El Método Racional es uno de los más utilizados para la estimación del

caudal máximo asociado a determinada lluvia de diseño. Se utiliza
normalmente en el diseño de obras de drenaje urbano y rural. Y tiene la
ventaja de no requerir de datos hidrométricos para la Determinación de
Caudales Máximos.
La expresión utilizada por el Método Racional es:

Donde:
Q:Caudal máximo [m3/s]
C:Coeficiente de escorrentía, en este Tutorial encontrarás
algunos valores para cuencas Rurales y Urbanas.
I:Intensidad de la Lluvia de Diseño, con duración igual al
tiempo de concentración de la cuenca y con frecuencia igual
al período de retorno seleccionado para el diseño (Curvas de
I-D-F) [mm/h]
A:Área de la cuenca. [Ha]

Se desea determinar, empleando la fórmula Racional, el caudal máximo en
una cuenca con los usos de tierra presentados y para un período de retorno
de 25 años. El análisis morfométrico de la cuenca arroja los siguientes
resultados:
Área =125 Ha
Longitud del Cauce Principal =1.350 m
Cota Máxima Cauce Ppal=965 msnm
Cota Mínima Cauce Ppal =815,75 msnm

Por lo general tendremos que tomar. el cual es el tiempo que se tarda una gota de agua en recorrer el trayecto desde el punto más alejado de ella hasta el punto en consideración (punto de definición de la cuenca). entre las que destacada la Ecuación de Kirpich: . DeterminacióndelaDuracióndelaLluvia. Para la determinación del Tiempo de Concentración existen diferentes expresiones. Para la obtención de la Intensidad de Diseño es necesario conocer la duración de la lluvia asociada. En este caso se ha optado por representar la Relación Intensidad-DuraciónFrecuencia del Área en Estudio a través de un ajuste Matemático de las Curvas Disponibles. de forma gráfica. el valor de Intensidad utilizando las Curvas Regionales. en el cual el valor del Coeficiente de Escorrentía Ponderado resultó en 0.El estudio de frecuencias para las intensidades máximas arrojó la siguiente expresión para las curvas de Intensidad-Duración-Frecuenciaen la región: con: I[mm/hr]. el Método Racional supone que la duración de la lluvia será igual al Tiempo de Concentración de la Cuenca en Estudio.Tr[años] y D[min]. Ésto lo estudiamos en el Ejemplo presentado al final de este Tutorial.46. Para ello. DeterminacióndelCoeficientedeEscorrentíaPonderado Dada la presencia de diferentes usos de tierra en la cuenca es necesario establecer el Coeficiente de Escorrentía Ponderado en función de las áreas.

Para la cual contamos con la longitud del cauce. se tendrá que el caudal máximo en la cuenca será de: Como vemos del ejemplo anterior. con el cual podremos establecer el valor de la intensidad de diseño con la ecuación suministrada: De aquí. restando establecer su pendiente: Con este valor tendremos: Será este valor y el período de retorno especificado de 25 años. . la aplicación del Método Racional es más bien sencilla. aplicando la Fórmula del Método Racional. de allí su extendido uso.