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CLASIFICACIN DE LOS SUELOS SEGN SU CAPACIDAD DE USO

A.4.1 Tierras aptas para cultivos intensivos y otros usos


A.4.2 Tierras aptas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal.
A.4.3 Tierras marginales para uso agropecuario.
A.4.4 Tierras no aptas para fines agropecuarios ni explotacin forestal

La clasificacin de los suelos segn su capacidad de uso es un ordenamiento sistemtico de


carcter prctico e interpretativo, fundamentado en la aptitud natural que presenta el suelo para
producir constantemente bajo tratamiento continuo y usos especficos. Este ordenamiento
proporciona una informacin bsica que muestra la problemtica de los suelos bajo los aspectos de
limitaciones de uso, necesidades y prcticas de manejo que requieren y tambin suministra
elementos de juicio necesarios para la formulacin y programacin de planes integrales de desarrollo
agrcola.
El sistema de clasificacin est basado en las Normas y Principios del Servicio de Conservacin
de Suelos en los Estados Unidos de Amrica, pero adecuado a los patrones edficos, climticos y
topofisiogrficos existentes en el rea reconocida.
El esquema bsico de agrupacin comprende los siguientes niveles o categoras sistemticas.
- Divisiones o grupos de capacidad.
- Clases de capacidad de uso.
- Subclases de capacidad de uso.
Las divisiones o grupos de capacidad son cuatro y constituyen la ms alta categora del sistema.
Estas son: a) Tierras apropiadas para cultivos intensivos y otros usos; b) Tierras apropiadas para
cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal; c) Tierras marginales para uso
agropecuario, aptas generalmente para el aprovechamiento forestal; d) Tierras no apropiadas para
fines agropecuarios ni explotacin forestal.
Las divisiones o grupos de capacidad comprenden categoras menores de clasificacin, que son
las clases de capacidad. Estas se diferencian unas de otras por el grado de limitaciones
permanentes o riesgos que involucra el uso de los suelos.
El primer grupo comprende cuatro clases de capacidad, que van de la Clase I a la Clase IV. La
Clase I es considerada la mejor y se supone que carece prcticamente de limitaciones, las cuales
aumentan de la I a la IV.
El segundo grupo est integrado por las Clases V y VI, y sus limitaciones aumentan
progresivamente de la V a la VI.
El tercer grupo consta solo de la Clase VII y agrupa suelos apropiados generalmente para la
explotacin forestal. Por ltimo, el cuarto grupo consta solo de la Clase VIII y presenta tales
limitaciones que son inapropiadas para fines agropecuarios o de explotacin forestal.
Las clases de capacidad de uso comprenden las subclases de capacidad, las cuales estn
determinadas de acuerdo con la naturaleza de las limitaciones que impone el uso del suelo y estn
en funcin de los siguientes factores:
Condicin
del
suelo.
Riesgos
de
erosin.
Condicin
de
drenaje.
- Peligros de inundacin.
Las limitaciones por condicin de suelo se designan con el subndice "s" y estn principalmente
relacionadas con las caractersticas edficas, como textura, estructura, compactacin del perfil,
profundidad, gravosidad, pedregosidad, rocosidad, caractersticas qumicas, etc.
Las limitaciones por riesgos de erosin se simbolizan con el subndice "e" y estn vinculadas
principalmente a las caractersticas topogrficas, permeabilidad, escorrenta superficial, cubierta
vegetal y pluviosidad.
Las limitaciones por condicin de drenaje o humedad estn representadas por el subndice "w" y
determinan la dificultad del movimiento del agua a travs del suelo.

Por ltimo, el peligro de inundacin est relacionado con las inundaciones peridicas o
eventuales que ocasionan los ros en creciente y est representado por el subndice "i".
Los suelos identificados y descritos han sido agrupados en las Clases II, III, IV, V, VI, VII y VIII. La
Clase I no ha sido identificada.
Cada clase de capacidad de uso identificada con sus respectivas subclases ha sido caracterizada
en forma generalizada, presentando en su descripcin las caractersticas y propiedades propias de
los suelos en el momento de ser examinados y que guardan relacin con su utilizacin agrcola.
Adems se mencionan los suelos incluidos, las limitaciones principales, las prcticas de control y los
cultivos adaptables.
El Cuadro A-4 indica la extensin y porcentaje aproximado de las clases y subclases de
capacidad de uso.
A.4.1 Tierras aptas para cultivos intensivos y otros usos
A.4.1.1 Clase II
A.4.1.2 Clase III
A.4.1.3 Clase IV
Este grupo cubre un rea de 116 381 hectreas que equivale al 6.9% de la superficie estudiada, y
en l se incluyen todas las tierras generalmente arables y adecuadas para cultivos intensivos y
permanentes.
Dentro de este grupo de capacidad se han reconocido las Clases II, III y IV, las cuales se
describen a continuacin con la identificacin de sus respectivas subclases.
A.4.1.1 Clase II
Esta clase ocupa gran parte de las tierras aluviales extendidas en forma de angostas fajas sobre
las mrgenes de los ros Samb, Balsas y algunos tributarios del ro Chucunaque, y aparecen
asociadas con las de la Clase III. Cubren una superficie de 11 608 hectreas, o sea el 0.7% del total
de la provincia.
Los suelos son generalmente profundos, de textura franco a franco limosa, de topografa plana,
bien drenados, retentivos al agua y de buena capacidad para el suministro de nutrientes vegetales.
Presentan mediana fertilidad natural y generalmente buena capacidad productiva, siempre que se les
provea en forma continuada de apropiados tratamientos agrcolas. Las pocas limitaciones hacen que
requieran prcticas simples de manejo y de conservacin de suelos para prevenir su deterioro o para
mejorar las relaciones agua-aire cuando son cultivados en forma continua e intensiva. Las mayores
limitaciones que presentan estn vinculadas al proceso erosivo lateral que ocasionan las aguas de
los ros en creciente ya ligeros riesgos de inundaciones ocasionales.
El manejo de estas tierras debe estar encaminado a la incorporacin de material orgnico, como
residuos de cosechas, compost, abonos verdes, fertilizantes nitrogenados de tipo orgnico o mineral
en dosis adecuadas a las necesidades de los cultivos adaptados y establecidos de acuerdo con un
programa racional de abonamiento; a la rotacin de cultivos con inclusin de una leguminosa; a
cultivos de cobertura con el fin de preservar la humedad del suelo; al control de la erosin lateral
mediante la implantacin de especies de races profundas y de amplia expansin radicular. Bajo este
aspecto resultara interesante fomentar la plantacin de bambceas en las orillas de los ros, pues
adems de su funcin de proteccin contra la erosin y las inundaciones tendran la posibilidad de
ua buena fuente de produccin de material para la construccin de viviendas rsticas y de
artesana.
Cuadro. A-4 CLASES Y SUBCLASES DE CAPACIDAD DE USO DE LOS SUELOS
Clases
Subclases
Smbolo

ha

Smbolo

ha

II

0.7

11 608

0.7

11 608

III

4.5

76 079

1.7

28 782

IV

1.7

2.5

28 694

42 205

0.4

6 386

es

1.3

22 311

esw

1.1

18 600

0.5

9 737

es

1.2

18 957

sw

1.8

29 805

swi

0.7

12 400

VI

23.2

393 697

es

23.2

393 697

VII

35.6

596 094

swi

1.0

16 812

es

34.6

579 282

swi

3.2

53 551

es

25.9

435 272

VIII

29.1

488 823

Ros

2.7

43 100

2.7

43 100

Total

100.0

1 680 300

100.0

1 680 300

Esta clase comprende solamente la subclase IIi, e incluye suelos aluviales recientes clasificados
como Tropofluvent; dichos suelos estn sujetos a ligeros riesgos derivados de las inundaciones
ocasionales producidas por las crecientes excepcionales de los ros de la zona.
En trminos generales, son tierras buenas, arables, aptas para cultivos agronmicos intensivos
adaptados al lugar, como maz, arroz, hortalizas, yuca, man, sanda y legumbres, pero tambin
podran implantarse especies permanentes, principalmente frutales tropicales, banano, pltano,
pastos, etc.
A.4.1.2 Clase III
Estas tierras de la clase III se distribuyen asociadas con las de las Clases II, IV y V. Ocupan reas
de topografa plana a ligeramente ondulada situadas a lo largo del curso medio del ro Tuira, Valle
del Chucunaque, principalmente entre los ros Tupiza y Membrillo, as como en sectores adyacentes
a la Carretera Panamericana, prximos a las quebradas de Hinostroza, Lara y Oso. En forma
dispersa se encuentran en la zona de Garachin, Punta Alegre, Patino y ro Congo. Se estima que
cubren una extensin de 76 079 hectreas que equivalen al 4.5% de la superficie total de la
provincia.
Las restricciones de uso son mayores que para la Clase II cuando se utilizan para cultivos
agronmicos, y por lo tanto las prcticas de manejo y conservacin son ms intensas y difciles de
aplicar y de mantener. Esta clase incluye suelos moderadamente profundos a profundos, de drenaje
bueno a imperfecto, con subsuelo de textura arenosa, franco arcillosa y arcillosa, de reaccin muy
fuertemente cida a neutra y de fertilidad natural baja a media. En general son deficientes en fsforo
y algunos en potasio. Esta dase comprende las siguientes subclases: IIIi, IIIe, IIIes y IIIesw.
i. Subclase IIIi
La subclase IIIi incluye suelos aluviales recientes (Tropofluvent), planos, profundos, de textura
arenosa a franco arcillosa, de reaccin moderadamente cida a neutra y de fertilidad natural
moderada.

Los problemas de manejo estn relacionados bsicamente con las inundaciones peridicas
ligeras en poca de creciente, y adems se observa cierta dificultad del movimiento del agua a
travs del suelo, lo que se manifiesta por la existencia de moteaduras en el perfil.
Otro factor que no deja de tener importancia es la presencia de la napa fretica en casi todos los
casos observados, cuya dinmica, que guarda relacin estrecha con la variacin del caudal del ro,
reduce en alguna forma la profundidad efectiva del suelo ya que comnmente se encuentra entre
100 y 130 cm de la superficie. Adems, los suelos absorbentes que existen en algunos sectores
pueden provocar ciertos trastornos a los cultivos por deficiencia hdrica, principalmente en la poca
de ausencia relativa de lluvia, o sea que no son suelos aptos para almacenar humedad.
Otro problema que atenta contra la integridad fsica de estos suelos es la erosin lateral que
ocasiona considerables dislocamientos de volmenes de tierra por efecto de las crecientes o
desbordamientos de los ros en la poca lluviosa.
En lneas generales, las prcticas de manejo especificadas para la Clase II son aplicables para
estos suelos, construyendo adems pequeas obras de avenamiento para la evacuacin de las
aguas de lluvia o de inundacin, las cuales se empozan en sectores ligeramente depresionados. La
utilizacin de estas tierras est orientada al cultivo de especies agronmicas de corto perodo
vegetativo cuyo ciclo de desarrollo no coincida con las crecientes peridicas o estacionales, tales
como arroz, maz, legumbres y hortalizas. El pltano y el banano encuentran condiciones muy
favorables para su crecimiento y produccin, ya que las inundaciones son de corta duracin y poca
intensidad y los frutales podran sufrir efectos de la influencia de la napa fretica.
ii. Subclase IIIe
Agrupa suelos ligeramente inclinados, moderadamente profundos a profundos, franco arcillosos,
a veces arcillosos muy porosos y muy friables, y tienen una alta capacidad de retencin hdrica.
Qumicamente son de reaccin fuertemente cida a ligeramente cida, con proporciones bajas a
moderadas en fsforo y potasio; la dotacin de calcio y magnesio es equilibrada.
Las limitaciones de uso estn ligadas estrictamente con la pendiente ligeramente inclinada, con lo
cual los suelos quedan expuestos al peligro de la erosin hdrica. Las unidades edficas que forman
esta subclase son los suelos pertenecientes a los Tropudalf, Paleudalf y Paleudol.
iii. Subclase IIIes
Son suelos de topografa ligeramente inclinada, profundos, porosos y muy friables. Las
limitaciones de uso estn dadas por su naturaleza qumica, y la reaccin es por lo general
fuertemente cida a muy fuertemente cida y con presencia de niveles de aluminio cambiable,
probablemente txico para determinadas especies agronmicas. Presentan una fertilidad natural
baja y son deficitarios en elementos nutricionales. Las principales reas con estas limitaciones se
encuentran en la margen izquierda del ro Chucunaque, entre sus afluentes Tupiza y Membrillo. Los
suelos incluidos pertenecen al Grande Grupo Haplortox.
iv. Subclase IIIesw
Los suelos que forman esta subclase son predominantemente arcillosos, de topografa
ligeramente inclinada, superficiales a moderadamente profundos. Estos suelos tienen una reaccin
fuertemente cida a medianamente cida y por lo general son de fertilidad moderada.
El problema fundamental, aparte del peligro de erosin hdrica, es la pobre estructuracin y el alto
contenido de arcillas plsticas del tipo montmorillontico, que se tornan muy plsticos y pegajosos
cuando estn hmedos y muy duros y compactos cuando se secan, dando lugar a cuarteaduras o
agrietamientos de tamaos variables. Esta caracterstica crea problemas en el laboreo del terreno y
le infieren un drenaje interno restringido. Esta subclase est formada por los suelos Cromustert
Udico.
En trminos generales, los sistemas de manejo y conservacin para los suelos de las subclases
IIIe, IIIes y IIIesw deben concentrarse en la aplicacin de prcticas para el control de la erosin,
como surcos en contorno, cultivos en fajas y terrazas; en el incremento de la fertilidad mediante un
programa especial en el cual se debe tener en cuenta la naturaleza del suelo y los requerimientos de
los cultivos, la incorporacin de correctivos slo en casos econmicamente justificables, la adicin de
material orgnico y la inclusin de leguminosas dentro de un plan de rotacin de cultivos. Estas

prcticas sern complementadas para el caso de los suelos de la subclase IIIesw con araduras
adecuadas y buena roturacin de la capa superficial, coincidiendo necesariamente con un porcentaje
de humedad adecuado; adems se requieren trabajos de drenaje, principalmente en las reas casi
niveladas para evacuar las aguas de lluvia que quedan empozadas.
Estas tierras pueden ser apropiadas para maz, arroz, ctricos, sanda, zapallo, caa de azcar,
ame, pina, maracuy, frutales y forestales.
A.4.1.3 Clase IV
Estas tierras se distribuyen asociadas con los terrenos de la Clase III, V y VI, y aparecen en
pequeos ncleos aislados en el sector de Garachin, Punta Alegre y Valle del Chucunaque. Se
estima que cubren alrededor de 28 694 hectreas o sea el 1.7% de la superficie total de la provincia.
Los suelos que comprende esta clase por lo general son tierras marginales para una agricultura
anual e intensiva debido a mayores restricciones o limitaciones de uso. Requieren prcticas de
manejo y conservacin de suelos ms cuidadosos e intensivos para lograr producciones moderadas
a ptimas en forma continua. La topografa se presenta en tierras con pendientes inclinadas y
complejas de moderada o baja fertilidad natural, de buen drenaje, de textura franco arcillosa a
arcillosa; en la mayora de los casos son moderadamente profundos. Esta clase comprende las
subclases IVe y IVes.
i. Subclase IVe
Las tierras de esta subclase son porosas, muy friables y tienen una buena capacidad de
almacenamiento hdrico; mediante un trabajo agrcola adecuado podra mantenerse el equilibrio
hdrico en buenas condiciones, principalmente en la poca de relativa sequa. Las limitaciones de
uso estn relacionadas bsicamente con la naturaleza de la topografa inclinada, que les infiere
serios riesgos de erosin hdrica. Los suelos incluidos en esta subclase pertenecen a los Paleudol,
Tropudalf y Paleudalf.
ii. Subclase IVes
Al igual que los de la subclase IVe presentan buenas caractersticas hidrodinmicas, pero en
cambio se encuentran afectados por una reaccin fuerte a muy fuertemente cida que no les
favorece con una mayor disponibilidad de elementos nutricionales; por lo tanto, su fertilidad natural
es baja. A esto se agregan los peligros por erosin pluvial debido a su topografa inclinada.
Los suelos incluidos en esta subclase pertenecen al Grande Grupo Haplortox. En general, el
manejo de estas tierras agrcolas deben orientarse al mejoramiento de las condiciones de fertilidad e
incremento de la capacidad productiva, como mejoras orgnicas; aplicacin de programas de
fertilizacin basados principalmente en nitrgeno, fsforo y potasio; cultivos de cobertura; araduras,
teniendo presente la profundidad efectiva; surcos en contorno y terrazas, y quizs la incorporacin
de correctivos en los suelos fuertemente cidos siempre y cuando se trate de implantar cultivos muy
sensibles y altamente rentables.
Dada la topografa de los terrenos, de pendiente inclinada, resultara conveniente utilizarlos ms
bien para pastos mejorados y desarrollo de una ganadera semiintensiva. Tambin podran ser
adecuados para explotaciones de carcter permanente, o de ciertos cultivos anuales como yuca,
ame, maz y frijoles. Entre los cultivos permanentes pueden indicarse el mango, el maran, el
mangostn, la pina y otros frutales tropicales nativos.
A.4.2 Tierras aptas para cultivos permanentes, pastos y aprovechamiento forestal
A.4.2.1 Clase V
A.4.2.2 Clase VI
Este grupo de uso, formado por las clases de capacidad V y VI incluye tierras que por lo general
no son adecuadas para cultivos intensivos, aunque lo seran para cultivos agronmicos
permanentes, pastoreo y actividad forestal. Se estima que cubren 435 902 hectreas o sea el 25.9%
de la superficie total del Darin.
A.4.2.1 Clase V
Se distribuyen asociadas con las tierras de las Clases III y IV y ocupan reas casi planas a
ligeramente depresionadas en el valle del Chucunaque y el ro Tuira, en el tramo comprendido entre
El Real y el ro Capeti. Cubren una superficie de 42 205 hectreas o sea el 2.5% de la superficie total

evaluada. Son suelos de topografa bastante homognea, sin mayores declives y por tanto no
erosionables, pero con ciertas caractersticas fsicas que los hacen ms apropiados para la
vegetacin permanente y para el desarrollo de actividades pecuarias. Las mayores limitaciones de
uso en esta dase de suelos radican en el factor drenaje (imperfectamente a pobremente drenados), y
en el factor edfico (arcillosos, reaccin muy fuerte a fuertemente cida y deficientes principalmente
en fsforo).
Estos suelos son muy susceptibles a las inundaciones. Se han reconocido nicamente dos
subclases, que son la Vsw y la Vswi.
i. Subclase Vsw
Los problemas de uso estn ntimamente ligados a las condiciones de drenaje; a la naturaleza
arcillosa de los perfiles, que dificulta el movimiento del agua a travs del suelo, y a la existencia en
algunos perfiles de tenores moderados de aluminio cambiable.
El drenaje deficiente se manifiesta a travs del empozamiento de las aguas de lluvia y a la
presencia de una napa fretica fluctuante a poca profundidad del suelo, que a veces suele
encontrarse a escasos centmetros de la superficie.
ii. Subclase Vswi
Aparte de las limitaciones enunciadas en la subclase Vsw, deben agregarse problemas originados
por inundacin fluvial.
Entre las prcticas de mejoramiento y control apropiado para los suelos de estas subclases
pueden indicarse los siguientes: Introduccin de pastos seleccionados y mejoramiento de pastos
actuales y nativos; divisin de los campos en potreros a fin de establecer un pastoreo rotativo,
control del nmero de animales y desarrollo de una cubierta adecuada permanente, evitando el
pastoreo en pocas muy hmedas. En el caso de la implantacin de cultivos intensivos, es necesario
construir drenajes con el fin de mejorar las relaciones de suelo-aire y finalmente controlar las
inundaciones mediante obras de defensa enmarcadas de acuerdo con las caractersticas de los ros
de la zona. En estas tierras el arroz encuentra condiciones muy favorables para su desarrollo. Las
tierras de estas subclases pertenecen al Grande Grupo Tropacuept.
A.4.2.2 Clase VI
Ocupa una vasta extensin, principalmente en el valle ondulado y colinado del ro Chucunaque,
aunque tambin aparece en menor escala en el curso medio de los ros Balsas, Tuira y Samb, y en
otros sectores en pequeos ncleos a veces asociados con tierras de la Clase IV. Los suelos que
comprende esta clase presentan limitaciones severas que los hacen generalmente inapropiados para
llevar a cabo, en forma normal, cultivos de carcter intensivo. Los problemas o deficiencias ms
importantes que presentan estn vinculados estrechamente a condiciones edficas como
profundidad efectiva limitada, presencia de grava, fertilidad natural generalmente baja, y a
caractersticas topogrficas desfavorables y por consiguiente a susceptibilidad a la erosin.
La Clase VI cubre una superficie aproximada de 393 697 hectreas o sea el 23.2% del rea
territorial de la provincia.
En esta dase slo se ha reconocido la subclase VIes.
i. Subclase VIes
Son tierras con problemas de pendientes complejas y pronunciadas y de poca profundidad
efectiva, y se encuentran afectadas por un fuerte escurrimiento superficial y un elevado potencial
hidroerosivo. Si la cubierta vegetal fuera eliminada por cultivos impropios, sobre pastoreo, tala y
quema, el fenmeno que aparecera sera la disminucin vertiginosa de las escasas reservas
nutricionales y la capacidad productiva de los suelos, sobreviniendo el empobrecimiento prematuro
del recurso y el arrastre de grandes masas de tierras por accin de la erosin pluvial.
La capacidad productiva de esta clase de tierras puede ser mantenida y mejorada mediante la
fijacin de cultivos exclusivamente de carcter permanente (mango, mangostn, palma aceitera,
cocotero, pia, nance, maran, maracuy, ctricos, ciruelo y otros frutales nativos), y la aplicacin
de prcticas de conservacin en base a cultivos de cobertura, plantaciones en curvas a nivel y al tres
bolillos, y quizs tambin con terrazas del tipo escalonado. Las reas que puedan dedicarse a la
explotacin ganadera requerirn prcticas consistentes en el control del nmero de animales por

hectrea evitando el sobrepastoreo. Adems, se deber establecer un programa de abonamiento,


tanto mineral como orgnico, que completara el cuadro de manejo para este tipo de tierras. Estos
suelos pertenecen a los siguientes Grandes Grupos: Hapludol, Eutropept, Distropept, Cromustert
Udico, Tropudult y Plintudalf.
A.4.3 Tierras marginales para uso agropecuario
Comprenden la Clase VII, que agrupa a las tierras inapropiadas para uso agropecuario y que
estn relegadas para propsitos de explotacin de recursos forestales. Cubre una superficie de 596
094 hectreas o sea el equivalente al 35.6% del rea evaluada.
Se localizan principalmente en reas muy empinadas y muy a menudo asociadas con tierras de la
Clase VIII, con topografa abrupta y pendientes extremadamente empinadas. Se extienden sobre las
laderas disectadas de las formaciones montaosas, aunque tambin suelen encontrarse ocupando
sectores planos a ligeramente depresionados; son de drenaje pobre y tienen problemas de
inundacin severa.
Las condiciones fsicas de estas tierras son deficientes debido a que renen una mezcla de
suelos superficiales a moderadamente profundos. Dichos suelos estn afectados por pendientes
muy pronunciadas, fertilidad natural baja, presencia de grava y muchas veces rocosidad superficial.
Adems tienen problemas severos de erosin hdrica potencial, pues el rgimen pluvial en esa zona
es acentuado y el drenaje muy defectuoso. Dentro de esta clase se han identificado las subclases
VIIes y VIIswi.
i. Subclase VIIes
Tiene limitaciones de uso como consecuencia de las deficiencias relacionadas con la profundidad
del suelo y la topografa muy empinada con declive entre 50 y 75%; en consecuencia, son tierras de
alta susceptibilidad a la erosin pluvial. El fenmeno erosivo ya est presentndose en determinados
lugares de la zona, especialmente en aquellas tierras destinadas a la ganadera extensiva; la erosin
hdrica ha destruido prcticamente la capa superficial, y los pastos deficientemente desarrollados se
encuentran en suelos de superficie rojiza.
Dada su naturaleza topogrfica desfavorable, estos suelos se prestan casi exclusivamente para la
explotacin del recurso forestal. La tala racional y el repoblamiento de las especies madereras
comerciales deben constituir las medidas bsicas para el mantenimiento de las reservas forestales.
Deben evitarse las quemas y talas masivas con propsitos agropecuarios, porque esto traera
aparejado la destruccin prematura del suelo comprometiendo las tierras de gradientes ms bajas
ubicadas por debajo de aqullas.
ii. Subclase VIIswi
Los problemas de uso estn ligados a las deficiencias originadas por la lenta permeabilidad dada
la naturaleza predominantemente arcillosa del perfil edfico. El drenaje es muy defectuoso como
consecuencia de la presencia casi permanente de una napa fretica muy alta y de los numerosos
empozamientos de agua creados por las depresiones. A esto hay que agregar las inundaciones de
las aguas pluviales provenientes de las tierras aledaas situadas en niveles superiores, de los ros
que se desbordan por efecto de las crecientes, y de las mareas.
El mejoramiento y la rehabilitacin de estas tierras es dudosa a menos que se adopten tcnicas
especiales de drenaje dentro de trminos econmicamente justificables, ya que su utilizacin
quedara circunscrita a muy pocos cultivos especiales. El arroz podra ser una de las especies ms
apropiadas para este medio edfico.
En sus condiciones actuales resultan adecuadas para produccin de especies forestales
comerciales, especialmente la madera de cativo y otras especies de habitat hidrfilo.
Los grupos edficos que forman la Clase VII son los siguientes: Hapludol, Distropept, Eutropept,
Tropudult, y Fluvacuent Trpico.
A.4.4 Tierras no aptas para fines agropecuarios ni explotacin forestal
La dase VIII caracteriza a este grupo, y son en su mayora tierras situadas en las cimas de las
montaas, que tipifican el paisaje abrupto y escarpado de la regin darienita. Se encuentran
asociadas con la Clase VII en menor proporcin en laderas muy quebradas y muy fuertemente
disectadas de las serranas, as como en reas planas a ligeramente depresionadas del sector

comprendido entre la desembocadura de los ros Balsas, Tuira y el estuario. Abarcan una superficie
de 488 823 hectreas o sea el 29.1% del total de la provincia.
Los suelos y las formas del terreno de esta clase se caracterizan por sus limitaciones muy
severas o extremas, lo que las hacen inapropiadas para fines agropecuarios y aun para propsitos
de explotacin racional del recurso maderero.
Son de topografa muy accidentada, predominantemente superficiales; se encuentran bajo la
influencia de una escorrenta muy rpida, y en consecuencia son muy susceptibles a la erosin
pluvial. Dentro de esta clase se han reconocido las subclases VIIIes y VIIIswi.
i. Subclase VIIIes
A esta clase de capacidad corresponden todas aquellas tierras de topografa extremadamente
empinada de relieve abrupto y muy quebrado, superficiales y con afloramientos rocosos o
pedregosidad superficial. Son altamente susceptibles a la erosin pluvial. No ofrecen ningn valor
para propsitos agropecuarios ni silvcolas, y ms bien sirven para otros fines, como captacin de
agua, suministro de energa, parques nacionales, explotacin de canteras y minera. En general son
tierras que componen el marco escnico del gran grupo de bosques de proteccin de vida silvestre.
Los grupos edficos que forman estas tierras son Hapludol, Eutropept y Troportent lticos.
ii. Subclase VIIIswi
Agrupa suelos arcillosos pobremente drenados con superficies pantanosas o con napa fretica
muy prxima a la superficie. Se inundan severamente por lluvias o aguas provenientes del
desbordamiento de los ros o por las mareas (suelos de manglares, normalmente con elevadas dosis
de Na cambiable). El mejoramiento del sistema de drenaje puede no ser factible o poco justificable
debido al conjunto de limitaciones severas que afectan a estas tierras, que estn incluidas dentro del
grupo de bosques de proteccin y pertenecen al Grande Grupo Sulfacuent y Fluvacuent Trpico.
LIMITES TOPOGRAFICOS DE LOS SUELOS
LMITE DEL HORIZONTE
Los lmites del horizonte proveen informacin de los procesos formadores del suelo dominantes
que han formado a ese suelo. En algunos casos, estos reflejan los impactos antropognicos en el
paisaje del pasado. Los lmites de los horizontes son descritos en trminos de profundidad, distincin
y topografa.
Profundidad
La mayora de lmites de suelo son zonas de transicin ms que lneas puntuales de divisin. La
profundidad de los lmites superiores e inferiores de cada horizonte se reporta en centmetros; se
mide desde la superficie (incluyendo cobertura orgnica y mineral) del suelo hacia abajo.
Se usan anotaciones precisas expresadas en centmetros donde los lmites son abruptos o claros.
Se registran cifras redondeadas (al ms cercano de 5 cm) cuando los lmites sean graduales o
difusos, se debe evitar la sugerencia de niveles de exactitud falsos. Sin embargo, si las
profundidades de los lmites estn cerca de los lmites diagnstico, no se deben usar cifras
redondeadas. En este caso, la profundidad es indicada como un valor medio para la zona
transicional (si comienza a 16 cm y termina a 23 cm, la profundidad debera ser de 19.5 cm).
La mayora de horizontes no tienen una profundidad constante. La variacin o irregularidad de la
superficie del lmite se describe por la topografa en trminos de suave, ondulado, irregular y
fracturado. Si se requiere, los rangos en profundidad deben darse en adicin a la profundidad
promedio; por ejemplo: 28 (25-31) cm a 45 (39-51) cm.
Notas para propsitos de clasificacin
Muchos horizontes y propiedades diagnstico se encuentran a una cierta profundidad. Las
profundidades de lmites de suelos importantes son 10, 20, 25, 40, 50, 100 y 120 cm.
Distincin y topografa

La distincin del lmite se refiere al espesor de la zona en donde el lmite del horizonte puede ser
localizado sin estar en uno de los horizontes adyacentes
La topografa del lmite indica la el contraste de la variacin de profundidad del lmite.
CLASIFICACIN DE LOS SUELOS SEGUS SU CAPACIDAD DE FERTILIDAD
Es poco comn encontrar suelos con caractersticas de muy alta fertilidad en el departamento del
Cauca, pese a que este recurso natural en la mayora de los casos, ha sido sometido por largos
periodos de tiempo a explotaciones agrcolas y ganaderas de manera indiscriminada, sin que se le
retribuya los nutrientes extrados a travs de fertilizantes o abonos u otros materiales. Esto a causa
tal vez del desconocimiento por parte de los agricultores acerca del manejo adecuado del suelo o
tambin por factores culturales y econmicos.
No obstante aunque parezca algo curioso, en la cuenca, una importante zona en el rea
correspondiente a la depresin del Pata, en zonas de clima clido subhmedo a seco, mas
estrictamente en las veredas Los Gusimos y romerillos, del municipio de Mercaderes, se distribuyen
suelos con altas saturaciones de bases, sobresalen el fsforo y potasio, con pH neutros, altos
contenidos de elementos menores que los caracteriza como suelos de muy alta fertilidad. Estos
suelos aunque con estas caractersticas, presentan severas limitaciones para el establecimiento y
desarrollo de cultivos propios de la zona por ser muy superficiales, con horizontes subyacentes muy
compactados, con alto porcentaje de material rocoso muy consolidado que impide el normal
desarrollo radicular; Tambin presentan limitantes por la mala distribucin de lluvias en la mayor
temporada del ao.
Son reas con un gran potencial para la agricultura y ganadera, si se realizan prcticas de
manejo mecnico como subsolado, barrenado entre otros y con la implementacin de distritos de
riego.
Suelos con Moderada Fertilidad
Son suelos actualmente con agricultura tradicional, con predominio del caf y ganadera
extensiva, que han sido sometidos a la agricultura por largos periodos de tiempo, con procesos de
deterioro de sus cualidades qumicas y fsicas por el mal manejo en la mayora de los casos, con
tendencia a ser menos frtiles y menos productivos en el mediano tiempo.
Los suelos a pesar de su moderada fertilidad, presentan limitaciones de penetracin radicular por
horizontes compactados
Suelos con Baja Fertilidad
Los suelos de baja fertilidad, se distribuyen en algunas laderas de las crestas homoclinales,
colinas erosionales, reas. Son suelos superficiales a moderadamente profundos, con bajos
contenidos de bases totales, bajos en fsforo y potasio, reas con procesos de erosin se ver, en
algunos casos afloramientos rocosos, actualmente con cobertura de pastos naturales, rastrojos.
FERTILIDAD NATURAL
La fertilidad del suelo puede ser definida como la capacidad del suelo para suministrar a las
plantas agua y nutrientes esenciales para su crecimiento y desarrollo. Los factores que determinan la
fertilidad se pueden clasificar en:
- Fsicos, que condicionan el desarrollo del sistema radicular, y su aporte hdrico. La fertilidad
fsica se identifica por: textura, estructura, porosidad, aireacin, capacidad de retencin hdrica,
estabilidad de agregados, etc.
- Qumicos, que hace referencia a la reserva de nutrientes y su aporte a las plantas. Se
caracteriza por: capacidad de cambio de cationes, pH, materia orgnica, macronutrientes (N, P, K,
Ca, Mg, S) y micronutrientes (B, Fe, Mo, Mn, Zn, Cu, Na y Cl), % de saturaracin de bases, potasio
meq/100g, Fsforo ppm, y sus formas qumicas en el suelo que condicionan su biodisponibilidad.
- Biolgicos, determinados por la actividad de los microorganismos del suelo. La microflora del
suelo utiliza la materia orgnica como sustrato y fuente de energa, interviniendo en la produccin de

enzimas, ciclo de C y de N, transformaciones biolgicas de nutrientes y proceso s de humificacin y


mineralizacin.
La materia orgnica es un factor clave en la fertilidad del suelo, ya que acta sobre las
propiedades fsicas (porosidad, capacidad de retencin hdrica, estabilidad de agregados, etc), sobre
las qumicas, aportando nutrientes mediante los procesos de mineralizacin, y a travs de su
capacidad de cambio de cationes, que acta como una reserva nutricional, y sobre las biolgicas, ya
que mantiene la actividad microbiana del suelo.
CONTENIDO DE MATERIA ORGANICA
La materia orgnica de los suelos es el producto de la descomposicin qumica de las
excreciones de animales y microorganismos, de residuos de plantas o de la degradacin de
cualquiera de ellos tras su muerte. En general, la materia orgnica se clasifica en compuestos
hmicos y no hmicos. En los segundos persiste todava la composicin qumica e incluso la
estructura fsica de los tejidos animales o vegetales originales. Los organismos del suelo
descomponen este tipo de sustancias orgnicas dejando solamente residuos difcilmente atacables,
como algunos aceites, grasas, ceras y ligninas procedentes de las plantas superiores de origen.
El resto son transformados por parte de los microorganismos, reteniendo una parte como
componentes propios (polisacridos, por ejemplo). El producto de tal transformacin es una mezcla
compleja de sustancias coloidales y amorfas de color negro o marrn oscuro denominado
genricamente humus (Brady, 1984). El humus constituye aproximadamente entre el 65 y el 75 % de
la materia orgnica de los suelos minerales. Los suelos minerales son los de un contenido de
materia orgnica menor del 20 %, ocupando el 95 % de la superficie terrestre mundial. Los suelos
con un mayor contenido en materia orgnica se denominan suelos orgnicos. El contenido medio
aproximado de materia orgnica en los suelos de labor oscila entre el 1 y el 6 %.
La consecuencia radiomtrica de mayor inters debido al contenido en materia orgnica es la
prdida de reflectancia del suelo en el espectro visible, que se manifiesta en un oscurecimiento
caracterstico de este tipo de suelos. As, por ejemplo, los suelos desarrollados en condiciones de
pradera semirida suelen presentar altos contenido en materia orgnica, razn por la cual ofrecen
una pigmentacin muy oscura. En regiones templadas y hmedas la pigmentacin es menos
acusada y muy poco aparente en los suelos de las regiones tropicales y subtropicales (Brady, 1984).
OXIDO DE CALCIO
El OXICALCIO o Cal viva es el resultado de la seleccin y calcinacin en hornos del carbonato
de calcio crudo escogido en las minas; el resultado es una cal viva usada como fuente de calcio, es
un producto el cual reacciona inmediatamente al contacto del agua, calentndose rpidamente y
formando un hidrxido de calcio o cal apagada.
El OXICALCIO se utiliza como enmienda para mejorar las caractersticas de los suelos agrcolas
corrigiendo acidez, e en incrementando la actividad biolgica del suelo. En su labor
como acondicionador, aporta calcio que es absorbido por las races de las plantas. El calcio
contenido sirve para inhibir la formacin de organismos patgenos, hongos por ejemplo, y por ende
el grado de infeccin de las plantas hacindolas ms resistentes a las enfermedades, se usa para
reducir la toxicidad y efectos negativos de algunos elementos minerales como el wsaluminio (que
aumenta la acidez del suelo) de igual manera la cal viva se puede utilizar para alistar los suelos que
van a ser usados para la produccin de aves, de establos para ganadera y curacin de pozos de
agua donde se cran peces.
La Cal Viva es usado por los agricultores que quiere controlar la acidez de los suelos
rpidamente, controla hongos y bacterias patgenas, adems de incorporar altas cantidades de
calcio, su uso se generaliza pero no se limita a las zonas de tierra fra, zonas donde hubo
inundaciones y tierras acidas en general, de igual manera es usado por agricultores cuyas tierras
tienen alta acidez y se encuentran muy alejadas de los centros de produccin.
La dosis a ser aplicada debe ser recomendada preferiblemente por un ingeniero agrnomo, este
producto es aplicado por medio del tradicional voleo en horas de poco viento, se debe tener la

precaucin de usar proteccin para manos y ojos porque puede el producto puede ser corrosivo. La
cal viva debe usarse nicamente cuando el terreno este arado antes de cualquier siembra, ya que si
se utiliza durante el crecimiento esta puede quemar y perjudicar el cultivo.
EL PH DEL SUELO
Es una medida de la acidez o alcalinidad en los suelos. El pH se define como el logaritmo
(base 10)
negativo
de
la
actividad
de
los
iones
hidronio
(H+
o,
ms
precisamente,
H
3O+
aq) en una solucin. El ndice vara de 0 a 14, siendo 7 neutro. Un pH por debajo de 7 es cido y por
encima de 7 es bsico (alcalino).
El pH del suelo es considerado como una de las principales variables en los suelos, ya que
controla muchos procesos qumicos que en este tienen lugar. Afecta especficamente la
disponibilidad de los nutrientes de las plantas, mediante el control de las formas qumicas de los
nutrientes. El rango de pH ptimo para la mayora de las plantas oscila entre 5,5 y 7,0,1 sin embargo
muchas plantas se han adaptado para crecer a valores de pH fuera de este rango.
La concentracin de iones hidrgeno es una propiedad importante cuando se estudia un suelo. La
escala de pH se utiliza como un indicador de la concentracin de los iones hidrgeno en el suelo. El
pH se mide en una escala logartmica y representa el logaritmo negativo de la concentracin de los
iones hidrgeno en la solucin suelo, expresado en moles/L (pH = - log [H+]). Por ejemplo, un pH de
2 representa una concentracin de 1 x 10-2 moles/L de iones H+, y un pH 8 representa una
concentracin de 1 x 10-8 moles /L de iones H+.
Cuando el suelo presenta una alta concentracin de iones hidrgeno, se considera cido y
cuando presenta una baja concentracin se considera bsico. Un pH 7 se considera neutro. La
escala de pH se encuentra en un rango de 1 a 14, siendo 1 extremadamente cido y 14
extremadamente bsico.
El pH controla muchas de las actividades qumicas y biolgicas que ocurren en el suelo y tiene
una influencia indirecta en el desarrollo de las plantas. Segn el pH del suelo la disponibilidad de
ciertos elementos nutritivos puede favorecerse, as por ejemplo, en los suelos de pH cido se tratar
de subir el pH por la adicin de cal u otra enmienda alcalinizante para mejorar disponibilidad de los
elementos nutritivos que se fijan a un pH cido como ocurre por ejemplo con el fsforo. El pH del
suelo representa aspectos del clima, vegetacin e hidrologa del lugar donde el suelo se ha formado.
El pH de un horizonte del suelo es afectado por el material parental, la naturaleza qumica de la
lluvia, las prcticas de manejo del suelo y las actividades de los organismos (plantas, animales y
microorganismos) que habitan en el suelo. Por ejemplo, las acculas de pino son altamente cidas, y
stas pueden bajar el pH de algunos suelos hmedos.
Los suelos generalmente presentan valores de pH entre 4 y 10.
La medicin del pH del suelo depende de los siguientes factores:
1. Relacin suelo solucin: En el rango de humedad equivalente (capacidad de campo) a la razn
de 1:5, el efecto de dilucin hace aumentar el pH de la suspensin de suelo y se pueden obtener
diferencias superiores a una unidad de pH. En los suelos cidos generalmente no hay variacin.
2. Efecto de las sales neutras: El pH de una suspensin de suelo disminuye al aumentar la
concentracin de sales neutras (NaCl, CaSO4, etc.). Por lo tanto, el aumento de pH al aumentar la
dilucin es un efecto corolario de la disminucin del pH observado al adicionar sales neutras. Este
efecto hace que la medicin del pH en agua est sujeta a variaciones estacionales. En muchos
casos el pH del suelo es ms bajo en verano debido a la adicin de fertilizantes.
3. Efecto del anhdrido carbnico (CO2) del aire: El CO2 del aire baja el pH del suelo. La
concentracin de CO2 en la atmsfera prcticamente no afecta el pH en suelos cidos.
4. Preparacin de la muestra: Normalmente las muestras de suelo se secan al aire antes de
analizarlas. Este secado puede producir cambios en el contenido de CO 2, y cambios qumicos.

5. Variacin de las muestras individuales por la variabilidad del suelo: Se puede evitar tomando
muestras compuestas.
Las variaciones en la medicin del pH del suelo por efecto de dilucin y de la concentracin de
sales se pueden evitar midiendo el pH en presencia de un electrolito. Los electrolitos ms
recomendados son KCl 1 M y CaCl2 0,01 M.
Se ha propuesto medir el pH del suelo en CaCl2 0,01 M porque:
i) El pH resulta independiente de la dilucin y la concentracin salina inicial.
ii) La concentracin del CaCl2 0,01 M es casi equivalente a la concentracin total de electrolito en
la solucin de un suelo no salino.
iii) El pH medido en CaCl2 0,01 M refleja ms el pH en torno a las races de las plantas.
iv) Se disminuye el error por efecto de suspensin debido a que el in Ca flocula el suelo.
Cuando se informa el pH de un suelo siempre se debe especificar si la medicin se hizo sobre
muestra secada al aire, en presencia de agua o electrolito y la relacin suelo: solucin empleada.
CONDUCTIVIDAD ELCTRICA DEL SUELO
Todos los suelos frtiles contienen por lo menos pequeas cantidades de sales solubles. La
acumulacin de sales solubles en el suelo se atribuye principalmente a problemas de drenaje y a la
accin de riegos continuados, seguidos de evaporacin y sequa.
Cuando un suelo tiene un exceso de sales solubles se le denomina suelo salino. La medida de la
conductividad elctrica (CE) del suelo y de las aguas de riego permite estimar en forma casi
cuantitativa la cantidad de sales que contiene. El anlisis de la CE en suelos se hace para establecer
si las sales solubles se encuentran en cantidades suficientes como para afectar la germinacin
normal de las semillas, el crecimiento de las plantas o la absorcin de agua por parte de las mismas.
Las sales solubles que se encuentran en los suelos en cantidades superiores al 0.1 % estn
formadas principalmente por los cationes Na+, Ca2+ y Mg2+ asociados con los aniones Cl-, SO42-,
NO3- y HCO3-.
La CE de una solucin se mide a travs de la resistencia que ofrece el paso de la corriente la
solucin que se encuentra entre los dos electrodos paralelos de la celda de conductividad al
sumergirla en la solucin.
La CE se informa siempre a 25 C porque vara con la temperatura. La variacin es del orden de
un 2 % por cada C.