You are on page 1of 11

Increasing compliance with international environmental law: the challenge for eastern 

Caribbean SIDS 

by 

Peter A. Murray 
OECS Environment and Sustainable Development Unit 
Morne Fortuné, 
P.O. Box 1383, Castries 
Saint Lucia 

Introduction ­ the Challenge of Compliance 
1.  Environmental law can be considered to be the binding norms and values adopted to prevent, 
reduce  and  eliminate  actions  and  behaviour  that  are  harmful  to the  environment 1 .  Since  the 
United Nations Conference on Environment and Development, the world  has seen strides  in 
the development of this body of international law that we collectively refer to as Multilateral 
Environmental  Agreements  (MEAs).  A  number  of  these  norms  and  values  to  which  I  have 
referred  have  been  developed  as  a  consequence  of  consistent  behaviour  of  states  over  time, 
and  as  general  practice  have  become  accepted  as  law  –  customary  international  law.  For 
example, Principle 2 of the Rio Convention, which speaks to “the general obligation of states 
to ensure that activities within their jurisdiction and control respect the environment of other 
states or of areas beyond national control” has attained the status of Customary International 
Law 2 . VanderZwaag and colleagues have cited 3  a 2001 UNEP report as estimating that over 
300 agreements related to the environment had been negotiated since 1972 4 . Notwithstanding 
this,  it  needs  to  be  said  that  “(t)he  prospects  for  the  future  of  the  global  environment  and 
humanity  will  be  determined,  perhaps  decisively,  by  what  we  do,  or  fail  to  do  in  our 
generation” 5 . 

2.  The  small  island  developing  states  (SIDS)  that  make  up  the  Organisation  of  Eastern 
Caribbean States (OECS) 6  set up their grouping, inter alia, to assist them “in the realisation of 
their  obligations  and  responsibilities  to  the  international  community  with  due  regard  to  the 
role of international law as a standard of conduct in their relationship” 7 . Effective compliance 
with the now  myriad MEAs  is difficult  in  many  countries due to a lack of  necessary  human 


These norms and values are increasingly being applied to govern the relations between states as well as between 
states and international organisations and are commonly set out in the form of treaties or agreements.. 

International Court of Justice, Advisory Opinion on the Legality of the Threat or Use of Nuclear Weapons, ICJ 
Rep. 1996, 226, at para. 29 

VanderZwaag, Doelle, Rolston Chao, ENCAPD Project: Review of Multilateral Environmental Agreements and 
Documents. OECS Environment and Sustainable Development Unit, Castries St. Lucia. 2001, p 1. 

Additionally, a number of documents reflecting existing law or efforts to develop either international or domestic 
law by encouraging countries to implement certain principles and actions have also been developed. 

Maurice Strong, former Secretary General of UNCED, first Executive Director of UNEP; and first President, 
Canadian International Development Agency (CIDA). Cited in  Multilateral Environmental Agreement Negotiator’s 
Handbook, Second edition 2007, University of Joensuu – UNEP Course Series 5, Joenesuu, 2007, p.vii. 

The OECS comprises Antigua and Barbuda, Commonwealth of Dominica, Grenada, Montserrat, St. Kitts and 
Nevis, Saint Lucia, St. Vincent and the Grenadines as full members and  Anguilla and the British Virgin Islands as 
Associate Members. All the aforementioned will hereinafter be referred to as OECS Member States. 

The Treaty establishing the Organisation of Eastern Caribbean States (“the Treaty of Basseterre”) signed at 
Basseterre Saint Kitts and Nevis on June 18, 1981: p4, Article 3 sub­article 1(c ).

and  other  resources 8 .  The  OECS  Member  and  Associate  States  are  among  the  many 
developing countries that face this challenge 9 , particularly in the case of those MEAs related 
to biological diversity 10 . The challenge  for  OECS policy  makers  and  industry  leaders  is to 
actually  achieve  a  balance  between  economic  development  goals  and  sustainable 
development. 11  The tenacity and durability of these problems argue that their resolution will 
require novel and creative solutions. 12  This contribution will consider the ways in which small 
island  developing  states,  particularly  those  that  constitute  the  OECS,  can  increase  their 
compliance  with  international  environmental  law.  I  will  also  show  that  the  OECS  Member 
States possess a “home grown”, novel and creative mechanism to facilitate this compliance. 

Obstacles to compliance 
3.  Mr.  Sahafqat  Kakakhel,  Deputy  Executive  Director  of  the  United  Nations  Environment 
Programme  (UNEP),  in  2006,  noted  that  countries  are  struggling  to  implement  their 
obligations  under  the  numerous  environmental  agreements  to  which  they  are  party 13  and 
questioned where they might start more efficient and effective ways to such implementation. 
OECS Member States had been asking themselves that same question; and, five years prior to 
Mr.  Kakakhel’s  observation,  it  had  been  suggested  that  a  possible  partial  solution  to  the 
inadequacy  of  domestic  environmental  management  includes  more  vigorous  participation  in 
the  development,  adoption,  and  implementation  of  MEAs 14 .  I  suggest  that  this  possible 
solution  also  applies  generally  to  compliance  with  international  environmental  law.  UNEP 
implicitly suggests a number of obstacles to compliance 15 :

·  Absence of appropriate preparatory work
·  Non­participation in negotiations
·  Insufficient knowledge of domestic capabilities for MEA implementation
·  Inadequate compliance framework
·  Ineffective and untimely reporting
·  Insufficient and irregular review
·  Absence of effective compliance mechanisms
·  Inadequate or inappropriate dispute settlement provisions 

Multilateral Environmental Agreement Negotiator’s Handbook, Second edition 2007, University of Joensuu – 
UNEP Course Series 5, Joenesuu, 2007, p.viii 

c.f. Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 4­5.; Anderson, Rankin, VanderZwaag, (eds.), 
Strengthening Acceptance and Implementation of Maritime Treaties and International Environmental Law 
Obligations in OECS Member States: Treaty Guide, Case Studies and Workshop Proceedings. Oceans Institute of 
Canada, 1999; VanderZwaag, Doelle, Rolston, and Chao, ENCAPD Project: Review of Multilateral Environmental 
Agreements and Documents. OECS Environment and Sustainable Development Unit, Castries St. Lucia. 2001. 
10 
OECS UNEP harmonised Biodiversity Legislation Project – combined outputs. OECS Secretariat, Castries, St. 
Lucia, 2006, p 4. 
11 
Alicia Stephen, Programme Officer, OECS. 2007. Linkages  between  Environment  and Trade  in  the  context  of 
the  Revised  Treaty  of  Chaguaramas: an  OECS Perspective. P37 in OECS Environmental Perspectives 
http://www.oecs.org/esdu/documents/OECS _Environmental_Perspectives.pdf; The  gravity  of  the 
OECS’ environmental problems  is  not  measured  by  their  severity  or  extent, rather  by  the  levity  and 
ineffectiveness  with  which  serious, albeit incipient  problems, are  being  treated. 
12 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 3, para 3 
13 
Foreword to the Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 
2006, p 15. 
14 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 3 para 4 
15 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006. pp33­34

·  Inadequacy of national implementation measures
·  Insufficient national capacity
·  Inadequate technology
·  Insufficient international cooperation 

Engendering effective compliance 
4.  The aforementioned obstacles to effective compliance should be seen against the backdrop of 
an  “increased  pattern  of  adoption  of  MEAs  by  OECS  Member  States”  16 .  Anderson  also 
opines  that  “more  is  required  than  merely  paying  lip  service  to  international  environmental 
regulation  for  the  effective  treatment  of  the  local  environmental  problem 17 .  The  following 
suite  of  activities,  which  are  discussed  only  briefly  below  since  spatial  limitations  of  this 
assignment  militate  against  expanded  discussion,  can  engender  effective  compliance  to  the 
obligations of MEAs. 

Preparatory work 
5.  UNEP 18  has  noted that before States actually begin the process of taking on board an MEA, 
certain  governmental  decision  makers  may  need  to  be  convinced  of  this  need; 
parliamentarians need to be shown the priority in implementing the consequential legislation; 
government  agencies  should  be  encouraged  to  enforce  environmental  laws  that  could  have 
social  or  economic  implications;  and  the  regulated  community  and  the  general  public  must 
understand the basic need for the MEA and the implementing legislation. In most, if not all, 
OECS  Member  States this  depth  of  preparation  for MEA  acceptance  rarely appears  to  have 
been carried out. It fact, more often than not, it is only when the enacting legislation is to be 
promulgated  do  we  see  any  of  this  “lobbying”  beginning;  engendering  an  insufficiency  of 
“buy­in”  to  the  subsequent  legislative  framework  and  hence  a  reduction  in  efficiency  in 
implementation of the MEA. 

6.  Also  important  is coordination  at the national  level  among  ministries, agencies  and relevant 
stakeholders,  with  a  well  established  process  for  consultation,  in  a  manner  that  would  be 
appropriate for the development of national positions 19 . Additionally, States can use regional 
institutions, such as the Caribbean Community (CARICOM) Secretariat and the Environment 
and Sustainable Development Unit (ESDU) of the OECS, to develop joint positions as part of 
the  preparatory  process 20 .  In  fact,  the  ESDU  attempted,  in  2001,  to  develop  a  process  for 
OECS Member States to assist them with the negotiation process for major conventions 21 . 

Participation in negotiations 

16 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 4, para 5. 
17 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 5, para 7. 
18 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 44. 
19 
Ibid. p 75 
20 
Ibid. p 65. 
21 
c.f. Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 19ff.
3
7.  The  need  to  be  an  active  part  of  the  MEA  negotiation  process  as  a  prelude  to  effective 
compliance  has  been  underscored  by  Anderson 22 ,  VanderZwaag  et  al 23  and  UNEP 24 . 
Anderson points out 25  that: 

“(t)he  process  (of  negotiation)  conforms  to  the  most  fundamental  tenet  of  public 
international law, i.e., that rules of law cannot be imposed upon states against their will 
but rather must be agreed to by those states. Negotiation therefore permits the merging 
of  sovereign  wills  in  relation  to  the  rights  and  obligations  that  states  are  willing  to 
assume in an international environmental agreement” (parentheses mine) 

8.  Anderson  notes  that  weaknesses  in  the  legal  and  administrative  arrangements  were 
supplemented by inadequate funding for training personnel to ensure pollution control 
and sustainable exploitation of natural resources 26 . He proposes mechanisms available 
to  OECS  Member  States to  facilitate  improved  participation  in  negotiations 27 .  In  the 
main,  these  require  the  rationalisation  of  diplomatic  representation  and  the 
harmonisation  for  effective  interface  between  OECS  Member  States  and  the 
international community. 

Assessment of domestic capabilities 
9.  States need to determine whether they can comply with the provisions under negotiation and 
hence should assess their domestic capabilities for implementing the agreement in later years. 
An early, complete capacity assessment and evaluation, will improve the chances of achieving 
full,  timely  compliance  with  the  MEA.  It  is  necessary  to  address  some  of  the  apparent 
deficiencies by allowing an objective self assessment to be carried out involving all relevant 
partners 28 .    Undertaking  such  a  National  Capacity  Self­Assessment  (NCSA)  programme 
allows  further  synergies  to  be  established  between  the  implementation  of  global 
environmental commitments, international programmes and the objectives of meeting national 
sustainable development priorities 29 . 

10.  The  NCSA  also  allows  for  a  cross  sectoral  process  of  consultations,  stocktaking, 
sequencing and priorisation of capacity needs for identifying obstacles that currently prevent 
States  from  meeting  their  objectives  under  the  relevant  conventions  and  in  forwarding  their 
own national sustainable development agendas 30 .  States should also assess whether there are 
any national policy  factors (including  structural,  institutional,  legal and  economic ones) that 

22 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p 6­8, paras 13­19. 
23 
VanderZwaag, Doelle, Rolston Chao, ENCAPD Project: Review of Multilateral Environmental Agreements and 
Documents. OECS Environment and Sustainable Development Unit, Castries St. Lucia. 2001, 
24 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 23, 87. 
25 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p7, para 14. 
26 
Winston Anderson, MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia, 2001. p3, para 2 
27 
Ibid. p 12 para 34ff 
28 
This should be done with a view to avoiding overlaps and redundancies, increasing cross­sectoral cooperation and 
exchange and promoting institutional development through training and evaluation 
29 
Peter A. Murray.  Capacity issues in the implementation of Multilateral Environmental Agreements at the OECS 
sub­regional  level.  Paper  presented  to  UNEP/  UNDP/GEF  NCSA  Regional  Workshop  for  the  English  Speaking 
Caribbean, 28 June to 1 July 2005, Kingston, Jamaica. p 6. 
30 
Ibid..

may  affect  their  ability  to  comply  with  the  provisions  of  the  MEA  at  the  national  and  local 
levels 31 . At least one OECS Member State, Saint Lucia, has completed its NCSA 32 . 

Enhancing compliance 
11. The competent body of a MEA could, where authorized to do so, regularly review the overall 
implementation  of  obligations  under  the  agreement  and  examine  specific  difficulties  of 
compliance and consider measures aimed at improving compliance. However, it is the States 
themselves  that  are  best  placed  to  choose  approaches  that  are  useful  and  appropriate  for 
enhancing  compliance.  In  so  doing,  they  should  consider:  clarity;  national  implementation 
plans;  reporting,  monitoring  and  verification;  and  inclusion  of  non­compliance  mechanisms 
into the MEA 33 . 

12.  The existing OECS framework, shown in the figure 34 , allows for the synergies that may 
be  needed  to  give  effect  to  the  effective  implementation  of  MEAS  at  in  the  OECS.  In  this 
context, the NCSAs can assist in linking country action under international conventions with 
the broader national environmental management and sustainable development framework. 

13.  Enhancement  of  compliance  can  also  be  assured  by  introducing  or  enhancing 
mechanisms or procedures after the MEA has come into effect, provided such mechanisms or 
procedures have been authorised by the original MEA, subsequent amendment, or conference 
of the parties’ decision, as appropriate, and consistent with applicable international law 35 . In 
addition to setting forth detailed provisions for a compliance mechanism within the terms of 
an MEA, parties can also develop a compliance mechanism after the MEA enters into force. 

Reporting, monitoring, verification and review 
14.  Provisions  for  reporting,  monitoring  and  verification  of  the  information  obtained  on 
compliance can help promote it by, among other things, increasing public awareness 36 . Given 
the  limited  capacities  of  most  eastern  Caribbean  SIDS,  data  collection  and  reporting 
requirements can be too onerous and so should be coordinated with those of other multilateral 
environmental  agreements.  Personal  observation  has  indicated  that  reporting  on  MEA 
implementation has been one of the most significant challenges to eastern Caribbean SIDS in 
the past two decades. Since 2000, OECS Member States have had to report on 16 MEAs of a 
possible 22 of which at least one is party; over and above the development of national action 
plans no State has reported on any more than seven of these MEAs 37 . 

31 
This exercise should, ideally, involve all relevant government and regulatory bodies whose authority involves the 
subject matter of the pending MEA. For States that regulate environmental matters primarily or partially at the sub­ 
national or local level, there is need to focus more heavily on ensuring internal cooperation and coordination, so that 
all government bodies regulating environmental matters are involved in this assessment; Manual of Compliance with 
and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 111. 
32 
Caroline Eugene, Sustainable Development and Environment Officer, Ministry of Economic Planning, National 
Development, etc. St. Lucia, pers. comm. 
33 
c.f. Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 115­ 
158 for an expansion of these factors 
34 
c.f.  Peter  A.  Murray.  Capacity  issues  in  the  implementation  of  Multilateral  Environmental  Agreements  at  the 
OECS  sub­regional  level  Prepared  for  and  presented  to  UNEP/  UNDP/GEF  NCSA  Regional  Workshop  for  the 
English Speaking Caribbean, 28 June to 1 July 2005, Kingston, Jamaica. p 8. 
35 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 163 
36 
Ibid. 
37 
Based on data submitted as part of reporting requirements for the St. Georges’ Declaration of Principles for 
Environmental Sustainability in the OECS

15.  Reports  on  compliance  should  be  regular  and  timely  with  a  common  format  that  is 
appropriate, simple, brief and designed to ensure consistency, efficiency and convenience to 
enable reporting on specific obligations 38 . Regular monitoring will provide the basis for most 
types  of  report  and  involves  the  collection  of  data  in  accordance  with  the  provisions  of  the 
MEA.  Monitoring  can  be  used  to  assess  compliance,  identify  compliance  problems  and 
indicate  solutions 39 .  Verification  of  data  and  technical  information  assists  in  ascertaining 
whether a party complies and the degree, type and frequency of non­compliance 40 . 

16.  Periodic review of an MEA’s effectiveness can help to ensure that the MEA is meeting or 
moving  toward  its  desired  goals. 41  The  review  can  be  broad,  reviewing  all  aspects  of  the 
MEA;  or  it  can  focus  on  specific  aspects  that  have  been  identified  as  entailing  particular 
difficulties in compliance and enforcement. It is not known whether any OECS Member State 
has carried out such a review at the national level. 

17.  Indicators  provide  one  framework  for  assessing  the  effectiveness  of  an  MEA 42 . 
Performance  indicators 43  can  help  to  identify  areas  where  States  are  complying  with  their 
obligations  and  areas  where  compliance  is  problematic,  while  output  indicators 44  seek  to 
address  whether  the  measures  are  actually  effective.  In  addition,  assessments  of  the  state of 
the environment can identify the extent to which MEAs and other measures are meeting their 
goals 45 . 

Dispute settlement provisions 
18.  Dispute  settlement  provisions  are  included  in  a  growing  number  of  MEAs  (most of  the 
major  global  MEAs  have  dispute  resolution  mechanisms).  Despite  the  number  of  available 
procedures,  in  practice  States  have  shown  reluctance  to  submit  to  the  formal  dispute 
settlement.  In  part, this  is  due  to the  fact  that  most of  these  provisions  are  not  compulsory. 
Thus,  in order  for an aggrieved Party to avail  itself of the  mechanism, the other Party  must 
consent  to  using  the  mechanism.  Only  one  OECS  Member  State,  St.  Vincent  and  the 
Grenadines, has resorted to such a mechanism in recent times 46 . 

National implementation measures 
19. The  elaboration  of  national  implementation  plans  for  implementing  MEAs  can  assist  in 
integrating multilateral environmental agreement obligations into domestic planning, policies 
and  programmes  and  related  activities.  Reliable  data  collection  systems  can  assist  in 

38 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 129 
39 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 129 
40 
Technical verification should involve independent sources for corroborating national data and information 
provided that they are consistent with the provisions in the multilateral environmental agreement and in accordance 
with any modalities that might be set by the conferences of the parties; Ibid. 
41 
Such a review may be mandated by provisions in the MEA or States may initiate such a review through mutual 
agreement; Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, 
p 158 
42 
Ibid. 
43 
Performance indicators seek to answer questions related to: “Are countries doing what they said they would?” 
These indicators tend to assess governmental actions (development of laws, institutions, etc.) and sometimes private 
sector actions. 
44 
Output indicators seek to answer questions related to: “Is the MEA having the desired effects?” They often assess 
environmental conditions (as well as social and economic, depending on the MEA). 
45 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 158 
46 
International Tribunal for the Law of the Sea, No. 1 Case. The M/V Saiga Case. Judgement of 4 December 1997. 
1997; International Tribunal for the Law of the Sea, The M/V “Saiga” (No. 2). Judgement of 1 July 1999. 1999

monitoring  compliance.  MEAs  require  or  encourage  Parties  to  elaborate  National 
Implementation  Plans  (NIPs) 47 .  These  are  particularly  important  for  integrating  (or 
“mainstreaming”)  an  MEA’s  obligations  into  domestic  legal,  policy,  and  institutional 
frameworks 48 . Where no competent national environmental agency or Ministry exists, a State 
can establish a steering committee to oversee such a process 49 . 
50 
20. There  is  no  indication  that  eastern  Caribbean  SIDS  have  developed  systematic  NIPs 
however  in  keeping  with  their  obligations  pursuant  to  the  St.  George’s  Declaration  of 
Principles for Environmental Sustainability in the OECS (SGD) 51  OECS Member States, with 
one exception 52 , have approved National Environmental Management Strategies which could 
provide a basis for their NIPs addressing a number of MEAs to which they are party. 

Capacity building and technology transfer 
21.  Most of the Eastern Caribbean SIDS, particularly those that are members of the OECS, 
are considered developing countries and hence the building and strengthening of capacities is 
needed  to  assist  them  in  meeting  their  obligations  under  MEAs.  Capacity  building  and 
technology  transfer  are  critical  tools  without  which  developing  countries  will  remain 
disadvantaged and unable to reap the environmental, social and economic benefits offered by 
full compliance with MEAs 53 . 

22.  To  facilitate  this  it  has  been  mooted 54  that  financial  and  technical  assistance  can  be 
provided  for building and  strengthening organizational and  institutional capacities;  capacity­ 
building and technology transfer should be consistent with the needs, strategies and priorities 
of the State concerned; participation of a wide range of stakeholders can be promoted; various 
funding sources could be mobilized to finance capacity­building activities aimed at enhancing 
compliance;  where  appropriate,  capacity­building  and  technology  transfer  activities  and 
initiatives  could  be  undertaken  at  regional  and  sub­regional  levels;  Parties  should  consider 
requesting  the  respective  MEA  secretariats  to  coordinate  their  capacity­building  and 
technology transfer initiatives. 

International cooperation 
23.  International cooperation is at the core of every MEA, as they would not exist if nations 
had  not  come  together  and  agreed  to  adopt  international  law  that  governs  a  particular 
environmental  issue  or  resource 55 .  Although  action  at  the  national  level  is  vital  for  the 

47 
During NIP implementation, the relevant governmental agency or ministry will monitor the environment and the 
effectiveness of the measures articulated in the NIP. The NIP must be revisited to identify measures that are working 
and areas in which further development is necessary and revised accordingly. 
48 
NIPs can identify policies, programmes, and plans through which specific measures may need to be taken in order 
for the MEA to be effectively implemented. The process for developing them should be transparent, inclusive, and 
participatory; such approaches are also effective in building the necessary support for their effective implementation. 
49 
To be effective and to be able to make decisions, this committee should have a mandate from the Cabinet or 
relevant Ministries. Such a steering committee usually benefits from the involvement of multiple governmental 
agencies as well as NGOs, universities, and other civil society actors. 
50 
other than, for example, National Biodiversity Strategies and Action Plans (NBSAPs), of which at least 3 have 
been completed 
51 
Organisation of Eastern Caribbean States, 2001. The St. Georges Declaration of Principles for Environmental 
Sustainability in the OECS. Organisation of Eastern Caribbean States, Castries, St. Lucia, 36p. 
52 
Commonwealth of Dominica 
53 
Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 209 
54 
Ibid., p 208 
55 
Ibid., p 223

implementation  and  enforcement of  MEAs,  these  agreements  constitute  international  law  so 
there  is  great  potential  for  nations  to  share  experiences,  approaches  and  policies  for  their 
implementation. 

24.  The  international  nature all global and regional treaties provides  many opportunities  for 
cooperation among States. Environmental agreements, however,  have an added  element that 
makes them particularly adaptable to international approaches: the problem or medium that is 
being addressed by the agreement is typically international in nature 56 . Global solutions must 
be  applied  to  effectively  manage  a  problem  that  is  inherently  global.  Similarly,  bilateral or 
multilateral challenges 57  requires transboundary solutions, though not necessarily at the global 
level. 

25.  There are  many opportunities  for  international cooperation and coordination 58 . Not only 
are  there  a  large  number  of  international  organisations  whose  function  is  to  facilitate  such 
cooperation, but there is great potential for regional cooperative efforts, formal and informal 
bilateral  contacts,  NGO­driven  efforts,  and  many  other  cooperative  initiatives  (both  official 
and  unofficial).  Training  programmes,  efforts  to  ensure  legal  and  institutional  consistency, 
judicial coordination, and capacity­building efforts are just a few areas in which international 
cooperation can improve the effectiveness of MEA compliance and enforcement. 

The St. George’s Declaration – a tool to facilitate compliance 
26.  In  accordance  a  request 59  by  OECS  Ministers  of  the  Environment,  the  OECS  Natural 
Resources  Management  Unit  (now  the  Environment  and  Sustainable  Development  Unit, 
ESDU)  developed  the  St.  George’s  Declaration  of  Principles  for  Environmental 
Sustainability  in  the  OECS  (SGD) 60 ,  which  was  signed  by  the  OECS  Ministers  of  the 
Environment in April 2001. The Declaration sets out the broad framework to be pursued for 
environmental  management  in  the  OECS  region.  Subsequent  to  the  signing  of  the  SGD, 
OECS  Member  States  developed  the  OECS  Environmental  Management  Strategy  (OECS 
EMS) 61  to give effect to the SGD at the level of the OECS region. 

27.  Beginning  in  mid­2005,  OECS  ESDU,  in  close  consultation  with  Member  States, 
undertook a process to review the format and content of the SGD 62 . This review included the 
identification  of  a  number  of  supportive  actions  that  Member  States  would  agree  to 

56 
Problems such as ozone depletion, biodiversity loss, transboundary movements of hazardous waste or endangered 
species, manufacture and use of bio­accumulating hazardous substances (such as persistent organic pollutants), and 
so forth are frequently global in nature; Manual of Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental 
Agreements. UNEP, 2006, p 224 
57 
Such as those associated with the migration of species across one or more national border; Manual of 
Compliance with and Enforcement of Multilateral Environmental Agreements. UNEP, 2006, p 224 
58 
The SGD (with it’s attendant OECS EMS) provides one such opportunity 
59 
At the Third Meeting of the Organisation of Eastern Caribbean States (OECS) Environment Policy Committee 
(EPC) in September 1999, OECS Ministers of the Environment requested that the OECS Secretariat prepare an 
“OECS Charter for Environmental Management” and “a regional strategy... that will become the framework for 
environmental management” in the region. 
60 
Organisation of Eastern Caribbean States, 2001. The St. Georges Declaration of Principles for Environmental 
Sustainability in the OECS. Organisation of Eastern Caribbean States, Castries, St. Lucia, 36p. 
61 
Organisation of Eastern Caribbean States, 2002. OECS Environmental Management Strategy. Organisation of 
Eastern Caribbean States, Castries, St. Lucia 
62 
c.f. Organisation of Eastern Caribbean States. St. Georges Declaration of Principles for Environmental 
Sustainability in the OECS (Revised 2006). Organisation of Eastern Caribbean States, Castries, St. Lucia 2007. p5.

implement,  in  partnership  with  and  in  support  of  local  governments  and  non­governmental 
stakeholders 63 . 

28.  Consequent on the revision of the SGD was the development of an instrument to report 
on national level progress in attaining the goals of the SGD 64 . The instrument was developed 
through  an  extensive  process  of  consultation  with  OECS  Member  States  on  their  reporting 
needs  and  constraints.  While  recognising  that  an  SGD  reporting  instrument  cannot  replace 
national reports on the implementation of specific international conventions and agreements, 
it  was  designed  to  show  the  linkages  and  to  facilitate  reporting  on  these  agreements  to  the 
maximum extent possible. 

Conclusion 
29.  Anderson  has recommended that within the  context of the St. George's Declaration and 
the Environmental Strategy that Member States should agree upon a procedure to consider the 
long  term  overhaul  of  the  OECS  system  concerned  with  MEAs 65 .  I  suggest  that  the  policy 
framework set by the revised SGD, the regional implementation framework that is the OECS 
EMS, the  national  implementing  framework that the  NEMS  provide  and  the  SGD  reporting 
instrument, within the context of the Treaty of Basseterre, collectively provide a mechanism 
by  which  OECS  Member  States  can  increase  their  compliance  with  international 
environmental law. 

Bibliography 
Anderson,  W.,  2001.  MEAs:  Facilitating  Negotiation  and  Compliance  –  options  for  reform. 
OECS Natural Resources Management Unit, Castries, St. Lucia. 

Anderson, Rankin, VanderZwaag, (eds.), 1999. Strengthening Acceptance and Implementation of 
Maritime  Treaties  and  International Environmental  Law  Obligations  in  OECS Member  States: 
Treaty Guide, Case Studies and Workshop Proceedings. Oceans Institute of Canada, 

International  Court of  Justice,  1996.  Advisory  Opinion  on  the  Legality  of the  Threat  or  Use  of 
Nuclear Weapons, ICJ Rep. 1996, 226. 

International Tribunal for the Law of the Sea, 1997, No. 1 Case. The M/V Saiga Case. Judgement 
of 4 December 1997. 

International Tribunal for the Law of the Sea, 1999. The M/V “Saiga” (No. 2). Judgement of 1 
July 1999. 

Murray,  P.A.,  2005.  Capacity  issues  in  the  implementation  of  Multilateral  Environmental 
Agreements  at  the  OECS  sub­regional  level  Presented  at  the  UNEP/  UNDP/GEF  NCSA 

63 
This category  of stakeholders includes civil society, the private sector, and regional institutions. The supportive 
actions  also  provide  guidance  to  Member  States  in  the  review  of  their  National  Environmental  Management 
Strategies  (NEMS)  but  additionally,  speak  to  a  number  of  the  compliance  enhancing  activities  referred  to  in  the 
preceding section. 
64 
The SGD Report: Monitoring and Reporting Instrument and Guidelines for Use. Environment and Sustainable 
Development Unit, Organisation of Eastern Caribbean States, Castries, Saint Lucia, 2007 
65 
Anderson, W., 2001. MEAs: Facilitating Negotiation and Compliance – options for reform. OECS Natural 
Resources Management Unit, Castries, St. Lucia. p 25, para 91.

Regional  Workshop  for  the  English  Speaking  Caribbean,  28  June  to  1  July  2005,  Kingston, 
Jamaica. 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  1981.  The  Treaty  establishing  the  Organisation  of 
Eastern  Caribbean  States  (“the  Treaty  of  Basseterre”)  signed  at  Basseterre,  Saint  Kitts  and 
Nevis on June 18, 1981 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  2001. The  St.  Georges  Declaration  of  Principles  for 
Environmental  Sustainability  in  the  OECS.  Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  Castries, 
St. Lucia, 36p 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  2002.  OECS  Environmental  Management  Strategy. 
Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  Castries,  St.  Lucia 
http://www.oecs.org/esdu/documents/Final_OECS_EMS_document_12th_March_2002.pdf 
[accessed 10 December 2007] 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,    2006.  OECS  UNEP  harmonised  Biodiversity 
Legislation Project – combined outputs. OECS Secretariat, Castries, St. Lucia. 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  2007.  St.  Georges  Declaration  of  Principles  for 
Environmental  Sustainability  in  the  OECS  (Revised  2006).  Organisation  of  Eastern  Caribbean 
States,  Castries,  St.  Lucia. 
http://www.oecs.org/esdu/documents/envplan/St%20Georges%20Declaration.pdf.pdf  [accessed 
10 December 2007] 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  2007.  OECS  Environmental  Perspectives 
http://www.oecs.org/esdu/documents/OECS _Environmental_Perspectives.pdf 

Organisation  of  Eastern  Caribbean  States,  2007.  The  SGD  Report:  Monitoring  and  Reporting 
Instrument  and  Guidelines  for  Use.  Environment  and  Sustainable  Development  Unit, 
Organisation of Eastern Caribbean States, Castries, Saint Lucia. 

United Nations Environment Programme, 2006. Manual of Compliance with and Enforcement of 
Multilateral Environmental Agreements. UNEP. 

University  of  Joensuu,  2007.  Multilateral  Environmental  Agreement  Negotiator’s  Handbook, 
Second edition 2007, University of Joensuu – UNEP Course Series 5, Joenesuu. 

VanderZwaag,  D.,  M.  Doelle,  S.  Rolston,  and  G.Chao,  2001.  ENCAPD  Project:  Review  of 
Multilateral  Environmental  Agreements  and  Documents.  OECS  Environment  and  Sustainable 
Development  Unit,  Castries  St.  Lucia. 
Availablehttp://www.oecs.org/esdu/documents/envplan/Review%20of%20Multilateral%20Agre 
ements.pdf [accessed 10 December 2007]

10 
Treaty 
Of 
Basseterre 

Article 1  Article 2  Article 3 
Establishment  Membership  Purposes/functions 

Article 3.2 
Joint Policies 

Monetary  Judiciary  Development  Civil Aviation 
Policy  Policy 
(OECS 
(ECCB)  (ECCA)  Dev. Charter)  (DCA) 

OECS Dev. 
Strategy 

Op. Prog 1  Op Prog 2  Op Prog 3  Op Prog 4  Op Prog 5  Op Prog 6  Op Prog 7  Op Prog 8  Op Prog 9  Op Prog 10 
Management of the  Sustainable  Integrated  Education  Poverty  Job Creation  Health  Sustaining the  Empowering  Implementing 
External  Economic  Production and  And  Eradication  Services  Stock of  Disadvantaged  The 
Environment  Development  Marketing  Training  Natural Capital  Groups  Strategy 

St. Georges 
Declaration of 
Principles 
(SGD) 

OECS 
Environmental 
Management 
Strategy 

Principle 16  Principle 17  Principle 18  Principle 19  Principle 20
Manage and  Negotiate and  Coordinate 
Conserve  Implement MEAs  Assistance from 
Energy  Int’l Community 

MEA implementation in relation to the St. Georges Declaration, the OECS Development Charter and the Treaty of Basseterre 
11