“Top  Survival  Tips”  
 

A  crash  course  in  situational  awareness  &  overall    
day-­‐to-­‐day  preparedness    

Survival  Trainer  To:  
 
1.
2.
3.
4.

Navy  SEALS  
Countless  SF  groups  
Military  &  SWAT  
The  general  public  

 
By:  Kevin  Reeve      
Founder:  OnPoint  Tactical    
 
 
 

 
 
Copyright  2014  OnPoint  Tactical  LLC          

 

 

 and  opportunities.  onPoint  Tactical   I  have  a  friend  who  stepped  off  the  curb  and  was  hit  and  killed  by  a   vehicle  running  a  red  light.2   [OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]         Situational  Awareness:     By  Kevin  Reeve.”       I  have  spent  a  fair  amount  of  time  over  the  past  several  years  trying  to   define  and  refine  my  understanding  of  the  term  “Situational   Awareness.       While  in  England.  but  the  basic  definition  is  the  ability  to  scan  the  environment   and  sense  danger.    But  once   that  choice  is  made.    He  was  40  years  old  and  his  life  was  over  in   one  second.    It  was  a  near  miss  and  my  companion  chided   me:    “That’s  why  we  call  you  Yanks.  I  checked  for  traffic  and  confidently  began  to  step  into   the  intersection.    By  simply  telling  yourself  to  pay  attention  to  certain   things.”    It  is:  “paying  attention   to  what  is  going  on  around  you.  the  wrong  direction  in  a  country  that  drives  on  the  left-­‐ hand  side  of  the  street.    It   switches  filters  on  and  off  that  will  fulfill  your  subconscious  desire  to   pay  attention.  lets  define  the  most  basic       Copyright  2013  OnPoint  Tactical  LLC       .    As  I  tried  to  make  them  fit  my   own  experience  with  awareness.  challenges.”       Most  of  the  written  material  deals  with  very  technical  definitions  that   for  me  hold  little  real  world  application.       Awareness  is  a  choice.    I  almost  made  the  same  mistake.  known  as  the  Reticular  Activating  System  (RAS)  takes  over.       To  understand  the  obstacles  with  awareness.  the  part  of  the  brain  responsible  for  monitoring  the   senses.       So  here’s  how  I  defined  “situational  awareness.”    How  is  that  for  practical?      It  is  more   than  that.  while  maintaining  the   ability  to  conduct  normal  activities.    I’d  looked  left   instead  of  right.    One  has  to  choose  to  pay  attention.    In  other  words.  I  realized  that  the  academic  approach   was  impractical.    I  have  found  three  main  obstacles  to  developing   awareness.  when  my  companion  yanked  me  back.  to  pay  attention  to   your  surroundings  while  not  appearing  to  be  paying  attention.  the  RAS  will  scan  for  and  acknowledge  those  things  when  it   encounters  them.

   Over  time.  this  becomes  almost  a  background  activity.    It  requires  that  one  recognizes   predator  behavior.    The  normal  state.     In  the  city.    This  is   referred  to  as  a  concentric  ring  of  disturbance  because  it  radiates  out   from  the  source.    The  increase   in  noise  and  activity  is  still  the  norm.  gesture  in  a  certain   way.      This  requires  knowledge  of  the   environment.  an  aware  person  will  notice  things  others  may  miss:  a  youth  in   a  hoodie  across  the  street  whose  movements  mimic  yours.  feel   like  when  nothing  much  is  going  on.    For   example.  the  baseline  changes  a  bit.    In  one  area.[OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]   3     tenant  of  awareness:       BASELINE.  and  recognizing  any  variations  to  the   baseline.    Night   feeding  animals  are  coming  out.  in   the  late  afternoon.  things  are  normally  pretty  quiet.    It  can   be  threats  or  potential  threats.    For  example.    One  must  recognize  disturbances  to  the   baseline.  and  one  must  recognize  if  those  disturbances  represent  a   specific  threat  or  opportunity.    It  requires  one  to  see  well  beyond  normal  sight.    It  is  louder  and  yet  still  within  the   realm  of  normal.    You  must  constantly  monitor  and   assess.    The  baseline  is   pretty  flat.  knowledge  of  terrain.  sound  like.  day  feeders  are  going  in.    All  the  prey  animals   react.    These  changes  in  baseline  are  learned  from  observation.         Being  able  to  develop  awareness  is  dependent  upon  first  knowing  the   baseline  for  the  area  you  are  in.    The  concept  of  baseline  states  that  our  environment  has  a   baseline.    One   must  know  the  baseline.    Suddenly  a  predator  appears.    This  combination  of  noise  and  activity  constitutes  that  area’s   baseline.  stand  at  a  certain   socially  acceptable  distance  from  one  another.  Or  a   dumpster  set  in  such  a  way  that  requires  you  to  pass  close  to  it.  it  will  be  different  in   various  neighborhoods.  Depending  on  cultural  or  ethnic  norms.               Copyright  2013  Legacy  Masterminds       .    As  we  move  into  evening.  people   move  at  a  certain  pace.  this  is  reflective  of  the  noise  and  activity  level  of  the  area   when  nothing  much  is  happening.  each  neighborhood  has  its  own  baseline.    Alarm  calls  go  out.  talk  at  a  certain  volume.  requiring   little  conscious  thought.  a  homeostatic  state  of  what  things  look  like.     In  the  woods.  and  the  noise  level  suddenly  spikes.

   It  is  ok  to       Copyright  2013  OnPoint  Tactical  LLC       .    This  is  some  form  of  distraction  that  is  so  engaging  that  it  focuses   all  of  our  awareness  on  one  thing  and  by  default  blocks  all  the  other   stimulus  in  our  environment.  many  times  we  will  ignore  the  alert  due   to  the  desire  for  it  NOT  to  be  a  danger.         2.    Even  though  we  may  sense  a  concentric  ring  that   could  be  alerting  us  of  danger.    That  is  OK.  this  will  require  conscious  effort.  some  are  just  entertaining.  But  as   you  learn.    It  is   a  skill  that  will  save  your  life.    We  want  things  to  be  OK  so  we   do  not  accept  that  the  stimulus  we  are  receiving  represents  a  threat.    Normalcy  Bias.  there  are   three  main  obstacles  to  situational  awareness.    This  requires  you  to  be  paranoid  for  a  while  as   you  develop  your  ability.       3.    It  robs  us  of  our  awareness  in  times  and  places   where  it  is  needed  most.         3.  we  must  do  the  following:         1.  One  of  the  keys  to  personal  security  is  learning  to  look   for  and  recognize  these  disturbances.    He   have  a  bias  towards  the  status  quo.    Look  at  every  disturbance  to  the  baseline  as  a   potential  threat.    As  I  mentioned  before.  you  will  not  recognize  the  presence  of  predators  that  cause  a   disturbance.  people  will  think  you  are  jumpy  or  paranoid.         1.    Nothing  has  ever  happened  when  I   do  this.  Fight  normalcy  bias.    The  smart  phone  is  the  single  most  effective  focus   lock  ever  invented.    But   after  a  while.  Avoid  using  the  obvious  focus  locks  in  transition  areas.  so  nothing  is  likely  to  happen.         2.    At  first.    If  you  are  not  monitoring  the   baseline.    Not  Monitoring  the  Baseline.    The  third  interrupter  of  awareness  is  what  we  define  as  a  Focus   Lock.    This  will  allow  you  to  stop  ignoring  or  discounting   concentric  rings  and  begin  making  assessments  of  the  actual  risk.    Some  disturbances  are   dangerous.4   [OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]       The  key  to  great  situational  awareness  is  the  ability  to  monitor  the   baseline  and  recognize  changes.    Any   unusual  occurrence  from  a  car  accident  to  a  street  fight  can  create  a   concentric  ring.    This  is  when  someone  is  texting  and   walks  into  a  fountain.  I  find  that  I  can  monitor  the  baseline  subconsciously.  Monitor  the  baseline.    Other  events  can  cause  concentric  rings  as  well.         To  be  effectively  aware.

 people  may  think   you  are  psychic  as  they  notice  how  you  seem  to  sense  events  before   they  unfold.  it  will  become  seamless  and   subconscious.[OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]   5     text  while  you  are  sitting  at  your  desk  or  laying  in  bed.    But  it  is  NOT  ok   to  text  as  you  walk  from  your  office  to  the  parking  garage.         But  what  do  you  focus  on?        What  do  you  pay  attention  to?    I  suggest   four  things.       Situational  Awareness  Chapter  2:     I  like  to  look  at  situational  awareness  in  the  most  practical  sense.     Baseline  &  Concentric  Rings       Copyright  2013  Legacy  Masterminds       .    At  first  it  will  seem  very  awkward  and   self-­‐conscious.    You  will  start  to  pick  up  on  more  and  more  subtle  rings   of  disturbance.  then  stop  looking  at  it  (the  event).   it  is  someone  who  lives  in  the  present.    You  also  must  not  make   the  mistake  of  allowing  yourself  to  be  distracted.    They  are  not  replaying   conversations  from  the  day  before.    If  there  is  one  thing  that  defines  an  aware  person.     Many  of  us  spend  a  lot  of  time  processing  past  events  and  worrying   about  future  events.    They  are  not  allowing  distraction  in  the  form  of   extraneous  thoughts  to  enter  their  mind.      Any  time   you  are  drawn  to  a  concentric  ring  event.  and  more  complex  stimuli.         Developing  awareness  is  a  skill.  do  a  quick  assessment  of  that   ring.  and  scan  the  rest  of  your   environment  to  see  what  you  are  missing.  but  with  practice.    My   question  as  I  have  experimented  with  awareness  is  what  do  I  do?  what   do  I  look  for?  what  do  I  pay  attention  to?    The  practical  application  of   situational  awareness  includes  all  the  concepts  in  the  first  article.  they  are  not  thinking  about  the   utility  bill  that  is  due.    Eventually.    You  do  that  by  monitoring  the  baseline   and  recognizing  spikes    and  concentric  rings.       You  must  avoid  Normalcy  Bias.    They  are  focused  on  the  here   and  now.

 you  will  know       Copyright  2013  OnPoint  Tactical  LLC       .  I  do  a   check  for  threats.  In  that  situation  we   may  be  drawn  to  the  person  in  deep  conversation  in  a  corner  of  the  gym.    I  wish  I   could  explain  that  more  completely.    If   they  are  well  trained.   someone  pointed  out  that  if  they  were  clearing  a  room.  monitor  the  baseline.  eyes  scanning  the  room.       Fit  individuals  are  not  automatically  a  threat.  where  several  basketball  games  are  going  on     at  once.    The  speed   with  which  people  are  moving.     Once  I  have  scanned  and  identified  potential  threats.  because  my  clothes  spoke  of  training.  I  then  scan  for   sleepers.           An  aware  person  probably  has  some  form  of  training  in  awareness.    Someone  yelling  or  running  would  draw   our  attention.  after  a  quick  check  of  the  baseline.     For  example.    But  in  gym.  very  aware.    One  day.       For  a  few  years  I  wore  tactical  pants  and  shirt  all  the  time.  the  baseline  is  different.  it  will  be  hard  to  know  they  are  paying  attention.  essentially  the   things  I  do  when  I  am  scanning.    All  of  this  comprises  the  baseline.    This  could   mean  they  are  very  fit.    A  disturbance  to  this  baseline  is   actually  very  easy  to  detect.    Usually  this  means  I  scan  people  looking  for  evidence   of  individuals  who  are  obviously  potentially  dangerous.    But  many  threat-­‐heavy   individuals  I  know  are  indeed  very  fit.  their  gestures.6   [OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]     When  you  enter  the  room.    But  when  you  see  it.  the  baseline  in  a  library  is  generally  very  slow  and  quiet.  the   volume  and  speed  of  their  speech.     Furtiveness  and  whispered  conversation  are  out  of  baseline  and  should   draw  our  attention.  and  the  same  person  running  and   shouting  would  be  in  harmony  with  that  baseline.  their  social  distancing.         Threats   Whenever  I  enter  a  room.  no  running.    There  is  a  look  in  the  eye  of  a  predator.    I   look  for  heads  on  a  swivel.     Whispered  conversations.  I  would  be  one   of  the  first  ones  shot.    People  I  just  missed  the  first  time  around  who  catch  my  eye   on  second  inspection.    Look  for  the  normal   ebb  and  flow  of  conversation.  or  that  they  are  wearing  “shoot  me   first”  clothes.  the  noise  and  activity  level.

 and  structural  elements  that  can   provide  cover  (protection  from  return  fire).     The  threats  can  be  in  the  form  of  non-­‐human  elements  such  as  fire   dangers.  precarious  equipment.    I  hear  an   explosion  across  the  building.     Spatial  awareness  requires  conscious  choice.  and  number  four  is  ballistic  protection  from  a  structural   element.  I  have   saved  the  world  again           Copyright  2013  Legacy  Masterminds       .  the   lights  go  back  on  and  the  presentation  is  over.    Sometimes  the  hair  on  the  back  of  my  neck  actually  stands  up  when  I   see  them.     My  friend  Kelly  Alwood  defines  cover  in  four  levels.  and  an  active  shooter  entered.    If  I  am  sitting  in  a  meeting   experiencing  death  by  PowerPoint.    What  door  to  I  go  to?     Assuming  the  explosion  is  something  dastardly.  what  is  my  assessment?     Dangers?  Exits?  Cover?    Opportunities?    How  has  this  upset  the   baseline?    How  far  has  the  concentric  ring  traveled?    About  this  time.    If  I  were  at   the  front  of  the  room.[OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]   7     it.    Level  two  is  my  associate’s  return  fire.    In  short.         Exits/Cover   Next  I  scan  for  exits.  cover  (again).    Level  one  is  return   fire.  blocked  exits.      Like  Walter  Mitty.  I  will  probably  be  safe.  This  requires  some  creativity  and  gaming.  anything  that  can  be   used  to  my  advantage.  I  pay  attention  to  the  layout.     Opportunities   Next  I  scan  for  things  that  could  be  useful  in  the  event  of  an  event.    If  I  have  those  four  levels.       Scenarios   I  play  out  scenarios  in  my  head  all  the  time.    Something  is  up.  I  imagine  a  situation.  high  ground.  for  possible  improvised   weapons.  where  would  I  go   for  protection  from  fire.  distractions.    I  am  always  playing  the   game  in  my  head  where  I  war  game  in  various  situations.    Level  three  is  my  personal   body  armor.    This  means  paying  attention  to  the  floor  plan.  the  locations  of  doors  and   windows  that  can  serve  as  exits.    It  can  be  something   as  simple  as  the  location  of  light  switches.    By   this  I  mean  looking  for  tactical  advantages.    Whenever  I  enter  a  new   building  or  floor.

 If   you  have  any  questions.8   [OnPoint  Tactical:  Top  Survival  Tips]       Now  it’s  your  turn  to  train  the  systems  and  techniques  that  give  you   optimal  chances  at  survival.  “I  want   in!”.  let’s  talk!         Email:  info@onpointtactical.  we  bring  the  skill.   Kevin  Reeve         Copyright  2013  OnPoint  Tactical  LLC       .  We  have  many  courses  available   including:       • Urban  Escape  &  Evasion   • Wilderness  Survival   • Scouting  &  Tracking       Contact  me  below  and  say.com     You  bring  the  will.  I  will  reply  with  information  and   registration  dates  for  these  courses.