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Un personaje novelesco

Muchos reclaman la supremaca de su creacin potica por sobre el trgico anecdotario,


signado por la traicin y la muerte. Es una vida de novela que ha merecido serios abordajes
donde siempre aparece, de una forma u otra, el asesinato pasional de la joven poeta en una
pensin de la calle Andes, en Montevideo, un 6 de julio de 1914.
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Temas

Omar Prego Gadea Carlos Mara Domnguez Carlos Reyles Delmira Agustini Horacio Quiroga Literatura del 900 Generacin del 900 Julio Herrera y Reissig Carlos Martnez Moreno Milton Schinca Enrique Job Reyes

Fernando Ainsavie dic 19 2014 03:03


La vida y muerte de Delmira Agustini, como la de muchos escritores de destino trgico, ha
sido motivo y fuente de inspiracin novelesca y teatral. Su biografa, culminada por el
asesinato a manos de su ex esposo, convertido en amante, ha seducido a escritores y
dramaturgos, devorando literalmente a la poeta de Los clices vacos. Si algunos crticos
Yvette Lpez y Arturo Sergio Visca, entre otros han reclamado la supremaca de su

creacin sobre el anecdotario que la condujo a la muerte a la temprana edad de veintisiete


aos, ello no ha impedido excelentes pginas de ficcin y puestas en escena que merecen
analizarse. Sin embargo, aunque el destino de Delmira destaca por su excepcionalidad, debe
recordarse la Generacin del 900 uruguaya que integra junto a varios escritores, cuya
aventura vital parece superar a su propia obra: Carlos Reyles, Julio Herrera y Reissig,
Roberto de las Carreras y Horacio Quiroga.

FANTASA Y EXCENTRICIDAD
De Carlos Reyles (18681938) se sospecha que tuvo una existencia ms fantstica que la que
hizo vivir a sus personajes, como si su vida hubiera sido su mejor novela, aunque se
encarnara repetidamente en ellos en Por la vida, Beba, El extrao y El embrujo de Sevilla.
Su alocada juventud entre muchachas de pueblo y atildadas seoritas de ciudad, culmina al
casarse con una espaola de zarzuela en gira por Amrica para escndalo de la buena
sociedad montevideana. Dilapida la fortuna familiar entre Pars donde frecuenta los salones
de la Belle Epoque de Ana de Noailles, la Baronesa de Rothschild y la Condesa de
Greffuble y Sevilla, donde este majo de frac de rostro enjuto y busto romano,
inmortalizado por el pintor Ignacio Zuloaga, se pasea con toreros y bailadoras por bares y
tablados para terminar arruinado y volver empobrecido y enfermo al Uruguay. La novela
Carlos Reyles termina superando su obra.
No menos literaria es la vida excntrica de Julio Herrera y Reissig, autodenominado Sumo
Pontfice, con sus continuas polmicas y el Tratado de la imbecilidad del pas, por el
sistema de Hebert Spencer, las animadas reuniones en la Torre de los Panoramas la
celebrrima mula de las torres de Babel, de Babilonia, de Alejandra, de Pisa, de Eiffel
como la define l mismo y las fotografas de 1907 inyectndose morfina o fumando opio
segn los preceptos de Thomas de Quincey con que escandaliza a sus compatriotas; sus
vistosos paseos como impecable dandy en el pacato Montevideo en compaa de Roberto de
las Carreras y Alberto Zum Felde, el que ms tarde sera primer y respetado crtico literario,
autor de Proceso intelectual del Uruguay, un libro que sigue siendo de obligada referencia.
Sin embargo, el personaje ms representativo del grupo es Roberto de las Carreras hijo
natural de una acaudalada y rica propietaria de vida licenciosa, Clara Garca de Ziga,
cuestionada hasta ser declarada incapaz y recluida en un altillo" autor de Amor libre.
Interviews voluptuosos con Roberto de las Carreras, escrito a raz de su sonado divorcio y
publicado en el peridico anarquista La Rebelin, su Psalmo a Venus Cavalieri (1905) y
sus poemas erticos En onda azul.
Son conocidas sus vitrilicas soflamas contra el poeta Armando Vasseur, (producto
miserable de la inercia matrimonial, en cuya fisionoma hebet esta inscrito el bostezo trivial
con que fue engendrado), contra Carlos Reyles que reacciona ante los infundios afirmando
si estos dos me llegan a maltratar en lo ms mnimo los matar como a perros, sin
vacilacin; el propio Julio Herrera y Reissig con quin se enemista y polemiza a propsito
del presunto robo de una metfora. Vida tan tumultuosa como azarosa ha sido objeto de la
novela El bastardo (1997) del escritor argentino afincado en Uruguay, Carlos Mara
Domnguez donde se reproducen textualmente artculos periodsticos y cartas del poeta.
No menos literaria es la vida de Horacio Quiroga, objeto de una biografa novelada de
apasionante lectura, El Desterrado de Emir Rodrguez Monegal. Una vida novelesca que
empieza en el Consistorio del Gay Saber, constituido al modo del club de Baudelaire en
Pars, donde experimenta rituales literarios y la poesa de los malditos mezclada con
cloroformo, opio, ter y haschs, y donde por un desgraciado accidente mata en 1902 a su

mejor amigo, Federico Ferrando, manipulando una pistola con la que ste deba batirse a
duelo. Proseguir a partir de 1909 su destino vital en Misiones, donde sobrevive cultivando
una chacra, siendo partero de su propia hija Egl, en un rgimen de autarqua absoluta y
escenario de sus mejores cuentos y donde se suicida su esposa. Su segunda esposa, con la que
tiene una hija, lo abandona tras un perodo de rias y disputas continuas. Horacio Quiroga
terminar solo y enfermo y suicidndose con cianuro el 19 de febrero de 1937.
En este panorama del 900 montevideano bajo el desolado signo de la decadencia
(Magdalena Garca Pinto), con tan pintorescos y trgicos ejemplos, no es extrao que la vida
y muerte de Delmira Agustini se haya convertido en motivo literario de inspiracin tanto
novelesca como teatral. Dos novelas sobresalen en el conjunto de obras dedicadas a su vida:
La otra mitad (1966) de Carlos Martnez Moreno y Delmira (1996) de Omar Prego Gadea.
Otras, como Fiera de amor. La otra muerte de Delmira Agustini (1993) de Guillermo
Giucci,est concentrada en los ltimos momentos de su vida y La mujer inmolada (1914
1920) de Vicente A. Salaverri, asimismo autor de Ante el cadver de la poetisa. Crnica
hecha en la capilla ardiente, inspirado poema fechado el 7 de julio de 1914.

LA OTRA MITAD DE DELMIRA


El caso de La otra mitad es interesante. Martnez Moreno, escritor representativo de la
Generacin del 45, encarna el temor de caer en el sentimentalismo que abre boquetes por
los que se ven estropajosas entraas vivas, con que caracteriza en 1951 la equvoca
pobreza mental de nuestra literatura disfrazada por demasiado tiempo de estremecimiento,
de confesionalismo, de fervor sensible. Una actitud que lo lleva a propugnar una asepsia
antidemaggica, en sus obras de la que La otra mitad intenta ser ejemplo
En sus pginas se narra un drama que parece ser una repeticin en el tiempo del de Delmira.
Un profesor de literatura, Mario Possenti, descubre una maana que su amante Cora ha sido
asesinada por su marido: Hombre de negocios mata a su esposa y se suicida, anuncia el
titular del peridico. Discretamente inquiere en el entorno, visita la morgue, asiste incluso al
sepelio de ambos, mientras va rememorando episodios de esa relacin y reflexiona con
frialdad sobre el matrimonio y el adulterio. La otra mitad propone una especie de teora
del comportamiento amoroso.
Parte del enfriamiento intelectual y analtico con que Martnez Moreno narra esta encuesta
(mi policial metafsica, como la califica) proviene de la tcnica de reconstruir el pasado
desde un presente esttico, de enfrentar las tensiones que el paso del tiempo provoca. Pero
esa tcnica tiene una fundamentacin tica que en el caso de La otra mitad es explcita.

Mario Possenti trata de reconstruir la otra mitad de Cora por razones morales: no hay
derecho a desconocer al ser que amamos reflexiona, tratando de permutar valores de
conocimiento por valores de culpabilidad. El contrapunto tico ser constante: la pasin
adulterina est siempre reflejada en un espejo donde la esencia es la muerte, una muerte
expresada en la sombra morgue, un cementerio, la reconstruccin literaria de otra muerte con
muchos paralelos, la de la poeta Delmira Agustini cuya obra ensea a sus alumnos de
bachillerato en el Instituto Larraaga de Montevideo, asordinando las jubilosas vivencias del
pasado.
Lo que Mario Possenti descubre es el curioso parentesco entre el destino de Cora y
Delmira. Llega a fundir los dos personajes en uno, Colmira, guila de dos cabezas, mujer
de dos cuerpos, ninfa feroz, desgarrada e invicta, muerta y eterna. Repasa su vida y su
obra, se detiene en la figura de Andr Giot, compaero de viajes en tren de Coln a
Montevideo al que Delmira confiesa: siento que mi vida acabar en una tragedia; en el
aprendizaje de francs y en el del piano que la poeta llega a practicar con envidiable soltura;
en los retratos que le hace su padre; en el testimonio de Zum Felde al enterarse de su
asesinato, para preguntarse finalmente cmo hubiera envejecido Delmira, cmo sera a los
setenta aos si no hubiera sido asesinada a los veintisiete.
Es en el adulterio donde, bajo la sombra siempre presente de un marido engaado, pueden
intentarse las aventuras sentimentales envueltas de una paradjica pureza lo que nos propone
La otra mitad como moraleja. Mario y Cora viven un pequeo torbellino que tiene mucho de
juego adolescente recin descubierto en la cuarentena que frisan los dos protagonistas. En sus
pasos presentes se siente culpable por omisin: am a una mujer casada durante un ao y
al aparecer un da asesinada junto al cadver de su esposo, siente que no la conoca
realmente.
Martnez Moreno propone reflejar un amor corrompido para descubrir, ms que las races
sentimentales, una razn tica en una unin en la que haba zonas que ahora le parecen
viciosamente intelectuales.

UNA DELMIRA ENTRAABLE


Lejos de la fra diseccin del amor de Martnez Moreno, la Delmira de Omar Prego Gadea
transmite una Delmira tan domstica y cotidiana como tenaz y apasionada, una poeta
entraable en el infantil manejo de seudnimos con que se disfraza Pup, la Nena,
Joujou, Pototita, una verstil actriz de teatro representando El violn mgico de Franoise
Coppe, cronista social retratando en La Alborada a damas y colegas renovadoras de la
cultura de su tiempo, en amables y nocturnas discusiones callejeras con Giot de Badet y
ngel Falco, asumiendo poses modernistas en las fotos que le hace su padre. Todo ello
lleva a Prego a compararla con Fernando Pessoa y sus numerosos heternimos.
La novela es fruto de una investigacin del narrador y del propio autor, segn nos cuenta
su viuda, Mara Anglica Petit, en una correspondencia reciente a partir del testimonio de
su abuelo materno, Juan Gadea, amigo de los Agustini y periodista en El Da, y de una
proyectada tesis universitaria que se transforma en novela. Esto ocurre en la medida en que el
estudioso se enamora de la poeta y comparte sus citas con Enrique Job Reyes, se adentra en la
alcoba para asistir a los estremecidos encuentros y escribe pginas de inspirada prosa, lejos
del rigor acadmico.
Es una verdadera novela de misterio, de clandestinidad, en la que nada es como parece a
primera vista, le haba dicho su abuelo sobre las circunstancias de la muerte de Delmira, y

Omar, su nieto, la escribe como una novela policial, dosificando los progresivos indicios de
su investigacin en la Biblioteca Nacional y el Archivo fotogrfico de la Intendencia,
intercalando testimonios reales y ficticios para ir dando cuerpo a su personaje. Entrevista,
incluso, en Pars al anciano poeta Andr Giot de Badeten su enmohecido piso de la calle
Rivol y visita en un asilo a la que en 1914 haba sido azorada nia, Josefina Gonzlez,
testigo involuntario del crimen de la calle Andes. En la novela desfilan personajes de la
poca: la poeta Mara Eugenia Vaz Ferreira, el filsofo Carlos Vaz Ferreira, el crtico Alberto
Zum Felde y la poeta y bigrafa de Delmira, Clara Silva, Rubn Daro de paso por
Montevideo, Manuel Ugarte con el que mantiene una apasionada correspondencia y Alina
Reyes, hermana del uxoricida, que resume el drama con esta frase: Quiso convertir al
marido en amante. Ni ms ni menos. No faltan en la novela testimonios del escritor Juan
Carlos Onetti y del crtico Emir Rodrguez Monegal, autor de Sexo y poesa en el 900
uruguayo, que le precisa: La muerte de Delmira no fue solo un accidente impuesto por el
desvaro de un hombre celoso. Con su doble personalidad y su doble vida, Delmira se
prepar para esa muerte con tanta minucia como si ella misma hubiera seleccionado las
pstumas fotografa escandalosas, previsto de alguna manera la crnica roja de los
peridicos. Una preparacin a la que la novela de Omar Prego Gadea nos conduce con
destreza.

EL DESTINO TEATRAL
Milton Schinca, dramaturgo y poeta, escribe durante su exilio en 1973 la obra teatral Delmira
integrada posteriormente en una triloga compuesta por Delmira, Las races y Chau, que
titula Delmira y otras rupturas donde la palabra ruptura es clave: el personaje Delmira
debera ser representado por dos actrices vestidas del mismo modo, confrontndose en escena
como dos facetas de la personalidad de la poeta. Por un la lado,Pup, como era llamada a
nivel familiar por su posesiva y autoritaria madre, y por otro, la pitonisa, la escritora
transgresora que desafa con sus versos la moral burguesa imperante en el Montevideo del
900. El original recurso de Schinca de utilizar a dos actrices simultneamente para interpretar
a la poetisa uruguaya, no es para marcar contrastes ni para exponer una escisin patolgica de
su personalidad como lo precisa el autor en una breve y elocuente advertencia sino para
evidenciar una disyuncin desgarrada de su manera de sentir el mundo.
La obra se inicia con la llegada de Delmira a la habitacin del hotel donde se encuentra
peridicamente con su ex marido Enrique Reyes, del que se ha separado (hu de la
vulgaridad, haba dicho) y donde finalmente ser asesinada. Las escenas alternan momentos
de la vida anterior de la poeta, ya sea con sus padres, con su ntimo amigo francs, Andr
Giot de Badet, o con su admirador y corresponsal, el escritor argentino Manuel Ugarte, en un
clima casi onrico, jalonado de imgenes y reflexiones sobre el sentido de la vida, el arte, la
belleza, el amor, el misterio, temas que estn presentes en su obra potica. El eje simblico
entre la poeta y Pup se mantiene a lo largo de la obra evidenciando la sobreproteccin, el
falso aniamiento y la incidencia del presagio del desenlace fatal que la agobian.
Representada en 1986 con xito, al restablecerse la democracia en Uruguay, la obra ha vuelto
a escena en noviembre del 2013 y en marzo del 2014, en ocasin de las celebraciones del
centenario y ha inspirado otras obras teatrales y hasta un ballet puesto en escena por el
SODRE.
Eduardo Sarls, un refugiado hngaro afincado en Uruguay al trmino de la Segunda Guerra
Mundial y prolfico autor teatral, estrena en 1986 Delmira Agustini o La dama de Knossos,

premiada por el Ministerio de Educacin y Cultura. Su visin de Delmira prescinde de la


mitificacin y las leyendas circulantes sobre el personaje. Prefiere la aproximacin
psicolgica: la esquizoide duplicidad que oscila entre las preocupaciones intelectuales y las
solicitaciones de una femineidad arrolladora, a las que aade dosis de una insoportable
puerilidad, dosificando los intermedios lricos y literarios (lectura de cartas y pasajes de
poemas), con la cotidianeidad teida de vulgaridad de la vida familiar de la poeta. El
resultado es una pieza ceida y sobria, segn el crtico Jorge Pignataro Calero.
Estrenada por grupo de teatro independiente El Galpn en 1998, La pecadora, habanera para
piano de Adriana Genta est basada en el ltimo ao de la vida y en la obra de Delmira
Agustini, recorrido a travs de cuatro personajes: Delmira, su madre, su novio Enrique Reyes
y el escritor argentino Manuel Ugarte.
El ttulo de la obra representada en Montevideo y Argentina, premiada en Espaa con el
premio Mara Teresa Len para autoras dramticas que otorga la ADE se basa en la
mitificada leyenda que cuenta que Delmira, entre las virtudes de su polifactica personalidad,
era tambin pianista y que habra escrito uno de sus poemas Te inclinabas a m como si
fuera/ mi cuerpo la inicial de tu destino/ en la pgina oscura de mi lecho sobre la
partitura de la habanera La pecadora que ejecutaba al piano en su noches de insomnio.
La obra escenifica la visita del escritor argentino Manuel Ugarte a quien Delmira le pide que
sea testigo de su casamiento conjuntamente con el poeta Juan Zorrilla de San Martn y el
filsofo Carlos Vaz Ferreira; los desencuentros con Enrique Reyes, desde su prolongado
noviazgo, al casamiento, divorcio y posteriores encuentros amorosos hasta el asesinato final.
Ficcin teatral sobre su relacin con Manuel Ugarte, cuya correspondencia con la poeta ha
sido recogida en Cartas de amor de Delmira Agustini (2006) por Ana Ins Larre Borges.
Delmira, personaje novelesco y teatral que, segn reclaman algunos, sigue esperando la gran
novela sobre su vida. Mientras tanto, buenas pginas la acompaan.
NOTA de REDACCIN: Se acaba de publicar hace pocos das El crimen de Delmira
Agustini (Estuario, 2014) de Pablo Armand Ugon, Fiorella Banchero, Felipe Correa y
Erika Geymonat, bajo la coordinacin y edicin de Pablo Rocca. Como se advierte en la
solapa del libro, ste "recupera las apasionantes crnicas publicadas en los das sucesivos"
al crimen, ocurrido el 6 de julio de 1914 en una pieza de alquiler de la calle Andes, en
Montevideo. Entre otros aportes el libro ofrece "el parte policial, la sentencia de divorcio,
varios poemas o prosas floridas que algunos aficionados derramaron por la prensa esos
primeros das de estupefaccin" y hasta "una apologa de Enrique Job Reyes, a quien un
coterrneo present como modelo de virtud". Este libro ser reseado en una prxima
edicin.