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TOMO 1_ 1808/1830

FUNDACIN MAPFRE
INSTITUTO DE CULTURA

Crisis imperial e independencia

Introduccin
Doscientos aos de historia de Per
Carlos Contreras Carranza

Los centenarios cumplidos por las instituciones o por los hechos


histricos relevantes suelen suscitar una reflexin sobre el rumbo
de las cosas en el largo plazo y las metas alcanzadas o por alcanzar.
El bicentenario del nacimiento de las repblicas sudamericanas
(iberoamericanas o latinoamericanas) ha propiciado este tipo de
balances y anlisis introspectivos y, en dicho sentido, creemos que
ha sido una buena idea la de la FUNDACIN MAPFRE, de sistematizar tales nimos en un compendio de la historia de los dos
ltimos siglos de las naciones latinoamericanas.
Creemos no exagerar al decir que, entre dichas naciones, el Per
era una de las que ms complicado tena el panorama para conformar un Estado nacional con las caractersticas que la poltica y las
relaciones internacionales de los inicios del siglo XIX impusieron
en esta parte del mundo. Como es sabido, se trataba de conformar
repblicas democrticas, siguiendo el ejemplo de Estados Unidos
de (Norte) Amrica, para cuya administracin no hubiese reyes, ni
absolutos ni constitucionales, sino presidentes, que rotaran en la
cabeza del gobierno de acuerdo a elecciones peridicas efectuadas
por los ciudadanos. stos se identificaban como aquella parte de la
poblacin que poda presumirse eran los representantes polticos
naturales del resto: normalmente los jefes de familia varones, aunque la definicin de quines integraran el cuerpo de ciudadanos fue
una de las cuestiones ms complicadas de resolver en cada pas: Se

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incluira a los indios? A todos o slo a los ya civilizados? A los


esclavos o exesclavos? A los sirvientes o trabajadores que vivan
bajo la proteccin de un poderoso, o slo a estos ltimos? A ambos
en igualdad de condiciones?
El poder de esos nuevos gobernantes estara restringido por las
leyes dictadas por un cuerpo, tambin electo, de legisladores, que
era concebido como representante de la nacin, as como por un
poder judicial independiente. La historia de los dos siglos transcurridos desde entonces mostr que ajustar a la poblacin y a los
gobernantes a estos mecanismos fue, en las nuevas naciones, una
tarea ardua y mucho ms lenta de lo que se pens. El siglo XIX
termin, y el primer centenario de la independencia se cumpli sin
haberla an consolidado. Aunque las perspectivas lucen hoy mejores, parece que todava no es momento de cantar victoria en este
terreno.
El virreinato del Per padeca de una de las ms complicadas
herencias que el colonialismo europeo ha dejado en el mundo: una
estructura social difcil, formada por capas superpuestas de descendientes de los colonos, los colonizados o indios, los trabajadores de otras regiones trados como sirvientes o esclavos, y las mezclas que se fueron dando entre todos ellos. Se trataba de un tejido
demogrfico probablemente apto para organizar la explotacin de
las minas o el cultivo del tabaco que haban de llevarse a las metrpolis, pero nada prctico para hablar de ciudadana, representacin y
autogobierno.
Esa variedad racial entre los habitantes peruanos se entrelazaba con una gran desigualdad econmica y social, lo que haca que el
poder, en sus distintas vertientes, estuviese concentrado en un corto
nmero de habitantes blancos, descendientes de los colonos europeos. Asentados en la costa que daba hacia el ocano Pacfico y
permita el comercio con otras naciones, dueos de las escasas
tierras de riego en los valles prximos al mar, como de las minas del
metal precioso que se exportaba al resto del mundo, no sera fcil
conseguir que, al da siguiente de la independencia, compartiesen de

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buena gana dichas riquezas con una poblacin a la que siempre


haban mirado con menosprecio. Los jacobinos de la revolucin de
independencia promovan la expulsin, o hasta la ejecucin de los
enemigos de la patria, o la opcin menos violenta de expropiarles
por la fuerza sus riquezas, pero sucedi por lo comn que los nuevos gobernantes se auparon en las propiedades que quedaron vacantes por tales mtodos, antes que repartirlas equitativamente entre
una poblacin que careca del entrenamiento y los valores necesarios para competir por los recursos y por el dictado de leyes que
procurasen una asignacin ms igualitaria. La suma desigualdad
entre los de arriba y los de abajo conspirara desde entonces contra
el requisito republicano de una comunidad de ciudadanos iguales y
homologables, en la que cualquiera, llegado el momento, pudiera
ser el juez, el gobernante o el legislador.
La geografa pareca tambin alzarse contra el modelo republicano. Las audiencias y virreinatos haban sido trazados de acuerdo a
la conveniencia de una administracin colonial. Nada garantizaba
que su configuracin tuviese sentido cuando se trataba de repblicas
autogobernadas.
En el caso peruano, slo la regin de la costa tena posibilidades
comerciales como para desenvolverse autnomamente; la sierra y la
selva parecan, en cambio, condenadas, o a una economa de autosubsistencia, o a producir delicatessen para los mercados de ultramar: bienes exticos de gran valor en poco peso, que pudiesen
sortear la barrera de la distancia y las dificultades de comunicacin.
Para esta opcin haca falta, empero, un capital y una tecnologa con
las que no se cont.
La regin de la sierra fue hasta mediados del siglo XX la ms
robusta en poblacin, pero sta se compona mayormente de indgenas que por su pobreza y aislamiento tenan un nivel muy austero de
consumo, por lo que su demanda no promovi una industria local
slida, capaz de crear un sector de acumulacin local. La sierra
permaneci entonces como una suerte de reserva demogrfica y
de recursos naturales de los costeos, a la que ellos se sentan con

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derecho a echar mano, a cambio de los servicios de gobierno y


defensa que tericamente le prestaban. A la desigualdad cultural y
econmica se aadi as la regional. El contrapunto entre una costa
blanca/mestiza, cuya lite asentada en Lima controlaba el gobierno
y los puertos del pas, y una poblacin serrana, predominantemente
indgena y conductora de una economa campesina de antiguo rgimen, con algunos enclaves mineros blancos o mestizos, marc la
dinmica social de la historia peruana hasta mediados del siglo XX.
En las dcadas iniciales de la vida independiente el control del
Estado central sobre el territorio fue exiguo y superficial. Los impuestos se cobraban solamente en los puertos y comercios de la
capital y, con grandes irregularidades, en dos o tres ciudades ms.
Las autoridades locales se sostenan cobrando el tributo a los indios,
sin rendir cuentas a las instancias superiores. En varios terrenos,
como en el del orden pblico, el fomento econmico y el de las
ciencias y artes, puede decirse que hubo un retroceso con respecto al
ltimo perodo colonial. El aislamiento ms que la integracin
frente al mundo pareci ser al comienzo para pases como el Per, la
consecuencia de la independencia.
En la segunda mitad del siglo XIX las cosas parecieron mejorar
con la riqueza del guano de las islas, pero la falta de desarrollo de
las instituciones polticas y econmicas hizo que el pas no pudiese
capitalizar de dicha bonanza todo lo que se habra podido. En contra
de una cierta leyenda negra sobre la era del guano, habra que
aclarar que no todo se dilapid. Una parte importante de la riqueza
fue a parar a manos del Estado, que la us para abolir la esclavitud y
vivir sin que los peruanos, ricos o pobres, hubiesen de pagar impuestos, el lapso de una generacin. Tambin se suministraron
capitales a los terratenientes de la costa, quienes desarrollaron una
produccin de azcar y algodn a escala comercial, que alcanzara
grandes logros en el futuro. Se construyeron ferrocarriles que, aunque con un costo de construccin oneroso, consiguieron revitalizar
la minera de la sierra central e impulsar la ganadera lanera del sur.
Tambin es cierto que hubo corrupcin a raudales, deudas contra-

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das sin prudencia y clculos geopolticos equivocados, que empujaron al pas a la guerra del salitre, cuyo resultado termin con la
poca de las vacas gordas (en este caso, ms bien de los pjaros
gordos).
El dinero del guano tambin sirvi para el fortalecimiento del
aparato del Estado, quien fue desplazando a la iglesia del control de
la sociedad rural y, en los inicios del siglo XX, tras una reforma
precipitada por la crisis financiera de la derrota en la guerra del
salitre, mont un programa de expansin de la educacin, los servicios de salud y de las vas de comunicacin, que se propuso integrar
a la poblacin indgena, que compona unos dos tercios del total, en
la economa y sociedad modernas. Tras el desastre de la guerra y el
fracaso en conseguir un aluvin de inmigrantes europeos, la lite se
haba convencido de que dicha integracin era indispensable para
asegurar la viabilidad del pas en el concierto de las naciones del
continente.
Lo que la lite concibi como integracin se limitaba, empero, a
enrolar a los indgenas como trabajadores mineros o agrarios en las
grandes unidades productivas orientadas a la exportacin, como
obreros en las obras de ferrocarriles y carreteras y como soldados en
el ejrcito. A los nios indgenas se les conduca a las escuelas,
donde deban desindianizarse, aprendiendo el castellano y los
rudimentos de higiene y urbanidad que ms adelante les permitan
desenvolverse como peones, obreros o sirvientes domsticos. La
concesin de derechos econmicos, sociales y polticos que equiparasen a los indgenas con la lite de origen europeo no figuraba en el
programa de la oligarqua civilista de 1900, o, en todo caso, slo
poda conseguirse mediante un mestizaje ascendente que, a travs
de varias generaciones, pudiese lograr la metamorfosis de un indio
en un blanco.
La explosin demogrfica ocurrida a mediados del siglo XX,
junto con la progresin de las carreteras, las escuelas y los maestros
cre un desbalance en el programa de integracin de la oligarqua.
La tierra se volvi escasa y tanto las comunidades indgenas como

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los terratenientes serranos fueron incapaces de mejorar la productividad de la economa agraria de la regin y de retener as a la creciente poblacin. La sociedad rural inici un desmoronamiento que
llev a la emigracin de su poblacin hacia la costa, primero, y la
regin amaznica despus. La dislocacin de la civilizacin rural
andina y el carcter limitado del programa oligrquico de integracin produjeron fenmenos polticos complejos y violentos en la
segunda mitad del siglo XX, como las guerrillas, el gobierno militar
reformista de los aos setenta y el terrorismo poltico de grupos
maostas que se propusieron una especie de guerra de liberacin
nacional.
La derrota de esas tentativas supuso, en las postrimeras del siglo pasado, el triunfo del neoliberalismo. ste consigui la estabilizacin de la economa y la pacificacin poltica mediante un nuevo
auge exportador que dot al gobierno de recursos fiscales bastantes
para desplegar un programa de accin social que neutralizase la
prdica antisistema y satisficiese, al menos moderadamente, las
aspiraciones de ascenso social y bienestar econmico de la poblacin. El auge exportador basado en la minera, trajo, sin embargo,
tambin conflictos medioambientales con las poblaciones rurales y
problemas en el reparto de las ganancias entre los gobiernos regionales.
Esta es la historia que, con mayor detalle y seguramente algunas
diferencias de ideas y argumentacin, puede leerse en los cinco
volmenes que integran esta Historia del Per contemporneo. Los
autores son parte de una generacin de historiadores nacidos, con
solo una o dos excepciones, en el tercer cuarto del siglo veinte. En
tal sentido nos dan una visin renovada del pasado peruano, que se
aparta tanto del enfoque dependentista, que privilegiaba la dinmica
de las relaciones internacionales asimtricas por las que discurra la
vida nacional y la carencia de una lite dirigente, as como del
enfoque oligrquico nacionalista, que vio en las desmedidas demandas de la plebe y en la agresin y egosmo de las naciones vecinas
las claves del drama peruano. El acento est puesto en los actores

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locales y aunque no se desdea la influencia externa, sta es considerada en su accin sobre aqullos. De otro lado, hemos asumido
que la marcha de las sociedades a travs del tiempo es un hecho
demasiado complejo como para pensar que haya mecanismos o
leyes que expliquen su discurrir, ya estn basados en cambios
materiales, demogrficos o culturales. Esta idea podra llevarnos a
tener que hablar de todo sin mayor profundidad, pero cada autor en
su captulo ha sabido dar con la intuicin potica que explique y
d sentido a su narracin.

Carlos Contreras Carranza