con sentido. Es así que diversos autores e inclusive naciones y regiones han estructurado modelos y programas que incorporan la concepción de salud o bienestar en las organizaciones. la sociología y la administración. 2) expresión y reconocimiento emocional. 5) bienestar. favorecen el . aumentaría la satisfacción con la vida y mejoraría el aprendizaje y el pensamiento creativo.3 Aplicaciones a la psicología educativa Es posible enseñar las habilidades del bienestar y resulta ser necesario en los contextos educativos. la cual concreta el enfoque en cinco niveles: 1) Análisis del problema. Las organizaciones saludables han sido estudiadas desde muchas disciplinas. 3) autoconocimiento. Existen modelos explicativos sobre este tipo de organizaciones. de ambientes sociales de apoyo. es decir. Una definición de organización saludable. en el plano educativo.2. estilos de dirección. busca potenciar la función comunicativa inter e intrapersonal para que las emociones positivas cumplan un papel autorregulador de las emociones negativas. busca adquirir e interiorizar un esquema de afrontamiento y obtener un alto grado de supervisión metacognitivo. aquellas en las que predomina la valencia de placer o bienestar. sistemáticos e intencionales para maximizar el bienestar de los empleados y la productividad.la forma en que se estructuran y gestionan los procesos de trabajo (diseño de puestos. Una de las aplicaciones que ha tenido este pensamiento es la Cognición Instruccional Positiva (CIP). es la dada en el 2004 por Wilson et al (citado por Vásquez & Hervás. 3. como la psicología. mediante la generación de puestos bien diseñados y significativos. etcétera). Estas emociones tienen una clara implicación en las estrategias de regulación de las experiencias negativas. Esto solo es posible si se coordinan la eficacia y eficiencia de la organización. que la considera como aquellas “organizaciones caracterizadas por invertir esfuerzos de colaboración. es el fomento de emociones positivas. efectividad organizacional. y finalmente mediante oportunidades equitativas y accesibles para el desarrollo de la carrera y del balance trabajo-vida privada”. estresantes o adversas ya que producen una ampliación cognitiva y generan cambios en la esfera conductual. entre los que podemos encontrar el modelo heurístico de Salanova (2008) y el modelo brindado por la OMS (2010). Además. 3. fortalece a la persona frente a situaciones generadores de inestabilidad personal y social.3 Modelos explicativos de organizaciones saludables. y. y la segunda deriva de la idea de que es posible distinguir sistemas de organizaciones sanos y enfermos. pues contribuiría a prevenir la depresión.

las emociones positivas tienen un marcado calado en la competencia profesional. afecta el sentido de éxito en el aprendizaje. la alegría guarda relación con la implicación del profesional en su trabajo y en la mejora de la relación con las personas sobre las que ejerce su acción profesional. de desafío. cabe considerar que la percepción de habilidad. quienes serían indispensables canales de trasmisión y regulación de emociones en la interacción con sus alumnos. En estas circunstancias. más fácilmente conseguirá los objetivos propuestos y.pensamiento creativo. Cuando el estudiante percibe subjetivamente que cuenta con un buen bagaje de destreza para hacer frente a la tarea. Este tipo de pedagogía utiliza como recurso didáctico la potenciación de fortalezas humanas y exige que el docente sea capaz de disfrutar con lo que enseña y de sentirse gratificado al percibir que el alumnado también disfruta aprendiendo. se activarían en los niños emociones positivas frente a la tarea específica. Solo después de que se ha completado la tarea es posible para mirar hacia atrás. Asimismo. otro concepto importante desarrollado en la psicología positiva es el denominado “flow” o fluir. Entre. y el sentido del tiempo se distorsiona. una de las más importantes es la pasión y entusiasmo que se observa en los contextos escolares. ya que cuanto más se implique en ella. la atención se centra en la consecución de una meta realista. por ello. La fluidez se produce cuando las habilidades de la persona están en equilibrio con los retos y desafíos que la actividad plantea. enriquecen las funciones cognitivas. que consiste en un estado de experiencia óptima que las personas expresan cuando están intensamente implicadas en lo que están haciendo y que les resulta divertido hacer. satisfacen sus expectativas. posibilitan mayor percepción de control y genera bienestar en el proceso de aprendizaje. La conciencia de sí mismo desaparece. estas emociones positivas. la concentración es tan intensa que no se puede prestar atención a cosas irrelevantes. lo cual contribuye a consolidar un mejor aprendizaje. el centro en el que desarrolle su tarea profesional aumentará su nivel de calidad. la retroalimentación que se obtiene sobre el nivel de ejecución es inmediata y uno llega a olvidarse de sí mismo. considerar lo que sucedió. la posibilidad de elegir y la importancia de la tarea para los objetivos (próximos y futuros) de los alumnos. la percepción de habilidad afectaría las experiencias afectivas positivas implicadas en la tarea educativa. . sino también en los profesores. Además de las fortalezas del carácter. no solo en el alumnado. Finalmente. Ante ello. mejoran la focalización atencional y podrían favorecer la aparición de actitudes y conductas en pro del aprendizaje. y es entonces cuando uno se siente feliz. Así por ejemplo.