CLASIFICACIÓN DE LOS CRONISTAS DEL PERÚ

El ánimo conquistador de los españoles en

territorio del Tahuantinsuyo parece sólo

poder equipararse a su

ánimo de relatar los hechos ocurridos. Si

bien en volumen no son

muchos los narradores que estuvieron

presentes

empresa de conquista comparados al total

de

en

cronistas

la
que

escribieron

informaciones son por

demás

sobre

valiosas

ya

el

Perú,

sus

que

pueden

ser

considerados
observadores y testigos
necesariamente más fidedignos, pues es

de

primera mano, pero no por ello

conocida la manipulación por una

parte

desde el punto de vista hispano occidental que hicieron. Es

y

la

reinterpretación

conocido que muchas de las

crónicas escritas, como la de
Francisco de Xeréz y Diego de Trujillo, fueron requerimientos

a las autoridades peninsulares,

en los cuales se buscaba tanto relatar los hechos vividos

como resaltar y exagerar las

hazañas

también

puede

ser

realizadas a favor del poder y riqueza del Rey.

También

hay

que tomar en cuenta que la cercanía con los hechos

motivo

para

desvirtuar la visión y entendimiento del mundo, al no

contar con buenos traductores que les

transmitieran

complicados

conceptos

de

la

cosmovisión andina.
Las crónicas de Indias son una fuente

para conocer no sólo la historia del descubrimiento

y conquista de América, así como del

desarrollo histórico de los virreinatos de ultramar, sino también del

mundo prehispánico.

Estas crónicas se inician con el famoso Diario de a bordo de Cristóbal Colón, en el que describe de manera pormenorizada sus primeras
impresiones de las Antillas. Estas descripciones inician una larga serie de crónicas dedicadas a la descripción de
múltiples aspectos de la naturaleza y de las culturas americanas, entrelazados con los propios hechos de los
españoles en el largo proceso de colonización de los reinos de Indias.
Hay dos grupos de cronistas: los que habían estado en América o habían sido
protagonistas de alguna de las hazañas de la
conquista, y transmitían vivencias personales o
noticias adquiridas en el entorno americano, y los
elaboraron

sus

propias

obras

reuniendo

la

información a través de las

noticias de otros o lecturas de escritos oficiales o

privados,

nunca en el Nuevo Mundo.

sin

haber

estado

que

Al primer grupo pertenecen

descubridores, soldados, religiosos y funcionarios que desempeñaron algún

papel en este proceso, junto con

los indígenas y mestizos que se incorporaron a él. El segundo está formado por

la mayoría de los representantes de la historia oficial, que escribieron desde sus despachos, aunque manejaran un
caudal inmenso de información de segunda mano, acumulado por los centros de la
administración, como el Consejo de Indias, creado en 1524 para atender los temas
relacionados con el gobierno de los territorios españoles en América. Fue este Consejo el
que creó la figura del cronista mayor de Indias. En 1744, Felipe V decidió que el cargo de
cronista mayor debía pasar a la Real Academia de la Historia, sin embargo, se sucedieron
algunos nombramientos más al margen de esta institución.
La publicación de las crónicas fue, en muchos casos, tardía. Muchos autores no alcanzaron
a ver sus obras impresas. Aún hoy se siguen publicando obras inéditas, que en su tiempo circulaban en círculos muy
reducidos o fueron usadas como fuente por cronistas posteriores.

CLASIFICACIÓN DE LOS CRONISTAS DEL PERÚ

CRONISTA
S
MAYORES

CRONISTAS
MENORES

Narraron en
conjunto las
incidencias de la
conquista y
colonización de
América. Algunos
de ellos redactaron
sus crónicas como
parte de su cargo
oficial que era el de
Cronistas Mayores
en el Consejo de
Indias.

Narraron el proceso
de conquista y
descubrieron la
historia de los
habitantes
conquistados de
una región
particular; en
nuestro caso, el
Perú

BARTOLOM
É DE LAS
CASAS

FRANCISCO
LÓPEZ DE
GOMARA

GONZALO
FERNÁND
EZ DE
OVIEDO
Historia
General de
los hechos
de los
castellanos
en las islas
y Tierra
firme del
Mar
Océano

ANTONIO DE HERRERA

Brevísima
relación
de la
destrucció
n de las
Indias

Historia
General de
las Indias

CRONISTAS
DEL
DESCUBRIMI
ENTO (15241532).

CRONISTAS DE
LA CONQUISTA
(Crónica
soldadesca) (15321537)

CRONISTAS DE
LAS GUERRAS
CIVILES (1538-1
554)

-Cristóbal

Agustín de

CRONISTAS PRETOLEDANOS (1550-1568). Primeras

Mena: La

Zárate:

indagaciones españolas sobre las instituciones y tradiciones de

Conquista del

Historia del

los Incas.

Perú llamada la

descubrimie

-Pedro Cieza de León :El Señorío de los Incas (1561) .

Nueva Castilla.

nto y

-Francisco de

conquista de

Jerez:

la provincia

CRONISTAS TOLEDANOS (1568-1581) Acompañaron al virrey

Verdadera

del Perú.

Toledo en su visita general al territorio del virreinato y sus

relación de la

-Pedro

crónicas fueron verdaderos informes sobre la forma en que se

Relación -Samaco Xerez
-Diego de
Silva y
Guzmán Crónica
Rimada

de

Historia General de los hechos de los castellanos
en las islas y Tierra firme del Mar Océano

CRONISTAS DEL INCARIO:

Crónica del Perú.
-Juan de Betanzos Suma y narración de los Incas.

Conquista del

Gutiérrez de

Perú (1534).

Santa Clara

-Miguel de

-Historia de

Estete:

las Guerras

Relación del

Civiles del

descubrimiento

Perú 1544-

del Perú (1534). 1548 .

habla organizado el estado Inca, la religión, las costumbres,
etc.: Consultaron a múltiples testigos sobrevivientes del periodo
incaico. Estas crónicas fueron utilizadas por Toledo para
organizar el virreinato y algunas de sus instituciones, como la
mita:

-Pedro

Sarmiento de Gamboa .
-Cristóbal de Molina, el cusqueño .

-Pedro Sancho

-Juan

-José de Acosta.

de la Hoz: La

Calvete de

-Juan Polo De Ondegardo.

conquista del

la Estrella

Perú

-Girolamo

-Alonso

Benzoni La Miguel Cabello de Balboa Miscelánea Antártica (1586)

Enríquez de

Historia del

Guzmán

Nuevo

Crónica sobre

Mundo

las guerras

(1565 )

Civiles.

-Alonso

-Diego de

Borregan

Trujillo:
Relación del
descubrimiento
del reino del
Perú.

CRONISTAS POSTOLEDANOS (1581-1650).

-Fernando de Montesinos: Memorias antiguas, historiales y
políticas del Perú. Anuales del Perú
-Martí de Murúa: La Historia de los Incas.
-Pedro Pizarro Relación del descubrimiento y conquista del
Perú (1591).

-Barnabé Cobo Historia del

Mundo Nuevo.
CRONISTAS INDIOS Y MESTIZOS:
-Blas Valera: Sacerdote mestizo de la orden Jesuitas Historia
de los Incas
-Juan Santa Cruz Pachacuti .- Relación de antigüedades
deste reino del Pirú.
-Inca Garcilaso de la Vega .- Comentarios reales de los Incas