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El virus del Ébola es un virus de la familia Filoviridae y género Filovirus, situación taxonómica que comparte con el virus

de Marburgo. Este nombre proviene del río Ébola (en la República Democrática del Congo, antiguo Zaire), donde fue
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identificado por primera vez en 1976 durante una epidemia con alta mortalidad. El virus del Ébola causa fiebre
hemorrágica viral, la cual se refiere a un grupo de virus que afectan a múltiples sistemas de órganos en el cuerpo y con
frecuencia se acompañan de sangrado. Los primeros síntomas incluyen la aparición repentina de fiebre, debilidad, dolor
muscular, dolores de cabeza y dolor de garganta. Más tarde progresan a vómitos, diarrea, alteración de la función renal
y hepática - y sangrado a veces interno y externo. El virus se propaga a través del contacto con los órganos y fluidos
corporales tales como sangre, saliva, orina y otras secreciones de las personas infectadas. Es el causante de la fiebre
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hemorrágica del Ébola o enfermedad del Ébola, una enfermedad infecciosa, altamente contagiosa y muy grave, que
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afecta tanto a seres humanos como otras especies de mamíferos.
Virología
Las dos especies tipo del género Filovirus, el único conocido en la familia Filoviridae. Esta familia comparte muchas
características con las familias Paramyxoviridae y Rhabdoviridae; todas conforman el orden Mononegavirales.
El virus del Ébola no presenta reacciones serológicas cruzadas con el virus de Marburgo. Esto permite su identificación
serológica.
Morfología
Tanto el virus del Ébola como el virus de Marburgo son virus pleomórficos (de morfología variable), cuyos viriones
suelen presentar formas filamentosas (de ahí su catalogación como "filovirus"; ver imagen) que pueden alcanzar grandes
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longitudes (hasta 14 000 nm); sin embargo, presentan un diámetro bastante uniforme (aproximadamente 80 nm).
El genoma del virus consiste en una molécula única de ARN monocatenario lineal de polaridad negativa (19,1 kb) que
tiene la información codificada para siete proteínas estructurales que forman el virión.
El virión está constituido por un nucleoide proteico con forma tubular (20-30 nm de diámetro) rodeado por una cápsida
helicoidal (40-50 nm), recubierta a su vez por una membrana regularmente espiculada, su envoltura viral,
estructuralmente integrada por una única glicoproteína viral.
El nucleoide está constituido por dos tipos de proteínas: la proteína NP, cuya función es estructural, y la proteína L, una
ARN polimerasa. La cápsida se conforma por varias proteínas: proteína P, VP30 (proteína que le permite desdoblarse
dentro de una célula hospedadora), VP35, VP24 y VP40. Las proteínas VP24 junto con la VP40 forman una matriz que
mantiene unidos el nucleoide con la cápsida (nucleocápsida viral).
Epidemiología
El virus se transmite por contacto directo con líquidos corporales infectados como la sangre, la saliva, el sudor, la orina o
los vómitos, de animales o humanos, vivos o fallecidos. Las ceremonias de inhumación que se celebran en ciertas aldeas
africanas debido a la idiosincrasia parecen estar relacionadas en el contagio, ya que los miembros del cortejo fúnebre
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entran en contacto directo con el cadáver. La causa del caso índice aún es desconocida.
El período de incubación varía de 2 a 21 días, aunque lo más normal es de 5 a 12 días.
Se considera que los murciélagos frugívoros, en particular Hypsignathus monstrosus, Epomops franqueti y Myonycteris
torquata, son posiblemente los huéspedes naturales del virus del Ébola en África. Por ello, la distribución geográfica de
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los Ebolavirus puede coincidir inicialmente con la de dichos murciélagos.
En el año 1976 murieron alrededor del 92 % de los infectados.
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Dada la naturaleza letal del Ébola, ya que no existe una vacuna aprobada o el tratamiento no está disponible, está
clasificado como un agente de bioseguridad de nivel 4, así como de Categoría A un agente de bioterrorismo por los
Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Tiene el potencial de servir como arma para su uso en la guerra

sus síntomas incluían vómitos incontrolables. boca y ano muriendo el 8 de septiembre de 1976. mialgia o dolor muscular severo. dolor abdominal y cefalea. . En el 2014 en los Estados Unidos fue probado un suero de manera experimental en dos personas contagiadas por este virus. Liberia y Nigeria. Los primeros afectados transportados oficialmente a Estados Unidos durante el brote. Su alta fiebre fue diagnosticada como un caso de malaria. una semana después. afectando inicialmente a Guinea-Conakry y expandiéndose posteriormente a Sierra Leona. lo que evidencia que la transmisión de grupo a grupo ha amplificado la mortandad mencionada. que sin embargo a los 2 días falleció. un profesor de escuela de 44 años que volvía de un viaje por el norte del Zaire. manifiesta que la transmisión entre familias amplifica los episodios de mortandad. la OMS decretó la situación como "emergencia pública sanitaria internacional" y recomendó medidas para detener su transmisión en medio de la expectante preocupación mundial ante el riesgo de pandemia global. a la vez. Las hemorragias se presentan generalmente desde el tubo gastrointestinal. El día 9 de ese mes se confirmaba que España había recibido dicho fármaco. En un lapso de una semana aparecen en todo el cuerpo unas erupciones. una ciudad del norte de Zaire (actualmente. Lokela volvió al hospital cada día. apenas 14 días después de manifestársele los primeros síntomas. y en consecuencia se le administró quinina. El primer caso registrado fue Mabalo Lokela. haciendo que el infectado sangre tanto por la 7 boca como por el recto anal. La declaración se producía al rondar la cifra de 1000 fallecidos por la epidemia que amenazaba con seguirse extendiendo tras fallar los mecanismos de contención iniciales. Más tarde empezó a sangrar por nariz. con una media de un 83 %. frecuentemente hemorrágicas. Aparición de cepas y brotes del Ébola La cepa Ébola-Zaire tiene la mayor tasa de mortalidad. mareos y dificultades respiratorias. dolor de cabeza. al comienzo suele ser.biológica. postración. súbito y caracterizado por fiebre alta. Afección en poblaciones de simios Los autores del estudio han comprobado que el desfase del inicio de la mortandad entre los distintos grupos de gorilas vecinos es muy cercano a la longitud del ciclo de la enfermedad de ZEBOV (doce días). Cuadro clínico Los síntomas son variables pues dependen de cada persona y cada situación. fueron llevados a Atlanta para ser tratados con ZMapp. La tasa de mortalidad es alta. El 8 de agosto de 2014. tal suero podría ser la cura para esta enfermedad aunque no se tienen más detalles del mismo. generalmente. artralgias. República Democrática del Congo). pedía a los países donde se habían detectado afectados que declarasen emergencia nacional y hacía 8 una llamada a la solidaridad internacional. diarrea sangrienta. un suero experimental procedente de Ginebra que había dado resultados positivos con simios. hasta 90 % en algunas epidemias. alcanzando el 90% y los pacientes generalmente mueren por shock hipovolémico por la pérdida de sangre. En España en 2014 6 también se aplicó este suero a un paciente. Entre ellas. Brote de Ébola en África Occidental de 2014 En 2014 surgió el mayor brote de la historia de esta cepa y también el mayor brote de ébola hasta entonces. La investigación concluye que la muerte de más de 5000 gorilas en el área de estudio es un caso único de pérdida de efectivos en una población animal en tan poco tiempo y. El primer brote tuvo lugar el 26 de agosto de 1976 en Yambuku. La eficacia como arma biológica se ve comprometida por su letalidad rápida ya que los pacientes mueren rápidamente antes de que estén en condiciones de propagación del contagio. Hasta ahora se especulaba sobre la hipótesis de que la transmisión se producía a través de diversos focos de contagio entre la especie portadora del virus y los gorilas (Nature publicó un artículo a principios de 2014 en el que se señalaba la posibilidad de [cita requerida] que fueran algunas especies de murciélago).

EE. en el actual Estado de Ecuatoria Occidental 285/151 (53 %) (Sudán del Sur) 1979 Condado de Nzara (Sudán) 34/22 (65 %) Distritos de Gulu. no pudieron encontrar ninguno que diese positivo al virus Ébola. Miguel Pajares. Estados Unidos. en Madrid. 2014: 6 de agosto Liberia (Dos de los afectados repatriados a España el 7 de 14 15 6/2 (Sin contar los repatriados) agosto de 2014) 2014: 6 de agosto 2014: 7 de agosto Nigeria Sierra Leona (Brote de 2127/1145 (54 %) 11 8/2 España. Esta . UU. 13 2/0 Ambos se recuperaron y el último de ellos fue dado de alta el 12 21 de agosto. Casos/muertes (tasa de letalidad) Fecha Lugar de aparición 1976 Condados de Nzara y Maridi (Sudán). Cepa Ébola-Sudán El Ébola-Sudán fue la segunda cepa clasificada del virus. ya que el primer caso registrado fue uno de los trabajadores. Kent Brantly y Nancy Writebol.Fecha Lugar de aparición 1994: febrero diciembre- Casos/muertes (tasa de letalidad) Gabón 49/29 (59 %) 1995: abril-junio Zaire (actualmente RDC) 345/256 (74 %) 1996: enero-abril Gabón 93/68 (73 %) 2001/2002: octubre/marzo Gabón y 2002/2003: diciembre/abril 122/96 (79 %) República del Congo República del Congo. y Mbarara (Uganda) 425/224 (53 %) Sudán 17/7 (41 %) 2000 2001 2004 - Cepa Ébola-Reston Apareció en noviembre de 1989 en un grupo de cien macacos (Macaca fascicularis) importados desde Filipinas hasta Reston (Virginia). sacerdote español repatriado 17 desde Liberia. Sudan. en las villas de Mbomo y Kellé del 143/128 (90 %) Departamento Cuvette Ouest 2003: noviembreRepública del Congo. los científicos que analizaron a todos los animales e insectos que había en la fábrica. en 1976. EE. en las villas de Mbomo y Mbandza 35/29 (83 %) diciembre del Departamento Cuvette Ouest 2007: abril-octubre Kasai Occidental ( República del Congo) 264/187 (71 %) 2012: julio-octubre Uganda 24/17 (71 %) 9 2012: septiembrenoviembre República Democrática del Congo 62/34 (55 %) 10 2014 Guinea-Conakry. Otro cargamento de macacos infectados fue también enviado a Filadelfia. 1/1 16 El paciente falleció el 12 de agosto de 2014. Liberia y Ébola en África Occidental de 2014) 2014: 4 de agosto Atlanta. Aparentemente se originó entre los trabajadores de una fábrica de algodón en Nzara. UU.. dos misioneros enfermos repatriados desde África. Masindi. La epidemia acabó causando 151 muertes entre las 285 personas que resultaron infectadas. El transmisor original aún se desconoce. Sin embargo.

se encontraron más chimpancés muertos. teniendo en cuenta el aislamiento del paciente y la protección de riesgo biológico para los prestadores de salud. se ha demostrado que el suero consistente en la sangre de los supervivientes al virus no es efectivo en el tratamiento de la enfermedad. muchos de ellos dieron positivo al Ébola tras utilizarse tests moleculares. no tiene cura y ningún tratamiento específico. ha sido provocada por el virus del Ébola. Cuidado extremo con secreciones del paciente ya que es una infección muy contagiosa. Fue transportada a Suiza para recibir tratamiento. soporte cardiopulmonar y de medicina intensiva. la Organización Mundial de la Salud ha confirmado que se trata de una nueva cepa del virus Ébola. Desarrolló los primeros síntomas. Las autopsias revelaron que había sangre marrón en el corazón de los dos chimpancés. Unos 6000 cerdos de una explotación ganadera situada al norte de Manila fueron sacrificados para impedir la expansión de una epidemia del virus Ébola-Reston. Los estudios de los tejidos tomados de los chimpancés arrojaron muchas similitudes con la cepa Ébola-Zaire que durante 1976 causó estragos en Zaire y Sudán. Tratamiento El virus del Ébola. Sin embargo. El 30 de enero de 2009. Cepa Ébola-Tai-Forest Este subtipo de Ébola fue descubierto entre los chimpancés de los bosques de Thai en Costa de Marfil. Es de fácil reproducción en laboratorios. Las muertes se registraron en la región de Bundibugyo. pero no causó ninguna muerte entre los humanos. se encontraron los cadáveres de dos chimpancés en este bosque. la mortalidad por ébola puede llegar al 90 %. ambas en el norte de Luzón. el Gobierno filipino anunció la detección de anticuerpos anti-ERV en otras cuatro personas: dos granjeros de Bulacán y otro de Pangasinán (las dos granjas. dos de ellos debido a una exposición previa. El tratamiento que se utiliza en la actualidad es de sostén. traducido al español con el título de Zona caliente. El 1 de noviembre de 1994. y también la primera vez que se sospecha una transmisión del virus Ébola-Reston desde el cerdo al ser humano. También se detectaron en 1992 en Siena (Italia) y en Texas de nuevo en marzo de 1996. Dos semanas después fue dada de alta. Tras analizar las muestras el Laboratorio Nacional de Estados Unidos y el Centro para el Control de las Enfermedades. en 1994. Sobre este 18 19 incidente el escritor estadounidense Richard Preston escribió un libro de notable éxito: The Hot Zone. similares al dengue o la malaria. El caso seropositivo anunciado el 23 de enero tiene una explotación doméstica de cerdos en Ciudad Valenzuela (un barrio del área metropolitana de Manila). Más tarde. el Gobierno de Filipinas anunció la detección de anticuerpos IgG frente al virus Ebola Reston (ERV) en una persona que podía haber estado en contacto con cerdos enfermos. muy contagioso pero dudosa transmisión por aerosoles. Estos recientes casos en Filipinas representan la primera vez que el Ébola-Reston ha sido detectado en cerdos. Más monos infectados con Ébola-Reston fueron enviados de nuevo a Reston y Texas en febrero de 1990. 6 de los encargados de manipular los animales dieron positivo al virus. Ningún humano fue infectado en estos últimos brotes. . están en cuarentena por haberse detectado infecciones porcinas por ERV) y un carnicero de un matadero de Pangasinán. Se cree que el origen del brote fue la carne de algunos monos infectados de la especie Colobus roja que los chimpancés atacaban. A pesar de lo que se creyó en un principio. el ministro ugandés de Salud confirmó que la fiebre hemorrágica que ha matado al menos a 35 personas y que ha infectado a 127 en Uganda. Cepa Ébola Bundibugyo El 29 de noviembre de 2007. y seis semanas después de la infección estaba completamente recuperada.epidemia fue altamente letal en los macacos. . aproximadamente una semana después de las autopsias. Una de los científicos que llevaron a cabo las autopsias de los chimpancés infectados contrajo Ébola. y que uno de ellos presentaba los pulmones encharcados de sangre. como todos los virus «calientes». en la frontera con la República Democrática del Congo. El 23 de enero de 2009.

En 1998. . Los anticuerpos formados como respuesta en el organismo de los ratones fueron recogidos para poder hacer el medicamento. En agosto 2014. que parece haber tenido éxito en ratones y monos. habiendo sido afectados por el ébola. aún no se han realizado pruebas con animales o seres humanos. Esto da esperanza a todos aquellos que viven en zonas donde el Ébola es endémico. utilizado por curanderos locales en otras dolencias. La empresa canadiense Tekmira Pharmaceuticals tiene desarrollado un fármaco llamado TKM-Ebola el cual funcionó con resultado satisfactorio en monos. lo que significa que Tekmira puede usar el fármaco en experimentos limitados. por la compañía de biotecnología Mapp Biopharmaceutical Inc. Según informaron el resultado fue positivo y al 9 de 21 agosto de 2014 seguían bajo observación. El compuesto es un "anticuerpo monoclonal murino -de tres ratones-" que han sido expuestos a fragmentos de virus. el laboratorio farmacológico NewLink Genetics Corp. y puede ser el primer paso para la elaboración de otras vacunas. un árbol de África occidental. para ser tratadas con un suero experimental llamado ZMapp. No obstante. la OMS registró 1711 casos sospechosos y 20 confirmados de ébola y un total de 932 muertes) un médico y una misionera viajaron a Estados Unidos desde Liberia. Posibles nuevos tratamientos Tras el brote de Guinea en 2014 (donde al 4 de agosto del mismo año. detenía el crecimiento del virus en pruebas de laboratorio. producido en EE. de Iowa aseguró que está por iniciar experimentos 24 en humanos con una vacuna que ha probado ser 100 % efectiva previniendo la infección en primates no humanos. a fecha de junio de 2005. Científicos del USAMRIID y otros institutos han logrado producir una vacuna de Virus Ébola desactivado montado en virus del resfriado común. Esta anunció que a principios de agosto de 2014 la Food and Drug Administration estadounidense recalificó el fármaco de “interrupción total” (full hold) a “interrupción parcial” (partial hold) en los 22 23 ensayos clínicos. Maurice Iwu anunció en el Congreso Internacional de Botánica que el extracto de la fruta de Garcinia kola.UU.