12/27/2014

The Times of India
Title : NC adds twist to J&K govt search, offers to back PDP
Author : Saleem Pandit
Location :
Srinagar
Article Date : 12/27/2014
Support Comes As Mufti­BJP Talks Hit Hurdle
Post­poll manoeuvres over government formation and the likelihood of Jammu and Kashmir being
placed under Governor's rule kept politics on the boil even as National Conference said it had offered
unconditional support to PDP and the latter denied it vehemently .
NC's move came just as reports of BJP's negotiations with PDP gathered momentum and speculation
about terms and conditions started doing the rounds. Although negotiations eventually hit a wall over the
stiff terms set by PDP patron Mufti Mohammad Sayeed, they had stirred the political cauldron, raising
enough mist about who was talking to whom and on what conditions.
Sources said BJP­PDP talks got stalemated over Mufti's demands for a full sixyear tenure as chief
minister, gradual withdrawal of the Armed Forces Special Powers Act (AFSPA) and an ironclad
guarantee that politicians from Jammu (read BJP) would not meddle in the affairs of Kashmir Valley .
Sources said BJP rejected the terms as unacceptable.
By then NC had stepped into the game with the claim that it had sent PDP a verbal offer of support
through a trusted intermediary . NC Jammu unit chief Devendra Singh Rana on Friday confirmed that his
party had offered support to PDP “The NC has verbally offered unconditional support. It is a fractured
verdict this time and for the stability of the state and smooth functioning of the government, we are
offering support to the single largest party ,“ he told TOI.
Suprisingly , however, Omar soon tweeted to deny what he called PDP's claim that NC leadership had
conveyed the support in writing.The NC boss accused PDP of playing “mind games“.
If this was not intriguing enough, PDP hit back by denying it had received any offer from NC: “NC has
neither sent a written nor verbal offer to us. They say it to media only . They didn't approach us. Had they
sent even the feelers through some middle men, we would have deliberated over it,“ said Naeem Akhtar
PDP spokesperson.
The claims and counter claims were being seen in the light of the secret parleys both the valley parties
have held with BJP , as well as their anxiety to keep each other from forming government Akhtar also
denied deliberations with BJP but carefully stated that there was no “formal“ offer from the saffron party
. “We have not received any formal offer from BJP and if there will be we will deliberate over it,“ he
said. However, said BJP functionary Ram Madhav's had held “informal talks“ with his PDP members.
For PDP to set tough conditions makes sense because of Sayeed's political need to protect himself from
allegations, from NC and others, of a sell out to BJP . Conversely , BJP will find it difficult to acquiesce
into the demands without losing ground in its stronghold of Hindu­dominated Jammu.
The incompatibility has raised the prospect of the state being brought under President's rule unless there
is a dramatic breakthrough leading to a power­sharing agreement between BJP and any of the valley
players. NC sources said the offer of support to PDP as expressed by outgoing CM Omar Abdullah soon
after the poll results stood intact. “ We issued a statement offering such support and this offer has also
been conveyed verbally directly to PDP through a trusted intermediary formally,“ the NC functionary
http://epaperbeta.timesofindia.com/Article.aspx?eid=31808&articlexml=NC­adds­twist­to­JK­govt­search­offers­27122014001015

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said.
The NC's stress that the offer of support is “serious“ seems intended to pressure PDP over its choice of
partner.By offering itself as a “secular“ partner, NC seems keen to make it difficult for the PDP to sew up
an alliance with BJP .
For the full report, log on to http:www.timesofindia.com

http://epaperbeta.timesofindia.com/Article.aspx?eid=31808&articlexml=NC­adds­twist­to­JK­govt­search­offers­27122014001015

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