LAS FORTALEZAS

VOLANTES 8-17
DE LA
,
OCTAVA FUERZA AEREA

LAS FORTAL.EZAS
VOLANTES 8-17
DE LA
,
OCTAVA FUERZA AEREA

lIustraci6n de portada :
EI famoso director de cine William
Wyler fue enviado a Inglaterra a
finales de 1942 para realizar un
documental -principalmente
dirig ido a los espectadores
norteamerica nos- sobre las
operaciones de la Octava Fuerza
Aerea . La filmaci6n del documental
comenz6, tras varios retrasos
debidos al mal tiempo, a principios
de 1943 y, durante el curso del
rodaje, nada men os que cinco
operadores de camara cayeron en
operaciones de combate a bordo
de los B-17.
Un puiiado de aviadores que
consiguieron captar especialmente
la atenci6n de la camara de Wyler
fue la tripulaci6n del B-17F-10-BO
41-24485, mas conocido como
Memphis Belle.
Su tripulaci6n realiz6 su misi6n
numero 25, y ultima de su tumo de
servicio, el 17 de mayo de 1943
forrnando parte de una gran fuerza
enviada a la ciudad costera
francesa de Lorient, para
bombardear los muelles de
submarinos . Parte de esta misi6n
fue registrada en pelicula de color
de 16 mm y utilizada con gran
efecto en el documental definitivo.
Aunque el Capt. Robert K. Morgan
y sus hombres no habian sido
enviados contra un objetivo
situ ado en el coraz6n de la Europa
ocupada, aquella misi6n no result6
precisamente un "paseo" para la
tripulaci6n del Memphis Belle.
Oespues de haber lIegado sobre el
objetivo y soltado su carga de
bombas GP (de Uso General) de
454 Kg , el bombardero vir6 hacia el
Norte y puso rumbo de vuelta a
traves de Bretaiia para, desde alii,
atravesar el Canal de La Mancha.
Oespues de dejar atras la costa
francesa , y cuando parecia que
habia terminado la parte mas
peligrosa de su 25" misi6n , los
tripulantes se disponian a celebrar
el hecho de haber conseguido
sobrevivir a un turno de servicio
completo, cuando, de pronto, su
formaci6n fue atacada por un
grupo de Bf-106G-6 que habian
despegado de la base de Morlaix.
Aquellos cazas pertenecian a la
2/JG 2, pero a pesar de sus feroces
ataques, el Memphis Belle
consigui6 escapar intacto.

Direcc ion Editori al: Juan Maria Mart inez
Coordinac ion Ed itorial: Juan Ram on Azaola
Supervision y adaptac ion de la version espaflOla: Javier de Benito
Trad ucc ion: Carlos G. Antora nz
Basado en la obra B-/ 7 FIr ing Fnl"I'l!ss Unil.\· of ,he Eigh, Ail' /;'ol'ce (Pal" /)
Publicada por primera vez en Gra n Bretaiia en 2000
c de esta edi cion. Ediciones del Prado. 2000
Cea Bermlldez 39. 5"
28003 Madrid. Espaiia
l' 2000 Osprey Publi sh ing
Todos los textos e ilustraciones (' 2000. Osprey Publishing Ltd
Tex to original en Ingles de Ma rtin Bowman
lI ustrac ion de port ada de lai n Wyll ie
Perfi les de av iones de Mark Styling
Dibujos a esca la reali zados por Ma rk Sty ling

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Alva rado. 2 11 8/56-1 092 Buenos Aires
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ISBN (Obra Completa): 84- 8372 - 185-6
ISBN : 84-8372-56 1-4
D.L. :

Im preso en Espaiia
RI.'st,.'f\ ados todos Ius (il'rt:c hlls. EI contL'nido de L'sta ohra c.: SI.j proh..·gido por 1a \...'y. lj UL' L'stahk'cL'
pL' na s de rri s i('lIl y o l11ult a. adL'lll <.i s (II: la s l'om,,:spondienll's indL'llln il::lciollL's por dailtls Y Pl'fju ic ios. para quit-'n n: produ zGI. plagic 0 di strihu ya pllhlic<lllll'IlIL'. L'1l tolin {l L' n parl e. lIna ohra
l ik' f 'lria . arti sti c., 0 cil'Inili cti. 0 iii transillflllc.:. in l L'rpn:lL' (l ejL'L'lIIL' ell L' lIalqui cf l i p, ) (h: S{lpnftL' . s ill 1<1 dchida ali IOriz<lL'i{'1Il L'scr ita lk los p r{)p i d ~ l r io s.
[ I L'di tor SL' rL'SL'rYa L'I dL' rL'c hn elL' nwdilk ar Ii.! L'struL'tura (k Ins L'OlllpI1I1L'nte.:s de.: Ia L'okcl' il·Hl.
Sli nrde.:n dL' aparicil'lI1 Y Sli pre.:cin de.: \ e.:nta si c irclIllsti. lIlc ias lL~l"IliL'a s 01lll..'rl';ld nh,:'cllicas dL' l'ua lquic.:r tiPll III aCO Il SL'ja rall .

,

INDICE

CAPiTULO UNO

YANKEE DOODLE
VA A LA GUERRA

6

CAPiTULO DOS

ESPARCIENDO
LA DESTRUCCION

14

CAPiTULO TRES

DESTINO: SCHWEINFURT

46

CAPiTULO CUATRO

LA "GRAN SEMANA" Y
LA "GRAN B"

53

CAPiTULO CINCO

VICTORIA FINAL

57

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YANKEE DOODLE
VA A LA GUERRA
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I 2 de enero de 1942. el Ge neral Hcnry 1/(/1' Arno ld . Ge neral Jere de las Fuerzas Aereas del Eje rcilo (AAF) firm o la ordcn de aclivacion de la OClava Fuerza Ae rca. A principi os de l'ebrcro dc
1942. el Ge nera l Eaker partio co n deslino a Inglalerra al rrenle dc un
"dCSlaca menlo ava nzado" compueslo dc so lo se is hombres. EI 3 de fcbrcro de 1942 i'ueron aC livados o ficia lmcnl c los Grupos de Bombardco
(BG) 97". 30 lOy 303°. ESIOS grupos de B-1 7E. y el 92°. aClivado el
I de marzo de 1942. junlo con dos grupos de Liberalor (el 44" y el 93").
conslilu ye ron elnllcleo de la i'uerza norleal1leri cana de bOl1lbarderos pesados en Inglaterra.
Los pril1l eros mi embros del personal de la AAF qu e lI ega ron al Reino Unido 10 hi ciero n a bordo de l lrasa ll anti co Qlleell Eli::{/iJelh. quc
ec ho el ancla en el ESluari o de Clyde la l1lai'iana del 9 de jun io. Enlre
los varios mil es de so ldados que desembarcaron estaba n los hombres dcl
97" BG . AI igual que todos los delllcls grupos de bombarderos pesados
as ignados al teat ro de operacio nes curopeo (ETO), su unidad estaba
compuesta por cualro esc uadroncs: cl 340". el 34 1°. el 342° y el 4 14"
Esc uad ron de Bombardeo (BS). Los hombres de l 340° y del 3 ~1 " se
tras ladaro n a su nueva ba se de Po lebroo k (Eslacion 11 0) . en No rth amptonshire. mi enlras qu e el personal pertenec ieille al 342° y al 414"
rue enviado un poco mas al Oesle. a Graft on Underwood (Estacion 106).
tam bien en Nonha mptonshire.
Mi enlras lanl O. no eSlaba prev islo qu e sus B-1 7 Il egasen de los ESlados Uni dos has la med iados de ju nio. Si n embargo. la Il egada de los
bombard eros sc relraso a ca usa de la al1lenaza de los japoneses en las
Aleuli anas (e l 97" BG eslu vo destacado lempora lment e en el Mand o de
la De i'e nsa Occidental). EI 23 de jun io. la oi'ensiva enem iga se hab ia detenido, y el 97" se preparo para emprender el vuelo hac ia Inglalerra.
EI I de ju li o de 1942, cuand o el B-1 7E Jarring JeJ1lH ' aterri zo en Prestwick se convin io en la primera Fort aleza Volanle as ignada al VIII BC
que alerri za ba en el Reino Unido. Tres dias despues, en el di ari o de operac iones de la base de Hi gh Wyco mbe. alguien escribia la siguienle anolac ion: " LJ egadas de av iones: I B- 17E . TOlal I".

6

Tres B-17E det 97° BG. con et
41 -2578 Butcher Shop al frente.

ruedan por la pista del aerodromo
de Grafton Underwood para
des pegar. Este aparato en particular
seria despues tran sferido al 326° BS
del 92° BG. antes de volver a ser
asignado de nuevo. esta vez al
457° BG. con base en Glatton el 3
de marzo de 1944. Fue rebautizado
con el nombre de Big Tin Bird y
seria utilizado como aparato de uso
general por el Tcol. Cy Wilson . jefe
del 20° FG. EI 41 -2578. era el B- 17
mas antiguo de la octava Fuerza
Aerea y fue restaurado el 6 de
agosto de 1945.

t n agosto. al <) 7" B(j s~ Ie uni t) el 92" BG en Bo vin gto n (E stacitlll
11 2). cn H ertfordsh ir~. y ~I 30 I" Be; en Che lveston (Estac ion 105) Y Podingt on (E stac ion (109). ambos en No nhamptonshire. Estos tres grupos
s ~ habian form ado a tocia prisa en las turbukntas semanas qu e siguicron a l ataq ue contra Pea rl Harbor. y su adiest raillielllo era inco mpkto.
D~ hccho. a lgun os de sus arnctrall adores habian recibido poca 0 nin guna in struccion en tiro ac reo. y sus radiotelegra lis tas no estaba n en mc.ion:s condi ciones. ya que cran in capaces de enviar 0 rec ibir seiia les en
ctlCligo Morse. Por si fuera poco. muchos de los pil otos en vi ados al ETO
no tc ni an ninguna ex pericn cia ~n vuel os a gran altura 0 en fo rm aci clil .
Muchas tripulaciones. con su cscaso grado de in strucci on. ape nas habian tc ni do ti empo de l ~lI11ili a r i zars~ con sus apara tos y entre si. y fu~ron
cnviadas a luchar en un a guerra ac rca en la qu e los oliciaks sllperiores
de la AAF pensa ban cand id ame nt ~ qu~ podrian real iza r con cxito operaciones a plena luz de l dia y sin escolla d", cazas. Pero. a pesar ck clio. se
estaba pres ion<lndo al YIII Mando de Bomba rdeo (BC) para que de mostrase a los britan icos 10 que era capaz d", hacc r la Octava Fuerza Ac rea.

B-17 41-9019 Little Skunk-Face del
4140 BS del 97 0 BG decorado con el
camuflaje al estilo de los primeros
tiempos de la RAF. Este aparato del
modelo E paso al 305 0 BG el 6 de
noviembre de 1942, y
posteriormente fue utilizado por el
381 0 BG en junio de 1943. AI mes
siguiente paso al 3270 BS del 920 BG ,
donde sirvio como remolcador de
blancos. EI 27 de agosto de 1943
hizo su ultimo traslado en la fuerza
de combate, al ser transferido al
482" BG con base en Alconbury. EI
41-9019 fue dado de baja
definitivamente el 21 de agosto
de 1945.

A linal es de julio. el Coronel Frank A. Arm strong. un o licial procedellle de la Academia de West Poilll y un o de los sei s primeros o li ciaIcs de Estado Mayor de Eake r cn el Cuane l Ge nera l del YIII Be. sustituyo
al Corone l Corne liu s W. Cousland en el mando de l <) 7" BG . cuyos resultados estaban por deb ajo de 10 espnado. Arm strong. un duro y sensa to oriundo de Caro lin a de l ort e. de porte erguido y con el rostro
curtido por el vien to (habia pa sado 14 de sus 39 al10s en las cab inas de
av iones milita res). era un o li cial que imponia respeto.
En poco tiempo transform o al <)7". desmonu'lIldolo prac ticamente y
vo lviendo a orga ni za rl o en s6 10 poco mas de dos semanas. A med iados
de agosto. estaba en cond iciones de in lo rmar al Cuarte l Genera l de l YIII
BC que tenia 24 tripulaciones en cond iciones de rea li zar mi siones de
combate diurnas . EI Olicia l Ejec uti vo del Grupo. Cle . Pau l W. Tibbets
(q ue mas tarde fue el comandante de l 13-29 que lanz6 la bomba atomica so bre Hiroshima en agosto de 1(45). iba a dese mpel1ar un papel fundam ental en es te proceso de reorg ani zacion y adiestrami ent o . M,\s
ade lante 10 recordaria asi:
" Las siete se manas de entrenamiento entre nuestra Il egada a In glaterra y nucstra primera operaci6n dieron un resultado magnilico. Me estremezco al pen sa r cuales hab rian sido los res ultados si no hubi ese sido
pOI' las inten sas pnlctic as que Ileva mos a cabo durante aq uel periodo.
En los Es tados Unidos habia mos aprendido a vo lar en el 13- 17 y. pn\c-

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ticamente_ nada Imis. Los bombarderos y los amdra ll adores lI egaron a
Inglaterra con un grado de in stru cc ion insulicientc . La ge ntc dc III RAF
tambi en se dio cuenta de ell o_ y nos ll yud ll ron a prepararnos para el
combate. Nos enviaban sus cazas un di a tras otro para que pudi~ se m os
practicar los proccdimi en tos de reuni()n con los av iones de esco lt a. Incluso lI egaron a poner algunos av iones en el aire para qu e hiciesen dc
obJet ivos y nuestros ametrall ado res pudi esen desa rroll ar IllS habilidades
necesarias para disparar sus arm as y maneja r las torretas en combate··.
"S in embargo. grac ias a su ay ud a_ pronto comprendimos que habria
sido mas sensato rea li za r este entrenamiento cn los grandes es pac ios
ab iert os de Tejas y los demas estados dcl Oeste_ en luga r dc intentar conseguir nuestra expe ri encia en el limitado espacio ae reo sobn.: Ingl aterra. Las tr ipu lac iones que lI egawn a Europa de s pu~ s . a 10 largo de 13
guerra. estari an Ill ejor instruidas antes de sa lir de Ius Es tad os Unidos".

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LA PRIMERA MISION

EI B-17E 41 -9129 tuvo una agitada
travesia hasta Inglaterra despues
de salir desde la Isla de Presque
con destino a Goose Bay el 22 de
junio de 1942. Finalmente lIego a
Prestwick, en Escocia, el 24 de julio
de 1942 despues de que Ie fuese
reparada una rotura de la rueda de
cola que se produjo en un
accidente en Bathurst, New
Brunswick .

8

EI Coronel Arm stro ng y el Ctc . Tibbets. a bordo del B-171:: 41-257X
BlIlch('/' Shop. encabe za ron el grupo principal de 12 (Iv iones que rea li zo la prim era Illi sion de la guerra en que parti ciparon los B- 17 del
VIII Be. cuyo objetivo era la estac i6n de clas ilicaci on krrov iari a de
Rouen Sottev ille_ en el noroeste de Francia. Otros seis B- 17E proccdentes
de Po lebrook ac tu aron co mo fu erza de diversion. diri gie nd ose a St.
Omer. EI Ge neral Eake r se uni o a la tripul ac ion de John Oowswell a
bord o del );lI1kee Doodle (EI B- 17E 4 1-9023 del 414" BS). qu e iba al
frente de l segund o de los dos grupos de se is av iones que componi an la
fu erza principal. Nin gllll apara to abort o la Illi sion. y la escolt a de la
RAF. compuesta por cuatro esc uadron es de Sp itlire Mk IX form ados en
un ala es pec iallll ente constit ui da para la Illi sion . se encargo de dar protecc ion y comodidad a las tripul ac ioncs de los bombardcros.
En Ypreville hi ciero n apari ci{)n los cazas enellligos (Fw 190 pertcnccientes al II /JG 26 y a la JG 2) y el Sgto. Ada m R, Jenkins_ allletrall ador
dc co la del Blil 011 III /-/ell. cuyo puesto en la form ac ion era la tcmiblc "cola Charli e" no daba abasto. Asi 10 contaba cuand o reg reso a la base:
"E ran oc ho vo land o en lormaci on de · V· . y el lider agi to sus alas y
se lanzo contra nosotros. CU3nd o estaba n a un os 300 met ros de di stancia. pen se qu e ya era hora de hace r algo. As i qu e aprete el ga till o y parecio como si los extremos de las alas de su av ion sa lt asc n hechos
pedazos . Entonces_ los otros siete se dispersaron".
Uno de aque ll os cazas se co loco justo en la lin ea de tiro de las armas de la ton'eta dc l Sgto. Kent R.
West. qu e iba en la cllpula ve ntral
de l B-1 7E 41-9100 Bil'lll illg lwlI
Blil::kl'ieg. del 4 14" BS. West abr i{)
fu ego con sus ametrall adoras gemelas de 12.7 0 mm _ y su punteri a fue tan preci sa qu e_ cuando
regreso a la base. se convirtio en
el primer tripul ant e america no al
que se atribuia el de rribo de un
av ion aleman. En total fucron derrib ados dos de los cazas ataca n-

t~s.

y c in co

m ~ls fu~ron

reclamados co mo "prohahks" (en realidad so-

lo fue derrihado un F\' 190

d~

la .I ej 2. que cayo vic tim a del fuego de-

fensivo dc los B- 17) frente a la perdida de dos de los Spitfire de la
esco lta y un tercero que sufr ill daiios mu y graves.
Las 12 Fortalezas Vola nt cs bah ian lanzado sobre los talleres de 10co mo toras y materi a l rodante s us -t 5 bombas de 272 kg y nu eve bombas britilllicas de 500 kg desde una altura de 23.000 pies. y aunque

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a lg un as bOlllbas quedaron cortas en 1.5 kilometros y algunas otras ex plotaron 1.6 kiklllletrns a l Oeste. en un bosque cercano. la mayoria a lca nzaro n la zo na del ohjet ivo. EI Clc. Tibbets 10 recuerda as i:
" To ma mos a los a lem anes total mente por sorpresa. No se esperaba n
un ,Ilaque diurr1o. asi que pudimos lIegar sin prob lemas basta e l objetivo. La visibi lid ad

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ilimitada. y los 12 av iones lanzaron sus cargas de

homhas. Nuestra punkria fue ra zonab lemente huena . pero aquello no

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pudo descr ihirse como un hombardeo de precision. Todavia nos que daba mucho qu e apre nder. Cuando vo l:iba mos de regreso sobre e l canal nos invadio un sentim ien to de regocijo: toda la tension babia
desaparecido. Va no era mos nov,llos en este terrible Juego de guerra. Habiamos desaliado a l enemigo en sus propios cielos y seguia mos vivos
para contarlo ".
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Todos los B-17E regresaron a sa lvo. y el General Spaatz. ~xcitado por
cxito de la misil)n. declarll: "Creo que las tripulaeiones se porta ro n

como vete ranos. Todo fue segllll e l plan previsto". EI Corone l Armstrong lI egl1 todavia Imis lejos. declarando: "Hemos des trozado Runn".
Estaba c laro que es to e ra una exageracion. pero la primera incursion parecia conlirmar el ac ierto de la politica de la AAF de lI evar a cabo bomhardeos de precisiill1 con tra ohjetivos estrateg icos en lu gar de bombarderos
masivos de zo nas del tamaiio de ciudades.
Despucs de la mi sillil . los primeros men sajes de felicitaci6n que lI e garo n procedian del Mariscal del Aire Sir Arthur Harris. eOlllandante
en Jefe del Mando de Bomharderos de la RAF:
"Fe licitaci ones de todos los componentes del Mando de Bo m barderos por el gra n ':xito conseguido e n la primera incursion america na contra te rrit orio (H: llpado pOI' los a lema nes en Europa realizada pOI' nllestros
gra nd es amigos. No cahe duda de que Yallkee Doodle ha ido a la ciudad y puede ponerse otra bien ga nada pluma en s u sombrero" .

DE LOS "E" A LOS "F"
AI a um e nt ar e l nllm ero de misiones y cuando las IInidades empeza ron
a sufrir desgaste. e l General Eaker se dio cuenta nip id amente de qlle
necesitaba un Centro de Adiestram ie nt o y de Reemplazo de Tripulac io ne s de Co mb ate (CeRe). Sin e mbargo. e l personal y e l materia l
eran tan escasos. que rile preciso retirar del combate a l 92" BG. con
hase en Bov in gton. euando esta unidad file e leg id a para desempeiiar este cometido. Por ese motivo. sus nuevos B-17F fueron transferidos al
97" BG. y a camhio recibio los deteriorados en combate B-17E de aq uel
grupo. Durante los ocbo meses s ig ui e nt es e l Grupo. designado a bora
como II " CeRe. se esmcru en desempeiiar aqllel vita l cometido.
EI 5 de septie mbre. 25 de los recien adquiridos B-1 7F del 97". y pOI'
primera vez 12 Fortalezas Volantes del 30 I" BG (que realizaba su primera misillil de combate de la guerra). flleron e nviados contra la esta-

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c ion de clasificacion te rro viari a de

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Treinta y un 13-1 7 reali za ro n e l bom-

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bardeo. ya que se is a bortaron a causa de

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diversos problemas mecanicos. Dc todas las bombas que se la nzaron. solo e l

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20% lI egaron a caer dentro de la zona del

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obje ti vo. y a lgunas alcanzaron a la ciudad. Segllll informes no confirmados,
140 civiles franceses perdieron la vida
y otros 200 fueron herido s. Una de las
Formaci6n para imposici6n de
Corazones Purpura a los heridos del
97° BG. EI segundo por la derecha
es el Tte. lockhart, con la mano
vendada a causa de las heridas que
sufri6 durante la misi6n del 24 de
agosto de 1942 contra le Trait. A su
derecha esta el Cte. Tibbets, dando
frente a la camara.

bombas. que afortunadamente no exp lo to, Ilego a a lcanza r e l principal
hospi ta l de la ciudad, atravesa nd o varios pisos hasta qlledar c nt e rrada
e n e l so ta no del editici o.
S in de sa lent a rse por es tos ma los rt:suitados. la tarde sig uicntc Ea ker mo nt o la misi o n Imis importante de las organizadas has ta la techa
hombardeando la tabrica de Avions Po te z e n Meaulte. A tin de e n via r
contra e l o bj etivo el mayo r nlllll e ro posible de "pesados", el <)2" BG
recihio orden de entrar e n acc io n por primera vez; e l Grupo consiguil)
reunir 14 B-17E con sus tripul acio nes, las cual es tuvieron qu e se r
comp let adas co n personal de ti e rra. Se IIni ero n a los 22 B-17F del
<)7" BG que se enca rga ron del a taq ue principal contra la fabrica, mi e ntras que e l 30 I" realizaba una incursion de di vers ion contra cl ae rodromo de St. Omer-Longueness.
De las 3D Fortalezas Volantes quo: lle garo n soh re Meauito:, slJ lo oc ho
perto:necian al <)2" BG, Y c uatro hab ian abortado la mi s io n. En ClJ ant o
sob repasaro n la costa t: uropea, los ho mha rdero s fueron intcn:t:ptados
por en tre 45 y 50 Fw I <)0 de las JG 2 y 20. Pero lo s " pesados" no tenian proteccion de cazas ya qut: t: 1 Ala de Spitfire de escolta (dc la

ClICtI

formaha parte el 133" Sqn. Eagle) no ha bia conseguido re unirsc

COil

las Fortalezas Vol antes e n e l punto prev isto. EI primer avi(in e n ser derribado fu e e l B-17F 41-24445 d e l 340 BS del <)7" BG, pilotado por e l
2" T te. C la re nce C. Lipskey. EI bombardero se es tre ll o en las proximid ades del Flasselles. ce rca de A mi ens, a unque se v io quc sc abrian
cuatro pa rac a idas detras de l av io n her ido de muerte , que apa re nte men te
descendia bajo control pe rsegu ido por cinco cazas. Lipsky y cinco de
SlJS tripulantes fueron hec hos prisioneros de g ue rra .
A las 6:55 de la tarde de l 6 de se ptiemhre de 1942. la Octava Fuerza Acrea habia perdido su prime r "pesado" a manos del enemi go (cu yo derribo
tue atribuido al Gruppellko/llll1wuleu,. de ili /JG 26 Hauptmann H. K. Conny
Meyer, que con cl conseguia su dCcima victoria). y el segundo en caer se
estrell aria en agua s del Canal de la Mancha menos de 15 minutos despucs.
Despues de haber lan zado sus bombas y puesto rumbo de regreso a
su base. e l B-1 7E Bob!' Doll. de l 92" BG, pilotado por el 2" TIe. Leigh
E. Stewa rt . fue perseg uido a traves del Ca nal por cinco Fw 190. ta mbien pertenecientes a l II /JG 26. G rave me nte a lc a nzado. e l av io n cons iguio \l ega r a avistar Beac hy Head. pero te rmin o estrellandosc e n 0: 1 mar
a las 7:06 de la ta rd e. De inllledia to fu e ro n en v iadas desde Dover e n
busca de supervivientes las lanc has de l Servicio de Resca te Acronaval
de la RA F (ASR), pero j a ma s e nc ontraron ni ra stro de la tripul ac ion ni
del av ion. EI derriho de l B-17 fu e atribuido a l ()bc,.ji:/chl"ehe/ Willi Roth,

10

de la 4" Slalfd. qlli en e levaba su regis tro a 17 vic torias.

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Olm bomhardero g rave menle alca nzado c uando se dirigia de vue ll a
a In g lalerra fue e l B-1 7 E del 92" BG pilolado por e l Capt. Frank G.
Ward. que fue alacado por se is Fw 190 sob re Cayea ux-sur-M er. Uno de

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los cazas disRaro varios proyecliles de cMio n q ue alcanzaron el fuselaje Irasero y la co la del hombardero. malando ados a mel ra ll ado res e hi riendo a olros Ires. A hordo de olro B-17 del 97" BG res ult o mu erlo un
all1 elra ll ador y Ires nUls fu eron heridos. un o de los c ua les murio en el
hosp il al a consecuenc ia de sus heridas Ires dias despues.
La perdida de dos B-1 7 y de Iii Iripulanles fue un duro go lpe para
lodo el personal de la AAF. Las bajas s ufr idas por el principalmenle no
ope rali vo 92" BG fu eron espec ialm e nl e duras de aceplar. ya que la illlica razon por la q ue esla unid ad habia parlicipado'en la misi6n del 6 de
sepl iembre hahia sido la desesperada escasez de aviones y personal de l
V III BC para poder Il evar a caho aquel maximo es fu e rzo.
Esla co nslan le sa ngria de los prec iosos recursos de la OClava era una
consecue ncia direcla de la neeesidad de reforzar a la Duoc\ecima Fuerza Aerea. q ue dehia parlicipar en la operaci6 n Torch. la in vasion del norIe de A fri ca. previsla para el Ii de novie mhre. C uand o Il egase e lm ome nl o.
lanlo e l 97" como e l 30 I" BG se Irasladarian al norte de A frica para operar con la Duodecima. pero l11ienlras lanlo. los dos Grupos pioneros de
Fortalezas Vo lan les seg uirian operando encuadrados en el V III Be.
EI 7 de sepliembre. los B-17 bombardearon una vez mas los aSl ill eros de ROllerdam. au nqu e e l aviso de lormenla que fue Iransmilido
cuando eSla han ya lejos de la base hizo que la mayoria de las Iripul aciones regresasen anles de 10 previslo. A pesar de lodo. s iele aviones
de la formacion de l 97" BG no Il egaro n a recibir e l av iso y co nlinu aron rumbo a l ohjel ivo. Inm ediala menl e les sal ieron a l paso los Fw 190
del III /JG 26 Y de la JG I. que. a su vez. fu eron inlerceplados por los
Spi lfire Mk IX que co mp o ni a n la esco ll a.
Pese a los esfuerzos de los eazas de la RAF (q ue derribaron Ires
Fw 190 de la JG I ). e l B-17F pi/olado por e l Capt. Aqui ll a Hughes fue
e legido como objelivo por los pilolos a lemanes. Tras soporlar un a serie de pasadas de alaque. duranle las cua les e l amelra ll ador de la lorrela venlral resulto muerlo y ol ros Ires fuer o n heridos. e l bombardero
eonsigu io perl11anecer en e l aire co n so lo dos mOlores fun c io nand o . Las
lineas hidrau li cas y los fre nos estaba n destrozados y la radio empezo
la mbi e n a dar problemas. Hughes no tu vo otra opcion mas q ue separa rse de la formacion y volver so lo como pudo. Sorp rende nl emente.
eo nsig ui o lI evar su av ion hasta la base. ale rri zando
a lgu n ti empo desp ues de que los olros seis B-1 7 hubiese n regresado a sa lvo .

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La tripulacion del B-17F· 10·BO
41 ·24444 The Red Gremlin
(340° BS/97° BG) posa en una foto
de grupo el 9 de septiembre
de 1942. "Su" bombardero habia
sido entregado al 97° BG
el 2 de julio de 1942, despues de
haber sido pilotado hasta Inglaterra
por el Tte . Charles N . Austin . Fue
rebautizado con el nombre de
Superman al ser asignado al
92° BG el 24 de agosto. En la fila de
atras, de izquierda a derecha estan
el Cte. Paul W. Tibbets, Rvan , Tom
W. Ferebee, Dutch Van Kirk, Hughes
V Spitt. En la fila de delante,
tambien de izquierda a derecha,
estan Peach , Quate, Fitzgerald,
Gowan V Fittsworth.
EI 17 de agosto de 1942 Tibbets
utilizo el 41·2578 Butcher Shop,
junto con la tripulacion del
Tte. Butcher, para encabezar la
primera incursion de la guerra
realizada por las Fortalezas
Volantes junto con su jefe,
Coronel Frank A . Armstrong Jr.

NUEVOS GRUPOS
Mientras las unidades de B-17 pioneras soportaba n
su bautismo de fuego sobre la Europa ocupada. cuatro nuevos grupos - e 19 I". e l 303", e l 305" (cuyo jefe era e l legendario Tcol. C urti s E. LeMay) y e l 306"
BG- estaba n eo mpl elando su adieslra mi e nlo en los
ESlados Unidos. E191 " BG (al mando del Coronel
Sian ley T. Wary) co menzo a alravesar el All an li co
e n sepliembre. pero e l Grupo le nd ri a que espe rar

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A veces los B-17 no eran 10
bastante afortunados para
conseguir regresar.

12

hasta primeros de octubre para contar con sulicientes 13-17 para montar su primera misil)n.
EI 306" (mandado por el Coronel
Charles Chip Overacker) tambien sali6 en direcci6n al Reino Unido en
septiembre. seguido al mes siguiente por el 303" y el 305". Una vez en
Inglaterra. estos grupos tuvieron que
dedicar alglll1 tiempo a adaptarse a
su nuevo entorno. de forma que hasta noviembre Eaker no pudo con tar con sus aviones y tripulaciones para la ofensiva de bombardeos.
Asi recordaba. mucho tie1l1po despues. aquelills moment os el jefc de
Grupo. Coronel LeMay:
"Nos instalaron temporal mente en Grafton Underwood. que servia como centro de reCepCil)n de emergencia. No ibamos a estar alii durante
mucho tiempo. y 10 sabia1l1os. y nos alegnibamos de ello porque aquelias pistas estaban todas en muy malas condiciones. La niebla era terrible. y todo el mundo se quejaba y gemia ·,.Asi que estll es Inglaterra'"
Un piloto que estaba en la cabina de un B-17 estableci6 contacto con la
torre de control. que Ie preguntll: . "Puede ver las luces de la pista''', Su
contestacit"lI1 fue: ·iMierda. ni siquiera puedo ver a 1l1i copiloto'''.
Mientras los cuatro "nuevos" grupos se adaptaban a las bases inglesas. y tambien a sus condiciones meteorologicas. cl ')2". ')7" Y 30 I" BG
seguian siendo los encargados de lIevar el peso de la gucrra tj'ente al
enemigo. EI 9 de octubre. Eaker pudo por lin disponer de sulicientes
bombarderos para atacar los talleres de 10con1Oloras. vagoncs y material rodante de Fives-Lillc. cn Francia. AI incluir los Liberator del
93" BG Y las Fortalezas Volantes del 306" BG (que hacian su debut en
combate sobre el continente). el VIII BC pudo reunir la cifra sin precedentes de lOX bombarderos para la incursilln. ci fra que durante seis
meses no seria superada en el teatro de operaciones europeo.
Los B-1 7 del 306" BG se unieron a los aparatos del 92" y del liT'. y
a los del 30 I" que iban en cabeza. 1l1ientras que los B-24 iban detnis de
las Fortalezas Volantes. Siete bombarderos del 92" Bej abortaron la misi6n por razones tecnicas. mientras que un puiiado de aviones cle los otros
grupos tuvo tambicn que regresar antes de tiempo. Finalmcnte. 5610 611
bombarderos atacaron sus objetivos principa\es. y muchas de las bombas que lanzaron no lIegaron a explotar. Los incxpertos tripulantes del
93" y del 306" BG lanzaron la mayoria de sus bombas fuera de la zona
de objetivo. causando la muerte a numerosos civiles franceses. Aclemas.
la navegaci6n de los bombarderos sobre la zona de llbjetivo fue cleliciente. y algunos de ellos nunca lIegaron a tener el objetivo centrado en
sus visores de punteria.
Como en misiones anteriores. los bombarderos contaron con una nutrida proteccilin de cazas. de la que formaban parte los P-3X de la AAF
pertenecientes al lor Grupo de Caza (FG). Sin embargo. el proccclimiento tactico utilizado por el Mando de Caza. y su eLJuivalente cle la
AAF. el VIII FC'. result6 ser total mente inelicaz. Los pilotos atacantes
de la Lufi\VaITe. pertenecicntes al II y al IIll.ICi 26 recibieron instruc-

ciones de ignorar a lo s cazas y lan za rse directamente a por lo s ho m -

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harcl.:ro s. que a l POL'll ti e mpo se encontral"lln lu c hando por sus vidas.

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La perdida de tantos ho mha rdero s a ca usa de fal los mec ,inic os hahia reducido co nsi(l.:rahkmcnte la s cualidades dekn s i

a s de las for-

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maci ones del grupo . a co nsecuencia de 10 cual dos B-1 7 fuel"lln derrihados
pOl' el fucgo l'nemi go. La primaa Fo rtakza Vo la nt e de rrih ada fue la

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qlle pil o taha el Cap l. Jllhn W. O lso n. dcl 307" BS del 300" BG . Es te

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hombard ero. ha llti zado con c ln o mhre de SI/oo::.,· !!. fue el ohjetivo e l.:-

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g ido po ria 9" S/ll/Id del III /JG 20 mandad a pm el Oher/{,I1/I/IIIJ/ O tto

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S tam herglT.

Lo inadeclladas que fucron las

t ~l cticas

utili zada s pOI' los ca zas a li ados

de escolta durante esta mi s il1 n qued(l denHlstrado pOI' e l hech o de qllc los
pilotos de los F\' 190 inlo rm aron que . mu y por e nc im a de ellos. mien tras atacaha n pm po pa a l homha rdcf(l del 300" BCi. hah ian \i sto co n c lari dad la s este las de con(l.:n saci tin produci(b s pm los P- 3X y los S pit lire .
A causa del mal tiempo o tras I I mi s ion cs pre

Related Interests

istas pa ra el m es de
oc tuhrc fu e ron a nulad as . por 10 cual la inc urs itin rea li zada el dia 21
co ntra la ha se de suhmarin os dc Lorient fue la lll1ica que alcan zti s u oh.jeti vo pre v is((l - un a nueva dircctiv a emitida 24 horas antes por la octa va FUlTza Aerea asig naha la m ,'lx ima priori dad como ohjetivo de l
V III I3C a las instalaeil'nes de s uhm ar in os. E1 97" l3( i rUe e l lll1ieo que
co ns igu i(l Ik ga r a la zo na del objetivo. y el C tc . Jose ph !\, Thomas. como pil oto que iha en ca beza. gUil) a l Cirupo a traves (I.: las nube s. apa n:ci end o soh re Lorien t a 17.5 00 pics (I.: a ltu ra. Los dde nsorcs al e ma nc s
fuel"lln so rprendido s durmicndo la s iesta . y a nt es de qu e pudiesen haeel' so nar la a lan"a las hom bas de 900 kil os e staba n es tall ando cn la zona de nbjetivo. 21 de aq uell as bomhas l'aVef(ln en un radio (I.: 300 metros
del Puntn Medin de Imp ac to (MP I) prC'·isto.
iJurante tres mescs el 9 7" BG y. en mcnor l1l edida . el 30 I" BG fu e ro n
los pioneros en los homhar(kos diunHls ame ri ea nos de sdc In gla terra. G racias a los sacr ili cios rea linldos pOl' amhas unid ades en co mhatc. la po litica de opcraciones aereas adoptada en un principio por el V III I3C cuando
CllmenZI) sus o peraciones cn agosto fue amplial1lentc modilicada. y las
lInidades que lI egaron a In glaterra a partir dc e nt o nccs se hendi c iarian
de los call1hios propiciados por lo s grupo s de ho mha rderos "pi nneros".

EI B-17F-20-BO 41-24504 The Sad
Sack, del 324 0 B5/91 ° BG, junto con
su gemelo el BF-17F-20-BO 41 24505 Quitchurbitchin, fueron las
Fortalezas Volantes que sirvieron
durante mas tiempo en el Grupo.

13

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ESPARCIENDO
LA DESTRUCCION
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ra s e l varapalo rec ibid o por el 97" BG en la incursio n contra

Lo rient , y s u poster ior tras lado. junt,o con e l ig ualm e nte curtido e n bata lla 30 1" BG. al norte de Africa. e l futuro se presentaba a hora so mbri o para los g rup os in ex pe rto s qu e permanecian e n
In g late rra. A pesar de los primeros ex it os. la Oc tava Fuerza Ae rea todavia teni a que demostrar qu e las mi s io nes diurna s a g ra n a ltura, a menudo sin esco lt a. pod ian justifi ca r que se e nviasen Imis g rupos a l ETO.
Por aq ue l e ntonc es se rea li za ba n mi sion es de pe netrac io n limitada. que
empezaron a se r conocidas como los "recorrid os del lec hero". y que esta ban a la o rden del dia.

EI 7 de nov ie mbre e l VIII BC ataco la base de s ubm a rin os de Brest .
e n la costa atl a nti ca fr anc esa . con una fuerza de 54 B-17. Ca torce de
es tos avio nes pe rteneci a n al 91 " BG (siete a cada uno de s us esc uadro nes: e l 322" y cl 324" BS. e ntre los que es ta ba e l fa moso Melllphis
Belle) que es taba hac ie nd o s u debut en co mba te. Aq uel dia ib a al fre nte de los Wra.l' \- Wragged Irreglllars - los irreg ul are s desarrapados de
Wray (apodo qu e se daba n a s i mi s mos los mi e mbros del 9 1°)- su j efe de g rupo. e l Coro ne l Stanley T. Wray. Los bombarderos restantes procedian de l 306" BG (24 av ion es) y de l 30 I BG (16 B-17). Como lmico
g rupo operativo qu e habia quedado e n el ETO co n a lg un a a ut enti ca experiencia de combate (iuna mision!). e l 306" fue el e nca rgado de ir a l
frente del ataq ue. Una combinacion de mal ti e mp o y de probl e mas tecnico s (en s u ma yo ri a armas conge ladas) dio co mo res ult ado un escaso
ex it o en e l bombardeo. y por una ve z. la Luft waffe so lo hi zo esponi dicos int e nt os de atacar a los B-17.
Dos dia s des pues. e l VIII BC ataco la fu e rtemente defe ndid a base de
subm a rin os de SI. Naza ire. Era preciso bo mbardear los mu e lles fo rti licados co n una precision puntual y. a lin de ev it ar la det ecc io n del rada r.
los 47 B-1 7 Y B-24 e n viados a ataca r el pu e rto frances cruzaron e l Cana l a un a altitud de so lo 500 pi es so bre e l ni ve l delma r. Despues de rodear la penin s ul a de Brest. asce ndi eron a una altura de entre 7.500 y
10.000 pies (l os 12 B-24 continu aro n ascendiendo hasta lI egar a los

14

Algunos B·17F del 303 0 BG Angeles
de"nfierno mientras estan siendo
cargados de bombas. Este grupo
realiz6 su primera misi6n de
combate el 17 de noviembre
de 1942.

EI B-17F-27-BO 41-24585 Wolf
Hound perteneciente al 360· BS del
303 0 BG fue el primer bombardero
americana que fue capturado
intacto el 12 diciembre 1942. Su
piloto. el Tte. Paul F. Flickinger. fue
obligado a rendir el aparato en
leeuwarden. en Holanda. despues
de ser atacado por cazas alemanes
durante la misi6n contra el nudo
ferroviario de Ruan-Sotteville. EI
Wolf Hound fue probado en el
Centro de Evaluaci6n y Pruebas de
la luftwaffe de Rechlin, y en 1943
fue entregado a la KG 200 para
entrenamiento y adiestramiento de
cazas.

18.000 pi es) ant es de a lca nzar su
obj eti vo. A esta a ltura, los bo mba rderos Boe in g esta ban dent ro de la
di stanc ia de empl eo e fi caz de nu merosas bateri as de · artill e ri a ant iae rea Iige ra - de 20 y 37 mm- q ue
hasta ento nc es ha bia n res ultado in e ti caces co ntra los " pesados" qu e
vo laban a g ran altura .
A I frent e del ataque iban 13 B-1 7 F de l 9 1" BG. que hici ero n su pasada de bo mbard eo a 10.000 pi es. Todos sus av io nes fu eron sa lpi cados con
di sparos anti aereos. que se cobraro n la vida de un tripulante e hiri eron
g rave ment e a otros dos. S in em ba rgo. nin g un o de los B-1 7 fu e derribado . pero el 306" BG no iba a se r tan a fo rtun ado. Entraron en e l o bjeti vo
detras de l 9 1" a so lo 7.500 pies. perdi endo tres B-1 7 en d pida suces ion
ant e la mo rtifera preci sio n de los artill eros anti ae reos aiemanes.

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La tiltim a pasada de bomhard eo es tuv o a ca rgo de los 12 B-24D de l
44" y 93" BG. qu e sobrevol aron e l o bj eti vo a 18.000 pies. A I vo lar muy
po r encim a del alcane e de las hateri as anti ae rea s. todos los Liberato r regresaron a la base con escasos daii os .
A unqu e en esta mi sio n no ha bian a parec ido cazas. debido a qu e los
ho mbard eros hahian lI egado a su o bj eti vo vo lando "po r de baj o de l radar". la perdid a de tres B-1 7 supera ba co n much o las ve ntajas co nseg uid as ataca nd o a a ltitudes mas baj as. A partir de ent once s. todas las
incursio nes del V III BC se lI evari an a ca bo desde "a ltitudes de cuatro
m illas" (m as de 20.000 pi es) .
EI 18 de nov iembre. SI. Naza ire es taba otra vez en el prim er lu ga r de
la li sta de o bjeti vos y. formando part e de la fu erza enviad a a bo mbardea r la base de subm arinos, esta ba el 305 0 BG que en aqu e ll a ocas ion
ex perim ent ari a el sabor de l comb ate po r primera vez.
EI reco nocimiento fo tog rcifi co de los o bj eti vos del VIII BC posteri o r
a la mi sio n reve lo que un a so la bo mb a. 0 un as pocas bombas. no teni a
pode r destructor sulici ente para inlli gir dall os duraderos. espec ia lmente co ntra o bjeti vos fo rtitic ados co mo los mue lles de submarin os. S iempre inn ovado r. e l Coron e l Le May es ta ba dee idido a que esto camhi ase
y dec idi o intent ar conseg uir un a mayo r prec is ion en el bombardeo voland o en linea recta durante la pasa da de bo mbardeo. en lu ga r de vo lar
en z ig- zag virando cada di ez seg undos. Esta tac tica pretendi a impedir
qu e las bateria s a nti ae reas pudi ese n a puntar correcta ment e. pero en
rea lid ad su tlllic o result ado era qu e e l bo mharde o fuese mas di sperso.
EI pl an de Le May requ e ri a q ue los bo mbard eros cru zasen e l o bj eti vo
con mayo r rapid ez. redu c iend o as i la ca ntid ad de tiempo que las baterias anti aereas ten ian para apuntar y di spa rar contra la lo rmac io n. En co mpe nsac io n . es ta tactic a a um e nt a ha e l ti e mp o de qu e di s po ni an los
bo mbarderos para alin ear sus visores de punteri a so bre el punto med io
de impacto. Pero de fender la e fi cac ia de un ca mbi o tan drasti co, sin que
hubi ese sido probado. era un paso mu y arri esgado para un j e te de g rupo co n un a unid ad tan poco ex perta. y susc ito un a gran preoc upac i6 n
entre sus tripul acio nes.
EI 23 de noviembre 58 B-1 7 parti eron para reali zar la larga traves ia
so bre e l Atl antico y el Go lfo de Vi zcaya hasta SI. Na za ire . Elma l ti em-

15

po Y los pro bl e mas meca ni cos obli ga ro n a 13 B-1 7 a aho rt a r la mi s io n
c uand o lodav ia eSla ban mu y leJos de l obj eli vo. mienlras que un a de las
Forl a lezas Vo la nl es. pil olada por e l T ie. C lay Isbe ll. del 300" BG . fu e
de rrihada po r lo s cazas dura nl e la pasada de bombard eo. En e l Illomenlo
de a lc anza r e l o bje li vo. so lo queda ba n 44 B-1 7.
A pesa r de es lo. prosigui e ro n el alaqu e co nlra los Illu e ll es de s ubm arin os. Po ni e ndo a pru eba la lac lic a de Le May. e l 30 5" BG rea li zo la mas
larga y mas reclilin ea pasada de bombardeo lI evada a ca bo hasla enl onc es
por e l VIII BC so bre Euro pa. y las fo log ra fi as 10 ill adas des pu es de l alaque reve laro n qu e e l g rupo habi a eo loca do dos veees mas ho mh as de nlro de la zo na de obj eli vo que cua lq uier o lra unid ad. A pesa r de s us
le mores. no se pe rdi o nin g un a Iripul ac io n a ea usa de l fue go a nli ae reo.
pe ro e l l) I" Y e l 303" BG pe rdi e ron va ri os B- 17 a ca usa de 13 nu eva lac -

Un cansado V ojeroso Capt. Harold
Stouse, del 3590 BS del 303 0 BG,
que piloto el B-17F-27-BO 41-24635
The 8 Ball Mark II durante el ataque
a Wilhelshaven el 27 de enero de
1943, cumplimenta su informe de
vuelo despues de la mision. Aquella
era la primera vez que el VIII BC
bombardeaba un objetivo situado
en Alemania . EI 18 de marzo Stouse
piloto el B-17F-25-BO 41-24561 The
Duchess hasta la base de
Molesworth lIevando a bordo el
cadaver del bombardero jefe, Tte .
Jack W. Mathis. A Mathis se Ie
impuso a titulo postumo la Medalla
de Honor (la primera que se
concedia a un tripulante de la
Octava Fuerza Aerea) por sus
acciones de aquel dia durante la
mision contra Vegesack.

lic a de la Jagd wa ffe de rea li za r al aqu es fro nl a les .
ES le morlife ro nue vo procedimienlo I,ie li e o ha hi a sid o id ea do por
e l vele ra no C rul'p el1kO/lIlI/(/J u /eur del III /JG 2. Oher/cIIll/olII Ego n Ma ye r. d es laca d o as de ca za y maes lro e n la lae li ca (h ah ia co nse g uid o
102 v ic lo ri as e n e l fre nl e occ id enl a l e n e l 1110 llleni o de s u mu e rl e. e n
m ayo d e 11)44). Se ha hi a da d o cu e nl a ni pid a lll e nl e . despu cs de s us
prime ro s e neu e nl ros co n los " lo cos a me ri ca nos" . de qu e los a la qu es
Iradi e io na les por d e lras 0 d es de un a pos ic iclIl haj a "a la s se is en pun10" dej a ba n a l pil olo de caza e xpu es lo a l fu ego de las vari as am e lralI ado ras de g ru eso ca libre ag rup adas alrede do r de la parte posle ri o r del
av io n. Un e xa me n de la ll ad o d e lo s poc os " pesa dos" d e la AAF que
ha hi a n ca id o e n Fra nc ia ha hi a re ve lad o s u fa ll a de a rm a me nl o en e l
mo rro. po r 10 qu e a lg un os JlIgdllieger dee idi eron a laca r a los ho mha rd eros de fr e nl e . Esla lac li c a preci sa ha una g ra n hahilid ad. ya qu e
el pil olo d e bi a a tin a r la punle ri a mi e nlras e l caza y el ho mhard e ro se
apro x imaba n e l un o a l Olro a una ve loc id ad cOlllbin ad a d e a pro x im ac io n ee rea na a los 1)05 km / h.
Ulili zando esla lac li ca. e l 23 de nov ie mhre pil o los de l Ill /JG 2 ala ca ro n e n g rupos de Ires. Los Fw 11)0 se lan za ron primero co ntra los
cu a lro B-1 7 del

I)

I" BG qu e habi an a lca nzado I" zo na del ohje li vo . Un

quinl o a paralO. e l B- 17 F 41-244 79 Sod Sock. pil olado por e lJ e fe de l
323" BS. C le. Vicl o r l ie now icz. hahi a pe rdido un molor poc o de spu cs
de v ira r a l rumbo hac ia SI. Na za ire. 10 e ua l Ie (lhli g(l a diri g irse de reg reso a In g lale rra. Na di e vo lv io ave r a l ho mha rde ro ni a s Ulripul ac iclIl .
Los e ualro B-1 7 de la fo rm aci o n fu e ro n g rave menl e a lca nza dos. y
e l B-1 7 F 41-24503 POlidoro Box perdi 6 dos d e s us nHllores. Inc apaz
de se guir e l paso d e los

de m ~i s

bll m ba rd c ros. e l av i6 n fue des celldi e n-

do le lli a me llie dura nl e la pe nosa Iraves ia so bre el Go lfo de Yizcaya. A I
tin a l se pe rdi o co n lod a s u Iripul ac io n. in c luido e l j ek de l 324" BS.
C le. Haro ld S me lse r. Ade mas de hahe r pe rdid o dos j e fes de ulli dad. e l
I)

I" BG pe rdi o lambi cn a los otici a les de na veg ac io n. de p unteri a y de

a rm a mento del g rupo e ua ll do s us bo mh a rd eros se es lrell a ro ll .
De las Ires Fo rlal ezas Yo lanl es que queda ball. so lo el 13-1 7F 41-24505
Q llilchurhilchill del 324" BS co ns igui o lI ega r a Bass in gho urn . dond e su

pil olo. T ie. C ha rl es E. C lihurn. e fe clu o un alerri zaj e eorre:c lo a pesar de
qu e e l s isle ma hid nl uli eo de la ru eda de co la de l homhardero habia sido
a le anzado por los di sparos ell emi gos. EI Ca p\. Kenn elh Wa llick eOlls igui 6

16

a duras pe nas lI ega r a la hase de la RAF de C hi \·eno r. e n Devo n. con su

gravcmcntc dai'iado B-17. pero desafortunadamentc. e l Tte . Na than N.
Corman. que pilota ha e l B-17F 41-24506 del 324" BS Till! Shiji/ess Skllllk.
no tu vn tanta s ucrte. C ua ndo intentaha

d~ctu a r

un aterriza)e forzoso ccr-

ca dc Watford. e l homhard ero choco con un pos te de a lt a ten s ion de 6
metros c\o;: alto y se estrello. Tres de sus tripul an tes murieron en e l ac to y

en
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otro s dos perecieron despu0s a co nsec ucnci a de las he rid as recibidas.
La ttitima Fortaleza Vo lante perdida dura nt e aqu e lla incurs io n fu e e l

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B-17F 41-2456X !.- w l!· F"irl\('(/Ihel: del 359" BS de l 303" BG . pilotada

o
en

por el Capt. C har les G. Mi ll er. qu e se incendi o ce rca de l obj eti vo du-

(f)

-<

rarlte una pasad a front a l. EI homhardero int c nt o como pudo lI egar has -

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ta cI mar. an te s de caer en las aguas del Go lfo de Vizcaya.

n

La nu eva t,ict ic a de ataq ue frontal (que daria lugar a l famoso mensale de alanna de "Bandid os arriha a las doce en punto") hab ia puesto

o
z

crueim entc de manili esto gr,l\es deliciencias cn combate e n e l armamcnto defensivo de los B-17E/ F. Aunque a lg unos emprendedores arme ros
jefes expe rim e ntaron mo ntando ametralladoras de cola e n e l morro dc
s us bo mharderos. la s usceptibilid ad de las Fortalezas Vo lantes a los ataques fr ont a les de la Luft waffc so lo se aliviaria con la lI egada de los
nuevo s mod e los G equipados con torreta s si tuada s en la parte inferior
del morro. Pero Ea ke r no pod ia es perar a los nu evos aparatos equipados con torretas en el morro acc ionadas a di sta ncia. asi que el cicio de
mi s iones tuvo qu e continuar. s iempre que cl ticmpo y la rcorganizacion
del grupo 10 permiti ese n.

MEJORANDO LA EFICACIA
C uando se iba acercando e lfinal del a rlo 1942. los ho mbres de l V III BC
seg ui an trabaJando pa ra mejora r la e fic ac ia de los ho mbardeos y s u armamento aereo. Los dos problemas estaban inseparablemente re laci onados.
porque un av ion que maniobraba para ev itar ser atacado e ra un a pl ataforma de bombardeo in es tab le. Po r otra parte. un bo mba rd ero que

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o laba en lin ea recta y a ni ve l ha sta e l objeti

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o c uand o estaba baj o e l ataq ue
de los cazas enemigos e ra sin duda un pato muerto.
EI Coronel LeMay trabalo con todas sus fu erzas pa ra ha llar e l mejor
metoda de combatir lo s ataqu es de los cazas s in co mprom ete r la precision de l bo mb ardeo. y vicc

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e rsa. Tras int e nt a r form ac ion es "compactas" de I X av ion es. se dccidi o final mente por estab lecer escuadrillas
esca lon adas de tre s av iones en cada esc uadron. y esc uadron es esca lo nado s e n la fo rmacion de gnrpo. Este tipo de formac io n hac ia que e l
proc ed imiento de bombardeo se hicicse mu y complicado. si cada B-1 7
int ent a ba maniobrar para rea li za r una punteria preci sa. as i que LeMay
de scarto cl bomba rdeo individual. que habi a constituido el procedimiento operativo reg la me nt ar io (SO P) desde e l comienzo.
En lugar de ello. des igno "tripulaciones lid e r". cuyo bombard ero in-

La unidad de cola del B-17F-25-BO
41·24569 Memphis Tot del 4270 BS
del 303 0 BG . Este avion, junto con
el Capt. Lloyd R. Cole y su
tripulacion, no regreso de Emden el
4 de febrero de 1943 al ser
derribado por cazas del IV INJG 1 Y
estrellarse en Zwolle, a ocho
kilometros al noreste de KenHelder,
en Wadensee, a las 11: 17 horas.
Cuatro de sus tripulantes
resultaron muertos, y los seis
restantes sobrevivieron y fueron
hechos prisioneros.

dicaba al resto de lo s bombarderos de la formacion
cuando dehian la nza r s us cargas. de modo quc todas las homba s fuesen lanzadas s imult,i neam e nt e,
cualquiera quc fuese la pos ici6n del aV il)n cuando
volaba en la form ac io n de grupo. En el Cuartel Gene ra l de la I" A la de Bomhardeo. e l reci e n ll egado

n

General de Brigada La rry Kuter y s u s uceso r. Gene ral de Brigada Ha yward

1'0.1'.1'11111

Ha nse ll . apo-

17

(/)

yaron las teori as de LeMay. y poco a poco. las
tripul acion es li der. formadas por pi lo to s. bom-

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o

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barderos y na vega nte s mu y bien adiestrados se

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con vi ni eron en e l procedi m ien tll opera ti vo re-

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g la me nt a rio c n e l V III Be.
Es te nu evo concepto fue e nsayado por pri -

a...

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mera vc z c l 30 de d icic mbre durante un a in cu r sion con t ra Loricn!. pero los ataqucs
!'rontales de los cazas de la Luft wa ffe vo l vieron una vez mils a se mbrar ci caDs en la for maci o n dc 13 - 17. Tres bombarderos fueron
derribados. entre e ll os e l B-1 7F -l1-14449 Slum
SlIorter del -l0 1" BS de l 9 1" Bej pil o tado pm
e l Tte. Wi lli a m T. Boodgood. Ninguno (Ie s us
d iez tripulant es so bre\·ivi(i .
B-17F-27-BO 41-24639 The Careful
Virgin. que lIego al 32" BS del
91° BG. con base en Bassingboum.
el 29 de enero de 1943.
EI 7 de mayo de 1944 este aparato
fue transferido al AFSC para realizar
misiones Aphrodite. EI 4 de agosto
de 1944. el 41-24639 fue cargado
con diez toneladas de nitroglicerina
V lanzado contra un emplazamiento
de lanzamiento de bombas
volantes aleman en Mimovecques.
en Francia. EI bombardero cavo a
500 metros del objetivo V exploto.

Tres dias despues de la lI egada del nue"o a ll o. el (je neral Eaker abandono por compieto la tactica de bombardeo indi vid ua l en lilvor de los
bombardeos de grupo pm primer-a vez. cua nd o el objct ivo del V III BC
ese dia e ra otra vez un o de los l11<is odiados: St. Nazaire. En total 107
bo mbarderos fueron env iados a la mi sio n. pero los 1;llIos meC<i nicos
ob li ga ron a mu c hos av io nes a regresar a la basc a nte s de alcan za r e l o bjetivo. ca n 10 que so lo oc ho 13-24 y 6X 13-1 7 continu arn n ruta hac ia cl
mi s mo. La vis ibilidad era ilimitada . por 10 que se llrdcm') reali zar una
pasada de bo mbardeo desacostumbradamente larga.
A pesa r de la ani ll eria anti aerea y los cazas. los "pcsados" realizarnn
e l bombardeo Imis preciso de los que habian lIey ado a cabo hasta la 1<:chao en e l c ua l la ma ym ia de las 3-l 2 bombas de -l5-l kg lanzadas a lcanzaron los mu e ll es dc los submarinos. Parecia que la t,ic ti ca re

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isa da del
Corone l LeMay fun c ionaba. pero no s in costar un aito precio: 70 hombres se perdiernn a bo rdo de los s iete bombarderos que fue ron derribado s. varios l11<is perdi e ron la v ida en atc rri zajes forzosos a l lI egar a
Inglaterra cuando los bombarderos se qued aron s in combu stibl e. y otms
47 13-17 res ult aro n dallados. Dos 13-1 7 de l 305" BG su frief"On datl()s tan
graves que fuernn abandonados en Ciales. donde ha bi an aterrizado. Eran
las perdidas Imis graves sufridas por el V III BC ha sta la I<:c ha.
Todos los gr upos de 13-1 7 de la Octa \ a Fuerza A0rea habian sidll gra

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c men te a fec tados par las perdidas s ufridas durante los mese s anter iores. pero uno de e ll os en particular estaba a pun to de ser aniquil ado. EI
306" BG. co n base en Thurlcigh. ma ndado por e l COrllllci Cha rle s 13.

Chick Overac ker. habia estado en el frcnt e durante m.is tiempo que cualquier o tro grupo de Forta lezas Vo lantes. Fero z defensor de sus hombres. Overac ker habia pro te s tado vehcmentemente c ua nd o c l " de
nov iembre se Ic orde no e nv iar a su grupo contra St. Nazaire vo la nd o
so lo a 7.000 pies. S us obj ec io nes fue ron ig noradas. y dos de sus bombarderos fueron derribados. EI mi smo Overacke r fue quien se puso a l
fre nte de l grupo aque! dia. y s u bombarclero regres(') a la base gravemen te
dan ado.
Sabedo r de la baja mora l que habia en T hurlci gh. el General Eaker
reali zo una

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isita a la base e l dia despu0 s de la incurs ilHI del 3 de enero con tra St. Naza ire . Se hi zo acompalla r por su o lic ial 1\-3 (Operacio-

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nes e Instruccion). Coro ne l Frank A . Armstrong. quien Itab ia mandado

rn

el 97" BG seis meses antes. "Las cosas no van
bien por alii - habia dicho al Coronel- . Creo que
deberiamos echar un vista zo··.

c.n
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Casual mente. el coche del general paso por la
puerta principal sin se r detenido por el centinela, que ni siquiera saludo a su paso ni comprobo
la identidad de sus ocupantes. Eaker recordo despues: "Cuando visitamos los hangares, los tal Ieres y las oticinas encontramos actitudes similares
a la del centinela de la puerta principal. Los integrantes de la unidad sentian un a estrecha vinculacion con su jete. y el con sus hombres. Pero la disciplina militar se
habia relajado, y no pude evitar pensar que eso podia ser parte del problema que se estaba manitestando en combate".
Eaker relevo inmediatamente del mando al Coronel Overacker y
nomhro a Armstrong para ocupar su puesto. EI nuevo jefe solo permaneceria en el cargo durante poco mas de un mes, pero hizo sentir
su presencia, haciendo trahajar duro a sus nuevas tripulaciones e instaurando una muy necesaria disciplina. especial mente en el aire. En
la clasica cinta cinematografica T\'d###BOT_TEXT###quot;(.' 0 'Clock High (Arriba a las
doce en punto). el protagonista principal estaba basado en el Coronel
Armstrong. mientras que el ticticio "918° BG" se derivaba de multi-

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EI 8-17-25-8041-24561 The Duchess,
perteneciente al 359" 8S
del 3030 8G, de cuya tripulacion
fonnaba parte como bombardero
Jack Mathis el 18 de marzo de 1943
cuando sus acciones Ie valieron la
concesion a titulo postumo de la
Medalla de Honor.

n
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pi icar 306 por tres .
EI 13 de enero. el VIII BC volvio a vi sitar los talleres ferroviarios de
Lille-Fives. Aquel dia, los cuatro Grupos de B-17 adoptaron la formacion de bombardeo escalonada de 18 aviones, y 64 de las 72 Fortalezas Volantes que habian sa lido a la mision lIegaron a la zona del objetivo.
Esta mision resulto una de las de mayor exito de cuantas habia realizado el VIII BC hasta la fecha. Aparte de sufrir un nlllnero minimo de
bajas, los bombarderos causaron dai'ios tan graves al objetivo que los
"pesados" de la AAF no necesitaron volver nunca l11<is a Lille-Fives. La
tactica de bombardero lider ideada por el Coronel LeMay habia demostrado su eticacia, y a partir de entonces se convirtio en el procedimiento operativo reglamentario.

BOMBARDEOS SOBRE ALEMANIA
Para salir al paso de las criticas suscitadas en ambos lados del Athintico, el General Eaker decidio enviar sus unidades a atacar por primera
vez Alemania el 27 de enero de 1943. Una fuerza de 64 bombarderos
fue enviada a hombardear los astilleros de construccion de submarinos
de Vegesack, junto al rio Weser, situados 48 kilometros al sur de las costas del mar del Norte.
Consciente de la importancia de esta mision. Eaker contio su mando
al Coronel Frank Armstrong. que habia transformado milagrosamente
el 306" BG convirtiendolo en una eticaz "maquina" de bombardeo en
solo 23 dias.
A pesar de los pronosticos de buen tiempo sobre el continente, las nubes que se habian formado a la altura de bombardeo dispersaron en poco tiempo las filas de la formacion, y cuando los bombarderos avistaron
las costas alemanas, solo quedaban 55 Fortalezas Volantes de las 64 que
habian despegado. Armstrong se dio cuenta de que Vegesack estaria to-

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talmente cuhierto. asi que en lugar de dirigirsc al ohjetivo principal ordeno a sus hombardcros poner rumho al oh,etivo secundario: el arscnal
naval de Wilhclmshaven. Estc ohjetivo cstaha tamhicn ocullo por las nubes. aunque estas eran 10 hastante tcnucs como para que 53 B-17 lanzasen sus hom has casi a c iegas desde una altura de 25.000 pies. Acklmis.
ocultando alill m iis el ohjeti

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() ha bia una coluillna de Illinw que se c:\tendia man sa mente sohre el arsenal. Los dos -17 restantes que no hahian podido lan za r sus bomhas sobre Wilhelmshaven. 10 hicieron sobre
EI ametrallador de torreta ventral
Sgto. 10 Maynard H. Snuffy Smith,
del 423 0 Bs del 3060 BG fue el
primer soldado de tropa de la
Octava Fuerza Aerea en ser
condecorado con la Medalla de
Honor. Esta recompensa se Ie
impuso por sus acciones durante
una mision contra St. Nazaire
realizada el primero de mayo
de 1943.

Emden durante la travesia de regreso. Esta misillil marc(') el eomienzo
de la campaiia conjunta de la RAF y la AAF de hombarcleos durantc las
24 horas del dia. la cual dominaria la guerra acrea en EUH)pa de sd c entonees has ta el dia de la victoria.
EI me s de rehrem de 1943 hahia resultado especial mente duro para
el VII Be. puesto que hahia perdido 22 bomharderos durante las euatm incursiones que las condiciones meteoroll)gicas permiticron ctl:ctuar, Y durante el mes de marzo la situacion no rue ditl:rcnte.
EI dia cuatro. una ruerza compuesta pm cuatro grupos rue enviada a
atacar la estacion de clasilicacion tcrro

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