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Como contenido proponemos un breve recorrido a travs de la historia de Cuba, divi

dida en tres Perodos.


Perodo colonial, Perodo neocolonial y Perodo revolucionario.
Ello responde al criterio de la formacin nacional, diferenciando en su desarrollo
el Perodo de gestacin de la nacionalidad bajo el colonialismo espaol; el siguiente
se abre con la crecin del estado nacional cubano aunque en una evidente situacin
de dependencia respecto a los Estados Unidos y finalmente, el Perodo Revolucionar
io, en el cual la nacin alcanza una existencia plenamente soberana.
Perodo Colonial 1492 - 1898
Primeros habitantes. Llega Coln.
La sociedad colonial.
Luchas por la independencia nacional.
Ocupacin militar 1899 - 1902
Ocupacin militar de los Estados Unidos en Cuba.
Perodo Neocolonial 1902 - 1958
Primeras dcadas de la repblica neocolonial.
Crisis del sistema neocolonial.
Movimiento revolucionario. 1953-1958.
Perodo Revolucionario 1959 - 1998
Sus Primeros aos.
Institucionalizacin del pas. Guerra de todo el pueblo.
Crisis econmica y resistencia popular.
Perodo Colonial 1492 - 1898
Cuando Cristbal Coln arrib a Cuba el 27 de octubre de 1492 y sus naves recorrieron
durante cuarenta das la costa norte oriental de la Isla, pudo apreciar, junto a l
os encantos de la naturaleza exuberante, la presencia de pobladores pacficos e in
genuos que le ofrecan algodn, hilado y pequeos pedazos de oro a cambio de baratijas
.
Dos aos despus, al explorar la costa sur de Cuba durante su segundo viaje, el Almi
rante se percatara de la diversidad de esos pobladores indgenas, pues los aborgenes
de la regin oriental que lo acompaaban, no podan entenderse con los habitantes de
la parte occidental.
Ciertamente, la poblacin de la Isla se haba iniciado cuatro milenios antes, con la
llegada de diversas corrientes migratorias: las primeras probablemente proceden
tes del norte del continente a travs de la Florida, y las posteriores, llegadas e
n sucesivas oleadas desde la boca del Orinoco a lo largo del arco de las Antilla
s.
Entre los aproximadamente 100 000 indgenas que poblaban la Isla al iniciarse la c
onquista espaola, existan grupos con distintos niveles de desarrollo sociocultural
.
Los ms antiguos y atrasados -ya casi extinguidos en el siglo XV- vivan de la pesca
y la recoleccin y fabricaban sus instrumentos con las conchas de grandes molusco
s. Otro grupo, sin despreciar la concha, posea instrumentos de piedra pulida y, j
unto a las actividades recolectoras, practicaba la caza y la pesca.
Ms avanzados, los procedentes de Sudamrica -pertenecientes al tronco aruaco- eran
agricultores, y con su principal cultivo, la yuca, fabricaban el casabe, aliment
o que no slo poda comerse en el momento, sino que tambin se poda conservar. Confecci
onaban objetos y recipientes de cermica y posean un variado instrumental de concha
y piedra pulida.
Sus casas de madera y guano de palma -los bohos- agrupadas en pequeos poblados abo
rgenes, constituiran durante varios siglos un elemento fundamental del habitat del

campesinado cubano.

Perodo Colonial 1492 - 1898


La conquista de la Isla por Espaa se inicia casi dos dcadas despus del primer viaje
de Coln, como parte del proceso de ocupacin que se irradiaba hacia diversas tierr
as del Caribe. A Diego Velzquez, uno de los ms ricos colonos de La Espaola, se enca
rg sojuzgar el territorio cubano, que se inici en 1510 con una prolongada operacin
de reconocimiento y conquista, plagada de cruentos incidentes. Alertados acerca
de las tropelas cometidas por los espaoles en las islas vecinas, los aborgenes de l
a regin oriental de Cuba resistieron la invasin hispana, dirigidos por Yahatuey o
Hatuey, un cacique fugitivo de La Espaola, quien finalmente fue apresado y quemad
o vivo como escarmiento.
Con la fundacin de Nuestra Seora de la Asuncin de Baracoa, en 1512, los espaoles emp
rendieron el establecimiento de siete villas con el objetivo de controlar el ter
ritorio conquistado -Bayamo (1513), la Santsima Trinidad, Sancti Spritus y San Cri
stbal de La Habana (1514), Puerto Prncipe (1515)- hasta concluir con Santiago de C
uba (1515), designada sede del gobierno. Desde estos asentamientos, que en su ma
yora cambiaron su primitiva ubicacin, iniciaron los conquistadores la explotacin de
los recursos de la Isla.
La actividad econmica se sustent en el trabajo de los indgenas, entregados a los co
lonos por la Corona mediante el sistema de "encomiendas", una especie de concesin
personal, revocable y no transmisible, mediante el cual el colono se comprometa
a vestir, alimentar y cristianizar al aborigen a cambio del derecho de hacerlo t
rabajar en su beneficio. El rengln econmico dominante en estos primeros aos de la c
olonia fue la minera, especficamente la extraccin de oro, actividad en la cual se e
mplearon indios encomendados as como algunos esclavos negros que se integraron de
sde muy temprano al conglomerado tnico que siglos despus constituira el pueblo cuba
no.
El rpido agotamiento de los lavaderos de oro y la drstica reduccin de la poblacin -i
ncluidos los espaoles, alistados en gran nmero en las sucesivas expediciones para
la conquista del continente- convirtieron a la ganadera en la principal fuente de
riqueza de Cuba. A falta de oro, la carne salada y los cueros seran las mercancas
casi exclusivas con que los escasos colonos de la Isla podran incorporarse a los
circuitos comerciales del naciente imperio espaol.
Concebido bajo rgidos principios mercantilistas, el comercio imperial se desarrol
lara como un cerrado monopolio que manejaba la Casa de Contratacin de Sevilla, lo
que no tard en despertar los celosos apetitos de otras naciones europeas.
Corsarios y filibusteros franceses, holandeses e ingleses asolaron el Caribe, ca
pturaron navos y saquearon ciudades y poblados. Cuba no escap de esos asaltos: los
nombres de Jacques de Sores, Francis Drake y Henry Morgan mantuvieron en pie de
guerra por ms de un siglo a los habitantes de la Isla. Las guerras y la piratera
tambin trajeron sus ventajas.
Para resguardar el comercio, Espaa decidi organizar grandes flotas que tendran como
punto de escala obligado el puerto de La Habana, estratgicamente situado al inic
io de la corriente del Golfo.

Pirateria
Galen espaol asaltado por piratas.
Castillo del Morro
La peridica afluencia de comerciantes y viajeros, as como los recursos destinados
a financiar la construccin y defensa de las fortificaciones que, como el Castillo
del Morro, guarnecan la baha habanera, se convertiran en una importantsima fuente d
e ingresos para Cuba.
Los pobladores de las regiones alejadas, excluidos de tales beneficios, apelaron
entonces a un lucrativo comercio de contrabando con los propios piratas y corsa
rios, que de este modo menos agresivo tambin burlaban el monopolio comercial sevi
llano. Empeadas en sofocar tales intercambios, las autoridades coloniales termina
ron por chocar con los vecinos, principalmente los de la villa de Bayamo, quiene
s con su sublevacin de 1603, ofrecieron una temprana evidencia de la diversidad d
e intereses entre la "gente de la tierra" y el gobierno metropolitano. Uno de lo
s incidentes provocados por el contrabando inspir poco despus el poema Espejo de P
aciencia, documento primigenio de la historia literaria cubana.
A principios del siglo XVII, la Isla, que en ese momento contaba con unos 30 000
habitantes, fue dividida en dos gobiernos, uno en La Habana y otro en Santiago
de Cuba, aunque la capital se estableci en aquella. Aunque lentamente, la activid
ad econmica creca y se diversificaba con el desarrollo del cultivo del tabaco y la
produccin de azcar de caa. Paulatinamente se establecieron nuevos pueblos, por lo
general alejados de las costas y crecieron las primitivas villas, donde comenzab
a a manifestarse un estilo de vida ms acomodado y a practicarse frecuentes divers
iones, desde los juegos y bailes hasta las corridas de toros y los altares de cr
uz. De la actividad religiosa, que era con mucho la nota dominante de la vida so
cial, quedaran importantes huellas arquitectnicas, entre las que vale como muestra
el magnfico Convento de Santa Clara.
La subida al trono espaol de la dinasta Borbn a principios del siglo XVIII, trajo a
parejada una modernizacin de las concepciones mercantilistas que presidan el comer
cio colonial. Lejos de debilitarse, el monopolio se diversific y se dej sentir de
diverso modo en la vida econmica de las colonias. En el caso cubano, ello condujo
a la instauracin del estanco del tabaco, destinado a monopolizar en beneficio de
la Corona la elaboracin y comercio de la aromtica hoja, convertida ya en el ms pro
ductivo rengln econmico de la Isla. La medida fue resistida por comerciantes y cul
tivadores, lo que dio lugar a protestas y sublevaciones, la tercera de las cuale
s fue violentamente reprimida mediante la ejecucin de once vegueros en Santiago d
e las Vegas, poblacin prxima a la capital. Imposibilitados de vencer el monopolio,
los ms ricos habaneros decidieron participar de sus beneficios. Asociados con co
merciantes peninsulares, lograron interesar al Rey y obtener su favor para const
ituir una Real Compaa de Comercio de La Habana (1740), la cual monopoliz por ms de d
os dcadas la actividad mercantil de Cuba.
El siglo XVIII fue escenario de sucesivas guerras entre las principales potencia
s europeas, que en el mbito americano persiguieron un definido inters mercantil. T
odas ellas afectaron a Cuba de uno u otro modo, pero sin duda la ms trascendente
fue la de los Siete Aos (1756-1763), en el curso de la cual La Habana fue tomada
por un cuerpo expedicionario ingls. La ineficacia de las mximas autoridades espaola
s en la defensa de la ciudad contrast con la disposicin combativa de los criollos,
expresada sobre todo en la figura de Jos Antonio Gmez, valeroso capitn de milicia
de la cercana villa de Guanabacoa, muerto a consecuencia de los combates.
Durante los once meses que dur la ocupacin inglesa -agosto de 1762 a julio de 1763
-, La Habana fue teatro de una intensa actividad mercantil que pondra de manifies
to las posibilidades de la economa cubana, hasta ese momento aherrojada por el si

stema colonial espaol.


ciudad
Al restablecerse el dominio hispano sobre la parte occidental de la Isla, el Rey
Carlos III y sus ministros "ilustrados" adoptaron una sucesin de medidas que fav
oreceran el progreso del pas.
La primera de ellas fue el fortalecimiento de sus defensas, de lo cual sera mxima
expresin la construccin de la imponente y costossima fortaleza de San Carlos de La
Cabaa en La Habana; a esta se sumaran numerosas construcciones civiles, como el Pa
lacio de los Capitanes Generales (de gobierno) y religiosas, como la Catedral, d
evenidas smbolos del paisaje habanero.
El comercio exterior de la Isla se ampli, a la vez que se mejoraron las comunicac
iones interiores y se fomentaron nuevos poblados como Pinar del Ro y Jaruco. Otra
s medidas estuvieron encaminadas a renovar la gestin gubernativa, particularmente
con la creacin de la Intendencia y de la Administracin de Rentas.
En este contexto se efectu el primer censo de poblacin (1774) que arroj la existenc
ia en Cuba de 171 620 habitantes.
Otra serie de acontecimientos internacionales contribuyeron a la prosperidad de
la Isla. El primero de ellos, la guerra de independencia de las Trece Colonias i
nglesas de Norteamrica, durante la cual Espaa -partcipe del conflicto- aprob el come
rcio entre Cuba y los colonos sublevados. La importancia de este cercano mercado
se pondra de manifiesto pocos aos despus, durante las guerras de la Revolucin Franc
esa y el Imperio napolenico, en las cuales Espaa se vio involucrada con grave perj
uicio para sus comunicaciones coloniales.
En esas circunstancias se autoriz el comercio con los "neutrales" -Estados Unidos
- y la economa de la Isla creci vertiginosamente, apoyada en la favorable coyuntur
a que para los precios del azcar y el caf cre la revolucin de los esclavos en la vec
ina Hait. Los hacendados criollos se enriquecieron y su flamante poder se materia
liz en instituciones que, como la Sociedad Econmica de Amigos del Pas y el Real Con
sulado, canalizaron su influencia en el gobierno colonial.
Lidereados por Francisco de Arango y Parreo, estos potentados criollos supieron s
acar buen partido de la inestable situacin poltica y, una vez restaurada la dinasta
borbnica en 1814, obtuvieron importantes concesiones como la libertad del comerc
io, el desestanco del tabaco y la posibilidad de afianzar legalmente sus posesio
nes agrarias.
Francisco de Arango y Parreo
Pero tan notable progreso material se basaba en el horroroso incremento de la es
clavitud. A partir de 1790, en slo treinta aos, fueron introducidos en Cuba ms escl
avos africanos que en el siglo y medio anterior. Con una poblacin que en 1841 sup
eraba ya el milln y medio de habitantes, la Isla albergaba una sociedad sumamente
polarizada; entre una oligarqua de terratenientes criollos y grandes comerciante
s espaoles y la gran masa esclava, subsistan las dismiles capas medias, integradas
por negros y mulatos libres y los blancos humildes del campo y las ciudades, est
os ltimos cada vez ms remisos a realizar trabajos manuales considerados vejaminoso
s y propios de esclavos. La esclavitud constituy una importante fuente de inestab
ilidad social, no slo por las frecuentes manifestaciones de rebelda de los esclavo
s -tanto individuales como en grupos- sino porque el repudio a dicha institucin d
io lugar a conspiraciones de propsitos abolicionistas.
Entre estas se encuentran la encabezada por el negro libre Jos Antonio Aponte, ab
ortada en La Habana en 1812, y la conocida Conspiracin de la Escalera (1844), que

origin una cruenta represin. En esta ltima perdieron la vida numerosos esclavos, n
egros y mulatos libres, entre quienes figuraba el poeta Gabriel de la Concepcin V
alds, (Plcido).
Gabriel de la C. Valdz, (Plcido)
El desarrollo de la colonia acentu las diferencias de intereses con la metrpoli. A
las inequvocas manifestaciones de una nacionalidad cubana emergente, plasmadas e
n la literatura y otras expresiones culturales durante el ltimo tercio del siglo
XVIII, sucederan definidas tendencias polticas que proponan dismiles y encontradas s
oluciones a los problemas de la Isla.
El cauto reformismo promovido por Arango y los criollos acaudalados encontr conti
nuidad en un liberalismo de corte igualmente reformista encarnado por Jos Antonio
Saco, Jos de la Luz y Caballero y otros prestigiosos intelectuales vinculados al
sector cubano de los grandes hacendados.
Jos de la Luz y Caballero
La rapaz y discriminatoria poltica colonial de Espaa en Cuba tras la prdida de sus
posesiones en el Continente, habra de frustrar en reiteradas ocasiones las expect
ativas reformistas. Esto favoreci el desarrollo de otra corriente poltica que cifr
aba sus esperanzas de solucin de los problemas cubanos en la anexin a Estados Unid
os. En esta actitud converga tanto un sector de los hacendados esclavistas que vea
en la incorporacin de Cuba a la Unin norteamericana una garanta para la superviven
cia de la esclavitud -dado el apoyo que encontraran en los estados sureos-, como i
ndividuos animados por las posibilidades que ofreca la democracia estadounidense
en comparacin con el despotismo hispano. Los primeros, agrupados en el "Club de L
a Habana" favorecieron las gestiones de compra de la Isla por parte del gobierno
de Washington, as como las posibilidades de una invasin "liberadora" encabezada p
or algn general norteamericano.
En esta ltima direccin encamin sus esfuerzos Narciso Lpez, general de origen venezol
ano que, tras haber servido largos aos en el ejrcito espaol, se involucr en los traj
ines conspirativos anexionistas. Lpez condujo a Cuba dos fracasadas expediciones,
y en la ltima fue capturado y ejecutado por las autoridades coloniales en 1851.
Otra corriente separatista ms radical aspiraba a conquistar la independencia de C
uba. De temprana aparicin -en 1810 se descubre la primera conspiracin independenti
sta lidereada por Romn de la Luz-, este separatismo alcanza un momento de auge en
los primeros aos de la dcada de 1820. Bajo el influjo coincidente de la gesta ema
ncipadora en el continente y el trienio constitucional en Espaa, proliferaron en
la Isla logias masnicas y sociedades secretas. Dos importantes conspiraciones fue
ron abortadas en esta etapa, la de los Soles y Rayos de Bolvar (1823), en la que
participaba el poeta Jos Mara Heredia -cumbre del romanticismo literario cubano- y
ms adelante la de la Gran Legin del Aguila Negra alentada desde Mxico.
Tambin por estos aos, el independentismo encontraba su plena fundamentacin ideolgica
en la obra del presbtero Flix Varela.
Profesor de filosofa en el Seminario de San Carlos en La Habana, Varela fue elect
o diputado a Cortes en 1821 y tuvo que huir de Espaa cuando la invasin de los "cie
n mil hijos de San Luis" restaur el absolutismo. Radicado en Estados Unidos, come
nz a publicar all el peridico El Habanero dedicado a la divulgacin del ideario indep
endentista.
Presbtero Flix Varela
Su esfuerzo, sin embargo, tardara largos aos en fructificar pues las circunstancia
s, tanto internas como externas, no resultaban favorables al independentismo cub
ano.

En los aos posteriores, la situacin econmica cubana experiment cambios significativo


s. La produccin cafetalera se derrumb abatida por la torpe poltica arancelaria espao
la, la competencia del grano brasileo y la superior rentabilidad de la caa.
La propia produccin azucarera se vio impelida a la modernizacin de sus manufactura
s ante el empuje mercantil del azcar de remolacha europeo. Cada vez ms dependiente
de un solo producto -el azcar- y del mercado estadounidense, Cuba estaba urgida
de profundas transformaciones socioeconmicas a las cuales la esclavitud y la expo
liacin colonial espaola interponan grandes obstculos.
El fracaso de la Junta de Informacin convocada en 1867 por el gobierno metropolit
ano para revisar su poltica colonial en Cuba, supuso un golpe demoledor para las
esperanzas reformistas frustradas en reiteradas ocasiones. Tales circunstancias
favorecieron el independentismo latente entre los sectores ms avanzados de la soc
iedad cubana, propiciando la articulacin de un vasto movimiento conspirativo en l
as regiones centro orientales del pas.

Perodo Colonial 1492 - 1898


El movimiento estall el 10 de octubre de 1868, al levantarse en armas el abogado
bayams Carlos Manuel de Cspedes, uno de los principales conspiradores, quien en su
ingenio La Demajagua proclam la independencia y dio la libertad a sus esclavos.
El alzamiento, secundado poco despus por los conspiradores de Camagey y Las Villas
, logr afirmarse, no obstante la despiadada reaccin hispana.
Carlos Manuel de Cspedes
Mientras los espaoles de las ciudades, agrupados en los cuerpos de voluntarios, s
embraban el terror entre las familias cubanas convirtindose en un influyente fact
or de las decisiones polticas, el ejrcito colonial avanzaba sobre Bayamo -la capit
al insurrecta-,que los cubanos tendran que abandonar, no sin antes reducirla a ce
nizas como expresin de su inclaudicable voluntad revolucionaria. En tan difciles c
ondiciones, el movimiento independentista logr unificarse, aprobando en Guimaro la
constitucin que daba lugar a la Repblica de Cuba en Armas.
El ejrcito libertador cubano, tras meses de duro aprendizaje militar, alcanz una c
apacidad ofensiva que se pondra de manifiesto en la invasin de la rica regin de Gua
ntnamo por el General Mximo Gmez y las brillantes acciones libradas en las sabanas
camageyanas por la caballera al mando de Ignacio Agramonte. Pero este avance milit
ar se vio lastrado por las diferencias polticas en el campo revolucionario, las c
uales condujeron a la deposicin de Cspedes de su cargo de Presidente de la Repblica
(1873) e impidieron el tan necesario apoyo en armas y medios de los patriotas e
migrados. Una influencia igualmente negativa ejerci la poltica de hostilidad hacia
los revolucionarios cubanos adoptada por el gobierno de Estados Unidos que, fre
nte a la gesta independentista, prefiri atenerse a su vieja poltica confiado en qu
e el destino de Cuba gravitara indefectiblemente hacia el dominio norteamericano.
El empuje militar cubano alcanz su cenit entre 1874 y 1875, primero con la campaa
de Mximo Gmez en Camagey, jalonada por los victoriosos combates de La Sacra y Palo
Seco y la batalla de Las Gusimas -donde el ejrcito cubano derrot una fuerza espaola
de ms de 4 000 hombres- y la posterior invasin a Las Villas por las tropas mambisa
s al mando del genial general dominicano. Pero el trascendental avance estratgico
result desvirtuado nuevamente por las disensiones intestinas que, al entorpecer
la llegada de vitales refuerzos, posibilitaron que la invasin se empantanase sin
conseguir su objetivo de llevar la guerra al rico territorio occidental de la Is
la.

El debilitamiento del esfuerzo independentista coincidi con la recuperacin de la c


apacidad poltico-militar espaola, cuando la restauracin monrquica de 1876 puso fin a
las violentas conmociones que haban caracterizado la vida de la pennsula tras la
"revolucin gloriosa" (1868) y con la posterior proclamacin de la repblica.
El desfavorable sesgo de la correlacin de fuerzas y el desgaste en el campo insur
recto, posibilitaron que un importante sector del movimiento independentista ace
ptase las propuestas del General espaol Arsenio Martnez Campos. La paz sin indepen
dencia firmada en el Zanjn (1878) no obtuvo el consenso de las fuerzas mambisas y
en particular fue rechazada por el General Antonio Maceo, jefe de las fuerzas d
e la parte ms oriental de la Isla, quien, no obstante su humilde origen, haba esca
lado la ms alta jerarqua del Ejrcito Libertador a fuerza de valenta y capacidad comb
ativa.
Aunque las acciones militares insurrectas no pudieron sostenerse por mucho tiemp
o, la Protesta de Baragu, escenificada por Maceo y sus tropas, que encarnaban los
sectores ms populares del movimiento revolucionario, constituy la evidencia mayor
de la irrevocable voluntad de los cubanos de continuar la lucha por la independ
encia.
Antonio Maceo.
En la dcada de 1880, la Isla atravesara por un proceso de grandes cambios econmicos
y sociales. La esclavitud, muy quebrantada ya por la Revolucin de 1868, fue fina
lmente abolida por Espaa en 1886. Ello estuvo acompaado por notables transformacio
nes en la organizacin de la produccin azucarera, la cual alcanzaba definitivamente
una etapa industrial. La dependencia comercial cubana respecto a Estados Unidos
se hara prcticamente absoluta, y los capitales norteamericanos comenzaron a inver
tirse de manera creciente en diversos sectores de la economa.
La burguesa insular, alejada de aspiraciones independentistas, haba dado lugar a d
os formaciones polticas: el partido Liberal, ms adelante denominado Autonomista, q
ue retomaba la vieja tendencia de conseguir reformas del sistema colonial espaol
hasta alcanzar frmulas de autogobierno; y el partido Unin Constitucional, expresin
reaccionaria de los sectores interesados en la plena integracin de Cuba a Espaa. E
l independentismo, reafirmado en su base popular, sera alentado sobre todo desde
la emigracin. Un primer estallido, la llamada "Guerra Chiquita" (1879), llev nueva
mente a los cubanos al campo de batalla en los territorios orientales y villareos
, pero pudo ser sofocada despus de algunos meses por su escasa organizacin y dbil c
oherencia poltica. A ella sucederan peridicos desembarcos, conspiraciones y alzamie
ntos, casi siempre encabezados por los jefes militares de la Guerra de los Diez
Aos, los cuales fueron abortados o sofocados por las autoridades espaolas dada la
incapacidad de articular las acciones con un movimiento de masas amplio y unido.
Esa sera la obra de Jos Mart.
Entregado desde su adolescencia al ideal independentista, Jos Mart y Prez (La Haban
a, 1853) sufri prisin y destierro durante la Guerra de los Diez Aos.
Sus vnculos con movimientos conspirativos posteriores, le permitieron comprender
que la revolucin cubana deba asentarse sobre nuevas bases programticas y organizati
vas, tarea a la cual se entreg por entero.
Jos Mart y Prez
Dotado de exquisita sensibilidad potica y brillantes facultades oratorias, Mart po
sea tambin un profundo pensamiento poltico, enriquecido por la experiencia de sus ao
s de vida en Espaa, Estados Unidos y distintos pases latinoamericanos.
Su labor de esclarecimiento y unificacin, centrada en los ncleos de emigrados cuba
nos, principalmente en Estados Unidos, pero con amplia repercusin en la Isla, cri
staliz en 1892 con la constitucin del Partido Revolucionario Cubano. Concebido com

o la organizacin nica de todos los independentistas cubanos, el partido deba conseg


uir los medios materiales y humanos para la nueva empresa emancipadora, e invest
ir a los jefes militares de la imprescindible autoridad poltica para desencadenar
la "Guerra Necesaria".
Esta estall el 24 de febrero de 1895. Mart, que desembarc en Cuba acompaado por Mximo
Gmez, Jefe del Ejrcito Libertador, caa poco despus en la accin de Dos Ros. Pese a est
a prdida irreparable, la revolucin se desarroll en la provincia de Oriente, donde M
aceo -llegado en una expedicin desde Costa Rica- haba asumido el mando de las fuer
zas mambisas, y se extendi poco despus a Camagey y Las Villas. Reunidos en Jimaguay,
los delegados del Ejrcito Libertador elaboraron la constitucin que regira los dest
inos de la Repblica en Armas. La asamblea eligi presidente al patricio camageyano S
alvador Cisneros Betancourt y design General en Jefe y Lugarteniente General del
Ejrcito Libertador a Mximo Gmez y Antonio Maceo, respectivamente. Poco despus, Maceo
parta de Baragu al frente de una columna invasora que, unida a las fuerzas de Gmez
que aguardaban en Las Villas, deba avanzar sobre el occidente de la Isla. Tras l
os exitosos combates de Mal Tiempo, Coliseo y Calimete, el contingente invasor p
enetr en la provincia habanera, llevando el pnico a las autoridades coloniales en
la capital. Con la llegada de las fuerzas de Maceo a Mantua -la poblacin ms occide
ntal de Cuba-, la invasin cumpla exitosamente su objetivo: la guerra haca sentir su
s devastadores efectos en toda la Isla, cuyos principales renglones productivos
experimentaron un brusco descenso. En esta ocasin, Espaa no podra extraer de Cuba l
os recursos necesarios para combatir su independencia.
Para enfrentar la insurreccin generalizada, la metrpoli design Capitn General de la
Isla a Valeriano Weyler, quien lleg a Cuba y fue apoyado con cuantiosos refuerzos
para desarrollar una guerra de exterminio
Pese al elevado costo humano que entraaba este tipo de contienda -sobre todo por
la reconcentracin de la poblacin campesina en las ciudades-, Weyler no pudo conten
er la insurreccin, la campaa de Gmez en La Habana y la de Maceo en Pinar del Ro mant
endran en jaque al ejrcito colonialista.
Vctimas de la reconcentracin
Aunque actuando en difciles condiciones, las fuerzas mambisas reciban con cierta p
eriodicidad los recursos blicos remitidos desde la emigracin por el Partido Revolu
cionario Cubano que, unido al armamento arrebatado al enemigo, le permitan manten
er su capacidad combativa.
En diciembre de 1896 se produce la cada de Maceo en el combate de San Pedro, y es
sustituido en el cargo de Lugarteniente General del Ejrcito Libertador por Calix
to Garca, otro brillante general de la Guerra de los Diez Aos. Gmez decide entonces
concentrar sobre s lo mejor de las fuerzas espaolas, a las que somete a una demol
edora campaa de desgaste en el centro de la Isla. Deja as las manos libres a Garca,
quien libra importantes combates en Oriente, y logra la captura de las plazas f
ortificadas de Tunas y Guisa. Mientras, en occidente se producen miles de accion
es de mediana y pequea escala. La suerte del colonialismo espaol estaba echada.
El desarrollo de la revolucin en Cuba, visto con creciente simpata por el pueblo n
orteamericano, hacen que el 19 de abril ambas Cmaras del Congreso estadounidense
aprueben la Resolucin Conjunta mediante la cual el gobierno de Washington interve
nia en el conflicto. Segn el documento Cuba debia ser libre e independiente y Est
ados Unidos se retiraria de la isla cuando existieran las garantias de un gobier
no estable. Cediendo en parte a presiones estadounidenses, Espaa otorga la autono
ma a Cuba, medida tarda que no surte el efecto esperado.
Se produce entonces -febrero de 1898- la explosin del acorazado Maine en el puert
o habanero, hecho que Washington tomar como pretexto para movilizar la opinin pblic
a e intervenir directamente en la guerra.

Crucero Maine entrando en La Habana


Aunque admite formalmente la independencia de Cuba, sin reconocer sus institucio
nes, Estados Unidos entra en guerra con Espaa y, con la colaboracin de las fuerzas
mambisas, desembarca sus tropas en la costa sur de la zona oriental de Cuba. La
s acciones se libran en torno a Santiago de Cuba.
La flota espaola ha quedado bloqueada en el puerto santiaguero, intenta una salid
a en la cual es aniquilada por la superioridad de las fuerzas navales norteameri
canas. Tras el asalto a las defensas externas de la ciudad por las fuerzas cuban
o-estadounidenses, el mando espaol decide rendirse. Hecho sintomtico: los jefes mi
litares cubanos, encabezados por Calixto Garca son excluidos del acto de rendicin
y se prohbe la entrada de sus fuerzas en la ciudad. Meses despus, segn el Tratado d
e Pars, Espaa traspasar Cuba a los Estados Unidos sin que se tuviesen en cuenta par
a nada las instituciones representativas del pueblo cubano.
Ocupacin militar 1899-1902
Con la firma del Tratado de Pars, la situacin poltica de la excolonia se indefina. C
uba dejaba de ser colonia pero, al mismo tiempo, el establecimiento de la repblic
a tampoco se realizaba. Se iniciaba un perodo transicional, mediado por la presen
cia directa de Estados Unidos en el manejo de los destinos insulares.
El 1 de enero de 1899, Estados Unidos entraba formalmente en posesin de Cuba. Se m
aterializaba as una antigua ambicin. Se trataba ahora de definir el futuro de Cuba
, y cualquiera que este fuese, el gobierno de Washington consideraba conveniente
la desaparicin de las instituciones representativas del movimiento libertador cu
bano.
A ello contribuiran las debilidades y contradicciones existentes entre los cubano
s, sobre todo, las discrepancias surgidas entre Mximo Gmez, General en Jefe del Ejr
cito Libertador y la Asamblea de Representantes, mximo rgano poltico de la Revolucin
. Estas discrepancias fundamentalmente se referan a los procedimientos para licen
ciar al Ejrcito Libertador.
El resultado fue la desaparicin de ambas instituciones, que junto con la disolucin
del Partido Revolucionario Cubano (PRC) por decisin de su delegado Toms Estrada P
alma, disgreg y dej acfalas a las fuerzas independentistas.
La ocupacin militar, legitimada por el Tratado de Pars del 10 de diciembre de 1898
, constituy el marco experimental para la aplicacin de la poltica con respecto a Cu
ba. Para Estados Unidos este fue un perodo de fuertes tensiones internas y extern
as, matizadas por presiones internas y negociaciones alrededor de la toma de dec
isiones gubernamentales.
Entre los factores que incidan en la inestabilidad cubana se encontraba el manejo
de la problemtica del pas por los sectores que de una u otra forma estaban intere
sados en su desenlace. A pesar de los esfuerzos de los grupos pacifistas de Esta
dos Unidos, la tendencia anexionista en todas sus variantes se abra un espacio ca
da vez ms importante en las esferas de poder. Sin embargo, algo que debe destacar
se es que en cada una de estas variantes del anexionismo predominaba el concepto
ms o menos peyorativo del supuesto "infantilismo" de los cubanos. Es decir, la c
riatura, al empezar a dar sus primeros pasos, no poda prescindir del brazo fuerte
del padre que la sostuviera, la ayudara y la protegiera de posibles cadas.
Una de las alternativas lleg a su mxima expresin en
de John Brooke, primer gobernador militar de la Isla y
oberana de Cuba a un gobierno civil que convirtiera a
erritorio estadounidense. Esta idea cobr fuerza entre

los meses finales del gobierno


consisti en traspasar la s
Cuba, de un solo golpe,en t
los crculos expansionistas y

sus principales voceros.


La oposicin interna a esta variante y sobre todo el rechazo del pueblo cubano a e
sa pretensin conllev a que el nuevo gobernador, Leonard Wood, concibiera la idea d
e "americanizar" a la Isla por medio de una ocupacin prolongada. Esta idea tuvo d
os vertientes fundamentales. La primera, era un amplio proyecto reformador centr
alizado "desde arriba" y en esencia implicaba la transformacin de la sociedad cub
ana (escuelas, sistema de sanidad, sistema judicial, sistema de gobierno, ayunta
miento, etc.). La segunda lnea de accin se encaminaba al fomento de la inmigracin,
fundamentalmente de origen anglosajn, con vista a una colonizacin gradual que "des
de abajo" fuera introduciendo la idiosincrasia de la sociedad norteamericana.
Leonard Wood. Segundo Gobernador militar.
Segundo Gobernador militar.
Ocup el mando de la isla a partir del 20 de diciembre de 1899 y lo desempeo hasta
el 20 de mayo de 1902.
Sin embargo, ninguno de los proyectos tena como objetivo transformar las caducas
estructuras de la excolonia espaola en su trnsito hacia la independencia, sino a c
rear las condiciones para el fomento de un "mercado de tierra" que facilitara el
traspaso de las propiedades a manos de polticos, magnates y propietarios norteos.
Mientras tanto, la escasez de capitales y de fuentes de crdito colocaba a los ha
cendados cubanos en una situacin en extremo desventajosa para el restablecimiento
de sus negocios, sobre todo lo relacionado con el importante rengln azucarero, m
uy lesionado por la guerra.
No obstante, la necesidad de un cambio de poltica aumentaba por da, y desde fecha
tan temprana como 1899 comenz a ventilarse la posibilidad de preparar el terreno
para la anexin, no mediante la prolongacin de la ocupacin militar directa, sino con
el establecimiento de una repblica bajo determinadas condiciones. La supuesta in
capacidad de los cubanos para gobernarse por s mismos hara que muy pronto y de for
ma natural, ellos mismos solicitaran la anexin al poderoso vecino.
La primera piedra del edificio sera dictar las disposiciones sobre la convocatori
a a la Asamblea Constituyente de Cuba, segn la Ley militar No.301 del 25 de julio
de 1900. De acuerdo con lo dispuesto, la Convencin deba redactar y adoptar una co
nstitucin para el pueblo de Cuba, y como parte de la misma proveer y acordar con
el Gobierno de Estados Unidos lo referente a las relaciones que deberan existir e
ntre ambos gobiernos. En medio de los trabajos de la Comisin cubana encargada de
dictaminar sobre las futuras relaciones entre Cuba y Estados Unidos, el Congreso
norteamericano aprueba la Enmienda Platt, con la que el gobierno de Estados Uni
dos se otorgaba el derecho a intervenir en los asuntos internos de la Isla cuand
o lo entendiera conveniente.
A pesar de la oposicin de los delegados a la Asamblea Constituyente, la presin nor
teamericana, que colocaba a los cubanos ante la disyuntiva de tener una repblica
con la Enmienda que limitaba su independencia o de continuar la ocupacin, logr que
sta quedara definitivamente aprobada por los cubanos el 12 de junio de 1901.

Perodo neocolonial 1902 - 1958


El 20 de mayo de 1902 se establece la repblica neocolonial. Su primer presidente,
Toms Estrada Palma, contaba con el visto bueno de las autoridades norteamericana
s como posible freno a la ascendencia del liderazgo militar ms radical en la vida
poltica del pas.

Inicio de la repblica neocolonial


20 de Mayo de 1902. Instante en que es izada la bandera cubana en el Palacio de
Gobierno, al ser inaugurada la Repblica Neocolonial.
Toms Estrada Palma
Toms Estrada Palma (1835-1908). Primer presidente de la repblica neocolonial. Su d
ecisin de reelegirse en 1905 produjo un hondo malestar entre sus adversarios polti
cos y diversos sectores populares. Ante la inminencia de su derrota, solicit y ob
tuvo una nueva intervencin militar de los EEUU en Cuba.
Al mismo tiempo, el prestigio de Estrada Palma dentro de los crculos revolucionar
ios lo convirti en uno de los candidatos favoritos entre amplios sectores de la p
oblacin cubana. La desunin existente se acenta al producirse el fracaso de la candi
datura propuesta por Mximo Gmez, en la que Estrada Palma sera Presidente y Bartolom
Mas, quien haba sido el ltimo Presidente de la Repblica en Armas, sera Vicepresidente
.
A este primer gobierno correspondera la difcil, desagradable e ingrata tarea de fo
rmalizar los vnculos de dependencia con Estados Unidos. A tal efecto, se firm un c
onjunto de tratados que incluan el de Reciprocidad Comercial, que aseguraba a Est
ados Unidos el control del mercado cubano y consolidaba la estructura monoproduc
tora de la economa cubana, el Tratado Permanente, que daba forma jurdica a las est
ipulaciones de la Enmienda Platt y el destinado a definir el emplazamiento de la
s estaciones navales norteamericanas.
La peculiar austeridad del Presidente Estrada Palma le hizo ganarse un prestigio
de honestidad mucho ms cimentado por la desfachatez de los que le sucedieron en
la jefatura del gobierno. En cambio, el anciano presidente no pudo sustraerse a
las ambiciones polticas y se hizo reelegir mediante unas elecciones amaadas que in
auguraron una invariable tradicin en la historia de la Repblica.
El hecho provoc la sublevacin del opositor Partido Liberal, desencadenando los aco
ntecimientos que condujeron a una nueva intervencin norteamericana. Durante casi
tres aos, 1906-1909, la Isla se mantuvo bajo la administracin estadounidense, perod
o que contribuira a definir los rasgos del sistema republicano con una curiosa co
mbinacin de normacin jurdica y corrupcin gubernativa.
2 Intervencin Norteamericana
Uno de los campamentos establecidos por las tropas intervencionistas norteameric
anas a partir de 1906. Jardines de la Plaza de Armas, frente al antiguo Palacio
de los Capitanes Generales. La Habana.
Bajo el imperio de la Enmienda Platt, los partidos polticos constituidos sobre la
base del caciquismo y las clientelas -bsicamente dos partidos-, el Liberal y el
Conservador se disputaron el poder mediante trampas electorales y asonadas insur
reccionales.
El botn del triunfador era el tesoro pblico, fuente de enriquecimiento para una "c
lase poltica" que, teniendo en cuenta el creciente control de la economa cubana po
r los capitales estadounidenses, no encontraba otra esfera donde aplicar ms prove
chosamente su talento. La gestin gubernativa dara as motivos para frecuentes escndal
os.
Tales escndalos no escasearon durante el gobierno de Jos Miguel Gmez (1909-1913), c
uyo desempeo quedara adems marcado por la brbara represin contra el levantamiento de
los Independientes de Color, movimiento con el cual muchos negros y mulatos inte
ntaron luchar contra la discriminacin racial, aunque sin una clara conciencia de
cmo hacerlo.

Jos M. Gmez
Mayor General Jos Miguel Gmez(1858-1921).
Ascendio a la presidencia el 28 de enero de 1909, dando por terminada la segunda
ocupacin militar de EEUU. Su gobierno se caracteriz por el auge de la corrupcin po
ltica y administrativa y por los crmenes polticos.
Maro Garca Menocal
El adusto conservadurismo de su sucesor, Maro Garca Menocal (1913-1920), no fue su
ficiente para ocultar numerosas corruptelas, favorecidas en este caso por la bon
anza econmica que propici la Primera Guerra Mundial. Menocal logr reelegirse por lo
s procedimientos que ya eran usuales, lo que provoc una nueva rebelin de los liber
ales y los consiguientes aprestos intervenc

Perodo neocolonial 1902 - 1958


El gobierno de Washington, preocupado por los frecuentes trastornos polticos de s
u neocolonia, haba diseado una poltica de verdadero tutelaje -la llamada diplomacia
preventiva- que alcanz su punto culminante con la designacin del general Enoch Cr
owder en funciones de virtual procnsul, para supervisar y fiscalizar al gobierno
de Alfredo Zayas (1921-1925), cuya administracin sera escenario de trascendentales
movimientos polticos.
El generalizado repudio a la injerencia norteamericana y la corrupcin gubernament
al dieron lugar a diversas corrientes de expresin de las reivindicaciones naciona
listas y democrticas.
Alfredo Zayas y Alfonso
Dr. Alfredo Zayas y Alfonso (1861-1934).
Cuarto presidente cubano, su gobierno se caracteriz por la abierta ingerencia del
gobierno norteamericano y por una serie de escndalos pblicos con motivo de medida
s gubernamentales y operaciones financieras que afectaban el tesoro nacional en
beneficio de intereses particulares de extranjeros y nativos.
El movimiento estudiantil manifestaba un marcado radicalismo que, vertebrado en
el propsito de una reforma universitaria, rebasara rpidamente el marco en el que ha
ba surgido para asumir francas proyecciones revolucionarias bajo la direccin de Ju
lio Antonio Mella.
El movimiento obrero, cuyas races se remontaban a las dcadas finales del siglo XIX
, haba seguido tambin un curso ascendente matizado por huelgas -la de los aprendic
es en 1902 y la de la moneda en 1907 entre las ms importantes- que ms tarde llegar
on a constituir una verdadera oleada debido a la inflacin generada por la I Guerr
a Mundial.
Julio Antonio Mella Mac Partland
Julio Antonio Mella Mac Partland (1903-1929).
Una de las figuras cimeras del movimiento revolucionario cubano en la repblica ne
ocolonial. Fundador de la Federacin de Estudiantes Universitarios, la Universidad
popular Jos Mart, la Liga Antiimperialista y el Partido Comunista de Cuba. Fue as
esinado en Mxico el 10 de enero de 1929, por agentes al servicio de Gerardo Macha
do.
El avance ideolgico y organizativo del proletariado, en el cual se dejaban sentir
los ecos de la Revolucin de Octubre en Rusia, cristalizara en la constitucin de un
a central obrera nacional en 1925.
Coincidentemente, y como expresin de la conjuncin de las corrientes polticas ms radi
cales del movimiento personificadas en Mella y Carlos Balio, se constituira en La

Habana el primer Partido Comunista.


Los malestares poltico y social tenan causas muy profundas. La economa cubana haba c
recido muy rpidamente durante las dos primeras dcadas del siglo, estimulada por la
reciprocidad comercial con Estados Unidos y la favorable coyuntura creada por l
a reciente guerra mundial. No obstante ese crecimiento era extremadamente unilat
eral, basado de modo casi exclusivo en el azcar y en las relaciones mercantiles c
on Estados Unidos. Por otra parte, los capitales norteamericanos que haban afluid
o a la Isla con ritmo ascendente eran los principales beneficiarios del crecimie
nto, puesto que controlaban el 70 por ciento de la produccin azucarera adems de su
infraestructura y los negocios colaterales.
El bienestar econmico derivado de este proceso -del cual dan testimonio las fastu
osas casas de El Vedado-, adems de muy desigualmente distribuido, revelara una ext
raordinaria fragilidad. Ello se puso de manifiesto en 1920, cuando una brusca cad
a en el precio del azcar provoc un crac bancario que dio al traste con las institu
ciones financieras cubanas. Poco despus, cuando la produccin azucarera del pas alca
nzaba los 5 millones de toneladas, se hizo evidente la saturacin de los mercados,
claro indicio de que la economa cubana no poda continuar creciendo sobre la base
exclusiva del azcar. La opcin era el estancamiento o la diversificacin productiva,
pero esta ltima alternativa no era posible, pues no lo permitan la monopolizacin la
tifundiaria de la tierra y la dependencia comercial de Estados Unidos.
El ascenso de Gerardo Machado a la presidencia en 1925 representa la alternativa
de la oligarqua frente a la crisis latente. El nuevo rgimen intenta conciliar en
su programa econmico los intereses de los distintos sectores de la burguesa y el c
apital norteamericano, ofrece garantas de estabilidad a las capas medias y nuevos
empleos a las clases populares, todo ello combinado con una selectiva pero fero
z represin contra adversarios polticos y movimientos opositores.
Gerardo Machado
General Gerardo Machado Morales, presidente de la repblica entre 1925 y 1933
Bajo una aureola de eficiencia administrativa, el gobierno intent poner coto a la
s pugnas de los partidos tradicionales, asegurndoles el disfrute del presupuesto
estatal mediante la frmula del cooperativismo. Con el consenso que logr, Machado d
ecidi reformar la constitucin para perpetuarse en el poder.
No obstante los xitos parciales alcanzados durante los primeros aos de mandato, la
dictadura machadista no consigui acallar la disidencia de los polticos excluidos,
y mucho menos aplastar el movimiento popular. Acosadas por los excesos cometido
s por el rgimen y el rpido deterioro de la situacin econmica bajo los efectos de la
crisis mundial de 1929, estas fuerzas mostraron creciente beligerancia. Con los
estudiantes y el proletariado como soportes fundamentales, la oposicin a Machado
desencaden una interminable sucesin de huelgas, intentos insurreccionales, atentad
os y sabotajes.
La dictadura respondi con un aumento de la represin, que lleg a niveles intolerable
s. En 1933, el tambaleante rgimen de Machado estaba a punto de dar paso a una rev
olucin.
Alarmada por la situacin cubana, la recin estrenada administracin de Franklin D. Ro
osevelt design embajador en La Habana a B. Summer Welles, con la misin de encontra
r una salida a la crisis dentro de los mecanismos tradicionales de dominacin neoc
olonial. Pero la mediacin de Welles se vio sobrepasada por los acontecimientos: e
l 12 de agosto Machado hua del pas, derrocado por una huelga general.
Rben Martnez Villena
Rben Martnez Villena (1899-1934).

Intelectual revolucionario que se entrego a la causa de la clase obrera, convirt


iendose en artifice de la organizacin unitaria del ploletariado, inspirador del p
otente movimiento huelguistico hasta la caida de Machado, y su mximo lider. Ideol
ogo y figura central del PCC desde 1927, fallecio vctima de la tuberculosis el 16
de enero de1934.
El gobierno provisional que crearon los sectores derechistas de la oposicin bajo
los auspicios del embajador norteamericano sobrevivira apenas un mes. Un levantam
iento de las clases y soldados del ejrcito junto con el Directorio Estudiantil Un
iversitario y otros grupos insurreccionales llev al poder un gobierno revoluciona
rio presidido por Ramn Grau San Martn.
Este gobierno, principalmente por iniciativa de Antonio Guiteras, Secretario de
Gobernacin, aprob y puso en prctica diversas medidas de beneficio popular, pero, ho
stilizado por Estados Unidos y por la oposicin y vctima en gran medida de sus prop
ias contradicciones internas, slo pudo sostenerse unos meses en el poder. Factor
fundamental en la cada de este gobierno sera el ex sargento Fulgencio Batista -dev
enido de la noche a la maana coronel jefe del ejrcito-, quien ejerci su influencia
negativa en el proceso poltico.
Antonio Guiteras
Antonio Guiteras Holmes (1906-1935).
Uno de los lideres de la lucha revolucionaria y antiimperialista durante la dcada
del 30, fue asesinado por la dictadura Mendieta-Caffery-Batista el 8 de mayo en
El Morrillo, Matanzas, cuando se disponia a salir del pas para preparar una expe
dicin contra ese gobierno.
Los partidos oligrquicos restaurados en el poder, a pesar del irrestricto apoyo n
orteamericano expresado en la abrogacin de la Enmienda Platt, y las medidas de es
tabilizacin econmica -principalmente el sistema de cuotas azucareras y un nuevo tr
atado de reciprocidad comercial-, mostraron una franca ineptitud en el ejercicio
del gobierno.
Por esta razn, los destinos del Estado seran efectivamente regidos por Batista y s
us militares. Pero esta forma autoritaria se revel incapaz de ofrecer una salida
estable a la situacin cubana. Ello condujo a una transaccin con las fuerzas revolu
cionarias y democrticas -debilitadas por divisiones internas- que seran plasmadas
en la Constitucin de 1940. Con esta nueva Carta Magna, que recoga importantes reiv
indicaciones populares, se abri un nuevo perodo de legalidad institucional.
Fulgencio Batista
El primer gobierno de esta etapa estuvo presidido por Fulgencio Batista, cuya ca
ndidatura haba sido respaldada por una coalicin de fuerzas en la que participaban
los comunistas. Esta alianza, aunque report importantes conquistas al movimiento
obrero, no fue comprendida por otros sectores populares, y se convirti en factor
histrico de divisin entre las fuerzas revolucionarias.
Durante el gobierno de Batista, la situacin econmica experimento una mejora propici
ada por el estallido de la Segunda Guerra Mundial, coyuntura que beneficiara aun
ms al sucesor, Ramn Grau San Martn, quien result electo en 1944 gracias al amplio re
spaldo popular que le granjearon las medidas nacionalistas y democrticas dictadas
durante su anterior gobierno.
Ni Grau, ni Carlos Pro Socarrs (1948-1952) -ambos lderes del Partido Revolucionario
Cubano (autntico)-, fueron capaces de aprovechar las favorables condiciones econm
icas de sus respectivos mandatos.
Ramn Grau San Martn
Las tmidas y escasas medidas reformistas apenas afectaron las estructuras de prop

iedad agraria y de dependencia comercial que bloqueaban el desarrollo del pas. S s


e valieron, en cambio, de la bonanza econmica que reportaba la recuperacin azucare
ra para llevar el saqueo de los fondos pblicos a magnitudes sin precedentes. La c
orrupcin administrativa se complementaba con el auspicio de numerosas bandas gans
teriles, que los autnticos utilizaron para expulsar a los comunistas de la direcc
in de los sindicatos en medio de la propicia atmsfera de la guerra fra. El repudio
a la bochornosa situacin imperante fue canalizado por el movimiento cvico poltico d
e la ortodoxia, cuyo carismtico lder, Eduardo Chibs, se suicidara en 1951 en medio d
e una encendida polmica con personeros gubernamentales.
Aunque todo auguraba el triunfo ortodoxo en las elecciones de 1952, las esperanz
as se veran frustradas por un golpe militar. El descrdito en que la experiencia au
tntica haba sumido a las frmulas reformistas y las instituciones republicanas, as co
mo la favorable disposicin hacia un gobierno de "mano dura" por parte de los inte
reses norteamericanos y algunos sectores de la burguesa criolla, favorecieron las
ambiciones de Fulgencio Batista, quien a la cabeza de una asonada militar, asal
t el poder el 10 de marzo de 1952.
Perodo neocolonial 1902 - 1958
La inercia e incapacidad de los partidos polticos burgueses para enfrentar al rgim
en castrense -al cual se adhirieron algunos de estos partidos- contrast con la be
ligerancia de los sectores populares, en especial de la joven generacin que recin
naca a la vida poltica.
Cuartel Moncada
De sus filas naci un movimiento de nuevo tipo, encabezado por Fidel Castro (Birn,
1926), un joven abogado cuyas primeras actividades polticas se haban desarrollado
en el medio universitario y las filas de la ortodoxia. Preconizando una nueva es
trategia de lucha armada contra la dictadura, Fidel Castro se dio a la silencios
a y tenaz preparacin de esa batalla.
El "Moncada" fue el motor pequeo que echo a andar el motor grande.
Las acciones se desencadenaran el 26 de julio de 1953, con los asaltos simultneos
a los cuarteles Moncada, en Santiago de Cuba y Carlos Manuel de Cspedes, en Bayam
o, concebidos como detonantes de una vasta insurreccin popular.
Al fracasar la operacin, decenas de asaltantes que cayeron prisioneros fueron ase
sinados. Otros sobrevivientes, entre los que se encontraba Fidel Castro, fueron
juzgados y condenados a severas penas de prisin. En el juicio que se les sigui, el
joven lder revolucionario pronunci un brillante alegato de autodefensa -conocido
como "La Historia me absolver"-, en el cual fundamentaba el derecho del pueblo a
la rebelin contra la tirana y explicaba las causas, vas y objetivos de la lucha emp
rendida. Este alegato se convirti en el programa de la revolucin.
Entretanto, la dictadura enfrentaba la crtica coyuntura creada por el descenso de
los precios del azcar con la manida frmula de la restriccin productiva. Para contr
arrestar sus efectos depresivos, el gobierno inicia una movilizacin compulsiva de
recursos financieros que, en proporcin apreciable, terminaran en las arcas de los
personeros del rgimen. No obstante el fomento de nuevos renglones productivos en
las dos dcadas precedentes, la economa cubana, uncida al azcar, no alcanzaba un cr
ecimiento satisfactorio. Evidencia mxima de ello era la masa de desempleados y su
bempleados que ya, a mediados de la dcada de 1950, llegara a constituir la tercera
parte de la fuerza laboral del pas.
El intento de la tirana por legalizar su estatus mediante unas espurias eleccione
s en 1954, servira al menos para aplacar su saa represiva. La circunstancia fue ap
rovechada por el movimiento de masas que en 1955 ascendi de manera significativa
y logr la amnista de los presos polticos -entre ellos los combatientes del Moncada-

y escenific huelgas obreras de gran importancia, sobre todo en el sector azucare


ro. En ese mismo ao se funda el Movimiento Revolucionario 26 de Julio, constituid
o por Fidel Castro y sus compaeros, y un ao ms tarde se crea el Directorio Revoluci
onario, que agrupa a los elementos ms combativos del estudiantado universitario.
La desacertada poltica de ascensos, el estmulo a entronizar el nepotismo, el favor
itismo, la adulonera y la falta de preparacin tcnica y profesional de algunos de lo
s principales jefes y oficiales del Ejrcito, constituyeron elementos que influyer
on en la decisin de un grupo de oficiales con preparacin acadmica conspirar por mej
orar la profesionalidad de la institucin. Estos oficiales llamados "Puros" podan s
er localizados principalmente en el Campamento Militar de Columbia, la Fortaleza
de la Cabaa y en las escuelas militares. Entre ellos se destacaban: Jos Ramn Fernnd
ez, Jos Orihuela, Enrique Borbonet, Ramn Barqun, Manuel Varela Castro, entre otros.
Una denuncia provoc la detencin de todos los complotados y el aborto del intento
sedicioso.
Otro hecho que preocupo al rgimen batistiano fue el asalto al cuartel "Domingo Go
icura" el 29 de abril de 1956. Unos 50 hombres alrededor de las 12:00 atacan e in
tentan ocupar el cuartel "Goicura". La inmensa mayora de los combatientes eran mil
itantes de la organizacin autntica (OA) y estaban dirigidos por Reinold Garca. La a
ccin result un fracaso rotundo porque eran esperados, la prueba est en el saldo de
la accin: 17 asaltantes muertos sin ningn herido, mientras el Ejrcito no tuvo bajas
. El asalto a este cuartel, sede del Regimiento No 4 de la Guardia Rural, en Mat
anzas, constituy un elemento que estimul a los rganos de inteligencia y represin act
uar con ms energa y, en particular, a desarticular, neutralizar y no subestimar a
los grupos de conspiradores pertenecientes a los autnticos.
Tras demostrar la imposibilidad de toda lucha legal contra la tirana, Fidel Castr
o marcha hacia Mxico con el propsito de organizar una expedicin liberadora e inicia
r la guerra revolucionaria. Por su parte, los partidos burgueses de la oposicin e
nsayan una nueva maniobra conciliadora con Batista en busca de una salida "poltic
a" a la situacin. El fracaso terminara por hundirlos en el desprestigio.
El 2 de diciembre de 1956, Fidel Castro desembarcaba al frente de la expedicin de
l yate Granma en las Coloradas, provincia de Oriente.
yate Granma
El desembarco de los expedicionarios del yate Granma dio inicio a la lucha guerr
illera en las montaas el 2 de diciembre de 1956.
Dos das antes, los combatientes clandestinos del Movimiento 26 de Julio, al mando
de Frank Pas, haban llevado a cabo en Santiago de Cuba un levantamiento de apoyo
al desembarco.
Al no coincidir ambas acciones, el levantamiento terminaba en un fracaso. Tras e
l revs del lugar llamado Alegra de Po, que dispersara al contingente expedicionario
, Fidel Castro y un puado de combatientes lograban ganar el firme de la Sierra Ma
estra para constituir el ncleo inicial del Ejrcito Rebelde. Su carta de presentacin
sera, un mes despus, la toma del pequeo cuartel de La Plata, accin que servira para
desmentir las versiones propaladas por la dictadura acerca del total exterminio
de los expedicionarios.
En 1957, mientras el Ejrcito Rebelde se gestaba en las montaas con una serie de ac
ciones -entre las ms importantes se encuentra el combate de El Uvero-, en las ciu
dades se desarrollaba con gran mpetu la lucha clandestina. El 13 de marzo de ese
ao, un destacamento del Directorio Revolucionario realiza un ataque al Palacio Pr
esidencial en La Habana, con el propsito de ajusticiar al tirano, pero fracasan.
En esta accin caera en combate Jos Antonio Echeverra, presidente de la Federacin Estu
diantil Universitaria. A los atentados y actos de sabotaje, la tirana respondera c
on un incremento de las torturas a los detenidos y una oleada de crmenes. En el m

es de julio, el asesinato de Frank Pas provocara una huelga espontnea que paraliz gr
an parte de la nacin. Poco despus, en septiembre, el alzamiento del puesto naval d
e la ciudad de Cienfuegos pondra en evidencia las profundas grietas en las fuerza
s armadas del batistato. A finales de ao, el ejrcito fracasa en su ofensiva contra
la Sierra Maestra, en la que ya se han consolidado dos columnas guerrilleras.
A principios de 1958, el movimiento revolucionario decide acelerar la cada del ti
rano mediante una huelga general con caractersticas de insurreccin.
En la Sierra Maestra, Fidel Castro crea dos nuevas columnas al mando de los coma
ndantes Ral Castro y Juan Almeida, respectivamente, quienes deben abrir dos frent
es guerrilleros en otras zonas montaosas de Oriente. La huelga convocada el 9 de
abril se malogra con graves prdidas para las fuerzas revolucionarias. Batista cre
e llegado el momento de liquidar la insurreccin, y en el verano lanza una ofensiv
a de 10 000 hombres sobre la Sierra Maestra.
Ejrcito Rebelde
La estrategia empleada por el Ejrcito Rebelde puso fin a la tirana de Batista.
En feroces combates y batallas -Santo Domingo, El Jige, Vegas de Jibacoa, y otros
-, las tropas rebeldes derrotan a los batallones de la tirana que logran penetrar
en la Sierra y los obliga a retirarse.
Ese es el viraje definitivo. Los partidos de la oposicin burguesa, que hasta ento
nces han maniobrado para capitalizar la rebelda popular, se apresuran en reconoce
r el indiscutible liderazgo de Fidel Castro.
Columnas rebeldes parten hacia diversos puntos del territorio nacional, entre el
las las de los comandantes Ernesto Che Guevara y Camilo Cienfuegos, quienes avan
zan hacia la provincia de Las Villas. En esa zona ya operan diversos grupos de c
ombatientes, entre otros los del Directorio Revolucionario y el Partido Socialis
ta Popular (Comunista). El 20 de noviembre, el Comandante en Jefe de las tropas
rebeldes, Fidel Castro, dirige personalmente la batalla de Guisa, que marca el c
omienzo de la definitiva ofensiva revolucionaria.
Ejrcito Rebelde y Pueblo: Unidad y Accin.
En acciones coordinadas, las ya numerosas columnas del II y III frentes oriental
es van tomando las poblaciones aledaas para cerrar el cerco sobre Santiago de Cub
a. Che Guevara, en Las Villas, toma uno tras otro los pueblos a lo largo de la c
arretera central y asalta la ciudad de Santa Clara, capital provincial, mientras
que, por su parte, Camilo Cienfuegos rinde en tenaz combate el cuartel de la ci
udad de Yaguajay.
El 1 de enero de 1959, Batista abandona el pas. En una maniobra de ltima hora, bend
ecida por la embajada norteamericana, el general Eulogio Cantillo intenta crear
una junta cvico-militar. Fidel Castro conmina a la guarnicin de Santiago de Cuba a
que se rinda y al pueblo a una huelga general que, apoyada masivamente por todo
el pas, asegurara la victoria de la Revolucin.
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Perodo Revolucionario 1959 - 1998


Apenas instalado en el poder, el gobierno revolucionario inici el desmantelamient
o del sistema poltico neocolonial. Se disolvieron los cuerpos represivos y se gar
antiz a los ciudadanos, por primera vez en largos aos, el ejercicio pleno de sus d
erechos. La administracin pblica fue saneada y se confiscaron los bienes malversad
os. De esta manera se erradic esa tan funesta prctica de la vida republicana. Los

criminales de guerra batistianos fueron juzgados y sancionados, se barri a la cor


rompida direccin del movimiento obrero y se disolvieron los partidos polticos que
haban servido a la tirana.
La designacin del Comandante en Jefe Fidel
de febrero, imprimira un ritmo acelerado a
prob una rebaja general de alquileres; las
isposicin del pueblo para su disfrute y se
ban los servicios pblicos.

Castro como Primer Ministro en el mes


las medidas de beneficio popular. Se a
playas, antes privadas se pusieron a d
intervinieron las compaas que monopoliza

Un hito trascendental en este proceso sera la Ley de Reforma Agraria, aprobada el


17 de mayo,la cual eliminaba el latifundio al nacionalizar todas las propiedade
s de ms de 420 hectreas de extensin, y entregaba la propiedad de la tierra a decena
s de miles de campesinos, arrendatarios y precaristas.
Firma de la Ley de Reforma Agraria
El programa del Moncada comenzaba a cumplirse: los campesinos son dueos de sus ti
erras.
Esta medida, que eliminaba uno de los soportes fundamentales del dominio neocolo
nial, suscit la airada respuesta de los intereses afectados. El gobierno de Estad
os Unidos no haba ocultado su disgusto por el triunfo de la Revolucin y, tras prom
over una malintencionada campaa de prensa, adopt una poltica de hostigamiento siste
mtico contra Cuba, alentando y apoyando a movimientos contrarrevolucionarios con
el propsito de desestabilizar el pas.
Los obstculos interpuestos por el presidente Manuel Urrutia a las transformacione
s revolucionarias provocaron en julio la renuncia de Fidel Castro al premierato,
cargo al que retornara das despus en medio de multitudinarias manifestaciones de a
poyo que determinaron la renuncia del presidente y su sustitucin por Osvaldo Dort
ics. En octubre aborta una sedicin militar en Camagey orquestada por el jefe de esa
plaza, el comandante Hubert Matos, en abierto contubernio con latifundistas y o
tros elementos contrarrevolucionarios de la localidad. Entretanto, los creciente
s actos de sabotaje y el terrorismo comenzaron a cobrar vctimas inocentes.
Para enfrentar la oleada contrarrevolucionaria, se crean las Milicias Nacionales
Revolucionarias y los Comits de Defensa de la Revolucin, organizaciones que, junt
o a la Federacin de Mujeres Cubanas, la Asociacin de Jvenes Rebeldes y otras consti
tuidas con posterioridad, posibilitaron una participacin ms amplia del pueblo en l
a defensa de la Revolucin. La permanente hostilidad norteamericana se materializa
en sucesivas medidas encaminadas a desestabilizar la economa cubana y aislar el
pas del resto de la comunidad internacional. A ello la Revolucin responde con una
dinmica poltica exterior que ampla las relaciones y establece convenios con otros p
ases -incluidos los socialistas- en una prueba de su firme decisin de romper la tr
adicional dependencia comercial. En julio de 1960, tras conocer la supresin de la
cuota azucarera cubana por el gobierno de Washington, Fidel Castro anuncia la n
acionalizacin de todas las propiedades norteamericanas en la Isla. A esta medida
seguira, pocos meses despus, la decisin de nacionalizar las empresas de la burguesa
cubana que, definitivamente alineada junto a Estados Unidos y los sectores oligrq
uicos, se haba entregado a sistemticas maniobras de descapitalizacin y sabotaje eco
nmico.
Pero las agresiones norteamericanas no se limitaron al terreno de la economa. Mie
ntras fomentaba la creacin de organizaciones y bandas contrarrevolucionarias de a
lzados en distintas regiones del pas, a las que suministraba armamento y otros ab
astecimientos, la administracin Eisenhower -que rompe relaciones con Cuba en ener
o de 1961- haba iniciado la preparacin de una brigada mercenaria con el propsito de
invadir la Isla.
La invasin se iniciara el 17 de abril por la zona de Playa Girn, tras un bombardeo
sorpresivo a las bases areas cubanas. En el sepelio de las vctimas de este ataque,
Fidel Castro proclam el carcter socialista de la Revolucin, algo que se perciba ya

a partir de las medidas tomadas en los meses finales de 1960.


Bastaron menos de 72 horas para que el pueblo aplastase a la brigada mercenaria
que la Agencia Central de Inteligencia (CIA) haba tardado meses en adiestrar. Pes
e a esta histrica derrota, Estados Unidos no cej en su propsito de aplastar a la Re
volucin Cubana.
Mediante el "Plan Mangosta" se dispuso una sucesin de operaciones de agresin que n
o descartaban la intervencin militar directa.
Victoria de Playa Girn
Girn, primera gran derrota del imperialismo en Amrica.
Ello conducira a una grave crisis internacional en el mes de octubre de 1962, al
conocerse la instalacin de cohetes soviticos en la Isla. Los compromisos mediante
los cuales se dio solucin a la crisis, no pusieron fin a las prcticas de agresin de
l imperialismo.
Asimismo, la accin decidida de nuestro pueblo, organizado en las Milicias Naciona
les Revolucionarias y tambin en las Fuerzas Armadas, enfrent a las bandas armadas
contrarrevolucionarias. El bandidaje se liquid definitivamente en 1965, cuando la
ltima banda organizada que actu en el pas, la de Juan Alberto Martnez Andrades, fue
capturada el 4 de julio. Otros bandidos dispersos que trataban de huir de la ju
sticia revolucionaria fueron capturados durante los meses siguientes. As lleg a su
fin la guerra sucia impuesta al pueblo cubano por el imperialismo y las clases
reaccionarias, enfrentamiento armado que se extendi durante casi seis aos y afect a
todas las provincias del pas.
En esta guerra sucia impuesta por Estados Unidos, entre 1959 y 1965, actuaron en
todo el territorio nacional 299 bandas con un total de 3 995 efectivos. Entre l
os combatientes de las tropas regulares y milicianas que participaron en las ope
raciones, ms las vctimas de los crmenes de los bandidos, perdieron la vida 549 pers
onas y muchas otras personas quedaron incapacitadas. El pas tuvo que gastar alred
edor de mil millones de pesos en esos difciles aos para la economa nacional.
La combinacin de las acciones militares con las de carcter poltico e ideolgico desem
pearon un papel decisivo en la victoria sobre los bandidos. La derrota del bandid
ismo en Cuba demostr la imposibilidad de obtener la victoria en una guerra de gue
rrillas contra un pueblo armado cuando este protagoniza una Revolucin.
En el mbito internacional, Estados Unidos consegua separar a Cuba de la Organizacin
de Estados Americanos (OEA) y la mayor parte de las naciones latinoamericanas,
salvo la honrosa excepcin de Mxico, rompieran relaciones con Cuba. No obstante, la
Revolucin Cubana fortaleca sus vnculos con el campo socialista y los pases del Terc
er Mundo, participa en la constitucin del Movimiento de Pases No Alineados y desar
rolla una activa poltica de solidaridad hacia los movimientos de liberacin naciona
l y de apoyo a los mismos.
La nacin que resistiera decididamente todo tipo de agresiones armadas deba sobrevi
vir tambin al frreo cerco econmico. Estados Unidos haba suprimido todo comercio con
la Isla y se esforzaba por sumar a otros estados a tan criminal bloqueo. Cuba se
vea as privada de suministros vitales para su agricultura y su industria. Pero la
activa solidaridad de la Unin Sovitica y otros pases socialistas, unida al tenaz e
sfuerzo laboral y la inventiva del pueblo, posibilitaron que la economa nacional
no slo se mantuviera funcionando, sino que tambin creciese.
En medio de notables dificultades econmicas, se logr eliminar el desempleo y garan
tizar a la poblacin la satisfaccin de sus necesidades fundamentales.
Una vasta campaa de alfabetizacin en 1961, suprima la vieja lacra del analfabetismo
.

Pese al xodo de profesionales y tcnicos alentado desde Estados Unidos, particularm


ente sensible en el rea de la salud, la creacin de un servicio mdico rural permita l
levar la asistencia mdica a los ms apartados rincones del pas.
El 22 de diciembre de 1961 Cuba se declar Territorio Libre de Analfabetismo.
El sistema educacional alcanza tambin por primera vez una completa cobertura naci
onal y un extenso programa de becas pone la educacin media y superior al alcance
de toda la poblacin.
La calidad de vida se vio enriquecida gracias a una amplia labor de difusin cultu
ral, que se materializ en ediciones regulares -y generalmente masivas- de obras l
iterarias, la creacin y sustento de mltiples conjuntos artsticos, la promocin del mo
vimiento de aficionados, y una amplia produccin y exhibicin cinematogrfica. En el m
ismo sentido influye la generalizacin de la prctica de deportes, la cual sustentara
una creciente y destacada participacin de deportistas cubanos en lides deportiva
s internacionales.
Tan considerable esfuerzo popular no hubiera podido materializarse sin una aprop
iada conduccin poltica. Desde el primer ao de la Revolucin, en las bases y direccion
es de las organizaciones revolucionarias comienza una integracin que no estara exe
nta de dificultades. En marzo de 1962, poco despus de que Fidel Castro denunciara
la existencia de deformaciones sectarias en el proceso de creacin de las organiz
aciones revolucionarias, se comienza la construccin de lo que sera el Partido Unid
o de la Revolucin Socialista. Este adopta como fundamento la seleccin de su milita
ncia sobre la base de la ejemplaridad de trabajadores elegidos en el seno de sus
colectivos laborales. Un hito decisivo en la materializacin de la unidad ser la c
onstitucin del Comit Central del Partido Comunista de Cuba en 1965, como mxima inst
ancia de direccin de la Revolucin.
En 1963 de haba adoptado una estrategia de desarrollo econmico que, tomando en con
sideracin las caractersticas de la economa cubana y las perspectivas comerciales co
n la URSS y otros pases socialistas, tena como pivote la agricultura, en la que se
planteaba producir 10 millones de toneladas de azcar para 1970. Este era sin dud
a un formidable reto, si se tiene en cuenta las condiciones organizativas, tcnica
s y materiales del pas. Al enfrentar este reto se produjeron distorsiones. El fra
caso de la "zafra de los 10 millones" dara paso a una revisin de esa poltica.

erodo Revolucionario 1959 - 1998


A partir de 1971, se revitalizan las organizaciones revolucionarias y se inicia
la institucionalizacin del pas. Como culminacin de una profunda reorganizacin, el Pa
rtido Comunista de Cuba celebra su primer congreso, despus de haber sometido sus
principales documentos a una amplia discusin popular. El 24 de febrero de 1976 se
proclama una nueva Constitucin, aprobada en plebiscito por el voto secreto y dir
ecto del 95,7 por ciento de la poblacin mayor de 18 aos. Se crean las distintas in
stancias del Poder Popular, mediante un proceso que tiene como base la eleccin de
los delegados de circunscripcin, entre los diversos candidatos propuestos por lo
s ciudadanos en reuniones populares segn la zona de residencia.
Durante estos aos se verifica tambin un afianzamiento de la posicin internacional d
e Cuba. El restablecimiento de relaciones diplomticas con Per, Panam, Chile y otros
pases latinoamericanos, rompe el cerco tendido por Estados Unidos en la dcada ant
erior. Tras la firma de convenios comerciales con la Unin Sovitica -cuyos favorabl
es trminos de intercambio se alejaban de las desiguales prcticas del mercado inter
nacional- Cuba ingresa en el Consejo de Ayuda Mutua Econmica (CAME).
En 1976, tropas cubanas enviadas a Africa a solicitud del gobierno de Angola, co

ntribuyen a liberar a ese pas de la intervencin sudafricana. Poco despus otro conti
ngente cubano participar en la defensa de Etiopa de la agresin somal.
La celebracin en La Habana de la 6ta. Reunin Cumbre de los Pases No Alineados en 19
79, evidencia el prestigio ganado por la Revolucin.
"Ser Internacionalistas es saldar nuestra propia deuda con la Humanidad". Fidel
Tras un breve lapso de distensin durante los primeros aos del gobierno del Preside
nte James Carter, las relaciones cubano-norteamericanas se deterioran con el inc
remento de la agresividad de la poltica estadounidense al final de la referida ad
ministracin.
Con la ascensin a la presidencia de Estados Unidos de Ronald Reagan, las acciones
contra la Revolucin se incrementaron al mximo. El gobierno estadounidense crea la
s mal llamadas radio Mart y TV Mart, intensifica el espionaje contra la Isla, real
iza maniobras militares, ensaya ataques areos y trata de sancionar a Cuba en la C
omisin de Derechos Humanos de la ONU. Se puso sobre el tapete la posibilidad de u
na agresin directa.
Cuba responde con el perfeccionamiento del sistema defensivo del pas y elabora la
doctrina de la "Guerra de Todo el Pueblo".
Su esencia radica en que cada cubano tenga un lugar, una forma y un medio en la
lucha contra la posible agresin imperialista. La preparacin del pueblo en las Mili
cias de Tropas Territoriales, las Brigadas de Produccin y Defensa y las Zonas de
Defensa frenaron las intenciones imperialistas de una agresin directa.
Milicianos
Milicias de Tropas Territoriales
Con la Revolucin,
dignidad nacional,
y la de la mujer.
avances econmicos

Cuba, adems de obtener su verdadera independencia y rescatar su


elimin toda forma de explotacin y erradic la discriminacin racial
A esto deben aadirse los logros sociales y los significativos
alcanzados en el pas.

El perodo de 1980 a 1985 se caracteriz por avances y logros significativos en el d


esarrollo econmico y social, a pesar del incremento sistemtico de la agresividad i
mperialista y de fenmenos climatolgicos adversos. Sin embargo, a partir de 1985, c
omienzan a hacerse evidentes ciertas deficiencias y tendencias negativas, relaci
onadas fundamentalmente con la aplicacin del sistema de direccin y planificacin.
En abril de 1986, el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, Fidel
Castro, plante la necesidad de iniciar un proceso de rectificacin de errores y ten
dencias negativas que diera solucin a los problemas que frenaban y deformaban los
principios vitales y originales de la Revolucin Cubana, tales como la constante
participacin popular en las decisiones y tareas, la unidad entre el desarrollo ec
onmico y social, la creacin del hombre nuevo del cual habl el Che, el rescate de va
lores histricos, principalmente el pensamiento martiano y una aplicacin ms creadora
del marxismo-leninismo. No obstante las deficiencias e insuficiencias y la nece
sidad de perfeccionar el trabajo de construccin socialista, el pueblo cubano haba
alcanzado conquistas realmente impresionantes.
En la salud se cre un sistema integral que va desde el mdico de la familia y los p
oliclnicos hasta hospitales especializados y centros de investigacin. As, la asiste
ncia mdica gratuita forma una red que cubre la atencin a toda la poblacin desde el
crculo infantil, la escuela y el centro de trabajo, hasta el hogar.
En la educacin, nuestro pas muestra el mayor ndice de alfabetizacin en Amrica Latina,

con nueve grados como promedio de escolaridad. No existe un solo nio sin escuela
.
Ao tras ao ha crecido la cifra de profesores, investigadores, maestros, mdicos y de
ms profesionales universitarios.
En lo que respecta al deporte, Cuba se ubic entre los diez primeros pases del mund
o.
Comentario aparte merece el desarrollo cientfico-tcnico, devenido factor vital par
a la supervivencia de la patria y la Revolucin.

Ser cultos es el unico modo de ser libres.


Se fundaron instituciones como el Centro de Ingeniera Gentica y Biotecnologa, el Ce
ntro Nacional de Investigaciones Cientficas, el cardiocentro de ciruga infantil Wi
lliam Soler (mayor del mundo), el Centro de Inmunoensayo y el Centro de Trasplan
tes y Regeneracin del Sistema Nervioso.
Nivel cientfico-investigativo
Expresin de este desarrollo es la creacin de un equipo de resonancia magntica del s
istema Evalimage para la visualizacin y anlisis termogrfico de imgenes y el bistur lse
r cubano. En Cuba se realizan trasplantes de rin, hgado, corazn y corazn-pulmn. Adems
e han efectuado importantes aportes a la Medicina como la vacuna contra la menin
gitis meningoccica, el interfern alfa leucocitario humano, el descubrimiento de un
a sustancia que cura el vitiligo y la obtencin del factor de crecimiento epidrmico
.

Perodo Revolucionario 1959 - 1998


Inmersa en el desarrollo y perfeccionamiento de esta obra se encontraba la Revol
ucin cuando se produce el derrumbe del campo socialista y la desintegracin de la U
RSS. Estos hechos se reflejaron dramticamente en la sociedad cubana, puesto que l
a economa del pas estaba integrada a esa comunidad. Tal integracin estaba condicion
ada aun ms por el frreo, cruel e ilegal bloqueo que Estados Unidos mantuvo y manti
ene sobre Cuba desde los primeros aos de la Revolucin, y que por aadidura siempre l
imit extraordinariamente la posibilidad de relaciones con el mundo capitalista. E
n 1989, Cuba concentraba el 85 por ciento de sus relaciones comerciales con la U
RSS y el resto del campo socialista. En este intercambio se establecieron precio
s justos que evadan el intercambio desigual, caracterstico de las relaciones con p
ases capitalistas desarrollados. Al propio tiempo, se aseguraba el suministro de
tecnologas y la obtencin de crditos en trminos satisfactorios de plazos e intereses.
Al producirse el derrumbe del socialismo en Europa y la desintegracin de la URSS,
en un perodo muy corto, Cuba disminuy su capacidad de compra de 8 139 millones de
pesos en 1989, a 2 000 millones en 1993.
La cada del socialismo en Europa oriental y en la URSS, desencaden una gran eufori
a en el gobierno de los Estados Unidos y entre los grupos contrarrevolucionarios
cubanos en Miami. Se vaticinaba que el desmoronamiento de la Revolucin Cubana er
a cosa de das o de semanas. Llegaron a realizar gestiones polticas para la organiz
acin e integracin de un nuevo gobierno. Sin embargo, pasaban los meses, se ampliab
a la crisis, pero en Cuba no haba descomposicin.

Hay que decir que desde julio de 1989, el Comandante en Jefe Fidel Castro alert a
cerca de la posibilidad de la desaparicin del campo socialista e incluso acerca d
e la desintegracin de la URSS, y ya en octubre de 1990, elabor las directivas para
enfrentar el Perodo Especial en tiempo de paz. Este era un concepto de la doctri
na militar de "Guerra de Todo el Pueblo", referido a las medidas para encarar el
bloqueo total, golpes areos y desgaste sistemtico, as como una invasin militar dire
cta.
En 1991, se efecta el IV Congreso del PCC en el que se analiza la situacin y se pr
ecisa la necesidad de salvar la Patria, la Revolucin y el Socialismo, es decir, l
a obra que tanta sangre, sacrificio y esfuerzo haba costado al pueblo cubano en ms
de cien aos de lucha. En este congreso se tomaron importantes acuerdos relativos
a las modificaciones a la Constitucin, los estatutos del Partido y se sentaron l
as bases de la estrategia para resistir y comenzar la recuperacin.
En la estrategia trazada se pusieron en prctica una serie de medidas encaminadas
a lograr la elevacin de la eficiencia econmica y la competitividad, el saneamiento
financiero interno, soluciones al endeudamiento interno; la reinsercin en la eco
noma internacional, incentivar la inversin de capital extranjero, el fortalecimien
to de la empresa estatal cubana, condicin esta necesaria y sin la cual no puede h
aber socialismo. Tambin se analiz la necesidad de ampliar y perfeccionar los cambi
os econmicos que fuese necesario hacer, de manera gradual y ordenada.
Como era de suponer, el imperialismo norteamericano y los grupos apatridas de Mi
ami, molestos ante la realidad de la resistencia cubana, incrementaron las accio
nes para difamar a la Revolucin, desestabilizarla y arreciar an ms el bloqueo econmi
co.
As, a mediados de 1992, el gobierno estadounidense aprueba la Ley Torricelli que,
entre otras cosas, otorga al Presidente de Estados Unidos la potestad de aplica
r sanciones econmicas a pases que mantengan relaciones comerciales con Cuba y prohb
e el comercio de subsidiarias de empresas norteamericanas radicadas en terceros
pases con la Isla. Esa ley constituy un paso ms en el intento de rendir al pueblo c
ubano por hambre.
Sin embargo, a pesar de la Ley Torricelli, Cuba comienza a expandir su comercio,
obtiene algn financiamiento para determinadas actividades econmicas y empresas de
varias naciones comienzan a realizar inversiones y establecer vnculos econmicos c
on el pas.
Por otra parte, en febrero de 1993, ao ms agudo de la crisis, se realizan eleccion
es, cuyos resultados demuestran fehacientemente el apoyo popular a la Revolucin:
el 99,7 por ciento de los electores emiten su voto y slo el 7,3 por ciento lo hac
e en blanco o anula la boleta.
No obstante, la camarilla anticubana de Estados Unidos recurre otra vez al inten
to de generar la subversin interna, actos terroristas, sabotajes, infiltracin de a
gentes de la CIA, e intensifican la propaganda contra y hacia Cuba. Ms de mil hor
as de radio se dirigen a la Isla. Tambin priorizan la estimulacin de las salidas i
legales del pas, preferentemente mediante el robo de embarcaciones e incluso de a
viones.
Esto ltimo dio lugar, en julio de 1994, al incremento del robo de embarcaciones p
or parte de personas presionadas fundamentalmente por la situacin econmica, aunque
hubo casos de asesinatos. En estas circunstancias se efectu el robo del remolcad
or 13 de marzo, que fue abordado por ms de 60 personas con la idea de viajar haci
a Estados Unidos. A pesar de las advertencias sobre el mal estado de la embarcac
in, iniciaron la fuga perseguidos por otros remolcadores, uno de los cuales choc c
on el perseguido y se produjo un accidente. Todas las embarcaciones que llegaron

al lugar hicieron grandes esfuerzos de rescate, pero no pudieron impedir que pe


recieran unas 32 personas. De este accidente se hizo una gran campaa en la que se
acusaba al gobierno cubano de ordenar el hundimiento de la embarcacin.
Ante estos hechos, el gobierno cubano decidi no impedir las salidas ilegales, lo
que oblig a la Administracin norteamericana a sentarse a la mesa de negociaciones
y firmar el 9 de septiembre de 1994 un acuerdo migratorio con Cuba. Despus de 36
aos, Estados Unidos se vio en la necesidad de tomar medidas que desestimularan la
s salidas ilegales hacia ese pas.
En julio de 1995, de nuevo el pueblo cubano dio una contundente demostracin de un
idad y apoyo a la Revolucin al celebrarse las elecciones para delegados al Poder
Popular.
Urnas electorales custodiadas por pioneros
El voto directo y secreto garantiza la expresin libre de cada ciudadano.
A pesar de la campaa desplegada por la propaganda reaccionaria, que orientaba la
abstencin en los comicios, el 97,1 por ciento de los electores ejercieron el voto
, el 7 por ciento de las boletas fueron anuladas y el 4,3 por ciento depositadas
en blanco. Es decir, ms del 87 por ciento del electorado expres su actitud de apo
yo a la Revolucin.
Las frustraciones de la camarilla contrarrevolucionaria del exilio cubano y algu
nos sectores del gobierno norteamericano, despus del espejismo provocado por el d
errumbe del campo socialista, volvieron a la carga, ahora con un proyecto propio
del hombre de las cavernas: la Ley Helms-Burton.
Esta Ley, prev un bloqueo econmico total, absoluto e internacional. Tambin pretende
impedir la inversin extranjera y cortar todo tipo de financiamiento y suministro
desde el exterior del pas. Establece diversas sanciones a las empresas y empresa
rios que mantengan relaciones econmicas con Cuba. Adems legaliza el apoyo de Estad
os Unidos a los grupos contrarrevolucionarios de la Isla y establece el derecho
de ese pas a determinar qu tipo de gobierno, de sociedad y de relaciones deber tene
r Cuba despus de derrocada la Revolucin. En fin, pretende rendir por hambre al pue
blo cubano y prcticamente anexar el pas a Estados Unidos.
Despus de aprobada la ley en el Congreso de Estados Unidos, los grupos de ultrade
recha aprovechan el incidente provocado por la organizacin contrarrevolucionaria
de Miami "Hermanos al Rescate" cuando el 24 de febrero de 1996 se derriban dos a
vionetas que en diversas ocasiones haban violado el espacio areo cubano -lo que ha
ba provocado varias advertencias al gobierno de Estados Unidos- para presionar a
la Administracin norteamericana a que firmara la ley, que entr en vigor en agosto
de ese mismo ao.
Ella no slo ha concitado el rechazo de todo el pueblo cubano, sino de prcticamente
la totalidad de los pueblos y gobiernos del mundo, as como de las organizaciones
e instituciones internacionales. Pruebas de ello son, entre otros, las votacion
es contra el bloqueo en la ONU, el acuerdo de la OEA en rechazo a la ley Helms-B
urton, las posiciones de Mxico y Canad, de la Unin Europea y del Grupo de Ro.
Cuba, a pesar de los efectos negativos y de la creacin de una situacin ms compleja
y difcil que genera dicha ley, ha continuado la aplicacin de su estrategia y paula
tinamente, con serenidad y firmeza, logr detener el descenso econmico y obtener un
a reanimacin gradual en los aos sucesivos.
Por otra parte, se han mantenido los sistemas de salud y educacin y la seguridad
social. No ha quedado ningn cubano desamparado y en el ao de 1997 la tasa de morta
lidad infantil por cada mil nacidos vivos fue de 7,3. La expectativa de vida sob
repasa los 75 aos.

En enero de 1998 se efectuaron las elecciones de candidatos a diputados a la Asa


mblea Nacional del Poder Popular y de delegados a las Asambleas Provinciales. El
98,35 por ciento de los electores votaron, el 1,64 por ciento de las boletas fu
eron anuladas y el 3,36 por ciento fueron depositadas en blanco, lo que arroja u
n total de 95 por ciento de votos vlidos.
El 94,39 por ciento correspondi al voto unido, o sea, a la candidatura propuesta
por la Comisin Nacional Electoral.
En ese mismo mes visita a Cuba el Papa Juan
y no creyentes- dio una masiva demostracin
bienvenida como en las misas que ofreci y
o de manifiesto la falsedad de las campaas
lgacin dominados por el imperialismo, pues
d con que actu y se expres Su Santidad en

Pablo II. Todo el pueblo -creyentes


de hospitalidad y respeto, tanto en la
en todas sus dems actividades. As se pus
propagandsticas de los aparatos de divu
todo el mundo pudo observar la liberta
todo momento.

Visita de Juan Pablo II a Cuba


Su santidad Juan Pablo II visit a Cuba en enero de 1998.
En conclusin, todo el accionar imperialista y contrarrevolucionario ignora algo v
ital en nuestra historia: la capacidad de resistencia de nuestro pueblo, la inte
ligencia y la habilidad de nuestra direccin revolucionaria y la justeza de la luc
ha de este pas por su independencia.