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Escala de Avaliao do Conhecimento Emocional (EACE)1


Diana Alves, Orlanda Cruz, Catarina Duarte & Renata Martins
(Universidade do Porto, Portugal)

Desde muito cedo que o ser humano revela aptides inatas, para comunicar com o mundo
que o rodeia. As expresses faciais, o choro, os sons, os sorrisos, so os primeiros meios de
interaco com o outro. Ao longo do desenvolvimento estas interaces vo-se
complexificando junto de vrios interlocutores e em contextos diversificados.
Ao longo dos ltimos anos a investigao tem vindo a destacar o papel que a competncia
emocional assume na competncia social das crianas. Um corpo vasto de estudos suporta a
premissa que o conhecimento emocional est associado competncia social e ao ajustamento
social a longo prazo (Block & Block, 1990; Caspi, 2000; Eisenberg, Fabes, Guthrie & Reiser,
2000). As diferenas emocionais individuais assumem um papel importante na predio e
compreenso da qualidade do funcionamento social (Eisenberg, Pidada & Liew, 2001). Mais
especificamente, a constatao emprica da relao entre a capacidade de reconhecimento e
nomeao de expresses emocionais, a competncia social e o ajustamento social em crianas
de idade escolar foi evidenciada em diversos estudos (Denham, Blair, DeMuller, Levitas,
Sawyer, Auerbach-Major & Queenan, 2003, Izard, 1971). O conhecimento emocional parece
assumir um papel de mediador entre os sentimentos e as respectivas expresses
comportamentais (Ackerman & Izard, 2004). Alguns autores consideram que o conhecimento
emocional fornece as bases da comunicao emocional nas relaes sociais (Bandura, 1986;
Hobson, 1993; Izard, 1971). O conhecimento emocional possibilita uma apreenso dos sinais
sociais facilitadora de comportamentos sociais adaptados, promotores da aceitao pelos pares
e activadora de emoes adequadas continuidade das interaces (Izard, 1991, 1993).
Algumas das facetas do conhecimento emocional, como a leitura adequada das pistas
emocionais em situaes de conflito, a habilidade para reconhecer e lidar com as expresses
emocionais e a capacidade para identificar as causas e as consequncias lgicas das emoes,
predizem a aceitao pelos pares (Arsnio, Cooperman & Lover, 2000; Cassidy, Parke,
Butkoysky & Braungart, 1992; Denham, Mickinley, Couchoud & Holt, 1990).
De realar que no contexto das interaces sociais, o conhecimento emocional assume um
papel essencial, tanto na gesto das emoes como no desenvolvimento da ligao entre
emoo, cognio e padres emocionais (Izard, Fine, Schultz, Mostow, Ackerman &
Youngstrom, 2001). O conhecimento emocional beneficia a comunicao social e o

Este estudo inseriu-se no projecto de mestrado da primeira autora (Diana, 2006) e foi financiado pela
Fundao para a Cincia e Tecnologia, atravs do Centro de Psicologia da Universidade do Porto.

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relacionamento com pares, pois permite criana reconhecer e interpretar correctamente as


expresses faciais dos pares e deste modo adequar o seu comportamento ao outro (Mostow,
Izard, Fine & Trentacosta, 2002).
De realar que o conhecimento das emoes bsicas, como por exemplo a alegria, parece
estar completamente adquirido por volta dos trs anos de idade para a maioria das crianas
(Izard & Harris, 1995). O que se desenvolve nos anos seguintes o conhecimento das emoes
sociais, como a culpa ou a vergonha, e o uso social de comportamentos emocionais (Ackerman
& Izard, 2004). As crianas de idade escolar encontram-se num nvel desenvolvimental que
lhes permite aceder ao conhecimento de sentimentos como a alegria, a tristeza, a zanga ou o
medo, frequentemente citadas em instrumentos que visam a avaliao da sua competncia
emocional. Assim, a integrao de expresses faciais associadas alegria, tristeza, zanga ou ao
medo, em instrumentos que visem a avaliao do conhecimento emocional, revela-se
pertinente, pois desde muito cedo que as crianas as conseguem identificar, em si prprias e nos
outros (Izard et al., 2001).
No entanto so poucas as emoes que esto claramente relacionadas com expresses
faciais distintas. As crianas tendem a desenvolver uma compreenso mais sofisticada das
emoes a partir da relao entre as situaes comuns e as emoes geralmente provocadas por
essas situaes, designadas por situaes emocionais (Gnepp, 1983; Wiggers & VanLieshout,
1985). Quando tm que fazer inferncias sobre as emoes dos outros, as crianas mais novas
baseiam-se na expresso facial, mas a partir dos cinco, sete anos a informao situacional passa
a ter mais peso (Gnepp, 1983), sendo importante consider-la tambm nas avaliaes do
conhecimento emocional.
Estudos de seguimento longitudinal mais recentes enfatizam o carcter preditor do
conhecimento emocional, no s na competncia social como tambm a nvel da competncia
acadmica. O conhecimento emocional manifesto no perodo pr-escolar prediz de forma
directa e consistente a competncia acadmica no 1 ano de escolaridade (Trentacosta & Izard,
2007).
Existindo inmeras evidncias empricas que apontam o conhecimento emocional como
um dos preditores da aceitao pelos pares e do desempenho acadmico, a sua avaliao
assume uma pertinncia acrescida quando visamos uma melhor compreenso do funcionamento
psicossocial da criana. O instrumento Assessment of Childrens Emotion Skills (ACES)
desenvolvido por Schultz, Izard e Bear (2004), tem como objectivo avaliar o conhecimento
emocional na sua tripla valncia: expresses faciais, comportamentos emocionais e situaes
emocionais. Ser apresentado de seguida o trabalho de traduo e adaptao para a investigao
efectivado.

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Mtodo
Participantes
Participaram neste estudo 232 crianas, das quais 101 (51 rapazes e 50 raparigas)
encontravam-se a frequentar o ltimo ano do ensino pr-escolar (idade mdia de 5,86 anos; D-P
= 0,32) e 131 (73 rapazes e 58 raparigas) frequentavam o 3 ano de escolaridade (idade mdia
de 8,48 anos; D-P=0,55). Todas as crianas apresentavam um desenvolvimento normal
relativamente faixa etria, no se verificando a presena de necessidades educativas especiais.
O nvel socio-econmico (NSE) foi definido a partir do nmero de anos de escolaridade
das mes, variando entre 4 e 17 anos de escolaridade (M = 12.14 anos; D-P = 3,99) no caso das
mes das crianas mais novas e entre 2 e 17 anos (M = 9,5 anos; D-P = 4,53) no caso das mes
das crianas mais velhas.

Instrumentos
Questionrio de Caracterizao da Criana e do Contexto Familiar
Este questionrio, preenchido pelas educadoras/professoras, permitiu recolher informaes
como a data de nascimento da criana, o nmero de retenes e a escolaridade dos pais.
O NSE uma varivel multifacetada que tem vindo a ser definida atravs de diferentes
mtodos. Neste estudo o NSE foi definido atravs de um nico indicador: a escolaridade das
mes. As correlaes positivas e significativas registadas entre o nvel de escolaridade dos pais
e das mes e os resultados encontrados noutros estudos, em que a escolaridade da me surge
como uma das variveis que mais influencia as respostas das crianas e mais fortemente se
associa parentalidade (Hoff, Laursen & Tardif, 2002), corroboram o enfoque dado varivel
escolaridade da me como indicador do NSE.

Escala de Avaliao do Conhecimento Emocional


Dada a inexistncia no contexto portugus de um instrumento que nos permitisse avaliar o
conhecimento emocional, traduzimos e adaptamos o Assessment of Childrens Emotion Skills
(ACES) desenvolvido por Schultz e colaboradores (2004) e por eles disponibilizado.
A traduo de instrumentos um processo vlido, muito utilizado pelos investigadores
(Guillemin, Bombardier & Beaton, 1993), que contribui para uma maior internacionalizao
das interpretaes, uma vez que estas s podero ser efectuadas a partir de dados recolhidos
obviamente com os mesmos instrumentos (Acquadro, Jambon, Ellis & Marquis, 1996).
O ACES constitudo por trs escalas: Expresses Faciais (Facial Expressions), Situaes
Emocionais (Emotions Situations) e Comportamentos Emocionais (Emotions Behaviors), que

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contribuem para a definio da nota total, designada Percepo Emocional Correcta (PEC). Em
cada uma destas escalas, as emoes ou sentimentos sobre os quais estudado o conhecimento
emocional da criana, so cinco: contente (happy), triste (sad), zangada (mad), assustada
(scared) ou normal (no felling/ambigous).
A escala das Expresses Faciais constituda por 26 itens e pretende analisar a
compreenso que as crianas tm das expresses faciais observadas nos outros. So utilizadas
26 fotografias de crianas de idade escolar e de diferentes raas, manifestando as cinco
expresses emocionais acima referidas. Face a cada fotografia, a criana entrevistada ter que
decidir como que a criana representada na fotografia se est a sentir de entre as cinco
alternativas. A Escala das Situaes Emocionais constituda por 15 vinhetas (trs para cada
um dos cinco sentimentos), face s quais a criana entrevistada ter que decidir como que a
criana referida na vinheta se est a sentir de acordo com as mesmas cinco alternativas. Um
exemplo de situao emocional ser o protagonista ser impedido de atingir um objectivo
importante, sendo neste caso, esperado o recurso zanga na resposta apresentada. Finalmente,
na Escala dos Comportamentos Emocionais, cada criana ter que, perante cada uma das 15
vinhetas (trs para cada um dos cinco sentimentos) que constituem esta escala, identificar como
que a criana protagonista da vinheta se est a sentir, igualmente a partir das mesmas cinco
alternativas. Cada item refere-se a um comportamento associado a um dos sentimentos, por
exemplo, um item associado tristeza reflecte indicadores comportamentais de apatia e
isolamento.
Para cada uma das trs escalas podemos calcular o total de respostas correctas, para cada
um dos cinco sentimentos. Para alm da pontuao obtida em cada uma das escalas, poderemos
ainda obter uma nota total da PEC, que reflecte o nmero de vezes que cada criana respondeu
correctamente, ao longo das trs escalas, aos itens relacionados com a alegria, tristeza, zanga e
medo. O clculo do PEC, implicou a padronizao prvia do total de respostas correctas
apresentadas em cada uma das escalas para os itens relativos alegria, tristeza, zanga e ao
medo (Mostow et al., 2002).

Escala de Avaliao da Competncia Social


A escala de Avaliao da Competncia Social (ACS, Lemos & Meneses, 2002) constitui a
verso portuguesa, para professores, traduzida e adaptada do Social Skills Rating System
(SSRS, Greshan & Elliot, 1990). A escala utilizada concebe nveis desenvolvimentais que se
situam entre o ltimo ano da pr-escola e o sexto ano de escolaridade.
Este instrumento inclui trs escalas: Escala das Habilidades Sociais (30 itens), Escala dos
Problemas de Comportamento (18 itens) e da Escala da Competncia Acadmica (9 itens). As

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duas primeiras so ainda constitudas por trs sub-escalas cujos contedos iremos apresentar de
seguida. A Escala das Habilidades Sociais integra 10 itens relativos a comportamentos
nucleares da Cooperao (e.g. ajuda, partilha e cumprimento de normas), 10 itens relativos ao
Auto-controle (e.g. reagir adequadamente em situaes de conflito, assumir compromissos e
esperar pela sua vez) e 10 itens relativos Assero (e.g. pedir informaes ou apresentar-se).
A Escala dos Problemas de Comportamento inclui as subescalas dos Problemas Internalizados
(6 itens), que se refere a indicadores de ansiedade, tristeza, solido e baixa auto-estima, dos
Problemas Externalizados (7 itens), que avalia a agresso fsica ou verbal, a contestao e o
baixo controlo do comportamento e da Hiperactividade (5 itens) que inclui agitao, excitao e
reaces impulsivas. Ao longo destas duas Escalas - Habilidades Sociais e Problemas de
Comportamento - o professor/educador deve sinalizar a frequncia do comportamento do aluno
em trs pontos: nunca, s vezes e muitas vezes.
A Escala de Competncia Acadmica pretende avaliar o desempenho na leitura e na
matemtica, a motivao, o funcionamento cognitivo e o suporte parental. A cotao destes
itens efectuada atravs de uma escala de cinco pontos em que 1 corresponde ao nvel mais
baixo e 5 ao nvel mais alto.
De realar que a ACS apresenta uma consistncia interna elevada em dois estudos
realizados em Portugal: 0.96 e 0.93 para a Escala das Habilidades Sociais, 0.90 e 0.91 para a
Escala dos Problemas de Comportamento, e 0.98 e 0.96 para a Escala da Competncia
Acadmica (respectivamente Alves, 2006 e Lemos & Meneses, 2002).

Procedimento
Descreveremos de seguida os procedimentos desenvolvidos com vista traduo e
adaptao para a investigao da ACES (Schultz, et al., 2004).
Tendo em vista a adaptao da escala Expresses Faciais, efectuamos uma recolha de 30
fotografias junto de um rapaz e uma rapariga de idade escolar a quem foi pedido que
manifestassem as cinco emoes faciais envolvidas no ACES alegria, tristeza, zanga, medo e
normal. Pretendemos desta forma apresentar s crianas estmulos com maior validade
ecolgica, uma vez que a verso original envolvia fotografias de crianas de pases e raas
diversas no habituais no nosso contexto social. A utilizao de apenas duas crianas, uma para
o sexo masculino e outra para o feminino, cada uma apresentando as cinco expresses faciais,
visava controlar variveis parasita, como o gnero e a maior ou menor agradabilidade que
diferentes rostos poderiam suscitar nos participantes. Desta forma asseguramos que cada
sentimento era representado pela mesma rapariga e pelo mesmo rapaz, havendo apenas
variao em funo do gnero e da expresso facial. Finalizada a traduo das vinhetas (com

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especial ateno clareza do vocabulrio utilizado (Punch, 2002)) e a recolha das fotografias,
desenvolvemos dois estudos-piloto, primeiro para o grupo de crianas do 3 ano de escolaridade
e posteriormente para o grupo de crianas do pr-escolar.
O primeiro estudo-piloto realizado junto de alunos do 3 ano de escolaridade, envolveu dez
crianas (cinco rapazes e cinco raparigas), com idades compreendidas entre os oito e os nove
anos. Este estudo permitiu-nos adequar alguns aspectos da traduo das vinhetas e das
instrues apresentadas. Por exemplo, no item 14 da Escala das Situaes Emocionais,
substitumos o termo floresta por pinhal, pois este termo mostrou-se mais familiar aos
participantes. Relativamente s fotografias, constatou-se que 20 (quatro para cada sentimento)
reuniam maior consenso e foram portanto seleccionadas para integrar a escala das Expresses
Faciais.
Num segundo estudo-piloto, que foi levado a cabo junto de oito crianas (quatro rapazes e
quatro raparigas) que frequentavam o 1 Ciclo do Ensino Bsico, pretendeu-se avaliar a
adequao das alteraes introduzidas ao nvel das instrues, verificar a adequao da ordem
de apresentao das fotografias seleccionadas para a escala das Expresses Faciais e estimar o
tempo de aplicao da Escala completa.
No final deste estudo, surgiu ento a verso portuguesa do ACES adaptado para a
investigao, a que chamamos Escala de Avaliao das Competncias Emocionais (EACE;
Alves, 2006), calculamos a mdia da durao da sua aplicao (20 minutos) e preparamos um
Guio de Aplicao, com o objectivo de estandardizar os procedimentos, assegurando ao
mesmo tempo uma aplicao flexvel. Tal como na sua verso original, a EACE constituda
por trs Escalas: Expresses Faciais com 20 itens, Situaes Emocionais, com 15 itens e
Comportamentos Emocionais, com 15 itens. As alternativas possveis de resposta a estes itens
mantm-se alegria, tristeza, medo, zanga e normal sendo que para cada um destes
sentimentos existem 10 itens (quatro na Escala das Expresses Faciais, trs na Escala das
Situaes Emocionais e trs nos Comportamentos Emocionais).
A administrao da EACE ao grupo de crianas de idade pr-escolar foi igualmente
antecedida de um primeiro estudo piloto que visava avaliar a necessidade e pertinncia de uma
nova adaptao, no sentido de adequar o vocabulrio das vinhetas ao nvel de compreenso das
crianas mais novas. Este estudo foi realizado junto de oito crianas (quatro do sexo masculino
e quatro do sexo feminino) com idades compreendidas entre os cinco e os seis anos que se
encontravam a frequentar o ltimo ano da pr-escola. Atravs desta aplicao foi possvel
adequar a linguagem das vinhetas ao nvel de compreenso das crianas nesta faixa etria. POR
exemplo, no item 4 da escala dos Comportamentos Emocionais o termo paralisado foi
substitudo pela expresso parado, sem se conseguir mexer, item 15 o termo cabisbaixa usado

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XIII Conferncia Internacional de Avaliao Psicolgica: Formas e Contextos

no foi substitudo por de cabea baixada e a olhar para o cho e o termo director foi substitudo
pelo nome da figura de autoridade destacada pelas crianas em cada estabelecimento de ensino.
Com o objectivo de avaliar a adequao das alteraes introduzidas, efectuou-se um
segundo estudo-piloto junto de seis crianas (trs rapazes e trs raparigas) com caractersticas
semelhantes s entrevistadas no estudo-piloto anterior. Uma vez que no se verificaram dvidas
relativamente aos vrios itens da escala, a verso final apresenta uma constituio idntica
EACE, traduzida e adaptada por Alves (2006), abarcando apenas as alteraes acima
mencionadas. Assim, o nmero de itens constituintes de cada escala e referentes a cada um dos
cinco sentimentos mantm-se inaltervel.

Resultados
A ACES permite obter uma nota total de Percepo Emocional Correcta (PEC), que um
indicador do conhecimento emocional de cada participante. A PEC resulta do somatrio dos
sucessos padronizados obtidos, nos itens relativos a alegria, tristeza, zanga e medo, ao longo
das trs escalas: Escala das Expresses Faciais, Situaes Emocionais e Comportamentos
Emocionais.
Interessa-nos em primeiro lugar, apreciar a consistncia interna, da nota total PEC, de
forma a garantir a validade das anlises posteriores em que esta varivel seja includa. Assim,
aps recodificar todas as respostas em correctas/incorrectas, calculamos o alfa de Cronbach,
tendo obtido um valor de dimenso razovel tanto no grupo do pr-escolar (alfa=0.74) como no
3 ano de escolaridade (alfa=0.70).
Ainda com o objectivo de apreciar a consistncia interna, e no sendo adequado realizar
um Anlise das Componentes Principais dado o nmero de sujeitos disponveis em cada um dos
grupos, optamos por analisar as inter-correlaes que se estabelecem entre os resultados
recodificados das trs escalas (Quadro 1).
Os dados apresentados no Quadro 1 revelam que as trs escalas da EACE se intercorrelacionam de forma estatisticamente significativa nos dois grupos, sendo os valores mais
elevados no grupo de crianas mais velhas. Assim podemos concluir que as trs escalas avaliam
construtos relacionados, mas que no se sobrepem.

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Quadro 1: Inter-correlaes entre as escalas da EACE nos dois grupos etrios.


Grupos

Escalas da EACE
Comportamentos Emocionais

Pr-escolar

Comportamentos

Situaes

Expresses

Emocionais

Emocionais

Faciais

Situaes Emocionais

.37**

.32**

.28**

Expresses Faciais
3 ano
escolaridade

Comportamentos Emocionais
Situaes Emocionais

1
1

.41***

.45***

.50***

Expresses Faciais

**p< .01; ***p< .001

No que respeita relao entre o gnero da criana e o conhecimento emocional, os


resultados revelam a inexistncia de diferenas significativas entre rapazes e raparigas.
As relaes entre a escolaridade dos pais e o conhecimento emocional das crianas, foram
analisadas atravs do coeficiente de correlao de Pearson. De acordo com os dados obtidos, no
grupo mais novo verifica-se apenas uma correlao baixa mas estatisticamente significativa
entre a escolaridade da me e a escala dos Comportamentos Emocionais, assim como com a
PEC (.23, p<.05). A anlise dos dados relativos ao grupo do 3 ano permite-nos constatar a
existncia de correlaes moderadas entre a escolaridade da me e todas as escalas do
conhecimento emocional (.20, p<.05 a .37, p<.01), bem como a PEC (.34, p<.01).
Para analisar a variabilidade emocional registada nas respostas dos dois grupos etrios
EACE, calculou-se a mdia e o desvio-padro das respostas correctamente assinaladas para
cada um dos cinco sentimentos possveis e na PEC (cf. Quadro 2). Importa recordar que 10 o
mximo de respostas correctas possveis em cada sentimento (4 na escala das Expresses
Faciais, e 3 em cada uma das restantes). Da mesma maneira, 50 o valor mximo possvel na
PEC.

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Quadro 2: Mdias e desvios-padro dos sentimentos correctamente sinalizados na


EACE nos dois grupos etrios.

Pr-escolar
Sentimentos Correctamente
Sinalizados
Alegria

Mdia

3 ano escolaridade

Desvio-Padro

Mdia

Desvio-Padro

7,0

2,1

7.8

0.8

Tristeza

6,3

2,5

7.2

1.7

Medo

6,1

2,0

7.3

0.8

Zanga

5,3

2,2

6.1

0.3

Normal

2,3

1,9

2.6

0.9

PEC

24,7

5,3

28.5

5.19

Atravs da anlise do quadro 2 possvel constatar que o sentimento mais frequentemente


identificado a alegria; os sentimentos com conotaes mais negativas (tristeza, medo e
zanga), revelam-se mais difceis de identificar pelas crianas, sendo este ltimo, aquele que
causou mais dvidas. Relativamente ao sentimento normal, a mdia de respostas correctas foi
a mais baixa, reflectindo as dificuldades inerentes sua identificao, que se explica pelo seu
forte carcter ambguo. De realar que o grupo das crianas mais velhas identifica em geral os
sentimentos de forma mais correcta, no sendo as diferenas estatisticamente significativas.
Pelo contrrio, a diferena entre as mdias do PEC nos dois grupos estatisticamente
significativa, t (230) = -5.48, p<.0001 e a magnitude das diferenas de valor razovel (d =
.73), indicando que as crianas mais velhas possuem valores superiores de conhecimento
emocional.
Relativamente relao entre conhecimento emocional e competncia social, podemos
verificar no Quadro 3, que no grupo do pr-escolar no se verificam relaes significativas,
exceptuando a relao existente entre a subescala Cooperao e a varivel PEC. Assim as
crianas que no ltimo ano do ensino pr-escolar apresentam um melhor conhecimento
emocional so percepcionadas pelas educadoras como mais cooperantes.
Os resultados obtidos junto do grupo do 3 ano mostram-nos correlaes mais
significativas entre o conhecimento emocional e a competncia social. O sucesso obtido na
EACE correlaciona-se de forma positiva com as Habilidades Sociais e com a Competncia
Acadmica e de forma negativa com os Problemas Internalizados.

1805

XIII Conferncia Internacional de Avaliao Psicolgica: Formas e Contextos

Quadro 3: Correlao entre o conhecimento emocional e o comportamento social nos dois grupos etrios.

COMPORTAMENTO SOCIAL (ACS)

Escala de Habilidades Sociais

Escala de Problemas de Comportamento

Escala de
Competncia

Total

Autocontrole

Cooperao

Assero

Total de

Conhecimento
Emocional

Pr-

(EACE)

-Esc

Comportamentos
Emocionais
Situaes
Emocionais
Expresses Faciais
PEC

3 ano

Pr-

Pr-

-Esc

ano

-Esc

Pr-

3 ano

-Esc

Problemas

Externalizados

Internalizados
Pr-

Pr-

Pr

-Esc

ano

-Esc

ano

Esc

Pr-

Pr-

-Esc

ano

-Esc

3 ano

Acadmica
Hiperactividade
3ano

0.15

0.32***

0.05

.21

0.24*

.34***

0.11

.31***

-0.13

-.11

-0.10

-.09

-0.00

-.09

-0.19

-10

-0.03

0.29**

-0.08

.19*

0.03

.31***

-0.02

.28**

-0.07

-.07

-0.07

-.03

0.04

-.16

-0.11

-.05

NA

.43***

0.06

0.21*

0.03

.06

0.08

.31***

0.06

.17

-0.06

-.10

-0.1

-.02

0.04

-20*

-0.04

-12

NA

.38***

0.134

0.34***

0.02

.19*

0.22*

.40***

0.12

.32***

-0.15

-.12

-0.15

-06

0.02

-19*

-0.18

-12

NA

.56***

p<.05*; p<0.01** p<0.001***; NA: No aplicvel

1806

3 ano

Problemas

NA

.52***

XIII Conferncia Internacional de Avaliao Psicolgica: Formas e Contextos

Discusso
A aplicao da EACE junto de dois grupos de idade permitiu-nos realizar uma anlise repetida
das suas caractersticas psicomtricas. A EACE apresenta uma consistncia interna, tanto no Grupo
Pr-Escolar, como no 3 Ano de Escolaridade para a nota total da PEC. De realar que a
consistncia verificada nos dois grupos ligeiramente superior escala original ACES (alfa de
Cronbach 0,68, Schultz et al., 2002). Os resultados obtidos nos dois grupos permitem-nos constatar
que as trs escalas da ECAE Expresses Faciais, Comportamentos Emocionais e Situaes
Emocionais se correlacionam entre si, sem no entanto se sobreporem. Assim, semelhana do
que afirma Abe e Izard (1999), para que possamos analisar de forma adequada o Conhecimento
Emocional, deveremos considerar as Expresses Faciais, as Situaes Emocionais e os
Comportamentos Emocionais, reforando a concepo multidimensional do conhecimento
emocional (Izard et al, 2001; Mostow et al, 2002).
Os resultados obtidos na identificao dos cinco sentimentos apresentados ao longo da EACE
revelam que as crianas dos dois grupos foram capazes de identificar com elevado sucesso todos os
sentimentos envolvidos: alegria, tristeza, zanga e medo. De realar que os resultados no revelam
qualquer enviesamento atribucional negativo pois, se tal se verificasse, teramos uma percentagem
de maior sucesso nas emoes negativas, nomeadamente na zanga, medo e tristeza. Estes dados
podero reforar o cariz normativo da nossa amostra.
Relativamente influncia do sexo da criana no funcionamento socio-emocional, destaca-se
uma inconsistncia dos resultados obtidos nos estudos desenvolvidos neste mbito. Alguns autores
constataram diferenas no conhecimento emocional em funo do sexo (Brody, 1985, Schultz,
Izard & Ackerman, 2000), enquanto que outros autores, tal como ns, no as encontraram (Mostow
e colaboradores (2002).
Existem inmeras evidncias empricas que documentam que o desenvolvimento das crianas
determinado pelas caractersticas ecolgicas do sistema familiar (McLloyd, 1998). No decorrer
deste estudo focamos a nossa ateno especificamente num indicador deste ecossistema, o NSE
definido pelo nvel de escolaridade da me. A escolaridade da me correlaciona-se mais com o
conhecimento emocional e com os comportamentos sociais do que a escolaridade do pai. Estes
dados corroboram a importncia que o nvel da escolaridade da me tem vindo a assumir noutras
investigaes, apresentando-se como a varivel que mais influencia as respostas das crianas e
como o mais forte preditor da parentalidade (Hoff et al., 2002). Os dados obtidos neste estudo
permitem-nos constatar que o NSE da famlia influencia o funcionamento emocional das crianas,
nomeadamente o conhecimento emocional. Tal como referido em estudos anteriores (Fine, Izard,

1807

XIII Conferncia Internacional de Avaliao Psicolgica: Formas e Contextos

Mostow, Trentacosta & Ackerman, 2003), as crianas de NSE mais baixos parecem apresentar
mais dificuldades ao nvel do conhecimento emocional, comprometedoras do seu funcionamento
social.
As famlias que apresentam uma condio scio-econmica precria tero certamente de lidar
com um conjunto de factores de desgaste (baixos rendimentos familiares, instabilidade profissional,
emprstimos, etc.) que fragilizam a sua estabilidade emocional e comprometem a sua prestao
parental (Conger, Conger, Glen, Lorenz, Simons & Whitbeck, 1992). Contrariamente, as famlias
de NSE elevados apresentaro uma maior estabilidade scio-econmica que facilitar um maior
envolvimento parental. Parece-nos que os pais e os filhos das famlias mais diferenciadas podero
co-habitar num clima comunicacional mais positivo, onde possvel expressar de forma aberta
emoes e assim contribuir de forma determinante para o bem-estar emocional das crianas.
Segundo o modelo de processamento da informao social (Lemerise & Arsnio, 2000),
quando uma criana l e interpreta de forma deficitria as pistas sociais emitidas pelos pares
(Dodge & Feldman, 1990) tender a assumir um comportamento menos ajustado, fragilizando o
seu ajustamento social. Tal como referem Dodge, Lansford, Burks, Bates, Pettit, Fontaine e Price
(2003), estes enviesamentos atribucionais levaro a criana a assumir comportamentos mais hostis
face aos pares instaurando-se assim ciclos de rejeio. Estes podero impedir a criana de adquirir
as habilidades que lhe permitiro ler as pistas sociais pertinentes. Estas crianas no tm
oportunidade de adquirir um reportrio comportamental que lhes permita dar respostas socialmente
competentes, podendo manifestar problemas de comportamento internalizados ou externalizados.
Assim, dificuldades manifestas nas fases iniciais do processamento da informao social
produziro um enviesamento atribucional na criana, que comprometer a adequao social do seu
reportrio comportamental, conduzindo-a rejeio pelos pares. Pelo contrrio, as crianas
competentes na leitura dos sinais sociais dos pares tendem a adequar-se s suas expectativas e deste
modo alcanam a aceitao dos pares. medida que a criana vai crescendo, vai desenvolvendo
formas mais competentes e mais eficientes de representar, organizar e interpretar a informao
social (Crick & Dodge, 1994). A eficcia conseguida no processamento da informao social
determinar a probabilidade da criana apresentar um comportamento avaliado como competente
pelos outros (Dodge, 1986).
Poderemos assim entender luz deste modelo as correlaes significativas entre o
conhecimento emocional e as habilidades sociais e as correlaes negativas entre o conhecimento
emocional e os problemas internalizados que surge de forma mais significativa no grupo das
crianas mais velhas. Em sntese, a EACE mostrou-se um instrumento vlido para avaliar o

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XIII Conferncia Internacional de Avaliao Psicolgica: Formas e Contextos

conhecimento emocional junto deste grupo de crianas portuguesas a frequentar o ltimo ano do
ensino pr-escolar e o 3 ano de escolaridade. semelhana do que acontecera noutros estudos
desenvolvidos por Mostow e colaboradores (2002) e Izard e colaboradores (2001) envolvendo o
ACES, o conhecimento emocional, avaliado atravs do EACE correlaciona-se positivamente como
as Habilidades Sociais e a Competncia Acadmica e negativamente com os Problemas
Internalizados (Alves, 2006). Assim, a identificao e a avaliao das componentes da competncia
emocional, nomeadamente do conhecimento emocional revelam-se pertinentes, pois estas
influenciam as interaces sociais que a criana estabelece com os pais, com os pares e com os
professores (Denham et al, 2003).

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