You are on page 1of 1066

Secrete

ROBIN JONES UNN


Publicat n romnete de
Editura Cartea Cretin
Oradea, 2001
Original published as:

Secrets
by Robin Jones Gunn
Published by Questar
Publishers, Inc.
305 W. Adams, P.O. Box
1720
Sisters, Oregon 97759 USA
AU rights reserved.
Psalmul 44:21
Publicat n limba romn
cu titlul:
Secrete
de Robin Jones Gunn cu
permisiunea obinut de
Editura Cartea Cretin

str. Cuza-Vod nr. 85


3700 Oradea - Bihor,
Romnia
tel. 059-436.738, fax: 059436.152, e-mail: smr@ecc.ro
Pagina web: WWW.ECC.RQ
Consilier editorial: Agnes
Dragomir
Toate drepturile asupra
prezentei ediii aparin
Editurii Cartea Cretin.
Orice reproducere sau
selecie de texte din aceast
carte este permis doar cu
aprobarea n scris a Editurii

Cartea Cretin Oradea.


Traducerea: Florica
Chereche
Editarea: Cornelia Stoica
Coperta i tehnoredactarea:
Olimpiu Filip
ISBN 973-9317-30-8
Tiparul executat la Alfoldi
Printing House Ltd.,
Hungary
CAPITOLUL 1
/jessica Morgan i ncleta
minile pe volanul mainii i
_ jt citi cu voce tare ce scria

pe indicatorul de pe
marginea \2s drumului:
Glenbrooke, 5 lan".
Briza verii ptrundea prin
geamul deschis jucndu-se
cu uviele prului ei blond
ca mierea, ce i cdea pn
pe umeri.
Asta este", murmur
Jessica n timp ce drumul
spre Oregon o aducea ctre
noua ei via. Luni de zile
i-a plnuit acest pas spre
independen. Apoi ieri, cu o
zi nainte de cea de-a

douzeci i cincea
aniversare a ei, a pornit la
drum, avnd bancheta din
spate a vechii ei maini
plin de cutii i pachete, iar
inima ei era plin de visuri.
Ieri a ofat zece ore nainte
de a se opri la un hotel din
Redding, California. i-a
cumprat mncare
chinezeasc i a mncat-o
stnd tolnit pe pat i
urmrind sfritul unui film
vechi alb-negru. Jessica a
adormit visnd la noi

nceputuri i s-a trezit la


6:30, gata s ofeze alte
nou ore de ziua ei.
Aproape c-am ajuns",
gndi ea. Chiarfac asta!
Uite la toi aceti copaci. E
minunat. O s-mi plac
aici!"
Drumul de ar erpuia
printr-un plc de slcii
plngtoare.
Trecnd printre ele, copacii
preau c-i ndreapt
crengile spre ea, urndu-i
bun venit n captul lor de

lume. Soarele de dupamiaz trzie strlucea


printre copaci, reflectnduse n partea lateral a
mainii la intervale rapide i
formnd dungi regulate.
Aprea lumin, apoi umbr,
lumin i din nou umbr.
La ieirea din acel plc de
slcii, drumul o coti brusc
spre dreapta. Jessica rsuci
de volan ca s ia curba.
Deodat strlucirea soarelui
o izbi n ochi, orbind-o pe
moment. Trgnd volanul

spre dreapta, ca s evite


camionul, simi c roata din
fa a ajuns pe pietriul de
pe marginea drumului.
nainte de a-i da seama ce
se ntmpl, pierdu
controlul asupra mainii.
ntr-o clip Jessica simi c
maina patina pe pietri,
rsturnndu-se pe o parte.
Centura de siguran o inea
strns n timp ce ea striga
ncletndu-i minile pe
volan. Maina se rostogoli
peste un dig i apoi se opri

cu o hurductur ntr-un
an aflat cam la ase metri
mai jos dect oseaua.
Lumea prea c s-a oprit n
loc.
Jessica ncerc s strige, dar
nici un sunet nu i se
desprinse de pe buze. Zcu
leinat, intuit de scaun.
Clipi apoi repede din ochi de
parc ar fi vrut s alunge un
vis bizar din care nu se
putea trezi. Prul i
acoperise o jumtate de fa.
Simi un lichid fierbinte

prelingndu-i-se pe brbie i
un gust de acid i-a umplut
gura. Sngerez!" Privind
printre uviele nclcite de
pr, Jessica ncerc s-i
concentreze atenia. Cnd
privirea ncepu s i se
limpezeasc, putu s vad
parbrizul, acum sfrmat, i
volanul deformat care-i
intuia piciorul stng.
Dintr-o dat respiraia i
reveni i, odat cu ea, i
durerea. O durea fiecare
prticic din corp i un cerc

de stele albe ncepea s se


nvrt slbatic n faa
ochilor ei de cte ori i
deschidea i-i nchidea. Se
temea s se mite, i era
fric s-i foloseasc prile
corpului ca nu cumva s
constate c vreuna dintre ele
nu mai rspunde la
comenzi.
Aa ceva nu s-a ntmplat!
Nu se poate! A fost prea
repede! Trezete-te, Jess!"
Prin clii care preau s-i
umple capul, Jessica auzi

zgomotul ndeprtat al unui


radio-emitor i o voce de
brbat spunnd:
Am localizat maina.
Verific dac sunt
supravieuitori. Terminat.
Sunt aici! Aici jos!
Ajutor!" strig Jessica n
gnd. Singurul
10
sunet ce-i scp printre buze
fuse un Oohhh!", cnd i
ddu seama c limba i
sngereaz i c buza de sus
a nceput s se umfle.

Bun ziua, spuse calm o


voce de brbat. Omul se
aplec pe geamul deschis al
oferului, care era acum
deasupra Jessici, pe partea
stng.
M auzi?
Da, reui s spun
Jessica, avnd limba
umflat i falca ncepnd
s-i tremure. Simi c-i este
frig i se scutur involuntar.
Nu ncerca s te miti,
spuse vocea. Am chemat
ajutoare. Te vom scoate de-

aici. Va mai dura cteva


minute, aa c nu te mica,
bine?
Jessica nu putea vedea faa
omului, dar vocea lui o
liniti. Auzi gurindu-^se
metalul de deasupra ei, dup
care o mn mare i ferm i
atinse gtul lundu-i pulsul.
Ai avut legat centura de
siguran. Fat cuminte,
spuse el. Radio-emitorul
bzi din nou, de data
aceasta chiar deasupra ei.
Da, Mary, rspunse

brbatul. Avem o femeie,


cam de 25 de ani, a spune.
Starea ei este stabil. Atept
s vin ambulana i apoi
am s-o mic. Terminat.
Jessica simi nc o dat
mna lui, de data aceasta pe
obraz, dndu-i prul la o
parte de pe fa.
Cum te simi? M
numesc Kyle. Pe tine cum te
cheam?
Jethica, a spus ea,
putnd s-i mite acum
limba. Cu colul ochiului

zri o uvi de pr negru i


o fa bronzat.
i-am vzut maina
chiar cnd a nceput s se
rostogoleasc. Cred c te-ai
speriat foarte tare.
Jessica rspunse dnd din
cap i i ddu seama c i
poate mica gtul fr
durere. i ntoarse ncet
capul i privi faa salvatorului ei. Zmbi de uimire
i plcere cnd i vzu ochii
verzi, nasul drept, prul
negru ciufulit de vnt i

maxilarul luminat de
soarele ce se pregtea s
apun. Zmbetul i provoc
o pulsaie dureroas ca
tietura unei lame n buza
de sus i senzaia c sngele
i se prelinge pe brbie.
Deci te poi mica puin,
spuse Kyle. Mic-i braul
drept. Buun! Asta-i bine.
Cum i simi picioarele?
Jessica ncerc s-i
rspund c dreptul prea
s fie bine, dar stngul era
nemicat. Cuvintele ei ns

erau de nedesluit. Nu era


sigur de ceea ce spunea.
Maxilarul ei tremura acum
cu adevrat, i ea se simea
complet neajutorat.
Relaxeaz-te, spuse Kyle.
Imediat ce sosesc bieii cu
ambulana te scoatem deaici. Acum am s aps puin
pe buza ta. ncearc s
respiri ncet i regulat ca
mine. Kyle se ls s
alunece spre ea. Faa lui era
la aproximativ 15 cm de a ei.
El ncepu s inspire ncet pe

nas i s expire ncet pe


gur. Mirosul distinct de
scorioar al gumei de
mestecat se simea n
respiraia lui, lucru pe care
ea l gsi ciudat de
reconfortant.
fessica auzi zgomotul
ndeprtat al unei sirene
care se apropia, n cteva
minute era n centrul unei
activiti febrile. Civa
brbai au aezat maina
ntr-o poziie stabil, n timp
ce alii au tiat din u ca s

fac loc s-o scoat. n


curnd, o echip de mini
ferme i-au desfcut Jessici
centura de siguran, au
ndeprtat volanul i au
aezat-o pe o targa. Au fixato de ea, ca s nu-i poat
ntoarce capul, i unul
dintre brbai a acoperit-o
cu o ptur. Au ridicat targa
i au urcat digul cu pai
siguri, ducnd-o spre
ambulan.
Jessica avea impresia c
ochii i cntreau o sut de

kilograme. Pleoapele i
atrnau greu n timp ce n
capul ei se nvrteau o
mulime de ntrebri.
De ce? De ce eu? De ce
acum, chiar cnd vreau s
iau totul de la nceput?"
Brbaii au mpins targa n
ambulan. Unul dintre ei a
scos braul Jessici de sub
ptur i, plimbndu-i
degetul mare pe lateralul
minii ei stngi, i-a spus s
strng pumnul.
Un alt medic i-a vorbit calm,

la civa centimetri de capul


ei:
Poi s deschizi ochii?
Foarte bine. Acum poi smi spui unde te doare cel
mai tare?
Piciorul, spuse Jessica.
E vorba de stngul.
Jessica recunoscu vocea
puternic a lui Kyle. El i
ntinse mna i i aps nc
o dat buza de sus.
Sirena ncepu s
funcioneze i ambulana
porni spre spitalul din

Glenbrooke.
n timp ce targa se mica n
ambulan, medicul care
inea mna dreapt a
Jessici spuse:
ine pumnul strns. Te
va ustura puin. Apoi i
introduse un ac n vena
umflat de la mn.
12
Au! spuse ea slab.
Simi un material moale pe
brbie i pe buze i deschise
ochii. Kyle i zmbi. Cu o
mn i presa buza iar cu

cealalt i tergea sngele


uscat de pe obraz i brbie.
Poi s-i deschizi puin
gura? Trebuie s-i pun asta
pe limb, spuse el,
introducndu-i un tampon
de vat ntre obraz i limb.
Se pare c sngerarea se
oprete. Acum dac putem
face ca buza ta s coopereze,
va fi n regul. Ajungem la
spital n cteva minute. Eti
bine?
Jessica ncerc s dea din
cap, dar centura care-o

intuia de targa nu-i permise


nici o micare. Se for s
zmbeasc sub presiunea
minii lui pe buza ei.
Jessica se simea ridicol
ncercnd s flirteze n
starea n care se afla.
Alturi de ea era cel mai
atrgtor i mai amabil
brbat pe care 1-a vzut
vreodat, iar ea era o biat
neputincioas.
Probabil este cstorit i
are ase copii. Aceti oameni
sunt instruii s fie amabili

cu victimele accidentelor."
Contiina clar a situaiei
n care se afla o lovi din
plin. Era o victim. Nimic
din toate astea nu trebuia s
i se ntmple. Ea trebuia s
intre n Glenbrooke linitit
i s-i nceap noua via
fr evenimente deosebite.
Da, chiar n secret. Acum,
ce va rspunde la ntrebrile
care, cu siguran, i se vor
pune la spital?
Cel puin l avea pe domnul
McGregor, vechiul ei

profesor de englez de la
liceu. El era singurul suflet
pe care-1 tia n Glenbrooke
i, cnd el a rspuns
scrisorii ei, acum dou luni,
i-a promis o slujb de
profesoar la liceul din
Glenbrooke i i-a oferit
chiar i un loc unde s
gzduiasc.
Uite c-am ajuns, spuse
Kyle, n timp ce ambulana
se oprea n parcarea
spitalului.
Jessica i nchise din nou

ochii. Targa fu dus n sala


de urgene i un medic
mbrcat n alb apru
imediat.
Durerea trecea din nou n
valuri peste corpul Jessici,
dar ea ncepu s tremure
sub lumina puternic, n
timp ce doctorul i cei care
au nsoit-o discutau despre
starea ei, n limbajul lor
medical. tia c Kyle era
nc lng ea datorit
presiunii constante pe care o
aplica pe buza ei.

13
Poate cineva s-mi aduc
nite pturi groase, ntreb
el? Cteva clipe mai trziu,
Jessica simi cldura unei
pturi
groase. Se gndi c senzaia
aceea era cea mai
extraordinar din lume.
Forndu-se s-i deschid
ochii, zri o alt fa
aplecat asupra ei. Aceasta
era a unei asistente cu prul
rocat, care purta ochelari
cu ram albastr i era

rujat cu un ruj portocaliu


deschis.
Trebuie s-i pun
cteva ntrebri, drag,
spuse ea, aranjndu-i
hrtiile i citindu-i lista de
ntrebri.
Cine i-a fcut
asigurarea? Ai polia de
asigurri cu tine?
Eu, eu nu am...,
murmur Jessica, buza ei
umflat fiind acum de dou
ori ct era n mod normal.
Nu ai polia? Atunci tii

numele companiei de
asigurri?
Nu.
Ce fel de asigurare ai,
drag?
Eu nu am...
Nu ai asigurare?
Nu.
neleg. Bine, atunci, eti
cstorit?
Nu.
Am nevoie de numele
unei rude, drag. Jessica
ezit puin nainte de a
rspunde:

Nu am.
N-ai nici o rud? Vocea
femeii prea iritat. N-ai
nici asigurare, nici rude?
Jessica nu rspunse.
Poate c-ar trebui s
ncepem cu ntrebri mai
simple. Care i-e numele
ntreg?
Jessica... Aici se opri.
Dndu-i numele de familie,
putea strica totul. Se for
s-i deschid rapid ochii i
s caute un fir cluzitor
care s-o ajute ce s spun.

Tot ce putu s vad, avnd


capul nc fixat de targa, fu
o cutie cu materiale pentru
chirurgie pe un raft din
colul ncperii. Pe cutie era
scris cu litere de tipar
Laboratoarele Fenton".
Fenton, spuse ea cu greu,
datorit buzelor umflate.
Jessica Fenton, repet
femeia n timp ce scria n
fi. Adresa?
Nu tiu...
Ii aminteti numrul de
telefon ori numrul cuiva pe

care l-am putea suna? Vocea


prea plin de condescen.
Jessica rspunse dup o
pauz:
Nu.
Draga mea, nainte de a
ncepe tratamentul, trebuie
s cooperezi. Trebuie s
achii astzi suma de 100 de
dolari. Poi plti asta, ori ai
nevpie de ajutor financiar?
Pltesc. Jessica ncepea
s se simt obosit i
ntrebrile femeii cu buze
portocalii nu-i fceau deloc

bine. Se for s spun:


Poeta.
Probabil c este la locul
accidentului, spuse Kyle.
Ascult, Betty, n-ai putea
rezolva lucrurile astea mai
trziu? Biata fat a trecut
prin multe i de ndat ce-i
va recupera poeta i va da
toate informaiile de care ai
nevoie. Nu vezi c nu e-n
stare s-i rspund acum?
Asta-i politica spitalului,
Kyle. tii doar!
Kyle ls tamponul de

bumbac pe buza Jessici i


se ndeprt de patul ei,
trgnd-o pe Betty la o
parte. Jessica l putu auzi
vorbind foarte tios undeva
ntr-un col, spunndu-i
asistentei ce crede el despre
politica spitalului.
Doctorul se apropie de
Jessica i ncepu s-o
examineze ndeprtnd
tamponul plin de snge i
privindu-i limba i buza.
Pare s fie bine n
interior. Trebuie doar cteva

custuri la buza de sus,


spuse el.
Jessica i nchise din nou
ochii n timp ce echipa
medical ncepu s lucreze;
la nceput i-au dat o injecie
ca s-i amoreasc buza i
apoi au cusut-o cu opt - sau
zece? - fire. Simea cum i
adunau strns buza de sus
n timp ce o coseau, dar
aceasta era singura parte
din corp care n-o durea,
datorit anesteziei locale.
Un alt doctor continu s-o

examineze n timp ce i
coseau buza.
Te doare aici?
ntreb el, apsndu-i
maxilarul, controlndu-i
urechile i examinndu-i
prin palpare tot corpul rigid.
Totul o durea. Totul cu
excepia buzei cusute, pe
care o simea inutil i de
zece ori mai mare dect era
normal.
Cnd doctorul i atinse
piciorul stng, se opri i
recomand s

45
fie dus la radiografie
imediat dup ce se termin
cusutul buzei. Pe cnd era
dus spre radiologie, Jessica
ncerc s aud vocea lui
Kyle i s-1 vad lng ea,
printre asistentele medicale,
dar el nu mai era acolo.
In urmtoarele cteva ore,
Jessici i s-au fcut tot felul
de teste, radiografie i
examinri. I s-au dat
sedative i calmante i a
nceput s le simt efectul. Ii

era somn i totul n jurul ei


prea confuz. La un
moment dat deschise ochii i
vzu un ceas mare pe perete,
cu cifre groase i negre. Era
6:35.
Urmtoarea dat cnd i-a
deschis ochii, ncercnd s
descopere unde se afl,
camera era mult mai
ntunecat. Jessica i ddu
seama c zace ntr-un pat de
spital, dei nu-i amintea
cum a ajuns acolo. Totul i se
prea confuz.

Adormi din nou pn cnd o


asistent veni s vad ce
face. Jessica ncerc s se
ntind n timp ce asistenta
i lua pulsul i i ddu
seama c putea s se
concentreze i s gndeasc
mai clar. n acelai timp,
putea s simt i durerea,
cci efectul medicamentelor
trecuse.
Cum te simi? o ntreb
tnra asistent.
M doare, rspunse
Jessica, simindu-i limba i

buza umflate i dureroase.


Doctorul va veni peste
cteva minute.
Acesta apru mbrcat ntrun halat alb, purtnd
ochelari cu rame groase i
un stetoscop atrnat la gt.
Sunt Dr. Laughlin.
Am veti bune pentru
dumneata, domnioar
Fenton.
Domnioara Fenton? Oh,
da. Aceasta sunt eu."
N-ai nici un os rupt,
doar o mulime de vnti

i umflturi. Piciorul te va
mai durea cteva zile, dar se
va vindeca ntr-o
sptmn. ncearc s te
odihneti ct mai mult n
urmtoarele cteva zile.
Va trebui s treci peaici peste o sptmn ca
s-i scot firele.
Se uit la fia ei i, nainte
de-a o pune la loc la captul
patului, i zise:
Te-a lsa s pleci acum,
dar domnul Buchanan m-a
rugat s te in aici peste

noapte.
Domnul Buchanan? a
ntrebat Jessica.
Da, Kyle. i-1 aminteti
pe Kyle Buchanan? Este
unul dintre
pompierii notri locali. El a
fost primul care a ajuns la
locul accidentului.
Jessica ar fi vrut s-i
rspund: Cum a putea
uita vreodat acea fa, acea
voce!" ns tot ce a spus a
fost:
Da, Kyle. Kyle

Buchanan. Mi-1 amintesc.


Doctorul se apropie de ea i
i spuse cu un ton grijuliu de
tat:
Uitndu-m peste fia
dumitale, observ c n-ai
asigurare. N-ai nici un fel
de asigurare, domnioar
Fenton? Nici o rud pe care
s o putem suna?
Nu, eu...
Cunoti pe cineva n
Glenbrooke?
Da, Hugh McGregor.
Cuvintele i tremurau pe

buze. El este directorul


liceului. El m-a angajat ca
profesoar. Pe msur ce
vorbea, i ddea seama c
are dificulti n
pronunarea unor grupuri
de sunete.
Doctorul i aranja ochelarii
i se aez pe marginea
patului Jessici.
Cred c n-ai aflat nc
nimic despre Hugh. Jessica
i imagin tot ce putea fi
mai ru.
A fost internat n spital

acum dou zile, datorit


unei crize. Acum este ntr-o
situaie stabil, dar are o
paralizie parial. Nu poate
vorbi deocamdat.
Este aici acum? ntreb
Jessica, ncercnd s se
ridice i simindu-i deodat
capul legnndu-i-se. Pot
s-1 vd?
Este la etajul doi. i
sugerez s atepi pn
diminea, domnioar
Fenton. Cel mai bun lucru
pentru dumneata n

momentul de fa este
odihna. Vei avea multe de
rezolvat cnd vei iei de aici
mine diminea. Asistenta
va veni ndat s-i dea ceva
care s te ajute s dormi.
Noapte bun!
Dr. Laughlin se ndrept
spre ua de ieire, dar ajuns
acolo se opri i se ntoarse
din nou spre ea. i zmbi cu
simpatie Jessici i-i spuse:
Era s uit, bine ai venit
la Glenbrooke! Bnuiesc c
o vei avea pe fiica mea,

Dawn, ca elev, Dawn


Laughlin. Mi s-a spus c
este cea mai popular fat
din coal.
Jessica se for s
zmbeasc i ddu din cap.
Modul n care rostise acele
cuvinte prea s indice mai
degrab c doctorul dorea
s se scuze i Jessica se
ntreb pentru ce trebuia un
doctor cu o fiic att de
popular s se scuze.
Somn uor, mai zise Dr.
Laughlin ieind n holul

puternic luminat i
nchiznd ua n urma lui.
Nemaifiind sub efectul
calmantelor, Jessica ncepu
s fie asaltat de durerea
multelor lovituri i vnti
pe care le avea i care o
copleea acum n linitea
camerei. Dar cea mai
dureroas senzaie dintre
toate era aceea de a se ti
singur pe un pat de spital
ntr-un ora necunoscut i
pe unicul ei prieten zcnd
pe un alt pat la etajul de

deasupra, ntr-o situaie mai


grav dect a ei.
Mine diminea va iei din
spital i apoi ce va face?
Unde se va duce? Domnul
McGregor i-a gsit o
locuin, dar dac el nu
putea vorbi, cum va afla ea
unde urma s stea? i dac
va gsi casa, cum va ajunge
acolo? A mai rmas ceva din
main? Ce s-a ntmplat cu
lucrurile ei pe care le
mpachetase cu atta grij i
le aezase pe bancheta din

spate a mainii?
Apoi ncepu s-o copleeasc
uor* alt fric, umbrindule pe toate celelalte. Ce se va
ntmpla dac, ntr-un fel
sau altul, i se va descoperi
adevrata identitate? Totul
se va nrui. Dup toat
planificarea amnunit,
dup toate eforturile ei de a
acoperi orice urm care ar fi
putut duce la acel orel
ndeprtat din Willamette
Valley of Oregon ar fi fost
zdrnicite ntr-o clip.

n momentul n care i
aprur primele lacrimi n
ochi i aminti c acea zi
fusese ziua ei de natere.
nfundndu-i capul n
perna tare de spital, Jessica
ncepu s plng n hohote
copleit de toate temerile i
durerile. Niciodat n viaa
ei nu s-a mai simit att de
cumplit de singur.
CAPITOLUL 2
Domnioar Fenton?
Asistenta de diminea

atinse uor braul Jessici.


Trebuie s-i iau
temperatura. Jessica se
ntoarse spre ea i ncerc
s-i concentreze atenia
asupra femeii care sttea
lng patul ei. Deodat i
reveni totul n memorie.
Accidentul, spitalul, firele
cu care-i era cusut buza i
Kyle.
Ciudat c m mai gndesc
la el." Jessica se aez astfel
nct asistenta s-i poat
face datoria.

Ct e ceasul? ntreb
Jessica.
Aproape opt. Poi pleca
dup vizita doctorului. Vrei
s mnnci ceva?
Da, cred c da. Jessica se
gndi la hainele ei pline de
snge ntrebndu-se unde-ar
putea fi. Nu-i amintea
cnd i-a luat cmaa de
noapte a spitalului.
Asistenta i lu Jessici
tensiunea i not toate
datele n fia de pe marginea
patului. Iei apoi din salon

i se ntoarse n scurt timp


cu o tav avnd pe ea micul
dejun: cereale, suc de
portocale i pine prjit.
Jessica reui s ia cteva
mbucturi gndindu-se c
putea fi mai ru. Nu tia
cum anume, dar putea fi.
Imediat dup ce doctorul de
serviciu termin vizita,
asistenta deschise ua unui
dulpior dintr-un col al
salonului i-i ddu Jessici
hainele pline de noroi.
Mi-ar fi plcut s am

altceva de mbrcat. A
putea face un du pe-aici pe
undeva?
Primii pai ai Jessici fur
ovielnici i i simea capul
greu, dar avea nc n ea
suficiente medicamente ca
s-i amoreasc durerea i so fac n stare s reziste la
un du rapid. Iei din baie
mbrcat cu blugii ei i cu
tricoul plin de noroi. Ar fi
vrut s aib mai multe,
mcar poeta s fi fost la ea
i i-ar fi putut pieptna

prul ud.
Cnd intr napoi n salon
auzi o voce grav spunnd:
Bun dimineaa.
Kyle sttea pe scaunul din
col, lng fereastr. Pe pat
era poeta ei i un tricou
foarte mare pe care scria cu
litere roii Al
unsprezecelea mic dejun
anual al pompierilor din
Gleenbrooke".
Am avut cteva n plus la
birou. M-am gndit c i-ar
plcea s ai ceva curat de

mbrcat.
Kyle i zmbi Jessici i ea
se gndi c el arta ca un
biat timid. O expresie cu
totul diferit fa de cea pe
care o avuse ieri n situaia
aceea de urgen!
Mulumesc. Ii... i
mulumesc mult. Tricoul
acesta este oribil.
Cum te simi?
Mai bine, dar destul de
slbit. Apreciez mult c teai gndit s-mi aduci poeta
i ceva de mbrcat.

Jessica se ntinse s-i ia


poeta i tricoul, perfect
contient de ct de ridicol
trebuie s fi artat n tricoul
plin de snge, cu buza
cusut i cu prul ei lung
atrnndu-i nepieptnat pe
umeri.
M ntorc imediat.
Intrnd n baie, i ddu
seama c minile i
tremurau. Nu era sigur
dac din cauza ocului
accidentului, sau a
medicamentelor, sau poate a

surprizei pricinuite de
brusca apariie a lui Kyle.
De ce s-ar fi ntors dac nu
l-ar fi interesat persoana ei?
Jessica i pieptn rapid
prul i i scoase din geant
micua trus de farduri.
Uitndu-se n oglind cu
trusa n mn, i ddu
20
seama c machiajul era
inutil. Buza ei, nc umflat,
arta ca dintr-un film cu
montri - toat deformat i
cu firele nfipte n ea. Ambii

ochi aveau nite firicele roii


i subiri ca pnza de
pianjen rspndindu-se din
mijlocul verde spre margini
i cearcne negre sub
pleoapele de jos. Pielea ei,
care de obicei avea culoarea
piersicii, btea acum n
nuane de gri-verzui n
lumina neonului din baie.
n multe privine arta
foarte diferit de cea care
fusese cu o sptmn n
urm. i poate c aa i era.
Las-o balt, murmur

ea, punndu-i napoi


trusa de machiaj. Nu-i
sttea n obicei s ias n
public fr s se machieze.
Nu-i sttea n obicei nici s
poarte un tricou care s fac
publicitate unui mic dejun al
pompierilor.
Dar era n Oregon acum.
Nu mai era aceeai
persoan. Totul era altfel.
Jessica deschise ua de la
baie i ncerc s arate ct
mai demn.
Mulumesc nc o dat

c mi-ai adus poeta. i nu


i-am mulumit nc pentru
tot ce-ai fcut pentru
mine ieri. Ii mulumesc
mult de tot.
Zmbetul lui Kyle i dezvlui
nc o dat timiditatea.
Nu mai pomeni asta. Mam ntors pentru c m-am
gndit c i-ar prinde bine
s te duc cu maina undeva.
Jessica se aez pe pat,
simindu-se dintr-o dat
epuizat la gndul celor ce-i
stteau n fa n acea zi. Se

decise s-i spun lui Kyle


despre domnul McGregor,
despre slujba ei la coal i
cum nu tia unde urma s
locuiasc. Se simea
vulnerabil, dar i alese cu
grij cuvintele.
A vrea s merg sus s-1
vd pe domnul McGregor.
Dac nu poate vorbi, atunci
cred... cred... nu tiu ce-am
s m fac.
Kyle se ridic i veni
aproape de Jessica. i vorbi
blnd i calm ca n ziua

precedent.
Te-am auzit
menionndu-i numele ieri
la urgene aa c m-am
interesat de el azi-diminea.
Hugh e ntr-o condiie stabil, dar nu prea bun. Soia
lui a murit acum civa ani,
cred c tii. Aa c mi-am
luat libertatea i am discutat
cu vecina lui, Ida Dane. Se
pare c vei locui chiar ntr-o
cas de-a ei.
l cunoti pe domnul
McGregor? ntreb Jessica.

21
Orau-i mic, rspunse
Kyle. i bg mna n
buzunar i scoase de acolo o
cheie pe care i-o art
Jessici.
Am cheia. Sper c nu te
superi.
Jessica nu tia dac trebuia
s se supere, ori nu.
Bineneles, cheia i numele
proprietarului casei n care
urma s locuiasc i-au
rezolvat uriaul mister.
Cellalt mister, Kyle, prea

i mai perplex. Ea voia s


spun: De ce eti att de
amabil cu mine? Mai ales
acum, cnd art att de
groaznic."
Prul Jessici era galben
deschis ca i al mamei ei.
Ani de-a rndul
1-a purtat lung, mai jos de
mijlocul spatelui. Apoi,
nainte de a iei din ora cu
dou zile nainte, s-a oprit la
primul salon de coafur
care i-a ieit n drum i 1-a
tiat pn la umeri.

Ochii ei erau de un verde


asemntor nuanei
muchiului i, ei personal i
plceau, dar credea c n-au
nimic special. Dinii i erau
drepi, datorit celor trei ani
n care a purtat aparat
dentar. Iar figura i era,
dup prerea ei, una
obinuit. Nici prea slab,
nici prea gras.
De ce l-ar interesa pe Kyle
persoana ei? Cu siguran
c el n-o vzuse ntr-una din
zilele ei cele mai bune. Oare

Glenbrooke suferea de o
lips acut de femei? Ori s
fie acest individ un fel de
uciga n mas"?
Aadar, ncepu Jessica
grijulie, tii unde este casa?
Marigold Lane. Nu este
departe de liceu, a patra
strad, cred. Vrei s te duc
acolo?
Ascult, eti foarte
amabil, Kyle, dar nu trebuie
s faci attea pentru mine.
Kyle i plec privirea i se
uit la podeaua lustruit a

salonului de spital de parc


ar fi vrut s gseasc scris
acolo ce urma s spun.
Jessica observ ce crlionat
i era prul nchis la
culoare. Kyle i ridic
privirea i ochii lui verzi i
ntlnir pe ai ei.
Eu am vrut doar s te
ajut pentru c eti nou aici
i ai avut i un accident pe
deasupra. Dac nu vrei, te
neleg. A fi bucuros s te
pot ajuta cu ceva. Te rog,
anun-m dac ai nevoie de

ceva, bine?
Apoi puse cheia de la cas
pe pat i se ndrept spre
u.
Stai, zise Jessica.
Kyle se opri i se ntoarse,
ateptnd ca Jessica s
vorbeasc.
Totul se petrece att de
repede. Acolo de unde vin
eu,
22
oamenii nu sunt aa de
amabili. Am nevoie de
ajutorul tu, poate chiar mai

mult dect i nchipui.


Pe faa ferm a lui Kyle se
aternu un zmbet.
Bun. Hai s achitm nota
de plat aici i s mergem
apoi la atelierul auto al lui
Al.
Atelierul lui Al? ntreb
Jessica.
Acolo i-au remorcat
maina. Am putea s lum
bagajele i s vedem dac,
printr-o minune, Al a reuit
s-i pun laolalt maina.
Jessica i atrn poeta pe

umr i se ndrept spre u,


picioarele ei vrnd cu greu
s o asculte.
Crezi c e lovit chiar
att de ru? Kyle ddu din
cap afirmativ.
n colul salonului era un
scaun cu rotile, iar Kyle se
aez n spatele lui i-1
apuc de mnere,
indicndu-i Jessici c ar
trebui s se aeze n el.
E n regul, pot s
umblu.
M tem c aceasta este o

alt regul a spitalului.


Nimeni nu pleac de-aici
altfel.
Dar e ridicol! Pot s
umblu foarte bine.
Kyle nu se clinti. Expresia
hotrt a feei lui era
nsoit de o privire la fel de
hotrt. Era evident c nu
dorea s prseasc spitalul
fr a o instala pe Jessica n
scaunul cu rotile i el s-o
conduc. Jessici i era greu
s cedeze, dar n-avea alt
ans.

Aezndu-se pe scaun, i
puse geanta n poal i
refuz s se uite la cineva n
timp ce Kyle o conducea pe
holul de jos.
El se aplec spre ea i-i
vorbi ncet n timp ce se
ndreptau spre ua
principal.
M-ai ntrebat de main.
Cred c ar trebui s
ateptm diagnosticul lui Al,
dar m tem c n-a artat
prea bine seara trecut cnd
au scos-o din an.

Ai fost acolo cnd mi-au


dus maina?
nc o dat, Jessica fu
copleit de sentimentele
pentru acest om care s-a
implicat aa de mult n
detaliile vieii ei. n
experiena ei totul preuia,
mai ales caritatea.
M-am oprit pe-acolo
asear cnd am plecat de la
spital. Trebuia s m ntorc
la locul accidentului ca smi iau camionul i tiam c
Al m va duce. Pe lng

asta, i-ai spus lui Betty c ai


nevoie de poet, aa c mam gndit s merg s i-o
aduc.
23
Mulumesc nc o dat.
Crezi c-am putea s ne
oprim s-1 vedem pe domnul
McGregor?
Cum vrei tu. i-am spus
c nu-i nc prea bine.
Probabil c nu te-ar
recunoate sau poate nici nar ti c eti n salon. Dar,
dac vrei, eu te duc bucuros.

Cred c-am s fac ce mi-ai


sugerat: mi nchei socotelile
cu Betty i apoi vd ce-i cu
maina. Poate vin dupmas s-1 vd, dup ce m
instalez.
Ins n-a reuit s se
ntoarc n dup-masa
aceea. Al i-a spus c maina
nu mai putea fi reparat.
Ia banii de la asigurri i
nu te mai uita la ea, o sftui
el. Jessica ddu din cap i
plec cu Kyle, ameit de
tire. Exista

0 mic problem: Jessica nu


avea asigurare pe main.
S-a gndit c i-o va face
din primul ei salariu de
profesor. Nu
1 s-a prut necesar s-i
fac asigurare imediat ce a
cumprat maina. Femeia
care i-a vndut-o dorea s
pun mna imediat pe bani
i a lsat-o pe Jessica s-o ia
imediat, lucru pe care ea 1-a
dorit din toat inima n acel
moment.
tia c trebuia s-o

nmatriculeze n Oregon i
s-i pun numere noi i s-a
gndit c va face i
asigurarea cu acea ocazie.
Acum i ddea seama ct de
nebunesc fusese acel gnd.
Mai ru, toat afacerea era
probabil ilegal, dac sttea
i se gndea bine. Poate c
toat aventura era o idee
nebuneasc.
Jessica a fost crescut cu
credina c poate realiza tot
ce-i propune. Dac poi s
visezi la ceva, poi s-o i

faci", a fost sloganul dup


care a trit din momentul n
care 1-a citit de pe un poster
al colegei ei de camer n
primul an de colegiu. Acum
acea filozofie i se prea
foarte ndoielnic.
Ateptrile pot deveni
dureros de periculoase
atunci cnd destinul este
ncurcat de fore nevzute i
nedrepte.
Kyle ncarc n camion
pachetele i cutiile ei turtite
i o duse la Marigold Lane

226. Jessica fu tcut tot


drumul, ntrebndu-se dac
a luat cea mai bun decizie.
Nimic nu mergea cum se
ateptase ea. Poate c modul
ei de a vedea lucrurile nu
era, de fapt, destinul ei, visul
ei.
Totul se schimb ns n
momentul n care vzu casa.
Casa galben de lemn cu
coul din crmid roie i
tie respiraia.
Vi
QALAJZAJls

Aceasta-i casa mea?


ntreb ea n timp ce Kyle
parca maina lng un ulm
uria.
Da. Toat zona este
deosebit. Cele mai multe
case de pe strada aceasta au
ntre 70 i 100 de ani
vechime. Obinuiam s...
Kyle se opri. Am cunoscut
pe cineva care a locuit pe
strada urmtoare. Este o
zon foarte bun, adug el
repede.
Jessica iei din cabina

camionului i se opri n faa


ncnttoarei case. uitnduse la tufele de trandafiri roz
ce creteau n faa uii de la
intrare, la poteca pietruit i
la obloanele albe. Aa ceva
se atepta ea s gseasc n
Glenbrooke. O cas din
poveti adevrat.
Cnd cheia se nvrti n ua
de la intrare, Jessica o
deschise avndu-1 pe Kyle
chiar n spatele ei. Simea c
mai primise o ans ca
micul ei vis s

supravieuiasc.
Soarele de diminea intr
n cas mpreun cu ei prin
ua deschis. Sub paii lor,
praful care se aezase pe
podeaua de lemn lustruit a
casei nelocuite se ridic i
dans tcut ca ntr-o lume
de basm.
E minunat, spuse ea.
Nu-mi vine s cred c
domnul McGregor a gsit o
cas att de frumoas
pentru mine! Aceasta
trebuie s fie buctria.

Chiar n fa era o buctrie


mic, dar corespunztoare,
avnd toate cele necesare,
inclusiv un frigider. O u
din captul buctriei, pe
partea stng, ducea spre
curtea din spatele casei,
unde se afla o teras din
lemn cu cteva piese de
mobil i rmiele unei
grdini aproape prsite, dea lungul gardului din spate.
Ea observ c toi vecinii
aveau curile curate i
ngrijite, fiecare avnd i

grdin.
In interior, n partea stng
a buctriei, dou ui
ddeau nspre un spaiu
rectangular, deschis, ce
servea drept sufragerie,
camer de zi i birou. O
canapea verde, o mas din
stejar, pentru servit cafeaua,
i un mic televizor aezat
deasupra unei biblioteci
umpleau camera de zi de la
intrare. Pereii erau albi cu
grinzi groase de lemn
deasupra uilor i

ferestrelor. De cele dou


pri ale geamului de la
intrare atrnau nite
draperii albe, trase peste o
perdea din dantel. O
fereastr asemntoare n
zona sufrageriei avea
acelai model de perdea i
draperie. Jessici i plcu
totul. Era alb, proaspt i
deschis.
Masa de sufragerie era una
obinuit i, dac ar fi avut
pe ea
25

o fa de mas i o vaz cu
flori la mijloc, ar fi artat
foarte bine. Comoara
camerei era un birou vechi,
de mahon, aflat n colul
ndeprtat, lng care se
gsea un scaun cu sptar
drept, acoperit cu o tapierie
nflorat. Camera arta ca
din revist, mai ales aa cum
era luminat de razele care
veneau prin ua deschis i
fceau s luceasc sticla de
pe birou. O fa de mas,
nite flori proaspete i

crile ei cu poezii pe
rafturile din spatele
biroului, ar face ca aceast
camer s se potriveasc cu
cea pe care a visat-o Jessica.
Este cu adevrat
minunat, spuse ea,
mulumit dup explorarea
noului ei cmin, contient
de faptul c Kyle o urma
tcut peste tot.
Baia i dormitorul
trebuie s fie sus, spuse
Kyle. Ce-ar fi s-i aduc eu
bagajele n timp ce tu mergi

s verifici?
Ea aprecie ansa de a vedea
ncperile de la etaj de una
singur i urc ncet cele
paisprezece trepte, innd
cont de piciorul ei
accidentat. Dormitorul era
pe stnga, amplasat
deasupra intrrii principale.
O mas de toalet veche din
stejar, cu o oglind oval, se
afla lng dulap, iar n
partea opus era un pat
vechi de fier vopsit n alb, cu
o saltea confortabil, care

avea la picioarele lui o lad


ce semna cu un cufr vechi
cu un capac de form
rotund. Lng pat se gsea
o noptier mic de stejar pe
care era aezat o lamp
frumoas de alam cu un
abajur din sticl pictat.
Dou ferestre ddeau spre
strad i erau acoperite cu
draperii i perdele de dantel ca i ferestrele de jos din
camera de zi.
Jessica se duse la geam i-1
deschise ca s intre aer

proaspt n camera care


mirosea puin a mucegai. l
privi pe Kyle cum se duce la
camion i ia cele dou cutii
mari de-o dat i le pune n
faa uii de la intrare.
De ce face toate astea?
Nimeni nu-i att de amabil
fr s aib un motiv. Pot s
m ncred n el? l-am spus
deja prea multe? Dac se
uit n poeta mea i-mi
gsete permisul de
conducere? tie el c
numele meu adevrat de

familie este Morgan i nu


Fenton?"
Vrei s-i aduc sus
bagajele? strig Kyle de jos
de la intrare.
Da, te rog. Este i o cutie
pe care scrie dulap" care
trebuie s fie adus aici sus,
caut-o, te rog.
Jessica se trase la o parte
pn cnd Kyle urc scrile
i-i aduse
26
bagajele grele n dormitor.

Se opri i arunc o privire


aprobatoare n camer.
Ea ar fi vrut s-i spun:
Nu-i aa c-i drgu?",
dar ezit, nedorind s-i
mprteasc acelui om, pe
care de abia-1 cunoscuse,
ct e de ncntat de
dormitorul ei.
Poi s le lai acolo,
spuse ea rece, ca i cum
Kyle ar fi fost biatul de
serviciu al unui hotel.
El se supuse fr. nici un
cuvnt i cobor s-i aduc

i restul de bagaje. Cnd


intr n dormitor din nou,
ducnd cutia i o geant cu
haine, cureaua de la geant
i se ag de ceas. Puse
cutia jos i ncerc s
desfac cureaua.
n acel moment, Jessica
observ eticheta de pe
geant, la doar civa
centimetri de mna lui Kyle.
Avea nc pe ea vechea ei
adres i Jessica Grace
Morgan" scris cu litere
aurite.

Jessica i inu rsuflarea


ct timp Kyle desprinse
cureaua i puse geanta cu
haine pe pat.
Vrei s te ajut la
despachetat? N-a observat ori da?
Oh, nu, mulumesc. E-n
regul, m descurc.
Kyle i trecu degetele prin
prul des i negru i-i puse o
alt ntrebare:
i-e foame? Vrei un
hamburger sau altceva?
Nu, sunt bine,

mulumesc. Kyle pru din


nou timid.
Ai nevoie s te duc
undeva cu maina? Ai vrea
s mergi la spital s-1 vezi
pe Hugh?
De fapt, rspunse
Jessica cu precauie, m
simt destul de obosit. Cred
c am s despachetez puin
i apoi am s m odihnesc.
Kyle sttea n pragul uii de
la dormitor. Prea s umple
ntregul cadru.
Pi, cred c m duc

atunci. Dac ai nevoie de


ceva, aici se opri pn cnd
ea ridic privirea i i-o
ntlni pe a lui, indiferent
ce-ar fi, sun-m. M poi
gsi la staia de pompieri,
iar, dac nu sunt acolo,
colegii vor ti cu siguran
unde sunt.
Jessica ddu din cap i privi
n alt parte. Era prea
frumos. Nu doar nfiarea,
dar totul la el era foarte
atrgtor. De cte ori li se
ntlneau privirile, ea

trebuia s-i stpneasc


emoia pentru c o roea
inevitabil i cuprindea
obrajii.
27
nc o dat i mulumesc,
zise Jessica. Se pare c astai tot ce i-am spus:
mulumesc, mulumesc,
mulumesc. i cobor
privirea spre tricoul pe care1 purta.
Oh, i am s-i napoiez
tricoul.
Nu-i nevoie. Poi s-1

pstrezi. De fapt, anul acesta


va fi cel de-al
cincisprezecelea mic dejun
anual. Dac mai pstrezi
tricoul cu cea de-a
unsprezecea ntlnire
anual nc patru ani, s-ar
putea s valoreze ceva. O
adevrat colecie.
Jessica se strdui s se uite
la el i s zmbeasc. O
durere ascuit i trecu prin
buz, amintindu-i c era
timpul s-i ia
medicamentele.

Bine, nu te mai rein,


spuse Kyle, trecndu-i
degetul mare i arttorul
de la mna dreapt
peste maxilar. i ridic
arttorul lipindu-i buzele
nchise. Te rog s te simi
liber s m suni dac ai
nevoie de ceva, bine?
Bine, mulumesc.
Nu trebuie s cobori. M
descurc i singur. Sper s te
simi bine ct mai curnd.
Aa va fi. La revedere.
Mulumesc nc o dat.

Jessica rmase pe loc


ascultnd cum se nchide
ua de la intrare. Imediat
dup aceea se duse lng
fereastr i-1 privi pe Kyle
cum se duce la camion i-1
pornete. Apoi se aez cu
grij pe pat i oft adnc.
Visez. Totu-i doar un vis.
Un vis lung i ciudat.
Imposibil s existe brbai
ca el, aa c precis visez. Am
s-nchid ochii i, cnd i voi
deschide din nou, nimic din
toate astea nu se vor fi

ntmplat i voi fi iar n


California."
Dar atunci, se gndi Jessica,
ar fi un comar. n nici un
caz n-ar fi putut s rmn.
i n nici un caz nu va
merge napoi.
Se ntinse pe pat i desfcu
eticheta cu numele ei de pe
geanta cu haine. Era n
Oregon acum. Locul ei era
aici. Scoase hrtia pe care-i
scria numele i vechea
adres i o rupse n
bucele. Va trebui s fie

mai atent. Mult mai atent.


CAPITOLUL 3
28
ziua era aproape pe sfrite.
Jessica dormise toat ziua
cuibrit n noul ei pat, cu
ptura tras pn sub
brbie. Cnd se trezi, era
ntuneric.
Se tr pn la baie,
zmbind la vederea
chiuvetei cu piedestal i a
vanii de o form mai
deosebit. Fereastra avea un

zvor de alam pe mijloc,


ntre cele dou ochiuri. Alb
ca Zpada ar fi deschis acest
tip de geam ntr-o zi de var
i toate psrelele ar fi
zburat la ea i ar fi nceput
s cnte aezate pe pervaz.
Jessica se gndi dac s mai
ia medicamente ori s
ncerce s gseasc ceva de
mncare. Medicamentele iau provocat un somn lung,
lucru ce prea s fi fost bun,
dar stomacul ei ncepea s-i
cear drepturile pentru c

de diminea nu mai
mncase nimic.
Cobornd scrile cu grij,
deoarece nc i simea
piciorul stng nesigur,
Jessica se duse la buctrie
s vad dac gsete ceva de
mncare. Dac nu, nu tia
ce-ar putea face. Nu avea
main i nu tia nici n ce
direcie s-o ia pe jos spre cel
a
mai propiat restaurant. i
asta, dac piciorul stng i-ar
permite s umble atta pe
jos pn ar gsi ceva de

mncare. Se simea destul


de descurajat.
29
Frigiderul era gol. Intr-un
dulpior erau patru farfurii
albe, cni, boluri, farfurii
pentru salat i farfurioare.
n cellalt dulpior gsi doar
nite castroane, oale, tigi i
o tav pentru prjitur. Un
telefon portabil, o jumtate
de rol de erveele de hrtie,
un aparat de fcut cafea i
un mixer completau
accesoriile buctriei.

Mncarea era singurul


lucru care lipsea.
Mai rmsese un singur
dulpior neverificat,
deasupra frigiderului. Cnd
l deschise, i se pru c vede
ceva chiar n spate.
Trgndu-i un scaun din
sufragerie, se urc pe el i
cut s vad ce-ar putea fi.
Spre bucuria ei, gsi dou
pungi cu tiei Ramen i
patru pungulie de ceai
Lipton.
Nu mai mncase tiei

Ramen pn atunci i, cu
att mai puin, nu gtise.
Ins era mai bine dect
nimic.
n urmtoarele douzeci de
minute, Jessica pregti i
manc o jumtate de pung
de tiei, i lu
medicamentele, i gsi pijamaua, se mbrc cu ea i
intr n pat. N-avea idee ct
putea fi ora, dar se gndi c
diminea cnd se va trezi,
i va despacheta ceasul
detepttor. Acestea au fost

ultimele ei gnduri pn
aproape la amiaz n ziua
urmtoare.
Se trezi cu o durere teribil
de cap. Dormise bine
greu i adnc. Dar acum
gtul i capul o dureau ca
atunci cnd a fost n ultima
ei cltorie cu avionul n
Anglia i a ncercat s
doarm n avion. ,^
Ar fi bine s ncep s
despachetez mai nti
lucrurile pentru baie, ca s
pot gsi aspirina."

Jessica se duse ncet la baie.


E ciudat c buza nu m
mai doare aa de tare, iar
piciorul e ceva mai bine. Ori
m simt aa doar pentru c
m doare att de tare gtul
nct nu le mai bag n seam
pe celelalte?"
nainte de a gsi cutia cu
aspirin, auzi soneria de la
intrare. Se gndea dac s-o
ignore sau nu. Era nc n
pijama. Sun mai o dat,
apoi nc o dat. Dac era
Kyle? Jessica cut prin

bagaje ca s-i gseasc un


capot i cobor scrile.
Vin, strig ea dup ce se
auzi soneria pentru a patra
oar. nvrti cheia n u i
o deschise, ateptndu-se s1 vad pe Kyle.
n faa uii sttea o femeie n
vrst. Ramele argintii ale
ochelarilor se potriveau cu
prul ei alb-argintiu. De
gulerul jer-seului avea
prins o panselu purpurie,
i-i aduse i Jessici o vaz
plin cu panselue

asemntoare.
Bine-ai venit! Sunt Ida,
Ida Dane. Am neles c te-a
ajutat
30
Kyle s te mui. Ai gsit totul
bine? Femeia i amintea
Jessici de o versiune mai
veche a Harrietei Nelson.
Da, mulumesc. V rog
s intrai, spuse Jessica. mi
cer scuze pentru felul n
care art.
Oh, srcua de tine!
Nici nu te gndi la asta.

Kyle mi-a povestit de


accident. Ce groaznic si ncepi aa viaa la
Glenbrooke! Sper c te simi
mai bine. Uite, astea sunt
pentru tine. Femeia i ddu
Jessici vaza cu panselue
purpurii.
Mulumesc, sunt
minunate. Da, m simt ceva
mai bine, cu excepia
gtului.
Cele dou femei intrar n
camera de zi i se aezar pe
canapea. Jessica puse vaza

pe msua de cafea.
M gndesc, spuse Ida,
s aduc un erveel de hrtie
i s-1 pun sub vaz. Tu stai
acolo, vin imediat.
Jessici i plcu doamna
Dane de la prima vedere,
dei se simea nc
stnjenit s invite pe cineva
n casa ei cnd nu era, de
fapt, a ei, ci a musafirei, iar
musafira-proprietreas era
aparent mai preocupat de
mobil dect era ea. Spera
c Ida nu va crede c acest

lucru arta c Jessica navea de gnd s aib grij


aa cum trebuie de lucrurile
din cas.
Uite-aa, zise Ida,
ndoind de dou ori
erveelul sub vaza cu flori.
Acum e mai bine. A vrea s
tii c apa i gunoiul sunt
incluse n chirie, iar tu ai de
pltit doar telefonul i
curentul.
V mulumesc foarte
mult. Casa este ncnttoare
i sunt sigur c-mi va

plcea s stau aici.


Ca s arate c partea de
afaceri a conversaiei lor s-a
sfrit, Ida aborda alte
subiecte.
Deci, spui c te doare
gtul. tii, fiul meu e
chiroterapeut i-ar putea s
te ajute. Soia lui, Becky este
cea mai dulce fiin. Ce-ar fi
s-i fac ea un masaj ca si treac durerea? Ce-ar fi
s le dau chiar acum un
telefon i s aranjez o
ntlnire?

Nu, e-n regul. Nici nu


m-am mbrcat nc. Jessica
nu dorea s mearg la
chiroterapeut. Ar fi fost o
nou experien pentru ea,
i nu se ndoia, c una
scump pe deasupra.
Cnd i-a pltit spitalul, ieri,
i-a cheltuit toi banii n
afar de 12. dolari i ceva
mruni. N-avea nici o
posibilitate de a primi bani
mai devreme de primul
salariu, care urma s fie
probabil peste dou-trei

sptmni. i ddu seama


deodat de realitatea
31
situaiei ei financiare i de
fapul c se afla ntr-o criz
foarte mare. Cum i va
cumpra mncare, darmite
s mearg la chiroterapeut?
Doamn Dane, m tem
c nu pot...
Ida i fcu un semn cu mn
ca s-o fac s tac i vorbi
cu voioie la telefon.
Becky, draga mea, am o

nou pacient pentru voi i


vreau s tiu dac o pot
aduce chiar acum. Este
chiriaa mea din casa veche
de pe strada Marigold. Se
numete Jessica Morgan.
Morgan!" Jessica nghe.
Domnul McGregor i-a dat
numele adevrat doamnei
Dane i acum mai era o
persoan cu numele Becky
care-i cunotea adevrata
identitate.
Peste 20 de minute?
Perfect. Ne vedem atunci,

drag. Ida nchise i se


ntoarse spre Jessica.
Imbrac-te, Jessica drag, i
mergem imediat.
Suntei foarte amabil,
dar nu pot, adic n-am...
Jessica nu tia ce s spun.
Nu mai fusese niciodat
fr bani. n trecut, un drum
la banca ATM i-ar fi
rezolvat urgent problema
banilor. Acum nu avea nici
un cont la banc. Problema
era delicat i ea nu tia
cum s-o explice - mai ales

proprietarei casei, care


putea s-i schimbe impresia
i s nu-i mai nchirieze
casa dac afla adevrul.
Haide, nici o scuz! Vrei
s te ajut cu ceva? Jessica
renun.
Nu, cobor n cteva
minute. Se gndea c putea
iei cumva din ncurctur.
Putea s-i lase acas poeta
i s-i spun chiroterapeutului c nu are bani
la ea. Sau putea s-i cear
s-i permit s plteasac

mai trziu.
I-a trebuit mai mult timp
pentru mbrcat dect
crezuse. Dup ce-i trase pe
ea blugii i bluza albastr
preferat, se simi foarte
obosit i capul i era foarte
greu. Poate c, dac acest
chiroterapeut o va ajuta cu
adevrat, era mai bine s
mearg la el dect s sufere
i zilele urmtoare. Jessica
petrecu cteva minute n
baie ncercnd s se fardeze
puin, dar din nou, efortul ei

prea inutil. Apru n capul


scrilor cu un zmbet uor
pe buze, simindu-se foarte
slbit.
Srcua de tine, spuse
Ida, care o atepta n faa
uii de la intrare. Acum miam dat seama c n-ai avut
probabil nici un pic
32
de mncare n cas.
Probabil c eti moart de
foame. Ce-ar fi s ne oprim
s lum masa dup aceea?
Eu pltesc. ntre timp poi

s-mi spui totul despre tine.


Hugh mi-a spus foarte
puine despre
tine.
Jessica merse cu acesta
femeie ncnttoare la
cabinetul chiro-terapeutului,
unde i s-au fcut radiografii
i apoi a fost consultat. Dr.
Dane i-a artat locul n care
fusese micat de la loc
coloana ei vertebral, n
urma accidentului, i i-a
recomandat o serie de
tratamente i de masaje,

spunndu-i s vin de trei


ori pe sptmn la el la
cabinet.
n intimitatea cabinetului,
Jessica ncerc s gseasc
cele mai potrivite cuvinte
prin care s resping
recomandrile lui.
Trebuie s v vorbesc
deschis, doctore Dane. Nu
am nici o asigurare i, n
acest moment, nu pot s v
pltesc serviciile. Poate am
s pot ncepe tratamentul
dup ce ncepe coala, ime-

diat dup ce primesc primul


salariu.
Doctorul Dane o privi lung
nainte de a-i nchide fia n
biroul lui.
Ai mare nevoie de
tratament acum. Problema
va persista i probabil c se
va nruti dac mai
atepi. Ce-ar fi s considerm prima lun de
tratament ca darul meu de
bun-venit n Glenbrooke?
nc o dat Jessica era
dezarmat de generozitatea

unui alt locuitor al


Glenbrook-ului.
Suntei sigur c e bine
aa? Simt c facei prea
mult pentru mine. Nici nu
m cunoatei.
Accidentele pot produce
probleme la coloan pe toat
viaa. Ca doctor, simt c este
mai bine s ncepem s
tratm spatele chiar acum.
Aaz-te pe masa de masaj
i Becky va ncepe s te
maseze.
Mulumesc, doctore

Dane. V rmn foarte


ndatorat. Dup ce Jessica
se aez pe burt ntr-o
poziie confortabil,
Becky ncepu s-o maseze cu
un aparat de masaj. Se
gndi la doctorul Dane i se
ntreb dac generozitatea
era un mod de via pentru
oamenii din acest mic i
prietenos ora.
Poate c toate suspiciunile
ei cu privire la Kyle erau
nentemeiate. Poate c el a
fcut pentru ea ceea ce ar fi

fcut oricare pompier din


Glenbrooke cu o persoan
accidentat. Gndul era
33
reconfortant i puin
dezamgitor n acelai timp.
Fusese aproape convins c
pe el l interesa persoana ei.
Dup masaj Jessica se simi
mult mai bine.
Doamna Dane o duse la un
mic restaurant numit
Floare de zid", numit aa
datorit decorului. Att n
interior, ct i n exterior,

erau zidite vase de flori din


care se revrsau cascade
multicolore de flori de var.
Nu-i aa c sunt
minunate florile astea? Ida
gsi o mas ntr-un col
lng un vas cu crizanteme
de un galben deschis. Sunt
florile mele preferate.
Jessica ghicise c Idei i
plceau florile. Grdina din
faa casei fusese probabil
plin de o mare varietate de
flori. Subiectul florilor se
dovedi unul sigur pentru

conversaie, n timp ce
Jessica mnca din
sandviciul ei, mucnd cte
puin ca s-i menajeze buza
nc umflat. Nu-i venea s
cread c se simea att de
bine acum, nu numai
datorit mncrii, dar i a
masajului i a tratamentului.
Ascult-m, spuse Ida cu
voioie cnd ajunser din
nou n faa uii Jessici. Am
vrut s aflu ct mai multe
despre tine, i n loc de asta,

am vorbit doar despre mine


tot timpul. Va trebui s mai
lum masa mpreun ct de
curnd. Cnd ncepi coala?
Cred c luni.
Dar mai sunt doar dou
zile pn atunci! Ai ajuns
exact la timp!
Timp de o sptmn
avem doar ntlniri cu
profesorii, iar coala ncepe
marea viitoare, imediat
dup Ziua Muncii.
Oh, da, sigur. Auzi, m-am
gndit s-1 vizitez pe Hugh

mine diminea la zece.


Vrei s vii cu mine?
Probabil c nu recunoate
nc pe nimeni, dar cred ci va reveni curnd. Cu ct
mai mult aude voci i vede
fee cunoscute, cu att mai
repede se va nsntoi. Eu
aa cred.
Sigur. Mi-ar plcea s
merg cu dumneavoastr.
Dimineaa urmtoare la
zece i un sfert Jessica
sttea pe un
scaun cu speteaz lng

patul domnului McGregor


i-i inea cu timiditate mna
strngndu-i-o puin. Avea
mult mai puin pr pe cap
dect cnd l vzuse ea
ultima dat, acum ase sau
apte ani, i puinul pr pe
care-1 mai avea ncrunise
de tot. Faa lui rotund
prea tras.
34
Am venit, domnule
McGregor. Sunt Jessica
Mor..., se opri i era ct pe
ce s spun Fenton", dar

i ddu seama c doamna


Dane era lng ea i c
aceasta o cunotea ca
Jessica Morgan. Sunt eu,
Jessica, spuse ea repede. Am
ajuns acum cteva zile. Casa
pe care mi-ai gsit-o este
perfect. mi place foarte
mult. Jessica se uit la
doamna Dane, care ddu
aprobator din cap i zmbi.
Am dus-o s-hvad pe
Dale, intr i Ida n vorb.
Ceea ce nu i-a spus Jessica
este c a avut un accident n

drum spre ora.


Jessica se cutremur.
Ultimul lucru pe care, dup
prerea ei, ar fi trebuit s-1
afle domnul McGregor, era
accidentul ei. Bietul om
avea suficiente probleme i
aa.
M simt totui bine, i
spuse Jessica. N-a fost chiar
aa de ru. Mi-am petrecut
prima noapte n Glenbrooke
aici la spital. Nu-i
interesant? Amndoi am fost
n aceeai cldire, doar c

eu eram cu un etaj mai jos.


Li s-a prut la un moment
dat c domnul McGregor i
mic pleoapele. Ambele
femei venir mai aproape de
el, spernd c-i va deschide
ochii i le va vorbi ca i cum
nimic nu i s-ar fi ntmplat.
Aa prea c se va ntmpla
pentru c el arta ca i cum
doar s-ar fi odihnit puin.
Deci, cnd vii acas,
Hugh? l ntreb Ida. L-am
trimis pe Wendel s-i taie
iarba ieri. ncepea s arate

ca n jungl la tine. N-am


vrut ca grdina ta s scad
valoarea restului zonei n
care locuim. Ne-am gndit
c-am putea ntreine locul,
dar s tii c nu poi atepta
s fii rsfat tot aa.
Trebuie s vii acas i s-i
rezolvi singur problemele.
Jessica nu era sigur c
sporovial Idei l ajuta pe
domnul McGregor, dar se
prea c ochii lui se micau
sub pleoapele nchise, ceea
ce nu se mai ntmplase

nainte. Ida se opri din


vorbit i singurul sunet care
se auzea era doar btaia
regulat a monitoarelor care
indicau electronic c
domnul McGregor era n
via, chiar dac n acea
clip era adormit.
Ei, cred c-ar fi mai bine
s ne ducem acum, spuse
Ida dup ce vorbise aproape
patruzeci de minute. Am s
mai vin luni s vd ce faci,
dac mai eti tot aici,
bineneles. S tii Hugh,

chiar c-ar trebui s ncerci


s scapi de-aici. tii c-ai
promis c vii cu noi la
biseric zilele astea - ei bine,
mine este prima duminic
pen35
tru noul nostru pastor. Este
din California, dar oricum
cred c ne va plcea. Mi-ar
fi plcut s vii cu noi.
Jessica i strnse mna
domnului McGregor, Ida l
srut pe obraz i cele dou
femei au plecat. In main,

n drum spre cas, Ida i


fcu i Jessici invitaia de a
merge duminic la biseric.
Dup Ida, biserica ei era cea
mai bun din ora.
Mulumesc, dar trebuie
s-mi aranjez lucrurile i s
prind un pic de putere,
rspunse Jessica, spernd c
a fi chiriaa doamnei Dane
nu nsemna i c trebuie s
participe la toate ntlnirile
sugerate de aceasta.
Biserica nu mai fusese parte
din viaa Jessici de la

vrsta de opt ani. Ea nu


inteniona s nceap s
mearg la biseric chiar
acum. Mama ei fusese
influena spiritual n
familie i dup ce a murit,
pe cnd Jessica era la
mijlocul clasei a doua, ei,
precum i familiei, i s-a
prut greu s continue o
relaie apropiat cu un
Dumnezeu care a lsat s
moar o femeie cum era
Carol Morgan. Dup
prerea Jessici, atta

vreme ct ducea o via


bun i moral, Dumnezeu
n-avea de ce s-o deranjeze
i, cu att mai puin, ea navea nici un motiv s-L
deranjeze pe El. La urma
urmei, El avea rzboaie i
foamete i alte probleme de
care s se preocupe. Nu era
nevoie s-L mai deranjeze i
ea cu micile ei necazuri.
Ida credea c Jessica
vizitase deja magazinul
alimentar, pentru c a
ntrebat-o pe Jessica cum i

plcea s gteasc n noua


cas i dac avea toate cele
necesare n buctrie.
Jessica i rspunse:
Da, totul e-n ordine.
Adevrul era c Jessica i
drmuise cele dou pungi cu
tiei Ramen. Seara trecut
gsise un baton de Snickers
n poet i pusese un sfert
din el n frigider. Prea
ngrozitor de trist, singur n
tot frigiderul.
neleg dorina ta de a te
vedea aranjat, Jessica.

Dup ce te aezi, sper c vei


veni cu mine la biseric.
Tonul doamnei Dane nu era
unul de constrngere. O
ls pe Jessica n faa uii
i-i aminti nc o dat c
poate s-o sune dac are
nevoie de ceva.
Vremea era foarte frumoas
i Jessica nu se simea prea
obosit de drumul la spital,
aa c se plimb puin prin
curtea din spatele casei,
dup plecarea Idei. Un
ezlong vechi cu tapieria

murdar o atepta pe teras.


Jessica se aez n el i
nchise ochii
36
lsndu-i faa mngiat
de razele soarelui de august.
Nu era ca la Malibu, dar era
extraordinar de relaxant.
pe msur ce trupul Jessici
se relaxa, mintea ei ncepea
s se tensioneze. i analiz
situaia pentru a patru suta
oar. Am doar doisprezece
dolari. Am o jumtate de
pung de tiei i cinci

mucturi de ciocolat. Nu
voi primi salar dect
eventual peste o sptmn,
poate chiar dou. Nu cunosc
pe nimeni de la care a
putea mprumuta ceva bani
i, chiar dac a cunoate,
mi-ar fi prea ruine s-o fac.
Kyle a spus c m va ajut,
dar "n-am mai auzit de el de
cnd m-a adus acas joi
dimineaa.
N-am main i nici hani ca
s-mi cumpr una. De ce nu
m-am gndit s-mi iau mai

muli hani cu mine? La ce


m-am gndit? M-am gndit
oare la ceva? Cum am s
rezolv toate problemele
astea? Bine mcar c nu
trebuie s-mi pltesc chiria
dect la 1 octombrie. Dar
telefonul? Dar curentul?
Cum am s rezolv lucrurile
astea? N-am avut niciodat
datorii!
napoi nu m mai pot
ntoarce. Trebuie s ies
cumva din toat situaia
asta!"

Jessica se simi epuizat


dup toate aceste gnduri.
ncerc s doarm sub
razele calde ale soarelui, dar
creierul ei nu se putea
odihni suficient de mult ca
s-o lase s adoarm, aa c
ncepu s se uite prin jur.
Grdina din spatele curii
era uscat i plantele preau
s fie pe punctul de a fi
scoase afar. i veni n minte
gndul de a lucra n
grdin, chiar dac o mai
durea nc piciorul. Cel

puin munca fizic va mai


consuma din energia
mintal.
Jessica se aplec grijulie i
ncepu s scoat afar toate
plantele uscate. mpingnd
frunzele la o parte,
descoperi un dovleac mare
care prea comestibil, n
ciuda secetei de peste var.
Mai gsi nc unul, mai mic,
ascuns sub frunze.
Jessica se simea ca i cnd
ar fi gsit o comoar rar.
Mncare! Duse dovleacul n

buctrie i-1 spl n


chiuvet. Era foarte mare!
Nu era sigur cum avea s-1
pregteasc. Gtitul n-a fost
niciodat o prioritate n
viaa ei. Poate c fiert n
aburi ar fi fost bun. Cutnd
prin dulpioare dup ceva
condimente, gsi o cutie
aproape goal de
scorioar, o cutie plin cu
bicarbonat i o sticl cu praf
de usturoi. Nu i-a trebuit
prea mult timp s fiarb in
aburi dovleacul tiat felii i

s-1 garniseasc cu puin


praf de usturoi. Prea un
succes culinar.
37
Dup ce duse mndr
castronul cu dovleac
aburind n sufragerie,
Jessica se aez la mas,
lihnit de foame. Aproape c
simea c ar trebui s se
roage, dar nu tia ce s
spun. Prima nghiitur
intr n gura ei plin cu
saliv i se lovi de limba
aproape vindecat. Era bun.

Foarte bun. Savura fiecare


nghiitur.
Poate va fi bine pn la
urm. Dac iau pe rnd
fiecare zi aa cum vine, am
s reuesc. Nu trebuie s m
ajute nimeni. M descurc i
singur."
Jessica se ridic de la mas,
se ntinse pe canapeaua din
camera de zi i ncerc s-i
ntipreasc n minte
ncurajrile pe care tocmai
i le spusese. Fr veste, o
singur lacrim srat i

apru n colul ochiului i se


prelinse de-a lungul
obrazului. Nu era acolo
nimeni care s-o vad.
Nimeni care s-i dea seama
ct era de nspimntat.
CAPILOLUL 4
Videi, doamnelor i
domnilor profesori, gsii-v
fiecare /*"> V/cte un loc,
ca s putem ncepe edina.
O femeie brunet v' v
purtnd o geac roie peste
o bluz neagr strmt, lovi

cu mna n masa de pe
podiumul din sala mare de
edine.
Jessica i gsi un loc
undeva n spatele slii. Se
simea destul de ru,
contient fiind de firele de
pe buza de sus. De fapt, avusese o diminea bun pn
acum. Reuise s fac un
du, s se mbrace, s-i
aranjeze prul i chiar s se
fardeze, i apoi s vin pe
jos pn la coal, fr s se
simt epuizat.

Cel mai bun lucru era masa


care o salutase chiar de la
u cu cafea proaspt, un
co cu fursecuri mari i o
tav cu felii de diferite
fructe. Ceva din interior i
optea c ar trebui s ia
numaidect cteva fursecuri
i cteva mere i s le pun
n poet. n ziua dinainte,
tot ce mncase era restul de
ciocolat Snickers i un
castrona cu dovleac fiert.
Totui, Jessica reui s se
controleze i lu numai

dou fursecuri i cteva felii


de portocal. Nu vorbise cu
nimeni n timp ce-i luase
mncarea i amestecase un
pacheel de zahr i unul de
lapte praf n cana cu cafea.
38
39
Acum, stnd singur pe
scaunul rece de metal, i
savura cafeaua uitndu-se
prin sal ca s-i vad noii
colegi. Muli dintre ei erau
evident vechi prieteni; se
adunaser mpreun n

grupuri mici, discutnd de


parc ar fi fost la o
petrecere. Gsindu-i
locurile, stteau toi
mpreun. Pentru Jessica
parc ar fi fost prima zi la
coala n care ea era o nou
elev.
Bun dimineaa, spuse
bruneta cu un zmbet. M
bucur s v vd pe toi.
Numele meu este
domnioara Charlotte
Mendelson i sunt noua
directoare a liceului din

Glenbrooke. Aa cum cei


mai muli dintre
dumneavoastr tiu, domnul
McGregor este n spital i eu
am fost solicitat s-i iau
locul. Vin cu o experien de
trei ani ca director la liceul
Logan din Salem.
Domnioara Mendelson
continu s prezinte lista ei
de realizri i promise c
acel an colar va fi cel mai
bun pe care 1-a avut liceul
din Glenbrooke. Jessica
bnuia c are treizeci i ceva

de ani. Vorbea cu un accent


specific Noii Anglii,
articulnd pronunat
cuvintele i gesticulnd larg,
lucru ce-i scoteau n
eviden unghiile lungi i
roii. Nu prea s se
integreze n acest orel.
Mai avei vreo
ntrebare? ncheie
domnioara Mendelson
dup mai mult de o or de
discurs autoritar. Bine. Sunt
sigur c vom avea un an
extrordinar!

Deodat, Jessica simi


degetele reci ale panicii
strngnd-o de gt. Ce
nume era trecut pe lista
directoarei? Dac domnul
McGregor i-a dat doamnei
Dane numele ei real, oare o
nregistrase el i la coal ca
Jessica Morgan?
Oh, nc un lucru, zise
domnioara Mendelson cu o
voce ascuit, ca s acopere
zgomotul produs de tritul
scaunelor i de conversaiile
ncepute. Trebuie s-o vd pe

noua profesoar de englez.


Se uit pe foaia pe care o
avea n fa: Jessica...
Jessica iei repede n fa:
Da? Eu sunt Jessica.
Domnioara Mendelson o
privi de sus pn jos nainte
de a-i rspunde. Ochii ei se
oprir asupra buzei Jessici.
neleg c eti aici
datorit recomandrii
speciale a lui Hugh.
Jessica ddu aprobator din
cap.
Pot s ntreb ce s-a

ntmplat cu faa dumitale?


Am avut un accident de
main acum cteva zile.
40
Eti bine, sper. Nu avea
deloc un ton de compasiune,
dar Jessica se gndi c
domnioara Mendelson nici
nu putea vorbi astfel.
Da, sunt bine.
Presupun c-i vei
scoate firele operaiei
nainte de nceperea colii,
nu?
Miercuri merg la doctor.

Jessica simea un amestec


de mnie i jen.
Charlotte Mendelson
examina buza Jessici mai
atent i apoi o ntreb:
i-au spus dac va lsa o
cicatrice permanent?
Jessica i pusese aceeai
oribil ntrebare de sute de
ori n ultimele zile. De
fiecare dat i propunea si ascund frica sub ptur.
Cum putea persoana aceasta
s fie att de indiscret i s-o
supun pe Jessica unei

astfel de terori?
Ai vrut s m vedei
pentru ceva? ntreb
Jessica. Charlotte se grbi
de parc ea era cea care
schimbase subiectul:
Se pare c nu avem fia
dumitale. Presupun c
Hugh a cerut-o deja de la
biroul districtual, dar
secretara noastr are numai
un bileel galben pe care
scrie: Jessica - englez,
sosete miercuri sau joi."
Da, eu sunt aceea.

Du-te deci la secretariat


i d toate informaiile
necesare nainte de a merge
s-i vezi clasa. Era mai
mult un ordin, dect o
rugminte. Domnioara
Mendelson se rsuci pe
tocurile roii foarte nalte.
Chem un brbat care prea
s fie antrenorul de fotbal,
judecnd dup pantalonii
scuri albatri i tricoul alb
care-i acoperea pieptul.
Jessica iei n hol ca s
mearg la secretariat i

ncerc s-i potoleasc


mnia care fierbea n
mintea ei. Domnioara
Mendelson era o persoan
cu care trebuia s nvee
cum s se poarte i cea mai
bun strategie i se prea s
ncerce s se fereasc de
orice conflict posibil cu ea.
Jessica ar fi dorit s se fi
mbrcat mai frumos n acea
zi. In loc s aib nfiarea
unei femei de afaceri, ea
purta blugi, un tricou de
culoarea fildeului i o vest

de culoare deschis cu patru


nasturi antici de alam, jos
n fa. Ea crezuse c-i va
petrece ziua curind
dulpioarele din clas i
decornd tabla, nu obligat
s
se lupte cu noua ei ef.
Dac ar fi tiut, s-ar fi
mbrcat cu costumul
albastru foarte elegant, Liz
Claiborne. Da, un semn de
consideraie pentru prima zi
de coal. Ori poate pentru
prima zi de consiliu

profesoral.
Cnd Jessica deschise ua
secretariatului, vzu un
brbat cu umeri lai ce-i
erau vag cunoscui, stnd de
vorb cu secretara colii.
Ai putea s-mi spunei
care este clasa domnioarei
Fenton? ntreb vocea grav
a lui Kyle Buchanan.
Domnioara Fenton? Nu
cred c avem vreo
profesoar cu acest nume,
rspunse micua femeie.
Ba da, eu sunt, spuse

Jessica.
Pe faa lui Kyle trecu un
zmbet cnd se ntoarse spre
ea.
Ari mult mai bine!
Cum te simi, Jessica?
Secretara ocoli fptura
masiv a lui Kyle i zise:
Oh, deci dumneata eti
Jessica. N-am avut nici
mcar numele dumitale de
familie. Fenton ai spus? FE-N... Secretara se opri cu
creionul pe carneel,
ateptnd.

T-O-N, termin Jessica.


Bine. Trebuie s-i pun
cteva ntrebri nainte de a
pleca de-aici.
Nu te mai rein, zise Kyle.
i cobor vocea i se apropie
de Jessica. Ochii lui verzi i
cuprinsera toat fptura i
faa nainte de a ajunge la
punctul final: ochii ei.
Am fost de serviciu n
ultimele zile, dar acum sunt
liber zilele urmtoare, aa
c m-am gndit s vin s
vd dac ai nevoie de ceva.

Nu trebuie s mergi iar la


doctor miercuri? Vrei s te
duc cu maina?
Jessica era pe punctul de a-i
rspunde cu obinuitul E-n
regul, nu trebuie s-i faci
griji pentru mine", cnd
Charlotte intr brusc pe u.
Hei, bun! strig n
momentul n care-1 vzu pe
Kyle. Nu cred c ne-am mai
vzut. Eu sunt directoarea
colii, Charlotte Mendelson.
Ea-i ntinse mna ca i cum
s-ar fi ateptat s-i fie

srutat de Kyle. Kyle i-o


strnse politicos.
Kyle Buchanan.
Am cumva norocul s
ntlnesc un nou profesor pe
care nu l-am cunoscut nc?
Este pompier, zise
secretara de la biroul ei.
Toat lumea l cunoate pe
Kyle.
Charlotte continu s
zmbeasc i zise:
Ei, un pompier! Va
trebui s vii s ne ii un
instructaj de aprare

mpotriva focului. Sunt


sigur c eti un
vorbitor nemaipomenit. Vrei
s intrm n biroul meu i s
fixm data?
Jessica simea cum fierbe n
ea din nou mnia mpotriva
acestei femei.
De fapt, tocmai plecam,
spuse Kyle politicos. Oricine
din brigada noastr ar fi
bucuros s v ajute cu
privire la acest instructaj.
Putei suna la staia de
pompieri oricnd v gsii

un moment liber n
program.
Bine, aa voi face.
Charlotte i zmbi lui Kyle
ca i cum ar fi vrut s-1
magnetizeze.
El i ndrept din nou
atenia spre Jessica:
Miercuri, deci? ntreb
el. Te sun s vd la ce or s
vin dup tine.
Jessica ddu din cap.
Scuzai-m, doamnelor,
Kyle fcu un semn cu capul
ctre fiecare din ele i apoi

plec.
De unde-1 cunoti? o
ntreb Charlotte pe Jessica.
Jessica nu voia s-i
rspund i se gndea s
plece pur i simplu de-acolo,
dar trebuia s se ntoarc
napoi s rspund
ntrebrilor secretarei. Pe
lng asta, i plcea ori nu,
femeia aceasta era efa ei.
Fusese ea n situaii i mai
rele. Putea s se descurce cu
Charlotte.
Ne-am ntlnit ntr-o

curb oarb.
Poftim?! ntreb
Charlotte.
Jessica trecu pe lng
Charlotte i-o ntreb pe
secretar:
Ai vrut s completez
nite formulare?
Femeia mrunt din spatele
biroului se uit cu ochi mari
la Jessica i spuse:
Oh, da, numai cteva.
Nu avem nici o informaie
despre dumneata i uneori
trec zile sau chiar sptmni

pn primim copii de la
biroul districtual. M-ar ajuta
mult dac ai completa
formularele acestea.
Sigur. Le vrei napoi
astzi, ori pot s le aduc
mine?
E bine i mine, zise
secretara, dnd din cap.
43
Avem nevoie de ele astzi,
intr Charlotte n
conversaie. Pn nu
completezi formularele, nu
eti angajat oficial la

coala mea. nelegi,


domnioar...? Charlotte i
arunc secretarei o privire
ascuit ca i cum Jessica ar
fi fost invizibil. Care-i
numele ei de familie?
Secretara se uit repede n
foile ei:
Oh, Fenton, Jessica
Fenton.
nelegi, domnioar
Fenton?
Jessica nu-i va permite
acestei femei s-i strice ziua
de azi, nici pe cea de mine

i nici o alt zi. Charlotte


Mendelson n-o va domina
pe ea.
Fr nici un cuvnt, Jessica
se ntoarse spre secretar i
zise:
Vrei s folosesc stilou
sau creion, ori n-are
importan?
Stilou, bineneles, strig
Charlotte i intr apoi n
biroul ei lsnd intenionat
ua deschis.
Stilou cred, rspunse
femeia, nmnndu-i

Jessici formularele. i uite


i o brour despre coal.
Poi s-o pstrezi. Te rog smi dai formularele dup ce
le completezi.
Jessica se aez pe un scaun
cu speteaz ntr-un col al
ncperii, ct mai departe de
ua Charlottei. Complet
numele, adresa i numrul
de telefon, pe care le copie
de pe o carte de vizit pe
care i-o pusese n geant cu
o zi nainte. Nu avea prea
multe n portmoneu. i

arsese crile de credit,


permisul de conducere
californian i alte cteva
acte. Mai avea doar cartea
de vizit pe care i-o scrisese
cu mna seara trecut i
ultima poz fcut cu mama
ei n 1977.
O auzi pe Charlotte din
biroul ei, formnd un
numr la telefon. Sun de
dou ori, apoi o voce de
brbat rspunse:
Staia de pompieri
Glenbrooke. Bobbie la

telefon.
Cu Kyle Buchanan, v
rog, spuse ea.
Kyle este liber
urmtoarele trei zile. Ar
putea s v ajute altcineva?
Nu, cred c-am s ncerc
acas la el. Avei cumva
numrul lui la ndemn?
Jessica ncerc s se
desprind de ceea ce se
petrecea n camera
alturat. Se ntoarse la
formularele ei, le complet
pe fa i pe verso i le ddu

secretarei.
Ne vedem mai trziu,
zise Jessica ieind ct mai
repede
posibil pentru a se ascunde
n sigurana oferit de sala
14 - clasa ei. Deschise ua,
intr nuntru i se lipi de
u ca s priveasc
ncperea.
Era destul de simpl, destul
de veche i destul de curat.
Sala 14 i amintea Jessici
de una din slile vechiului ei
liceu. Cldirile din crmid

care alctuiau liceul din


Glenbrooke aveau 30-40 de
ani vechime. Clasa mirosea
puin a vechi i, totui,
multele mbuntiri care i
s-au adus, printre care noul
sistem de iluminat i tabla
alb, n loc de cea clasic
neagr, n confereau un stil
modern".
Jessica i opri privirile
asupra biroului ei din faa
clasei.
Se apropie cu reveren de
el i-i trecu mna peste

suprafaa lemnului ca s-i


simt fiecare denivelare. i
zmbi mulumit. n timp ce
biroul era vechi, din lemn
masiv, purtnd pe suprafaa
lui semnele multor ani de
folosin, scaunul era nounou, avnd braele
mbrcate n muama
neagr iar ezutul de
culoare gri. Avea dou
prgii laterale, care
permiteau ajustarea lui mai
jos ori mai sus, n spate ori
n fa. Jessica ncerc

tehnologia avansat,
chicotind cnd czu brusc
foarte jos dup manevrarea
uneia dintre prghii. Ar fi
bine s nu-i arate clovnului
clasei unde era acea
prghie. Dar, la urma
urmei, clovnii claselor
cunosc deja aceste lucruri,
nu?
Auzi o btaie uoar n u,
apoi aceasta se deschise
scriind. Jessica se ridic
imediat n picioare ca i cum
ar fi fost prins fcnd o

prostie i Charlotte urma s


ipe la ea.
Bun, zise o voce
plcut. Tu eti Jessica? Eu
sunt Teri.
O femeie de ras hispanic,
de greutate mijlocie, cu
prul lung, castaniu, foarte
crlionat, intr n clas.
Era mbrcat cu o bluz
alb strns pe corp, fr
mneci, i cu o pereche de
blugi tiai ca pantaloni
scuri. n contrast cu pielea
bronzat i catifelat i cu

ochii negri i vioi, dinii ei


albi strluceau ca perlele.
Jessica se ntlni cu Teri la
jumtatea clasei i-i strnse
mna ntins.
Sunt vecina ta, spuse
Teri. Predau spaniola chiar
aici alturi. Art spre
spatele clasei. Am auzit c tu
vei preda engleza i o or de
educaie sanitar. i eu voi
preda educaie sanitar. n
acest an cred c toi
profesorii au i cte o or de
educaie sanitar. Nu-i ru,

chiar mi place. De cnd eti


aici? Ai reuit s-i aranjezi
lucrurile deja?
45
Teri se potrivea modelului
de oameni cumsecade din
Glenbrooke. Stnd aproape
de ea, Jessica observ c
Teri nu era deloc fardat i
totui tenul i era strlucitor.
Jessica bnui c este de-o
vrst cu ea, dar cum putea
o fat de 25 de ani s aib
tenul unui nou-nscut?
Jessica i spuse lui Teri c

nu-i despachetase nc
lucrurile i c era puin
mprtiat nc din cauza
accidentului de main.
Accident de main?
ntreb Teri. ngrozitor! A
venit salvarea imediat? Te-ai
speriat?
Un pompier care trecea
pe-acolo a vzut accidentul
i a solicitat ajutor prin
radio. M-am gndit mai
trziu c dac nu m-ar fi
vzut el, a fi zcut acolo
cteva ore.

Cine te-a gsit? Bobbie,


Rod, Kyle sau Jim?
Kyle. II cunoti?
Sigur. Toat lumea l
cunoate pe Kyle. E cel mai
bun. Serios. Kyle e un tip
nemaipomenit. Un adevrat
cavaler n armur
strlucitoare", nu crezi?
Jessica ddu din cap,
nefiind sigur dac Teri se
gndea la Kyle ca la
cavalerul fiecrei femei din
Glenbrooke, ca la cavalerul
personal al lui Teri, sau voia

doar s spun c este un


brbat deosebit.
Oricum, sunt destul de
aranjat deja n noua mea
cas, i am s merg
poimine la doctor s-mi
scoat firele astea. Jessica
art cu degetul spre buza ei
superioar. Teri se uit mai
de-aproape.
Oh, de-abia se vede, zise
Teri. Ei, ce prere ai?
ncepem s ne aranjm
clasele prima dat, sau
mergem s mncm ceva?

nainte ca Jessica s poat


spune ceva, Teri zise:
Eu votez pentru mas, eu
pltesc! Ce zici?
Sunt de acord, rspunse
Jessica. i lu poeta i cele
dou femei se ndreptar
spre Volkswagenul Rabbit al
lui Teri.
Jessica se simea ca i cum
ar fi trecut cu bine
examenul nescris de intrare
pe care-1 dau toi elevii noi
n prima zi de coal - i
fcuse o nou prieten.

CAPITOLUL 5
Buza i s-a vindecat bine,
zise doctorul Laughlin,
examinnd buza Jessici
sub o lumin puternic.
Totui, m tem c n-am
putut s i-o refacem
complet.
Ce-o fi nsemnnd asta?
Unde este o oglind? Vreau
s-o vd!"
A rmas doar o cicatrice
mic, continu doctorul
Laughlin, privind-o prin

ochelari. De-abia se
observ. Poate c o operaie
estetic ar rezolva-o, noi nu
mai putem face nimic. Sper
s nu te afecteze prea mult,
ncearc s nu te gndeti la
ea.
Jessici i venea s plng.
Cum ar putea s nu se
gndeasc la ea, cnd
doctorul tocmai a informato c va rmne cu o
cicatrice pe via? Cum a
ndrznit s-i vorbeasc cu
atta uurin? Era n joc

faa ei!
nainte de a se fi putut uita
n oglind, Jessica hotr
c-i va face operaia
estetic imediat ce va
economisi nite bani. A
renunat la ideea de a-i
face asigurare la coal
pentru c nu vedea nici o
modalitate de a-i face
certificate medicale false
sub numele de Fenton. Va
trebui s gseasc un mod
de a economisi bani. Asta,
dup ce-i va fi strns

suficient pentru o main i


asigurarea mainii. n
primul rnd, va trebui s
obin permis de
47
Teri se potrivea modelului
de oameni cumsecade din
Glenbrooke. Stnd aproape
de ea, Jessica observ c
Teri nu era deloc fardat i
totui tenul i era strlucitor.
Jessica bnui c este de-o
vrst cu ea, dar cum putea
o fat de 25 de ani s aib
tenul unui nou-nscut?

Jessica i spuse lui Teri c


nu-i despachetase nc
lucrurile i c era puin
mprtiat nc din cauza
accidentului de main.
Accident de main?
ntreb Teri. ngrozitor! A
venit salvarea imediat? Te-ai
speriat?
Un pompier care trecea
pe-acolo a vzut accidentul
i a solicitat ajutor prin
radio. M-am gndit mai
trziu c dac nu m-ar fi
vzut el, a fi zcut acolo

cteva ore.
Cine te-a gsit? Bobbie,
Rod, Kyle sau Jim?
Kyle. II cunoti?
Sigur. Toat lumea l
cunoate pe Kyle. E cel mai
bun. Serios. Kyle e un tip
nemaipomenit. Un adevrat
cavaler n armur
strlucitoare", nu crezi?
Jessica ddu din cap,
nefiind sigur dac Teri se
gndea la Kyle ca la
cavalerul fiecrei femei din
Glenbrooke, ca la cavalerul

personal al lui Teri, sau voia


doar s spun c este un
brbat deosebit.
Oricum, sunt destul de
aranjat deja n noua mea
cas, i am s merg
poimine la doctor s-mi
scoat firele astea. Jessica
art cu degetul spre buza ei
superioar. Teri se uit mai
de-aproape.
Oh, de-abia se vede, zise
Teri. Ei, ce prere ai?
ncepem s ne aranjm
clasele prima dat, sau

mergem s mncm ceva?


nainte ca Jessica s poat
spune ceva, Teri zise:
Eu votez pentru mas, eu
pltesc! Ce zici?
Sunt de acord, rspunse
Jessica. i lu poeta i cele
dou femei se ndreptar
spre Volkswagenul Rabbit al
lui Teri.
Jessica se simea ca i cum
ar fi trecut cu bine
examenul nescris de intrare
pe care-1 dau toi elevii noi
n prima zi de coal - i

fcuse o nou prieten.


c rujul o ajutase mult.
48
Acoperea cel puin jumtate
din cicatrice i pentru
moment, i era destul.
Kyle nu pru s observe
ceva, cnd Jessica merse la
el n hol. Cel puin nu se
mai uita la ea ca i atunci
cnd a ieit din cabinetul
doctorului. Merser
mpreun spre main,
discutnd despre un articol

pe care tocmai l citise


despre gurile negre i
spaiul extraterestru. Jessica
se gndea c acesta era un
subiect bun de conversak:
spaiul extraterestru.
nainte de a o duce napoi la
coal, Kyle opri la Dairy
Queen" ca s mnnce
ceva. Lucrurile deveneau
incomode n acel moment.
Kyle comand pentru el,
apoi se ntoarse spre Jessica
ntrebnd:
Ce vrei s mnnci?

Mndria Jessici iei la


suprafa:
mi iau eu singur. Avea
doar cei doisprezece dolari
de care avea mare grij deja
de o sptmn. Nu erau
muli dar nu putea s
accepte oferta lui Kyle.
El plti ceea ce comandase,
apoi Jessica merse la ghieu
i comand un hamburger
mic i un pahar mic cu cola.
Vnztoarea din spatele
geamului o ntreb dac
dorete roii i ceap pe

hamburger i ea ezit o clip


gndindu-se ct ar putea
costa.
Nu, mulumesc, zise ea,
scond din portmoneu cu
neglijen aparent o
bancnot de zece dolari, ca
i cum ar fi avut o mulime
la fel, i i-o ddu
vnztoarei.
Se aezar la una din mesele
de plastic aflate afar,
Jessica cu hamburgerul ei
mic iar Kyle cu un
hamburger triplu, o porie

mare de cartofi prjii i o


porie mare de rcoritoare.
Fusese la mas cu muli
brbai pn acum i-i
pltise de multe ori partea,
dar nu-i amintea s mai fi
fost cu cineva la Dairy
Queen" i s-i plteasc ea
consumaia. i cu siguran
nu-i amintea s mai fi avut
vreodat acel sentiment de
panic cu privire la bani.
In primele cinci minute,
Jessica numr patru
persoane care-1 salutaser

pe Kyle strigndu-1 pe
nume. El o prezentase pe
Jessica tuturor i, nc o
dat, putu simi caldul bunvenit al oraului
Glenbrooke. Bineneles,
Kyle o prezentase drept
Jessica Fenton.
La nceput, folosirea unui
alt nume de familie nu-i
prea s fie ceva fals, ci o
necesitate, i ea nu se
simise ru din cauza
aceasta,
49

pentru c-1 folosise ca s se


apere. Acum ns, simea o
neptur de cte ori l
auzea pronunat.
Teri a invitat-o pe vineri la
mas la ea acas. Cum ar
putea deveni prieten
apropiat cu Teri fr s-i
destinuie adevrata ei
identitate? i ce s-ar
ntmpla dac ar exista o
posibilitate real de a-i
dezvolta relaia cu Kyle?
Cum i-ar putea ea permite
s-i devin apropiat?

Jessica Fenton nu trebuia s


lase pe nimeni s se apropie
prea mult de ea. Ea putea fi
prietenoas, desigur, dar nu
trebuia s mai aib
niciodat prieteni apropiai,
aa cum a avut Jessica
Morgan.
In momentul n care Jessica
muc nc o dat din
hamburger, un gnd dureros
i trecu prin minte. A fost
vreodat Jessica Morgan
apropiat de cineva?"
Imediat i rspunse c nu,

cu excepia mamei ei.


Morganii nu-i fac
prieteni", a spus odat tatl
ei.
Cred c-ar trebui s ne
ntoarcem la coal, zise
Kyle, pes-cuindu-i ultimii
cartofi prjii din punga
maro. Arunc punga i
paharul de suc n coul de
gunoi din spatele lui. Teri
mi-a spus c avei
programate edine toat
ziua, mine i poimine.
Da, deja simt c-i prea

mult.
i la coala de unde ai
venit prima sptmn era
aa de aglomerat? ntreb
Kyle.
Jessica ezit.
De fapt, aceasta-i prima
mea coal. Este primul
meu an de predare, cu
excepia practicii
pedagogice, bineneles.
Sunt sigur c ai s te
descurci, zise Kyle.
Doi adolesceni ntr-un
camion vechi, albastru,

trecur pe lng ei.


Claxonar i-1 strigar pe
Kyle pe nume, fcndu-i
semn cu mna.
Se pare c eti foarte
popular pe-aici, l tachina
Jessica.
Oraul e mic, zise Kyle.
Vei vedea c i tu vei fi
claxonat dup cteva
sptmni de coal.
Ateapt numai i-ai s vezi.
Avem nite copii fantastici n
acest ora.
Eti de mult timp aici?

ntreb Jessica dup ce se


aezar din nou n camion
ca s se napoieze la coal.
De vreo ase ani. mi
place mult aici. Am crescut
n Portland, dar orelul
acesta mi se potrivete mai
bine. Cum i se pare
Glenbrooke din ceea ce ai
vzut pn acum?
mi place. Toi sunt
amabili i prietenoi. Este
aa cum mi-am imaginat c
va fi.
50

Vii dintr-un ora mic din


California? ntreb Kyle.
De unde tii c sunt din
California? ntreb Jessica
ridicnd automat un scut
protector n jurul ei.
Dup numerele de
nmatriculare ale mainii
tale. Dac tot veni vorba, tii
c Al nu i-a luat nimic
pentru c i-a remorcat
maina? I-am spus eu s
nu-i ia.
De ce?
Pi, pentru^c... Kyle

fcu o pauz.
Jessica se atepta ca el s
spun: Pentru c am tiut
c n-ai nici un ban." Nu
suporta s simt mila cuiva.
Pentru c i-am spus c
eti nou n ora i i-am...
Din nou Kyle prea s-i
aleag cu grij cuvintele. Iam spus c-am s-i fac i eu
un serviciu ntr-o zi. Aa
merg lucrurile pe-aici.
Sistemul de troc" este
foarte viu n Glenbrooke.
Jessica se gndea dac s

spun ceva ca s se apere,


ori s lase totul s curg de
la sine. Ct de mult din
buntatea lui Kyle era parte
a modului de via al
oamenilor din acest ora? l
interesa persoana ei mai
mult dect oricare alt nouvenit cu probleme?
Kyle intr n parcarea colii
i opri motorul.
Te conduc nuntru.
Trebuie s verific ceva n
birou. Merser tcui n
timp ce imaginaia

Jessici vedea n
domnioara Mendelson acel
ceva" pe care Kyle trebuia
s-1 verifice. Charlotte era
probabil cu cinci, ase ani
mai btrn dect Kyle. De
ce ar fi fost chiar aa de
atras de Kyle? Jessica se
uit pe furi la Kyle i
rspunsul fu evident.
Brbatul era foarte frumos.
Fr a mai vorbi de
buntatea, gingia,
blndeea i nelegerea de
care ddea dovad. Orice

femeie ar fi nebun dac nar ncerca s pun mna pe


el. Jessici i venea s-1 ia
pe Kyle de bra i s nu-1
mai lase.
Hei, bun! spuse
Charlotte, aprnd brusc n
momentul n care cei doi
intrar n cldire. Jessica se
ntreba dac geamul lui
Charlotte ddea spre
parcarea colii i dac i
vzuse intrnd n
coal*.
Ignornd-o pe Jessica,

Charlotte se ndrept spre


Kyle.
Vd c mi-ai primit
mesajele. Hai s intrm n
birou. Avem aa multe de
discutat.
Kyle sttea pe loc,
neclintindu-se, dei
Charlotte l trgea de
mn.
51
Ne vedem mai trziu, zise
Jessica. Mulumesc mult c
m-ai adus. Amintindu-i
apoi ce i-a spus Kyle despre

Al i sistemul de troc,
Jessica adug, doar ca s-o
ntrte pe Charlotte:
Va trebui s fac i eu
ceva frumos pentru tine ntro zi. Se ndeprt apoi ncet
ca s poat auzi conversaia
dintre Kyle i Charlotte.
La revedere, Jessica, zise
Kyle. Apoi i schimb tonul
vocii i-i spuse lui Charlotte:
Mine pot s fac
verificarea pe care mi-ai
cerut-o asupra cldirii. Am
nevoie de aprobri de la

staie i nu le-am adus astzi


cu mine. Ct privete
instructajul, a prefera s-1
fac la sfritul lunii.
Minunat, zise Charlotte.
i ce zici s fixm o dat
cnd s pregtesc o cin n
semn de mulumire?
Asta va trebui s mai
atepte, rspunse Kyle.
Jessica nu mai putu s aud
continuarea pentru c intr
n sal, dar auzise destul ca
s fie plin de speran,
sperana c acest brbat

frumos i petrecea timpul


liber cu ea pentru c aa
voia el; sperana c s-ar
putea ca relaia lor s se
transforme n ceva. Dar n
ce? i ce-ar fi fcut ea cu
aceast relaie dac ar fi fost
s se ntmple?
Telefonul de pe perete sun
i Jessica sri s rspund.
Bun, sunt Teri. Te-am
auzit intrnd, vecino. Pot si fac o vizit?
Sigur, te-atept!
Teri apru un minut mai

trziu. Prul ei castaniu i


foarte slbatic crlionat era
prins cu o agraf i purta o
bluz roie i o pereche de
pantaloni albi prea strmi
pentru ea. Jessica observ
atunci c oldurile lui Teri
erau late i c nu erau deloc
proporionale cu restul
figurii ei. i ascunsese bine
oldurile zilele trecute, dar,
astzi, pantalonii albi n-o
avantajau deloc.
Cum a fost la doctor?
Voi rmne cu o cicatrice

pe via, zise Jessica pe un


ton de glum.
Adevrat? Teri veni mai
aproape i se uit la buza
Jessici. O privi astfel de
parc ar fi trebuit s caute
mult i cu mare atenie ca s
vad ceva. Jessica tia c
este mult mai evident, dar
aprecie, totui, gestul lui
Teri.
52
De-abia se vede, zise Teri.
Puin aloe vera i
cicatricea asta mic se va

vindeca. Bunica mea crete


plantele acestea n grdina
ei din Escondido. Acolo am
crescut eu. Mi-am adus i eu
cteva plante de aloe vera i
le-am sdit n grdina mea.
Am s-i aduc una mine. Ai
folosit vreodat aloe vera?
Zdrobeti puin frunza i pui
gelul rezultat pe ran. Te va
vindeca foarte repede, ai s
vezi.
Singurul lucru pe care-1 tia
Jessica despre aloe vera era
c se folosete ca aditiv la

loiuni i ampoane ca s
dea aspectul unui produs ct
mai natural.
S tii c-i foarte bun.
Eu o folosesc i pe fa, mam obinuit deja. Bunica
mea a nceput s-mi pun pe
fa gelul de aloe vera nc
de cnd eram adolescent,
ca s-mi protejeze faa i s-o
hidrateze. i-ar plcea de
bunica mea, e deosebit.
Parc-o aud i-acum: Teresa
Angelina Raquel Moreno, iai pus aloe vera astzi?"

Teri pronun ultimele


cuvinte pe un ton piigiat,
imitnd perfect vocea
bunicii cu un perfect accent
spaniol.
Jessica se ntreb dac aloe
vera era secretul tenului
fr nici o pat i de-a
dreptul perfect al lui Teri.
Teri examina cu privirea
clasa Jessici.
Arat bine clasa ta. Ai
primit toate crile?
Nu sunt chiar sigur.
Cum a putea s aflu?

ntrebnd-o pe Charlotte,
cred.
n cazul sta, mai bine
atept.
E chiar aa de ru? L-a
convins deja pe Kyle s in
acel instructaj?
Da, i-am auzit vorbind
despre asta dup ce m-a
adus Kyle de la spital. Ne-a
ateptat n hol i s-a repezit
la noi imediat ce am intrat
pe u. N-am mai putut
scpa de ea. Cu tine i cu
ceilali profesori e la fel, ori

numai cu mine se poart


aa?
nainte ca Teri s-i poat
rspunde, se auzi soneria
telefonului Jessici. Pentru
c Teri era mai aproape de
el, rspunse ea.
Glumeti! Adevrat?
Extraordinar! Sigur c da.
Ne ducem imediat! nchise
i se ntoarse spre Jessica,
cu ochii ei mari i cprui
strlucind. Ia ghicete, o
provoc ea.
Nu tiu. A demisionat

Charlotte.
Mai grozav. Domnul
McGregor este treaz i vrea
s te vad.
Glumeti!
53
Ba nu glumesc deloc,
spuse Teri ducndu-se spre
u. Merg s-mi iau cheile
de la main i dm o fug
pn la spital. sta da
rspuns la rugciune!
Doamne-i mulumesc!
Jessica fu de acord n tcere
c era un rspuns la

rugciune. Dar era


surprins s-o aud pe Teri
spunnd asta, mai ales cnd
aceasta a adugat partea cu
Doamne-i mulumesc!"
Cele dou femei strbtur
n vitez oraul i urcar
grbite cele dou etaje de la
spital ca s-1 vad pe
domnul McGregor. Ida le
ntmpin la u. Era
mbrcat cu o bluz
galben ce avea cusut, pe
partea dreapt, un irag de
floricele roz.

Oh, ce bine! Vd c-ai


primit mesajul meu, Jessica.
Acum, intrai cte una,
fetelor, i vorbii rar i clar.
Jessica intr prima. Se aez
pe scaunul de lng pat i-i
zmbi omului pe care odat1 crezuse cel mai detept din
lume.
Bun, sunt eu, Jessica.
Jessica? Ce mai faci? Am
auzit c ai intrat cu
fanfar" n Glenbrooke.
Domnul McGregor prea s
nu aib dureri, dar faa lui

era tears i inexpresiv.


Prea c nite fiine
minuscule trgeau de nite
firioare care-i ineau ochii
deschii i-i puneau pe buze
cuvintele la momentul
potrivit.
A fost destul de
interesant, spuse Jessica
ncet. ns acum sunt bine.
Bine. Dar ce zici de cas,
i place?
Oh, da, spuse Jessica cu
entuziasm. Este exact ce miam dorit, e de-a dreptul

ncnttoare. i confortabil
pe deasupra. Mulumesc,
domnule McGregor.
i te simi n siguran?
V referii la cas? Da,
m simt foarte sigur.
Te simi sigur n
orelul nostru? ntreb
domnul McGregor n
oapt.
Cred c da. Jessica nu
voia s spun nimic de
faptul c Ida i cunotea
adevratul nume, chiar dac
de-abia se putea abine s

nu-1 ntrebe cui i 1-a mai


spus.
E bine la coal?
Toi v simt lipsa i ar
vrea s v ntoarcei ct mai
curnd. Noua directoare
este... ei bine, s zicem c nu
pare s-i fac muli prieteni
anul acesta.
54
Fia ta..., ncepu Hugh,
n momentul n care Ida
intr n salon mpreun cu
Teri.
Destul pentru astzi, zise

Ida. Timpul tu s-a scurs,


Jessica drag. E rndul lui
Teri.
Fia ta..., ncepu Hugh
din nou, dar apoi se opri,
dndu-i seama c
vizitatoarele i-au schimbat
locurile i c acum era Teri
lng el.
Jessica atept afar pn
cnd Teri i termin vizita
la domnul McGregor. Ce-i
cu fia mea? Ce-o fi vrut smi spun?"
mpotriva atenionrilor

Idei, Jessica se strecur


nuntru dup plecarea lui
Teri i spuse:
Ai adus vorba despre fia
mea. Este ceva ce ar trebui
s tiu
legat de asta?
Hugh respir adnc i zise:
Nu-mi amintesc.
Jessica nu era sigur dac
el era obosit i ntr-adevr
nu-i amintea, ori dac
putea s-i spun acel lucru
doar n particular i nu de
fa cu Ida i cu Teri.

Bine, nu-i nici o


problem, zise Jessica,
ncercnd s par
ncreztoare. Luai-o ncet.
Voi mai veni s v vizitez
cnd voi putea. Dac se
ntmpl s v amintii ceai vrut s-mi spunei despre
fi, mi putei spune data
viitoare, bine?
Imediat ce ieir n hol, Ida
le vorbi cu entuziasm:
Nu-i aa c-i minunat?
Doctorul nu prevede o
recuperare complet nc,

dar sper c se va face bine.


Fetelor, venii cu mine s
mncm ceva? La Floare
de zid" este astzi sup de
brocoli cu brnz, e
delicioas.
Mulumesc, dar eu am
mncat deja, zise Teri.
i eu, adug Jessica.
M bucur aa de mult c mai chemat. Am s vin din
nou mine ori smbt s
vd ce mai face.
Sun-m dac vrei s te
duc cu maina, zise Ida. Oh,

Teri, i-ai spus Jessici de


picnicul cel mare de Ziua
Muncii?
Teri se ntoarse spre Jessica
suprimndu-i un zmbet la
izbucnirea de entuziasm a
Idei:
Eti binevenit, dac vrei
s vii.
Este foarte amuzant
ntotdeauna, continu Ida.
Curse n saci de cartofi,
concurs de mncat plcinte
i tombol. Toi banii de la
tombol merg la misiunea

noastr din Mexic.


55
Copilul lui Kyle, i zise
Teri cu jumtate de gur
Jessici. Jessica n-avea
habar despre ce vorbete.
Ne vedem la picnic,
frumoaselor. Ida le fcu
voioas semn cu mna i se
grbi spre ieirea spitalului.
Ce femeie, zise Teri. M
uimete ntotdeauna. Sper s
am i eu atta energie la 82
de ani.
Fii serioas! Arat de 60,

zise Jessica.
tiu. Soul ei i arat
vrsta, dar Wendel este la fel
de amuzant ca i ea. El a
condus un magazin timp de
50 de ani. Teri o conduse
spre holul de la intrare i
apoi la main. Oare
Charlotte ne-o fi simit
lipsa?
nainte s poat rspunde,
Teri o lu pe strada
principal. O main sport
decapotabil, galben deschis
trecu n vitez pe lng ele.

Adolescenta de la volan
claxona i-i fcu lui Teri cu
mna. Teri rspunse
salutului i strig:
Bun, Dawn.
Dawn? ntreb Jessica.
Asta-i fata doctorului?
Da, zise Teri. Ea este
Dawn Laughlin, fataminune.
Ce main frumoas i
deosebit!
Ce fat frumoas i
deosebit! complet Teri.
Ar trebui s tiu ceva n

mod deosebit despre ea?


ntreb Jessica.
Nu tiu dac-a putea s-i
spun ceva ce s nu poi
descoperi i singur. Este n
clasa a Xl-a anul acesta.
Elev excelent, lider
recunoscut. Ia s vedem, ce
altceva? Maina asta nou a
fost cadoul pentru a
aisprezecea aniversare din
mai, anul trecut. Vara
aceasta a petrecut dou luni
la Paris, cu mama ei.
Prinii ei sunt divorai; ea

este cel mai mic copil.


Ceilali doi sunt cstorii,
iar mama ei locuiete n
Paris. Dawn merge acolo n
fiecare var. Oh, era s uit:
mama ei s-a recstorit cu
un milionar. Asta-i tot.
Cum reuete s se
integreze printre ceilali
copii?
Ea este idolul lor i se
pare c-i place rolul sta.
Ceva din interior o fcea pe
Jessica s-o neleag i s-o
ndrgeasc pe Dawn. i

nchipuia c lumea avea o


mulime de ateptri ca
Dawn s fie ntr-un anumit
fel i s-i joace rolul pe
care-1 ateptau cu toii, nu
doar prinii, ci i colegii ei.
Jessica cunotea genul acela
de presiune i o nelegea,
chiar dac nc n-o
cunotea pe Dawn.
56
Ce m bucur s vd c
domnul McGregor i
revine, zise Teri n timp ce
conducea.

Ajunser pe o strad plin


pe ambele pri cu copaci ce
formau o bolt natural.
mi place strada asta.
Dei fac o mic abatere de la
drum, mi place s trec prin
acest tunel de copaci. S vezi
cum arat toamna cnd
frunzele i schimb
culoarea. O s-i plac aici!
Sunt bucuroas c ai venit
la Glenbrooke.
i eu, zise Jessica. Ea nu
putea s-i exprime pe de-antregul bucuria nici fa de

Teri, i nici fa de altcineva.


57
CAPITOLUL 6
Cnd Jessica porni spre
coal, dimineaa
urmtoare, soarele
strpungea obinuiii nori
de diminea i ea putea s-i
simt cldura revrsndu-ise pe umeri. Fredona uor,
dar, cnd ddu colul la
strada Maple, fredonatul ei
intr n competiie cu
strigtele a dou psri care

se certau sus deasupra


capului ei, pe firele de
telegraf. Exact cum se
certau mama i tata."
fessica se gndi la Dawn i
la prinii ei divorai. Oare
i prinii mei ar fi divorat
dac mama ar fi trit?"
O veveri ni n mare
vitez de sub o tuf enorm
de hortensii i fugi prin faa
Jessici spre stlpul de
telegraf. Speriate de fuga
neateptat a veveriei,
psrile i luar zborul. O

alt veveri i scoase nasul


de sub tufa de hortensii
albstrui. Intr-o clip,
aceasta urc i ea pe stlp,
urmrind-o pe prima.
Jessica i nchipui c cele
dou se curteaz.
Deschiznd n mintea ei ua
pe care scrie Poveti pentru
copii", Jessica ncepu s-i
imagineze o poveste cu dou
veverie care se
ndrgostesc, zburd
mpreun i trec prin tot
felul de aventuri, avnd, n

cele din urm, o familie


numeroas, cu dousprezece
veverie mici de crescut. Se
gndi c ar intitula-o, Sub
tufa nflorit".
58
Acesta era visul ei secret: s
scrie ntr-o zi o carte cu
poveti pentru copii, care s
fie att de bun, nct s se
publice. Specializarea ei n
limb i literatur englez ia deschis drumul spre o
mulime de autori pe care ea
i admira foarte mult. De cel

puin ase ani inea un


jurnal n care-i nota idei
pentru cartea cu poveti. Na spus, ns, nimnui de
visul ei. Este doar al ei, un
fel de fantezie singuratic.
Gndurile e^se umplur
dintr-o dat de imaginea lui
Kyle. Era i el un gen de
fantezie? Jessica tia aa de
puine despre el. El tia i
mai puine despre ea. i aa
trebuia s rmn lucrurile.
Pcat. Dac ar fi tnjit
vreodat s fie urmrit, aa

cum s-au urmrit veveriele


pe stlpul de telegraf, acum
era momentul.
ntorcndu-i capul, Jessica
seuit la firele de telegraf
pn la captul strzii,
cutnd veveriele jucue.
Plecaser.
O dat intrat n zona de
confort a slii 14, Jessica se
puse pe treab, cutndu-i
planurile de lecii pentru
primele dou sptmni de
coal. Ajunsese puin mai
devreme i era bucuroas

pentru ansa de a-i putea


termina planificrile nainte
de nceperea edinei din
acea zi.
Cu cteva minute nainte de
ora nou, Jessica se ridic
de la birou i merse n sala
de edine. Mai mult dect
orice o interesa masa cu
gustri, care era n fiecare zi
ncrcat din abunden cu
brioe, fructe, cafea i,
uneori, iaurt.
Dimineaa asta, Jessica lu
dou brioe i attea fructe

cte ncpeau pe erveelul


de hrtie, precum i un iaurt
cu cpuni. Nu mai
mncase aproape nimic din
ziua precedent cnd fusese
cu Kyle la Dairy Queen i-i
cumprase un hamburger i
un pahar cu cola.
Seara trecut ncercase s
gteasc ultima bucat de
dovleac, tind-o felii i
prjind-o. Fr nici un pic
de unt ori ulei, feliile subiri
se arser groaznic i fumul
umpluse toat buctria.

Jessica se simise penibil


cnd a pornit detectorul de
fum. A aerisit toat casa, a
splat tigaia i a mncat
trist cele cinci-ase felii
care rmseser totui
comestibile. Consolndu-se
cu un ceai fcut din unul
din cele dou pliculee
Lipton, Jessica se instalase
confortabil pe canapea, cu
vechea carte de poezii
pentru copii a lui Walter de
la Mare. ncercase s-i
imagineze apoi ce gust extra-

ordinar vor avea brioele de


la coal din dimineaa
urmtoare.
59
Avusese dreptate. nainte
chiar de a-i gsi un loc,
muc cu poft din brioa
cu afine.
Jess, aici! o strig Teri
din rndul al doilea.
Jessica se duse la ea i Teri
i prezent cu mndrie o
plant n ghiveci. Frunzele
lungi i ascuite nu erau
foarte frumoase. Ceva din

familia cactuilor, se gndi


Jessica.
Teri observ privirea
sceptic a Jessici.
Este planta de aloe vera
de care i-am vorbit. Ce ai
crezut c este?
Nu tiu, vreun cactus.
i aminteti ce i-am spus
despre ea? Rupi puin din
frunz i pui gelul din ea pe
buz.
Dar nu se stric planta?
ntreb Jessica, mestecnd
ultima bucat din brio.

Nu, deloc. Planta se


regenereaz.
Foarte interesant,
coment brbatul din
spatele lor, ntinzndu-se la
ele i autoinvitndu-se n
conversaia lor.
Bun, Martin, zise Teri
fr s se ntoarc. Vocea ei
era foarte rece.
i cine este
domnioara? ntreb
brbatul de vrst
mijlocie, slab i cu barb.
Deoarece nici una din ele

nu rspunse imediat, el se
repezi i zise:
Eu sunt Martin Monroe.
Biologie. i ntinse Jessici
mna dreapt.
Eu sunt Jessica,
rspunse ea, punndu-i
cana de cafea jos i
ntorcndu-se s-i strng
mna. Eu voi preda engleza
anul acesta.
M bucur s te cunosc,
spuse el cu un zmbet care-i
scoase n eviden golul
dintre cei doi dini din fa.

Eti fr coleg de camer


anul acesta? Eti singur,
nu-i aa?
Jessica nu rspunse dar se
simi ca i cnd ar fi fost
nghesuit n colul vreunui
bar i acest Martin ar fi
ncercat din rsputeri s-i
intre n graii.
nainte ca Jessica sau Teri
s-i poat rspunde,
Charlotte merse la microfon
i rug s se fac linite.
Toi preau s-i ndrepte
spatele n scaunele lor.

Jessica se gndi c este un


reflex involuntar,
asemntor modului n care
ar reaciona un soldat la
60
intrarea unui ofier n
baraca lui. Ea refuz s-i
rspund astfel lui Charlotte
i, n mod voit, se ls s
alunece mai jos n scaun.
Restul dimineii decurse la
fel ca celelalte, profesorii
fiind instruii cu privire la
procedeele de completare a
diferitelor formulare i

documente colare. Dup


prerea Jessici,
instruciunile i omorau.
Aparenta nevoie de control a
lui Charlotte ncepea deja s
aib un efect paralizant
asupra profesorilor. Se
uitjn jur i vzu doar fee
inexpresive n locul expresiei pline de via de mai
nainte de pe feele
profesorilor.
nc o dat Jessica refuz s
fie manipulat. ntoarse
paginile n carneelul ei i

not pe o foaie: Sub tufa


nflorit". Scrise apoi mai
multe nume posibile pentru
micuele ei veverie. Frank
i Maude? Mac i Melanie?
Puffy i Fluffy? Curnd, ea
umplu o jumtate de pagin
de nsemnri i n-avea idee
despre ce vorbea Charlotte.
Urm apoi o pauz i
Charlotte zise:
Facem o pauz de mas.
Am comandat mncare
pentru toi i vd c suntem
ateptai n captul slii. V

rog s mncai ct mai


repede pentru c avei la
dispoziie doar o jumtate de
or.
Jessica i Teri se aezar la
coad mpreun cu ceilali
profesori pe jumtate
adormii. Din nou, Jessici
nu-i fu ruine s-i umple
farfuria. Salata de cartofi
prea delicioas, mai ales
cnd se gndea c acas nu
mai avea dect o jumtate
de pung de tiei Ramen i
un plicule de ceai.

Teri i Jessica ieir n curte


s mnnce stnd n
picioare. Modificarea
poziiei li se pru benefic.
Teri plec capul i nchise
ochii, nghend n acea
poziie. Jessici i se pru c
Teri era pe punctul de a
leina i ncerca s-i
recapete echilibrul.
Te simi bine? ntreb
Jessica aplecndu-se i
uitndu-se la ochii nchii ai
lui Teri.
Teri i ridic ncet privirea

i un zmbet i lumin faa.


M rugam, zise ea ncet.
Oh, mi pare ru! N-am
tiut. Am crezut... Nu-i
nimic. Continu. Sper c nu
te-am ntrerupt.
Teri rse auzind cuvintele de
scuz ale Jessici i zise:
E-n regul, Jess. Nu tengrijora. Am pus o vorb
bun i pentru tine.
Acum Jessica era cea care
rdea, dar Teri era serioas.
Ciudat fat, gndi
Jessica. Nu cred c-am mai

vzut pe cineva care


61
s se roage n public. M
ntreb dac Charlotte va
vorbi i despre aceste reguli
dup-mas. Reguli cu
privire la drepturile
profesorilor de a se ruga
nainte de mas."
Jessica i umplu gura cu
salat de cartofi. Din spate
se auzi vocea lui Charlotte:
Se pare c una dintre noi
nu vede nevoia de a ine
regim.

Cu gura plin de salat,


Jessica continu s mestece,
neconsidernd necesar s-i
rspund. Observ c
Charlotte fcea parad cu
cutia ei de Slim Fast",
butura care ajut la slbit.
De la ele, se ndrept spre
grupul cellalt de profesori
i anun:
nc douzeci de minute,
domnilor.
Jessica i Teri schimbar
priviri pline de neles i
continuar s mnnce.

nainte de a termina apru


i Martin lng ele,
vorbindu-le iar ntr-un
jargon vulgar.
Ne scuzi, te rog? zise Teri
nainte ca el s fi primit
rspuns de la vreuna din ele.
Trebuie s trecem pe
undeva" nainte de
nceperea edinei.
Jessica o urm pe Teri i
merser amndou la
toaleta profesorilor. Jessica
avea nc pe farfurie o
jumtate din sandvici, i

cteva guri de salat.


Probabil i se micorase
stomacul datorit regimului
din ultimele zile, pentru c
nu putea s mnnce totul
de pe farfurie. Dar nici nu
putea s arunce mncarea.
O dat ajuns la toalet, i
mpacheta sandviciul ntrun erveel de hrtie i-1
nghesui n poet. Se
simea, ns, destul de
penibil.
Cred c nu-i nevoie s-i
spun s fii atent cu Don

Juan-ul de Martin, i opti


Teri cnd ajunser la
toalet.
E mare figur, zise
Jessica. mi amintete de un
cercettor care toat viaa a
fcut experiene cu oprle
i, ntr-un anume fel, a
ajuns s-i amestece
moleculele cu ale lor.
Jessica se scutur uor i
continu:
E doar bun de gur, fr
s fac vreun ru, ori
mnnc mute" i se

furieaz pe sub bolovani"


cnd nu-1 vede nimeni?
Nu tiu, eu ncerc s-1
in la distan.
Ca s fim mai sigure,
suger Jessica, ce-ar fi s ne
mutm scaunele nainte de a
ncepe partea a doua a
edinei? M-a simi puin
mai bine dac nu i-a simi
respiraia pe ceafa mea.
Bun idee, fu de acord
Teri.
Se aezar n spate de data
asta, ceea ce le ddu

posibilitatea
62
s moie fr s fie
observate. Jessica era sigur
c toate lucrurile care erau
expuse se gseau n
brourile pe care le
primiser n prima zi. Ea
parcursese deja tot
materialul i nu nelegea de
ce Charlotte inea s-1
repete.
Dup cteva ore de revizuire
a materialelor domnioara
Mendelson se opri la un

moment dat n mijlocul unei


fraze i se uit fix la ua din
spate. Jessica privi peste
umr. Kyle era acolo n
uniforma lui de pompier.
Nu se ateptase ca inima si bat mai repede, dar aa se
ntmpl, totui.
Kyle se uit la Jessica i-i
zmbi.
Nu pot s cred, opti Teri
dup ce ochii ei urmrir
traiectoria zmbetului lui
Kyle adresat Jessici.
Ce? ntreb Jessica n

oapt.
Nimic.
Charlotte i regsi graiul i
le ddu tuturor o pauz de
zece minute. Se grbi s-1
ntmpine pe Kyle la ua din
spate. Jessica se ridic i se
ntoarse, prefcndu-se c
se ntinde puin, dar n
realitate ncercnd s-i vad
mai bine pe Kyle i
Charlotte. Kyle i ridic
creionul de pe carnetul pe
care-1 avea n mn i
indic ceva spre tavan.

Jessica ghici c este n


mijlocul inspeciei cerute de
Charlotte. Atunci ce nevoie
avea s se mai consulte cu
ea?
Foarte interesant, zise
Teri ncet.
Ce? ntreb Jessica
aezndu-se din nou pe
scaun i privind faa lui
Teri.
Teri i ncrucia braele pe
piept i, dnd din cap, se
uit la Jessica de parc ar fi
vzut-o ntr-o lumin cu

totul nou.
Niciodat n-a fi ghicit,
fu tot ce spuse.
Ce s ghiceti? Jessici i
venea s-o prind pe Teri de
umeri i s-o zglie ca s-i
spun i ei ce era aa de
interesant.
Kyle mi-a spus
sptmna trecut c a
ntlnit pe cineva. Niciodat
n-a fi ghicit c tu eti
aceea.
Ce vrei s spui? El nu ma ntlnit, m-a salvat. Poate

c i-a vorbit despre


altcineva.
Teri i scutur capul i zise:
Despre cine? Charlotte,
poate? Nu cred, Jessica.
Kyle nu mi-a spus despre
cine e vorba, dar dup
zmbetul pe care i 1-a
adresat, sunt sigur c eti
tu.
63
Jessica simi c-i tremur
stomacul de emoie. Trebuia
s ncheie chiar acum acest
subiect.

Teri, vorbim ca dou


liceene fr minte. Ar trebui
s fim nite profesoare
mature, ai uitat? Nu trebuie
s ne purtm ca nite
adolescente care se aprind
uor; acestea vin mari.
Teri rse cu poft i civa
profesori se uitar n
direcia lor s vad ce-i aa
de amuzant.
Asta a fost bun,
Jessica! Am s in minte:
adolescente care se aprind
uor". Mi-a plcut.

Jessica zmbi i ea. Nici nui ddea seama ce-a spus.


ncercnd s-o conving pe
Teri de seriozitatea ei,
Jessica zise ncet:
Nu-i nimic ntre mine i
Kyle, ai neles?
Teri se opri din rs, dar
sursul i rmase pe buze.
tii, Jessica, negarea este
un lucru minunat cnd
suferi. Nu-i chiar aa de
minunat, ns, cnd eti
ndrgostit.
Suferin? ntreb

Jessica. nvase ceva despre


suferin n ultimul timp.
Dragoste? ntreb din nou,
recunoscnd n sinea ei c
tia foarte puine despre
dragoste. Apoi ntreb foarte
ncet, de-abia optit:
Nu sunt amndou cam
acelai lucru?
Teri se uit la Jessica cu o
expresie mai serioas.
Nu cred c trebuie s fie,
dar uneori cred c sunt.
Domnioara Mendelson se
urc din nou pe podium i-i

invit
pe toi s-i reia locurile.
Jessica nu se ntoarse s
vad dac Kyle mai era la
u. O deranja faptul c
nc-i mai simea stomacul
vibrnd i puse acest lucru
pe seama cantitii prea
mari de salat de cartofi pe
care-o mncase. Nu putea fi
vorba de emoii, n nici un
caz. Dac nu putea s i le
controleze la vrsta de 25 de
ani, ar fi o - cum i-a zis
nainte? O adolescent care

se aprinde uor. Bineneles


c Jessica Fenton nu putea
s rite ca cineva sau ceva so stpneasc, mai ales dac
era vorba de emoiile ei
necontrolate.
Consiliul profesoral se
termin aproape la cinci.
Jessica se simea epuizat;
de-abia atepta s ajung
acas i s se ntind pe
canapea. ns n ultimul
minut se hotr s se
ntoarc n clasa ei ca s-i
ia o carte de care avea

nevoie. Cnd deschise ua, l


vzu pe Kyle urcat pe o
scar i verificnd ceva la
tavan.
64
Bun, zise el cu cldur
cnd Jessica intr n clas.
Bun. Totul e-n regul
acolo sus? i controla tonul
vocii, mimica i gesturile,
fiind atent s i se adreseze
lui Kyle ca i cum ar fi fost
un pompier oarecare venit
s-i verifice clasa.
Da. Sistemul de

funcionare n caz de
incendiu este n bun stare.
Aadar, asta-i clasa ta?
ntreb el, cobornd de pe
scar. Jessica se ntreba
dac el tiuse deja acest
lucru i o ateptase s vin.
Da, asta-i clasa mea.
Se pare c eti pregtit
pentru marea zi.
Trebuie s m mai uit
peste o carte, zise ea,
cutnd cartea n raftul din
spatele lui Kyle. De ce
simea c trebuie s-i explice

motivul pentru care a venit


n propria ei clas?
Asta nseamn c vei fi
destul de ocupat n seara
asta, nu? ntreb Kyle.
Jessica nu tia ce s-i
rspund. i strnse cartea
la piept, cu braele
ncruciate i se uit la
vrful pantofilor. tia ce
urma s-i cear Kyle mai
departe i nu voia s-i
rspund pn nu-i va trece
roeaa care-i cuprinsese
obrajii.

Chiar n acel moment se


deschise ua clasei ei.
Bun, Jess, strig Teri,
vrei s te duc cu maina...
Se opri apoi la mijlocul
propoziiei. Oh, bun, Kyle.
Jessica se ntoarse spre Teri
i ncerc s par natural.
Bnuia c nc nu-i trecuse
de tot roeaa din obraji,
pentru c Teri ridic din
sprncene i zise:
Cred c te poate duce
Kyle acas cu maina. Dac
asta nu te-ar face s suferi

prea mult, Kyle. Jessica


prinse nelesul ascuns al
accentului pus de Teri pe
suferi".
Sigur, zise Kyle repede.
A fi bucuros s fac asta.
Jessica i arunc lui Teri o
privire care spunea: Ce miai fcut?"
Teri i zmbi, ddu din cap i
zise:
Bine, ne vedem mine,
Jess. Pe curnd, Kyle. La
revedere! i zicnd acestea,
se fcu nevzut.

Trebuie s mai iei i


altceva? ntreb Kyle n timp
ce-i strngea scara.
Nu, asta-i tot. Se duse
spre u, urmat de Kyle
care inea scara ntr-o
singur mn. Jessica i
ducea poeta,
65
carneelul cu notiele din
acea zi, cartea i planta de
aloe vera de la Teri.
Pot s te ajut la ceva? se
oferi Kyle.
Nu, m descurc,

mulumesc.
Coborr tcui spre holul
principal. Civa profesori i
salutar, spunndu-i lui
Kyle pe nume i dnd din
cap spre Jessica,
recunoscnd-o cu toii dar
neputnd s-i aminteasc
numele ei. Ea se ntreba
dac prea c ea i Kyle ar
fi mpreun" i-i dorea s
se ntlneasc cu Martin
Monroe. I-ar fi plcut s-i
dea lui Martin impresia c
nu este disponibil.

Kyle duse scara ntr-o


magazie din apropierea uii
de la intrare i ieir
mpreun. Jessica i aranja
lucrurile din brae i ncepu
s coboare scrile. Pe cea
de-a treia treapt, piciorul
stng i alunec i aproape
czu. Kyle o prinse de cot i
o conduse cu atenie,
ajutnd-o tot restul
drumului.
Chiar nu vrei s-i duc
planta? ntreb el.
Mulumesc, dar m

descurc, zise Jessica


ncpnndu-se. Kyle i
ls cotul.
Erau aproape lng
camioneta lui alb din
parcare cnd Charlotte veni
n fug din spatele lor,
tocurile ei nalte lovind cu
zgomot asfaltul. Probabil ci urmrise prin geamul
biroului i-1 vzuse pe Kyle
innd-o pe Jessica de cot.
Kyle, n-ai verificat biroul
meu. i ajunse din urm i se
post ntre Jessica i Kyle,

stnd cu spatele la Jessica.


Charlotte zise tios: Trebuie
s vii napoi n biroul meu
ca s semnezi hrtiile.
Jessica nu se putu abine s
nu tueasc atunci cnd
mirosul neptor al
parfumului lui Charlotte i
atinse nrile. Ori se parfumase chiar atunci, ori
alergarea spre parcare
activase mirosul o dat cu
creterea pulsului.
Kyle i spuse c napoiase
deja hrtiile la secretariat i

c doamna Blair, secretara, i


le pusese probabil pe birou.
n timp ce Charlotte
continua s ncerce s-1
conving pe Kyle s se
ntoarc cu ea n birou, ca
s-i arate unde sunt hrtiile,
Jessica i ddu seama c
acesta i ncheiase ntradevr inspecia i c sttuse
n clas doar ca s-o atepte
pe ea. Se putea ca Teri s
aib dreptate. Poate c pe
Kyle l interesa persoana ei
mai mult dect din

bunvoin.
Jessica ar fi dorit s se simt
flatat dar nu-i putea per66
mite acest lux. n loc de asta,
ea se gndi s fug, s-i lase
pe Kyle i pe Charlotte n
parcare i s mearg pe jos
acas, ignorndu-i pe
amndoi i refuznd s in
seama de emoiile care o
stpneau. i-ar putea cuta
micuii prieteni, veveriele,
i-ar concepe poveti fr s
simt nimic pentru oamenii

adevrai. Era singurul loc


sigur n care putea s se
refugieze.
nainte de a gutea aciona
dup cum i dicta impulsul,
Kyle trecu pe lng
Charlotte i apuc din nou,
cu mult grij, braul
Jessici. i spuse Charlottei:
Sunt sigur c vei gsi
hrtiile pe birou. Dac nu,
doamna Blair v poate
ajuta.
Dar n-am discutat
despre prelegere, zise

Charlotte, mergnd dup ei


spre camion.
Am aranjat cu doamna
Blair. Va fi o prelegere de 20
de minute, mari, 28
septembrie, ora 9:30. Va fi o
prezentare standard. Kyle i
deschise Jessici ua i o
ajut s intre n cabin,
nchise i merse la ua lui.
Charlotte se inea dup el.
Kyle i zise politicos:
La revedere, apoi intr n
cabin i porni motorul.
Charlotte Mendelson

rmase n loc privind lung


dup Kyle
i la un moment dat prinse
privirea Jessici. i arunc
acesteia o privire veninoas.
Pentru o clip, Jessica simi
c i se zbrlete prul de pe
cap, dar apoi se for s se
uite n alt parte, rupnd
vraja plin de venin. Femeia
aceea nu va pune stpnire
pe ea!
Kyle conduse ncet pn la
ieirea din parcare i lu din
bord un pachet de gum de

mestecat cu arom de
scorioar, oferindu-i i
Jessici una.
Nu, mulumesc.
Kyle i-o despacheta pe a
lui, innd volanul numai cu
un deget. n curnd, cabina
se umplu de un miros slab
de scorioar. Jessica i
aminti de momentul n care
Kyle a venit foarte aproape
de ea la locul accidentului i
i-a spus s respire rar.
Mirosul de scorioar al
respiraiei lui i-a fcut bine

atunci i o liniti i acum.


Kyle ajunse pe Marigold
Lane i ndrzni s-o ntrebe
pe Jessica:
67
ROBIN JONES UNN
Aadar, eti ocupat
disear?
Am tare multe de fcut.
Jessici ncepu s nu-i mai
plac de ea nsi i nici
rolul pe care-1 juca. Oriceai face, Jess, nu te uita la el.
Dac privirea lui Charlotte
poate s-i fac pielea s se

zbrleasc, a lui Kyle poate,


cu siguran, s-i nmoaie
inima. Nu-l lsa."
i

- '
~__ \
Kyle ajunse n faa casei
Jessici i opri motorul.
Mulumesc c m-ai adus,
zise Jessica, ncercnd s-1
fac s neleag c-i
aprecia amabilitatea, chiar
dac nu putea s-i rspund
cu aceeai moned. Jessica

deschise ua camionului, i
lu lucrurile i ncerc s
coboare. Piciorul stng i
ced cnd se ls cu toat
greutatea pe el. Punnd
mna pe u ca s-i
recapete echilibrul, strnse
cu putere planta, n timp ce
jumtate din hrtii le-a
mprtiat.
Kyle sri jos i se grbi la
Jessica, s-o ajute s se
echilibreze.
Sunt bine, zise ea,
refuzndu-i mna care

dorea s-o ajute. Piciorul


stng nc nu m ascult.
Probabil c asta s-a
ntmplat pentru c azi am
stat toat ziua pe scaun.
D-mi voie s-i duc eu
lucrurile, zise Kyle, adunnd
hrtiile nainte de-a fi
mprtiate de vnt. Jessica
se gndi c-ar fi ridicol s-i
refuze ajutorul la un lucru
att de mrunt. Ajunse la
u fr alte neplceri.
Intrnd n cas, fur
ntmpinai de mirosul de

dovlecel ars de seara


trecut. Spera ca el s nu
observe nimic, dar Kyle era
pompier.
69
ROBIN JONES UNN
S-a ars, mai recent, ceva
n buctrie? ntreb Kyle,
adulmecnd aerul.
Da, asear am prjit
prea tare nite dovlecel,
nimic deosebit. Jessica spera
s ncheie aici acest subiect.
Ai detector de fum n
buctrie? ntreb Kyle

intrnd n buctrie.
Da, rspunse Jessica,
urmndu-1. 1-1 art,
deasupra frigiderului, dar
nu meniona c a pornit
seara trecut.
tii cumva dac Ida a
verificat instalaia de
avertizare n caz de
incendiu, nainte de a te
muta tu n cas? ntreb
Kyle. A putea s-o fac eu
rapid, dac nu te
deranjeaz.
Cum putea s-i refuze un

astfel de lucru?
Kyle ncepu prin a se uita
sub chiuvet i urmri
cablul electric de la aparatul
de fcut cafea i prjitorul
de pine pn la priz.
Scoase din priz frigiderul,
verificnd n spatele lui, l
mpinse napoi i apoi
deschise ua frigiderului.
Jessica i inu respiraia. Va
observa c e gol? Sigur c
da.
Kyle rmase nemicat un
moment, cu ua deschis,

studiind scala de lng


congelatorul frigiderului.
Totul e bine, spuse el,
nchiznd ua dar
nentrebnd nimic cu privire
la frigiderul gol. Bine i n
siguran, mai continu.
Exact aa ncepuse i
Jessica s gndeasc n mod
involuntar despre Kyle: bine
i n siguran. Dar nu
putea, nu voia. Nu dorise s
ntlneasc pe cineva ca i
Kyle n Glenbrooke. Trebuia
s fac ceva categoric, i

trebuia s-o fac imediat.


Uite ce e, Kyle, zise
Jessica. Apreciez mult toate
lucrurile frumoase pe care
le-ai fcut pentru mine. Ii
mulumesc. Dar trebuie s
m lai n pace. Nu vreau s
m atepi n clas, ori s-mi
cari lucrurile de la coal
acas, ori s-mi verifici
instalaia din buctrie.
Tonul vocii ei crescu pn
aproape ajunse la strigt.
mi pare ru c a trebuit
s-i spun toate astea, dar te

rog s m lai n pace.


A trebuit s fac un efort
deosebit de mare ca s-i
stpneasc lacrimile.
Vorbesc serios. Las-m
n pace! Las-m n pace!
Ajunse acum s strige la el
n timp ce-i arta ua.
Kyle prea uluit. Stnd
locului o ntreb:
70
Ce e, Jessica? Care-i
problema?
Jessica fu nevoit s-i
ntoarc privirea ntr-o

parte. n momentul urmtor


lacrimile ncepur s se
reverse, rostogolindu-se pe
obrajii roii ca para focului.
Istovit de revrsarea de
mnie, Jessica vorbi
mecanic i-i repet
rugmintea cu o voce
sczut:
Las-m-n pace.
Nu, pn nu-mi spui de
ce.
Nu pot.
,
E vorba de altcineva? Ai
probleme financiare? Ce-i,

Jessica? Te pot ajuta, dac


m lai.
Jessica clipi puternic i
ncerc s mai gseasc un
compartiment mnios n ea
de unde i-ar putea lua
rspunsul.
Nu-i treaba ta, spuse ea
calm. Las-m-n pace.
i ntoarse spatele lui Kyle i
strbtu buctria
ndreptndu-se spre ua din
spate, pe care o trnti n
urma ei. Prbuindu-se n
ezlong, Jessica ls

lacrimile s-i curg - lacrimi


pentru felul n care 1-a
tratat pe Kyle, lacrimi
pentru durerea din picior,
lacrimi pentru toate
spaimele de care ncerca s
fug.
Ua se deschise ncet i nite
pai se apropiar de ea.
Jessica refuz s se uite la
Kyle. necrc s-i
stpneasc lacrimile, dar
ele refuzar s se supun.
Kyle se opri n spatele ei. Ea
nu se ntoarse.

Jessica, d-mi voie s-i


spun ceva despre secrete.
Cuvintele lui erau hotrte
i se prea c n adncul lui
era furios. Cu ct le pori
mai mult, cu atta devin mai
grele. Cu aceasta, se
ntoarse i plec. De data
asta fu rndul lui Kyle s
trnteasc ua.
Ce-nseamn asta? Ce tie
el despre secretele mele?"
Jessica se ridic i merse
furioas la ua de la intrare.
Cnd ajunse acolo, auzi

motorul camionului lui Kyle


huruind puternic i
zgomotul cauciucurilor la
luarea curbei.
Sttu acolo o bun bucat
de timp. n cele din urm
piciorul bolnav o fcu s
urce scrile i s se afunde
ntr-o baie fierbinte i lung.
Stnd n van, Jessica
ncerca s se conving c-a
fcut ce trebuia s fac.
Vineri dimineaa timpul a
trecut foarte greu, cu
edinele interminabile care,

dup prerea ei, nu erau


deloc necesare. Teri,
neleapt, nu aduse vorba
despre Kyle. edina se
termin la prnz, aa c nu
fu urmat de mas. Jessica
sper ca gogoaa i
ROBIN JONES UNN
sucul de portocale servite de
diminea s-i ajung
pentru tot restul zilei.
Mncase jumtatea de
sandvici pe care o pusese n
poet dup prnzul de ieri
i nu mai avea nimic acas.

Dup ce ddu drumul


profesorilor, Charlotte
anun la microfon:
Vreau s-o vd imediat pe
domnioara Fenton, n
biroul meu.
Vrei s merg cu tine?
ntreb Teri. Pot veni ca s-i
cer vreun formular sau
altceva.
Nu, Charlotte nu m
sperie. Uite-o, st iari de
vorb cu antrenorul de
sport. Cred c m duc i-o
atept la ea n birou.

Bine faci, zise Teri. Hei,


rmne valabil pentru
disear? Pn la 5:30
trebuie s repet cu fetele
care fac galerie la meci. Pot
veni s te iau dup-aceea.
N-am tiut c te ocupi de
galerie.
Da, o renviere a
vechilor zile de la Liceul
Kelley din Escondido. In
ultimul an de liceu am
preluat conducerea galeriei
de-acolo. Era s nu reuesc,
dar... Teri i Jessica o vzur

pe Charlotte prsind
podiumul i ndreptndu-se
spre biroul ei. Ei, bine, am
s-i povestesc alt dat.
D-i drumul i spune-mi
acuma. Charlotte poate s
atepte.
Nu, e-o poveste destul de
lung. Te iau la 5:30, bine?
Bine, rspunse Jessica.
Teri plec, lsnd-o pe
Jessica s mearg singur
spre biroul Charlottei.
Charlotte nu era acolo cnd
ajunse Jessica, dar ea intr,

totui, la recomandarea
secretarei i se aez pe un
scaun avnd n fa biroul
masiv i rafturile pline cu
cri. Una dintre cri i
atrase n mod special atenia
Jessici. Voia s se uite mai
ndeaproape. Privind peste
umr ca s se asigure c nu
apare Charlotte pe ua
deschis, Jessica se duse la
bibliotec i scoase afar
cartea.
Era veche, asemntoare
crilor pe care le avea i ea

acas. Jessica deschise cu


grij cartea i citi: London,
Chapman and Hali, 1872."
Pe prima pagin scria:
Eseuri, Prima serie,
Emerson." Jessica se opri.
Era o carte cu eseuri de
Ralph Waldo Emerson, o
carte pe care ar fi dorit
foarte mult s-o aib n
colecia personal. Puse cu
atenie cartea la loc i citi
titlurile celorlalte de pe raft.
Colecia era impresionant,
i-i aparinea Charlottei

Mendelson.
Jessica se ntoarse confuz
la scaunul ei. Niciodat n-ar
fi bnuit c Charlotte iubea
literatura clasic. i fusese
uor s-o critice atta vreme
ct nu aveau nimic n
comun. Acum Jessici i se
prea dificil i dureros s
continue s nu-i plac o
persoan care-i mprtea
hobby-ul. i prea, de
asemenea, ru c nu vor
putea niciodat s-i
compare coleciile i s

povesteasc cum au
achiziionat preioasele
volume.
Ua biroului se deschise
brusc i Charlotte intr
zicnd:
Se pare c avem o
problem cu fia ta
personal, domnioar
Fenton. N-ai completat
nimic n rubrica Rudele
cele mai apropiate".
Din privirea lui Charlotte,
Jessica nelese c erau la
cuite. Toate gndurile

despre interesele comune se


evaporar.
Avem nevoie de un nume,
o adres i un numr de
telefon, n caz de urgen.
Bine, v voi aduce mari,
zise Jessica rece.
Vrei s spui c nu tii
numele prinilor ti, adresa
i numrul lor de telefon?
ntreb Charlotte nervoas.
Jessica fcu o pauz nainte
de a rspunde.
Mama mea este moart.
V rog s m scuzai acum,

zise ea ridicndu-se de pe
scaun. V aduc toate
informaiile necesare mari,
aa cum am spus. Jessica
ncepu s se ndrepte spre
u.
Cnd Jessica ntinse mna
spre clan, o auzi pe
Charlotte spunnd ncet:
Vd c i-a rmas o
cicatrice. Destul de ru.
Vocea ei nu arta nici un pic
de mil.
Mna Jessici nghe pe
clan. A trebuit s se

stpneasc din greu ca s


ignore comentariul
rutcios i s-i continue
drumul. Reui, ba chiar
nchise ua cu calm i spuse
la revedere" doamnei
Blair, secretara. Doamna
Blair prea cu cinci ani mai
btrn de cnd o vzuse
Jessica, luni. Telefonul suna
ntr-una, erau foarte multe
hrtii peste tot, i femeia se
ptase cu cafea sau cacao pe
bluza alb. Jessica se
ntreba ct vreme va rezista

doamna Blair n acel post.


Probabil c fusese cu totul
altfel pe vremea cnd
domnul McGregor era
director.
Jessica merse pe jos acas,
ncercnd s-i scoat din
cap toate gndurile despre
Charlotte. Era o dup-mas
cald, i se bucura de
privelitea oferit de casele
vechi din zon. Fiecare cas
era
73
ROBIN JONES UNN

altfel. Unele case aveau


verande mari i leagne
mbietoare. Altele erau case
coloniale, cu stlpi albi i
groi n fa, amintind c
cineva important locuise
acolo. Chiar lng o astfel
de cas vzu o csu cu un
singur nivel, care avea la
intrare cutii verzi cu flori. n
urm cu optzeci de ani
probabil c aici locuiser
servitorii angajai la casa
cea mare. Astzi, era casa
unei familii proaspt

njghebate i costa probabil


mai mult dect adunaser
servitorii, care triser n ea,
ntreaga lor via.
Soarele fierbinte de dupmas o fcu s i se par c-i
n plin var, avnd n fa
nc multe sptmni cu
nopi lungi, pepeni i copii
glgioi stropindu-se prin
curi. Numai floarea
soarelui de la casa din colul
strzii Marigold Lane o
readuse la realitate.
Seminele ei erau deja

coapte i preau s
cereasc ansa de a se
odihni pe jos ntr-o
grmad. nc vreo cteva
zile nsorite, dup care vor
veni vnturi reci i, odat cu
vntul, i ploaia.
Totul n Glenbrooke era aa
cum i imaginase ea:
casele, vremea i vecinii. Se
opri pe trotuar la dou case
deprtare de casa ei i se
uit la ceva ce nu vzuse
niciodat n Los Angeles:
cearafuri albe ntinse pe o

sfoar, fluturnd n btaia


vntului. O femeie cam de
vrsta ei, prindea cu clame
ultima fa de pern alb, n
timp ce un copila blai
umbla cltinndu-se n jurul
ei, fredonnd mulumit.
Scena i strpunse Jessici
inima. Ar fi dorit ca ea s fie
femeia care ntinde hainele.
Ar fi vrut s aib un copila
blond care s-i cnte la
picioare.
Grbindu-se spre cas,
Jessica deschise ua, urc

direct n camera ei i
deschise vechiul ei
geamantan care se gsea la
picioarele patului.
Dedesubtul plriei negre de
fetru i a cutiei cu mnui
de piele italieneasc se
gsea albumul cu poze pe
care Jessica l adusese cu
ea.
nainte de a-1 deschide se
gndi c ocazia era potrivit
pentru folosirea ultimului
plicule cu ceai. i fcu o
can cu ceai bun i tare i se

retrase n dormitor unde o


atepta albumul.
Soarele de dup-amiaz
ptrundea prin ochiurile
perdelei de dantel,
nclzind duumeaua cu
razele lui. Jessica sttea jos,
cu spatele lipit de tblia
patului. Cu micri lente
deschise albumul cu poze de
familie. Vzndu-1 de sute
de ori, deja tia pe de rost ce
coninea fiecare pagin.
Cnd ajunse la a patra
pagin, se opri. Acolo, n

colul de sus, din dreapta,


era poza pe care o cuta.
Era
o poz alb-negru, identic
cu scena pe care tocmai o
vzuse. O femeie cu prul
cre, purtnd or i innd
n gur clame din lemn
pentru haine, ntindea
cearafuri albe pe o sfoar.
La picioarele ei sttea o
feti cu codie care-i
ntindea mndr o fa de
pern din coul cu haine
proaspt splate. Fetia se

ntorsese spre cel care


fcuse poza. Avea o rochi
scurt i oseta de la
piciorul stng i atrna peste
pantofiorul negru. Era tare
scump. Era mama Jessick
Lsnd s-i scape un oftat
adnc, Jessica deplnse
pierderea mamei ei, n timp
ce firicelele de praf dansau
n jurul ei n lumina
soarelui de sfrit de var.
Acestea fur singurele care
o consolar n acea dupmas.

Nimeni n-a plns vreodat


cu Jessica. Nici mcar n
acea prim zi cnd a venit
de la coal. Avea opt ani,
cam vrsta pe care o avea i
mama ei n acea poz.
Jessica a intrat n cas i
mtua Bonnie a luat-o de
mn i-a dus-o n buctrie
s-i dea lapte i prjituri.
De ce eti aici, mtu
Bonnie? a ntrebat Jessica.
A venit i unchiul John?
Nu, Jessie. Am venit
pentru c mama ta a fost

bolnav.
S-a mbolnvit doar de
dou zile. Se va face bine n
curnd.
tii, Jessie, uneori
oamenii nu se mai fac bine.
Uneori trebuie s mearg n
alt parte.
Unde, la spital?
Nu, nu m refer la spital,
Jessie. Uneori oamenii
trebuie s ne prseasc.
tii, mama ta s-a dus. S-a
dus s fie un nger.
Jessica i amintea cum

mtua Bonnie a nceput s


plng fr ca Jessica s
neleag ceva, aa c ea a
mngiat-o pe mtua ei
fr s verse o lacrim. i na plns nici mai trziu. N-a
plns nici cnd tatl ei a
venit acas n acea sear din
cltoria lui de afaceri i a
mbriat-o plngnd pn
i-a udat bluza de la
pijamaua cea roz. N-a plns
nici cnd sttea la bordul
unui iaht pe coasta insulei
Ctlina i i-a vzut pe

aduli mprtiind cenua


alb n ap.
N-a plns. Pn acum. La
douzeci i cinci de ani,
singur, Jessica a plns, n
sfrit, strngndu-i
genunchii cu minile i
legnndu-se n fa i-n
spate, n fa i n spate.
ncepu ncet, apoi tot mai
tare, pn ajunse s plng
din strfundul sufletului.
Plnse i se tngui pn nu
mai putu.
75

ROBIN JONES UNN


Epuizat, se ntinse pe
covor. Apoi o cuprinse
somnul, un somn dulce i
odihnitor. Razele de soare o
acopereau ca o ptur.
La un moment dat n visul
ei, ca prin cea, Jessica
auzi o voce strignd-o pe
nume i auzi bti n u.
Trezindu-se de-a binelea i
ddu seama c cineva btea
la ua ei.
Teri!"
Vin imediat! strig ea,

ncercnd s se adune.
Cobornd cu grij scrile,
Jessica ajunse la u i
ncepu s se scuze.
Am adormit. Nu m simt
prea bine, Teri. Te superi
dac nu vin n seara asta?
Teri se uit cu atenie la ea
i ntreb:
Precis eti bine? Pot s te
ajut cu ceva?
Cred c am nevoie de
somn, asta-i tot.
S vin nuntru s-i fac
ceva de mncare? O sup

sau altceva?
Nu, zise Jessica,
rspunznd puin cam
repede. Adic, nu,
mulumesc. Nu mi-e foame.
M fac eu bine. mi pare ru
c nu te-am sunat i ai btut
atta drum degeaba.
Atta drum? ntreb Teri.
E mai puin de un kilometru
i oricum mi-e n drum. Teri
o privi pentru ultima dat.
Eti sigur c n-ai nevoie de
mine?
Jessica se for s gseasc

cea mai convingtoare


replic.
A fost o sptmn foarte
plin.
Te sun mine, promise
Teri.
Bine, la revedere.
Jessica fcu un semn slab
cu mna, nchise ua i se
ntoarse sus. Deschise ua
dulapului i cut o pijama
curat. Primul lucru care-i
czu n mn fu un tricou
mare pe care-1 mbrc i se
strecur n pat. i ncrucia

braele pe piept peste tricou.


Simi ceva aspru. Atunci i
ddu seama c erau literele
de pe tricou: Al
unsprezecelea mic dejun
anual al pompierilor din
Glenbrooke." Tricoul lui
Kyle.
Jessica refuz s se lase
impresionat. O parte din ea
voia s nceteze cu
ncpnarea i s
gseasc un mod de a se
mpca cu Kyle. O alt parte
din ea voia s-1 alunge pe

Kyle ct mai departe ca s-i


poat duce la ndeplinire
planurile fr ca
sentimentele lui - i ale ei s-i stea n cale. Trebuia s
continue s nlture orice i
pe oricine ncerca s-o fac
s se nmoaie, s-o fac s-i
slbeasc aprarea. Era
doar un tricou stupid. Nu
nsemna nimic.
76
Sttu ntins mult vreme
uitndu-se la perete, n timp
ce soarele cobora, ducnd

cu el ncet i lumina din


ncpere. Undeva, pe strad,
se auzeau strigtele copiilor
i scritul rolelor de la
patine n timp ce ei jucau
ultima rund de hochei pe
asfalt.
Venea toamna. Putea s-o
simt n aerul de sear. In
tufa de trandafiri roz din
faa casei ei se auzea un
greier singuratic. Jessica i
cunotoa cntecul. tia c el
va sta acolo toat noaptea.
D-i drumul, prietene.

Cnt din toat inima. N-am


s te las nuntru."
77
Io! A dori s-mi facei
legtura cu salonul
domnului Hugh McGregor,
v rog, i zise Jessica
operatoarei de la spital.
Alo, Ida la telefon.
Bun, Ida. Sunt Jessica.
Oh, Jessica. Trebuia s te
sun i s te invit la spital cu
mine. M-am gndit c,

smbt fiind, poate eti


ocupat, sau c i-ai
planificat altceva. Sa m
suni cnd vrei s vii data
viitoare, bine?
Jessici ncepuse s nu-i
plac faptul c nu avea un
mijloc de transport i c era
aa de dependent de alii.
Ce mai face domnul
McGregor?
Minunat, drag.
Minunat! i-a redobndit
optzeci la sut din reflexele
motorii, sau cum le numesc

ei, i va pleca acas mari.


Nu-i aa c-i o veste
grozav? E chiar aici lng
mine. Vrei s-1 salui?
Jessica vorbi cu Hugh
McGregor cteva minute, i
dup voce, acesta prea ntradevr mult mai bine. l
ntreb sfioas ce a vrut s-i
spun despre fia ei, data
trecut cnd 1-a vizitat.
Nu este complet, zise
Hugh.
78
Jessica tia deja acest lucru.

I-ar fi spus oare mai multe


dac Ida n-ar fi fost de fa?
Jessica l sftui s se
odihneasc i i promise c1 va suna din nou duminic.
Ida veni din nou la telefon
i-i aminti Jessici de cele
dou servicii religioase de
duminic i de picnicul de
luni. Jessica i mulumi, dar
tia c nu va merge la nici
unul.
Se gndise c va sta singur
acas ntregul sfrit de
sptmn. Luase decizia

aceasta seara trecut, dup


vizita lui Teri. Ii era greu s
fie cu ali oameni acum
cnd se simea att de
vulnerabil emoional. Era
mai bine i mai sigur s fie
singur.
Dar cea mai mare problem
cu rmasul singur a fost c
a petrecut prea multe ore
gndindu-se la toate
lucrurile care puteau merge
ru n viaa ei i la toate
lucrurile care deja au mers
ru. Kyle era i el pe list.

Jessica tia c-1 va vedea


din nou pentru c acesta era
un orel micu. Ce-i va
spune ea atunci?
Singura dat cnd a ieit din
cas a fost smbt dupmas trziu. La colul strzii
ei se gsea un magazin i
Jessica avea nevoie
disperat de mncare. Nu
mncase nimic de la
gogoaa i sucul de
portocale pe care le servise
vineri dimineaa la coal.
Cu un total de 10,27 dolari

n geant se duse la micul


magazin i veni acas cu o
pung plin cu alimente. n
drum spre cas manc o
felie de pine mai puin
proaspt, care era mai
ieftin. Bucata costase doar
39 de ceni. Jessica se gndi
c, dac va economisi din
greu, oule, pinea,
conservele de fasole i
fructele s-ar putea s-i
ajung toat sptmna.
Cea mai mare bucurie o avu
cnd i ddu seama pentru

prima dat c statul Oregon


nu avea taxe de vnzare.
Aceasta nseamn c a
primit rest, rmnndu-i n
portmoneu 84 de ceni.
Absurditatea situaiei ei o
fcu s rd. Niciodat n-ar
fi crezut c va ajunge s
mearg pe strad n Oregon
cu doar 84 de ceni n
buzunar. Partea cu rsul o
anticipase ns. tiuse c va
fi fericit aici. n adncul
inimii, i-au plcut
ntotdeauna orelele mici,

ca i mamei ei.
Cnd Jessica ajunse la
jumtatea drumului,
observ un camion alb care
semna cu cel al lui Kyle,
parcat n apropiere. Parte
din ea voia s fug pe partea
cealalt a strzii, iar alt
parte dorea s-1 ntlneasc.
Fr a se putea hotr cu
totul, Jessica merse spre
camion.
79
ROBIN JONES UNN
S-ar putea s nici nu fie al

lui. Dac totui este al lui i


m vede i m ntreab ce
fac pe-aici, am s-i spun c
m-am rtcit. Iar dac m
vede cu punga cu
cumprturi, va fi foarte
bine. Va crede c pur i simplu n-am fost la magazin
nc i c de-aceea mi-a fost
gol frigiderul cnd l-a vzut
el."
nainte chiar de a-i da
seama, Jessica se afla la
civa metri de camion. Era
al lui Kyle. Se ntreba n

care cas putea s fie.


Atunci observ cimitirul de
pe partea cealalt a strzii.
Kyle era aplecat pe un
genunchi i punea un
buchet de flori la unul
dintre morminte. Jessica ar
fi vrut s vad mai bine. Se
gndea s se ascund dup
un copac i apoi s mearg
s vad numele de pe
mormnt. Dar tia c nu era
posibil. Nu se putea ascunde
pentru c nu erau copaci pe
trotuarul pe care se gsea

ea. Copacii imeni erau toi


n cimitir i dac ar fi
ncercat s se strecoare
cumva pe partea cealalt i
s se ascund dup un
copac - cu punga cu
cumprturi n brae - era
sigur c el ar fi vzut-o. Pe
lng asta, i se prea foarte
nepotrivit s spioneze pe
cineva ntr-un moment att
de intim.
Jessica i continu drumul,
ntorcndu-i capul din
cnd n cnd. Dac urc n

camion, vine n direcia asta


i m vede?"
Cnd ajunse acas gfia
datorit pasului rapid cu
care venise. Deschise repede
ua, intr nuntru, nchise
ua i ls s-i scape un
oftat adnc de uurare. Era
ridicol s se comporte aa de
copilrete. De ce l-a
alungat pe acest brbat ca,
dou zile mai trziu, s-1
urmreasc doar ca s fug
de el din nou? Cum va putea
s se ncread n sine i s

fie sigur c va aciona


raional data viitoare cnd l
va ntlni?
Jessica puse jos preioasele
cumprturi i se gndi la
un vechi cntec de dragoste
care spune c atunci cnd
eti ndrgostit faci lucruri
nebuneti. Jessica se ntreba
dac viaa ei personal era
diferit acum. Dac ar fi la
Glenbrooke n alte
mprejurri, i-ar permite s
se ndrgosteasc de Kyle?
E ridicol", gndi Jessica

cu voce tare n timp ce


umplea o can cu ap n
care urma s fiarb un ou
pentru cin. Cum te poi
ndrgosti de un strin?"
Jessica manc la cin oul
fiert i bu un pahar cu ap,
stnd n faa televizorului i
schimbnd canalele pn
ddu de un film vechi albnegru care tocmai ncepuse.
l mai vzuse i nainte, dar
era bucuroas c nu-i
amintea cum se sfrete.
80

Aa i petrecu Jessica restul


timpului, mncnd doar
cnd era necesar,
relaxndu-se cu colecia ei
de cri vechi i vizionnd
filme vechi la televizor.
Singura frustrare o simea
atunci cnd erau prezentate
reclamele unor alimente.
Schimba rapid canalul de
fiecare dat cnd aprea
cte o tentaie, i i promise
c va umple congelatorul cu
batoane de ciocolat Dove
atunci cnd va primi banii.

Mari dimineaa se simea


odihnit, calm, gata pentru
ce avea s vin. Era un
lucru bun, pentru c
urmtoarele patru zile au
fost pline de activiti.
Dup tot ce auzise despre
Dawn, era surprins s
descopere c era o elev
obinuit de liceu. Prul
blond, drept, i atrna pe
spate i faa rotund prea
deosebit de inocent. Jessica
se simea atras de ea.
n primele zile de coal

cut o ocazie ca s
vorbeasc cu Dawn, dei nu
tia ce avea s-i spun.
ansa s-a ivit miercuri dup
or. Dawn a venit la catedr
n timp ce restul clasei a ieit
n hol.
A vrea s v ntreb dac
n-ai vrea s cumprai un
baton de ciocolat. Este cu
scopul de a aduna bani
pentru excursia n Mexic,
zise Dawn.
Jessica ar fi vrut s poat
avea bani la discreie.

mi pare ru, Dawn. Nu


pot de data asta. Mai
ncearc dup ziua de
salariu.
Bine, zise Dawn i era pe
punctul de a iei cnd o
strig Jessica.
Dawn?!
Da? Prea att de tnr
cnd se ntoarse i ntlni
privirea Jessici.
A vrea s tii c ua mea
este ntotdeauna deschis
pentru tine, dac ai vreo
ntrebare cu privire la curs

ori la altceva. mi pare ru


c n-am putut s te ajut la
adunatul banilor sptmna
asta.
Nu-i nimic. Pe mine.
Jessica ddu din cap i se
uit dup Dawn, care se
grbea s ias. Sala ncepea
s se umple cu elevii clasei
urmtoare. Jessica i privi
ocupndu-i locurile i
povestind ntre ei. Erau nite
elevi deosebii. i plceau
toi. Dar simea ceva
deosebit fa de Dawn,

81
ROBIN JONES UNN
la fel cum se simea mai
aproape de Teri dect de
oricare ali profesori ori
profesoare pe care-i
ntlnise.
Se prea c i Teri simea la
fel cu privire la Jessica,
pentru c o cuta zilnic.
Vineri dup-mas Teri se
aez pe marginea biroului
Jessici i zise:
Ce zici, eti gata s-o iei de
la capt lunea viitoare?

Ce prim sptmn!
Jessica i scutur capul.
Nu-mi vine s cred c-a
trecut aa de repede.
Teri i rotea capul n
cercuri mici, ncercnd s se
relaxeze.
i gndete-te - au fost
doar patru zile. Sptmna
viitoare vom face acelai
lucru timp de cinci zile! i
sptmna cealalt, i
cealalt...
Vocea i se stingea pe msur
ce continua s-i mite capul

n cercuri mici.
Arta ca o profesoar n
puloverul ei marinresc i
cmaa alb. Jessica
observase c Teri nu purta
niciodat bijuterii i, totui,
nfiarea ei prea
ntotdeauna complet.
In contrast cu ea, Jessica
avea bijuteriii care se
asortau cu hainele pe care le
purta. Astzi, purta o fust
maro, cu un pulover asortat.
Era o zi mai cald dect se
ateptase, i i suflecase

mnecile de attea ori, nct


acum i se lrgiser de tot.
Trebuie s mergi la
medic astzi? ntreb Teri.
Nu, am fost ieri. M-a dus
Ida. Nu tiu cum m-a fi
simit dac n-a fi nceput s
merg la dr. Dane imediat
dup accident. i-a fcut
vreodat Becky masaj?
Nu, dar mi-ar prinde
bine unul chiar acum, zise
Teri. Ce faci n acest sfrit
de sptmn?
Nu prea multe. Probabil

c am s lucrez la planurile
de lecii, zise Jessica.
Vii disear la mine s
mncm spaghete? N-ai fost
n stare s faci nimic
vinerea trecut i dac nu
vei fi nici de data asta, te
neleg.
Jessica i aminti c mai are
acas doar dou ou i
patru felii de pine. Reuise
s pstreze cei 84 de ceni,
totui! Pn la ziua de
salariu mai era nc o
sptmn. O mas pe

gratis ar fi minunat i s-ar


simi bine s petreac o
sear cu Teri.
Sigur c vin. mi plac
spaghetele. Vrei s aduc i
eu ceva? Jessica nu tia de
ce mai ntrebase pentru c,
oricum, n-ar fi putut
82
aduce nimic, chiar dac Teri
i-ar fi cerut. Din fericire,
Teri rspunse c are
frigiderul plin cu de toate.
Se oprir la Jessica suficient
de mult ca aceasta s se

poat schimba n blugi, iar


apoi i continuar drumul
pn la micua cas a lui
Teri. Era o cas veche, ca a
Jessici, dar nu chiar aa de
frumoas ca a ei. Probabil
c i culoarea casei
contribuia la aceasta: verde
de culoarea mentei cu
ornamente de culoarea
fildeului.
Casa cu un singur nivel
avea dou dormitoare i un
parter complet. nuntru,
totul era simplu, n crem i

alb. Masa de buctrie avea


patru scaune albe i era
acoperit cu o fa de mas
de culoarea fildeului. Un
co cu erveele de damasc
era aezat n mijlocul mesei,
iar lng el, era pus o
solni cu sare i piper. Teri
o duse pe Jessica ntr-un tur
rapid al casei, dup care se
ntoarser din nou n
buctrie s pregteasc
masa.
n timp ce lucra, povestea
despre modul n care-i

fcuse rost de aproape toat


mobila. i cumprase
plantele de la cineva care
urma s se mute i le vindea
ieftin, iar farfuriile erau din
porelan vechi i le luase tot
aa, cu pre redus. i ntinse
Jessici o farfurie care avea
pe margini flori albastre i
galbene, i o invit s se
serveasc din salata care era
pregtit ntr-un bol mare
de sticl.
Chiar dac Teri i Jessica se
vedeau n fiecare zi la coal

i vorbiser deja despre tot


felul de lucruri, pn atunci
nu au discutat nc
niciodat ceva foarte serios.
Jessica se simea bine n
aceast relaie de prietenie i
era bucuroas c Teri nu
forase nota niciodat. Atta
vreme ct conversaia lor
rmnea la acest nivel, totul
era n regul.
L-ai vzut pe domnul
McGregor ieri? ntreb Teri.
Jessica i puse nite sos
peste salat i rspunse:

Da. Este acas acuma i


se pare c e mult mai bine.
Asistenta care are grij de el
este o dulce. Totui, nu cred
c se va ntoarce prea
curnd la coal. M tem
c nu scpm de Charlotte
tot anul.
Teri i puse spaghete n
farfurie i atept farfuria
Jessici ca s-i pun i ei.
Ai semnat i tu felicitarea
pe care a cumprat-o
Charlotte pentru domnul
McGregor? I-a fcut i o

prjitur cu afine i i le-a


dus ieri.
Jessica nu i-o putea
imagina pe Charlotte dect
ca pe o
83
ROBIN JONES UNN
ticloas. De ce-ar fi
cumrat ea o felicitare i de
ce-ar fi fcut o prjitur?
Precis c urmrea s ctige
ceva.
Nu, n-am tiut c exist o
felicitare semnat de toi
profesorii.

Kyle era acolo cnd ne-a


artat-o i el a spus c
prjitura ei ar putea ctiga
un premiu. Spune-mi,
Jessica, ce s-a ntmplat
ntre tine i Kyle? Am crezut
c erai pe punctul de a
ncepe o relaie de prietenie,
dar tu n-ai mai zis nici un
cuvnt despre el i nici el na mai aprut pe la coal.
Cred c nu s-a ntmplat
nimic, zise Jessica,
turnndu-i sos marinat
picant peste spaghete i

aezndu-se napoi la mas.


A ntrebat de tine la
picnicul de luni, zise Teri.
Picnicul bisericii
voastre? ntreb Jessica.
Da, Kyle merge la
aceeai biseric cu mine,
zise Teri, aezndu-se i ea
la mas. El lucreaz cu
adolescenii. Este un fel de
pastor voluntar cu tineretul.
Kyle merge la biseric i
lucreaz cu tinerii. Trebuia
s-mi fi nchipuit. Toat
lumea din oraul sta merge

la biseric." Jessica voia s-o


ntrebe pe Teri ce-a spus
Kyle, dar Teri vorbi prima.
Te superi dac spun
rugciunea? Jesssica ddu
din umeri.
D-i drumul.
Teri se rug i Jessica i
nchise ochii pe jumtate,
uitndu-se la feliile de
castravei din salat. Era
mai mult din respect pentru
Teri, dect pentru
Dumnezeu. Cum putea vorbi
Teri cu voce tare cu

Dumnezeu aa de natural?
Era ciudat, dar, ntr-un
anume fel, frumos.
ncepur s mnnce i
Jessica spera s schimbe
subiectul, dar Teri se
ntoarse din nou la Kyle.
Luna viitoare va lua un
grup de tineri de la biseric
i vor merge n Mexic. N-a
ncercat nici unul dintre ei
s-i vnd un baton de
ciocolat sptmna asta?
Au nceput nc de anul trecut s-i strng bani pentru

excursie.
Ba da, Dawn Laughlin
m-a ntrebat dac vreau s
cumpr un baton. i ea
merge n Mexic?
Da, zise Teri, tindu-i
spaghetele nainte de a le
mnca. Cred c va fi cel mai
bun lucru din lume pentru
ea. tie totul despre bogie
i despre hotelurile scumpe
din Paris; este timpul
84
s nvee i cum triesc alii.
Pe lng asta, eu am

convins-o s mearg.
Trebuie s fi fost foarte
convingtoare, zise Jessica.
Mexicul nu-i pentru oricine.
Ochii cprui ai lui Teri se
deschiser larg, puse jos
furculia din mn i se uit
la Jessica.
Ce-ar fi s mergi i tu?
zise ea cu entuziasm. Va fi o
excursie deosebit. i va
plcea!
Eu? S merg n Mexic?
Nu cred, Teri. Nu m prea
intereseaz astfel de lucruri.

Oh, fii serioas! i eu


merg. Am fost i anul trecut.
Sunt translatorul lor oficial.
Vorbeti spaniol?
Tacos", zise Jessica cu
gura plin de salat. i
huevos rancheros".
Mestec din gur i
continu. Asta-i tot. Nu-i
suficient pentru un
traductor.
Ceea ce ne trebuie, zise
Teri cu o strlucire n ochi,
este nc un lider adult. Este
doar Kyle i cu mine i avem

cel puin doisprezece sau


paisprezece tineri care merg.
Jessica i scutur capul n
semn de dezaprobare. Nu sar duce niciodat ntr-un loc
ca Mexicul s conduc un
grup de tineri, mai ales din
biseric. i pe de-asupra
mergea i Kyle.
Nu, Teri, serios. Mai bine
v-ai gsi pe altcineva.
Pe cine? Pe Martin? Pe
domnioara Charlotte?
Jessica continua s
mnnce. Nu putea fi

convins.
Gndete-te sptmna
care vine la lucrul acesta.
Am s te ntreb din nou, zise
Teri, descreindu-i fruntea.
Mergem abia peste trei
sptmni.
85
(JT\ espectndu-i
cuvntul, Teri se art n
clasa Jessici o Uy-j
sptmn mai trziu, vineri
dup-mas, zicnd: t-' v
Ei, ce zici?

Ce s zic?
i-am dat o sptmn
ca s te gndeti. Te-ai
rzgndit cu privire la
Mexic?
Mexic? Jessica se
gndise la multe lucruri n
sptmna aceea, dar nu i
la Mexic. Dac te referi la
invitaia de a merge cu
grupul vostru de la biseric,
nu cred, Teri. O s-mi
povesteti totul cnd te
ntorci. Prefer pn i s
urmresc cele trei ore de

meci i jocuri.
Teri rse:
Unde primeti floricele de
porumb pe gratis, nu?
Jessica zmbi i ea. Gndul
la floricelele de porumb fcu
s
i se umple gura de ap.
Situaia ei cu privire la
mncare trecuse de la ru la
mai ru. n fiecare zi fcuse
drumuri la sala profesoral,
unde, pe o mas, se gseau
ntotdeauna gogoi, brioe,
ori chec cu banane. Dac

mai era cineva nuntru, lua


doar o porie mic. Dac
sala era goal, se arunca
nfometat
86
pe alimentele gratuite i
mnca totul pn la
ultima frmitur.
Cu ultimii 84 de ceni,
miercuri i-a cumprat o
alt bucat de pine veche
de o zi i dou pachete de
tiei Ramen. Nu-i plceau
tieii Ramen, dar erau cei
mai ieftini din magazin.

Cumprturile ei din acea zi


au costat, de fapt, 85 de
ceni i, timid, i-a cerut
scuze vnztoarei c n-are
nc un cent. Un. bieel din
spatele ei i-a dat Jessici un
cent, spunndu-i:
Am primit 15 ceni pentru
cutiile cu floricele. Vrei s-i
dau unul? Jessica i-a
mulumit biatului, i-a
notat numele lui, i i-a
promis c-i va da napoi
centul.
Astzi era ziua de salariu.

Era salvat. Putea s


mearg la banc, s-i
deschid un cont cu cecul ei,
s-i pstreze nite bani i s
nceap s triasc o via
normal.
Dar era deja a patra oar de
fiecare dat cnd se duse la
cutia ei, i de fiecare dat o
gsise tot goal. Vedea
plicurile cu bani n cutiile
celorlali profesori, dar n a
ei nu era nimic.
Vrei s te duc acas cu
maina? ntreb Teri.

Trebuie s merg s
ntreb ceva la secretariat,
zise Jessica. Mai bine du-te.
Nu vreau s te rein, mai
ales c tiu c ai de mers la
meci s faci galerie disear.
Am timp, pot s te atept.
Nu-i nevoie, zise Jessica.
Du-te. Nu tiu ct dureaz
acolo.
Bine. Sun-m dac vrei
s te iau i pe tine la meci
disear.
Bine. Mulumesc.
Jessica se simea uurat s

rmn singur. Teri o


dusese cu maina aproape n
fiecare sear, iar miercuri,
Ida o dusese la doctor i
apoi n vizit la domnul
McGregor. Cnd Ida a ieit
din camer ca s caute o
vaz pentru florile pe care le
adusese, Jessica 1-a ntrebat
din nou despre fia ei. Tot
ce-a spus a fost:
Nu este complet.
tiu, a rspuns Jessica.
Charlotte a vorbit deja cu
mine despre asta. Sunt

sigur c va fi bine. Nu v
ngrijorai.
Hugh a scuturat ncet din
cap:
Nu-mi place asta.
Ce anume?
Faptul c-ai venit la
Glenbrooke ca s te ascunzi.
Nici unul
87
ROBIN JONES UNN
dintre noi nu poate s se
ascund cu adevrat,
Jessica. Adevrul iese la
suprafa cnd te atepi mai

puin.
Jessica a luat mna
domnului McGregor i i-a
spus:
Nu v ngrijorai cu
privire la mine. Sunt bine. i
ea credea cu adevrat c aa
este.
La urma urmei, avea o cas,
i plcea s predea i astzi
va primi primul salariu.
Dup plecarea lui Teri,
Jessica i nchise clasa i se
ndrept spre birou,
gndindu-se cum s-i cear

cecul. Niciodat n viaa ei


nu mai ceruse bani. Dac
doamna Blair nu era n
birou, trebuia s discute
problema cu Charlotte.
Atta vreme ct pstrase
distana fa de Charlotte n
ultimele dou sptmni,
totul fusese bine. Dar Kyle
nu mai fusese pe acolo, i
acest lucru o fcea s nu
poat spune c absolut totul
era bine". Jessica nu-1 mai
vzuse din dup-masa aceea
Ia cimitir. n drum spre

coal se uita dup fiecare


camion alb care trecea pe
strad i, de fiecare dat
cnd auzea sirena mainii
pompierilor, se ntreba
involuntar dac nu era chiar
Kyle oferul. Mergea s
salveze pe altcineva? O
fcuse deja?
Jessica intr n secretariat i
i scoase din cap celelalte
gnduri. Doamna Blair
sttea la biroul ei i era pe
punctul de a izbucni n
plns.

S-a ntmplat ceva? o


ntreb Jessica. Doamna
Blair tresri i se uit la ea.
Nu, nu, desigur. Cu ce
pot s te ajut, Jessica?
Nu mi-am gsit cecul cu
salariul n cutie i am venit
s v ntreb dac tii ceva
despre asta.
Interfonul sun pe biroul
doamnei Blair. Att ea, ct i
Jessica srir speriate.
Spunei-i domnioarei
Fenton c vreau s-o vd la
mine n birou.

Jessica i doamna Blair


schimbar nite priviri pline
de neles. Jessica i ridic
umerii, respir adnc i zise:
V doresc un sfrit de
sptmn plcut, doamn
Blair. Intr n biroul lui
Charlotte ca o femeie care
nu se temea de nimeni i de
nimic.
Ai ntrebat de cecul
dumitale, domnioar
Fenton?
Astzi e zi de salariu, nu?
rspunse Jessica cu o

ntrebare, refuznd s-o lase


pe Charlotte s pun
stpnire pe situaie.
88
Nu ne-ai dat informaiile
pe care i le-am cerut.
Charlotte i ntinse Jessici
fia cu numele ei i-i art
rubrica cu Rudele cele mai
apropiate ", pe care o
ncercuise cu carioca roie.
Jessica i aminti c i
promisese c va aduce datele
n prima zi de coal, dar

uitase complet. Se simea ca


un elev care a fost pedepsit
pentru c i-a uitat tema de
cas; i jur s nu-1 fac
niciodat pe vreun elev de-al
ei s se simt aa cum se
simea ea n acel moment,
V aduc luni toate datele.
Nu-i nici o problem.
Ba da, este o problem.
tii, am luat legtura cu
biroul districtual i nu au
fia ta nicieri. Ei cred c
nici nu exiti. Profesorii
care nu exist, nu primesc

salariu.
Atunci haidei s-1
sunm pe domnul Hugh i
s-1 rugm pe el s
vorbeasc la biroul
districtual, zise Jessica,
ncercnd s-i stpneasc
tonul vocii i s nu-i
manifeste emoia puternic
de care era cuprins. i
ddu seama ngrozit c
probabil domnul McGregor
o nregistrase la biroul
districtual ca Jessica
Morgan, deoarece numele

de Fenton i-a venit n minte


dup sosirea n Glenbrooke.
i ddu seama, de
asemenea, c nu avea nici
un act de identitate. Cum
putea scoate banii de pe cec,
sau cum ar putea deschide
un cont la banc? Cum de
nu s-a gndit la toate astea
mai devreme?
L-am sunat deja pe
Hugh, zise Charlotte acr.
L-am ntrebat dac a trimis
fia pentru Jessica Fenton i
tii ce mi-a spus?

Jessica simea cum i crete


temperatura i cum ncep
s-i ard obrajii. Se strduia
s nu trdeze nici o emoie.
Mi-a spus c nu
cunoate pe nimeni cu
numele Jessica Fenton i c
probabil am vrut s spun
Jessica Morgan.
O sgeat arztoare de fric
trecu prin Jessica. De ce, de
ce nu-1 avertizase pe
domnul McGregor, sau
mcar s-i fi spus c a luat
numele de Fenton? Jessica

ncerc s gndeasc
repede.
Nu-i chiar aa de
complicat. Morgan a fost
numele tatlui meu vitreg,
mini Jessica, i m-am
hotrt s-mi reiau numele
de la natere cnd a murit
mama mea. S-au
amestecat puin lucrurile,
asta-i tot. A vrea s-mi
schimb numele n Fenton i
pe fia de la biroul
districtual.
Am cerut ca fia ta s-mi

fie trimis direct mie, zise


89
ROBIN JONES UNN
Charlotte, expresia ei
nerelevnd dac crezuse ori
nu minciuna Jessici.
Ateptm cu schimbrile
pn cnd vine.
i-n timpul sta, zise
Jessica, emoia ei
transformndu-se n furie,
ce s fac ca s primesc
salariul?
Ateapt, zise Charlotte,
aezndu-se din nou pe

scaun.
Nu putei face asta, zise
Jessica mnioas.
Oare?
Jessica se ntoarse i iei
ncercnd s-i pstreze ct
de ct calmul. Charlotte nu
o va domina pe ea.
Doamn Blair, zise
Jessica, strduindu-se s
nu-i arate emoiile, vrei, v
rog, s-mi dai numrul de
telefon al biroului
districtual? i, nc ceva,
tii cu cine ar trebui s

vorbesc despre fia mea?


Secretara not informaiile
cerute pe o bucat de hrtie
pe care i-o ntinse Jessici.
Sper s reueti, opti
doamna Blair.
Oh, voi reui, rspunse
Jessica ncreztoare. Voi
reui. Retrgndu-se n sala
profesoral ca s dea
telefon, Jessica
form numrul i ceru s
vorbeasc cu persoana al
crei nume era pe hrtie.
mi pare ru, este pe

teren i nu se mai ntoarce


azi. Ar putea s v ajute
altcineva?
Sper. Sunt o profesoar
nou de la liceul
Glenbrooke i se pare c
exist o ncurctur n ce
privete fia mea. N-am
primit salariul astzi i
vreau s tiu cine ar putea
s m ajute n acest sens.
Un moment, v rog.
Femeia de la captul firului
i ddu legtura n alt
parte.

Jessica atept vreo trei


minute, pn cnd se auzi o
alt voce.
Suntei Jessica Morgan?
Da, dar mi-am luat
numele de Jessica Fenton.
Asta a ncurcat puin
lucrurile, tii, i...
Exact. Am fost sunai ieri
de directoarea Liceul
Glenbrooke. Ai putea s-mi
dai numrul pe care-1 avei
la asigurri sociale?
Jessica i spuse numrul i
vocea ntreb:

Ai schimbat numele i
la asigurarea social? Cum
v-au nregistrat ei: ca
Fenton ori ca Morgan?
Jessica i ddea acum
seama c totul era mult mai
complicat
90
dect crezuse. Civa
oameni din ora o cunoteau
deja ca Jessica Morgan;
poate c trebuia s ias din
ascunztoare.
A vrea s v ntreb ceva.
Cecul meu ar fi reinut i

dac ar fi fost scris pe


numele Jessica Morgan?
Nu, dac aa suntei
nregistrat la noi. Dac
vrei s rmnei cu numele
Fenton, trebuie s primim o
ntiinare de la
dumneavoastr i o not
semnat de directoarea
liceului, prin care d
drumul fiei dumneavoastr.
Pe lng aceasta, am avea
nevoie i de numrul
permisului de conducere din
statul Oregon.

Nu-1 am nc. Jessica


ncepea s fie copleit i
obosit de toat ncurctura.
Ai putea s mergei mai
departe i s-mi dai un cec
pe numele Jessica Morgan
i s rmn totul aa?
Cred c da. Persoana
care se ocup de aceasta nu
mai vine astzi, dar vom
elibera cecul luni i-1 vei
putea primi mari.
Bine. V rog s facei
aa. nchise i prsi coala
ct de repede putu, fcnd

pai mari spre cas. ncetini


pasul numai cnd ajunse pe
strada ei. ntlnirea cu
Charlotte o umpluse de atta
mnie, nct nu scpase de
ea nici cnd ajunse pe
strada ei. La un moment dat,
i ddu seama c se
ndrepta spre cimitir. Atunci
i aminti c de dou
sptmni dorise s vad
numele de pe mormntul la
care Kyle dusese flori. Acum
era momentul potrivit s se
uite.

Poarta cimitirului era


deschis. Jessica intr
nuntru i simi c trecuse
o linie invizibil i ajunsese
ntr-o zon de linite i de
calm. Cimitirul era ca un
parc mare, cu copaci plini
cu coruri de psri. La
civa pai de ea era o banc
de piatr, i Jessica se gndi
c acesta e un loc minunat
n care ar putea veni ntr-o
zi s se stea i s se
gndeasc la sufletul ei. Dar
nu astzi. Interesul ei era

captat de altceva acum, nu


de banca din stga ei.
Mormntul fu uor de gsit.
Florile puse de Kyle se
vetejiser, dar pe mormnt
creteau nite flori viu
colorate. Jessica se aplec i
citi inscripia: Lindsey Sue
Atkins. 3 martie 1971 - 3
septembrie 1991. Iubit de
toi. n siguran n braele
lui Isus."
,rAtkins. Numele de familie
al lui Kyle era Buchanan.
S fi fost o rud de-a lui? O

fost iubit? O persoan pe


care a salvat-o? Cum a
murit?"
Jessica era pe punctul de-a
pleca, cnd observ un alt
mormnt lng cel al lui
Lindsey. Citi: Thelma Jean
Atkins, soia
94
ROBIN JONES UNN
lui Clyde Jacob Atkins. 7
ianuarie 1909 - 14
noiembrie 1991. In
siguran n braele lui
Isus."

A murit la doar cteva luni


dup Lindsey. Au murit oare
de aceeai boal? Au fost
rude?"
Jessica se ndeprt ncet de
morminte, dndu-i seama
c acum curiozitatea ei
fusese mai mult strnit,
dect satisfcut. Se duse la
banca de piatr i se aez.
Era rece. i era frig.
Civa copaci dimprejur
ncepuser s-i scuture
frunzele. Unii dintre ei i
mpodobiser deja vrful cu

o dantel aurie. Norii


acopereau soarele i civa
stropi de ploaie i fcur
loc printre frunze i czur
pe banc, lng Jessica, de
parc ar fi fost invitai. Nu-i
displcea compania lor. Se
gndea din nou la mama ei.
Jessica i ddu seama c
acesta era lucrul care-i
lipsise n anii n care
crescuse. Un cimitir. O
piatr de mormnt. Un loc
n care s-i plng
pierderea. Nu putea s mai

vad cenua care fusese


presrat n Oceanul
Pacific. Nu exista n ocean
nici un semn pe care s-1
poat citi iar i iar,
amintindu-i de mama ei.
Ciudat, Jessica se simea
mai bine acum, cnd se
gndea la moartea mamei
ei, dect oricnd altdat.
Plnsul amar de-acum
cteva zile i fcuse bine.
Banca aceasta rece i fcea
bine, de asemenea. Putea
veni aici s se aeze i s-i

aminteasc de ea de cte ori


avea nevoie s se elibereze
de sentimentele pe care le
inuse nctuate timp de
aptesprezece ani.
Jessica nchise ochii i
ascult psrelele. Mirosul
proaspt al ierbii grase de
dup ploaie i umplu nrile,
reconfortnd-o.
Domnioar Fenton? O
voce delicat prea s
vorbeasc de parc nicieri.
Jessica i ridic privirea i
o vzu pe Dawn Laughlin

stnd n faa ei.


Dawn, m-ai speriat! Nu
te-am auzit venind.
V-am vzut aici i, dac
nu v suprai, a putea s
v vorbesc un minut? Dawn
era mbrcat ntr-un
costum avnd culorile
echipei colii: rou i
galben. Mergea, probabil, la
meci cu Teri ca s fac
galerie echipei.
Sigur, dar e puin rece
aici.
Nu-i nimic, zise Dawn,

aezndu-se pe banca rece


de piatr, lng Jessica. i
ncrucia picioarele i
braele i se aez n aa fel
nct prul lung i drept i
ajungea pn la umeri.
Dawn
92
prea mai tnr de
aisprezece ani. Probabil din
cauza trsturilor rotunde.
Nasul i era rotund, la fel i
brbia, ochii, faa i chiar i
obrajii, cnd zmbea. Toate
acestea o fceau s par ca

un copil.
Este n legtur cu ce miai spus n clas sptmna
asta, ncepu Dawn.
Da? Jessica auzi motorul
unui camion i se uit spre
strad peste umrul lui
Dawn. Maina ei sport de
culoare galben deschis era
parcat la intrarea
cimitirului i, chiar n faa
ei, era oprit maina lui
Kyle. Motorul mergea nc.
Jessica i ntoarse privirea,
ntrebndu-se dac Kyle a

vzut-o. Se concentra
asupra lui Dawn.
Ce-ai vrut s m ntrebi?
V amintii cartea din
care ne-ai citit ieri? Jessica
ncerc s-i aminteasc.
Oh, da, The Pardoner's
Tale", de Chaucer. N-am s
v dau din ea la lucrare, poi
fi sigur. V-am citit numai
din ea ca s v facei o idee
despre cum suna engleza
veche.
De fapt, pe mine m
intereseaz de unde ai luat

cartea. Ai spus c ai
cumprat-o foarte ieftin
dintr-un anticariat.
Exact. Jessica nu putea
nelege de ce o ntreba
Dawn astfel de lucruri.
Fusese doar un amnunt pe
care ea li-1 spusese n
treact. Aceasta-i pasiunea
mea: s colecionez cri
vechi."
Ai cumprat-o n
Anglia?
Da, n Londra. De ce?
Faa lui Dawn se lumin i

ochii ei rotunzi cprui se


nviorar.
Deci ai fost n Anglia.
Da.
Ai fost i la Paris?
ntreb Dawn.
Da.
i eu, zise Dawn. Mama
mea triete acolo.
Da, am auzit, zise
Jessica. Arunc din nou o
privire peste umrul lui
Dawn i vzu camionul lui
Kyle tot acolo, dar pe el nu-1
zri.

Probabil vi se pare un
lucru stupid, dar am putea
odat s vorbim despre
Paris? ntreb Dawn. tii,
nimeni din acest ora n-a
fost nicieri, cu excepia
celor care merg n Mexic cu
biserica. Ins, asta-i altceva.
Eu am o cu totul alt via
pentru c-mi
93
ROBIN JONES UNN
petrec verile cu mama i nu
pot vorbi cu nimeni despre
asta. nelegei?

Da, cred c da. Mi-ar


plcea s stm de vorb
despre Paris, zise Jessica cu
cldur. Ua mea este
ntotdeauna deschis pentru
tine, Dawn. Locuiesc pe
Marigold Lane - casa
galben cu dou etaje, cu
obloane albe.
Da, tiu casa, zise Dawn.
Eti binevenit s m
vizitezi oricnd.
Dawn sri de pe banc i un
zmbet larg i fcur obrajii
s ia o form i mai

rotund.
Am s vin. Mulumesc!
Trebuie s plec.
La revedere, zise Jessica,
urmrind micarea fustei de
la costumul lui Dawn, n
timp ce aceasta fugea spre
main.
Vino oricnd! strig
Jessica.
Dawn i fcu semn cu mna,
intr n maina ei modern
i plec. Jessica o privi
ndeprtndu-se i ncerc
s vad dac Kyle era pe

scaunul din fa al
camionului. Nu putea s-i
dea seama. Acum trebuia s
ia o decizie. S plece,
riscnd o ntlnire cu Kyle,
ori s stea pe banca rece i
s atepte s vad unde era
Kyle?
nainte de a se decide, o voce
grav i plcut rsun n
spatele ei:
Bun, Jessica.
/jessica se ridic involuntar

i ddu de Kyle. La vederea


_ jr trsturilor lui ferme
i a ochilor lui verzi, Jessica
se simi \Sy ca o colri,
cu limba mpleticit i foarte
sfioas.
Am observat c vorbeai
cu Dawn i n-am vrut s te
ntrerup. Kyle avea aceeai
nfiare de bieel timid pe
care a avut-o i n dimineaa
n care a vizitat-o la spital.
Nu te rein. A vrea doar si spun c Ida m-a rugat s
trec pe la tine i s vd pe

unde i curge vana.


Oh, zise Jessica, lundui poeta i plasa cu cri.
i amintea c-i menionase
miercuri Idei despre gaura
din van. Niciodat nu i-ar
fi nchipuit c instalatorul
care trebuia s se ocupe de
aceast problem era chiar
Kyle.
E-n regul.
Ei bine, a vrea s tii c
nu pot s trec n
urmtoarele zile, poate chiar
o sptmn.

Nu-i nimic, nici o


problem. Oricnd. Jessica
ncepu s fac pai spre
ieire.
Plec n Nevada pentru
cteva zile. Kyle arunc
cuvintele fr s fie sigur c
ea le va primi. Merg cu o
echip de pom95
ROBIN JONES UNN
pieri. Plecm disear la
ase. Nu tiu sigur cnd
m voi ntoarce.
Jessica i aminti vag c

auzise despre un mare


incendiu n Nevada i despre
o furtun n Wyoming.
Oh, incendiul din
Nevada continu? Inima i
btea nc slbatic i Jessica
se simea nendemnatic
ncercnd s formuleze o
propoziie.
Au ars deja mai mult de
16 hectare de teren. Focul se
apropie de oraul Fallon. Au
chemat ajutoare din Oregon
pentru c pompierii lor au
plecat acum cteva zile n

Wyoming. Kyle arta


aproape ca un soldat care
merge la rzboi i nu e sigur
c se va ntoarce.
Jessica nu tia ce s spun.
Aa c, ncheie Kyle
respirnd adnc, am s m
uit la vana ta cnd m
ntorc.
In contrast cu drama de a
merge s te lupi cu focul, o
van care curge prea ceva
trivial. Jessica zise:
Las, nu-i face griji
pentru ea. Nu-i chiar aa de

ru.
O tcere adnc se aternu
ntre ei. Cele cteva picturi
de ploaie care czuser din
cer n ultima jumtate de
or se bucurau acum de
compania tuturor prietenilor
i rudelor lor ntr-o
adevrat burni. Jessica
sttea tcut, ntre ea i Kyle
aflndu-se banca rece de
piatr. Se ntreba dac el se
va oferi s-o duc acas cu
maina.
Dar Kyle n-o fcu.

Plec sfios, iar ea merse


acas pe jos, prin ploaie.
n noaptea aceea, n tcerea
dormitorului ei, vrt sub
pturile clduroase, Jessica
ascult ploaia care cdea
regulat pe acoperi i se
gndi ce ciudat este c n
timp ce ea era acolo, unde
totul era rece i umed, Kyle
era ntr-un loc foarte cald i
uscat, luptnd cu focul. Nu
voia s se gndeasc la Kyle.
Se gndise n ultimele trei
sptmni suficient ca s-i

ajung pentru toat viaa.


Acum trebuia s se
gndeasc la Jessica. Avea
destule probleme de rezolvat
i fr a se mai gndi la
Kyle.
Mncarea, nc o dat, era
pe primul loc n lista de
probleme. Se va descurca
pn mari cnd se
presupune c va primi
salariul? Adormi visnd la
cotlete de porc, cartofi copi
i batoane de ciocolat cu
ngheat Dove.

96
Smbt dup-mas trziu,
Jessica auzi o btaie n ua
de la intrare. Ls hrtiile
pe birou i merse s
deschid.
Bun. Este o or
potrivit pentru vizit?
ntreb Dawn, avnd pe faa
rotund o expresie de
ezitare.
Sigur, hai, intr. Jessica
o conduse n camera de zi.
Dawn se aez pe
canapeaua verde,

ncrucindu-i picioarele.
Plouase toat ziua, dar nu
era prea rece. Cu toate
acestea, Jessica purta
pantaloni, un pujover lung
i osete. Dawn era n
sandale, pantaloni scuri i
cma. Jessica gndea nc
n stil californian, unde,
cnd ploua, trebuia s te
mbraci gros, s faci foc i
s stai nuntru toat ziua.
Cei din Oregon priveau o
astfel de zi la fel ca pe toate
celelalte.

mi pare ru, dar n-am n


cas nimic de but s-i ofer,
zise Jessica.
Nu-i nimic, nu mi-e sete.
Dawn se uit prin camer,
studiind detaliile. Jessica nu
fcuse prea multe pentru
decorarea ei, pusese doar o
vaz mic cu flori de cmp
pe masa din sufragerie.
Scriai scrisori? ntreb
Dawn, uitndu-se la hrtiile
de pe birou.
Oh, nu, sunt doar nite
notie i alte lucruri. Jessica

nu voia s-i spun lui Dawn


c lucra la povestea Sub
tufa nflorit". Ar fi preferat
s fi nchis biroul nainte de
a merge la u.
Haide, vorbete-mi
despre Paris, zise ea,
ncercnd s schimbe
subiectul.
Oamenii de-acolo sunt
altfel dect cei de-aici. Mai
izolai. Pentru mine este, de
fapt, un loc singuratic. Cred
c i mama mea este
singur, dar ea nu va admite

niciodat acest lucru. E prea


mndr. N-ar admite
niciodat c a fcut o
greeal atunci cnd a fugit
de acas.
A fugit? ntreb Jessica,
gndindu-se c era un
termen prea comic s-1
foloseti cnd te referi la o
femeie n toat firea care-i
prsete soul.
i-a dorit acelai stil
ncnttor de via pe care
1-a avut sora ei. Mtua
mea s-a cstorit cu un tip

bogat i mama s-a gndit c


e mai bine dect s fie
cstorit cu un medic, aa
c a plecat ntr-o bun zi. Nam tiut nimic de ea timp de
o lun. Apoi, tatl meu a
primit o scrisoare i mi-a
spus c vor divora.
97
ROBIN JONES UNN
ase luni mai trziu,
mama m-a sunat i mi-a
spus c s-a recstorit i
voia s petrec vara cu ei pe
Riviera, pe un iaht.

Te-ai distrat?
Nu m-am dus. I-am spus
c-mi fcusem deja planuri
pentru var. ns vara
urmtoare m-am dus. i
vara urmtoare, la fel. E ca
un film, ntr-un anume fel,
tii? Servitorii, casa uria,
iahtul, i totul. Dar te simi,
de fapt, foarte singur.
Te cred, zise Jessica,
ncercnd s-i manifeste
astfel simpatia i
nelegerea.
Totul este att de fals. Am

ntlnit un biat vara


trecut. Giovanni. Era din
Italia. A venit i el la
petrecerea de pe iaht ntr-o
sear i... Dawn se opri i se
uit i i ls privirile n
jos. Nu mai spuse nimic.
Te-a convins Giovanni
s faci ceva ce nu voiai s
faci? ntreb Jessica cu
grij.
Cam aa ceva, zise Dawn,
lacrimile ncepnd s-i
curg pe obraji. Am vrut s
m srute, dar, dup ce a

fcut-o, n-ar fi vrut s se


mai opreasc. M-am simit
ca un copila. M sruta i
m mngia peste tot i,
cnd a ncercat s-mi
descheie bluza, am fugit i
m-am nchis n camer. A
fost att de umilitor.
Cred c-ai procedat corect,
zise Jessica cu voce blajin.
Nu erai pregtit.
Mama credea c-ar fi
trebuit s fiu. A avut o mic
discuie cu mine, dimineaa
urmtoare, zise Dawn,

ridicndu-i privirea i
tergndu-i lacrimile. Mi-a
vorbit de protecie" i de
a fi pregtit". Mi-a dat
chiar i nite..., tii,
lucruri" din acelea ca s le
port n poet.
Jessica atept ca Dawn s
continue.
Nu sunt gata, zise Dawn.
E-n regul.
Dar tii, toat lumea
pare s cread c deja, tii,
c m-am culcat cu cineva.
Bieii de la coal m

trateaz altfel dect pe


celelalte fete. Ca s fiu
sincer, aproape c-mi vine
s m duc i s... Dawn
prea c-i caut cele mai
potrivite cuvinte. i s termin o dat cu asta.
Trebuie s rmi
credincioas fa de ceea ce
eti n realitate, Dawn, zise
Jessica. Numai tu poi s
decizi ce i cnd s faci.
Un zmbet apru pe faa lui
Dawn.
98

Asta ncerc s neleg. i


la asta sper s m ajutai.
tii, e aa cum am spus
nainte, nu prei a fi ca
ceilali din oraul sta. Ai
fost n multe locuri.
Cunoatei multe lucruri.
Avei experien.
Ei bine, poate nu e chiar
aa cum crezi tu, Dawn. Pe
lng asta, nu poi ncerca
s-i faci viaa identic cu a
cuiva. Trebuie s-i trieti
propria-i via.
Cred c surit n cutarea

unui model.
Un model? Jessica se
simi stnjenit. Uite ce e,
Dawn, i pot fi profesoar i
pot s te ascult cnd ai
nevoie de mine, dar nu sunt
model pentru nimeni i nici
nu vreau s fiu. Jessica i
ddu seama c vorbele ei
reflectau o atitudine de
nepsare i erau foarte dure.
Ar fi vrut s le fi formulat
altfel.
Bine, pot s v cer mcar
o favoare?

Desigur, zise Jessica,


spernd c orice-ar fi, va
putea spune da i va repara
modul n care tocmai o
dduse la o parte pe Dawn.
Este o mare favoare.
Dawn fcu o pauz i se uit
n ochii Jessici. Vrei s
venii n Mexic cu mine i cu
grupul de la biseric?
Jessica rse tare.
n Mexic? De ce vrei s
merg i eu n Mexic?
Sunt doar patru zile, zise
Dawn. Merg anul acesta

pentru c vreau s m
cunosc i s vd din ce sunt
plmdit.
Cred c faci bine, dar nu
ai nevoie de mine ca s-i
dai seama de lucrul acesta.
Nu prea am prieteni, zise
Dawn, alegndu-i cu
atenie cuvintele. Adic, o
mulime de oameni se poart
ca i cum mi-ar fi prieteni,
dar ei nu m neleg cu
adevrat. tii, aceast
excursie nseamn foarte
mult pentru mine i mi-ar

plcea s fii acolo.


Jessica ncerc s neleag
cuvintele lui Dawn, mesajul
nerostit din spatele
cuvintelor ei. Cunotea
unele din aceste sentimente
de nesiguran care-o
nsoiser i pe ea atunci
cnd ncercase s ia decizii,
fiind singurul copil n cas,
trind cu un tat care era
prea ocupat ca s-o mai bage
n seam i dorind s aib o
mam cu care s stea de
vorb. Da, Jessica nelegea

sentimentele lui Dawn. ns


nu era destul ca s-o
conving s mearg n
Mexic.
Dawn, apreciez c vrei s
merg cu tine n Mexic, dar
nu se poate.
99
ROBIN JONES UNN
De ce? Cei care conduc
grupul au totul pltit. Vineri
nu este coal, iar luni e
srbtoare. Sunt sigur c
v-ai simi bine.
Jessica ddu din cap.

mi pare ru, dar nu pot


s merg. Dawn ls s-i
scape un oftat de
exasperare.
Vrei mcar s v mai
gndii i s v rugai pentru
asta? Jessica i strnse
buzele i-i simi cicatricea
de pe buza superioar atunci
cnd fcu acest lucru.
Am s m gndesc. Faa
lui Dawn se lumin.
Mulumesc.
Este o fat cu adevrat
drgu, gndi Jessica. Nu

mi-ar plcea s tiu c i-a


distrus viaa."
Dawn schimb subiectul i-i
spuse Jessici c bieii lor
ctigaser meciul seara
trecut. Dup alte cinci sau
zece minute de discuii,
Jessica i puse lui Dawn o
ntrebare pe care credea c
n-o va putea pune nimnui
din ora.
Am vzut un mormnt
ieri, din locul n care
stteam. Numele de pe el era
Lindsey Atkins. Ai cunoscut-

o?
Lindsey? Era nepoata
Thelmei. A venit din
Spokane ca s aib grij de
Thelma cnd aceasta s-a
mbolnvit de cancer.
Lindsey era aici doar de
cinci luni cnd s-a
mbolnvit de pneumonie,
sau aa ceva, i a murit. A
fost un oc foarte mare
pentru toat lumea.
Jessica ddu din cap,
spernd ca Dawn s
continue.

Era aa de frumoas.
Prul rocat i pielea alb.
Avea cea mai frumoas
voce. Tatl meu m-a dus
odat la o cin unde se
adunau fonduri pentru
spital i, dup cin, Lindsey
a cntat cntece irlandeze.
Eram doar ntr-a aptea, dar
mi amintesc foarte bine.
Se pare c era o femeie
deosebit, zise Jessica. Ce
pcat c a murit la doar
douzeci de ani.
Cred c partea cea mai

trist a fost c tocmai se


logodise cu Kyle. II tii pe
Kyle Buchanan? Este
pompier la noi n ora.
Jessica ncerc s-i
pstreze neschimbat
expresia.
Da, l-am ntlnit pe Kyle.
Erau foarte
ndrgostii, aa spunea
toat lumea. Cnd a murit,
Kyle i-a luat concediu i s-a
mutat cu Thelma.
100
A avut grij de ea pn a

murit, ca i cum ar fi fost


propria lui bunic.
Chiar? fu tot ce zise
Jessica. Ce om bun, s aib
grij de o femeie btrn, pe
moarte. Ce mare trebuie s
fi fost dragostea lui pentru
Lindsey."
Tata a spus odat c
toat povestea 1-a
mbolnvit pe Kyle.
In ce fel? ntreb Jessica.
Nu tiu. Cred c s-a
referit la faptul c, de la
moartea lui Lindsey, Kyle n-

a mai ieit cu nimeni.


Dup plecarea lui Dawn,
Jessica s-a gndit ct de
mult timp a trecut din viaa
ei fr s plng moartea
mamei ei. Probabil c dr.
Laughlin ar considera-o i
pe ea bolnav, dar pentru
motivul opus. Kyle o
plnsese prea mult, iar ea
de-abia ncepuse.
n seara aceea, se aez din
nou cu albumul cu poze de
familie i plnse cnd vzu
pozele mamei ei - dar nu cu

suspinele acelea dureroase


i sfietoare cu care
plnsese cu cteva
sptmni n urm.
De data aceasta lacrimile ei
erau ca o ploaie blnd i
regulat care-i aducea
curarea i vindecarea
inimii.
Se gndea mereu la Kyle i
urmrea tirile de la ase i
de la unsprezece, ca s se
informeze despre incendiu.
Era bine i sntos? Va
putea fi stins focul curnd?

Reporterii au anunat
duminic seara c au ars
peste 40 de hectare de teren,
dar c nici o cas nu a fost
distrus.
Ct va mai sta Kyle acolo?
Se gndea la prul lui
castaniu nchis i la felul n
care i se ondula la capete.
Se gndea la ce simise cnd
mna lui puternic i-a
apsat buza n ambulan i
la mirosul de scorioar al
gumei lui de mestecat. Aa
au trecut zilele de la

sfritul sptmnii, gndul


la Kyle i la mncare
umplndu-i tot timpul.
Luni se hotr s le dea
elevilor o lucrare scris. Era
prea flmnd ca s se
concentreze asupra orei de
curs.
Scoatei o foaie de hrtie,
le zise Jessica, i descriei o
persoan pe care o
cunoatei bine. Utilizai cele
cinci simuri n descrierea
voastr i scriei cel puin
trei paragrafe.

Jessica se aez i stomacul


ei ncepu s se manifeste
zgomotos. Spera s nu fi
auzit nimeni. Dup or, se
gndea c va trece pe la sala
profesoral s serveasc
nite gogoi, cafea, orice.
ROBIN JONES UNN
Dar tot ce gsi fu doar nite
turtite din orez. Nefiind
nimeni s-o vad, Jessica lu
toat punga. i spunea c
mine va primi salariul i
primul lucru pe care-1 va
face va fi s-i cumpere

ciocolat Dove i nite


dulciuri pe care s le aduc
la coal pentru a nlocui tot
ce consumase n ultimele
sptmni.
Din nefericire ns, nici
mari nu apru cecul cu
salariul n cutia ei potal.
Dup coal, merse din nou
la secretariat. O pusese pe
mtua ei Bonnie drept cea
mai apropiat rud. Mtua
Bonnie i unchiul John
locuiau n Pennsylvania. Nu
prea avea legtur cu ei,

dar, totui, erau cei mai


potrivii ca s fie dai ca
rude apropiate.
Caui ceva? ntreb
Charlotte cnd Jessica intr
n secretariat. Jessica nu
rspunse nimic. i ntoarse
doar Charlottei privirea
de salut.
Uite-1, zise Charlotte,
artndu-i plicul alb din
spatele ei. nainte de a i-1
da, zise Charlotte, plimbnd
plicul prin faa ei i
atingndu-i cu el

obrazul, vreau s tii c


te urmresc, domnioar
Morgan.
Inima Jessici nghe.
Automat i ascunse orice
emoie.
Nu tiu ce joc joci, sau
cine eti, sau ce faci aici n
Glenbrooke, dar sunt pe
urmele tale i intenionez s
aflu. Pentru c, tii, femeile
care au o licen obinut la
Oxford nu ajung profesoare
de englez ntr-un liceu
dintr-un orel nensemnat

dect dac se ascund de


ceva. Poate de lege?
Jessica smulse cecul din
mna lui Charlotte i se
ntoarse s plece.
Ateapt numai! Am s
aflu eu de ce anume te
ascunzi, strig Charlotte
dup ea.
Paii mari ai Jessici o
duser la ua principal i
apoi cobor treptele cte
dou de-o dat. Auzi un
claxon. Maina lui Teri era
parcat chiar n curb.

Urc, zise Teri.


Jessica era prea epuizat ca
s fac altceva. Se arunc
pe scaun i nchise ua cu
mare zgomot.
i-ai primit cecul?
n sfrit! strig Jessica.
Care-i problema femeii
steia?
Oh, n-o lsa s te
domine. Hai s mergem la
banc. Unde i-ai deschis
contul?
102
Nu mi l-am deschis nc,

zise Jessica.
Te duc eu ntr-un loc
bun atunci. Teri se ntoarse
i se ndrept spre centrul
oraului. Deschise radioul i
ncepu s fredoneze
cntecul pop care umplea
vzduhul din jurul lor.
Buna ei dispoziie avu un
efect bun asupra Jessici,
alungndu-i mnia i, pe
cnd ajunser la banc,
Jessica se simea refcut
dup ntlnirea cu
Charlotte.

Am nevoie de actul de
identitate, zise funcionara
de la banc n timp ce btea
la main formularul de
deschidere a contului.
Oh, asta-i problema, zise
Jessica, nu-1 am la mine.
Nici mcar carnetul de
conducere? Poate fi i din
afara statului.
Nu, n-am nimic la mine.
Femeia se opri din btut.
mi pare ru. Nu pot
completa formularul fr
nici un act de identitate. Fii

amabil i venii mine cu


actul de identitate ca s
terminm de completat.
Bine, zise Jessica fr
vlag. Nu se gndise la acest
aspect. Ce-i va spune lui
Teri, care era la un alt
ghieu i vorbea cu o
cunotin?
Ce repede a mers, zise
Teri.
N-am putut s-mi deschid
contul. Am nevoie de carnet
de conducere mai nti. Este
vreo coal de oferi prin

apropiere?
Nu-i departe, dar nchide
n cteva minute. Va trebui
s revenim mine.
Mergnd spre maina lui
Teri, n mintea Jessici
cretea panica. Cum va
putea s atepte pn mine
s poat cumpra ceva de
mncare?
Teri, avei n ora vreun
magazin n care s se poat
scoate bani direct de pe cec?
tii, un loc n care s poi
cumpra fr s ai nevoie

de act de identitate.
tiu la ce te referi, zise
Teri. Aveam multe de felul
acesta n Escondido.
Glenbrooke este prea mic
pentru aa ceva. Ai nevoie
s-i mprumut nite bani
pn reueti s iei din
cont?
Jessica ezit. Mndria fu
mai puternic.
Nu, mulumesc, m
descurc.
Unde vrei s te duc?
ntreb Teri.

403
ROBIN JONES UNN
La un magazin, la un
restaurant, acas la tine oriunde este mncare!" se
gndi Jessica. ns tot ce
spuse fu:
Acas.
Pstrar cteva minute de
linite, apoi Teri zise:
tii ce, Jessica? Chiar
dac totul a fost o lupt
pentru tine de cnd ai venit
aici - accidentul, Charlotte,
s nu ai main i toate

celelalte - sunt convins c


Dumnezeu are grij de tine.
Cred c totul va fi bine n
cele din urm.
Jessica nu tia ce s spun,
dar mri ceva
manifestndu-i necredina.
Uneori e greu s te
ncrezi n Dumnezeu, nu-i
aa? ntreb Teri.
Hai s zicem doar c eu
triesc cu filozofia c
Dumnezeu i ajut pe cei
care se ajut pe ei nii.
Nu cred c e aa, zise

Teri, lund colul strzii


Jessici. Modul n care vd
eu lucrurile e c atunci cnd
te predai lui Dumnezeu, El
vine n inima ta i lucreaz
n mod surprinztor.
Mod surprinztor?
Sper c nelegi ce vreau
s spun. El transform n
mod supranatural toate
lucrurile spre binele nostru.
Jessica nu avea puterea s
se contrazic cu Teri
referitor la versiunea ei
despre supranatural ori la

prerea ei despre care ar


putea fi binele lui
Dumnezeu. Oprir n faa
casei Jessici i amndou
observar trei pungi mari de
hrtie aezate n faa uii de
la intrare.
Jessica ajunse prima la ele
i se uit s vad ce conin.
Erau pline cu alimente.
Dup cum se vedea, tocmai
fuseser aduse, pentru c
sucul de portocale avea nc
ghea deasupra. Erau
nsoite de un bilet pe care

scria simplu: Bun venit la


Glenbrooke."
Ce-i n pungi? ntreb
Teri, cobornd din main i
venind spre Jessica.
Alimente, zise Jessica pe
un ton indiferent. n sufletul
ei ns, era foarte tulburat.
Cine le-a lsat?
Nu tiu. Jessica i art
lui Teri biletul. Un zmbet
trecu peste faa lui Teri i
zise:
Ce i-am spus? Acesta
este modul surprinztor n

care
404
lucreaz Dumnezeu. N-ai
putut s mergi la
cumprturi astzi, aa c
Dumnezeu a adus
magazinul la tine. Jessica
deschise ua i lu o pung.
N-a putea spune c mam predat cuiva, i tu ai
spus c acesta-i primul pas.
Jessica se felicita c nu
lsase pe nimeni pn acum
s-i stpneasc viaa.
Eu a numi lucrul acesta

un har neateptat.
Dumnezeu tia de ce ai tu
nevoie i i-a dat totul,
nainte ca tu s-I ceri. Te-a
nvluit n harul Lui, nainte
ca tu s simi.
Teri duse celelalte dou
pungi i le puse pe mobila
din buctrie.
A vrea s merg la
toalet. Apoi te ajut s-i pui
alimentele la loc. Unde-i
baia ta?
Sus, zise Jessica. n
momentul n care Teri

prsi ncperea Jessica


respir adnc, ncercnd si rein lacrimile de uimire.
Lu o pulp de viel din
pung i aps cu degetul
mare carnea moale i roie.
Gura ncepu s-i saliveze.
Nu-i putea aminti ultima
dat cnd mncase carne.
Probabil c fusese acum trei
sptmni cnd mncase
hamburgerul cu Kyle. Urma
apoi o pung cu morcovi,
alta cu cartofi, apoi lapte,
ou, unt, brnz, pine, pui,

salat, conserve de sup,


condimente, suc, piersici,
mere, cafea, broccoli, i
apoi, pe fundul primei
pungi, surpriza. Jessica nui putea crede ochilor
ridicnd cutia cu batoane de
ngheat cu ciocolat Dove.
ncepu s plng ncet i
strnse cutia la piept ca i
cum ar fi fost un dar preios.
Cine a tiut de asta? Nu
spusese nimnui nici un
cuvnt despre visul ei de a-i
lua Dove. Cine ar fi putut ti

c, dintre toate lucrurile pe


care le-ar fi putut cumpra
pentru ea de la magazin,
acesta ar fi fost lucrul cel
mai nsemnat? Cine ar fi
putut ti? Dumnezeu?
Jessica alung gndul
imediat ce apru. Un
Dumnezeu care i-ar oferi
toate aceste alimente i ar
include chiar i ciocolat
Dove ar distruge imaginea
pe care ea i-o formase
despre El.
Ce de bunti! zise Teri

cu voioie, intrnd din nou


n buctrie.
Jessica i terse lacrimile i
aez discret cutia cu
batoanele Dove napoi pe
corpul de buctrie,
mpreun cu celelalte
lucruri.
405
ROBIN JONES UNN
Ce vrei s pun eu la loc?
ntreb Teri. Alimentele
pentru frigider?
nainte ca Jessica s-o poat
opri, Teri deschise frigiderul

i nlemni, cu aceeai privire


ncremenit pe care-o
avusese i Kyle.
Hei, zise Teri rznd,
chiar c aveai nevoie de
alimente. Deschise ua
congelatorului i avu
aceeai reacie de surpriz.
Am impresia c
alimentele astea au ajuns
chiar la timp. Teri ncepu s
umple rafturile frigiderului
cu lucrurile din pungi.
Jessica deschise un dulpior
i ncepu s pun repede

cutiile cu sup i spaghetele,


spernd ca Teri s nu
observe c i dulpiorul era
gol. Teri observ.
Se pare c n-ai mai avut
nimic. Tonul glume al lui
Teri fu nlocuit de unul
serios. Jess, de cnd n-ai
avut mncare?
Nu de mult timp, zise
Jessica, simindu-se prins
i nervoas. S ndrzneasc
s-i lase garda i s-i
vorbeasc sincer lui Teri?
Trecuse aa de mult de cnd

nu se mai simise liber s-i


spun cuiva ce gndea cu
adevrat, ori ce simea.
Toate cuvintele ei fuseser
att de controlate.
Teri se opri din aranjarea
alimentelor. Stnd n faa
Jessici, o ntreb:
De cnd, Jess? De ieri?
De alaltieri? Jessica nu
rspunse.
Am crezut c suntem
prietene, Jessica. Prietenii
pot s se ncread unul n
cellalt. Prietenii pot s-i

spun unul celuilalt cnd


trec prin perioade mai
dificile. Eu vreau s fiu
prietena ta. mi dai voie, te
rog, s intru n viaa ta?
Vrei doar s-mi spui
adevrul, Jessica?
Adevrul e, ncepu
Jessica ncet, controlndui nc emoiile, c am
rmas fr mncare i am
ateptat s primesc salariul
ca s m pot duce la
magazin s-mi fac
cumprturi. Asta-i tot. Nu-

mi place deloc s-mi vorbeti


ca i cnd a fi copil.
Nu aa am vrut s sune,
zise Teri. Scuz-m dac aa
ai neles. Ezit un moment,
apoi, dndu-i seama c
acesta era cel mai bun
rspuns pe care Jessica
putea s-1 dea n acel
moment, Teri se ntoarse la
treaba ei i, tcut, puse la
loc toate celelalte alimente.
De ndat ce au fost puse
toate la locul lor i pungile
de hrtie au fost adunate,

Teri zise:
106
Acum m duc. Ne vedem
mine. Se ndrept spre u,
apoi se opri i se ntoarse.
Oh, dac vrei s te duc
mine cu maina la coala
de oferi, nici o problem.
Te duc bucuroas dup ore.
Perfect, zise Jessica. Pe
mine. Mulumesc!
Imediat dup plecarea lui
Teri, Jessica se duse la
congelator, lu cutia cu
batoane Dove, o deschise,

scoase un baton, i desfcu


ambalajul i ncet, solemn,
lu o muctur. Ciocolata
amestecat cu ngheat
avea exact gustul pe care ea
tia c-1 va avea. Ateptase
att de mult acest moment.
Era delicios.
Avea un singur regret ca o
mpunstur dureroas n
inim, acela de a nu avea un
prieten cu care s
mprteasc acel moment
de bucurie. Dar acesta, tia
prea bine, era preul pe care

trebuia s-1 plteasc


pentru a-i pstra secretul.
1
407
r~V?ptmna urmtoare,
Jessica a mncat ca o regin
i a f)J privit viaa cu mai
mult optimism. Avea permis
de con-v' ducere de
Oregon, un cont la banc,
mai puine neplceri cauzate
de Charlotte i o contient
crescnd a faptului c
Dawn o admira mult.

Jessica reui s-o in pe Teri


la o oarecare distan,
pstrndu-i totui prietenia.
Se bucura n fiecare zi de
salutul ei voios i de
serviciile de taxi", care-i
stteau la dispoziie fr nici
o obligaie i fr s simt
c sunt o povar pentru
Teri. Dar Jessica aprecia n
special faptul c Teri nu
insistase asupra problemei
cu mncarea i nici nu
insinua c Jessica n-ar avea
destul ncredere n ea ca

s-i spun tot adevrul.


Singurul lucru cu care Teri
o nnebunea pe Jessica era
planta de aloe vera. Jessica
se ls doar o dat convins
s ncerce gelul i nu era
sigur c-i fcuse bine. Teri
spunea c trebuia pus regulat i ncepuse s-o ntrebe pe
Jessica n fiecare zi dac-i
pusese gel pe buz.
Kyle fusese plecat toat
sptmna, luptndu-se cu
focul din Nevada.
108

n fiecare sear, cnd era


singur, Jessica se lupta cu
focul Kyle" care-i npdise
inima. De cnd a auzit
despre Lindsey i despre
grija pe care i-a purtat-o
Kyle bunicii ei, dup
moartea lui Lindsey, Jessica
a simit crescnd n ea un
spirit de compasiune fa de
Kyle. ntr-un anume fel,
fapta lui miloas fa de
aceast femeie a calmat
inexplicabil durerea Jessici

pentru pierderea mamei ei.


n rcoarea i linitea
fiecrei diminei, n drum
spre coal, Jessica i
simea mintea npdit, dar
nu de memoria mamei ei, i
nici de toate complicaiile pe
care le lsase n urma ei
cnd venise la Glenbrooke.
Faa lui Kyle era cea pe care
o vedea ntotdeauna n nori.
Vocea lui grav i calm era
cea pe care o auzea n btaia
vntului. i era o adevrat
tortur.

Kyle lupta nc cu incendiul


din Nevada i n 28
septembrie, ziua n care
Charlotte aranjase ca el s
vorbeasc colii adunate n
careu. Unul dintre ceilali
pompieri, Bobbie, fcuse
prezentarea n locul lui.
Jessica observase c
Charlotte n-a rmas n sala
festiv dup ce 1-a
prezentat.
Charlotte avusese mult de
lucru n ultima vreme, ceea
ce nsemna c nu-i prea

dduse atenie Jessici i


prea chiar s-i fi uitat
promisiunea de a scormoni
n trecutul ei misterios.
Charlotte era preocupat
pentru c, ntr-un acces de
mnie, luni dimineaa o
concediase pe doamna Blair
i cuta acum cu disperare
pe cineva care s o
nlocuiasc. Unii profesori
spuneau c, de fapt, doamna
Blair a fost cea care i-a dat
demisia. Desigur c,
Glenbrooke fiind un ora

mic, reputaia lui Charlotte


era deja cunoscut, lucru
ce-i fcea dificil sarcina de
a gsi o nou secretar.
n prima luni din octombrie,
Jessica era la mijlocul celei
de-a treia ore, discutnd
eseul Mirabeau" de
Thomas Carlyle, cnd
cineva trecu prin dreptul
uii ei deschise. Era sigur
c fusese Kyle.
ncercnd s se concentreze
la or, ntreb:
Ar putea cineva s-mi

spun ce semnific primul


rnd?
Bill ridic mna. Jessici i
plcea Bill. nalt, subire, cu
ochelari rotunzi i de o
inteligen sclipitoare, Bill
gsea ntotdeauna un mod
de a face clasa s rd. Avea
ceva din spiritul unui biat
de la ar. l vzuse de mai
multe ori n cizme de cowboy i se atepta n fiecare zi
s-1 vad aprnd cu o
plrie de
409

ROBIN JONES UNN


cowboy. Jessica atepta cu
plcere cea de-a treia or n
fiecare zi, tiind c Bill va fi
acolo ca s nsufleeasc
lucrurile.
Da, Bill?
nseamn c nu
suntem nc gata. Aps
cu degetul cretetul capului
la fel ca buctreasa care
verific mijlocul prjiturii
s vad dac e gata. Nu.
nc-i prea moale. Clasa
ncepu s rd.

Bine, aprob Jessica


concluzia lui Bill. Dar ce se
spune despre nfiarea
exterioar? Textul spune:
Casa care-i negata nu
arat ca i casa care-i gata."
Ce vrea s spun Carlyle
prin nu arat"?
Bill sri din nou cu:
Pentru c o cldire arat
ca o cldire i o cas arat
ca o cas. Cldirile sunt
cldiri i casele sunt case.
Nu v-ai uitat niciodat la
programele educative

pentru copii, de la
televizor, domnioar?
Acest eseu a fost scris n
1837, aa cum v-am spus.
Ce cuvnt folosim astzi
pentru negata"?
Ridicat? ndrzni Bill
din nou. Clasa rse.
Ce zicei de n
construcie"? ntreb
Jessica. Cum sunt oamenii
n construcie"?
Aa cum am zis eu, se
oferi Bill. nc nu sunt gata.
Dndu-i seama c nu poate

scoate nimic mai bun de la


ei, le
ceru s citeasc restul
eseului n clas i s
rspund la ntrebrile pe
care li le dduse ea.
n clas se aternu tcerea,
n timp ce elevii ncepeau s
scrie, ori cel puin preau c
ncep s scrie. Jessica gsi o
scuz ca s mearg n
spatele clasei i s fie mai
aproape de ua deschis, n
cazul n care Kyle ar trece
din nou pe acolo. ncepu s

se uite ntr-o cutie de pe


raftul din spate i se gndi
c-i la fel ca i elevii ei. Ei
se prefceau c citesc, dar
tia c muli dintre ei
gsiser alte lucruri mai
interesante de fcut. Se uit
la Bill, care prea foarte
ocupat cu o hrtie i un pix.
Folosii-v bine timpul,
zise Jessica. Tema asta-i
pentru mine.
n clas se auzir cteva
oftaturi. Jessica se uit la
ceas. nc cinci minute pn

la terminarea orei i apoi va


avea o pauz. Va trebui s-i
fac de lucru pe undeva i
s vad dac Kyle era
110
pe-acolo. Dac-1 va vedea,
nu tia ce-i va spune. Ar fi
fost, ns, prea curioas ca
s nu-1 vad, acum c se
ntorsese din misiunea din
Nevada. Dac era acolo, era
oare pentru c el voia, ori la
cererea Charlottei?
Se auzi soneria. Elevii se
ridicar din bncile lor i

holul se umplu cu
adolesceni glgioi.
Jessica sttu n u,
zmbind fiecrui elev care
trecea pe lng ea. i
plceau toi. Erau o surs
surprinztoare de^ energie
i ncurajare pentru ea.
Bill a fost printre ultimii
care au ieit. Avea n jurul
gtului, prins cu band
adeziv, o hrtie rupt din
caiet pe care scrisese ceva.
Trecu pe lng ea ca i cnd
nu i-ar fi psat dac-1 va

opri s citeasc hrtia, ori


nu, dar bineneles c l opri.
Scria: Scuzai praful.
Suntem n construcie."
Cuvintele n construcie"
erau subliniate i, deasupra
lor, cu litere vechi englezeti
scrisese: negata".
Jessica ncepu s rd i la
fel fcur ali trei elevi de
lng Bill.
Sunt bucuroas c ai
nvat ceva astzi, Bill.
Bill se uit peste capul
Jessici i pe fa i apru

un zmbet larg.
Hei, Kyle! Cnd te-ai
ntors?
Jessica i inu respiraia i
se ntoarse ncet. Da, era
faa pe care o vzuse n
visurile ei din ultima
sptmn. Kyle purta blugi
i o cma creia i
suflecase mnecile.
Asear, zise Kyle,
rspunzndu-i lui Bill, dar
uitndu-se la Jessica.
Ea ar fi vrut s-i
ncolceasc minile pe

dup umerii lui, s-i


apropie obrazul de al lui i
s-i opteasc la ureche c
se bucura i c era uurat
c se ntorsese cu bine de la
lupta cu focul.
Bun, fu ns tot ce putu
s spun. Mirosul puternic
de scorioar al gumei lui
de mestecat umplea aerul
dintre ei.
Teri mi-a spus c vrei s
vii n Mexic cu noi la
sfritul acestei sptmni,
zise Kyle.

Jessica nu tiu ce s zic.


Fantastic! zise Bill. O s
v plac! Oamenii din sat
sunt foarte prietenoi. Eu
merg a treia oar deja.
Dawn tie c plecai?
Bill o lu la fug prin hol so caute pe Dawn, avnd nc
la gt hrtia cu n
construcie".
Eu..., Jessica se uit n
ochii verzi ai lui Kyle. Prea
obosit. Nu tiu.
\\\
ROBIN JONES UNN

n momentul urmtor, Dawn


fu lng ea.
E-adevrat c venii cu
noi?
Pi...
Am ncercat s-o
conving s vin, Kyle,
zise Dawn. ntorcndu-se
spre Jessica, adug cu o
voce mai sczut: Trebuie s
venii. Va fi prima dat i
pentru mine. Dac eu pot, i
dumneavoastr putei.
Cu colul ochiului, Jessica o
vzu pe Teri ieind din clasa

ei i intrnd repede napoi


cnd l vzu pe Kyle
mpreun cu Jessica. Am
s vorbesc eu cu ea despre
asta!"
Ultima noastr ntlnire
este disear la biseric, zise
Kyle, aparent contient de
delicateea situaiei. La ora
apte.
Va fi acolo, zise Dawn. Va
veni.
Depinde de tine, zise
Kyle. Trebuie s plec. E-n
regul dac te sun mai

trziu n legtur cu vana?


Vana?"
Oh, da. Gaura din van.
Sigur. Oricnd. Voi fi acas.
Cred c nici gaura nu va
pleca nicieri. Zmbi uor la
ncercarea de a glumi.
Kyle zmbi i el, le salut pe
Jessica i pe Dawn, i apoi
se amestec cu uvoiul de
tineri din hol, fiind cu un
cap deasupra majoritii
elevilor. O mulime de elevi
l cunoteau i-1 salutau ori
i fceau semn cu mna.

Apoi se auzi soneria i elevii


se duser la clasele lor, cu
excepia lui Dawn. Ea
rmase lng Jessica,
insistnd cu ochii ei rotunzi
i stnd puin bosumflat cu
buzele ei pline.
Bine, zise Jessica ntr-un
final. Am s m duc cel
puin la ntlnirea din seara
asta de la biseric. Apoi am
s m decid.
Faa lui Dawn se lumin.
Grozav!
Grozav? repet Jessica.

Da, grozav! Ne vedem


disear.
Jessica ddu din cap i
Dawn se grbi pe hol ca s
nu ntrzie la urmtoarea
or. Cu pai hotri,
Jessica intr n clasa lui Teri
i se opri n spate cu minile
pe olduri, pn cnd
aceasta scrise pe tabl apte
verbe n spaniol. Teri o
vzu pe Jessica i rug clasa
s ia o foaie de hrtie i s
conjuge verbele fr nici un
cuvnt. Apoi se duse la

Jessica i ieir mpreun pe


hol.
Pace? ntreb Teri.
De ce mi-ai fcut una ca
asta? ntreb Jessica. De ce
i-ai spus c m duc i eu?
Pentru c m-a ntrebat
dac am gsit un alt lider
adult i i-am spus c tu eti
singura cu care am vorbit
despre excursie. i aa i
este. Nu tiu pe nimeni
altcineva care ar fi potrivit
s mearg ntr-o excursie ca

asta.
Cum poi fi a,a sigur c
eu sunt potrivit? ntreb
Jessica. Nu era suprat pe
Teri, dar nu-i plcea gndul
c fusese forat s mearg
n excursie. Refuza s fie
obligat s fac ceva.
Uite ce e, zise Teri, simt
c Dumnezeu are ceva
special pentru tine n
aceast excursie. Scuz-m
dac mi-am depit limitele.
Simi c Dumnezeu are
ceva pentru mine? Acesta

este un alt lucru


supranatural surprinztor"
de-al tu? Pentru c eu nu
iau deciziile aa. Mie nu mie destul doar s simt" ceva.
Nu m bazez deloc pe
sentimente, zise Jessica cu
fermitate.
tiu, zise Teri serioas. i
asta-i destul de ru.
Cuvintele lui Teri au fost ca
o palm pentru Jessica.
Cine era
Teri ca s evalueze credina
i purtarea Jessici i s le

gseasc inacceptabile?
Un zumzet de voci de elevi
ncepu s se aud prin ua
deschis. Teri se uit n
clas.
Trebuie s plec. Putem s
mai discutm dup ore?
La terminarea orelor, Dawn
spusese deja ctorva tineri
c Jessica se gndea s
mearg n Mexic. Fiecare
dintre cei care aflaser
vestea trecea pe la clasa ei
insistnd s se duc.
Bill se opri i el i-i spuse

Jessici toate motivele care


fceau din plecarea n
Mexic o idee bun i-i
prezent o petiie semnat de
mai muli elevi care-i
exprimau astfel dorina ca
Jessica s mearg cu ei. Era
aproape imposibil s spui nu
la insistenele lui Bill.
Jessica se gndea dac vreo
fat descoperise deja acest
lucru la el.
Nu eti suprat, deci? o
ntreb Teri pe Jessica n
timp ce mergeau amndou

la ntlnirea de la biseric.
nc nu m-am decis.
Nu te-ai decis dac s fii
suprat pe mine, ori dac
s mergi n excursie?
U3
ROBIN JONES UNN
Ambele.
Teri izbucni ntr-un rs
sntos, nclzind puin
atmosfera.
Poi mcar s numeti un
motiv serios pentru care ar
trebui s mergi?
Jessica avea un motiv serios.

Kyle. Fu surprins chiar i


ea c admitea acest lucru.
De dragul lui Dawn,
cred.
Ai vzut? zise Teri. Parc
maina i opri motorul. Mai
gndete-te i nu uita asta.
Jessica se ntoarse s
deschid ua i s ias din
main cnd vzu faa lui
Bill presat pe geamul ei
nchis, gura fiindu-i
deschis ca la pete.
Deschise ua i Bill se ls
s alunece de pe geamul n

micare.
Cum vr s-a prut
impresia pe care am vrut s-o
dau de gndac mort pe
geam?
Foarte realist, zise
Jessica.
Mulumesc, mulumesc,
zise Bill.
Intrar toi trei pe ua
lateral a bisericii i
ajunser ntr-o sal mare,
multifuncional. Teri i
conduse prin hol spre
singura ncpere cu

luminile aprinse.
n ncpere erau mai mult
de zece adolesceni, implicai
n discuii aprinse. Jessica
se uit n jur, recunoscndui pe toi, n afar de trei.
Kyle sttea ntr-un col,
vorbind cu un printe, iar
Dawn sttea singur n
spatele ncperii. In
momentul n care intr
Jessica, Dawn se ridic cu
un zmbet luminos i se
grbi s-o ntmpine.
Eram ngrijorat c s-ar

fi putut s v rzgndii, zise


Dawn, ndreptndu-se ctre
Jessica i aezndu-se lng
ea. M-am gndit c dac nu
venii, nu plec nici eu i uit
de toat povestea asta.
Se aezar, iar Jessica zise:
Dawn, nu trebuie s
depinzi aa mult de mine. Tu
trebuie s iei singur
deciziile n ceea ce te
privete.
Se pare c nu nelegei,
zise Dawn domol. Asta fac
n fiecare zi. Eu decid cu ce

s m mbrac, ce s
mnnc, unde s m duc
dup coal. i fac totul
singur. N-am vrut s merg
n excursia asta tot singur.
Putei nelege acest lucru?
Jessica nelegea. Poate
chiar mai mult dect ar fi
vrut. Puterea empatiei fa
de Dawn o fcea
vulnerabil.
Kyle termin cu printele
respectiv i-i rug pe toi s
fac linite ca s poat
ncepe ntlnirea. Se uit la

Jessica i o privi mai mult


dect era necesar. Privirea
lui o fcu s se ntrebe dac
el se gndise la ea n timp ce
fusese n Nevada. Observase
el cum arat n seara asta?
Se schimbase de patru ori i
apoi se aezase pe pat i rse
singur. De ce fcea un
efort aa de mare cnd voia
s par c nu dorea s-1
impresioneze pe Kyle? n
final se mbrcase cu o
pereche de blugi i un tricou
negru, peste care-i pusese o

curea lat. Ceva obinuit. i


aa se va purta fa de Kyle.
Obinuit. Natural i fr
pretenii.
,
Pe parcursul ntlnirii,
Jessica observ ct de bine
se simea Kyle n mijlocul
adolescenilor. Chiar mai
bine i mai confortabil dect
se simea ea, ca profesoara
lor. El nu prea s-i dea
vreo atenie special nici
cnd parcurse lista cu ce
trebuia s aduc fiecare i

nici cnd le spuse ora la


care vor zbura vineri cu
avionul din Portland.
Un gnd oribil cuprinse
mintea Jessici. Dac el nu
voia, de fapt, ca ea s
mearg n aceast excursie?
Cnd a fost la coal nu i-a
comunicat printre rnduri
ceva de felul: Sper s vii i
tu", ori Ar fi minunat s
poi veni." Nu i-a exprimat
sentimentele prin nici un
comentariu personal.
Poate c m-am gndit la el

i l-am visat att de mult


nct acum cred c m vrea
n preajma lui. i poate c
vreau s fiu n preajma lui i
de-aceea am venit aici."
Jessica se gndi la modul n
care-1 tratase ultima dat
cnd fusese la ea acas,
poruncindu-i s ias din
casa i din viaa ei. Ce se
schimbase n inima i n
mintea ei de atunci? De ce
voia acum aceast relaie?
Dac e prea trziu? Dac
m-a scos din viaa lui n

dup-masa aceea? Dac am


dat cu piciorul singurei
anse pe care am avut-o?"
^dolescenii care urmau s
mearg n excursie n Mexic
se
fpJw stfnser vineri
dimineaa n parcarea
bisericii i stteau
^^-r n cerc, ct mai
aproape unii de alii ca s se
nclzeasc.
Soarele de-abia rsrise.
Jessica vzu cum respiraia i

se transforma
n aburi cnd cobor din
maina lui Teri i se altur
grupului.
Ce-ar fi s m ajutai s
ncrcm bagajele? ntreb
Kyle din camionul lui cel
alb. Formai o brigad de
pompieri, suger el.
Grupul se aez n linie i
trecu sacii de dormit i
celelalte lucruri de la o
persoan la cealalt. Bill era
cel care ncheia rndul,
lng camion, i-i ddea

totul lui Kyle. Cu fiecare


bagaj avea un comentariu.
Uau! Sus capetele! Vine
ghiuleaua!
Jessica observ cum
atitudinea lui Bill
cuprinsese rapid tot restul
grupului i, cnd ultimul
bagaj ajunse n camion,
fiecare avusese cel puin o
glum de spus. Chiar i Teri.
Ea-i ridic geanta mare i
zise:
Uite-o. Asta-i geanta mea
cu cosmetice. Toat lumea

tia, uitndu-se la Teri, c


era foarte natural i c nu
folosea aa ceva.
Atmosfera degajat prindea
bine pentru c cerul nu era
deloc
senin, i nici inima Jessici.
Fusese aproape pe punctul
de a renuna seara trecut i
de a le spune lui Kyle i lui
Teri c s-a rzgndit.
Singura problem era c nu
putuse gsi nici un mod de
a-i spune aceasta lui Dawn.
Mnat de vinovie ori de

nebunie, Jessica era acolo i


urma s-i petreac
urmtoarele patru zile n
Mexic.
Hei, venii cu toii aici,
strig Kyle cobornd din
camion. Haidei s ne
rugm i apoi s pornim la
drum dac vrem s prindem
avionul de 9:30 din
Portland.
Jessici i plcea cum lucra
Kyle cu elevii. i plcea i
cum arta. Puin somnoros,
cu prul puin rebel i cu

zmbetul lui puin


mecheresc. Jessica tia c
trebuie s fie obosit dup
ntoarcerea de la lupta cu
focul i, apoi, avusese doar
cteva zile s pregteasc
totul pentru excursia asta.
Grupul se adun n cerc iar
Kyle se rug. Rugciunea
lui semna mult cu a lui
Teri, n sensul c parc se
adresa unei persoane reale
i apropiate, nu uneia
distante cum i-L nchipuia
Jessica pe Dumnezeu.

Amin, amin, ziser toi


adolescenii cnd Kyle
termin. Totul prea ca o
strngere secret de mn,
ceva ce fceau toi automat.
Dawn era singura care
parc nu se integra.
Am urcat cu toii ntr-un
microbuz care era condus
spre aeroport de unul dintre
prinii elevilor. Jessica
sttea pe bancheta din fa,
iar Dawn se aez lng ea.
Kyle veni la microbuz, se
uit prin geam i-i fix

privirea asupra Jessici. Ea


se ntreb dac o va trata
diferit fa de restul
grupului.
O sunase acum dou zile s
se scuze c nu putuse repara
vana de la baie nainte de
excursia n Mexic. Jessica i
spusese c putea s mai
atepte, i aceasta a fost
toat conversaia lor.
Vrea cineva s vin n
camion cu mine? ntreb
Kyle, uitndu-se la Jessica.
Vreau eu! strig o fat

scund din spatele


microbuzului. Se ridic
repede de pe scaun, iei din
microbuz i fugi la camion.
Mai ai nc un loc?
ntreb Bill.
Sigur, zise Kyle, uitnduse nc la Jessica.
Merg i eu cu tine, zise
Bill. El era nc lng
microbuz, filmnd cu
videocamera urcarea
grupului.
Aici e slbaticul Bill, care
v salut pn data viitoare.

Opri
\\1
ROBIN JONES UNN
camera i se grbi s-i
ocupe locul lng fata care
era deja aezat pe bancheta
din fa a camionului lui
Kyle.
Jessica l urmri pe Kyle cu
privirea n timp ce acesta se
ndrepta spre camion. Era
mbrcat cu pantaloni scuri
i cma gri. Arta bine.
Cum se va putea concentra
asupra copiilor n acest

sfrit de sptmn,
avndu-1 pe Kyle n
preajm? Nu credea c va fi
o bun supraveghetoare.
Drumul pn la Portland
dur cteva ore. Jessica se
lipi de geam i ncerc s
doarm. Era imposibil.
Sfri prin a asculta
conversaiile din jurul ei. Un
lucru pe care-1 observ fu
acela c aceti adolesceni
preau s fie mai tari, din
punct de vedere moral, dect
ali elevi din clasele ei. Acest

lucru reieea din discuiile


lor i chiar din modul n
care se tratau unii pe alii.
Aflase de la Teri c se
hotrser s fac excursia
n Mexic de ziua lui
Columb, pentru c n primul
an s-au dus de Ziua
mulumirii" i multe familii
protestaser mpotriva
absenei copiilor de la
srbtoarea familiei.
Jessica i nchipuia c
Dawn nu avusese o astfel de
problem. Taii care erau

singuri, Jessica tia asta, nu


puneau prea mare pre pe
srbtori.
Gndurile Jessici zburar
napoi spre un Crciun,
cnd ea era n liceu. Tatl ei
fusese plecat toat
sptmna cu ultima lui prieten i Jessica sttuse
acas singur. De atunci
Crciunul i alte srbtori
nsemnau durere i izolare
pentru Jessica.
Tnjea ca de-acum ncolo s
in srbtorile. Se i vedea

trind n Oregon i
pregtind srbtorirea Zilei
mulumirii" care va arta ca
un tablou de Norman
Rockwell nfind o cin
cu curcan, cu multe alte
bunti i cu o mulime de
fee zmbitoare n jurul
mesei. Acum c se afla n
Oregon, ntrebarea era:
Cine vor fi feele acelea
zmbitoare?" Nu dorise
relaii cu nimeni i inea
oamenii la distan chiar din
ziua sosirii. Cine va vrea s

vin la ea la cin de Ziua


mulumirii"? Poate Teri?
Dawn? Ar putea s-1 invite
i pe Kyle?
Microbuzul se opri la un
semafor. Jessica i deschise
ochii i vzu o inscripie pe
care citi: Bine ai venit n
Portland". Erau deja la
aeroport i trebuia s admit
c pe tot parcursul drumului
se izolase, neparticipnd la
discuii.
Trebuie s m schimb.
Trebuie s gsesc un mod de

a m deschide
U8
puin. Nu pot s continuu
aa tot restul vieii. Am s
devin tot mai singur i nu
vreau una ca asta. Trebuie
s m schimb! Dar cum,
atta vreme ct ascund un
secret?"
Jessica fcu un efort extrem
ca s fie mai deschis n
timpul zborului spre San
Diego. Dawn sttea lng ea
din nou. Jessica i puse tot

felul de ntrebri. Era un


mod de a stabili o legtur
fr a revela nimic despre
tine nsui. n conversaia
lor, Dawn meniona c se
lupta cu cretinismul ei i o
ntreb pe Jessica dac ea se
lupta.
Nu cred c-am neles ce
vrei s spui, zise Jessica.
Am devenit cretin
acum un an, dar este mult
mai greu dect am crezut c
va fi.
Cum adic ai devenit

cretin? Cum poi s devii


cretin"? Dawn fu surprins
de ntrebarea Jessici.
Cnd i dai viaa lui
Dumnezeu. i ceri s-i ierte
toate pcatele i-I predai Lui
totul. Apoi, ca i cum
aceasta ar fi fost o ntrebare
dintr-un concurs Cine tie,
ctig", Dawn adug:
Corect, nu-i aa?
Eu vreau s tiu ce crezi
tu, zise Jessica, punnd din
nou responsabilitatea pe
umerii lui Dawn.

Cred ceea ce-am afirmat


mai nainte, zise Dawn cu
fermitate. Doar c este greu
uneori. De-aceea am vrut
aa de mult s merg n
excursia asta. Am vrut s s
am certitudinea c sunt n
Dumnezeu i c sunt
cretin. Muli colegi de la
coal cred c sunt o fat
petrecrea, dar, de fapt, nu
sunt. Cred c tiu ce-i bine,
dar sunt nc pe marginea
prpastiei de multe ori.
Jessica nu avea nici un sfat

n acest sens pentru Dawn.


ntr-un anumit fel, Dawn
prea s aib scopurile i
convingerile mai clar
definite dect Jessica.
Partea cu am devenit
cretin" din rspunsul lui
Dawn i se prea confuz.
Jessica se considera
cretin. Era ceva cu care se
nscuse, aa cum unii
oameni se nasc evrei sau
italieni. Cretinismul era
parte din motenirea ei
caucazian, nu ceva ce

trebuia s decid s devin.


De ndat ce grupul ajunse
la San Diego, ncepu veselia.
Kyle nchiriase un microbuz
cu 15 locuri i un camion
mic care i ateptau la
aeroport. Toate bagajele lor
au fost puse n camion, iar
adolescenii se urcar n
microbuz. Bagajele erau
prea multe
ROBIN JONES UNN
pentru acel camion i Bill se
oferi s se urce pe ele ca s

le apese i s ncap toate.


Avion uman orizontal!
strig Bill i apoi se arunc
peste grmada de saci de
dormit.
Ai grij! zise Teri. Lzile
cu ghea sunt chiar
dedesubt.
V facei griji pentru
geanta cu cosmetice,
domnioar Moreno? o
tachina Bill. Hei, s aduc
cineva camera video.
Momentul e deosebit!
Unul dintre biei scoase

camera video din geanta lui


Bill i ncepu s-1 filmeze
apsnd bagajele. Jessica
avea sentimentul c
nregistrarea pe video a
fiecrui mic eveniment
urma s fie o pacoste pe
toat durata excursiei.
Joel, biatul care inea
camera video n acel
moment, o ntoarse spre
Jessica spunnd:
Ce mai facei,
domnioar Fenton? Suntei
pregtit pentru misterele i

pericolele ce ne ateapt n
regiunile ndeprtate din
Valea Mexicali?
Jessica i ntoarse privirea
de la camer i o vzu pe
Teri uitndu-se la ea i
zmbind.
Mexic? zise Jessica cu
aparent groaz. Teri, am
crezut c-ai spus c ne ducem
n Maui!
Rser toi. Joel ntoarse
obiectivul spre Teri i zise:
Avei ceva de comentat,
domnioar Moreno,

referitor la acuzaia
domnioarei Fenton?
Pi, cred c am, zise Teri.
Joel apropie camera video
de faa lui Teri. Cu o
grimas rutcioas, Teri
ncepu o rafal de cuvinte
spaniole, terminnd cu un
Ibueno?"
Nu-i cinstit! zise Bill.
Toate comentariile pentru
camera video trebuie s fie
n englez.
Hai, fii serioi, zise Teri.
Voi, elevii mei, ar trebui s

nelegei ce-am spus.


Oh, nu, gemu Bill. Joel
ntoarse obiectivul spre el.
Doamnelor i domnilor, zise
Bill cu o voce grav de
crainic, suntem pe punctul
de a intra n Zona Bueno",
unde elevii din anul doi de
spaniol, ca mine, se vd
nevoii dintr-o dat s
vorbeasc fraze ntregi
ntr-o limb strin. V
avertizm pe voi toi care
ne privii: nu ncercai
asta acas!

420
Kyle veni la microbuz i
prinse ultimele cuvinte din
monologul lui Bill.
Gata de drum?
Bineneles, doar deaceea am venit pn aici,
rspunse Bill pe un ton
glume.
Haidei, urcai n
microbuz, zise Kyle. Ii ddu
un set de chei lui Teri i zise:
Eti gata?

Sigur. Jess, vrei s vii cu


mine? ntreb Teri.
Ea ar fi dorit de fapt s
mearg cu Kyle i cu grupul
de tineri nebunatici din
microbuz.
Da, sigur, se trezi Jessica
spunnd. Observ din nou
privirea lui Kyle aintit
asupra ei. Ct de mult m
tulbur privirea acestui
brbat! Cum face oare? O
singur privire de-a lui i
m nmoi ca o crp."
Fiecare-i gsi un loc i

caravana ncepu lunga i


fierbintea cltorie. Cnd
ajunser la Calexico, oraul
de partea american a
graniei, Kyle duse grupul la
un restaurant Burger King,
n timp ce el cu ali civa
ddur o fug la un
magazin cu diferite piese i
scule. Cumprar o legtur
de lemne de construcii,
vopsea i alte lucruri
necesare proiectului lor de
construcii. Drumul de la
grani pn la satul spre

care se ndreptau mai dur


nc o or.
Jessica se atepta s vad
srcie i sate murdare,
dup trecerea n partea
mexican, i fu uimit de
imensele cldiri industriale
i de magazinele moderne
din Mexicali, oraul de la
grania cu Mexicul.
Autobuzele, care se
apropiau puin prea mult de
camionul lor pe drumurile
nguste, artau ns antice.
Unul dintre ele arta de

parc urma s se desfac n


buci n orice moment i
pasagerii aflai nuntru s
cad.
Cnd n sfrit au ajuns n
satul Nueva, era aproape
ntuneric. Teri ddea din cap
i zmbea oamenilor care
stteau n faa caselor lor
simple din lemn. Acetia le
fceau cu mna i, nu se tie
de unde, zeci de copii au
aprut fugind i ipnd la
microbuz. Civa biei se
agar de spatele bombat al

microbuzului n timp ce Kyle


conducea ncet pe drumul
ru i prfuit, spre centrul
satului.
N-ar trebui s le spui s
se dea jos? o ntreb Jessica
pe Teri. E aa de periculos!
ROBIN JONES UNN
Este felul lor de a ne ura
bun-venit, zise Teri. Cred ci n regul. Kyle tie c ei
sunt acolo.
O fat descul, cu cei doi
dini din fa lips, veni n
fug la camion i apuc

mna lui Teri, care se


sprijinea pe geamul deschis.
Ana Mria! strig Teri,
recunoscnd-o. Como
ests, mi chica?"
Fetia inu mna lui Teri i
fugi cu pai mruni pe
lng camion tot restul
drumului, sporovind
fericit. Era o scen
mictoare. Jessica putea
nelege acum de ce Teri i
spusese nainte c muli
copii de aici ateapt venirea
lor an de an cu atta

nerbdare cum ateapt


copiii americani Crciunul.
Jessica vzuse cutiile cu
haine, cu jucrii i cu Biblii
pe care biserica le pregtise
i le trimise cu Kyle i cu
echipa lui. ntr-un fel,
Jessica se simea ca Mo
Crciun. Aceti copii aveau
att de puin.
Se oprir n faa unei cldiri
parial terminate i parcar
microbuzul i camionul. n
momentul n care ieir din
maini, zeci de mnue

murdare se aruncar asupra


fiecrui american i un cor
de voci piigiate de copii
fericii umplea aerul. Spre
surpriza ei, trei fetie se
ataar imediat de Jessica,
mbrind-o i uitndu-se
la ea cu nite ochi mari i
cprui. i vorbeau toate deodat att de rapid, c preau
a fi doar ntrebri. Jessica
putea doar s dea din umeri
i s zmbeasc.
Teri, zise ea peste umr,
ce spun?

Teri avea un bebelu n


brae, o tnr femeie stnd
mndr lng ea, i cel
puin opt copii trgnd-o de
bluz i de picioare. Toi
preau s nu-i mai ncap
n piele de fericire la
vederea lui Teri.
Probabil c te ntreab
cum te cheam, zise Teri.
Poi s le spui n englez.
Jessica art spre sine i
zise:
Eu sunt Jessica.
Cele trei fete ncercar s

pronune Jessica", dar li se


pru dificil.
Jessica, repet ea.
Degeaba. Ele tot nu puteau
spune. Fetele chicotir i
apoi artar spre ele, pe
rnd, spunndu-i
numele, pe care Jessica nici
nu le nelese, nici nu le
putea repeta.
4 22
Prea s nu conteze pentru
cele trei micue. Apucar
mna Jessici i o traser
dup ele pn la mamele lor

care stteau lng ali


oameni din sat.
Era o primire mictoare.
Brbaii ddeau mna cu
Kyle i cu ceilali biei.
Femeile-i puneau minile
lor aspre i bttorite n ale
Jessici i o salutau cu
cldur. O femeie btrn
veni la Jessica, i vorbindu-i
blnd, o rug s se aplece la
nivelul ei ca s-o poat sruta
pe pbraz. n ochii ei erau
lacrimi. Jessica i-ar fi dorit
s poat nelege ce-i spunea

btrna, chiar dac n inima


ei, mesajul era clar. Aceti
oameni erau ncntai s-1
vad pe Kyle i grupul lui.
Jessica se simea onorat s
fac parte din el.
Bine, zise Kyle grupului
dup vreo douzeci de
minute de mbriri i
strngeri de mn. Haidei
s ntindem corturile nainte
de lsarea ntunericului.
Bill, ai putea, tu i Joel, s
descrcai camionul?
Kyle iei din grup i se

ndrept spre Jessica. Avea o


expresie ciudat pe fa. Era
acea privire de bieel timid
amestecat cu o oarecare
preocupare.
Jessica, zise el linitit,
trebuie s-i vorbesc un
minut. Singuri.
123
l urm pe Kyle,
ndeprtndu-se de ceilali.
Inima i btea att de tare

c nu-i venea s cread. Ce


putea fi ru? Kyle prea aa
de preocupat. O dat ajuni
departe de grup, Kyle se opri
la o distan respectabil de
Jessica i se uit la vrful
teniilor si. Ii trebui un
moment pn s-i ridice
privirea i, ntlnindu-i
ochii, zise:
Nu m simt bine pentru
c n-am lmurit ceva i a
vrea s-o facem acum,
nainte de a ncepe totul.
Jessica se simea puin

stnjenit. Despre ce voia


s-i vorbeasc? i va spune
c n-ar fi vrut ca ea s vin
n excursie? C nu-i locul ei
aici? C a fost ofensat de
modul n care 1-a tratat
acum cteva sptmni la ea
acas? Ce?
Trebuie s fiu sincer cu
tine, zise Kyle. M simt
puin stnjenit n prezena
ta. Faptul acesta m-a
preocupat toat ziua. De
fapt, m preocup deja de
cteva sptmni. Nu tiu ce

anume te-a suprat n ziua


aceea, la tine acas... Kyle
atept un rspuns, dar
Jessica nu zise nimic. i nu
neleg de ce te-ai decis s vii
n aceast excursie tiind c
i eu voi fi aici.
Crezi c m joc cu tine?
ntreb Jessica aprndu-se,
iar apoi dorind s nu fi spus
nimic.
Kyle i prinse maxilarul
ntre degetul mare i cel
arttor, i ls apoi
degetele s alunece uor,

dup care i puse un deget


pe buze. Jessica l mai
vzuse fcnd acest gest i
nainte. Se pare c semnala
faptul c se gndea nainte
de a spune ceva.
Cred c ascunzi ceva, zise
Kyle. Nu tiu ce anume i
cred c nu-i treaba mea s
stiu. Dar, tii, am o
problem. Se opri din nou.
Problema mea e c m simt
foarte atras de tine.
Jessica simi un nod n gt.
Dar, de fapt, nu tiu

nimic despre tine.


De ce-mi spui toate
astea? nc o dat, Jessica
se trezi vorbind nainte de a
gndi.
Pentru c vom fi
mpreun i vom lucra
ndeaproape n urmtoarele
zile i, ca lider al grupului,
trebuie s-i pun cteva
ntrebri. Am pus aceste
ntrebri fiecruia din grup.
Ar fi trebuit s i le pun i ie
nainte de a pleca. ns, mai
bine mai trziu, dect

niciodat, zise el cu
jumtate de gur.
Jessica nu dorea s devin
vulnerabil, s se lase n
voia sentimentelor. Nu
trebuia s renune,
indiferent despre ce-ar fi
fost vorba.
Trebuie s tiu cum stai
din punct de vedere
spiritual, zise el.
Spiritual? Kyle ddu din
cap.
Aceasta este o excursie de
evanghelizare. Nu-i vorba

att de mult de a-i ajuta pe


sraci i nevoiai, ct de a le
spune cine este Isus. De
aceea am construit biserica
aceasta. Art spre construcia pe jumtate gata din
faa lor. Am nceput-o anul
trecut, dar am rmas fr
bani i fr materiale. Aceti
oameni au ateptat un an
ntreg ca noi s ne
ntoarcem i s le terminm
biserica, pentru ca ei s aib
un loc unde s se nchine.
Toi aceti tineri care au

venit acum n excursie sunt


credincioi. Ei cred c Isus
Cristos este Salvatorul lor i
vor s-L urmeze toat viaa.
Kyle se uit la Jessica cu
ochii larg deschii. Ea
bnuia c el ar fi vrut ca ea
s-i exprime convingerile.
Nu tiu cum stau, dac
asta te intereseaz. Eu... Se
opri, ncercnd s gseasc
cele mai potrivite cuvinte.
Eu nu tiu cum stau n
multe domenii din viaa mea
n acest moment. Cred c s-

ar putea spune c sunt


undeva pe drum.
125
/jessica l urm pe Kyle,
ndeprtndu-se de ceilali.
Inima jf i btea att de
tare c nu-i venea s cread.
Ce putea fi \zy
ru? Kyle
prea aa de preocupat.
O dat ajuni departe de
grup, Kyle se opri la o
distan respectabil de
Jessica i se uit la vrful
teniilor si. i trebui un

moment pn s-i ridice


privirea i, ntlnindu-i
ochii, zise:
Nu m simt bine pentru
c n-am lmurit ceva i a
vrea s-o facem acum,
nainte de a ncepe totul.
Jessica se simea puin
stnjenit. Despre ce voia
s-i vorbeasc? Ii va spune
c n-ar fi vrut ca ea s vin
n excursie? C nu-i locul ei
aici? C a fost ofensat de
modul n care 1-a tratat
acum cteva sptmni la ea

acas? Ce?
Trebuie s fiu sincer cu
tine, zise Kyle. M simt
puin stnjenit n prezena
ta. Faptul acesta m-a
preocupat toat ziua. De
fapt, m preocup deja de
cteva sptmni. Nu tiu ce
anume te-a suprat n ziua
aceea, la tine acas... Kyle
atept un rspuns, dar
Jessica nu zise nimic. i nu
neleg de ce te-ai decis s vii
n aceast excursie tiind c
i eu voi fi aici.

1
Crezi c m joc cu tine?
ntreb Jessica aprndu-se,
iar apoi dorind s nu fi spus
nimic.
Kyle i prinse maxilarul
ntre degetul mare i cel
arttor, i ls apoi
degetele s alunece uor,
dup care i puse un deget
pe buze. Jessica l mai
vzuse fcnd acest gest i
nainte. Se pare c semnala
faptul c se gndea nainte
de a spune ceva.

Cred c ascunzi ceva, zise


Kyle. Nu tiu ce anume i
cred c nu-i treaba mea s
tiu. Dar, tii, am o
problem. Se opri din nou.
Problema mea e c m simt
foarte atras de tine.
Jessica simi un nod n gt.
Dar, de fapt, nu tiu
nimic despre tine.
De ce-mi spui toate
astea? nc o dat, Jessica
se trezi vorbind nainte de a
gndi.
Pentru c vom fi

mpreun i vom lucra


ndeaproape n urmtoarele
zile i, ca lider al grupului,
trebuie s-i pun cteva
ntrebri. Am pus aceste
ntrebri fiecruia din grup.
Ar fi trebuit s i le pun i ie
nainte de a pleca. ns, mai
bine mai trziu, dect
niciodat, zise el cu
jumtate de gur.
Jessica nu dorea s devin
vulnerabil, s se lase n
voia sentimentelor. Nu
trebuia s renune,

indiferent despre ce-ar fi


fost vorba.
Trebuie s tiu cum stai
din punct de vedere
spiritual, zise el.
Spiritual? Kyle ddu din
cap.
Aceasta este o excursie de
evanghelizare. Nu-i vorba
att de mult de a-i ajuta pe
sraci i nevoiai, ct de a le
spune cine este Isus. De
aceea am construit biserica
aceasta. Art spre construcia pe jumtate gata din

faa lor. Am nceput-o anul


trecut, dar am rmas fr
bani i fr materiale. Aceti
oameni au ateptat un an
ntreg ca noi s ne
ntoarcem i s le terminm
biserica, pentru ca ei s aib
un loc unde s se nchine.
Toi aceti tineri care au
venit acum n excursie sunt
credincioi. Ei cred c Isus
Cristos este Salvatorul lor i
vor s-L urmeze toat viaa.
Kyle se uit la Jessica cu
ochii larg deschii. Ea

bnuia c el ar fi vrut ca ea
s-i exprime convingerile.
Nu tiu cum stau, dac
asta te intereseaz. Eu... Se
opri, ncercnd s gseasc
cele mai potrivite cuvinte.
Eu nu tiu cum stau n
multe domenii din viaa mea
n acest moment. Cred c sar putea spune c sunt
undeva pe drum.
125
ROBIN JONES UNN
Expresia lui Kyle se nmuie,
la fel i cuvintele lui. Ddu

din cap.
Acesta e un loc bun. A
vrea s tii c i eu consider
c sunt tot pe drum. Singura
diferen e c acum opt ani
m-am predat lui Isus
Cristos. Mi-am ncredinat
Lui viaa i drumul meu este
cluzit acum de El.
Jessica se gndi c era
interesant faptul c i Dawn,
i Kyle i spuseser acelai
lucru n ziua aceea,
vorbindu-i de faptul c se
predaser lui Cristos i-I

ncredinaser Lui viaa. Nu


tia pe nimeni altcineva care
s-i mai fi vorbit n astfel de
termeni. Ce nsemnau toate
acestea? Cu ce se deosebeau
ei de ea?
Kyle, strig unul dintre
biei, din spatele
camionului, avem nevoie de
o lantern. E ntuneric i nu
mai vedem nimic.
Vin imediat, strig Kyle.
ntorcndu-se spre Jessica, o
prinse de bra, apucndu-i
umrul cu mna lui mare.

Tot ce-am vrut s-i spun


este c sunt la dispoziia ta,
dac ai nevoie de mine, i c
a dori s fii mai deschis.
Asta-i tot. Doar s fii
deschis. O strnse uor de
umr i apoi fugi s-i ajute
pe biei.
Deschis? Deschis pentru
ce? Deschis pentru o
relaie? El nu nelege. Nu-i
chiar aa de uor."
Jessica merse ncet spre
grupul de biei i fete care
bjbiau printre stlpii de la

corturi i se certau unde s


pun fiecare dintre capetele
cortului. i reveni n minte
afirmaia lui Kyle: M simt
foarte atras de tine." De ce
mi-a spus asta?"
Putei s stai cu noi n
cort, i zise Dawn, Jessici.
Sunt numai eu cu Marjie.
Avem loc destul. Jessica era
bucuroas s vad c n
timpul lungii cltorii cu
microbuzul, Dawn reuise s
se mprieteneasc cu una
dintre fete. Jessica nu tia

dac era bine s mearg cu


ele, sau s le lase s-i
dezvolte prietenia fr ca ea
s intervin ntre ele.
Se aez pn la urm n
cortul lui Teri, care era
suficient de mare pentru
amndou. Jessica-i
mprumutase sacul de
dormit de la Kyle i
desfcndu-1, acesta
rspndi un miros de pdure
i de foc de tabr. i
deschise geanta i cut n
ea cutia n care s-i pun

peste noapte lentilele de


contact.
Unde-i baia? o ntreb pe
Teri.
Teri ndrept lumina
puternic a lanternei spre
ua deschis a cortului lor.
Era ntuneric de-a binelea
acum. Lumina czu pe o
toalet cioplit din lemn.
4 26
Acolo.
Foarte amuzant, zise
Jessica. Eu te-am ntrebat
de baia adevrat.

Teri ncepu s rd.


Acolo e! Roti lanterna n
cercuri mici pentru ca
lumina s nvluiasc ua
toaletei. IEI Bano!"
Chiar n acel moment ua se
deschise i Bill iei afar,
ridicndu-i mna ca s
opreasc fascicolul luminos
s-1 orbeasc.
Bine, mrturisesc! Oricear fi, mrturisesc!
Scuze, strig Teri,
nbuindu-i rsul. Jessica
se trase lng ea i rse pe

umrul lui Teri.


Bietul biat!
Bill rezist la aa ceva. E
ca o nuc tare, zise Teri.
Sunt perfect de acord cu
partea cu nuca, zise Jessica.
Hei, v-am auzit, zise Bill,
stnd acum la civa pai de
cortul lor.
Bieii n-au voie n zona
fetelor, strig o fat din
cortul aflat lng al lui Teri,
uitndu-se prin deschiztura
din fa.
Tachinarea mai continu

nc o jumtate de or, n
timp ce grupul se instala n
corturi i se pregtea pentru
noapte. Era doar nou i
jumtate, dar, la scurta
ntlnire din seara aceea,
Kyle i informase c micul
dejun va fi la ase fix, i c
trebuia s fie toi prezeni,
mbrcai i gata s nceap
lucrul la cldirea bisericii.
Teri o nv pe Jessica arta
de a se spla cu un erveel
umezit care se folosete la
bebelui i de a-i spla

dinii cu ap de gur, n loc


de ap.
Am pus ceasul s sune la
5:15. Ai nevoie de mai mult
timp?
Pentru ce? ntreb
Jessica. Dac nu cumva este
vreun du ascuns pe-aici, nu
neleg de ce n-am putea
dormi pn la 5:45. Ne
ajung cincisprezece minute
ca s fim gata pe micul
dejun.
Nu nelegi. Mine
suntem efele de diminea.

Tu i cu mine, drag.
Jessica intr n sacul de
dormit i zise:
Acuma vd c ar fi
trebuit s pun mult mai
multe ntrebri nainte de a
veni aici. Ce altceva mai am
de aflat?
Nada", zise Teri cu
inocen n spaniol. Nimic.
Da, aa-i, zise Jessica,
pregtindu-se de somn. Avea
o saltea sub sacul de dormit,
de asemenea, de la Kyle,
ceea ce o fcea s

427
ROBIN JONES UNN
stea foarte confortabil. Un
miros de praf plutea peste
tot n jurul ei, ptrunznd de
afar prin ua deschis a
cortului lor. Era o noapte
cald. Uscat, plin de praf
i murdrie. Nu prea
departe se auzea un cine
care ltra, acompaniat de
alte ltrturi puternice.
Teri iei din sacul de dormit
zicnd:
Poate c-ar fi mai bine s

tragem fermoarul ca s
nchidem cortul. Mai bine s
ne fie cald, dect s auzim
toat noaptea cum latr
cinii.
Jessica sttea linitit,
ascultnd ltratul tot mai
pierdut al unui cine care se
ndeprta. La o oarecare
distan de cortul lor se
auzea o muzic vioaie, de
dans, de la un radio i vocile
i rsetele lui Kyle i ale
altor biei. Jessica ncerc
s neleag ce spuneau. Nu

putea s prind dect cteva


cuvinte rzlee, cnd i cnd.
Cele mai multe, ale lui Bill.
Fr ndoial c-i distra
colegii de cort.
Jessica adormi destul de
greu n seara aceea, dar Teri
prea s nu aib deloc astfel
de probleme i adormi de
ndat ce puse capul jos. In
timp ce asculta respiraia
regulat a lui Teri, Jessica
se gndi la cteva din
lucrurile pe care le
discutaser pe drum de la

San Diego. Teri i artase


intersecia din care pornea
drumul spre Escondido i-i
povestise despre copilria ei
ntr-o familie numeroas, cu
un tat care fusese pastorul
unei biserici de limb
spaniol. Teri fusese de
multe ori n Mexic. i mai
spusese c n Nueva fusese
doar de dou ori nainte i
c visul lui Kyle era s
construiasc acolo un
orfelinat, acesta fiind cel
mai prosper sat din toat

valea. Existau muli copii


abandonai n satele srace
din mprejurimi, care ar fi
putut fi adui la un
orfelinat, dac ar fi existat
unul.
Adormind i trezindu-se din
nou, visurile Jessici aveau
diferite teme. De
nenumrate ori auzea vocea
lui Kyle fcnd surprinztoarea afirmaie: M
simt foarte atras de tine."
Apoi vis un orfelinat plin
cu copii mexicani zmbitori.

Se trezi apoi i se gndi la


tatl ei, dup care adormi
din nou i vis c era la ea
n clas. Charlotte
Mendelson era acolo
mpreun cu un ofier de
poliie i i-o arta acestuia
pe Jessica, cu degetul ei cu
unghia vopsit.
Trezindu-se brusc, Jessica
ascult tcerea nopii
ncercnd s-i potoleasc
emoiile i ntrebndu-se
cum ar fi dac I-ar vorbi
128

lui Dumnezeu deschis i


intim, aa cum fcea Teri.
De ce n-ar face asta?
Chiar n momentul n care
Jessica era pe punctul de a
cdea ntr-un somn adnc,
ceasul detepttor al lui Teri
sun la capul ei, fcnd-o s
tresar puternic. Teri se
ntinse, opri detepttorul i
se aez n sacul ei de
dormit, citind ceva.
Ce faci? opti Jessica.
Citesc Biblia, rspunse

Teri. Vrei s citesc cu voce


tare?
Nu, e-n regul. Trebuie
s fac o excursie la csua
aceea ncnttoare de afar.
Jessica i trase pe ea blugii,
se ncl cu teniii i
deschise fermoarul cortului.
Fu ntmpinat de obiectivul camerei de luat vederi
al lui Bill, care fusese fixat
chiar pe faa ei.
iBuenos dias, Senorita
Fentonl" zise el. IComo
ests?"

i art eu ie un como
ests" imediat, zise Jessica,
acoperind cu mna
obiectivul camerei.
Fr fotografii, v rog,
adug Teri cu o voce de
stea de cinema.
Hei, Bill, las femeile n
pace, strig Kyle din cortul
lui.
Mai bine s le lsm n
pace pe frumoasele
adormite, nu-i aa? zise Bill
cu un zmbet din spatele
camerei video.

Ce-ar fi s aprinzi tu
focul i s vezi dac poi gsi
oule? Kyle iei din cortul
lui chiar n momentul n
care un coco care-i fcuse
drum pn la tabra lor,
ncepu s cnte.
Uau, zise Bill, un coco
care vorbete spaniola. Se
ntoarse cu camera dup
cocoul glgios i zise:
Hola", Senor Coco. Nu
vrei s te filmm?
Jessica merse repede la
toaleta de afar i se

ntoarse napoi n cort. Era


aa de obosit c nu-i venea
s cread. Tot ce-i dorea
era s intre napoi n sacul
de dormit i s doarm. Dar
nu putea s-i ndeplineasc
dorina. Erau multe de
fcut.
ncerc cum putu mai bine
s-i fac toaleta de
diminea cu un erveel
umezit. Avu ceva mai mult
de lucru cu lentilele de
contact, dar, n cele din
urm, reui s i le pun i

se duse la Teri n zrna


buctriei. Aceasta nvrtea
ntr-o tigaie mare n care se
prjeau ou. Alte cteva fete
puneau pe mas farfurii de
carton, pahare de plastic i
alte tacmuri. Toate acestea
erau noi pentru Jessica. Nu
mai fusese niciodat pn
atunci ntr-o astfel de
129
ROBIN JONES UNN
excursie cu corturi i nu mai
vzuse niciodat un grup de

copii care preau s se


distreze lucrnd.
Acest lucru l observ
Jessica toat ziua. Tinerii
acetia se distrau. Nu fusese
uor s pun acoperiul pe
biseric i s finiseze
interiorul. Cteva femei din
sat venir s-i ajute
mpreun cu brbaii care naveau de lucru smbta.
Zeci de copii fugeau n jurul
lor, pe lng o mulime de
cei jigrii, pisici miorlite
i civa pui.

Jessica gsea munca aceea


obositoare. Nu mai fcuse
niciodat aa ceva, dar era
uimit s descopere c, de
fapt, i plcea. Cele trei fetie
care se ataaser de ea seara
trecut o gsir din nou i o
urmar toat dimineaa. Tot
ce fcea Jessica voiau s
fac i ele, inclusiv s bat
cuie i s vopseasc.
Pe la amiaz, cnd erau toi
obosii i nfierbntai, Teri
se duse s fac sandviciuri.
Civa biei gsir un

robinet de ap i, n cea mai


bun spaniol a lor, cerur
voie unei femei mexicane
s-1 foloseasc. Ea fu de
acord i, n cteva minute,
se ncinse o btaie cu ap.
Chiar i Jessici i se arunc
pe spate o gleat plin cu
ap. Ls s-i scape un ipt
i se ntoarse s vad cine
era fptaul. Kyle sttea la
civa pai de ea cu o
gleat goal n mn i cu
un zmbet pe fa.
Jessica se gndi un moment

ce ar crede femeile din sat


dac ar vedea c i ea
rspunde n acelai fel. Teri
o avertizase s fie atent la
cultura acelor femei, care
erau mai rezervate i mai
modeste dect femeile
americane. Uitndu-se rapid
n jur, observ c toate
femeile i aproape toi copiii
erau plecai acas pentru
masa de prnz i poate
pentru un pui de somn.
Singurii care se uitau erau
tinerii din grupul lor, care

preau cu toii nerbdtori


s vad cum va reaciona
Jessica.
Mulumesc, i zise ea cu
un zmbet lui Kyle. Chiar
mi era cald.
De nada", zise Kyle n
spaniol. Cu plcere,
oricnd. Se ntoarse cu
ceilali biei, ndreptnduse spre scaunele de plaj de
cealalt parte a camionului,
unde Teri mprea
sandviciurile.
Jessica se duse n cortul ei i

lu o sticl de plastic din


care buse ieri pe drum. Se
ntoarse napoi la buctrie.
Dup ce se asigur c n-o
vedea nimeni, deschise cutia
cu cuburi de ghea i
umplu sticla de plastic cu
ap ngheat. Apoi se duse
i se altur grupului care
se afla la mas.
130
Kyle sttea cu spatele la ea
i tocmai muca din
sandiviciul cu unt de
arahide i jeleu. Nimeni nu

prea s observe apopierea


ei, de vreme ce Bill i amuza
pe toi fcnd din sandviciul
lui o ppu vorbitoare, iar
Joel filma totul.
Jessica ajunse n spatele lui
Kyle, deschise capacul i
turn apa ngheat pe
spatele lui.
Aauu! strig Kyle, srind
de pe scaun i ntorcndu-se
s dea fa cu inamicul.
Pru ocat i puin ncntat
s descopere c era Jessica.
Ea zmbi i se duse la mas

s-i ia farfuria cu mncare.


Am nregistrat reacia lui
Kyle! zise Joel triumftor.
Suntei prima pn acum
care ai reuit s i-o pltii
napoi. In fiecare an ne face
la toi cte ceva, dar nimeni
n-a reuit pn acum s se
rzbune.
Asta pentru c dorm
cu ochii deschii, zise
Kyle, scuturndu-se
involuntar i aezndu-se
napoi pe scaunul de plaj.
Lucrul bun e c nu sunt un

tip rzbuntor, Senorita


Morgan!
Morgan!" Totul pru s se
opreasc pentru Jessica.
Prinse privirea lui Kyle i o
studie cu atenie. Ce altceva
mai tia despre ea?
Vrei s spui, Senorita
Fenton, l corect Bill.
Da, Senorita Fenton,
zise Kyle. Privirea lui
ndreptat asupra Jessici
exprima nelegere i
spunea: Haide, poi s ai
ncredere n mine."

Dar putea ea oare s


ndrzneasc aa ceva?
1
131
/" ,7"6at dup-masa,
Jessica lucr mpreun cu
tinerii i cu ali /~\ / copii
din sat. Parcurse cu mintea
toate posibilitile prin
v__/ care Kyle ar fi putut
s-i afle adevratul nume.
Ar fi putut
s i se uite n portmoneu,
atunci cnd avusese poeta

ei. Ar fi putut afla de la Ida,


cnd a mers s-i cear cheia
de la cas. Poate c a
observat tichetul cu numele
de pe geamantan, n ziua n
care a ajutat-o s se mute.
Ori Charlotte ar fi putut
ncerca s foloseasc
informaiile de care dispune
ca s-1 ndeprteze de
Jessica. Dintre toate
posibilitile, cea mai
confortabil i se prea aceea
de a fi auzit de la Ida. Aa sar explica i reacia lui din

dup-masa cnd i-a spus c


secretele devin cu att mai
grele, cu ct le pori mai
mult.
Jessica ncerc s descopere
dac faptul c el i cunotea
numele schimba cu ceva
situaia. Asta nsemna c
putea s-i lase jos garda i
s-i spun lui Kyle de ce
anume fuge? Nu, nu
ncpea n discuie. Tot ce
nsemna era c el avea
despre ea o informaie pe
care ea ar fi dorit s n-o

aib. Dar asta nu schimba


nimic, de fapt.
Se prea c nici unul dintre
elevii ei nu gndea nimic
deosebit
132
despre acel incident; l
priveau doar ca pe o
ncurctur. Nici unul, cu
excepia lui Dawn.
Spre sfritul dup-amiezii,
ea o ajut pe Jessica s spele
pensulele de vopsit. Dawn
avea vopsea alb pe pr i pe
salopet, i civa stropi i

ajunseser chiar pe
sprncene. Dar Jessica
observase ct se amuzase
Dawn la primirea fiecrui
strop.
De ce v-a zis Kyle
Senorita Morgan"? ntreb
Dawn, uitndu-se n jos la
pensulele din gleata cu
lichid albicios.
Cine tie? zise Jessica
ncet. Vrei s m ajui la
pregtirea cinei? Teri s-a
dus s viziteze o femeie din
sat i a avea nevoie de

mn de ajutor.
Sigur, zise Dawn.
Jessica arunc pe furi
cteva priviri cu coada
ochiului ctre Dawn. Era
doar n imaginaia ei, sau
Dawn se uita la ea altfel?
ncep s devin o
nevropat!" Jessica i zmbi
lui Dawn.
Hai s ne-apucm de
treab. Teri mi-a spus c va
lsa totul
pregtit.
Jessica i Dawn se splar

ntr-o gleat cu ap curat


i gsir lucrurile lsate de
Teri pe mas. Spaghete.
Destul de uor. Umplur o
oal mare cu ap i
puseser spaghetele n ea.
Dawn deschise conserva cu
sos pentru spaghete i
Jessica gsi dou franzele
speciale cu usturoi. Se
duser i cutar printre
ustensilele de camping ale
lui Kyle, ca s gseasc nc
o crati pentru sos.
Trebuie s-i mrturisesc,

i zise Jessica lui Dawn, de


ndat ce totul era aproape
gata, c nu gtesc prea mult.
Specialitile mele sunt
semipreparatele produse de
firma Mrie Callender", pe
care le pregtesc n cuptorul
cu microunde. Ddu cu
mna dup cteva mute
care le ddeau trcoale i
observ c ncepea s se
rcoreasc.
Dawn ncepu s rd.
Exact atta tiu i eu s
fac. Cteodat mai fac o

papar. Oh, i-am fcut de


cteva ori prjituri cu
ciocolat. Este amuzant
pentru c ar trebui s ne
vedei buctria. Este
imens i are toate aparatele
n ea, cum ar fi main de
fcut tiei i robot de
buctrie. Partea amuzant
e c nu le folosim niciodat.
Tatl meu i cu mine
cumprm mncare
congelat ori mncm n
ora.
133

ROBIN JONES UNN


Este o ironie n toate
astea, nu-i aa? zise Jessica.
Cred c cel mai ciudat
lucru este c-mi amintesc
cum mergeam la bunica la
mas cnd eram mic i ea
avea o buctrie foarte mic
- fr main de splat vase
sau aparate speciale - de
fapt, cred c n-avea mai
mult de trei oale i o tigaie.
Obinuia s pregteasc
nite mese extraordinare.

Era o gospodin foarte priceput. Niciodat n viaa ei


n-a avut cuptor cu
microunde sau robot de
buctrie.
Jessica rse de povestea lui
Dawn i apoi se duse s
caute o lingur mare de
lemn cu care s mestece n
sos.
N-a putea zice nici c
am mai gtit pentru
cincisprezece persoane.
aisprezece, o corect
Dawn, ndeprtnd cu

mna mulimea de nari


de pe faa ei. Iniial era
vorba c vin cincisprezece,
iar dumneavoastr suntei a
aisprezecea. Sunt tare
bucuroas c ai venit.
i eu. E aa de diferit
aici, nu-i aa? Oamenii i
modul lor de via. i face pe
oameni s mediteze. Cu
coada ochiului, Jessica
observ ceva deasupra
umrului ei. Era camera de
luat vederi a lui Bill.
Iar aici, oameni buni,

avem una dintre mesele


noastre misterioase, zise
Bill, uitndu-se n cratia n
care se nclzea sosul pentru
spaghete.
Sunt doar spaghete, zise
Dawn.
Da, aa spun ele.
Problema este: ce conine
sosul?
Burt de oprl,
intestine de popndu i
creier stricat de albin, zise
Kyle, intrnd n conversaie.
Nu eti prea departe de

adevr, zise Jessica,


alungnd nc o musc.
i mic n acelai timp
capul, spernd s
descurajeze hoarda de
nari care apruser dintro dat i se purtau de parc
urechile Jessici era pe lista
lor de meniu.
De unde au aprut toate
insectele astea?
Ele dorm peste zi pentru
c le e prea cald i-i fac
apariia cnd se mai
rcorete, zise Kyle.

Perfect, zise Dawn. Ce


preferai: cldura sau
insectele?
Da, doamnelor i
domnilor, aceasta este
ntrebarea serii. Ce
preferai: cldura sau
insectele? Sunai-ne acum.
Operatoarele
noastre ateapt s v
nregistreze rspunsurile.
Bill continu s vorbeasc
singur n timp ce se ndrepta
spre cortul fetelor, inndui un ochi nchis, iar cu

cellat privind prin obiectiv.


i mai face i altcineva
probleme n legtur cu
acest biat, sau numai eu?
ntreb Jessica.
E foarte deosebit, zise
Kyle. Cred c va prezenta
spectacole la televiziune
cnd va mai crete.
Kyle veni n spatele Jessici,
se ntinse peste umrul ei i
se uit n cratia cu sos.
Cum merge cu pregtirea
cinei?
Jessica se gndi cum ea i

Kyle, chiar aici, n acest loc


murdar i primitiv, s-ar
putea preface c erau n
propria lor buctrie. Ea ar
fi putut ridica lingura de
lemn ca el s guste, innd
n acelai timp mna sub
lingur ca s nu picure
nimic din ea. Ori ar fi putut
spune: Du-te i te spal,
drag. Aprind lumnrile,
iar tu poi s torni
ampania." Toate aceste
scene erau din filmele albnegru pe care ea le-a tot

vzut. Imagini - imagini


puternice - din mintea ei
despre cum ar trebui s fie o
familie.
Jessica nu se mic. tia c
dac s-ar ntoarce s se uite
la Kyle, faa lui ar fi doar la
civa centimetri de a ei.
Ne descurcm, zise ea
ters, iar apoi, n timp ce
Kyle se ndeprt, respir
adnc. Ar fi vrut s pstreze
mirosul acela de fa
proaspt splat pe care
Kyle l duse cu el. Era

mirosul dulce al
pmntului, amestecat cu
cel de spun Ivory. Mirosul
proaspt se risipi, iar n
locul lui rmase mirosul
brbtesc al unuia care a
muncit din greu. Mai
cunoscuse doar civa
brbai care
miroseau aa.
Uau! ip Dawn. Oala cu
spaghete ncepuse s fiarb
i s arunce n foc lava"
aceea albicioas de balonae
de amidon.

Cum se stinge obiectul


acesta?
Jessica nvrti toate
butoanele pn cnd se
stinser ambele
arztoare.
Cred c cina este gata.
Haidei s-o luai, biei!
Ori am putea spune,
haidei i regretai-o. Bill
apru iar cu camera pe
umr i cu grupul de biei
dup el. Buctresele din
seara asta nu ne garanteaz
mncarea, biei. Mncai

pe riscul
vostru!
n seara aceea, n timp ce
toi erau aezai n corturile
lor,
135
ROBIN JONES UNN
:
Jessica se strecur afar i
se aez pe lada cu ghea.
Se uit la cerul de catifea
plin cu stele incandescente
i se gndi ce s-i doreasc.
Dorea ceva. O simea n

adncul ei. Nu ceva. Era


vorba de cineva.
// vreau pe Kyle."
Dar l avea pe Kyle. Ori, mai
degrab, cu un efort foarte
mic l-ar fi putut avea. El i
spusese clar c l interesa
persoana ei. Dar nu-i era
destul. Dorul ei era mai
adnc dect att. Simise de
multe ori acea durere. In
trecut o numise singurtate.
Mai trziu, se gndise c
durerea fcea parte din
faptul c o jelea pe mama ei.

In seara asta era altceva.


Cnd i compar starea cu
cea din ultimele zile, dorul ei
i se prea mai intens ca
niciodat. Ceva nu era n
regul n viaa ei. Ceva i
fusese luat. i dorea acel
ceva napoi.
Din zona corturilor se auzi
cum se desface un fermoar.
n ntuneric, Jessica reui s
disting figura lui Teri.
Aceasta se apropie de
Jessica, luminndu-i
drumul cu lanterna.

Aici erai? zise Teri


luminnd-o pe Jessica. Eti
bine?
Da, sunt bine. M
gndeam la ceva. Teri se
uit n sus la cer.
Uau! Uit-te la stelele
din noaptea asta. tiai c
una dintre ele a fost aprins
pentru mine?
Oh, ai scris la organizaia
aceea tiinific unde
plteti ca s dea numele tu
urmtoarei stele pe care o
descoper? zise Jessica.

Nu, rspunse Teri.


Vorbesc de promisiunea pe
care i-a fcut-o Dumnezeu
lui Avram, patriarhul
naiunii Israel.
Da, zise Jessica, neavnd
nici o idee la ce se refer
Teri. tiu cine este Avram.
Dumnezeu i-a promis lui
Avram c urmaii lui vor fi
aa de muli ca stelele de pe
cer i ca boabele de nisip din
mare.
Vrei s spui c te tragi, de
fapt, din evrei? ntreb

Jessica.
Nu, nu, nu la asta m-am
referit. Sunt credincioas i
sunt o urma a lui Cristos.
Eu sunt una dintre
persoanele care vor primi
binecuvntrile lui
Dumnezeu, motenirea
promis lui Avram. Atta
doar c eu o primesc prin
adopie. Nu sunt o sclav
aflat sub lege, ci o fiic,
fiica Regelui acestui
univers.
Jessica se uit n ntuneric,

ncercnd s vad faa lui


Teri.
436
^
Teresa Moreno, nu
neleg nimic din ce-mi spui.
Vorbim despre aceleai
lucruri?
mi pare ru, zise Teri.
Asta se trage din faptul c
sunt fat de pastor. Am
crescut cu limbajul biblic i
de-aceea mi se pare foarte
natural. Ceea ce ncerc s-i
spun este c eu tiu c am

via venic. Asta-i tot.


Jessica rse.
Asta-i tot? Este o
declaraie foarte
ndrznea. Am cunoscut
oameni care aveau de trei
ori vrsta ta i care au
cutat toat viaa i n-au
putut face o astfel de
afirmaie.
Probabil c nu L-au
cunoscut pe Isus, zise Teri.
El este singura cale.
Probabil c ei n-au fost
nnoii - curai de pcatele

lor i adui ntr-o relaie


sntoas cu Dumnezeu.
Da, cred c toi avem
nevoie de o relaie sntoas
cu Dumnezeu, zise Jessica,
ncercnd s nu se dea
btut. i mai cred c
amndou avem acum
nevoie de somn. Jessica se
ridic i ncepu s mearg
spre cortul lor.
Pot s-i spun ceva?
ntreb Teri, grbindu-se s-o
ajung din urm pe Jessica.
Nu tiu, zise Jessica,

simind cum se trezete n ea


instinctul de aprare. Poi?
Nu m pricep prea bine
s-i spun ceva n cel mai
potrivit mod, ncepu Teri.
Erau acum n faa cortului
lor i se oprir nainte de a
intra nuntru. Teri vorbea
ncet i, totui, Jessica se
ntreba dac cei din celelalte
corturi, n special Kyle,
puteau s le aud.
Ceea ce vreau s-i spun
este c probabil a venit
vremea s te opreti din

alergare, Jessica. A
vrea s-L cunoti pe
Dumnezeu.
Da, ai reuit s-o spui, zise
Jessica, aplecndu-se s-i
dezlege ireturile teniilor.
i scoase nclmintea
prfuit i-o ls n faa
cortului. Apoi, deschiznd
fermoarul cortului, intr
prima, iar Teri o urm.
N-am ce s-i spun mai
mult, zise Teri dup ce
intrar amndou n sacii
de dormit i stinser

lanterna. mi pas de tine,


Jessica. Nu vreau s mergi
n iad.
Noaptea fu linitit, cu
excepia unui cine care se
auzea ltrnd n deprtare.
137
ROBIN JONES UNN
Teri ls s-i scape un oftat
adnc.
N-a ieit aa cum am
vrut. N-am s fiu niciodat
bun la mrturisire.
Cred c ar trebui s
dormim acum, zise Jessica,

dup care ssi ca s fac


linite.
mi pare ru, opti Teri.
N-am vrut s sune aa de
brutal. Te rog s ncerci smi auzi inima, nu cuvintele
nendemntice.
Nu-i face griji, zise
Jessica.
Noapte bun, zise Teri
ncet.
Noapte bun. Jessica
adormi n momentul n care
rosti aceste cuvinte. Dormi
pn cnd un coco

slbnog se hotr s
foloseasc rogojina din faa
cortului lor drept platform
pentru a anuna o nou zi.
Pleac de-aici! strig
Jessica, aruncndu-i perna
spre ua cortului. Ct e
ceasul?
Teri apropie ceasul
detepttor de faa ei i zise:
E 5:27. Coco prost!
strig i ea la coco. Jessica
se ntoarse i gemu.
Sunt aa de nepenit.
Nu cred c m pot mica. De

ce m dor braele aa de
tare?
De la vopsit, suger Teri.
Pe mine m doare ceafa.
Poate ne vom simi mai bine
dac ne vom scula i ne vom
ntinde.
Jessica nu se simi mai bine
nici dup ce se ntinse. Nu
se simi mai bine nici dup
ce manc. Cnd grupul se
adun n cerc pe scaunele
pliante, ea se ls n scaunul
ei i i nfur bluza de
lucru n jurul ei, ca pe o

ptur. Cerul era acoperit i


era o diferen izbitoare
ntre ziua de azi i cea de
ieri, cnd se luptaser cu
cldura. Acum se prea c
va ploua.
Trebuie s ne-apucm
imediat de lucru, zise Kyle,
uitndu-se la cerul nnorat.
Prerea mea e c acoperiul
ne va lua nc dou ore i-a
vrea s-1 terminm nainte
ca norii acetia s ne dea ce
au pentru noi. V amintii
primul an cnd a plouat

dou zile fr ntrerupere


chiar nainte de sosirea
noastr?
Eu mi amintesc, zise
Bill. Drumurile se
transformaser n nite
gropi uriae de noroi.
Ar fi fost interesant de
filmat, suger Joel,
ducndu-i farfuria de
hrtie la gunoi. Cteva
albine lacome se nvrteau
n jurul pungii deschise n
care se aduna gunoiul.
Chiar, unde i-e camera

video?
138
Sper c-i n cort, zise Bill.
Nu c n-a avea ncredere n
toi oamenii de pe-aici, dar
vreau s fiu sigur c-i acolo.
M duc s vd. Se ridic i
se duse la cortul lui, iar
dup un minut se ntoarse
victorios cu camera n
mn.
Oh, ce bine, oft Brenda,
una dintre fete. nc o zi cu
Slbaticul Bill i cu filmatul

lui. Credei c se va trezi


vreodat la realitate biatul
sta?
Sper c nu, zise Teri. Are
prea mult haz aa cum e
acum.
Da, dar ncearc s iei
cu el undeva, zise Brenda
ncet. Este foarte amuzant
prima or. Apoi ai vrea ca el
s devin serios dar nu
poate s se schimbe. Brenda
avea prul negru tuns scurt.
Sprncenele negre ncadrau
frumoii ei ochi cenuii,

ascuni sub genele care nu


vor avea nevoie niciodat de
atingerea rimelului.
Bill poate s fie serios,
zise Teri.
Nu l-am vzut niciodat,
rspunse Brenda.
Am impresia c i-ar
plcea s fie ceva mai serios
cu tine. Nu-i aa?
Brenda se nroi.
E chiar att de evident?
Nu, nu pentru toat
lumea, zise Teri cu un
zmbet linititor. Dar vezi,

eu nu sunt ca toat lumea.


Eu am acest dar bizar de a
simi aceste lucruri de
departe. Haide i ajut-m
s fac ordine dup micul
dejun.
Jessica o putu auzi pe Teri
sftuind-o pe Brenda n
legtur cu bieii n timp ce
mergeau la bra spre zona
unde era amenajat
buctria. Cnd Teri avea
ceva de spus, atunci o
spunea.
Restul celor din grup i

aruncaser deja la gunoi


vasele din care mncaser la
micul dejun i discutau
despre terminarea
acoperiului bisericii.
Jessica tot nu se simea bine.
Tot ce voia era o baie cald,
sau mcar un du cldu. i
prinsese prul la spate n
coad de cal, ca s nu-i vin
pe fa. Dawn se oferi s-i
perie Jessici prul n timp
ce aceasta ncerca s-i
mnnce micul dejun, dar
ea o refuz pentru c nu

suporta s-o ating nimeni.


Nici mcar pe pr. i ddu
seama c era singura care
mai rmsese n sala de
mese", ceilali plecaser
deja, i era pe punctul de a
se ridica din scaun cnd
simi c dou mini
puternice i maseaz umerii.
Doare? ntreb Kyle.
139
ROBIN JONES UNN
Groaznic de tare,
rspunse Jessica,
permindu-i s se relaxeze

n timp ce Kyle i masa


umerii. Era aa de bine.
ncepu s simt furnicturi
n mini, semn c se
mbuntise circulaia, iar
durerea de cap deveni mai
puin violent. Dintr-o dat,
Kyle se opri i-i lu minile
de pe ea.
Buenos dias",
Hermano Cristobal, l salut
Kyle pe un brbat mbrcat
cu cma alb i pantaloni
negri, care venea spre ei.
Jessica rmase n scaunul ei

n timp ce brbaii i
strnser minile i vorbir
n spaniol. Cnd
terminar, brbatul ddu
din cap ctre Jessica, fr a
se uita n ochii ei. Era un
mod politicos de a-i
recunoate prezena. Kyle
ddu mna cu Cristobal din
nou, apoi acesta plec.
ntorcndu-se la Jessica,
Kyle i scarpin ceafa i
zise:
A fost foarte penibil.
Ce? i-a cerut ceva?

Nu, a fost penibil c m-a


vzut atingndu-te. Nu este
acceptabil n cultura lor,
mai ales ntre cretini, ca un
brbat s ating n acest
mod o femeie.
n ce mod? mi masai
doar umerii, lucru pe care lam apreciat foarte mult. Nui nimic pctos n asta, nu?
Poate nu n minile
noastre. Cultura lor este
diferit. Kyle pru stnjenit.
Cristobal va avea un mesaj
de dedicare a bisericii n

seara asta. N-a face


niciodat ceva care s-1
ofenseze.
Jessica se gndi ct
integritate avea Kyle c era
att de preocupat de posibila
ofensare a cuiva. Mai
nelese importana cinstirii
diferenelor culturale.
Nu-i face griji, zise
Jessica senin. Mi-a fcut
tare bine masajul. Dac ai
ti ct nevoie aveam de el,
i-ai da seama c datorit
faptului c m-ai ajutat s

m ridic din scaunul sta i


c pot s umblu este
probabil mult mai important
dect ce-a crezut omul
acesta.
Chiar aa de tare te-a
durut?
Totul este nou pentru
mine. N-am mai fost
niciodat ntr-un camping
pn acum, nu ntr-unui ca
acesta.
Atunci sunt impresionat,
zise Kyle. Dup abundena
de echipamente i materiale

pentru camping, era evident


c el era obinuit cu traiul
n aer liber.
Ochii lor se ntlnir. Se
privir int. Jessica i
simea inima
140
ademenit s ias din
izolarea rece i s se arunce
n cldura pe care o vedea n
privirea lui Kyle.
Emoionat a fcut un pas
mic spre Kyle. Acesta prea
s stea pregtit, ateptnd ca
ea s fac urmtoarea

micare. Deodat, ceva din


interiorul ei o fcu s se
rzgndeasc i se ascunse
din nou dup zidul de beton
al sufletului ei singuratic.
Cred c-ar trebui s merg
i eu s dau o mn de
ajutor la acoperi, zise
Jessica, cuvintele ei cznd
unul peste altul ca nite
cuburi dezordonate.
Mai ales dac zici c va
ploua. M duc s iau o
aspirin i vin imediat la
lucru. Merse spre cortul ei.

n spatele ei, simea privirea


lui Kyle. El nu se micase.
nc o dat, Jessica i ddu
seama c ea era cea care
fugea.
141
e prere avei? o ntreb
Bill pe Jessica ce sttea n
faa bisericii i se uita la
acoperiul la care lucrau
aproximativ zece elevi.
Ce prere am despre
biseric? Cred c va fi

frumoas.
Cred... ncepu Bill, dup
care se opri, lu camera
video, i-o ddu Jessici i
zise:
Ar trebui s filmai asta.
Este ceva profund. Jessica
potrivi obiectivul i apoi
aps butonul on".
Cred, zise Bill, ntinznd
mna spre biseric, c o
cas n construcie nu arat
ca o cas terminat.
Jessica ls camera jos i-i
zmbi lui Bill.

Deci ai nvat ceva la


orele mele! Bill prea
mndru de el nsui.
Ateptai s vedei locul
acesta disear. Va arta cu
totul altfel cnd va fi plin de
oameni.
Prezicerea lui Bill se dovedi
adevrat. Arta cu totul
altfel, dar asta pentru c
ploua. Plouase ncontinuu
de pe la ora dou. Reuiser
s termine acoperiul i s
pregteasc masa de prnz
nainte de nceperea ploii.

Kyle vorbi cu Cristobal i


hotrr s
nceap serviciul de
dedicare la ora cinci, n loc
de apte, de vreme ce ploaia
nu prea s se opreasc.
Kyle hotr apoi c grupul
trebuie s mpacheteze totul
n dup-masa aceea, n loc
s mai stea nc o noapte n
corturi. Vor pleca imediat
dup terminarea serviciului
religios i vor conduce pn
la Calexico, unde vor putea

gsi un hotel ieftin. Nici


unul nu se plnse de
posibilitatea de a face un
du fierbinte n seara aceea.
ntr-un timp record, grupul
strnse corturile i
mpacheta totul n camion.
Totul era plin de noroi.
Teri, Kyle i civa elevi i
fcur pelerine din pungi
mari de plastic i merser
prin sat ca s invite oamenii
la biseric la ora cinci.
Jessica merse n biseric
mpreun cu alte dou fete

i ncercar s mture
praful care era peste tot i
cuiele czute pe pardoseala
de ciment.
In mijlocul lucrului, ua
bisericii se deschise i
intrar apte copii, trei
femei i doi brbai, uzi
leoarc. O salutar pe
Jessica i pe fete,
strngndu-le mna cu
cldur. Apoi, femeile se
aezar pe bncile de lemn
ntr-o parte a bisericii, iar
cei doi brbai rmaser n

picioare lng u.
Jessica se uit la ceas. Era
doar 4:20. Aceti oameni
ajunseser devreme i nu
erau singurii. Tot mai muli
oameni ncepur s vin.
Fiecare venea s le strng
mna, salutnd-o pe Jessica
i pe fete. Pe la 4:45,
biserica era plin. Afar,
ploaia continua.
Ce s facem? le ntreb
Jessica pe fete. Singurii
notri interprei, Teri i Kyle,
sunt plecai, iar aceti

oameni par pregtii pentru


nceperea programului.
Vorbii vreuna dintre voi
spaniola?
Fetele ddur din cap.
Am adus nite ppui,
zise una dintre fete. Am
putea face un mic spectacol
de teatru de ppui, sau
ceva.
nainte de a avea ocazia s
pun la punct detaliile, ua
bisericii se deschise din nou
i doi biei din sat lsar
nuntru un porc care guia

foarte tare. Fugea peste tot,


guind slbatic i lsnd
dre de murdrie pe
pardoseala de ciment. Copiii
se amuzau. Femeile erau
ngrozite. Brbaii prinser
animalul de urechi i-1
traser afar. n momentul
n care porcul fugi guind
spre coteul lui, sosir Kyle
cu Teri i cu restul grupului.
mpreun cu ei mai venir
nc vreo treizeci de oameni.
Bill avusese dreptate.
Biserica n construcie nu

artase deloc
143
ROBIN JONES UNN
ca biserica terminat.
Jessica nu-i putea da
seama cum reuiser s
intre att de muli oameni
ntr-o cldire att de mic.
Era bucuroas c-i gsise
chiar la nceput un loc ca s
stea jos. Una dintre micuele
ei prietene se aezase n
brae la ea, iar celelalte
dou se aezaser la
picioarele ei. Mirosul

prului i al hainelor lor


umede era foarte puternic i
neplcut. Totui, nu era
numai al lor. Toi miroseau
parc a mucegai. Teri reui
s ajung pn la Jessica i
se aez pe banc lng ea,
lund cele dou fetie pe
genunchii ei.
Exact la ora cinci, Cristobal
i Kyle au ieit n fa, pe o
platform construit de
Kyle. Kyle arta de parc
urma s explodeze de
bucurie. Cristobal vorbi

primul. Jessica observ c le


ur bun-venit tuturor i apoi
i rug s se ridice.
Vamos a orar", zise
Cristobal, ridicndu-i
Biblia deasupra capului i
nchiznd ochii.
Ne rugm, i opti Teri,
Jessici. Jessica nchise
ochii i auzi un murmur
uor prin ncpere, care
exprima aprobarea
brbailor i a femeilor fa
de cele spuse de Cristobal n
rugciunea rostit pe un ton

curajos i sincer.
Rugciunea suna ca un
pru care se duce s
ntlneasc oceanul, fiind
tot mai tare pe msur ce
devine mai mare.
Amin, amin, ncheie
Cristobal i toi cei
prezeni rspunser ca un
ecou: Amin, amin".
Jessica i aminti c i adolescenii spuseser acelai
lucru la ntlnirea lor
final. Probabil c de-aici
nvaser s spun aa.

Grupul se aez i Teri,


lund napoi fetele pe
genunchi, se aplec spre
Jessica i opti:
i-a ridicat Biblia
deasupra capului ca s arate
c se pune sub autoritatea
lui Dumnezeu. Teri continu
s traduc pentru Jessica,
fcnd rezumatul celor ce se
spuneau acolo.
Kyle vorbi i el cteva
minute. Spaniola lui prea
fluent, dar cuvintele i se
opreau, i Jessica observ c

avea lacrimi n ochi. i


ddu seama c pentru Kyle,
faptul c-i vzuse visul
devenit realitate nsemna
foarte mult. Poate c ntr-o
zi va sta pe o alt platform
n acel sat, inaugurnd
orfelinatul.
Apoi ncepu muzica.
Cristobal lu o chitar, i
ali doi biei l
acompaniar, fiecare cu
cte o chitar. Fr s aib
cri de cntri, oamenii
ncepur s cnte. Cntatul

lor atinse ceva adnc


n Jessica i ea ar fi dorit s
li se alture. Se uit la Teri.
Ochii lui Teri erau nchii,
faa i era ndreptat n sus,
iar lacrimile i curgeau pe
obraji n timp ce cnta din
toat inima.
Afar ploaia curgea ntruna, iar nuntru oamenii
cntau. Niciodat nu se mai
simise Jessica att de
micat.
Extraordinar ct sunt de
captivai oamenii acetia de

nchinarea lor naintea lui


Dumnezeu!"
n urmtoarea ^or mai
vorbir civa oameni,
fiecare dintre ei artnd ce
fcuse Dumnezeu pentru ei.
Jessica se gndi c discursurile lor fuseser scurte,
dar credina i ncrederea
lor erau mari. ncrederea ei
era mic. n timp ce Teri i
traducea, Jessica fu atent
la unul dintre brbai, care
spunea c din ziua n care
L-a cunoscut pe Cristos, cu

trei ani n urm, a observat


c Dumnezeu i ddea toate
cele necesare.
Aceasta a fcut-o pe Jessica
s se gndeasc la dovleacul
gsit n grdin i la
alimentele din faa uii unde
erau chiar i batoane Dove.
Ce absurd s-L lege pe
Dumnezeu de acestea!
Totui pentru ea aceasta
fusese prima dovad a
faptului c Dumnezeu era
plin de mil i de grij i c
El dorea s-o

binecuvnteze", cum ar
spune Teri. nelese atunci
c trebuia fie s cread c
Dumnezeu era un
Dumnezeu personal care
avea grij de ea, fie s-L
resping pe Dumnezeu. Nu
putea s rmn distant i
nici s fug de El. Nu n
seara aceea. Nu acolo, n
mijlocul acelor oameni.
Urmar alte mesaje, alte
rugciuni i alte cntri. La
sfrit, Kyle se rug. inu i
el Biblia deasupra capului

n timpul rugciunii i
termin cu Amin, amin".
Serviciul special de sfinire
sau dedicare a bisericii se
terminase, dar mbririle
i saluturile mai continuar
nc o or. Copiii fugeau
peste tot, sufocnd mica
ncpere. Zeci de tinere
femei ncercau s nceap o
discuie cu Jessica. Ea
ddea din cap cu regret i le
mbria n loc de
conversaie.
Teri era ocupat pn peste

cap s interpreteze pentru


fiecare i s schimbe cteva
cuvinte cu unele dintre
femeile de care se simea
mai apropiat. Una dintre
tinerele femei, Letty, ajutase
n tot acest timp la
terminarea bisericii i parc
le inspira tinerilor
entuziasm i ncurajare.
Jessica observ c Dawn
sttea foarte aproape de
Letty i o cuprinsese cu
braele n timp ce Bill nregistra feele lor zmbitoare

cu camera lui video. Dawn


nflorise n
145
ROBIN JONES UNN
ultimele zile, nu numai c
stabilise relaii cu femeile
mexicane i cu copiii lor, dar
se integrase n grupul de
tineri.
Dawn chiar c nu avea
nevoie de mine aici. Totui
m bucur c am venit."
Prerea Jessici se schimb
rapid atunci cnd prsir
cldirea ndreptndu-se spre

microbuz. nc ploua.
Umezeala i noroiul o
fcur pe Jessica s amne
ct mai mult momentul
plecrii. l vzu pe Kyle
dndu-i lui Cristobal cutiile
cu haine i alte ajutoare
trimise de biseric.
Haide, strig Teri,
ridicndu-i geanta
deasupra capului cu
amndou minile. ncpem
amndou sub ea.
Jessica se duse lng Teri i
ali patru copilai li se

alturar, ca bobocii de ra
care se ascund sub aripa
mamei. Fcur vreo patru
pai prin noroi, dup care
Teri alunec, trgnd dup
ea geanta i doi dintre copii.
Ai pit ceva? ntreb
Jessica, aplecndu-se i
ncercnd s-o ridice pe Teri.
Teri rdea att de tare c nu
putea rspunde. Era toat
murdar de noroi, cu
excepia albului ochilor i a
dinilor.
Ce nendemnatic! se

mustr ea. Teri se ridic i-i


ajut pe copii, care rdeau
i ei. Sper c
geamantanul meu este la
camionet, zise ea,
tergndu-i noroiul de pe
obraji. Cred c vameii n-au
s m lase s ies din ar n
halul sta. Teri fcu un pas
i fu aproape s cad din
nou. Au! i trase piciorul
drept i ncerc s-i mute
greutatea pe cellalt picior.
Glezna mea, zise ea.
Jessica-i oferi lui Teri braul

i merser ncet la microbuz,


unde o duzin de tineri se
distraser vznd scena,
netiind nici unul dintre ei
c pe Teri o durea. Camera
video nregistrase totul i
Bill mai comenta nc,
strnind hohote de rs.
Nu mai rdei, e rnit,
strig Jessica.
N-am nimic, sunt bine,
zise Teri.
Ba nu eti, nu poi nici s
mergi.
Kyle, strig Bill punnd

jos aparatul i ncercnd s


atrag atenia lui Kyle. Kyle,
aici, Teri e rnit!
Teri se aez pe treapta
microbuzului i i inu
respiraia. Jessica sttea
lng ea cu ploaia iroindu-i
pe spate i cu noroiul de pe
Teri murdrindu-i minile.
Kyle veni imediat, croindu-i
drum prin mocirl. n clipa
cnd vzu faa plin de
noroi a lui Teri izbucni n
rs.
Aceasta-i cea mai bun

glum din sptmna asta!


A fost ideea lui Bill?
Kyle, i-a scrntit glezna,
zise Jessica. Zmbetul lui
dispru subit.
Care picior, Teri? n
vocea lui, Jessica recunoscu
tonul profesionistului care
salveaz oameni.
Le lu aproape o or, chiar
dac fur ajutai de oamenii
de acolo, s-o curee p^e Teri,
s-i schimbe hainele i s-i
lege glezna. Jessica i ali
adolesceni, care fuseser

udai tare de ploaie, profitar de acest timp ca s-i ia


haine uscate.
Singurul lucru bun n
legtur cu ntrzierea
plecrii fu c ploaia se opri
la un moment dat. Dup
nc o rund de lacrimi,
mbriri i saluturi, Kyle
o trase pe Jessica la o parte,
unde erau ferii de privirile
restului grupului. Stteau n
spatele bisericii, iar
picioarele li se nfundau n
noroiul moale i cleios.

Cred c n-ar fi bine ca


Teri s conduc, zise Kyle.
Jessica nghii n sec.
i vrei s conduc eu
camioneta?
Kyle se uit la ea fr s-i
rspund. Ochii lui verzi i
priveau pe ai ei, n cutarea
dorinei de a face acel lucru.
Jessica privi ntr-o parte.
Cred c este singura
soluie logic. Vin n urma
ta, bine? Kyle ddu din cap.
O prinse de umr i o
strnse uor.

Mulumesc, Jess. Nu-i


mai spusese aa niciodat
pn acum. Ii plcea cum
suna, cuvintele veneau din
adncul sufletului lui
aezndu-se ca un balsam
pe inima ei.
Ai salvat o via.
Am crezut c asta este
ocupaia ta, zise Jessica
repede. n colul gurii i
nflori un zmbet, puin
stnjenit de cicatricea n
form de semilun.
Mna lui Kyle se ndrept

spre ea i nainte ca ea s-i


dea seama ce face, atinse
cicatricea aceea mic,
urmrind cu degetul lui
mare i aspru semicercul.
Jessica i prinse mna i i-o
strnse, ducndu-i palma
spre obrazul ei. nchise ochii
i simi mna deschis a lui
Kyle mngindu-i obrazul i
brbia. Kyle nu se trase.
Jessica nu se mic.
Jessica nu se putea gndi la
nimic altceva n acel
moment dect la cuvintele

lui Kyle din prima sear n


acel sat; Sunt la
ROBIN JONES UNN
dispoziia ta, dac ai nevoie
de mine. A vrea s fiii
deschis. Asta-i tot.
Vumai s fii deschis."
Acum, Jessica simea c
inima ei era mai
deschis dect a fost
vreodat n ultimele luni,
nu, n ultimii ani.
prea o nebunie s simi
una ca asta stnd n
mocirl, n Mexic.

Kyle, opti Jessica,


deschiznd ochii i uitnduse la el. Nu *\ai urmar
alte: cuvinte. Tot ce
urm fu o lacrim mic
a
lunecnd ncet pe obraz.
El zmbi.
Vd c ncepe s se
vindece frumos. Atinse
cicatricea din ^ou, nainte
de a-i trage mna.
Sper, zise Jessica,
simind c roete. Simea c
1T
ceva din \teriorul ei
ncepea, de asemenea, s se

vindece.
Deodat deveni contient
de situaie. Privi n alt
parte i
Vrei ca Teri s vin cu
mine n camionet?
Hmm, i drese Kyle
vocea. De fapt, am pregtit
pentru Teri ^n loc n
microbuz unde poate s-i
in piciorul ridicat. Te-ai **
itat n cabina camionului?
Am mpachetat totul n
grab aa c ^ trebuit s
punem civa saci de dormit

pe scaunul din fa. Nu


^Aai poate s stea nimeni
acolo.
Jessica ncerc s par
calm.
Aici sunt cheile. Kyle le
scoase din buzunarul lui i
le ddu /^ssici. Te descurci
singur? Dac nu, am putea
muta din lucruri * \
microbuz i sa punem pe
cineva cu tine.
ncepea din nou s picure i
Jessica se gndi ce mult
ntrzia-^r deja.

Nu, sunt sigur c va fi


bine. Numai s nu m lai
n praf, ic n noroi.
Nu-mi va fi greu s fiu
cu un ochi pe tine. Unul din
l
farurile & \n fa s-a spart
de cnd am venit aici. Astfel
mi va fi mai uor Sa* te
urmresc, dar i va fi ie
mai greu s vezi drumul. S
1
ai grij, y ne? i dac vrei
s m opresc, indiferent
pentru ce, semna-l*\eaz de
cteva ori i trag pe dreapta.
Bine, fu de acord

Jessica. Lu cheile i se
duse la camion fc%trt s
demonstreze c era o femeie
rezistent care se descurca
n orice situaie, chiar i pe
un drum izolat i noroios
din ^ 'texic, noaptea, n
mijlocul unei ploi toreniale.
Era puternic i
independent. Putea s fac
asta.
1*8/////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////

//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////

//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////////
///
f~V)tergtoarele de parbriz
ale camionului mergeau din
greu, fjf ca Jessica s vad
ct mai bine. Microbuzul
rula la civa ^y/ metri n
faa ei, pe drumul pietruit.
Stopurile lui roii din spate
erau singurele lumini pe
care le putea vedea n

ntunericul nopii
furtunoase. Kyle avusese
dreptate c-i va fi greu s
vad drumul cu un singur
far. Fusese greu s ias din
sat i la fel era s conduc
acel camion prin noroi.
Cnd cauciucurile atinser
asfaltul tare de pe drumul
principal, Jessica respir
uurat.
Nu vzuse prima groap
nainte de a intra n ea i,
cnd intr, simi ocul pn
i n dini i strnse speriat

volanul cu amndou
minile. i aminti imediat
ce rapid se ntmplase
ultimul ei accident. n seara
asta, toat natura era
mpotriva ei i aproape c
simea plutind n aer
ameninarea unui accident,
dac fcea o singur
micare greit. ncetinind,
Jessica privi drumul din faa
ei, ncercnd s prevad
fiecare umfltur din asfalt
i fiecare curb.
Haide, Kyle, ncetinete] i

eu sunt nerbdtoare s ies


de-aici, dar nu nseamn c
trebuie s conduci cu 90 de
kilometri pe or pe drumul
sta desfundat."
149
ROBIN JONES UNN
Ploaia ncet i Jessica i
desclet puin minile de pe
volan, ncepuse s-o doar
gtul. i ntinse umerii i i
aminti ce minunat se simise
ieri dup masajul lui Kyle.
Imaginaia ei o purt ntr-o
lume iluzorie unde tria fr

secrete i fr complicaii. n
lumea aceea ea ajungea
uor n braele lui Kyle. Se
ncredea pe deplin n el, cu
toat inima i cu toat fiina
ei.
Nite lumini puternice
strlucir n oglinda
retrovizoare, orbind-o pe
moment pe Jessica i
aducnd-o din domeniul
visului n lumea real, rece
i umed. Camionul din
spate venea chiar n urma
ei, orbind-o cu luminile lui

puternice.
Depete-m, amice,
murmur ea. N-am nevoie
de coad! Camionul acela
hodorogit merse o vreme
paralel cu Jessica i
apoi ncetini dup ce se
post n faa ei, mrind
distana dintre ea i
microbuz.
Depete i microbuzul,
ofer nebun!
Dar camionul nu se supuse
ordinelor ei. oferul prea
mulumit s conduc cu

numai 60 de kilometri pe
or i s rup legtura
vizual dintre ea i Kyle.
Acum era rndul Jessici s
semnalizeze cu farurile nu
numai pentru camionul
ncpnat din faa ei, dar
i cu sperana c o va vedea
Kyle i c va trage pe
dreapta, aa cum i
promisese. Camionul din
faa ei nu rspunse.
Chiar dac nu putea vedea
microbuzul, observase c nu
fuseser intersecii pe drum.

Kyle n-avusese cum s-o


coteasc de pe drumul
principal.
Mai muli kilometri, Jessica
urm ndeaproape camionul
beligerant", nghiind din
cnd n cnd fumul pe care1 scotea acesta. ncercase de
cteva ori s-1 depeasc,
dar de fiecare dat se
rzgndise n ultimul
moment, nedorind s rite
pentru c avea un singur far
i un drum negru, plin de
gropi, naintea ei.

Dup un timp, Jessica


renun i se mulumi s
rmn n spatele
camionului. Trase concluzia
c probabil se ndrepta i el
spre grani i se va ntlni
cu Kyle atunci cnd acesta
din urm se va opri.
Apoi, o alt pereche de
faruri strluci n oglinda ei
retrovizoare. Aceast main
nu prea s doreasc s-o
depeasc; mai degrab,
prea mulumit s stea n
coada ei i s conduc cu

faza lung aprins. Jessica


i modific poziia astfel
nct luminile
150
puternice s n-o orbeasc.
Urmtoarele douzeci de
minute, Jessica conduse cu
amndoi ochii ateni la
drumul din faa ei, ocolind
gropile i ncercnd s nu se
lase hipnotizat de
tergtoarele de parbriz.
Deodat, camionul din fa
o coti la dreapta. Jessica l

urm i conduse puin pe


acel drum, pn cnd i
ddu seama c ieise de pe
drumul principal. Drumul
pe care se gsea acum era
drum de pietri. Jessica^se
opri. n jurul ei nu era nimic
altceva dect culturi de soia.
ncerc s dea napoi,
cutnd un alt drum pietruit
ori un loc suficient de larg
ca s poat ntoarce.
Camionul hodorogit pe
care-1 urmrise plecase de
mult i, din locul n care se

afla, nu vedea nici case, nici


maini, nici lumini de nici
un fel.
Bun, i zise ea. ntoarcete i du-te napoi. Gsete un
loc suficient de larg. Uiteacolo! Acesta arat
promitor.
Jessica se ntoarse ncet pe
pietri, roile din fa
ajungndu-i n cmpul
noroios cu soia.
ncet i continuu acum.
D-i drumul, d-i drumul,
nu te opri!" Prea trziu.

Cnd roile din spate


atinser noroiul, i pierdur
traciunea i se nvrtir
slbatic n gol, n timp ce
Jessica fora frenetic
motorul. Roata din dreaptafa i cele din spate erau
mpotmolite n noroi.
Numai roata din stngaspate mai rmsese pe
drumul pietruit. Acum era
speriat. Ploaia cdea din
plin pe parbriz i avea
impresia c maina se
scufunda rapid n pmntul

moale.
Jessica sttu cteva minute,
ncercnd s nu intre n
panic. Totul n jurul ei era
un ntuneric lichid. Verific
ambele ui ca s se asigure
c sunt nchise. Cu
siguran Kyle o vzuse
cotind de pe drumul
principal. Ar putea ajunge
acolo n orice moment i
microbuzul o va trage din
noroi. Ea i va spune s
conduc mai ncet restul
drumului ca s se poat ine

de el. Iar el i va strnge


uor umrul ori i va atinge
obrazul din nou i-i va
spune c-i pare ru. Jessica
pregtise totul n minte.
Sttu singur cu scenariul
ei, Kyle n aciune",
inndu-i companie.
Atept. Ploaia iroia pe
parbriz. Camionul se
nclinase uor spre dreapta
pe msur ce intrase mai
adnc n noroi. Trecu o or
i Kyle nu apru.
Acum era nervoas. De ce

a trebuit s conduc aa de
repede? De ce mi-a tiat
drumul camionul acela
nebun? Cum am ieit de pe
oseaua
151
ROBIN JONES UNN
principal? De ce mi se
ntmpl toate astea,
Doamne? Nu-i pas de ce
mi se ntmpl? Ii place s
m vezi transpirnd aa? Nu
cred c-i foarte amuzant."
Jessica i-a dat seama c-I
vorbea lui Dumnezeu ca i

cum El ar fi putut s-o aud.


Adevrat c ipa la El n
mintea ei, dar I se adresase
altfel dect pn atunci.
Dup ce sttuse n preajma
credincioilor", cum i
numea Teri, i participase la
serviciul de inaugurare a
bisericii, prerea Jessici
despre Dumnezeu ncepuse
s se schimbe.
Bine, zise ea tare,
ncercnd s se roage. M-ai
pus la col, Doamne. Ai
toat atenia mea. Ce vrei?

Din anumite motive,


imaginea care-i veni n
minte fu cea a lui Kyle i a
lui Cristobal avnd Bibliile
ridicate deasupra capului n
timpul rugciunii. Ce-i
spusese Teri? Ca s arate c
se pun sub autoritatea lui
Dumnezeu.
Acest concept atinse inima
Jessici. Ea refuzase s se
pun sub autoritatea cuiva.
Filosofia ei de via se
centrase n jurul deinerii
controlului asupra ei nsi,

a situaiei n care se gsea i


a felului n care permitea
oamenilor s-o trateze. Ins,
n singurtatea acelei nopi
ntunecate, ea nu mai avea
controlul asupra nici unui
element.
Jessica se simea slab,
complet pierdut i nu tia
cum s adune laolalt firele
destrmate ale vieii ei. Simi
dorul acela intens din
adncul ei, dorul dup
cineva, dorina aceea
puternic de a fi restaurat i

reunit. Doar acum, pentru


prima dat, i ddu seama
c nu-i era dor de mama ei,
nici de Kyle ori de alt fiin
uman. Era nsetat dup
Dumnezeu.
Contienta aceasta o
deranja. Nu i se potrivea s
fie legat ntr-un anume fel
de Dumnezeu, s fie sub
controlul i autoritatea Lui,
s I se supun. ns acesta
era lucrul dup care tnjea.
Ii veni dintr-o dat n minte
ideea unui trg ciudat. Viaa

ei, eecurile i totul, n


schimbul sprijinului lui
Dumnezeu.
Dar Tu eti aa de
perfect, se cert ea cu
Dumnezeu cu voce tare. Tu
ai totul. De ce m vrei i pe
mine? tia rspunsul. II
tiuse de cnd prsise Los
Angeles-ul. Chiar dac un
tat are totul, el tot vrea s
fie n armonie cu fiica lui.
nainte ca Jessica s-i dea
seama ce face, ncepu s
plng.

mi pare ru, opti ea n


urechea nevzut a unui
Tat
152
ceresc. mi pare ru. Iartm. Dac m vrei cu
adevrat, poi s m iei.
Vreau s Te cunosc. M
predau ie. Suspin uor i
opti din nou:
M predau ie, Doamne.
Jessica auzi deodat sunetul
unei maini venind pe drum.
Sunt salvat!" se gndi ea

cu bucurie, scrutnd
ntunericul.
Dar nu vzu dect
ntunericul din faa
camionului. Apoi vzu
luminile farurilor jn oglinda
lateral i nghe.
Acesta nu poate fi Kyle. El
ar trebui s vin din alt
direcie. Dac..." Nu dorea
s se gndeasc la ce se
putea ntmpla. Un drum
izolat n miez de noapte nu
era un loc potrivit pentru o
femeie, nici n cele mai bune

circumstane. S se afle
singur ntr-un camion
mpotmolit n mijlocul
Mexicului era cel mai ru
lucru pe care i-1 putea
imagina.
Vehiculul se opri n spatele
ei. Putea auzi voci ferme de
brbai care se apropiau de
camionul ei. Unul dintre ei
rse cu hohote grosolane de
beiv.
Jessica tia c uile erau
nchise. Totui se simea ca
o ra pe ou". Brbaii se

oprir n spatele camionului


i ncercar ua. Zngni,
dar nu se deschise. tia c
vor ajunge n orice moment
la ua din fa! Fr s mai
piard timpul, Jessica se
ls s alunece la podea,
culcndu-se n dreptul
scaunului de lng ofer, i
se acoperi cu grmada de
saci de dormit de pe scaun.
nghe n aceast poziie,
permindu-i doar rareori
s respire. ngrozit, ascult
zgomotele din ntuneric.

Cineva ncerc mnerul uii


de pe partea oferului, l
gsi nchis i continu s-1
zglie. Altcineva fcu
acelai lucru de cealalt
parte. Jessica simea c-i
iese afar inima din piept i
trase mai tare sacii de
dormit peste ea. i imagin
c brbaii se uit nuntru
ca s-i dea seama dac
merit s fac efortul de a
sparge geamul.
Chiar atunci, unul dintre ei
strig din spatele

camionului. Cu spatele lipit


de podea, Jessica putea simi
vibraia uii din spate care
se rsucea, expunnd toate
bagajele lor i echipamentul
scump de camping al lui
Kyle. Brbaii care fuseser
lng geamurile din fa se
lsaser pgubai i se
alturar celorlali din
spatele camionului. Din
urlete i zbieraturi, Jessica
i-i putea imagina jefuind
camionul, lund ct de mult
puteau i ct de repede

puteau.
153
ROBIN JONES 9UNN
Rmase ngheat n poziia
ghemuit pe podea,
rugndu-se ca ei s nu
sparg geamurile din fa i
s-i fure camuflajul. Apoi
auzi zgomotul fcut de
vehiculul lor la pornire i-1
auzi ndeprtndu-se pe
drumul noroios. Jessica lu
cteva nghiituri mari de
aer, ncercnd s rmn
calm i s se conving c

acum era n siguran.


Plecaser.
Urmtoarele minute rmase
paralizat n ascunztoarea
ei, nendrznind s ridice
capul. i imagin o fa
apsat pe geam uitndu-se
la ea. Nu o fa care imit
gndaci zdrobii" ca cea a
lui Bill, ci faa unui om beat.
Oh, Doamne! Unde eti?
Salveaz-m! Apr-m!"
O pace inexplicabil ncepu
s coboare peste Jessica.
Pulsul i reveni la normal i

se simi aproape bine,


ghemuit n mica ei
ascunztoare. Avea impresia
c era ntr-adevr n
siguran. Nu i se
ntmplase nimic,
Dumnezeu o aprase.
Aceasta o fcu s se
gndeasc la alte cteva
coincidene" care se
petrecuser n viaa ei n
ultimele sptmni: Kyle s
fie exact acolo n momentul
producerii accidentului,
dovleacul din grdina ei,

alimentele din faa uii, cu


batoane Dove. i acum,
acoperitoarea de saci de
dormit care fuseser
nghesuii pe scaunul din
fa att de ntmpltor.
nainte de aceast excursie,
Jessica ar fi descris aceste
circumstane ca destin".
Acum simea altfel. n aceste
ultime zile Dumnezeu
devenise real pentru ea i ea
i dorea o relaie cu El.
Jessica se gndi la acele
pungi de har" despre care

i vorbise Teri n ziua n care


apruser alimentele.
nghesuit printre sacii groi
de dormit, Jessica se simea
ca i cum ar fi czut
literalmente ntr-o astfel de
pung de har".
nchizndu-i ochii, adormi.
Trecur aproximativ 40 de
minute, ns ea simi c
parc ar fi dormit cteva
ore, suficient de mult ca si recapete puterea mental
de a gndi la ce urmeaz s
fac. Ieind din

ascunztoarea ei, Jessica


deschise ambele ferestre.
Nici o fa turtit n-o
atepta. Revzu situaia.
Lucrurile le fuseser furate
din spatele camionului, dar,
din fericire, ceilali vor
vedea c acelea erau numai
lucruri, lucruri care puteau
fi nlocuite. Ar putea iei din
camion i apoi s ncerce s
mearg spre drumul
principal, dar era trecut de
miezul nopii i foarte
ntuneric afar. Trebuia s

in seama, de asemenea, de
ploaie i de noroi. Cel puin
n
154
cabina nchis a camionului
era ferit de ploaie i
aprat. Cel mai bun lucru
era s stea i s atepte. i
s se roage.
Doamne, rosti ea n
linitea nopii, i
mulumesc. Jessica se opri i
apoi rse de sine c ajunsese
s vorbeasc cu cineva care
era invizibil.

Sper c nelegi c toate


acestea sunt noi pentru
mine. Jessica i schimb
poziia pe banchet. Evident
c da, pentru c Tu tii totul.
Nu vreau s pierd niciodat
acest sentiment, aceast
contient a prezenei Tale.
Ctva timp dup aceea
Jessica sttu linitit,
fcndu-i inventarul vieii.
Lucrurile erau nc
complicate. Foarte
complicate. Destul de des i
revenea n minte un gnd

care o fcea s se team.


Dac se vor ntoarce
brbaii aceia dup restul de
lucruri? Vor sparge bandiii
geamurile ei data viitoare?
Ct va mai trece pn cnd
Kyle i va da seama c ea
nu este n spatele lui? Cnd
se va ntoarce din drum i va
veni s-o caute? Va reui el so gseasc pe acest drum
izolat?
Deodat, nite faruri
strlucir printre picturile
de ploaie pe drumul din faa

ei. Primul impuls al Jessici


fu s sar din main ca s
fie vzut de ofer. Apoi i
ddu seama c ar putea fi
hoii, care se ntorc. Va fi ea
n siguran n
ascunztoarea ei i a doua
oar?
Jessica se ntinse pe podea i
se acoperi cu sacii de
dormit. Inima ncepu s-i
bat slbatic. Se simi
copleit de tot atta team
ca i prima dat, dac nu
chiar mai mult, pentru c

acum tia c ansele ca ei s


fi venit dup sacii de dormit
erau mai mari. Nu putea s
se roage. Nu putea s
gndeasc. Pentru un
moment simi c nu putea
nici mcar s respire.
Vehiculul se opri. Se trnti o
u de main. Zgomotul
ploii cznd pe acoperiul i
pe capota camionului masca
zgomotul vocilor care
fuseser att de glgioase
data trecut. Jessica i
strnse buzele tremurnde

cnd zngni mnerul de la


ua oferului. Mai zngni
de cteva ori i apoi inima
Jessici se opri. Reuiser
s deschid ua!
155
iE*.E.g.r.ro;.K.).r.fc
CAPITOLUL ^
r

a cabinei se deschise ncet.


Nu se auzea nici un sunet.
Nici o micare. Nici o voce.
O vzuser? Jessica simea

c tot corpul i tremur.


nchise ochii i-L implor
pe Dumnezeu s-o salveze.
Jess? Jessica? Eti aici?
Kyle?
Unde eti?
Jessica i for pumnii
ncletai s se deschid i
mpinse la o parte sacii de
dormit.
Aici jos. Sunt aici jos.
Iei din ascunztoarea ei i
se aez pe scaunul peste
care se aplecase Kyle i-i
ntinse mna ca s-o ajute.

Eti bine?
Jessica l ls pe Kyle s-o
trag afar. n mod impulsiv
i arunc minile n jurul
gtului lui i ncepu s
plng n hohote.
Ce s-a ntmplat, Jess?
vorbi el ncet, cuprinznd-o
cu minile i apsndu-i
buzele pe urechea ei.
Un val de emoii noi o
cuprinse pe Jessica i se
trase. Cu amndoi pumnii
ncletai lovi pieptul lui
Kyle.

156
M-ai prsit, asta s-a
ntmplat! De ce m-ai
prsit? Kyle i prinse
ncheieturile minilor i le
strnse tare.
N-am tiut. Cuvintele lui
erau ferme. Nu te-am vzut
cnd ai ieit de pe drum.
Un camion s-a aezat n
faa mea i l-am urmat pn
aici. ncepu din nou s
plng. Am semnalizat, dar
tu nu te-ai oprit.
Am crezut c eti n

spatele meu. Nu mi-am dat


seama c te-am pierdut. mi
pare ru, Jessica. Trebuie s
fi fost groaznic s fii
mpotmolit aici.
Apoi au venit ei i au
jefuit camionul, zise ea,
stpnindu-i lacrimile i
ncercnd s-i in n fru
emoiile.
Cine a venit? Kyle i
mngie prul i-i terse
lacrimile cu mna lui
puternic.
Nite brbai. Au spart

spatele camionului. Nu tiu


ce-a mai rmas.
Kyle o trase pe Jessica la
pieptul lui i o inu aproape
de el.
Oh, Jess, mi pare ru.
Nu m mir c te-ai ascuns.
Nu te-au vzut?
Nu cred. Cnd ai venit tu,
am crezut c iari sunt ei,
ca s ia i sacii de dormit.
Jessica auzea inima lui Kyle
btnd puternic i regulat n
timp ce se lsa cuprins de
mbriarea lui. Statur

mbriai n tcere un
minut, dup care Kyle se
trase. Avea i acum un picior
afar din camion, unul
ndoit pe sub volan i braele
ntinse peste scaun ca s-o
in pe ea.
M duc s vd ce-au luat.
M ntorc imediat.
Vin cu tine, zise Jessica,
alunecnd peste scaun i
ieind cu Kyle afar n
ploaia care se transformase
n burni acum. Kyle i
puse mna peste umerii ei i

merser mpreun prin


noroiul cleios n spatele
camionului. nchiztoarea
din spate fusese rupt i
prelata era i acum rulat n
sus.
Tot ce mai rmsese erau
cele dou lzi goale de
ghea, trei bagaje i un sac
de dormit.
Uau, chiar c ne-au
curat, zise Kyle. Jessica se
ntreba dac era suprat
pentru pierdere. Prea s nu
fie prea afectat.

M bucur c tu eti bine,


zise el, mbrind-o nc o
dat. Jessica i petrecu
minile n jurul mijlocului
lui i i ls capul
pe umrul lui. Se gndi ce
bine se simea cu Kyle i ct
de perfect
157
ROBIN JONES UNN
se potrivea n mbriarea
lui. Ea aparinea acelui loc.
S nu-l lai s plece
niciodat."
Cred c-ar trebui s

ncrcm n microbuz ce-a


mai rmas i s mergem la
Mexicali. Restul grupului
este la grani. Nu putem
scoate camionul din noroi n
noaptea asta. Ne ducem la
un motel de partea
american a graniei i
diminea m ntorc cu un
camion care s m
remorcheze.
Jessica l ajut s ncarce n
microbuz ce mai rmsese.
Kyle ncuie camionul cu
setul lui de chei i nchise

ct putu de bine ua stricat


din spate, ca cel puin s nu
plou nuntru. Jessica se
urc n microbuz i se aez
pe scaunul de lng ofer,
dup care Kyle nvrti cheia
n contact.
Nimic. ncerc din nou. Tot
ce se auzi fu un cnit slab.
Nu pot s cred! zise Kyle
lovind cu pumnul n volan.
Se pare c-i bateria.
Deschise capota, cut
lanterna sub scaunul din
fa i iei afar n

ploaie s examineze
animalul acela
ncpnat.
ncearc s-o porneti
acuma, i zise el Jessici. Ea
se ntinse i rsuci cheia.
Nimic.
ncearc acum. ncerc,
dar nimic.
Kyle trnti capota i se trnti
napoi pe scaunul din fa,
scu-turndu-i apa de pe
jachet nainte ca aceasta s
ptrund n ea.
Nu tiu ce are. Tcur un

moment.
Cred c ne-am
mpotmolit, zise el. Va fi ziu
peste... se uit la ceas cu
lanterna, patru ore. Putem
s ieim atunci la drumul
principal ca s cerem ajutor.
Ar fi o nebunie din partea
noastr s ncercm acum.
Ce se va ntmpla cu
Teri i cu restul grupului?
ntreb Jessica.
Ei sunt bine. Cel puin
tiu unde sunt. Au adpost,
paturi i un automat cu

dulciuri. Asta-i mai mult


dect avem noi, zise Kyle.
Jessica era pe punctul de a
spune: Dar eu te am pe tine
i m simt n siguran
acum." n loc de asta, zise:
M bucur c m-ai gsit.
Trebuie s-i spun, zise
Kyle, ntorcndu-se astfel
nct
spatele i se sprijinea de ua
nchis i faa i era
ndreptat spre Jessica, c
am fost destul de speriat
acolo pentru o vreme.

Tu ai fost speriat! zise


Jessica, urmnd exemplul
lui Kyle, sprijinindu-se de
ua nchis ca s fie cu faa
spre Kyle. Aceast noapte se
numr printre cele mai rele
din viaa mea. Apoi,
amintindu-i de conversaia
ei cu Dumnezeu, adug:
i cred c se numr, de
asemenea, i printre cele
mai bune.
Ce vrei s ^pui?
Acum Jessica nu tia ce s
spun. Se gndea c el se va

bucura de aceast cotitur a


vieii ei spirituale i, totui,
nu tia cum s se exprime.
Kyle atept cu rbdare ca
ea s-i gseasc cuvintele,
n cele din urm ea zise:
Am avut o discuie cu
Dumnezeu. Cred c ai putea
spune c n cltoria mea
spiritual am czut cu faa
naintea Lui.
Fiind ntuneric, nu putea s
vad faa lui Kyle. Simi o
cldur mai mare n vocea
lui cnd zise: -i?

i... m-am predat Lui.


Este un pas mare pentru
mine, s m ncred n
Dumnezeu n acest mod.
Niciodat nu mi s-a prut c
El ar fi fost de partea mea
nainte.
Dar acum tu eti de
partea Lui, suger Kyle.
Jessica ddu din cap.
Nu tiu cum s-i spun,
dar tiu c totul este altfel.
Kyle se ntinse peste spaiul
dintre cele dou scaune i
apuc minile Jessici. Le

strnse de trei ori, i cu o


voce destul de rguit, zise:
Sunt att, att de
bucuros. Venicia ncepe din
seara asta, Jess. Eti
mntuit.
Ea se gndi c acelea erau
nite cuvinte foarte
ndrznee. Ins mna lui
era cald i sigur n timp ce
le inea pe ale ei.
Eti rece, zise Kyle. i
aduc un sac de dormit. Se
duse n spatele
microbuzului i se

ntoarse cu doi saci de


dormit. Desfcndu-1 pe
primul, Kyle l puse peste
Jessica, rulndu-i la spate
restul sacului. Pe al doilea l
puse ntre spatele lui i
geamul rece de pe partea
oferului. Apoi, punndu-i
mna stng peste volan,
ntreb:
Vrei s ncerci s dormi?
Jessica nu putea dect s
admire gesturile
curtenitoare ale lui
158

159
ROBIN JONES UNN
Kyle. Ceea ce voia cu
adevrat era s vorbeasc.
Se lsase s devin mult mai
vulnerabil cu Kyle dect
intenionase vreodat. Nu
tia ce li se va ntmpla n
lumea real", unde trebuia
s se pzeasc cu atta grij.
Oricum, n seara asta, n
urmtoarele patru ore
urmau s fie singuri.
Complet singuri. Dac a
avut vreodat o ocazie s

afle totul despre acest


brbat, acum era momentul.
Nu tia sigur ce va face cu
informaiile. tia c nu le va
analiza n ideea c el era o
persoan de care ea se va
ataa. Aceasta ar fi nsemnat
ca ea s fie nevoit s-i
spun adevrul despre viaa
ei i ea nu putea s fac
asta. Pentru moment, ea
putea s-1 asculte. Putea s
aud din gura lui Kyle de ce
l interesa persoana ei i de
ce o urmrise cu atta

rbdare.
nainte s-i piard curajul,
Jessica zise:
Ceea ce a vrea cu
adevrat s fac, ar fi s te
ascult.
S m asculi?
Da, vorbete-mi despre
tine.
Ce vrei s tii?
Despre familia ta.
Am doi frai mai mici.
Unul este cu un an mai mic,
cellat, cu trei. Prinii mei
sunt cstorii de 35 de ani

i triesc n aceeai cas din


Portland de 31 de ani. Tatl
meu a fost pilot. Ce altceva
mai vrei s tii?
Ce vrei s-mi spui? Kyle
rse.
Am un cine, zise el. Este
ultimul membru al familiei.
l cheam Amber. Este cine
de vntoare. i plac cinii?
Da, mi plac cinii de
vntoare. Sunt minunai.
Jessica se simea bine sub
sacul cald de dormit. ncerca
s-i imagineze cum ar fi

fost s mearg n excursie


ori n camping cu Kyle i s1 aib pe Amber lng ea,
noaptea, la focul de tabr.
Dar tu? ntreb Kyle.
Eu nu am nici un cine,
zise Jessica.
tiu c nu ai nici un
cine. Spune-mi despre
familia ta.
Pi, ncepu Jessica ncet,
mama mea a murit cnd eu
am avut opt ani. Tatl meu
este om de afaceri i am
crescut n California de Sud.

Nu-s prea multe de spus.


Mi-am dorit ntotdeauna s
triesc ntr-un ora mic i s
fiu profesoar. Cred c
acum fac ceea ce mi-am
dorit din totdeauna.
160
Spera ca el s fie mulumit
cu rspunsul ei i s n-o
ntrebe mai departe. Se
gndi rapid la o ntrebare
pentru el.
i-ai dorit ntotdeauna s
fii pompier?
Nu asta vor toi bieii?

zise Kyle. De fapt, eu am


devenit pompier ntr-un mod
neobinuit. Credeam c voi
deveni consilier de coal
ori antrenor de fotbal,
pentru c-mi plceau adolescenii i doream s lucrez
cu ei. Dar apoi, acum patru
ani, am ngrijit o femeie
btrn pentru o vreme i
m-am hotrt s-i ajut pe
oameni i s lucrez voluntar
cu adolescenii. i asta i
fac.
Jessica presupuse c femeia

btrn era Thelma. Voia s


aud mai multe.
Femeia era bolnav?
ndrzni ea, ntrebndu-se
dac ar trebui s-i spun
direct c tia de Thelma.
Avea cancer.
Spune-mi toat povestea,
zise Jessica. A vrea tare
mult s-o aud.
Kyle ls s-i scape un oftat
adnc.
Numele ei era Thelma
Atkins. Era cea mai dulce
femeie pe care puteai spera

s-o ntlneti. Se ruga


pentru mine n fiecare zi i
nu doar o scurt propoziie.
Se ruga ore n ir. Era o
femeie uimitoare.
Urmtoarele zece minute,
Kyle continu s-i
povesteasc Jessici despre
Thelma i repet ceea ce
Dawn i spusese deja despre
Lindsey, care a venit s-o
ajute, dar a murit, apoi, cu
cteva luni nainte de
Thelma.
Tu i cu Lindsey ai fost

logodii? ntreb Jessica,


vznd c el nu folosise nc
acel termen.
Da. Avea doar
nousprezece ani cnd neam logodit. Credeam c
tim ce facem. Logodna
noastr n-a durat nici dou
luni pentru c ea a murit.
De ce anume a murit?
ntreb Jessica.
Kyle nu rspunse. Jessica i
aminti c Dawn i spusese
c fusese bolnav de
pneumonie. n ntuneric,

Jessica nu-i ddea seama


dac el se refugiase n
amintiri ori dac amuise.
Cuvintele lui pruser
foarte intime i sincere pn
la acel punct. Jessica nu era
sigur dac-i depise
limitele. N-o deranja s
aud despre Lindsey. Simea
aceeai camaraderie plin
de simpatie pe care o simise
i n cimitir gndindu-se la
moartea mamei ei.
161
ROBIN JONES UNN

]
mi pare ru dac sunt
prea insistent, zise Jessica.
Nu, e-n regul. Kyle fcu
o pauz i apoi zise:
Lindsey a murit de SIDA.
Jessica nu se ateptase
niciodat s aud una ca
asta.
Nimeni nu tie, adug
Kyle repede. Nu tiu de ce
am simit c ie pot s-i
spun. n afar de Dr.
Laughlin, care pstreaz
confidenialitatea

profesional, nu tie
nimeni din Glenbrooke.
Thelma n-a aflat niciodat.
I-ar fi zdrobit inima.
Jessica nu tia ce s spun.
mi pare ru, fur
singurele cuvinte care-i
ieir de pe buze. Dar
mintea ei era invadat de
mii de ntrebri. Jessica
simise un lucru, gndinduse la tnra frumoas
murind de pneumonie, dar
acum tria o reacie complet
diferit auzind c murise de

SIDA.
Te simi bine? ntreb
Jessica nesigur, simind c
ntrebarea putea fi luat, ori
putea s-1 fac pe Kyle s se
deschid i s vorbeasc
despre propria lui stare de
sntate.
Dac te referi la moartea
ei, cred c da. Mi-a trebuit
mult timp ca s trec peste
asta, dar cred c, n sfrit,
am reuit. Kyle respir
adnc. Dac te referi la
faptul c a avea SIDA, nu,

nu am. Lindsey i cu mine


n-am avut niciodat relaii
intime. Ea s-a mbolnvit de
la un fotbalist n timpul
liceului. Avea cincisprezece
ani, el optsprezece. O
urmrise o lun ntreag
pn cnd, n cele din urm
a acceptat s ias cu el. Au
ieit de dou ori. El a primit
ce-a vrut la cea de-a doua
ntlnire i apoi i-a aranjat o
ntlnire i a aruncat-o n
braele celui care rspundea
de galerie. Este un scenariu

tipic de liceu. Lindsey nu


tia ce se ntmpl. Era aa
de inocent. A fost cinsitit
dup aceea, dar a fost
suficient o singur dat.
Jessica i ddea seama,
dup inflexiunile vocii, c
lui Kyle i era greu s
vorbeasc. Se ntinse spre el
i-i lu mna uor n
momentul n care el i
termin povestea.
Am ntlnit-o cnd a
venit la Glenbrooke s aib
grij de bunica ei. Ne-am

ntlnit timp de patru luni i


apoi am cerut-o n cstorie.
Urmtoarea zi dup ce am
cumprat inelul de logodn,
Lindsey a fost sunat de acel
biat. Era n spital la
Spokane i i-a spus c avea
SIDA i ncerca s ia
legtura cu fiecare fat cu
care se culcase. mi
imaginez c lista era destul
de lung. I-a spus c-i pare
ru. A murit la patru luni
dup ea.
162

ngrozitor, zise Jessica,


strngnd mai tare mna lui
Kyle.
Nu pot s cred c-i spun
toate astea, zise Kyle. N-am
spus nimnui. Nimnui.
Nici chiar mamei mele.
M bucur c-mi spui mie,
zise Jessica domol. i aminti
ce-i spusese Kyle n dupmasa aceea cnd ea-i zisese
s-o lase n pace.
Cred c acum neleg de
ce mi-ai spus c secretele
devin cu att mai grele cu

ct le pori mai mult. M


bucur c pe acesta nu-1 mai
pori singur de-acum
nainte.
ns asta nu-i o
informaie public, zise
Kyle, aplecndu-se n fa.
Trebuie s pstrezi secretul,
Jessica. Ar oca pe prea
muli dac ar ti adevrul.
i n-ar face bine nici
reputaiei tale, nu-i aa?
Kyle i trase mna.
mi pare ru, zise repede
Jessica. N-a ieit aa cum

am vrut. Ai muli prieteni n


Glenbrooke i oamenii se
uit la tine. O dat cu SIDA
vine un stigmat. Oamenii sar putea s se uite la tine
altfel, dac ar ti.
Tu te uii la mine altfel?
Nu. Ea i lu din nou
mna. Kyle, tiu c toat
aceast poveste este cumplit
de grea pentru tine i tiu ce
nseamn s pori secrete
grele. Faptul c tiu acest
lucru nu-mi schimb
prerea despre tine. Sincer.

Dimpotriv, m face s te
admir mai mult pentru toate
greutile prin care ai trecut.
Fcu o pauz. Pot s te
ntreb ceva?
Da.
Dac ai ti c poi salva
viaa cuiva, ai face-o, nu-i
aa?
Bineneles.
tiu c ai face-o. Am
vzut c ai venit s m
salvezi pe mine i ai avut
grij de doamna Atkins.
Kyle, dar dac ai putea salva

viaa cuiva, cum ar fi Dawn


Laughlin?
Ce vrei s spui, Jessica? I
se pru c aude o und de
iritare n vocea lui.
Zeci de fete tinere ca
Lindsey au cincisprezece ani
chiar acum. Ai putea avea o
asemenea influen asupra
vieii lor, nct acestea n-ar
mai trebui s se ngrijoreze
vreodat c ar putea primi
un telefon la vrsta de
nousprezece ani. Jessica
nu era sigur dac-i

depise limitele. Kyle


devenise tcut i mna lui
rmase nemicat. Jessica l
strnse uor i zise:
163
ROBIN JONES UNN
S-ar putea s-mi
depesc atribuiile, dar,
Kyle, dac ai veni la o or de
educaie sanitar la clasa
mea i le-ai spune povestea
ta, gndete-te ce efect
profund ai avea asupra
elevilor. Tot ce pot eu s le
dau sunt statistici. Tu poi s

le dai un fapt real.


Kyle i trase mna i-i
trecu degetele prin pr.
Jessica sttea rezemat cu
spatele de u. De ce l-ai
luat aa tare? Acum l-ai
ndeprtat. Ce lucru stupid
ai fcut, Jessica!"
M mai gndesc la asta,
zise el ncet. Nu-i dai seama
ce greu mi-ar fi.
Prinznd curaj, Jessica i
expuse convingerile.
Kyle, cred c i-ar fi mai
greu dac ai auzi, peste trei

sau patru ani, c unul din


bieii sau una din fetele
care sunt n aceast excursie
are SIDA, cnd sttea n
puterea ta s faci ceva ca s
previi acest lucru.
In ntuneric, Jessica sttea
linitit, ascultnd corul
acuzaiilor vehemente din
capul ei. De ce a trebuit s
fie aa de sincer dintr-o
dat? Dup ce sptmni
ntregi i controlase
cuvintele i adevrata
personalitate, de ce a trebuit

acum s-1 loveasc pe Kyle


chiar aa? i era oare drept
s sugereze cuiva s-i
dezvluie secretul cnd ea
i-1 mai ascundea nc pe-al
ei? Nu l-ar nvinui dac ar
scoate-o afar n ploaie i iar spune s mearg acas pe
jos.
Ai dreptate, zise el cu
voce tremurtoare. Am
trecut de mult de punctul n
care voiam s-o apr pe
Thelma, ori ncercam s
onorez memoria lui Lindsey.

ncercam, de fapt, s m
apr pe mine nsumi.
' a s fii sincer e nevoie de
mult nerv, dar, ca s fii
direct i dur, depete
limitele nervilor. Jessici
nu-i venea s -Y cread c-i
vorbise lui Kyle chiar aa de
necrutor. i dorea s fi
ascultat doar. Nu asta face
un prieten bun? l nelege
pe cineva, dar nu-1
provoac. Nu-i zglie prea

tare barca. Ascult i d din


cap n semn c a neles.
Kyle, zise ea cu voce
optit, mi pare ru. Simea
ndemnul foarte puternic de
a se arunca n braele lui, de
a-1 ine strns i de a-1
mngia. Nu tia ce-o mai
inea de cealalt parte a
microbuzului. Nu tia nici
de ce l provocase s-i
dezvluie acest secret
dureros, ca apoi s-i cear
s-1 fluture ca pe o pancart
n faa tinerilor din

Glenbrooke.
Apoi se gndi din nou la
Dawn, o tnr n cutare.
O singur or cu un biat
ru i-ar putea distruge
ntreaga via.
Sunt prea dur uneori,
mi pare ru, fu tot ce zise
Jessica. Auzi un fornit pe
nas i apoi Kyle tui ca s-i
dreag vocea.
Nu-i dai seama censeamn asta pentru mine,
Jessica. n ziua n care team ntlnit, n ziua

accidentului tu, veneam


dintr-un loc n care m
retrsesem ca s fiu singur
pentru o
165
ROBIN JONES UNN
vreme. Sttusem n cort
singur timp de trei zile i-I
cerusem Domnului dou
lucruri. Primul, s fiu n
stare s-mi triesc mai
departe viaa. n ultimii
patru ani am tot jelit
pierderea suferit i n-am
fost n stare s m implic n

alte relaii. Apoi I-am cerut


lui Dumnezeu s-mi ia toat
durerea i s-o transforme n
ceva bun. Nu m-am gndit
niciodat s discut cu
adolescenii despre asta. Am
fost ntotdeauna foarte atent
s le apr pe Lindsey i pe
Thelma. Dar, ai dreptate.
Parte din mine m apra pe
mine nsumi. Trebuie s m
gndesc la alii, s m
gndesc cum a putea
transforma durerea mea ca
s-i pot ajuta.

ns, zise Jessica,


simind c el nu-i auzise
scuzele, ai fi putut ajunge la
concluzia asta i fr ca eu
s-mi impun att de
necrutor punctul de
vedere. Cnd am ceva n
minte tind s m concentrez
doar asupra acelui lucru.
Nu-i dai seama, zise
Kyle, tonul plcut i cald
revenindu-i n voce, c
Dumnezeu te-a folosit ca s
m ajui s neleg acest
lucru? Aveam nevoie s-i

aud ideile. Ct despre


compasiune i nelegere,
asta am simit de la toi din
Glenbrooke n ultimii patru
ani. Tuturor le-a prut ru
pentru mine. Toi spun c
m admir. Bun. Acum s
mergem mai departe!
Chiar n acel moment, o
pereche de faruri se
apropiar de ei. Kyle se uit
atent, ncercnd s vad ce
fel de vehicul era.
Dac sunt hoii? ntreb
Jessica. Nu-i era fric.

Pare s fie o main mai


mic, nu un camion. Poate
c ne-a sosit ajutorul. Kyle
iei afar din camion i-i
fcu semn, cu minile
deasupra capului, mainii
care se apropia. Ploaia se
oprise. n lumina farurilor
celeilalte maini, Jessica
putea s vad ct de mare
era noroiul de pe marginea
drumului i ct de noroios
devenise i pietriul. Maina
se opri i Kyle vorbi cu
oferul, artnd spre ambele

vehicule i apoi din nou spre


microbuz. Cteva minute
mai trziu, se ntoarse n
fug napoi spre microbuz,
iar maina plec.
Ei? ntreb Jessica.
Se duce acas i a spus
c va trimite diminea un
camion ca s ne trag.
Este un sat la captul
acestui drum? ntreb
Jessica.
Trebuie s fie. Chiar
dac este un drum de piatr,
arat destul de circulat. Ne-

a invitat s mergem la el
acas, dar i-am spus c
preferm s stm aici. Sper
c nu te superi.
\66
Jessica se gndi la casele
mici de chirpici din Nueva i
la modul n care puii i
porcii se plimbau liberi pe
pardoseala de pmnt.
Ai procedat bine, zise ea.
E mai bine n microbuz.
Da, a fi dorit ca
microbuzul s fie suficient
de bun ca s ne duc napoi

la grani. tii, m
deranjeaz foarte mult cnd
sunt nevoit s folosesc
vehicule pe care nu m pot
baza n excursia asta. Acum
doi ani am nchiriat un
microbuz care s-a
supranclzit pe djum i
aproape c a explodat.
De ce nu nchiriezi alte
tipuri de microbuze? Ceva
mai nou, eventual.
Banii, zise Kyle fr
rezerve. Dac am avea bani,
a face o mulime de lucruri

altfel.
Ce anume?
Cu microbuzele, de
exemplu. A plti mai mult
i m-a duce la o companie
de nchiriat care are cele
mai noi modele. i, dac a
avea bani, m-a asigura ca
data viitoare cnd ncepem
un proiect de construcie s1 realizm n ntregime ntro singur ieire i n-a lsa
oamenii s atepte un an ca
s terminm ce-am nceput.
M-am gndit la toate

lucrurile pe care le-a face


dac a avea mai muli bani.
Sunt un vistor, zise el
rznd.
Care-i visul tu? ntreb
Jessica.
Chiar vrei s tii?
Da, vreau.
Visul meu este s am un
milion de dolari. Nu chiar
un milion. A putea realiza
totul cu aproximativ 500.000
de dolari.
Ce s realizezi? ntreb
Jessica din nou. Putea s

simt emoia i nerbdarea


din vocea lui.
n primul rnd, a
construi aici un orfelinat.
Probabil n Nueva. i a
angaja personal calificat s
aib grij de copii. Apoi, a
institui un fond de burse
pentru adolesceni. Cunosc
o mulime de elevi strlucii
n Glenbrooke care ar trebui
s mearg la facultate, dar
nu merg. Prinii lor
lucreaz la moar sau n
magazinele mici din ora i

n-au bani s-i trimit la


facultate.
Sun bine visul tu, fu de
acord Jessica.
i, dac ar mai rmne
nite bani, am doi prieteni
buni care sunt misionari n
Kenya. Triesc cu aa de
puin. Mi-ar plcea s le
suport cheltuielile pentru ca
coala misionar s nu se
nchid tot la cteva luni din
lips de fonduri.
167
ROBIN JONES UNN

i
Jessica se gndi la Kyle ca
la cel mai nobil om pe care
1-a ntlnit vreodat. S-i
doreti o jumtate de milion
doar ca s-i dai altora i se
prea un lucru incredibil.
tii ce am observat chiar
n acest moment? zise Kyle,
ntinzndu-se i lund mna
Jessici. In ultima or am
vorbit numai despre mine.
Dar tu? Vorbete-mi despre
Jessica.
Ce vrei s tii? Ea se

ntreb dac-i apruse n


voce sentimentul subit de
aprare.
Pi, s-ncepem cu
dorinele tale. Ce ai face
dac ai avea un milion de
dolari?
Un milion de dolari?
zise Jessica, tensiunea
fcndu-i spatele piele de
gin. Mm, nu tiu. A
cumpra o cas, probabil.
Ce fel de cas?
O cas mic cu o tuf de
hortensii roii n fa. Kyle

rse.
S-i spun ceva. Dac m
binecuvntez vreodat
Domnul cu o jumtate de
milion de dolari, i cumpr
o csu cu dou tufe roii
de hortensii!
Jessica tia c glumete,
totui nu se simea bine nici
s se gndeasc la faptul c
ar putea primi mila cuiva.
Jessica rse i spera ca el s
nu observe ct de forat i de
nervos i fusese rsul.
Iar eu, dac voi avea un

milion, i promit c-i voi


cumpra un orfelinat, un
fond de burse i, ce mai era?
Kenya, zise Kyle.
Oh, da, i-a cumpra
Kenya.
Rser amndoi. Cnd ntre
ei se aternu tcerea din
nou, Kyle se ntinse i lu
ambele mini ale Jessici
ntre ale lui.
Jess, zise el ferm. Ea
putea s-i vad expresia
serioas de pe fa n
lumina slab a ceasului

digital de la bord.
tiu c i s-au ntmplat
multe n excursia asta i
chiar i nainte de ea. M
gndesc c tu i cu mine
suntem ntr-un punct de
unde am putea ncepe s
petrecem mai mult timp
mpreun. Eti de acord cu
asta? A vrea tare mult s
ajung s te cunosc.
Pi, de fapt, nu sunt,
adic... nu este un bun...
Jessica simi c-i este
imposibil s-i spun Nu"

acestui brbat care o inea


de mn.
Nu ncerca s-mi
rspunzi acum. Nu tiu ce
lucruri ai de
168
rezolvat, dar te voi atepta.
Kyle i strnse minile de
trei ori i apoi le ls.
Am s vin la ora ta de
educaie sanitar sptmna
viitoare sau oricnd i
convine. i a vrea s tii c
pot fi i un foarte bun
asculttor. Ai vzut ct de

adnc m-a afectat secretul


meu. Este uimitor ct de
diferit mi se pare totul acum,
dup ce i l-am spus. Nu tiu
ce secret pori tu, Jessica.
Dac vei dori vreodat s-i
mprteti greujtatea cu
cineva, s tii c poi conta
pe mine.
Kyle fusese att de sincer cu
ea c simea c trebuie s-i
spun secretul ei. Trebuia s
spun ceva.
Este tatl meu, opti ea.
Am probleme cu tatl meu i

trebuie s stau departe de el.


Pot s te ntreb ce-ai
fcut ca s rezolvi
problema? Ai nevoie s stai
de vorb cu un profesionist
ntr-un oarecare domeniu?
ncerc Kyle.
Jessica ddu din cap.
Nu, tatl meu este
nconjurat de profesioniti.
Nu mai are nevoie de nc
unul. i n-are nevoie nici de
mine. Cel mai simplu mod n
care pot s-i explic este s-i
spun c el i cu mine avem

preri diferite despre cum


s-mi triesc viaa. Trebuie
s-mi pstrez secret
identitatea i originea. tiu
c poate s sune ca un film
de duzin, sau ceva
asemntor, dar este
singurul mod n care-mi pot
tri viaa aa cum vreau.
De-aceea mi-am schimbat
numele n Fenton. Se simi
uurat mprtindu-i lui
Kyle cteva din secretele ei.
Dar spera acum ca el s nu
insiste.

Apropo, zise Jessica, cum


ai aflat c adevratul meu
nume de familie este
Morgan?
Ida. Cnd am luat cheile
de la casa ta, mi-a spus c
Hugh a nchiriat-o Jessici
Morgan.
Jessica se simi uurat s
afle c nevinovata Ida
fusese sursa informaiei i
nu Charlotte, ori
portmomenul Jessici, ori
eticheta de pe geanta ei.
Totui nu mi-ai rspuns

nc la ntrebare, zise Kyle.


Care ntrebare?
Vrei s iei cu mine?
Poate la cin ori la un film,
cnd ne ntoarcem napoi?
Jessica simea n ea un
rzboi ntre raiune i
sentimente. Se auzi
spunnd:
169
^
ROBIN JONES UNN
:
i
Da, mi-ar plcea s ies
cu tine.

Un camion cu posibilitate de
remorcare sosi curnd dup
ora apte i trase camionul
din noroi. Kyle i civa
brbai mexicani, care se
opriser lng microbuz n
drumul lor spre cmp,
lucrar la motor i
descoperir c un cablu
ieise de la locul lui. Pe la
7:30, cnd soarele ieea de
dup nori ca s-i fac
datoria de a usca pmntul,
Kyle i Jessica erau napoi
pe drumul principal i se

ndreptau spre Mexicali.


De data asta, Jessici nu-i
fu greu s urmreasc
microbuzul tot drumul pn
la grani, unde se formase
deja un rnd de maini.
Trebuir s stea i s
atepte mpreun cu
restul mainilor. Vnztori
ambulani insisteni umblau
printre maini oferindu-i
mrfurile. Totul, de la ziarul
din ziua respectiv pn la
puculiele n form de porc,
se perind prin faa

geamului nchis al
camionului Jessici. De
fiecare dat cnd un
vnztor se apleca spre
camion, ea zmbea i ddea
din cap. Jessica observ
cum Kyle ddea bani pe
fereastr vnztorilor, mai
ales copiilor. Civa biei
mbrcai zdrenuros i
fcur apariia la parbrizul
lui Kyle i, cu nite crpe
murdare i umede, ncercar
s-i spele parbrizul. Kyle i
plti i imediat dup aceea

ali vnztori aprur ca din


pmnt la microbuz. Jessica
se uit cu ct generozitate
i trata Kyle pe toi. nc o
dat, se simi impresionat
de acest brbat. Era
ncntat i emoionat la
gndul c va petrece timp cu
Kyle cnd se vor ntoarce la
Glenbrooke, dei, n acelai
timp, se simea vinovat c
ncepea un lucru pe care
tia c nu poate s-1
termine.
Restul grupului petrecuse

noaptea la grani n
hainele lor pline de noroi i
nu le veni s cread cnd
auzir c geamantanele le
fuseser furate i c nu se
puteau schimba.
Ale cui geamantane au
rmas? ntreb Bill. Nu c
ar conta. Aproape c-mi
place ideea de a merge n
avion la San Diego artnd
i mirosind ca un om fr
cas. Dac a avea o can la
mine, a putea chiar face
nite bani la aeroport.

Una dintre geni era a lui


Teri, una a Jessici i cea
de-a treia era a lui Brenda
care, observ Jessica,
devenise destul de apropiat
de Bill. Urmar sfatul lui
Teri. Jessica se ntreba dac
Teri avea nite sfaturi i
pentru ea dac ar ti c
fusese de acord s ias cu
Kyle.
170
Nimic pentru bieii care
vor s mprumute haine
curate, gemu Bill. Prea

destul de suprat, dar asta


n-o mpiedic pe Brenda s
se aeze lng el n
microbuz n drumul spre
San Diego. Jessica conduse
din nou camionul, dar, de
data asta, Teri o nsoi.
Se pare c ai avut o
noapte groaznic n
singurtatea preeriei, zise
Teri cnd ajunser pe
drumul spre San Diego.
Jessica njgheb ^cteva
fraze ca s-i explice pe scurt
c petrecuse timpul

gndindu-se la sufletul ei i
c se predase lui Cristos.
Teri ip de bucurie, o
mbria pe Jessica i sri
n sus i-n jos pe scaunul ei.
Lacrimile i curgeau pe
obraji n timp ce rdea.
Jessica ncepu s-i dea
seama c aceasta putea fi o
decizie mai mare i mai
important dect gndise ea
iniial. Se hotr s nu-i
spun lui Teri despre faptul
c va iei cu Kyle.
ns, Teri afl destul de

curnd. Cnd merser din


nou la coal, mari,
ncercnd s depeasc
ocul cultural i s intre n
viaa normal, Kyle se opri
pe la clasa Jessici, dup
ore, n timp ce Teri era
acolo. El o invit pe Jessica
la mas vineri seara i-i
spuse c miercuri dupmas ar fi un moment
potrivit pentru el s vin la
ora ei de educaie sanitar.
Cnd Jessica fu de acord cu
amndou, ochii lui Teri se

deschiser larg. Kyle se oferi


s-o conduc pe Jessica
acas. tia c Teri murea de
curiozitate s afle ce se
petrece.
Kyle o ls pe Jessica n faa
casei, fr s intre, deoarece
trebuia s se ntoarc la
lucru. i, cum Jessica
aproape c putuse s
ghiceasc, Teri apru la u
cteva minute mai trziu.
Am observat c nu era
nici o main n faa casei
tale, zise Teri fcnd un

semn cu ochiul. Aa c mam gndit s m opresc peaici s vd dac ai vrea s


povestim despre ceva.
Vrei o ceac cu ceai?
ntreb Jessica, zmbind
larg.
Nu m supr dac-mi
dai. Teri se uit prin cas
dup ceva pe care s-i pun
genunchiul bolnav.
Simte-te liber s-i pui
sus piciorul, zise Jessica.
Vin imediat cu ceaiul.
Teri era n drum spre

canapea cnd telefonul, care


era lng msua pentru
cafea, sun.
Vrei s-1 ridic eu?
ntreb Teri.
Sigur, strig Jessica din
buctrie. Teri n-o chem pe
Jessica
ROBIN JONES UNN
le telefon, aa c ea atept
ca apa din ceainic s fiarb,
puse apoi plicul de ceai
Good Earth" i aduse cele
dou cni, pe o tav, n
camera de zi.

Cine-a fost la telefon?


A greit numrul, zise
Teri. Cineva pe nume Greg
Fletcher ncerca s-o
gseasc pe Jessica Morgan.
Jessica ls brusc tava pe
msua pentru cafea, fcnd
s zornie ambele cni.
Ua! zise Teri, prinznd
una dintre cni nainte s se
verse. Am prins-o. Duse
cana fierbinte la gur, sorbi
o dat i apoi se uit la
Jessica, rmas nc n
picioare.

Jess, te simi bine?


172
/jessica se aez i ncerc
s-i bea linitit ceaiul.
Schimb J^ subiectul de la
apelul telefonic, la Kyle.
\SS A SPUS c vrea s
m duc la un restaurant
chinezesc. Vrei s vii cu noi?
Sunt sigur c el n-ar avea
nimic mpotriv. Teri ddu
din cap, rznd la sugestia
Jessici.
Cred c-i mai bine s fii

doar voi doi. Nu subestima


acest lucru, Jess. Trebuie s
nelegi c eti prima femeie
n patru ani pe care a
invitat-o la mas. sta nu-i
un lucru mic, mai ales la un
brbat ca i Kyle care, dup
prerea mea, este captura
secolului.
Atunci de ce n-ai ieit tu
cu el? ntreb Jessica.
Nu ne atragem, zise
Teri, ridicnd mna
stng i fluturndu-i
degetele n aer de cteva ori.

Nu exist nici o scnteie


ntre noi. Am abordat de la
nceput rolul de frate i sor
i nici unul dintre noi nu
vrea s fie altfel.
Atunci cine este cel
care-i produce scntei"?
ntreb Jessica, dornic s
ias din centrul discuiei.
Nu-i de-aici. Numele lui
este Mark. Mark Hunter.
i unde este acest Mark
Hunter?
Hawai, zise Teri cu un
zmbet jucu n colul

gurii. Una
173
ROBIN JONES UNN
dintre surorile mele s-a
mutat acolo i am fost s-o
vizitez vara asta. Mi l-au
prezentat pe Mark n prima
sear, am fost mpreun ct
s-a putut n urmtoarea
sptmn i jumtate i
apoi am venit acas.
V-ai ndrgostit unul de
altul? Teri ddu din cap i
zmbi.
Ne atragem, zise ea. O

mulime de scntei.
i de ce n-ai finalizat
nimic?
Mark e biolog marin.
Are o burs de un an ca s
studieze balenele i modul n
care comunic ntre ele.
Este ceva fascinant. S-a
ntmplat s fiu acolo cu o
sptmn nainte de a-i
ncepe programul i deaceea a avut timp pentru
mine. Acum este ngropat n
cercetrile lui pn n iulie
anul viitor. Teri sorbi tot

ceaiul rmas i apoi adug:


Am trei cri potale i
dou convorbiri telefonice
cu care s m laud. Dar am
pus de-o parte relaia pn
vara viitoare.
Deci te pregteti s
mergi napoi n Hawai n
iulie? ntreb Jessica.
S-ar putea s m duc
imediat ce se termin coala.
Am economisit fiecare
bnu. Vom vedea ce are
Dumnezeu n plan. n acest
moment mi se pare

ngrozitor de tcut cnd Ii


vorbesc despre Mark.
Sper ca lucrurile s se
rezolve favorabil pentru tine,
zise Jessica.
i eu. Teri i puse cana
pe tav i se ridic s plece.
Mulumesc pentru ceai i
pentru nelegere, zise ea
aruncnd Jessici un
zmbet luminos i
ndreptndu-se spre u.
Genunchiul acesta stupid.
Ce pacoste! Mi l-am rsucit
cnd am fost n liceu i de-

atunci l-am mai scrntit de


vreo cinci ori. Ai crede c mam obinuit cu el pn
acum. Am acas o colecie
destul de interesant de
bandaje pentru genunchi. Ei
bine, ne vedem mine. La
revedere!
Teri plec i Jessica se
ntoarse n buctrie unde
puse cnile n chiuvet i-i
privi minile. Tremurau.
S-l sun pe Greg? Ce s-x
spun? Cum m-a gsit? Dac
s-a ntmplat ceva cu tatl

meu?"
Jessica se duse la birou i
lu de-acolo carneelul cu
adrese. Rsfoi paginile pn
ce gsi numrul i-1 form
repede.
Bun ziua. Fletcher,
Holcomb i Meiers. Jessica
nu putea s vorbeasc.
Alo?
Da, zise ea, ncercnd
s-i controleze vocea. Cu
Greg Fletcher, v rog.
Pot s-i spun domnului
Fletcher cine-1 caut? Fr

s stea pe gnduri, Jessica


nchise.
Dar e ridicol! Ce fac? Nu
pot s iau legtura cu Greg.
Nu nc."
Tot restul sptmnii,
Jessica se ntreb de ce o
sunase Greg Fletcher. Totui
refuz s-l sune.
Miercuri, Kyle veni la ora ei
de educaie sanitar, aa
cum promisese. tia c
vorbirea lui va fi important
att pentru el, ct i pentru
adolesceni. Ceea ce nu-i

dduse nc seama era ct


puteau s fie de puternice
cuvintele lui. Pe msur ce
Kyle vorbea clasei despre
Lindsey i cum luase ea
SIDA - doar o dat, de la un
biat - fetele ncepur s se
foiasc, iar bieii se lsar
pe spate n scaunele lor, cu
braele ncruciate pe piept,
i-1 studiau pe Kyle cu o
expresie sobr. Ceea ce a
surprins-o cel mai mult din
prezentarea lui Kyle a fost
partea n care spusese clasei

c este virgin. Nu se
ateptase ca un brbat de 26
de ani ca i Kyle s fie virgin
pn acum i s vorbeasc
deschis despre asta. Jessica
se gndea c nici un brbat
de pe pmnt n-ar putea fi
un exemplu mai puternic de
virtute i castitate. n nici un
caz pentru aceti elevi.
Se convinse nc o dat ct
dreptate avusese invitndu-1
pe Kyle s vorbeasc, atunci
cnd auzi discuia dintre
dou fete din fundul clasei.

Una dintre fete i spunea


printre lacrimi prietenei ei:
Dac a fi tiut c un
brbat ca i Kyle s-ar fi
putut s m atepte pn la
terminarea colii, n-a fi
fcut-o niciodat cu Andy.
Asta a trecut, zise
cealalt fat. Poi nc s
atepi un erou ncepnd de
astzi. Poi fi curat deacum ncolo. Nu-i prea
trziu.
Jessica se ntreba dac ar
trebui s intre n conversaia

lor, dar vzu c fetele se


descurc bine.
Cnd Kyle fu pe punctul de
a iei din clas, i arunc
Jessici o privire pe care ea
n-o mai vzuse niciodat pe
faa lui, o privire care
exprima durere i bucurie n
acelai timp. Cute dulciamrui
175
ROBIN JONES UNN
de victorie i speran erau
ntiprite pe fruntea lui.
Dorina Jessici de a se

ntlni vineri, cnd ieeau n


ora i puteau s stea de
vorb, crescu i mai mult.
La un moment dat se gndi
s-i spun lui Kyle de
telefonul primit de la Greg
Fletcher. Dar cum putea s-i
spun c avocatul tatlui ei
a sunat-o i c ea nu se
simea n stare s-1 sune,
fr s-i dezvluie lui Kyle
ntreaga poveste? i nu
putea face asta. i era sil de
situaia n care era. Cnd
luase decizia s-i ngroape

pentru totdeauna trecutul,


nu se gndise c n viaa ei
va aprea cineva ca i Kyle.
Miercuri seara, Kyle o sun
pe Jessica de la staie.
Mi s-a schimbat
programul. Voi fi liber
mine n loc de vineri i a
vrea s tiu dac am putea
s ne ntlnim mine sear.
Jessica se ntreba dac i
Kyle ncepuse s simt ceea
ce simea ea - c era prea
mult s atepte pn vineri
ca s se vad. Accept, i el

i spuse c va veni s-o ia de


la coal. Restaurantul
chinezesc la care voia el s-o
duc era la o or de drum.
O s-i plac locul, zise
el. Au acolo cel mai bun pui
kung pao din Oregon.
Merit s mergi pn acolo.
Jessica se mbrc cu mai
mult grij joi dimineaa i
merse la coal sub cerul
nnorat avnd un cntec n
inim. Trecu pe lng tufa
cu hortensii unde locuiser
micile veverie i observ

cum toi bulgrii de


culoarea lavandei se
transformaser n nite
goci uscate maronii. Ct de
scurt a fost sezonul lor de
inflorescen strlucitoare!
O team cunoscut o
cuprinse i ncepu s-o tortureze pe Jessica, teama c
ceea ce lsase s nceap cu
Kyle va fi numai o explozie
luminoas, care se va sfri
apoi.
In ultimele cteva zile
simise o pace care-i

copleise celelalte emoii, un


indiciu, se gndea ea, a
atitudinii ei schimbate fa
de Dumnezeu. Cu toate
acestea, viaa ei de fiecare zi
era nc un haos.
Jessica intr n clas cu
cteva minute nainte de ora
opt. Charlotte Mendelson
sttea pe colul catedrei.
Ai o problem,
domnioar MorganFenton, ncepu Charlotte.
Ai invitat pe cineva s
vorbeasc la ora de educaie

sanitar de ieri?
Da. Jessica i puse jos
geanta i se apropie de
Charlotte cu ncredere. A
fost cel mai bun lucru pe
care l-am fcut tot anul.
176
^
N-ai stabilit acest lucru
cu mine, n-ai stabilit
subiectul cu conducerea
colii i n-ai trimis din timp
acas la prini scrisorile
necesare. Charlotte se
ridic, ddu din umeri i se

ndrept spre Jessica.


La urmtorul consiliu
profesoral se vor discuta
msurile disciplinare. Vei fi
ntiinat.
Charlotte se ndrept cu pai
mari spre u lovind cu
tocurile ei nalte pardoseaja
i-i arunc peste umr:
Vreau s vd cum vei fi
dat afar din coala asta
nainte de sfritul acestei
luni.
nainte ca Jessica s-i fi
putut aduna gndurile cu

privire la ea, elevii ncepur


s umple clasa.
D-i pace, i spuse ea n
sine, mbrbtndu-se. N-o
lsa pe femeia asta s te
prind. Conducerea colii va
nelege cnd va auzi ct de
bun a fost vorbirea lui
Kyle. Charlotte nu poate s
te prind cu nimic."
Dawn veni la catedr i zise:
Pot s v vorbesc un
minut ntre patru ochi?
Sigur.
Se duser ntr-un col al

ncperii. Dawn vorbi optit,


dndu-i prul lung de o
parte a capului i apoi de
cealalt parte.
Vreau s v mulumesc
pentru c l-ai invitat pe
Kyle s ne vorbeasc ieri.
M-a pus pe gnduri. N-am
tiut despre Lindsey. Nimeni
n-a tiut, cred. Dup tot ceam nvat n Mexic, la
sfritul sptmnii trecute,
i dup prietenii pe care mi
i-am fcut, simt c lucrurile
ncep s se schimbe n viaa

mea. i dup vorbirea de ieri


a lui Kyle am o alt
perspectiv asupra vieii.
Cred c am fost destul de
ciudat acum cteva
sptmni cnd am mers la
dumneavoastr acas.
Lucrurile mi sunt mult mai
clare acum i ai avut o
contribuie important la
asta. Vreau doar s v
mulumesc.
Jessica i repet lui Kyle n
seara aceea, n drum spre
restaurant, cuvintele lui

Dawn. i spuse i despre


Charlotte. Sfatul lui Kyle fu
s nu se ngrijoreze cu
privire la Charlotte.
Oh, tiu, fu de acord
Jessica. N-am s-o las s-mi
intre sub piele. Dar m-am
gndit c trebuie s tii dac
vei fi chemat de conducerea
colii n legtur cu aceast
problem.
Un zmbet se aternu pe
faa lui Kyle i-i arunc o
privire Jessici.
177

ROBIN JONES UNN


Asta nu va fi o problem,
zise el ncreztor. Jessica ar
fi vrut s fie la fel de
optimist.
O dat aezai ntr-un
separeu rou din
restaurantul chinezesc
destul de mic, Jessica
deschise lista de meniuri i
citi ofertele de pe list. Era o
list bogat, mai ales pentru
un restaurant dintr-un loc
att de ndeprtat.
Cum ai descoperit acest

loc? l ntreb ea pe Kyle.


Am dat din ntmplare
de el toamna trecut cnd
m ntorceam mpreun cu
civa prieteni de la
vntoare. Ce prere ai?
Destul de autentic, nu-i aa?
Jessica nu tia precis ce
nelegea el prin autentic.
Comand carne de porc cu
sos dulce-acrior i o porie
de glute fierte n aburi, pe
care o mprir. Mncarea
era bun. Ins, pentru
Jessica mncarea conta

acum prea puin. Prezena


lui Kyle era cel mai bun
lucru. l ascult povestind
despre sezonul de cprioare
din Oregon i despre
campingul pe timp de iarn
din Idaho, pe ghea.
Oh, era s uit s-i spun
o veste bun, zise el. Patrula
de grniceri din Calexico ma sunat n dimineaa asta. Iau gsit pe cei care ne-au
furat lucrurile. ncercau s
vnd o mare parte din ele
unei persoane, i aceasta i-a

turnat.
Uimitor, zise Jessica. Mai
erau nc majoritatea
lucrurilor?
Nu tiu. Vom vedea. Au
mpachetat toate lucrurile i
le-au pus ntr-un autobuz.
Vor ajunge aici luni.
Fantastic, Kyle! Sper s
primeti napoi tot
echipamentul de camping.
i eu. Nu am acum banii
s-mi cumpr altul. Vrei s
guti puin din asta? i art
cu beioarele o bucat de

pui nc aburind i orez


prjit.
Sigur.
Kyle lu un bulgr de orez
cu beioarele lui i cu mare
atenie l ridic n aer la
jumtatea distanei dintre ei.
Jessica se ntinse i ncerc
s ajung la orez. Cea mai
mare parte din el ajunse n
gura ei n timp ce-i
stpnea rsul. Kyle zmbi
i-i ntinse cealalt mn
ca s-i tearg cu delicatee
cteva boabe de pe buza de

sus.
Atingerea buzei ei avu un
puternic efect asupra
Jessici. Degetul lui, buza
ei. Acesta fusese primul lor
punct de ntlnire. Jessica
i inu respiraia i se uit
n alt parte.
178
Scormoni n mncarea ei,
ncercnd s-i nbue
dorina de a vorbi deschis cu
Kyle, de a se elibera de
povara din inim, aa cum i
Kyle se eliberase de secretul

morii lui Lindsey


Jess, a vrea s te ntreb
ceva.
Jessica se uit la el i
ncerc s-i netezeasc
toate cutele de pe frunte
care-i artau ngrijorarea.
Ai putea s-mi spui de ce
ai plecat din California? De
ce anume fugi? ,
i-am spus n Mexic, de
tata.
Kyle atept s continue, dar
ea n-o fcu.
Ar putea fi vindecat

relaia asta?
Nu cred. Nu, pn nu m
duc napoi. i nu m duc.
Mncar n tcere. Un nod
uria se puse n stomacul
Jessici.
i era greu s mnnce i-i
puse jos beioarele.
Punndu-i ambele mini n
jurul cnii de ceai, Jessica
i sorbi ceaiul. Osptarul
aduse nota de plat i o
farfurie cu dou prjiturele
care aveau nuntru cte un
bileel cu un proverb.

Jessica alese una, spernd


c proverbul din interior le
va permite s schimbe
subiectul conversaiei. O
desfcu, trase afar bucica
de hrtie i o citi pentru ea.
Ce zice? ntreb Kyle.
Zice: Nu cuta faima.
Te va gsi ea pe tine." Ce
cuvinte profunde!
Kyle i desfcu prjitura lui
i citi cu voce tare: n
materie de dragoste, rmi
ferm."
Ooh, l tachina Jessica.

Domnul Ferm, hm?


Aici ai auzit asta prima
dat, zise Kyle. i lu
portmoneul i Jessica vzu
cum mpinse bucica de
hrtie nuntru ncercnd s
nu fie observat n timp ce-i
lu cartea de credit ca s
achite nota de plat. Ea se
gndi ce dulce i sentimental
era el s pstreze acest bilet
i decise s fac la fel cu al
ei.
Ai vrea s vii cu mine la
meciul de fotbal de mine

sear? ntreb Kyle o dat


ajuni napoi n camionet,
n drum spre cas. nc nu iai vzut pe bieii notri
aprndu-i titlul, nu-i aa?
Sigur, mi-ar plcea.
Jessica alunec peste
bancheta din fa a
camionului i se aez mai
aproape de Kyle.
Kyle i rspunse aa cum
sperase ea. i ntinse braul
peste speteaza scaunului ei
i-i cuprinse umrul cu
mna lui mare.

179
ROBIN JONES UNN
Jessica se trase mai aproape
i-i puse comod capul pe
umrul lui. Era
extraordinar de relaxant.
Nici unul dintre ei nu
spunea nimic. Drumul se
ntindea naintea lor, iar ei
stteau unul lng altul i
fiecare asculta respiraia
regulat a celuilalt. Jessica
ar fi vrut din toat inima ca
seara aceea s nu se mai
termine niciodat. Ct de

mult tnjise ea dup un


brbat ca acesta i dup o
asemenea noapte n care s
fie aproape de el! Nu aveau
nimic de discutat. Nici
despre trecutul ei, nici
despre viitorul ei. Aveau
prezentul i asta era tot ce
conta.
^
180
}tii, zise Kyle cnd erau la
civa kilometri de

Gleenbrooke, nu i-am
mulumit niciodat pentru
c m-ai provocat s _ fiu
deschis cu privire la moartea
lui Lindsey. Cnd mi-ai spus
despre Dawn n seara asta,
mi-am dat seama c deja a
ieit ceva bun din asta i
cred c va mai iei.
i eu cred, fu de acord
Jessica.
Datorit unui singur
lucru, zise Kyle ncet, m
simt gata i deschis s
continuu o relaie cu tine.

Au fost patru ani lungi. Nu


tiu cum, dar Dumnezeu mi
te-a trimis pe tine.
Jessica se simi nclzit pe
dinuntru. Nu fusese
niciodat pn acum
rspunsul cuiva la
rugciune. Cuvintele lui
Kyle o reconfortau i o
flatau n acelai timp.
Ambele erau senzaii
minunate care o liniteau.
Ce mi-ar plcea cu
adevrat, zise Kyle
strngnd umrul Jessici,

ar fi s tiu ce simi tu.


mi place s fiu cu tine,
Kyle. mi place s te ascult i
s fiu aproape de tine ca
acuma. i cred c ntr-un
fel, Dumnezeu mi te-a trimis
pe tine. ntreaga mea via sa schimbat.
i cu privire la viitor?
ntreb el.
181
ROBIN JONES UNN
Nu tiu, zise Jessica,
simind cum i se ncoard
muchii.

Jess, zise Kyle, vocea lui


grav bubuind n pieptul lui
i trimindu-i ecoul n
urechea ei, nici nu cred c
vei ti pn cnd nu vei
rezolva problemele pe care
le ai cu tatl tu.
Nu-i chiar aa de uor,
zise Jessica, schimbndu-i
poziia i lsnd o mic
distan ntre ei. Tu nu
nelegi despre ce-i vorba.
Mi-ar plcea s tiu, dac
mi-ai spune, zise Kyle.
Jessica scutur din cap.

Nu pot. Te rog
ncearc s m nelegi.
Aceasta nu nseamn c nu
vreau ca lucrurile s fi fost
altfel i s fiu liber s m...
s fiu cu tine, se corect ea.
Nu e nevoie s
reformulezi, Jess. Cred c
amndoi tim c suntem
ndrgostii unul de altul.
De ce nu te deschizi?
Pentru c dac o fac,
totul se va schimba.
Nu, nu se va schimba. i
promit.

Nu poi s promii, zise


Jessica, emoiile ei crescnd.
Nici mcar nu tii ce
promii! Nu putem s ne
bucurm doar de ziua de azi
i poate de cea de mine i
s nu ne facem griji cu
privire la ce va urma?
Nu cred, zise Kyle.
Ajunse pe strada Jessici i
opri brusc n faa casei ei.
Asta nu-mi ajunge.
Atunci, uit totul! zise
Jessica, alunecnd peste
banchet i deschizndu-i

ua. Nu-i dai seama ce mi


ceri.
Cobor furioas i trnti ua
cu putere. Cu pai uriai,
parcurse aleea din faa
casei. Cu siguran Kyle va
sri din camion i va veni
dup ea. Vor putea gsi o
cale de mpcare.
Dar Kyle nu veni dup ea. n
timp ce nvrtea cheia n
u, auzi cauciucurile
scrind n curb i
camionul vuind pe strad.
Jessica intr n cas i trnti

ua. i lu geanta de pe
umr i o arunc pe podea.
Jessica, eti o idioat,
ip ea. Ce faci? Intr ca
buldozerul n buctrie i i
turn un pahar de ap. n
timp ce-i bea apa, ncerc
s se calmeze. De ce am
fcut asta? M port ca una
de doi ani. De unde vin toate
astea?"
Nu avea rspuns pentru
comportarea ei. Avea doar o
mare cantitate de anxietate
i de energie. Ar fi dorit s

aib o biciclet pentru


exerciii. Ar fi putut pedala
toat noaptea, dac acest
lucru i-ar fi stins focul
dinuntru. Jessica opta
pentru scri i
182
ncepu s parcurg n sus in jos cele paisprezece trepte.
De trei ori, de patru ori.
Respiraia i se acceler i
inima ncepu s-i bat n
acelai ritm cu emoiile. De
ase ori sus, de ase ori jos.

apte. Opt. La a noua


urcare i coborre, Jessica
se opri n capul scrilor cu
inima btndu-i nebunete
i cu durere n picior.
Cu Kyle, sau fr el, va
supravieui. Niciodat n-ar
fi trebuit s lase lucrurile s
mearg att de departe.
Niciodat n-ar fi trebuit s
mearg N n Mexic. Dar
atunci nu s-ar fi ntors la
Dumnezeu.
Doamne?" ntreb Jessica.
Fac ceea ce trebuie, nu-i

aa? M nelegi, nu?"


Singurul gnd care-i veni n
minte Jessici fu s se
supun. Nu-i plcea. Se
hotr s-1 ignore, s fac o
baie fierbinte i s se duc la
culcare. Se va simi mai bine
dup un somn bun.
Jessica nu se simi mai bine,
dimineaa urmtoare,
pentru c nu putu dormi.
Greg Fletcher reuise deja
s-i gseasc numrul de
telefon. Ct timp va mai
reui s-1 in la distan?

i dorea ea cu-adevrat s
triasc fr Kyle? ns cum
putea s aib o relaie cu el,
cnd el i cerea ceva ce ea
nu putea. Se simea pus la
col. Se chinui s se mbrace
i s se pregteasc mental
pentru ziua aceea. Ieri
spusese clasei c le va da un
test astzi, dar nu pregtise
nici unul. Probabil c nici
unul dintre elevi nu se va
supra, dar nu voia s nu
respecte ceea ce-i
programase. n special

astzi, cnd nervii i erau la


pmnt.
Jessica se grbi la u i o
nchise n urma ei. Cnd se
ntoarse, vzu camionul lui
Kyle parcat n curb. Kyle
sttea sprijinit de main, cu
braele ncruciate pe piept.
Nu sunt pregtit pentru
asta. Nu pot s vorbesc cu
el. Nu nc. Nu acum."
Jessica strbtu spaiul din
faa casei cu privirea n jos
i cu capul aplecat,
ndreptndu-se grbit spre

coal. l auzea pe Kyle


venind dup ea. Ajunse la
pas cu ea i merse tcut n
spatele ei civa metri,
nainte de a-i vorbi.
Nu-i bine s fugi, Jess.
Haide s rezolvm mpreun
problema.
Jessica nu rspunse. O mie
de rspunsuri posibile i
trecur prin minte. Nici
unul nu-i ajunse pe buze.
i-am rezervat un bilet de
avion, zise Kyle. De la
Portland

183
ROBIN JONES UNN
la Los Angeles. Vei zbura n
aceast dup-mas i te vei
ntoarce duminic seara. iam nchiriat o main. Dute i stai de vorb cu tatl
tu, Jessica. Lmurete
lucrurile i apoi ntoarce-te
napoi la mine.
Jessica se opri din mers i se
ntoarse spre Kyle, cu faa
roie de mnie.
Nici vorb! zise ea.
Deasupra capetelor lor, o

pereche de veverie
sporoviau i alergau de-a
lungul firului de telefon,
una dintre ele urmrind-o
cu pasiune pe cealalt.
In mintea Jessici licri
ideea c nici nu-i chiar aa
de romantic la urma urmei
s fii urmrit de un om
hotrt.
Nu, mai gndete-te la
asta, zise Kyle, ridicnd
tonul. Te iau la amiaz. Va
trebui s iei de la ultimele
ore i ai doar cteva minute

ca s mpachetezi. Dac nu
mi-ar psa, n-a face asta.
Jessica se uit fix la Kyle i
ncerc s-i verse mnia n
privirea ferm a lui Kyle. El
nu se clinti. Ca o stnc,
Kyle sttea n faa ei cu
privirea clar i cu expresia
feei plin de compasiune.
n materie de dragoste,
rmi ferm", zise Kyle,
citndu-i bileelul din
prjitura de la restaurantul
chinezesc. Un zmbet se
aternu pe faa lui.

Jessica simi cum o


prsete mnia i oboseala
ncepe s-i ia locul. Simise
aceast epuizare interioar
de mult vreme, dar
refuzase s-o recunoasc.
Simea c nu mai putea s-o
duc.
Bine, opti ea uitndu-se
n jos. Bine.
Kyle i apuc brbia cu
mna i-i ridic faa spre el.
Nu spuse nimic dar i trecu
ginga degetul mare peste
cicatricea n form de

semilun de pe buza ei de
sus. Aceast cicatrice i
adusese prima dat
mpreun i prea s aib o
influen la fel de puternic,
att asupra lui Kyle, ct i a
ei. Sub atingerea lui, ea-i
ls jos scutul de aprare.
Tot ce-i trecea prin cap era
cuvntul supunere". Nu-i
plcea nici acum.
Voi fi gata la amiaz,
zise Jessica, uitndu-se la el
i ndrznind s ntlneasc
privirea limpede a lui Kyle.

El o trase mai aproape i-i


aps obrazul pe fruntea ei.
Ea se gndi c o va sruta,
dar el n-o fcu. O inu
strns, i-i opti:
Mulumesc. Mirosul slab
de scorioar trecu pe la
nasul ei. Kyle se trase napoi
i zise:
184
Trebuie s merg la staie
pentru o edin a
personalului. Voi fi la coal
la amiaz. N-am s ntrzii.
Bine, zise Jessica,

privindu-1 cum se ntoarce


i merge repede spre
camion. Micuele veverie
alunecar vesele pe stlpul
gros de telefon i trecur n
vitez pe lng Jessica,
urcndu-se apoi ntr-un ulm
umbros.
Ajunse la coal cu cteva
minute mai trziu i fu
ngrozit s-o gseasc pe
Charlotte ateptnd-o din
nou n clas, aezat iar pe
catedra Jessici. Civa elevi
erau deja n clas. Jessica

nu voia ca ei s aud ce
avea de spus directoarea lor.
Ai ntrziat, zise
Charlotte.
Jessica se aez pe scaunul
ei, deschizndu-i sertarul i
punndu-i nuntru poeta,
fr s-i pese de prezena lui
Charlotte.
Am avut o frumoas
discuie cu mtua ta
Bonnie ieri, zise Charlotte.
Jessica nu se uit la ea.
Cnd i puse pe Bonnie i
John pe lista cu cele mai

apropiate rude, fusese


sigur c nu vor fi cutai
niciodat. Evident, Charlotte
i luase n serios rolul de
detectiv.
Mi-a spus c toat
familia a fost nnebunit
dup dispariia ta de acum
aproape dou luni. Nici
unul dintre ei nu prea s
tie c eti aici n Oregon.
Jessica i strnse degetele
n pantofi i-i ncleta
maxilarul, ateptnd
urmtoarele informaii pe

care le pregtise Charlotte.


Bonnie mi-a dat un
numr de telefon foarte
interesant. Charlotte citi
fiecare cifr ncet i
deliberat.
i spune ceva acest
numr de telefon,
domnioar Morgan? Era
numrul de telefon al tatlui
ei. Era linia lui particular.
Am ncercat s-1 sun n
dimineaa asta, dar Sharon,
tii, secretara lui, Sharon, ei
bine, Sharon a spus c

urmeaz s se ntoarc
dintr-o cltorie de afaceri
i c va fi acas dup-mas
trziu. Charlotte se ntinse
i-i ndrept degetul spre
Jessica.
Ori mi spui tu chiar
acum ce se ntmpl, ori te
dau afar!
Nu m putei da afar,
zise Jessica calm. Aceasta
trebuie s fie decizia
consiliului de conducere.
Ei bine, dup ce vorbesc
cu tatl tu sunt sigur c

voi avea destule informaii


s prezint consiliului la
edina de luni seara.
Charlotte vorbea destul de
tare ca s fie auzit de elevi.
i-ai vzut numele pe
agenda edinei, nu-i aa?
185
ROBIN JONES UNN
Scuzai-m, zise Jessica,
lundu-i poeta i
ridicndu-se de pe scaun. Se
pare c nu m simt prea
bine astzi. Cred c trebuie
s-mi iau o zi liber din cele

prevzute pentru caz de


boal.
fessica trecu pe lng
Charlotte i iei pe u. Nu
se opri pn acas. Apoi l
sun pe Kyle la staia de
pompieri i-i spuse ce s-a
ntmplat.
Ai procedat bine, zise el.
Probabil c voia s te fac
s pleci, aa cum a silit-o i
pe doamna Blair s
demisioneze. Dac ai fi
demisionat, i-ar fi fost
foarte greu s-i recapei

slujba. Ai tot dreptul s pleci


acas pe motiv de boal. A
fost o micare bun, Jess.
Vrei s pleci acum la
aeroport? Sunt aproape
sigur c putem gsi o curs
mai devreme.
Bine, zise Jessica. Lasm numai s-mi arunc nite
haine ntr-un geamantan.
Vin imediat, zise Kyle.
Kyle?
nchisese deja. Totul se
petrecea aa de repede. Voia
s-i mulumeasc pentru c

i-a aranjat aceast ntlnire,


chiar dac i era groaz de
ea. ntlnirea cu tatl ei era
acum imperativ i
inevitabil.
Jessica i puse cteva haine
n geant i-i adun
cosmeticele din baie.
Telefonul sun chiar n
momentul cnd trgea fermoarul la geant.
Jess, sunt Teri. Ce se
ntmpl? Dawn mi-a
spus c Charlotte te-a
concediat i c tu ai ieit n

grab.
Nu, de fapt mi-am luat o
zi liber pe motiv de boal,
zise Jessica, aranjndu-i
telefonul portabil pe umr i
mergnd din nou la dulap
ca s-i ia o alt pereche de
pantofi. M duc n
California. M ntorc
duminic seara.
Ce faci?!
N-am timp s-i explic
acum, zise Jessica, auzind
camionul lui Kyle. Vorbim
luni. nchise, spernd c

Teri va accepta explicaia ei


grbit.
Telefonul sun imediat din
nou.
Cine te crezi s pleci aa
din clas? ntreb Charlotte.
Am venit acas bolnav,
zise Jessica. Nu era departe
de adevr. In acel moment
era toat transpirat i
simea c-i vine s vomite.
186
Profesorii au voie s fie
bolnavi. Scrie n contractul
meu. V rog s m scuzai.

Trebuie s nchid acum.


Vocea lui Charlotte tuna de
mnie n momentul n care
Jessica aps butonul i
cobor scrile cu sacoa n
mn. Deschise chiar n
momentul n care Kyle btea
la u.
Sunt gata, zise ea. Kyle i
lu sacoa.
Te simi bjne? Eti cam
palid.
A fost o diminea destul
de plin, zise ea, lundu-i
poeta i nchiznd ua. N-

avea ce face, dar se simea


ca un delincvent prsind
coala n mijlocul dimineii
i grbindu-se s ias din
ora.
Pe lng asta, nici n-am
dormit prea bine azi-noapte.
Jessica urc n camion i
Kyle porni spre autostrad.
Ea i
terse transpiraia de pe
frunte i ls jos geamul. O
ploaie uoar cdea oblic pe
geam. Nu-i psa. O rcorea.
Am fost aa de ticloas,

Kyle, zise Jessica,


ntinzndu-se i strngndui braul. mi pare ru c a
trebuit s treci prin toate
astea. Apreciez faptul c ai
fcut toate aceste
aranjamente pentru mine i
c ai insistat. A fi lsat
lucrurile s mearg aa ct
de mult a fi putut, dar
acum, cu Charlotte care nu
m slbete deloc, ai
dreptate. Totul trebuie s fie
deschis i clar.
Ce crede Charlotte c va

descoperi? ntreb Kyle,


pornind tergtoarele de
parbriz.
Jessica-i nchise geamul i
merse mai aproape de Kyle.
Nu tiu ce ncearc s
dovedeasc. N-am fcut
nimic ilegal sau imoral. Tot
ce-am fcut este c am fugit
de-acas. Asta-i pe scurt.
Sunt o fugar de 25 de ani.
Nu este nici o lege mpotriva
acestui lucru, nu?
De ce n-ai vrut s te
gseasc nimeni?

Jessica i stoarse creierul


ca s gseasc cuvintele cele
mai potrivite pentru Kyle.
Singurul mod n care-i
pot explica este c nu mai
vreau s fiu fetia tatii".
tiu c probabil aceste
lucruri n-au nici un sens
pentru tine, Kyle, dar este
cea mai bun explicaie pe
care pot s i-o dau n acest
moment. Poate c atunci
cnd m voi ntoarce,
duminic seara, voi putea
s-i clarific mai multe.

Acum, tot ce pot s-i spun


este c dac vreodat am
sperat s am propria mea
via, ea trebuia s fie
departe de tatl meu.
187
ROBIN JONES UNN
S-a schimbat ceva acum?
ntreb Kyle.
Nimic nu s-a schimbat,
zise Jessica repede,
odihnindu-i mna peste a
lui. Cu excepia mea. Eu mam schimbat. Prin toate
situaiile bizare prin care am

trecut n ultimele cteva


luni, cred c m-am schimbat
mult. Cred c pot s stau n
faa tatlui meu acum i
s-i spun c mi-am
croit propria-mi via i
c intenionez s triesc fr
intervenia lui. Se va enerva
cnd va auzi c am devenit
cretin.
De ce crezi asta?
Hai s spunem doar c
stilul de via al tatlui meu
n-are nimic de-a face cu
cretinismul.

Va fi totul bine? ntreb


Kyle. Vrei s vin cu tine?
Jessica l strnse de umr.
Va fi bine. Mulumesc
totui pentru ntrebare. i,
nc o dat, Kyle, mulumesc
c m-ai obligat s fac asta.
Nu-mi vine s cred ct de
bine m simt nuntrul meu
c voi clarifica toat aceast
ncurctur. Ai avut
dreptate cnd ai spus c un
secret este un lucru greu de
purtat. Mulumesc, Kyle,
pentru c ai tiat povara

mea n dou.
Kyle se uit la Jessica i
zise:
Jess, nu sunt nc sigur
c neleg care i-e secretul.
Dar cred c nu e nevoie s
tiu toate detaliile. Pentru
mine este destul s vd c
vrei s faci loc n viaa ta i
pentru mine. Ii cuprinse
umrul cu mna i zise:
Ciudat lucru i cu
inimile. Ele pot fi mari ca
oceanul. Dar n ele nu este
loc dect ori s fie deschise,

ori s ascund secrete.


Inima mea este deschis,
Jess. Te ateapt. Dar refuz
s mpart inima ta cu un
secret nerezolvat.
Jessica fu mgulit de
sinceritatea cuvintelor lui
Kyle.
Acesta este un sfrit de
sptmn n care se face
curenia casei, zise Jessica.
Ori, cred c-ar trebui s spun
curenia inimii, i promit,
Kyle, c atunci cnd m voi
ntoarce, totul va fi n ordine

i gata ca tu s te poi muta


n ea.
El se ntinse i o srut uor
pe tmpl.
Pentru asta m-am rugat,
zise el.
188
/jessica se simi cu inima
uoar n timpul zborului
spre Los p Angeles. Reui s
prind un zbor mai devreme
i ajunse \zs dup-mas
devreme. Stnd la coad la
compania Hertz ca s ia

maina pe care Kyle o


nchiriase pentru ea, Jessica
se gndea ce darnic era
Kyle. Fcuse toate acele
aranjamente pentru ea i,
cnd ea i-a spus c-i va da
banii napoi, el a refuzat de
parc darul su ar fi fost de
civa dolari, nu de cteva
sute. El i rezervase o
main mai modest, dar
Jessica ceru una foarte
bun.
O main decapotabil,
v rog, zise ea, artndu-i

permisul de conducere de
Oregon.
Dup-masa de toamn era
senin i nsorit. Nu prea
mult fum i cea i o briz
destul de puternic pentru a
menine rcoarea.
Schimbarea era plcut,
dup burnia pe care o
avuseser n Oregon n
ultima sptmn i
jumtate. Jessica ajunse cu
maina roie decapotabil
pe autostrad i trecu pe
banda de vitez ct putu de

repede. Traficul nu era


aglomerat iar dispoziia
Jessici era bun cnd
ajunse pe Bulevardul Sunset
i, apoi, pe strzile
cunoscute. Se gndi s fac
un tur rapid pe la plaja
Venice, dar i-a dat seama
c trebuia s-1 ntlneasc
mai nti pe
189
ROBIN JONES UNN
tatl ei. Putea s se duc
smbt. Putea eventual s
mearg s ia masa la Chez

Monique", n Santa
Monica. Ori s mearg la
cumprturi n Beverly
Center ca s-i ia nite
cizme noi pentru noroiul
care-o va atepta n Oregon,
cnd se va ntoarce.
Jessica vira la stnga ntr-o
zon rezidenial i urc
dealul. Ajunse la porile albe
nchise i form codul de
siguran n inter-fonul de
lng maina ei.
Dennis? vorbi ea n
interfon, eti acolo, Dennis?

Jessica? rspunse vocea


speriat, bubuind prin cutie.
Da, eu sunt. Surpriz!
Poi s m lai nuntru?
Sigur, domnioar.
Poarta nalt i
ornamentat, acionat
electronic, se deschise i
Jessica intr, ocoli fntna
i opri n dreptul unui
brbat n uniform aflat
n faa intrrii casei
impuntoare i elegante.
Dennis, zise Jessica,
rznd n timp ce cobora din

main. Ii ddu apoi cheile


mainii i-1 mbria. Ari
ca un pete! El i deschidea
i-i nchidea gura, avnd
ochii bulbucai, dar nu
putea scoate nici un sunet.
Unde ai fost? ntreb
Dennis cnd i reveni vocea.
Tatl dumneavoastr tie c
suntei aici?
Nu nc, zise Jessica,
srutndu-1 scurt pe Dennis
pe obraz. M bucur s te
vd.
Merse la ua principal.

nainte de-a nvrti mnerul,


ua se deschise i Elsie, una
dintre servitoare, o
ntmpin i zise:
Bine ai venit acas,
domnioar Jessica. V-am
simit cu toii lipsa.
Jessica o mbria pe Elsie,
precum i pe ali trei
servitori care aprur
imediat. Toi erau prea bine
educai ca s nu-i arate pe
deplin ocul emoional
suferit i tiau c nu era
momentul s-i pun

ntrebri.
Tatl meu este acas?
Elsie ddu din cap.
De-abia a intrat de cteva
minute. M mir c n-ai
trecut unul pe lng altul pe
autostrad.
S-ar putea s fi trecut,
zise Jessica, simind c
inima-i bate ceva mai
repede. Era pregtit pentru
asta, nu-i aa?
Ne vedem mai trziu. Le
zmbi la toi i se duse spre
biroul tatlui ei n aripa de

sud.
190
Jessica observ, fr s
vrea, ct de imaculat i
elegant era totul. Nu dduse
atenie luxului care o
nconjurase cnd crescuse
acolo. Acum, n contrast cu
csua ei, totul prea spaios
i ornamentat. Nu-i plcea.
Alunecnd uor n biroul
tatlui ei, Jessica vzu c
Sharon era la telefon,
notnd ceva stnd cu capul
aplecat. N-o vzu pe Jessica.

Da, zise Sharon, mi


amintesc c ai sunat ieri.
Da, domnul Morgan este n
birou. V dau acum
legtura. Sharon aps un
buton, nc neobservnd-o
pe Jessica.
Domnule Morgan,
femeia de care v-am spus,
domnioara Mendelson, este
pe linia unu. Sharon o vzu
pe Jessica; secretara arta
de parc urma s leine.
Jessica i aps buzele cu
degetul.

Las-m s-i fac o


surpriz, zise ea.
Fr nici un cuvnt, Sharon
aps butonul de pe biroul
ei care deschidea automat
ua biroului. Jessica se
strecur nuntru. Tatl ei
sttea aplecat peste birou,
strignd n interfon:
Da, da, suntei directoare
de coal. Unde este fiica
mea?
Chiar aici, tticule, zise
Jessica. Rmase pe loc i se
uit cum capul tatlui ei se

ridic i gura i se deschide.


Mai suntei pe fir,
domnule Morgan? Vocea lui
Charlotte bubuia n
interfon. Domnule Morgan?
Jessica fcu civa pai i
zise:
Da, Charlotte, este aici.
i eu sunt tot aici. Jessica
aps butonul i ntrerupse
convorbirea. Tatl ei se
ridic din scaunul de piele
ca un taur uria, cu pumnii
strni i cu ncheieturile
minilor albe de strnsoare.

Se holb la ea, la prul ei


tiat i la cicatricea de pe
buz. opti rguit:
Jessica?
Apoi, nainte ca ea s poat
rspunde cu mbriarea i
srutul pe care le
premeditase, mugi:
Unde ai fost de-atta
timp?
n Oregon, rspunse
ea, ncercnd s rmn
calm. Trebuie s stm de
vorb, tat.
Trebuie s facem mai

mult dect s stm de vorb,


Jessica. Iei cu pai nesiguri
din spatele biroului lui i o
apuc strns de umeri.
191
ROBIN JONES UNN
i-ai imaginat mcar
prin ce-am trecut eu din
cauza ta? Cum ai putut smi faci una ca asta? Ce-ai
crezut? i ce faci n
Oregon?
Epuizat de explozia iniial
de furie, Harold Morgan i
mbria unica fiic,

apsndu-i faa pe costumul


lui. O dat cu mbriarea
lui puternic, Jessica simi
mirosul uor de whisky i de
igri scumpe.
Tatl ei o eliber pe Jessica
din mbiare i o inu la
distan de un bra. Prul
lui negru i des se mai albise
pe la tmple? Poate c
frizerul lui ncercase s-i
dea o nou nfiare. I se
prea c avea cute pe
brbie. Ori poate c slbise.
Nu era mult mai nalt dect

Jessica, dar Harold Morgan


era un om gras care acorda
o or pe zi exerciiilor
ordonate conduse de
antrenorul lui personal ca
s rmn tot la 98 de
kilograme i s nu
depeasc 100.
Ce s-a ntmplat cu buza
ta?
Am avut un mic accident.
N-a fost mare lucru. Jessici
nu-i plcea modul n care o
studia, cutnd la ea defecte
de parc era un cal de ras

superioar. Simea cum se


nchid n jurul ei zidurile
familiare ale sentimentului
c era proprietatea cuiva.
Sharon! strig Harold.
Ua dubl se deschise.
Da, domnule Morgan?
Sharon, sun-1 pe Nate
Goldberg i programeaz-o
pe Jessie la cosmetic la
prima or luni dimineaa.
Apoi sun-1 pe Greg i...
Domnul Fletcher este n
drum spre noi, o asigur
Sharon. i i-am sunat pe toi

membrii consiliului cu
excepia lui Peter, ca s-i
anun de edina de urgen
de la ora apte, ast-sear.
Altceva?
Nu acum. Dar ncearc
s mai dai de Peter. i unde
este edina, n ora?
Nu, am programat-o aici,
domnule. Vrei s modific
ceva?
Tat, ncerc s-1
ntrerup Jessica. El i fcu
semn cu mna s tac.
Nu, nu. E bine aici.

Pune personalul s
pregteasc ncperea din
mijlocul casei. La apte,
deci. Trimite-1 pe Greg aici
cnd sosete.
Sharon ddu din cap i iei,
nchiznd ua n urma ei.
Tat, nu vin la edina
consiliului. Nu n seara
asta. Niciodat. De-aceea
trebuie s stm de vorb.
Renun la poziia
192
mea din consiliu. Nu vreau
s am nimic de-a face cu

corporaia. Sunt profesoar.


Sunt fericit i asta vreau s
fac cu viaa mea. Jessica
vorbi repede, tiind c el o
va bombarda cu argumente
i acuzaii n momentul n
care se va opri s-i trag
sufletul. Fu ocat s vad
c el nu spuse nimic.
Haide, stai jos. Harold
art spre canapea,
nmuindu-i vocea.
Jessica refuz ^ se aeze,
refuz s se lase nduplecat
de modul blnd prin care

tatl ei tia s manipuleze


zecile de clieni nainte de
ncheierea unei tranzacii.
Nu te superi dac eu m
aez, nu-i aa? Nu n fiecare
zi se ntmpl ca fiica unui
om s intre n biroul
acestuia, dup ce a disprut
timp de 54 de zile. Aceste 54
de zile au fost cele mai lungi
din viaa lui pentru c n-a
primit nici un mesaj. Nici o
speran. Nimic care s-i
dea o pictur de ncredere
c fiica lui este mcar n

via. Nici un cuvnt,


continu el, cu excepia
acestuia. Scoase din
buzunar o bucic de
hrtie uzat, care fusese
scrisoarea lsat de Jessica.
Drag tat, citi el, am
ajuns la concluzia c atta
vreme ct voi fi sub
acoperiul tu, nu voi deveni
niciodat eu nsmi. Te rog
s ncerci s m nelegi. Nu
fac asta ca s te rnesc." Se
uit la ea, terminnd
scrisoarea din memorie.

Trebuie s fac asta pentru


mine nsmi. Te rog nu
ncerca s m gseti. Cu
drag, Jessica." Se aez din
nou pe canapea. Se uit la
ea cu o expresie care putea
exprima durere. Jessica nu
era sigur, cci nu mai
vzuse acea expresie pe faa
lui pn atunci.
Tat, te rog s m
nelegi. Ce-am scris acolo
este adevrat. Atta vreme
ct voi fi sub acoperiul tu,
voi fi ntotdeauna fetia ta.

Nu voi fi n stare s gndesc


pentru mine, s m
maturizez sau s fiu
persoana care vreau s fiu.
Jessica se aez pe canapea
lng tatl ei. Ar fi vrut s-i
ia minile ntre ale ei, dar el
nu fusese niciodat genul
acela de tat. Chiar i acum
sttea drept i rigid.
Cred ceea ce-am scris,
tat. Nu fac asta ca s te
rnesc. O fac pentru c
trebuie s-o fac pentru mine.
Poi oare s m nelegi?

Tatl ei sttea fr s se
mite, studiind-o pe Jessica.
Poi avea orice doreti
aici. De ce nu-i ajunge? De
ce i-ai btut joc de mine
disprnd? Am angajat
detectivi particulari. Cei mai
buni. Sptmn dup
sptmn au venit la mine
fr nici un rezultat. Ai idee
ce mi-ai fcut?
193
ROBIN JONES UNN
Pentru prima dat, ea vzu
punctul de vedere al tatlui

ei i se simi prost.
mi pare ru, tat. N-am
avut de ales. A trebuit s
dispar pentru c altfel n-a
fi avut suficient putere ca
s plec.
De ce? Ai fi putut s-mi
spui c vrei s lucrezi ca
profesoar. Te-a fi lsat.
Am fost de acord s mergi la
Oxford, nu?
Jessica ddu din cap.
Nu-i dai seama? Nu
vreau s-mi petrec restul
vieii cerindu-mi libertatea

i ateptnd pn m vei
lsa" s merg unde vreau
s merg sau s fac ce vreau
s fac. i nici mcar la
Oxford n-am avut propria
mea via, cu Ruben
urmrindu-m oriunde m
duceam.
Ce nu i-a plcut la
Ruben? A fost cel mai bun
bodyguard din personalul
meu. Am crezut c-i place
de el.
Sigur c mi-a plcut
Ruben. Ce nu mi-a plcut a

fost s fiu n permanen


privit i urmrit. Am tiut
c, atta vreme ct voi fi sub
controlul tu i dependent
de banii ti, va fi ntotdeauna un Ruben sau
altcineva care s-i raporteze
tot ce fac. Nu vreau s
triesc aa. Trebuia s
pornesc de la nceput pe
propriile mele puteri, fr
cineva care s m
controleze.
Atept reacia lui. Pentru
c el nu rspunse, ea dori s

fie sigur c-i nelege


atitudinea.
Trebuie s tii, zise
Jessica prinznd curaj, c
stau aici doar pn
duminic. Am venit pentru
ca tu i cu mine, fr
comitetul director, s ne
rezolvm problemele. Prima
este c vreau s ies din
comitetul director al
ntreprinderilor Morgan. Se
opri, dndu-i seama c nu
mai vorbea ca o profesoar
de englez de liceu dintr-un

mic orel. Fr s-i dea


seama trecuse iar la
jargonul de tnr
motenitoare, la rolul de
vicepreedinte pe care-1
urase ntotdeauna. Se sperie
vznd ct de repede vine
totul napoi.
Putem s stm de vorb,
zise Harold calm. n primul
rnd ar trebui s lum
masa. Poate c i-ar prinde
bine s te mprosptezi un
pic, s noi eventual. Sau
un masaj? Oamenii vor fi

aici doar pentru puin timp


pentru ntlnirea
comitetului. S-ar putea s-i
fac plcere s stai cu noi
cinci minute. Atta tot. Cinci
minute.
Tat, nu m duc la
edina de comitet. Nu mai
sunt un copil pe care s-1
poi mitui cu notul. Nu
nelegi ce-i spun?
Ba da, neleg. Nu mai
eti copil. Vocea lui se muie.
Ai 25
de ani. A sosit vremea s-i

pretinzi motenirea. D-i


drumul, fessica, ia-o i dute. Greg i va pregti actele
ca s le semnezi. Arta
nvins; nu era expresia
obinuit pe faa puternic a
lui Harold Morgan III.
Jessica ar fi vrut ca el s-o
neleag, ca s nu se mai
simt aa de rnit i s
neleag c nu-1 trdase, ci
c descoperise cine era ea
cu-adevrat.
Nu vreau banii. Am
plecat de aici fr nimic. N-

ai observat? Am luat maj^


puin de 300 de dolari cu
mine cnd am plecat. Atta
tot. Am reuit s triesc
aproape dou luni cu
aproape nimic! De fapt, au
fost cteva zile cnd n-am
avut mncare pentru c nam mai avut bani. Tat, nam nici mcar main. i
sunt aa de fericit.
Harold se uit la Jessica cu
sprncenele ncruntate.
Cum e posibil s fi fost
fericit? Vorbeti prostii. i

de ce n-ai avut mncare,


cnd ai n degetul mic toi
banii pe care-i vrei? i nu
te-ai gndit cum m vor
afecta toate astea? M-am
simit mizerabil. Absolut
mizerabil!
Tat, mi pare ru c team rnit. Dar triesc genul
de via pe care 1-a avut
mama cnd a fost mic. mi
ntind rufele pe o sfoar n
curte, merg pe jos la serviciu
n fiecare zi i am o grdin.
tii att de puine despre

mine, despre cine sunt eu,


de fapt. Dac ai fi tiut mai
multe, i-ai fi dat seama c
asta mi-am dorit
dintotdeauna. N-am fost
niciodat mai fericit. i,
tat, mai este ceva.
Harold Morgan ridic din
umeri ca i cum n-ar fi putut
nici mcar s-i imagineze
la ce alte concluzii ridicole
ar mai fi ajuns fiica lui.
Am devenit cretin,
sunt nscut din nou. Un
zmbet trecu peste faa

Jessici. i am ntlnit un
om care nu tie nimic despre
bani, dar m iubete pentru
ceea ce sunt. Doar pentru
ceea ce sunt. Poi s-i
imaginezi una ca asta?
Harold se uit la Jessica de
parc n-ar fi vzut-o
niciodat pn atunci.
Vorbeti ca o femeie
nebun. Ce-ai fcut? Ai fost
rpit de vreun cult maniac
i i-ai lsat s-i spele
creierul? Au un lider, nu-i
aa? El te-a trimis aici dup

banii mei. Despre asta-i


vorba,
nu-i aa?
Ua biroului se deschise
brusc i avocatul energic, n
vrst de
195
ROBIN JONES UNN
52 de ani, al tatlui ei intr
n ncpere, avnd geant
diplomat i cravat de jurat.
Jessica! i arunc
geanta i-i deschise
braele ca s primeasc
mbriarea ei.

O adorase de cnd fusese


doar un copil. Jessica
nvase s mearg la Greg
Fletcher, mai degrab dect
la tatl ei, ca s fie
mbriat. Dac ea ar fi
avut o alt fire, probabil c
s-ar fi ncurcat cu el n
timpul colegiului. Ins
nimic de acest gen nu s-a
ntmplat i ea nc se
considera nepoata lui Greg.
Alergtor de curs lung,
fizicul bine legat al lui Greg
era compensat de ocul unui

pr complet alb, pe care-1


purta aranjat simplu n fa
i cu o coad de cal de vreo
6 cm n spate.
Jessica, zise Greg,
lsnd-o i apoi
mbrind-o impulsiv din
nou. Te-ai ntors!
Ea prinse mirosul de
scorioar al gumei lui de
mestecat i deodat tiu de
ce fusese att de
reconfortat cnd simise
acelai miros i la Kyle.
Greg fusese singura

persoan din corporaie n


preajma creia se simise n
siguran. Era un brbat
integru. Un lucru destul de
rar n Beverly Hills i chiar
mai rar la ntreprinderile
Morgan, corporaia de
produse electronice a tatlui
ei.
Haidei s tiem vielul
cel gras! zise Greg cu
entuziasm, ridicndu-i
ambele brae n aer. Fiica
rtcit s-a ntors!
196

/jessica se tolni pe patul


aflat n mijlocul vechiului ei
dorp mitor. Un foc strlucitor
ardea n emineul din
colul \SS camerei, emineu
ce fusese construit acum
civa ani i era mai mult
ornamental, dect util. Se
aez cu picioarele ndoite
sub ea, mbrcat fiind cu o
rochie alb de plu i
purtnd nite botoei din
blan de iepure. Pe msua

veche de cafea, din faa ei,


era un serviciu complet de
ceai englezesc, plcint cu
stafide, frica Devonshire,
cpuni proaspete i
sendviciuri cu castravei.
Servitoarea i turnase
Jessici o can de ceai,
adugase frica i un cub de
zahr i le lsase pe tava de
argint. Acolo era i acuma,
rcindu-se.
Ceruse ceai pentru c dorise
s mnnce ceva nainte de
a merge napoi la aeroport

peste o or. ns nu se putea


atinge de nimic. Mintea ei
era suprancrcat cu
evenimentele din ultimele
dou zile. Jessica ar fi vrut,
dac s-ar fi putut, s trieze
toate informaiile pe care le
avea, ca s rmn doar cu
lucrurile importante iar
restul s le arunce.
Cineva btu la ua
dormitorului ei. Jessica zise:
Intr.
197
ROBIN JONES UNN

Greg intr i nchise ua.


Ora ceaiului? ntreb el
cu voioie.
Te rog s te serveti, zise
Jessica. Eu nu pot s
mnnc nimic.
Greg lu un sandvici cu
castravei i muc din
bucata triunghiular. Se
aez n unul din fotoliile
pluate i zise:
Deci nu te-ai rzgndit?
Nu, nu m-am rzgndit.
i va lipsi casa de-aici?
ntreb Greg, turnndu-i o

can cu ceai din ceainicul


elegant de argint.
Nu mi-a lipsit nici pn
acum, zise Jessica. Cnd am
fost n Glenbrooke, n
ultimele patru luni, aceea a
fost viaa mea, iar toate
acestea, art ea spre
camera ornamentat i
decorat cu piese de
mobilier vechi i cu lenjerie
de marc, au fost doar o
poveste.
Prinesa prsete
castelul i nu mai

privete napoi, remarc


Greg. Era mbrcat cu
pantaloni scuri i tricou alb
i purta nite tenii, artnd
ca un alergtor care rupsese
n mod triumftor panglica.
Nu-i arta deloc cei 52 de
ani.
Eu am privit napoi, zise
Jessica.
i te temi c te vei
transforma ntr-un stlp de
sare i te vei mprtia?
Ce?
tii, zise Greg, soia lui

Lot. Sodoma i Gomora. Ea


s-a uitat napoi, cnd
trebuia s fug, i s-a
transformat ntr-un stlp de
sare. N-are importan. Vrei
nite ceai proaspt? Acesta e
rece.
Da, mulumesc, zise
Jessica. Sun s ne aduc.
M duc s m mbrac. Se
duse n baia ei cu van
mare, biciclet pentru exerciii, pat cu raze ultraviolete
i aranjament floral
proaspt pe dulpior.

Contrastul cu baia ei mic


din Glenbrooke cu vana
care te zgrie la picioare,
geamul fr paravan i
vopseaua scorojit de pe
pervaz, era puternic. Cu
doar o or n urm, Jessica
ieise din piscina interioar
dup care i se fcuse un
masaj de 40 de minute i
unul facial. Acum sttea n
faa unei jumti de duzin
de oglinzi i se mbrca cu
un pulover nou i cu aceeai
pereche de blugi pe care o

purtase toat noaptea n


Mexic, atunci cnd
camionul fusese mpotmolit
n noroi. Contrastul era
copleitor.
198
Jessica simea c se
descurcase destul de bine
pstrndu-i perspectiva n
aceste zile. Se angajase n
discuii fierbini cu tatl ei;
negociase cu civa dintre
membrii mai vrstnici ai
comitetului; i chiar reuise
s-i impun punctul de

vedere asupra lui Peter,


directorul filialei lor
germane, care ncercase,
printr-un ultim efort, s-o
fac s se rzgndeasc.
Peter o invitase la cin seara
trecut i, pe la jumtatea
desertului, o ceru n
cstorie. Cnd ea respinse
cererea, el zise:
Tatl tu va fi dezamgit.
Mi-a spus c sunt ultima lui
speran de a te reine n
corporaie. Nu acesta a fost
singurul motiv pentru care

te-am cerut n cstorie.


Cred c ai putea fi o soie
bun.
Greg fusese singurul ei
sftuitor cu mintea limpede
de-a lungul acelor zile i ea
se bazase pe el din toate
punctele de vedere.
Cu o ultim privire n
multiplele oglinzi, prsi
baia pentru totdeauna i se
bucur la gndul c micua
ei cas din Glenbrooke avea
numai o oglind mare - cea
de pe ua dulapului din

holul de jos. Prea multe


oglinzi i prea mult
evaluare de sine pot duce la
descurajare amar. Jessica
tia deja prea bine acest
lucru.
Nu mi-ai spus ce
gndeti, zise Jessica,
venind spre Greg i spre fata
de la buctrie care tocmai
adusese un alt ceainic cu
ceai proaspt.
Mulumesc, i zise
Jessica femeii zvelte. Vrei s
mnnci ceva? Nite

cpuni?
Fata tresri la sugestia
Jessici i refuz politicos,
ieind din camer ca o
nluc.
Chiar aa, Jessica, zise
Greg, turnnd ceai proaspt
n cni, invii fete de la
buctrie s serveasc ceva
la tine n camer? Te-ai
schimbat, fata mea. i ntinse
Jessici cana de porelan i
farfuria. i eu, cel puin,
cred c-i minunat. Ai luat
nite decizii monumentale n

aceste zile. Cred c toate vor


fi spre binele tu. Dar apoi,
ca avocatul tu, am sarcina
s-i spun lucruri pozitive
ca acestea.
Deci, ceea ce vrei s spui
este c nu crezi cu-adevrat
c am luat decizia cea mai
corect.
N-am spus asta. Am spus
doar c nu tiu nici o alt
femeie care, n situaia ta, s
ia decizia pe care ai luat-o
tu.
199

ROBIN JONES UNN


Greg, te rog s nelegi de
ce a trebuit s fug de toate
astea. Greg nu rspunse. i
nclin capul i atept ca ea
s-i explice.
Pentru mine, totul aici
este o nchisoare, o temni
frumoas i luxoas. Greg,
i aminteti s-o fi auzit
vreodat pe mama spunnd
c atunci cnd a fost copil a
fcut sos de mere din merele
de pe pom?
Greg scutur din cap i

sorbi din ceaiul aburind.


Ceva din interiorul meu
are nevoie s fac asta.
S faci sos de mere?
Da, s fac sos de mere.
Nu nelegi? Aceast
nchisoare m limiteaz att
de mult, nct nu pot s
merg n buctrie i s fac
ce vreau. Buctreasa m-ar
trimite afar de-acolo, sau
ar face ea n locul meu.
Acest stil de via nu se
potrivete cu ceea ce sunt eu
de fapt.

Jessica se aez sprijininduse de sptar, nefiind sigur


c-i va putea explica
vreodat lui Greg sau
altcuiva de ce-i dorea cu
atta disperare stilul de via
pe care i-1 oferea
Glenbrooke. Poate c
sperase s realizeze nite
legturi emoionale cu
mama ei i cu viaa simpl
pe care o trise ea nainte de
a se cstori cu Harold
Morgan. Poate c dorina
Jessici de-a scpa de modul

limitativ de via, pe care i-1


impusese tatl ei, o
mpinsese s ia aceast
decizie. Sau poate c dorina
de a pleca izvorse din frica
pe care o acumulase, i
anume c nici un brbat n-o
va iubi vreodat pentru cine
este ea, ci pentru posesiunile
ei, atta vreme ct persoana
ei era asociat cu
ntreprinderile i finanele
tatlui ei. Probabil c toate
aceste motive - i altele pe
care nici mcar nu putea s

i le exprime - o obligaser
s fug.
Atunci Jessica, pentru
tine n acest moment,
aceasta este o decizie bun,
i ntrerupse Greg reveria.
De fapt, ca prieten al tu, i
nu ca avocatul tu, ca
prieten, eu te aplaud. In
special pentru decizia de a
face din Cristos centrul vieii
tale. tii, o astfel de educaie
am primit i eu n copilrie.
i, n ultimii ani, simt c m
ntorc la ea. Se pare c

Dumnezeu S-a ncpnat


i vrea s m aduc napoi
sub aripa Lui.
Este destul de
nenduplecat, nu-i aa?
Greg ciocni cana cu a ei n
semn de aprobare i lu o
sorbitur. Punndu-i cana
napoi pe farfurie zise:
Acum, ce facem cu
hrtiile pe care trebuie s le
semnezi? i scoase din
geant o grmad de hrtii
oficiale.
200

Semneaz la sfritul
fiecrei pagini, Jess. Aa. i
asta, i asta, i pe asta
semneaz de dou ori. Stai
puin, ai semnat pagina
ase? Da, bine. nc cteva.
Suntem gata! Greg aranja
teancul de hrtii i le puse
napoi n geant. Aa, n-a
fost chiar att de ru, ce
zici?
Jessica zmbi i lu o
cpun.
Cred c nu.
Ai toate dqcumentele pe

care i le-am dat azidiminea?


Da, sunt n poeta mea.
Am rezolvat totul atunci.
Greg se ridic i-i deschise
braele, mbrind-o
prietenos pe Jessica pentru
ultima dat. Se ridic i ea
i-1 srut pe obraz.
i mulumesc, Greg.
Sincer, i mulumesc pentru
tot.
Ai s m suni dac vei
avea nevoie de ceva?
Sigur. Transmite-le

dragostea mea lui Holly i


copiilor.
O voi face. Greg prea
s lupte cu emoiile. Tu,
Jessica Grace Morgan, eti
o femeie pe cinste. Sunt
onorat s te cunosc.
Salutul lui de bun-rmas
suna att de curtenitor i de
definitiv, nct o fcu pe
Jessica s tremure puin. Un
lucru fusese s fug n
secret acum dou luni i s
triasc ascuns. Cu totul
altceva era acum s

prseasc toate astea cu


avocatul ei ntinzndu-i n
mod poetic mantia" peste
groapa cu noroi", ca s
spunem aa.
Vrei s te duc la aeroport
sau mergi cu limuzina?
Kyle a nchiriat o main
pentru mine i trebuie s-o
duc napoi.
Deci aa-1 cheam, zise
Greg. Kyle trebuie s fie un
brbat deosebit.
Nu seamn cu nici un
alt brbat pe care l-am

ntlnit, cu excepia ta,


probabil. Jessica zise
aceasta fcndu-i un semn
cu ochiul i apoi se duse s
se ncale. Trase fermoarul
sacoei cu haine i-i puse
poeta pe umr.
D-mi voie mcar s-i
duc sacoa, zise Greg,
lundu-i geanta umflat.
Fantastic! Ce faci, Jessica,
furi argintul familiei?
Doar cteva poze, zise ea.
I-am cerut voie tatlui meu.
i-ai luat deja rmas bun

de la el?
Da. Jessica lu nc o
cpun i mai arunc o
ultim privire n camera ei
nainte de-a iei pe u n
urma lui Greg.
Am stat mult de vorb n
dup-masa asta. Mi-am
cerut
201
ROBIN JONES UNN
iertare pentru modul n care
am plecat acum dou luni.
La acea vreme nu m
puteam gndi la nici un alt

mod de a m elibera din lesa


cu care-mi inea legat
viaa. Acum plec deschis i
cu totul pus la punct. Dar el
tot nu-mi va da
binecuvntarea. Pentru tatl
meu exist o singur cale, i
aceasta este calea lui. Nu
pot s triesc aa. Sau, mai
bine-zis, nu vreau s triesc
aa.
Greg o conduse jos pe
scrile largi, pn la
intrarea principal. Tot
personalul era aliniat n

uniformele lor ngrijite albnegru, pregtii s-i ia


rmas bun de la Jessica. Ea
i lu la revedere" de la
fiecare i le fcu cu mna
din nou din maina ei
nchiriat, nainte de a
ajunge la osea.
Se gndi la faptul c nimeni
n-o observase n dimineaa
aceea, devreme, cnd
plecase ultima dat.
Uitndu-se prin oglinda
retrovizoare, vzu o figur
solitar la fereastra de la

etaj a dormitorului tatlui


ei. Jessica i deschise
buzele i opti:
La revedere, tticule. Te
rog, te rog ncearc s m
nelegi.
Vntul de toamn rscoli
prul Jessici n timp ce
aceasta conducea spre
aeroport. Ca s nu se mai
gndeasc la tatl ei, se
gndi la Kyle i la modul n
care-i va explica toate
lucrurile. S-ar putea ca el s
n-o cread.

Ar putea s-1 roage pe Greg


s-1 sune pe Kyle i s-i
spun adevrul - c Jessica
Morgan era fiica unui
multimilionar i c la
dorina ei, a ales s-i
prseasc poziia de
vicepreedinte la
ntreprinderile Morgan, o
poziie care-i revenise legal
la mplinirea vrstei de 25
de ani.
In timpul zborului spre
Portland, Jessica i imagin
n mintea ei epuizat o

duzin de alte scenarii.


Dac Charlotte gsise o
modalitate de a o concedia?
Sau dac se aliase cu ea i
conducerea colii i
ajunsese la concluzia c
Jessica nu procedase bine
invitndu-1 pe Kyle s
vorbeasc, fr a trimite mai
nti o scrisoare acas
prinilor? i trecu prin cap
c s-ar putea s fi
demisionat din funcia ei de
vicepreedinte numai ca s
descopere acum c fusese

concediat de la coal.
Avionul ateriza la miezul
nopii i Jessica intr n
terminal, nerbdtoare s-1
vad pe Kyle. El o atepta cu
un buchet de flori colorate
n mn. Jessica merse
direct n braele lui.
Bine ai venit acas, zise
Kyle, strngnd-o la piept.
Mi-a fost dor de tine.
202
i mie mi-a fost dor de
tine, zise Jessica,
apsndu-i obrazul de

pieptul lui.
Cum a mers totul? Kyle i
ddu florile i lund-o pe
dup umr, merse cu ea si ridice bagajele.
Totul a decurs aa cum
m-am ateptat.
i a fost bine? ntreb
Kyle.
Da, cred c a ieit bine.
Jessica i ddu seama ct
de greu i era s-i dea un
rspuns lui Kyle, cnd el nu
cunotea deloc detaliile
situaiei ei. Ea se gndi ce

om de ncredere era el s-o


trimit n aceast cltorie,
netiind problemele pe care
trebuia s le rezolve.
Imediat ce ajunser n
camionul lui i pornir la
drum spre Glenbrooke,
Jessica ncepu s-i dea
detalii.
Am discutat mult cu tatl
meu. El nu prea este de
acord cu ederea mea aici i
nici cu alegerea carierei de
profesor. Nu tiu dac m va
nelege sau m va sprijini

vreodat pe deplin, dar tiu


c acesta este cel mai bun
lucru pentru mine.
Bine, zise Kyle. i eu cred
c ederea ta la Glenbrooke
este cel mai bun lucru, dar
am i motive personale. Se
ntoarse spre Jessica i-i
fcu cu ochiul.
Relaia mea cu tatl meu
a fost ntotdeauna distant i
ncordat, continu ea. Nu
m-am ateptat ca el s
rspund altfel dect pn
acum.

nseamn c i-a fost


greu s te ncrezi n
Dumnezeu, zise Kyle.
De ce spui asta?
Eu cred c tindem s ne
raportm la Tatl ceresc aa
cum ne raportm la tatl
pmntesc. El nu este deloc
aa, m refer la Dumnezeu.
El este iubitor, ierttor i
plin de mil fa de noi. Nu
putem face nimic ca s-L
facem s nu ne mai
iubeasc. Tot ce vrea de la
noi este s ne ncredem n El

i s-L iubim. De aceea,


acest lucru este greu cnd
taii notri umani nu sunt
demni de ncredere sau nu
sunt iubitori.
Jessica se gndi la ct era de
distant tatl ei i la mnia
lui violent. Kyle avea
dreptate. Aa i-L imaginase
ea pe Dumnezeu. Pn
sptmna trecut.
Apoi Jessica se gndi la
altceva. Kyle va fi un tat
incredibil. M ntreb ci
copii vrea?"

203
ROBIN JONES UNN
i scutur gndurile de
viitor ca s revin n
prezent.
M bucur c m-ai
obligat s dau fa cu el,
Kyle. Nu tiu cum am crezut
c pot abandona lucrurile n
starea n care erau. A trebuit
s m duc napoi, aa cum
ai spus, s iau unele decizii
i s pun anumite lucruri n
ordine. i mulumesc c mai fcut s m duc.

Atunci presupun c ar
trebui s-i mulumesc i eu
pentru c m-ai fcut s scot
la lumin secretul morii lui
Lindsey. Azi-diminea la
biseric, patru perechi de
prini au venit la mine i
mi-au spus c copiii lor s-au
dus acas i le-au povestit
despre ce le-am spus la ora
ta.
Oh! Au fost suprai c
n-au primit scrisori?
Nici vorb. Au spus c a
fost prima dat cnd au

putut sta de vorb deschis


despre sex cu copiii lor,
adolesceni acum. Copiii lor
au decis, cu acea ocazie, c
singurul mod de via
pentru ei este abstinena.
Kyle, asta-i
extraordinar! Sper ca i
conducerea colii s aud
despre asta.
Kyle zmbi.
Vor auzi. Trei dintre
prinii cu care am vorbit
sunt n conducerea colii i
unul dintre ei este chiar

inspectorul general.
Glumeti!
Deloc. Oh, nc un lucru.
Mai este un membru al
consiliului de conducere cu
care Charlotte nu cred c
vrea s aib de-a face. Va fi
destul de greu s ncerce s
conving acest membru c
trebuie s fii pedepsit
pentru aciunile tale.
Cine-i?
Eu.
204
CAPITOLUL

yle i Jessica ajunser acas


la ea pe la dou i jumtate
dimineaa. Parcurseser
aproape tot drumul de la
aeroport discutnd despre
situaia ei de la coal cu
Charlotte. edina
consiliului de conducere era
programat pentru acea
sear i Kyle o sftui pe
Jessica cum s-i prezinte
poziia cnd va fi ntrebat
de consiliu.

Fuseser att de prini de


problema cu Charlotte nct
Jessica nu apucase s-i mai
dea lui Kyle informaiile
deosebit de importante pe
care plnuise s i le dea. El
parc maina, i duse
nuntru bagajul i era pe
punctul de a pleca, atunci
cnd ea i zise:
Vreau s-i dau asta.
Jessica scoase dintre hrtiile
din geant un cec scris pe
numele lui Kyle.
Cnd vzu cecul, el i ridic

minile i zise:
Nu vreau s-mi plteti
biletul de avion.
Atunci ia banii acetia
pentru benzina consumat
pn la aeroport i napoi.
Ea i ntinse cecul, dar el
continu s-o refuze.
Kyle, te rog s-1 iei. De
dou luni n-am avut nimic
s dau nimnui. Te rog s-1
accepi din partea mea. i-1
ofer din toat inima.
205
ROBIN JONES UNN

Kyle i zmbi i accept


cecul. Din ntmplare se
uit la el nainte de a-1 pune
n buzunar. n acel moment
izbucni n rs.
Asta-mi place la tine, zise
Kyle, fluturnd cecul n aer,
ai simul umorului. 500.000
de dolari! Asta-i bun, Jess.
Expresia feei Jessici nu se
schimb.
Ce este? zise Kyle. El
prea s ncerce s-i
citeasc expresia de pe fa.
Nu neleg eu ceva? Este

cumva acesta unul dintre


acele cupoane bune pentru o
jumtate de milion de
mbriri sau altceva?
Studie cecul i apoi se uit
la ea cu o expresie
nedumerit.
Este bun, Kyle.
Cum adic, este bun?
Vrei s spui c a putea
scoate mine de la banc
toi aceti bani?
Nu, dar ai putea s-i faci
un depozit. De obicei, nu
poi scoate de la banc mai

mult de 10.000 de dolari o


dat.
Kyle prea confuz i gata s
izbucneasc n rs n acelai
timp.
Nu i-am spus ceva
important, zise Jessica. Pe
lng faptul c tatl meu
este un om distant, i aa
mai departe, este i milionar.
Multimilionar, mai precis.
Kyle deveni serios.
Cnd am mplinit 25 de
ani, luna trecut, mi s-a
deschis automat accesul la

fondul pregtit pentru mine


i mi s-a dat funcia de
vicepreedinte la
ntreprinderile Morgan.
La Morgan Electronics?
zise Kyle, devenind palid.
Jessica ddu din cap.
De-aceea am fugit deacas. Am vrut s am o via
nou, departe de tatl meu,
care m domina, de banii lui
i de toate negocierile cu
care am crescut. M-am
simit ntemniat de
puterea, de banii i de stilul

lui de via. Lund totul de


la nceput, cu o nou
identitate, m-am gndit c
pot s plec lsnd totul n
urm. Tu mi-ai artat c
pot s ies din
ascunztoare, s-mi asum
responsabilitile i apoi s
plec legal de la ei.
Kyle se aez pe ultima
treapt, uitndu-se fix la
cec.
Mi-am dat demisia din
funcia de vicepreedinte,
zise Jessica, aezndu-se

lng el. Am predat


corporaiei fondul care-mi
revenea la mplinirea vrstei
de 25 de ani, dar avocatul
tatlui meu a gsit o
modalitate ca eu s vin cu
ceva bani, vnzndu-mi
206
aciunile companiei. Practic
mi-am ncheiat socotelile cu
ei. Sunt liber s-mi triesc
viaa aa cum vreau, sau,
mai bine-zis, aa cum vrea
Dumnezeu.
Kyle se uit la Jessica,

nevenindu-i nici acum s-i


cread ochilor.
Nu pot s cred asta, zise
el rguit.
Ba da, poi! Jessica se
simi eliberat c-i
mprtise n sfrit
secretul. ,Ai n mna ta un
cec care valoreaz o
jumtate de milion de dolari.
Ai spus c de atta ai
nevoie. Numai o jumtate de
milion. Poi s contruieti
un orfelinat acum. Dup ce
spuse acestea, ncerc s

intre n legtur cu omul


dinuntru prin intermediul
privirii. Ori poi s deschizi
fondul acela ca s trimii
copiii la colegiu. Jessica i
trecu mna prin dreptul feei
lui ncremenite. Alo, eti
acas?
Kyle nu rspunse.
Nu-i prea mult, Kyle.
Mai am peste 47 de milioane
de dolari, aa c s nu crezi
c m srceti.
El rmase la fel de stupefiat.
Jessica se gndi la ceva care

s-1 fac s rd.


Mi-am amintit, ce faci
cu Kenya? Am putea ncerca
s cumprm Kenya, dac
mai vrei.
Kyle sri n sus de parc ar
fi fost electrocutat. i-a
ntins iute minile spre
Jessica i a aruncat cecul
ct a putut de departe.
Nu pot s-1 iau! zise el,
prnd de-a dreptul
nnebunit. Nu vreau banii
ti!
Pentru c Jessica nu lu

cecul, Kyle l lu napoi i-1


rupse n bucele mici,
aruncndu-i-1 apoi ei. Dup
aceea plec fr s spun
un cuvnt.
Ea rmase ncremenit. Nu
se ateptase la o astfel de
reacie din partea lui. Toat
viaa fusese urmrit de
brbai pentru banii ei. Nu
i-a dat seama niciodat
dac vreunul dintre ei a fost
sincer interesat de persoana
ei sau, numai de ceea ce-ar
fi putut ctiga cstorindu-

se cu ea. Kyle era opusul


tuturor acelor brbai, ns
ea nu se ateptase s-o
resping din cauza banilor
ei. Gndul c s-ar putea s-1
fi pierdut o izbi ca un vnt
rece i tios.
Nu tiu ce-am crezut c
va spune, i zise Jessica lui
Teri dup ore n ziua
urmtoare. Cnd Teri o duse
acas cu maina ca
207
ROBIN JONES UNN
de obicei, Jessica o invit la

ea la un pahar de ap
mineral i ncepu s-i
povesteasc cu grij totul.
Oamenii din acest ora
sunt primii, n toat viaa
mea, care m-au tratat
normal, ca pe o persoan
obinuit. Dar acum ncep
s cred c sunt un fel de
monstru. Nu vreau ca
oamenii s tie de bani, dac
asta nseamn c totul
urmeaz s se schimbe n
jurul meu. Simt c pierd tot
ce-am dorit cu atta ardoare

s am aici, n Glenbrooke.
Teri, este ngrozitor.
Teri rsufl lung. Pe faa ei
apru un zmbet galnic,
ca de clovn.
Da, cred c-i ngrozitor.
Este. Tu nu nelegi.
Oamenii cred c toate
problemele lor ar fi rezolvate
dac ar avea un milion de
dolari. Ei bine, eu am i numi pot rezolva problemele.
Ba dimpotriv, am i mai
multe probleme. Mari
probleme.

Teri prea s-i dea toat


silina s neleag.
Jessica se ntinse peste
canapea i-i strnse mna
lui Teri.
Vei rmne prietena mea
i pe mai departe? Nu m
pricep s-mi fac prieteni
pentru c-am avut
ntotdeauna tendina de a
m izola i interioriza. Pare
patetic, dar i pot spune
sincer c tu eti prima mea
prieten adevrat. Cu
excepia lui Greg poate, avo-

catul tatlui meu.


Peste faa lui Teri trecu o
und ce arta c i-ar fi
amintit ceva.
Greg Fletcher? Omul
care a sunat aici cu ctva
timp n urm?
Jessica ddu din cap.
Nu-i de mirare c ai
prut att de micat cnd
i-am spus c a sunat. Oh,
Jessica, nu pot nici mcar s
ncep s-mi imaginez prin
ce-ai trecut. Tu erai absolut
fr nici un pic de mncare

n ziua n care ai gsit


alimentele la u, aa-i?
Jessica ddu din cap.
Nu mi-am planificat prea
bine fuga. Aveam doar 12
dolari care trebuia s-mi
ajung trei sptmni.
Oh, Jessica! Teri se
ntinse la ea i o mbria.
De ce nu mi-ai spus? A fi
fcut orice pentru tine.
tiu, zise Jessica. De fapt,
a putea s-i cer un mic
serviciu chiar acum?
Sigur, orice.

208
Jessica se duse la biroul ei i
lu de-acolo o bucic de
hrtie rupt dintr-o pung
n care fuseser alimente.
Cunoti un bieel cu
numele de Adam Kelsey?
Sigur, are o verioar,
Laura, n clas la mine.
Ai putea s te ngrijeti s
primeasc asta din partea
unui anonim? Jessica i
ddu lui Teri o bancnot de
100 de dolari, ntr-o zi la

magazinul alimentar, cnd


mi cheltuiam ultimii ceni
din cei 12 dolan i mi mai
lipsea un cent, a venit acest
ngera i mi-a dat un cent
din cei primii de el pe
cutiile goale de suc. I-am
promis c am s i-1 dau
napoi.
Teri lu banii i o privire
mecher i apru pe fa.
tii ceva? Nimeni de-aici
nu trebuie s tie de bani,
dac nu le spune Kyle, ceea
ce m-ndoiesc c va face. Ai

spus c vrei s-i foloseti ca


s ajui oamenii. Putem
aranja ca s druieti dup
dorina inimii, fr ca
cineva s tie de unde vin.
mi place asta, zise
Jessica, simindu-se
eliberat, prnd c Teri se
obinuise cu ideea c ea era
milionar.
i nu-i face griji cu
privire la Kyle. Cred c va
veni napoi dup ce-i trece
ocul. S-a ndrgostit foarte
tare de tine cnd a crezut c

eti o fat srac. El te


iubete pe tine, nu banii ti.
Jessica se simi ncurajat
de cuvintele lui Teri i sper
din tot sufletul s fi avut
dreptate. n seara asta la
edina de consiliu, Jessica
va afla totul.
Teri i propuse s mearg s
ia masa la Wallflower"
nainte de a merge la
edin. Jessica comand o
porie de sup i o mnca
toat nainte de a gusta doar
un pic din carnea de vit cu

legume. Avea emoii cu


privire la ntlnirea cu Kyle
i la acuzaiile din partea
Charlottei la care trebuia s
rspund.
Teri i povesti despre sora ei
din Hawai i manc pete cu
cartofi prjii. Cnd veni
nota de plat, Jessica o lu,
nainte ca Teri s-o poat lua,
i zise:
Tu ai pltit data trecut.
Pe asta o pltesc eu.
Teri ncepu s rd. Rse
pn cnd ochii i se

umplur de lacrimi.
Oamenii ncepur s se uite
la ele, dar Teri tot nu se
putea opri din rs.
Ce-i aa de amuzant? o
ntreb Jessica, ncercnd so readuc pe Teri cu
picioarele pe pmnt.
209
ROBIN JONES UNN
Ai spus, zise Teri
strduindu-se s ia aer, c
pe asta o plteti tu.
Exact. i ce-i aa de
amuzant n asta?

Teri fu cuprins de un alt


spasm, n timp ce ncerca s
se abin din rs. i fcu
vnt cu mna i zise:
mi pare ru, Jess.
Problema e c atunci cnd
ai spus asta, mi-am dat
seama c ai putea plti
pentru toi cei care sunt n
restaurant. Vorbi ncet i
apoi se aplec spre ea cu
ochii scnteietori. Ai putea
plti pentru tot oraul pentru tot statul Oregon - i
tot i-ar mai rmne bani.

Jessica tot nu nelegea ce


era att de amuzant i se
for s zmbeasc.
mi pare ru, zise Teri,
calmndu-se. mi pare ru.
E ocant cnd te gndeti la
asta. De fapt, cred c nu-i
deloc amuzant.
Teri se stpni i se scuz
nc o dat n drum spre
coal.
Nu tiu de ce am
reacionat aa. Sper c nu
te-am stnjenit.
Nu, e-n regul. Nu-i

face griji, fessica nu


nelegea. Totui, se ntreb
dac reacia lui Kyle
izvorse din aceeai surs
emoional din care izvorse
i a lui Teri n seara asta.
Tot ce se ateptase de-a
lungul anilor, din partea
Jessici, i motenirea ei
creaser o grmad de
sentimente dureroase n ea.
Tot ce-i dorise ntotdeauna
fusese o via simpl. Acum
c o avea, ncerca s se
gndeasc la cum vor

reaciona oamenii din jurul


ei la auzul vetii c are
dintr-o dat atia bani.
Dac i-ar fi pstrat poziia
de vicepreedinte, veniturile
ei ar fi ajuns la peste 400 de
milioane de dolari i, la
moartea tatlui ei, totul ar fi
fost al ei. i ce? Avea mai
mult dect i trebuia i avea
viaa pe care o dorise. Acum
ar fi vrut doar s fie sigur
c-1 are pe Kyle.
edina ncepu la timp i
Jessica l urmri pe Kyle cu

atenie din spatele ncperii


unde sttea mpreun cu
Teri. Era sigur c-o
observase cnd intrase, dar
Kyle nu dorise s se uite
direct la ea. Aceasta o fcu
s aib emoii.
La vreo 10 minute de la
nceperea edinei, Dawn i
tatl ei, dr. Laughlin, intrar
i se aezar n spatele
ncperii. Mai intrar civa
dintre elevii Jessici,
mpreun cu prinii lor. n
momentul n care ajunser

la punctul 6 din ordinea de


zi: Domnioara MorganFenton: violarea ntiinrii
prinilor", toate scaunele
din spate erau pline cu
prini i elevi. Jessica sper
c toi acetia
210
QALA
JZAJls
o vor susine, aa cum
menionase Kyle. Ori poate
c fceau parte din cei care
se plnseser lui Charlotte.
Charlotte prea s se

delecteze descriind modul n


care Jessica invitase un
vorbitor strin la clas, fr
a anuna conducerea colii,
i cum acel vorbitor
discutase despre SIDA, fr
ca prinii s fie ntiinai
din timp.
Vreau s mai adaug c
aceast profesoar a
nclcat mereu mai multe
reguli, continu Charlotte.
Fia ei nu este complet,
chiar i dup repetate cereri.
A avut ndrzneala s nele

inspectoratul colar cu
privire la identitatea ei. Mau ngrijorat minciunile ei
gogonate, cum ar fi faptul
c i-a luat numele de
Fenton, cnd numele ei
adevrat este Morgan.
Un opot uor strbtu
ncperea. Jessica nu putea
nega nici una din acuzaiile
lui Charlotte. Fusese
nvins. La nceput n-o
deranjase pe Jessica
gndindu-se c finalul va
justifica faptul c i-a luat o

alt identitate. Acum, ns,


simea c i se face ru din
cauza asta. Poate c fiind tot
mai aproape de Dumnezeu,
adevrul i era tot mai
evident. Se simea ca i cum
ar fi pit din ntuneric la
lumin i ar fi descoperit
acum tot felul de defecte pe
care nu le vzuse atta
vreme ct fusese n
ntuneric.
N-ar putea s-1 condamne
pe Kyle dac ar renuna la
ea. Nu datorit ocului

banilor, ci din cauza tuturor


decepiilor.
Nici mcar n-o cunotea.
Nu pe adevrata Jessica. O
team dureroas i cuprinse
inima cnd se gndi c era
posibil - nu, probabil - ca el
s se simt prea lovit ca s
mai investeasc n prietenia
cu ea.
Am fcut nite
cercetri, cnd am vzut
c domnul McGregor nu
fcuse, i am descoperit c
aceast persoan, Jessica

Morgan, este, de fapt,


fiica lui Harold Morgan.
Da, zise Charlotte, dnd
din cap spre cei din sal
care recunoscuser numele,
Harold Morgan,
multimilionarul.
Se pare, opti Teri, c se
duce planul nostru de a face
din
bani un secret.
Domnioar Morgan,
vrei s vii n fa? Charlotte
pronun astfel cuvintele
nct prea mai mult o

comand, dect o
rugminte. Cu o lun
nainte, Jessica ar fi refuzat.
n seara asta, nu se putea
gndi dect la un cuvnt
care-i devenise att de familiar n subcontient,
supunere.
ROBIN JONES UNN
Jessica se ridic i merse n
fa. i dorea s se fi
mbrcat cu costumul Liz
Claiborne.
ntrebarea mea este, zise
Charlotte, artnd-o pe

Jessica cu degetul n timp ce


aceasta veni i se aez pe
podium n spatele lui
Charlotte, de ce am mai ine
o astfel de persoan n liceul
din Glenbrooke? A minit ca
s ocupe aceast poziie i,
de fapt, nici nu are nevoie
de ea. Eu recomand
concedierea imediat a
impostoarei.
Argumentul lui Charlotte
era slab; Jessica tia asta.
Nu existau motive temeinice
pentru a fi concediat. ns

acesta era un ora mic i


exist un grup strns unit de
membri ai consiliului de
conducere. Charlotte
Mendelson sttea naintea
lor scprnd foc din priviri.
Mai muli oameni ncepur
s vorbeasc deodat.
Charlotte se ddu napoi i
preedintele consiliului se
ridic i rug s se fac
linite. O femeie din spate
rmase n picioare i strig:
Ea este cea mai bun
profesoar pe care a avut-o

vreodat fiul meu! Nu putei


s concediai pe cineva din
cauza culorii pielii lui i, n
nici un caz, datorit faptului
c ntmpltor tatl acelei
persoane are o mulime de
bani.
Aa este, fu de acord
altcineva.
Dar a vorbit fiicei mele
despre SIDA la coal, zise,
fr s se ridice, o femeie
mbrcat cu o rochie
simpl, albastr. i nu mi-a
cerut permisiunea!

Bine, bine, zise


preedintele, ridicndu-i
minile. nainte de a ncepe
s vorbim cu toii deodat,
am cteva lucruri de spus. n
primul rnd, domnioara
Morgan trebuia s trimit
prinilor o ntiinare i n-a
fcut-o. Acesta este primul
ei an de predare i cred c
am putea s-o iertm, avnd
n vedere c n-a tiut regula.
Charlotte interveni:
Ba a tiut de aceast
regul. Am prezentat-o n

edinele de dinaintea
nceperii colii.
Putem s trecem cu
vederea aceast eroare. i
consiliul nu consider nici
una din celelalte nvinuiri
care i se aduc destul de
serioase pentru a fi autorizat
s-o concedieze.
n acel moment, Kyle se
ndrept spre podium.
Preedintele se ntoarse spre
el i Kyle i vorbi ncet.
Are cuvntul domnul
Buchanan.

212
Inima Jessici i urc rapid
pn n gt i se opri acolo
brusc, cu o smucitur. Dac
cineva putea convinge
mulimea de un lucru sau de
altul, acela era Kyle. Ar fi
vrut s tie care era poziia
lui. Dac s-ar fi uitat mcar
la ea, ar fi putut deduce din
expresia lui ce gndea.
A vrea s v spun c
domnioara Morgan m-a
invitat ntr-adevr ca
vorbitor la ora ei i mi asum

toat responsabilitatea
pentru coninutul
prezentrii mele.
Kyle! Charlotte i duse
mna la piept. Ea nu tiuse
cine fusese invitat la acea
or. Noua informaie prea
s-i ia tot vntul din pnze.
De asemenea, continu
Kyle, sunt de acord cu
doamna Powell c o
persoan nu poate s sufere
discriminare datorit
statutului su financiar. tiu
c este un lucru neobinuit

n oraul nostru s ntlneti


pe cineva cu atia bani. Nui nici o problem dac v
simii puin speriai. i eu
am fost la fel de ocat cnd
am aflat.
Pn n acest punct, Kyle
vorbise auditoriului, stnd
cu spatele la Jessica. Acum
se ntoarse i fcu civa
pai spre ea, o lu de mini
i o ridic n picioare, iar el
rmase cu spatele la
auditoriu.
Cnd se uit n ochii lui,

Jessica simi cum se


calmeaz.
mi pare ru, zise Kyle.
M vei ierta pentru c am
fost att de ncpnat i de
insensibil?
Sigur, opti Jessica. Tu
m vei ierta pentru c n-am
fost sincer cu tine? Vreau
s iau totul de la nceput. O
lacrim fugar iei din ochi
i cobor de-a lungul
obrazului.
Kyle ddu din cap i
punndu-i mna pe brbie,

i terse lacrima. Degetul lui


atinse apoi cicatricea n
form de semilun de pe
buza ei. Ochii lui verzi i
studiau faa. Se oprir apoi
pe buzele ei. Totul n ea
dorea ca el s-o srute. Nu-i
psa c jumtate din
populaia oraului
Glenbrooke se uita la ei.
Preedintele pi la
microfon i spuse:
Domnioar Mendelson,
sper c v dai seama c
poziia dumneavoastr

insensibil i brutal nu este


privit favorabil de consiliul
colii. V recomand s v
concentrai atenia asupra
educrii elevilor, mai
degrab dect asupra
cercetrii fielor
profesorilor.
213
ROBIN JONES UNN
Charlotte se ridic i se uit
la Kyle i Jessica. n loc de
mnie, pe faa ei se putea
citi o expresie care-i strnea
mila.

i, continu
preedintele, v sugerez s
avem cu toii un nou
nceput.
Poate c mi-am depit
puin limitele. Sper c acest
lucru va fi trecut cu vederea
de ctre consiliul colii, care
va privi totul dintr-o
perspectiv mai larg.
Charlotte prea s fac mari
eforturi s-i pstreze
demnitatea intact. Cobor
de pe platform i se aez
undeva n spate.

i noi putem s-o lum de


la nceput, i zise Kyle
Jessici. Ii aminteti
promisiunea mea din
Mexic?
Jessica ddu din cap,
privind int n ochii lui.
i-am promis c dac voi
avea vreodat un milion de
dolari, i voi cumpra o
cas i voi planta n faa ei o
tuf de hortenzii purpurii.
Dou tufe, i aminti
Jessica cu un zmbet pe
buze, nclinnd spre el

semiluna.
Kyle se ntinse i o srut
lung i cu pasiune.
Toi din ncpere se ridicar
i aplaudar. Chiar i
Martin aplauda. Teri jubila.
Kyle o cuprinse pe Jessica
de umeri i se ntoarser cu
faa spre mulime. Kyle se
nclin n faa auditoriului
iar Jessica o urmri pe
Charlotte, care se ridic de
pe scaunul ei, iar domnul
Porter, antrenorul de fotbal
supraponderat, o urm

discret ieind din ncpere.


Nu sunt sigur dac ne
aplaud pe noi, ori
ntorstura pe care au luat-o
lucrurile cu Charlotte i
decizia consiliului colii, zise
Jessica.
Kyle se uit la ea.
Este pentru noi, Jess.
Jumtate din oamenii
acetia s-au rugat pentru
mine n ultimii patru ani. Tu
eti rspunsul lor la
rugciune.
i banii nu te

deranjeaz? ntreb Jessica.


Kyle i lu brbia n mini.
Nu, zise el, tot ce-i cer
este s-mi promii ceva.
Orice.
Promite-mi c nu vor mai
fi secrete.
Nu vor mai fi secrete,
promise Jessica, ridicndui mna dreapt, s salute ca
militarii.
214
Un zmbet trecu pe faa lui
Kyle cnd zise:
Atunci pentru c ceea ce

simt pentru tine nu mai este


un secret, cred c-ar fi mai
bine s ntresc credina
acestor oameni m rugciune
lundu-te n brae i
srutndu-te din nou.
i aa fcu.
215
Vara trecut mama mea a
dat peste nsemnrile din
coal pe care le primisem
de la profesori. mpreun cu
soul meu, Ross, am rs
citind comentariile de la
sfritul clasei nti: Robin

nu a dobndit nc
deprinderile elementare de
matematic. Dar a amuzat
ntreaga clas cu povetile ei
pline de imaginaie." Aa
deci! Atunci a nceput
pasiunea aceasta de a
povesti. (i explic de ce nu
pot s-mi in n echilibru
contul din banc.)
Soul meu Ross i cu mine
lucrm cu tinerii de 17 ani.
Cnd fiul i fiica noastr au
fost mici, am scris diferite
articole i cri pentru copii.

Spre surprinderea mea, au


fost publicate! Apoi fetele
din grupul nostru de tineri
au nceput s insiste s scriu
cri pentru ele, i aa s-a
nscut seria de 12 cri
pentru adolesceni, The
Christy Miller Series". i
astfel pasiunea mea pentru
povestiri a crescut tot mai
mult.
Secrete" este primul meu
roman pentru aduli. Aa
cum se ntmpl n cazul
primilor nscui, exist un

sentiment de uimire i unul


de ncntare. Sunt ncntat
c aceast carte este o
poveste de dragoste. Dac
voi continua s scriu
povestiri, atunci vreau s
scriu poveti de dragoste
pentru c, dup prerea
mea, povestea de dragoste
este esena rscumprrii.
Gndii-v la un ndrgostit
neobosit care i urmrete
prima iubire pn cnd cei
doi ajung, n cele din urm,
s fie mpreun. Dumnezeu

este acest ndrgostit


neobosit i noi suntem prima
Lui iubire.
V mulumesc c ai luat
aceast carte. A vrea s
petrecem ct mai mult timp
mpreun. Fie ca aceast
poveste de dragoste s v
mping n braele
ndrgostitului neobosit care
v cunoate secretele inimii.
A dumneavoastr,
0
v ateapt i pe Internet la
adresa

WWW.ECC.RO

unde v sunt oferite


urmtoarele servicii:
Istoric i prezentare a
Editurii Cartea Cretin
Informaii de contact
Catalogul complet al
publicaiilor, cu imaginea
coperilor, Scurte prezentri
i caseta editorial
Liste de preuri
Posibilitatea lansrii de
comenzi on-line a crilor
noastre Semnalarea i
prezentarea noutilor

editoriale.
Crile comandate de
dumneavoastr on-line sau
prin e-mail vor fi pltite la
primirea acestora prin pot.
Cheltuielile de expediere
sunt suportate de editura
noastr.
Comenzile dumneavoastr
vor fi onorate
n termen de maxim 72 de
ore de la primire.
(ofert valabil pentru
Romnia) Pentru comenzi
din strintate, v rugm s

ne contactai.
Pentru a primi periodic prin
e-mail:
informaii,
nouti, semnalarea
noutilor editoriale cu
scurte prezentri
v putei abona gratuit la
acest serviciu
n pagina noastr de
Internet, sau scriei direct la
adresa de e-mail: oii (a)
ecc.ro
v pune la dispoziie
serviciul

CARTEA PRIN POT


prin care crile comandate
de dumneavoastr,
v sunt distribuite prin pot
n termen de maxim 72 de
ore de la lansarea comenzii.
Dumneavoastr va trebui s
pltii la primirea coletului
doar contravaloarea crilor.
Cheltuielile de expediere
sunt suportate exclusiv
de ctre Editura Cartea
Cretin.
(ofert valabil pentru
Romnia)

Pentru comenzi din


strintate, v rugm s ne
contactai.
Comenzile dumneavoastr
pot fi fcute
prin pot, la adresa:
str. Cuza-Vod nr. 85 3700
Oradea - Bihor, Romnia
prin telefon sau fax, la
numerele:
tel: 004-059-436.738 sau
430.834 fax: 004-059436.152
prin e-mail, la adresa:
distributieOecc.ro sau

smr(a)ecc.ro
on-line, la adresa:
WWW.ECC.RO