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Alvaro De Giorgi (1967)

es

Arvnno I)B Groncr

licenciado en Antropologa
Social y docente del Departamento de Antropologa Social de

la Facultad de Humanidades y
Ciencias de 1a Educacin, Universidad de la Repblica.

Desde 1997 ha venido realizlndo, con el apoyo de diversos

El magma interior

proyectos, un extenso trabajo de

campo en el centro norte del

Urugua con el objetivo

de

estudiar el movimiento sociocultural surgido a partir de la

poltica, cultura y territorio en


la Fiesta de la Patria Gaucha

expansin de las "fiestas criollas".


Actualmente contina trabajando esta temtica y paralelamente

desarrolla una investigacin


sobre memoria colectiva respec-

to de la violencia poltica

del

pasado reciente.

EJ.on",

TRITCE

CoNtBNroo

Serie Polticas culturales: Estado y sociedad civil


bajo la direccin de Hugo Achugar

Este l;bro ba s;do qublicado en el marco del Proyecto de Inr.testigaciones del


Programa "Polticas culturales: Estado y Sociedad cioil en el contexto de la

globalizacin y de la integracin regional" de la Fundacin Rockefeller


realizado 2or el Centro de Estudios Interdisci2linarios Latinoamericanos
(CEIL) de la Facultad de Humanidades 1 Ciencias de la Educacin de la

Universidad d la

Replblia.

Ilustracin de carda: Inspirada en una


fotografa de la Fiesta Gaucha

INrRoouccrN...............

......................

I. Menco rERrco-METoDoLGrco:
POLTICAS CULIURALES Y FIESTA ......

......,............... 17

Perspectivas metodolgicas para el estudio de polticas culturales / El enfoque dominante de la presente investigacin / La fiesta tradicional y sus
transformaciones.

II. UNa

APRoflMACIN A

Y SUS PRINCIPALES

Del proyecto inicial

FPG

AGENTES

............35

la primera edicin de la FPG

/ Los'participantes":
@ 2002, Ediciones

Tiilce

Durazno 1888,
1 1200 Montevideo, Uruguay.
tel. y fax: (5982) 412 77 22 y 412 76 62
trilce@adinet.com.uy
www.trilce.com.uy

ISBN 9974-32-288-x

las Sociedades Criollas y el


"tradicionalismo" regional / "Los organizadores":
el sector directriz de la FPG.

III.

LE POLfTICA CUUIURAL

DESDE EL

ACCTONAR DE LAS sOCreOenES

cruOUS ..........79

Objetivo principal: reproduccin y ampliacin de


/ La diversin y recreacin como objetivo complementario.

la identidad cultural propia

IV. La polrrca culruReIcoNouccrN

DESDE LA

DELAFPG

""""""117

Objetivos generales / "Cultivar y exaltar la imag.n d.t g"J.ho", la reafirmacin y promocin de


i.r, id..itid"d cultural regional / La identidad cultural y el turismo como va para la modernizacin
("desrrollo local") / La rtovacin constante /
intretenimiento y espectculo pata " elpueblo"'

/ El usufructo poltico /
econmicos I: proteccionismo y

Objetivos particularei

Objetivos

autfinanciacin / Objetivos econmicos II: entre la capitalizacin simblica colectiva y la expansin mercantil Privada.

v.

Eprcco

Norns
ANExo:

......'...
REFERENCIAS DocuMENTALES

BtsuocRAFfe

...................193

""""""""""

"""""""""' """" 219


""""""""""227

Annuarunes:
FPG: Fiesta de la Patria Gaucha
CO : Comisin O rganiztdora
SC: Sociedad Criolla

Intendencia Municipal de Tacuaremb


PC: Poltics Culturales
PA: Perspectiva Anlisis en Polticas Culturales

IMT

203

III. La poltica

cultural desde
el accionar de las Sociedades Criollas

Entre muchas de las curiosidades que presenta Ia


(in)?disciplina actualmente dominante en ciencias sociales cuando en la aplicacin de la perspectiva de anlisis PA 2, o sea los estudios culturales versin estadounidense de los noventa (o talvez con mayor precisin,
de los latinoamericanistas radicados en dicho pas), seguramente una de las ms singulares sea la doble terminologa en uso referente a los actores y sus iniciativas
simblico-polticas: cuando stos provienen del Estado

u otras fuerzas sociales igualmente poderosas estamos


efectivamente frente a "polticas culturales", pero cuando el centro del anrlisis se dirige hacia un protagonista
de la cultura popular estamos frente a una'potica de la
resistencia". Aqu he optado por mantener la categora
(en el doble sentido de la palabra) en la creencia que el
movimiento sociocultural que est en la base de este
evento est en condiciones de generar una poltica propia, con tal estatus. En todo caso, prefiero mantener
este punto de vista como hiptesis de trabajo bajo la

interrogante poseen una poltica cultural referida

es-

tos actores?

79

Oneuvo

PRTNCTPAL:

Rr,pRopucctN v Aupr-recrN
DE LA IDENTIDAD CULTURAL PROPIA
Recibidos de agentes y poseedores de una poltica cultural entonces, el accionar de las SC tiene como objetivo

rector de su andar la reproduccin de la cultura propia, el


reconocimiento, rescate, reafirmacin yproyeccin de su
identidad cultural, objetivo que ha encontrado en la FPG
su espacio y su medio para ser posible, y dentro de sta,
en particular, en y a travs de dos escenarios/actidades
privilegiadas: los "fogones" yla"parte del ruedo". Propongo ver con detenimiento en qu consisten cada uno
de estos escenarios/actidades as denominadas.

cirse que expone la sin ms comn -del sentido comn-, o sea la narrativa a la que se apela para cuando se
debe describir o explicar el evento. Pero inmediatamente
a continuacin de presentar este atributo, al pasar a enumerar sus "atracciones" una a una, el orden comienza

invariablemente por la competencia entre Sociedades y


en particular por los fogones. As son presentados stos
en el texto sealado:
Fogones y Campamentos: dentro de dicho torneo,

se destaca la clebre contienda de los denominados


fogones, verdaderas obras de arte logradas por los
integrantes de las Sociedades cuyo realismo, presencia y participacin no se haba concretado en este tema.
Para nuestra identidad significa la exhibicin de su vida

interior, ranchos, cascos, iglesias, estancias, ya sea

Cuando los organizadores difunden a la FPG, o

de piedra, barro o enramadas, con empalizadas de palo


a pique, utensilios de uso artesanal, prendas y entornos
musicales del pasado siglo. (DOC. S.a.)

cuando el pblico general comenta lo ms distintivo de


este evento, en primer lugar se cita su originalidad, resultado de la conjuncin de la multiplicidad

Unavez ms estamos en presencia de algo mltiple


y casi indefinible: ya desde su nombre -"fogones,, y/o
"campamentos"-; ya desde su consistencia -"clebre

Fogones

En que consiste:

se da aqu no una criolla ms, sino un acontecimiento complejo e integrado de muchas actividades
originales y revalorizadas, que lo dstingue y jerarquiza

afirma un escrito, a medio camino entre el memorndum y el folleto de divulgacin, que la Junta Departamental local entrega a todo aquel que pregunta respecto de informacin sobre la FPG y sobre qu podra de80

contienda", "verdaderas obras de arte", originalidad, ins-

trumento de exhibicin de la identidad-; ya desde

su

materializacin -"ranchos, cascos, iglesias... de piedra,


barro o enramadas..."-.
Pero si pasamos ahora a desmembrar los "fogones,,
en sus mltiples pliegues, digamos en primera instancia
que consisten enuna,?rueba que forma parte del conjunto de la competencia entre las SC. Esta prueba funciona

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de la siguiente forma: a cada SC se le asigna una extensin de terreno, sobre el borde de la laguna, en el espacio
oficial de la fiesta, donde debe de efectuarse una reconstruccin de una edificacin caracterstica del medio rural regional, del pasado, tales como ranchos, estancias,
pulpera, comisara rural, etctera, utilizando materiales

(piedra, barro, paja, cuero) y piezasy estilos arquitectnicos correspondientes ala pocay temtica elegida (enramadas, aljibes, empalizadas de palo a pique).
La reconstruccin elaborada por cada SC debe de
tener -como aspiracin- una unidad y coherencia estilstica en la temtica elegida, en el conjunto de los ele-

mentos que intervienen en el armado del "fogri'que


van desde la estructura edilicia central que es la que
define al "tema", hasta el mobiliario, objetos y utensilios con los que

se adorna y completa dicha estructura.


Cabe aclarar que si bien la edificacin es una reconstruccin, los objetos que se ubican en la misma son, en
su mayora, objetos autnticos, mantenidos indelebles
a la accin del tiempo, algunos de ellos muy antiguos,
incluso originarios del siglo diecinueve. Algunos de estos objetos puede decirse que son testimonios fsiles de
otras pocas, mantenindose descaracterizados o con
algunas de sus partes, pero otros se mantienen en perfecto estado (los ejemplos que se pueden mencionar son
muchos: desde camas de hierro hasta vasos en hueso,
libros de contabilidad de las viejas pulperas, juguetes

infantiles, armas de todo tipo, instrumentos para fabricar velas, vitrolas, botellas, calderas y mates).le Para el
da de comienzo oficial cada fogn debe estar pronto, y

La SC Tizones de Ansina duante


los primeros momentos del fogn.

durante el transcurso de la fiesta no es conveniente que


dentro de los lmites de cada uno de estas
escenificaciones -cada "fogn" es cercado dividiendo a
unos y otros ent(e s y demarcando hacia sus frentes
una especie de avenida por donde transita el pblicoelJurado de esta prueba encuentre utensilios y objetos
correspondientes a la "modernidad". Esta norma rige
con particular celo para la vestimeirta, nadie debe permanecer por mucho tiempo all si no est vestido de
"gaucho" o "china". Esto hace que muchas de las SC

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extremen su preocupacin por mantener la coherencia


temtica hasta los extremos del cuidado del comportamiento personal y colectivo.
Se establece aqu s entonces una frontera de sentido bastante firme, pero sta no representa, no simboliza exclusivamente la frontera entra "tradicin" y "modernidad" sino por sobre todo, la frontera entre lo "gaucho" y 1o "no gaucho", entre lo que se considera propio
y ajeno. El ejemplo de la vestimenta puede ser til al
respecto de esto ultimo: en el espacio de los "fogones"
no hay un nico uniforme con el que vestirse sino una
amplia gama posible de estilos, siempre que se man-

tan en l y en una especie de sede durante la fiesta para el


resto de los integrantes de las SC y para oos interlocutores
(otras SC, autoridades de la F?G).
Pero adems de ser una prueba puntuable para la
competencia, una vivienda y una especie de sede
institucional temporal, un "fogri'es -tal vez por sobre

todo lo anterior un aehculo o diEositivo

de

produccin

tengan dentro del patrn cultural "criollo"; tomando


como caso la vestimenta masculina, modernas botas en
diferentes calidades de cuero y/o color, sombreros "ltimo modelo', finas bombachas y otras sofisticadas prendas pueden y de hecho tienen su lugar dentro del "fogd'y por extensin dentro de la fiesta toda.
Otra particularidad de estos "fogones" radica en que
no son fabricados solamente para ser ocpuestos como parte de la competencia, sino que durante la estada en la
fiesta muchos de los miembros de las SC ven en los misesfacio donstico para el conmos, constituyndose en

junto

de los integrantes de la Sociedad durante los cinco

das oficiales de la fiesta y para su gruPo constructor durante los as preos, que en algunos casos puede llegar a
ocupar quince das. Cada "fogrl'en particular se constituye entonces en un espacio domstico para quienes habi-

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El fogn: espacio domstico y


sede

institucional (SC Gastel).

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reproduccin de la cultura y la memoria tales como lo son


para otros grupos y sectores sociales los libros, pelculas,
museos o monumentos. Dentro de estos dispositivos, es
evidente que el parentesco ms cercano se establece con
los museos (la catalogacin de "museo vivo" es muy frecuente al respecto de la FPG) y en parte tambin con los

monumentos, Puesto que stos estructuran sus proposiciones a partir de la apelacin combinada del pasado y de
1o material, tal como se hace en los "fogones"'
Pero es precisamente en la comparacin con sus ms
cercanos "parientes" donde queda en edencia tambin
la granoriginalidad de este vehculo cultural. Envez de
un nico pasado, fijado en bronce o mrmol, en las alturas o tras las vitrinas, envez de la fetichizacin de
objetos de la cultura material (facn, boleadoras, vestimenta, platera) tan caracterstico de la rudimentaria
musestica "gauchesca" uruguaya, aqu se plantea otra
relacin entre identidad, memoria y materialidad, y otras
formas de apelacin al pasado y al uso de lo material
como estrategia patrimonial. Las memorias rescatadas
aqu son mltiples no slo por la variedad de SC que
construyen "fogones", por el hecho de que cada ao se
eligen nuevos temas, y por -en el caso de algunas SC,
no en todas- por la modalidad de participacin colectiva al interior de estas asociaciones a la hora del diseo y
la construccin del "fogn". Tambin su carcter cclico
es significativo: por un lado estas construcciones en
particular y la fiesta en general son temporales, se mon-

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tan y desmontan ao a ao, pero a su modo tienen tam-

bin una pretensin de intemporalidad puesto que se


desmontan pero al ao siguiente estarn nuevamente
all. El modo en que se recrea la identidad es mucho
ms activo que en otro tipo de dispositivos como los
anteriormente sealados; tanto los estilos de vida y costumbres que son representadas como los materiales son
puestos en uso; todo se vivencia en forma muy carnal y
no de un modo "metafisico" (Garca Canclini, 1987): se
practican las habilidades consideradas propias, se compite, se construyen viendas, tambin se bebe, se come,
se baila, todo se toca y se experimenta.
Sumamente original es tambin la relacin entre las
caractersticas de este dispositivo de produccin cultural y la proveniencia social de la mayora de sus constructores. En efecto segn Eunice Durham "las clases
populares tienen frecuentemente que producir los bienes culturales para su consumo de un modo mucho ms

difcil, mucho ms empobrecido y mucho menos


acumulativo. La produccin cultural de las camadas
pobres no se archiva por lo tanto, una vez producida,
puede ser rpidamente perdida. La memoria popular
es una memoria corta, exactamente, porque depende
de la memoria de las personas. (...) E" el caso del patrimonio histrico la historia que se preserva tiende a ser
la historia de las clases dominantes. Los monumentos
que se conseryan son aquellos que estn asociados con
los hechos y la produccin cultural de las clases domi-

nantes. Raramente se preserva la historia de los dominados [sta] no cuenta con marcos fsicos (monumentos, museos, exposiciones, conmemoraciones), que fa-

ciliten su perpetuacin en la memoria popular".


(Durham, 7984:23) En este caso s estamos frente a la
construccin del archivo propio por un sector subalterno, y estamos frente a una situacin en que stos consumen culturalmente su propia produccin, no Ia fabricada por la industria cultural de masas, tal como lo
hacen la mayoria de los sectores populares.
Una precisin no menor respecto de los constructores de los "fogones": cuando refiero a stos estoy aludiendo a quienes los montan (y desmontan) cadavez
materialmente, y a quienes los fueron creando e innovando paso a paso con el correr de las fiestas, que son
las mismas personas. Si la idea de la FPG naci desde el
saber letrado moderno, los "fogones" con las caractersticas descritas no estn en el proyecto original ni poseen una autora intelectual individual ni fecha estipulada de nacimiento, sino que -de acuerdo a los testimonios recogidos- surgieron en la prctica, como resultado espontneo del accionar colectivo.
Pero, cules son los significados de este tipo de dispositivo? De acuerdo con su procedencia social, territorial y cultural, qu se puede afirmar de este dispositivo desde la cultura-significado y/o la cultura-proyecto? Mi impresin es que en el accionar de las SC, dentro del cual la actividad de los "fogones" es una de las

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centrales, los proyectos son menos claros y explcitos


como tales, por lo que en este caso es ms conveniente
hablar de lo segundo, de las significaciones, muchas de
ellas ocultas, en parte inconscientes para quienes las producen, y en parte tambin ambiguas, complejas, como
toda simbologa.
Qr significados posee transportarse cincuenta, cien,
casi doscientos quilmetros para constnir un rancho, o
sea una casa, por una semana, para luego desfrrurla?;"para
nuestra identidad signfica k exbibicin de su aida interior
... ranchos cascos, iglesias..."

(DOC. 5a), por qu una cul-

tbtr sr oida interior, sus espacios si se quiere


ms privados e ntimos...? Til, vez un primer nivel de
res?uestas sepodra hallar-sin querer entrar al actual campo de debate terico- en lo que se ha dado en llamar la
globalizacin, en particular la cultural (o si se prefiere
otra terminologa,la mundializacin de la cultura). Cuando los medios electrnicos (satlites, televisin, radio,
internet, multimedia) hacen circular masivamente instalando en el domicilio particular los conjuntos ms variados de mensajes desterritorializados, originarios de las
tura llega

a exh

ms diversas regiones del planeta, no resulta extrao que,

como respuesta surja una propuesta de este tipo que en

vez de introducir una produccin cultural "fornei' aL


domicilio propio, extiende el espacio domstico y las tareas cotidianas del trabajo

ver a continuacin
para el caso del ruedo- al carcter de patrimonio cultural, considerndolos dignos de exhibicin.

-como

se

Pero ms all de este tipo de respuesta tan genrica


hacia lo que se pueda llamar "globalizacin", esta pol-

mismas, los "fogones" no se agotan en su consideracin

tica de identidad seguramente responda a situaciones

den ser considerados desde un punto de vista esttico.


Dar cuenta de ello por supuesto que excede lo que pueda realizar aqu pero para que se tenga una idea de lo
que quiero expresar hgase un paralelismo con aquellos
tablados del carnaval montevideano de la era
premercantil que eran construidos en cada esquina
barrial; as como stos conjugaban en su montaje y puesta en escena una esttica propia, 1o mismo sucede con
los "fogones" de la FPG, conjugndose en ellos tambin
materiales, formas, temas, motivos que ao a ao han

ms apremiantes, m s contextualiz adas y lo calzadas, y


dentro de stas, se constituya como una reaccin frente

polticas oficiales -no exclusivamente "culturales",


sino tambin sociales y econmicas- originarias del
Estado-nacin del que la poblacin integrante de este
movimiento sociocultural forma parte. As puede pensarse la apelacin al pasado manifiesta en los "fogones"
-en esto s en coincidencia con toda produccin simblica que refiere al mismo- como una estrategia que
procura tender puentes con el presente. Al mismo tiempo que son una manera de vincularse, recordar y reivindicar el pasado y la diferencia, los "fogones" son una
reconstruccin de mbitos domsticos y de trabajo del
medio rural de la regin y otro tanto sucede con las
pruebas desarrolladas en el ruedo, todas ntimamente
ligadas a tareas y formas de trabajo rural tradicionales,
algunas de ellas actualmente "amenazadas de extincin"
a tal punto que uno de los informantes comentaba que
"es dficil boy da encontrar gente
?ara trabajar en el camcomo hay gue andar (...)
se?a
andar
a
caballo
gente
gue
?o,
a las

gae sea bueno con el lazo".

Por supuesto que hay mucho ms para decir al respecto de los "fogones" desde una mirada centrada en el
anlisis de polticas culturales. Continuando con la conceptualizacin que se haba propuesto al respecto de las

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como cultura proyecto y/o significados, tambin pue-

ido encontrando estilos y una esttica propia


reconocibles. Por supuesto que aqu lT relve a plantearse
el tema de los significados.No estoy preparado ni es el
lugar aqu para aplicar un anlisis semitico de esta elaboracin esttica, lo que constituira un tema de investigacin en s mismo, como tantos otros, pero para citar
algunos elementos de orden bsico que se ponen en escena, entre las disposiciones espaciales ms recurrentes
o los materiales privilegiados se da por ejemplo la preferencia en la mayora de los casos por la utilizacin de
formas circulares (las ruedas de las viejas carretas o el
aro de hierro que recubre a las mismas utilizados como
porteras o como reborde del fuego es el recurso ms

utilizado), formas que acompaan la tendencia a la


circularidad de los escenarios circundantes ms amplios
(el parque, la laguna, el ruedo). O la imbricacin de la

estructura del "fogn" a partir de la conjuncin de los


llamados "elementos primordiales"i agoa -la que brinda la laguna-, tierra -el barro con que se hacen las paredes de los ranchos-, fuego -lo primero que se arma al
instalarse, el fogn dentro del "fogri'-, aire -el cielo
abierto como marco espectacular para el evento realizado al"airelibre" como si se estuviera en el "medio del
campo"-. La esttica del fogn ya viene prefigurada
desde el monte, en la etapa de recoleccin de los troncos y ramas que servirn de estructura a los ranchos y
dems construcciones o las plantas tipo "enredaderas"
que servirn para hacer cordeles. Generalmente la expedicin por el monte indgena consiste en una partida
de varios hombres que por dos o tres das se dedicarn
a "montear" rastreando yerba del pajarito, endira, cip
entre otras especies; el principio de la bsqueda es funcional, pero sta est encaminada tambin a hallar la
elaboracin indita de la naturaleza, travs de la re^
buscada forma adquirida por un tronco, o en elaboraciones zoomorfas o antropomorfas. El "fogn" entonces recupera una esttica del monte, una memoria del
monte. Una de las conversaciones y relatos que despus
se establecern al borde del fuego ser a propsito de
los resultados de la expedicin y de las formas halladas.
En la eleccin de los "temas" de los "fogones" sin
duda tambin habra mucho para decir, y resulta casi
imposible presentar un panorama sinttico de este aspecto queriendo ser fiel a lo que sobre este asunto ocu-

92

rre ya que la variabilidad interna es tambin muy gran-

de entre los actuales catorce "fogones" que son cons-

truidos. Pero a riesgo de ser simplificador una


categorizacin primaria que puede establecerse sera
dual, entre aquellos que desarrollan estrictamente un
"tema" y elaboran una propuesta, y aquellos que para
no quedar fuera de concurso montan un "rancho tipo"
con una serie de adornos ms o menos coherentes, y
ms o menos circunstanciales. Sobre estos ltimos examinados desde su consideracin esttica, bsicamente
consisten en la construccin de un rancho, tipo los existentes en Uruguay hasta Ia dcada del sesenta, antes de
la implementacin del plan MEVIR, aquellos ranchos
que pertenecan a las clases bajas rurales, los "desposedos de la tierra" que con tierra construan sus casas, los
desplazados por el gran latifundio a los llamados "pueblos de ratas". Con este tipo de construccin, se monta
en estos "fogones", seguramente sin proponrselo, una
esttica de lo que llamo'pobrismo", que no es la misma
que la de la "rusticidad" con la que las clases altas tanto
urbanas como rurales decoran sus casas y estancias, ni
tampoco es la misma esttica -la neoclsica- que Emilio Irigoyen (2000) ha sealado como propia para los
Estado-nacin. En un evento en donde la retrica patritica cam?ea, no deja de ser un indicador comparativo interesante que esta esttica del "pobrismo" y de "rusticidad" -el espacio oficial de la fiesta, el escenario artstico y dems instalaciones, se recubren y cercan con

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empalizadaristica con cortezas de eucaliptos, todo debe


adquirir un tono "tradicional"- se haga presente en oPosicin a la estudiada por Irigoyen.
Sobre los primeros, los ms "elaborados", es donde
mayor variabilidad se encuentra pero todos tienen en
comn como proposicin exponer que "la oida rural
uruguala era -Lase es- rnuclto mds que un ranclto, conter
asado, tomar mate y andar a caballo" en palabras de uno
de sus constructores,
Por ltimo, los "fogones" pueden ser examinados
tambin desde la perspectiva de la economa de la cultura, aunque 1o que caracteriza a estas construcciones
es la escasa presencia de los intercambios mercantiles, y
de la cultura-mercanca dentro de sus contornos. En la
FPG se cobra una entrada general para el espacio oficial de la fiesta, y los sbados y domingos para el ruedo
se cobra entrada propia para algunos sectores de la tri-

buna, no ocurriendo lo mismo con los "fogones" que


poseen libre acceso y pueden ser visitados da y noche
durante los cinco das de la fiesta y aun antes, cuando
su proceso constructivo ya se constituye en paseo para
los habitantes de la ciudad o para los primeros visitantes. En cualquier momento que sea visitado el "fogn",
el sitante encontrar un servicio de atencin donde se
les narra la propuesta temtica, se describen algunos de
1os objetos ms llamativos, se conversa sobre el pago de

procedencia o sobre otras posibles temticas que puedan llegar a surgir, en lo que constituye una especie de

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"gua turstica" pero realizada por los nativos, de un


modo personal e informal, y esta actividad tampoco es
remunerada en metlico. Otro hecho que resalta -ahora en comparacin con lo que sucede en el actual carnaval montevideano- es la total ausencia de auspiciantes
o publicidad en el conjunto de actividades de las SC y
en particular en los "fogones". Estos lucen en su portera como distintivos las banderas nacionales y las propias de las SC, no habiendo lugar para ningn otro tipo
de marcas ni banderas de tipo comercial, hecho que para
los "fogones" de algn modo est prohibido al tener
como requisito "representar" una poca (imaginaria)
donde stas estaban ausentes.

Ruedo

El conjunto

de los catorce "fogones", situados uno al

lado del otro y ocupando siempre la misma ubicacin


espacial bordeando a la laguna, conforman un escenario

distintivo dentro del total espacial de la FPG a tal punto


que si hay que subrayar un lugar preponderante desde
donde se asientay expande la identidad cultural, debe de
ser ste; pero el otro escenario material, casi prcticamente de igual importancia con relacin a la reproduccin de Ia cultura propia, es el del ruedo. Como se seal
anteriormente el ruedo es otro escenario de formas circulares, y ms precisamente en este caso, ovalado, el cual
consta de una seccin principal de gramilla que se deno-

mina "pista" del ruedo. En un extremo de la misma

se

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ubican los corrales y bretes desde donde son introducidos y retirados los animales y Por donde accede tambin
el personal de trabajo y los distintos protagonistas de las
pruebas/espectculos, generalmente jinetes; en el otro
extremo, pero al interior de la pista, se ubican tres Postes
verticales denominados palenques que son de uso e><clusivo para las jineteadas (es donde son sujetados los potros crudos). El eje entre estos extremos delimita los focos de atencin predominantes dentro de la cancha, que
sigrren la direccin entrada (desde los bretes) hacia los
palenques, punto ultimo este que se constituye en el foco
de mayor atraccin, aunque esto tiene variaciones segn
las distintas pruebas/espectculos. Despus de este lugar

el centro de la pista constituye el otro foco de atencin


ms importante. Adems de la pista, el ruedo consta de
una gradera que posee partes diferenciadas, una mitad
conforma una especie de ribuna principal que se vuelve
ms alta frente al rea de los palenques, y que tiene una
seccin restringida para autoridades ypara ubicacin del
jurado y cabinas de transmisin de radio, frente al centro. Cabe sealar que al ser las gradas una mamPostera
en hierro y maderas, deja lugar para intersticios de menor visibilidad que son aprovechados por gente de pie o
incluso de a caballo.
como los "fogones" son escenificaciones que reproducen el espacio
cotidiano de la vida domstica del medio rural del pasado y de la actualidad, un ruedo no es otra cosa que un

Otra caracterstica del ruedo

96

es que, as

corral -o ruedo- igual a los utilizados en las estancias


para mantener el ganado sujeto en un lugar especfico;
por 1o que puede afirmarse que un ruedo tambin en
parte reproduce la vida laboral cotidiana del medio rural
de la ganadera extensiva tradicional. La separacin entre la pista y las gradas se establece por medio de un cerco de postes y alambre -un "alambrado"- prcticamente

del mismo tipo que el utilizado en los corrales para el


trabajo. Lo que diferencia a estos ultimos de un ruedo es
que su funcionalidad es distinta puesto que el ruedo est
orientado al espectculo, y por consiguiente debe poseer
caractersticas acordes a tal fin -ser ms grande, tener
graderas, etctera-. El propio espacio general de la FpG
nos brinda un ejemplo de la diferencia entre estos tipos
de constnctos tan familiarizados entre s, p.resto que hacia
atrs del ruedo se encuentra un desembarcadero, y corrales donde son mantenidas las tropillas antes de ser utilizadas; esta ultima zona no forma parte del circuito del
espectculo, no circula por all el pblico, por ms que
muchas de las acciones desplegads all por los encargados de lidiar con los animales no son muy diferentes de

lo que pueda verse en el centro de la pista del ruedo.


De acuerdo con lo dicho, todo parece indicar que con
relacin a su funcionalidad este escenario se constituye
en la base material para el desarrollo deun espectrculo;no
obstante ello, creo que tambin en el ruedo se est en
presencia de otra plataforma de la multiplicidad. La mejor manera de observar esto es presentando las actida-

son, el resto -desiontando la construccin de "fogones"de las distintas pruebas que conforman las competencias

vos de espacio me voy a limitar a mencionar slo algunas


de las actidades realizadas en el ruedo. Deliberadamente
dejo de lado lo correspondiente a las'Jineteadas" en par-

entre las SC, las cuales se subdividen en dos grandes bloques: las denominadas "actidades de campo" y las coirespondientes a las'iineteadas". Las primeras se desa,rollu. durante todo el da, entre el jueves y ernes las

te por ser algo ms conocido y en parte porque son un


tema que exigira un tratamiento in extenso. Citar entonces del Reglamento de Campo, a modo de ilustracin, un par de pruebas de las llamadas "actidades de

segundas en tanto atraccin principal ocupan los horarios centrales del sbado y domingo de tarde'
En las ltimas ediciones han sido doce las pruebas
correspondientes a las "actividades de campo" aunque en
',rariaci., tipolgica son diez puesto que una de ellas se

campo":

des principales que se desarrollan en su interior' Estas

* tto de acuerdo a categoras de edad (mejvenes


y adultos). Estas pruebas son: Concurso
nores,
de Doma, Concurso de Riendas Santa Josefina (para
menores, jvenes y adultos),2o Concurso de Rienda Crio-

subdivide

TIRO DE LAZO EN VACUNOS

Participan cinco (5) personas por Sociedad Tradicionalista: tres pialadores (uno con todo el lazo y dos
de volcado con dos rollos) y dos de a caballo. Se deber dejar correr el vacuno hasta los palenques o has-

ta el fondo de la pista y en ese trayecto deber tirar


todo el equipo. No se permitir atalar o hacer volver el
vacuno. El Jurado podr hacer repetir la prueba en
caso de que un vacuno impida realizar la misma. Se

llos de Amrica,Tiro de bola en Potros Crudos, Monta


sobre el Pial, Carrera de Potros, Carrera del Dormido,
T.r;o deLazaen Vacunos, Paleteada en vaquillonas, Aparte en Rodeo. Con relacin a las'iineteadas" son tres las
puntuables en 1o que hace a la competencia:
pruebas
-Corr.trrr
deTiopillas, Mejor Grupo deJinetes y Mejor
Yunta de Apadrinadores. (Por ltimo, para dar un panorama de la competencia en general resta mencionar tres
pruebas ms: Mejor Chinita, Mejor Gauchito y Flor del
Pago, las dos primeras se reahzan en el ruedo y la tercera

puntuar de acuerdo al valor de cada parte de la prueba, a saber; a) pial con todo el lazo; b) pial de volcado
con dos rollos; c) enlazada de a caballo.
Por su orden debern: l ero tiran los pialadores de
volcado con dos rollos; 2do lo har el pialador con todo
el lazo y 3ero lo harn los de a caballo, debiendo estos ltimos enlazar del pescuezo, sin enganchar mano
ni nada. Se aceptar, para esta prueba, slo el uso de

.r, p"tt. tambin Puesto que una de las evaluaciones que


se ebe sobrepasar es el dominio del caballo') Por moti-

Competirn cuatro jinetes por Sociedades Participantes.

98

Lazos. Al equipo ganador se le adjudicarn tres (3)


puntos.
APARTE EN RODEO

99

El Rodeo se compondr de 30 vacunos numerados correlativamente por duplicado y/o pintados. Consiste, en que dos jinetes del equipo mantendrn el rodeo en su sitio, mientras los otros dos se encargarn
de apartar el animal, indicado por el jurado mediante
sorteo (en presencia de los participantes, en momento de la largada), y llevarlo hacia el punto de partida
(comienzo y fin de la prueba, ubicacin del Jurado),
donde debern pasar los dos jinetes y el animal por
dentro de las marcas. Se repetir la operacin, siendo
los jinetes que atajaron el rodeo en l era instancia quienes deben apartar el 2do animal, identificado con el
mismo nmero que el anterior.

Al anunciar el jurado el nmero de los animales


que deben ser apartados; comenzar la prueba, registrndose el tiempo, y al introducir los jinetes el 2do
animal apartado en las marcas correspondientes finalizareltiempo, resultando ganador el equipo que realice la prueba en menor tempo.
Existir una marca que limitar el espacio para movimiento del rodeo no pudiendo ser traspasada por los
animales que no sean los indicados por el Jurado.
Quedarn eliminados de la prueba los equipos que

castiguen o coleen al vacuno y los que soliciten o


permitan la ayuda de jinetes no correspondientes al
equipo.
En caso de empate, en el registro de tiempo el Jurado considerar, la prolijidad, rectitud y elegancia con
que fue desarrollada la prueba y tendr la facultad de
desempatar la competencia. Al equipo ganador, se le
adjudicaran tres (3) puntos. (Doc. 4b)

100

Prueba de campo en el ruedo de la FPG: aparte en rodeo.

Expuse estas dos pruebas porque son las que mejor se


encuentran descritas en el Reglamento para que las entienda el "lego", pero hay que decir que, de las diez pruebas de las actividades de campo, stas dos constituyen
ms bien la excepcin del conjunto puesto que lo que
determina bsicamente a ste es la interaccin enffe caballo yjinete. En efecto, del total de las pruebas de campo, siete en diez, ms las tres pruebas de la jineteada corresponden a esta interaccin exclusiva. Pero hay algo
ms significativo aqu: el conjunto de las pruebas delruedo
contiene dentro de s la suma de actividades necesarias
para hacer de un potro un caballo til. El largo proceso
de trabajo cotidiano que se lleva a cabo en la estancia

durante meses se encuentra concentrado e ilustrado aqu


en sus distintas etapas: primero hay que bolear al potro y
en lo posible montarlo -Tiro de bola en Potros Crudos,
Monta sobre el Pial-, despus jinetearlo en primera instancia para probar su bravura -Mejor Reservado, Mejor

Grupo deJinetes, MejorYunta de Apadrinadores-, despus si sirve, hay que comenzar a domado -Concurso de

Doma-,

despus de domado en primera instancia hay


que empezar atabajar ms a fondo la rienda -Concursos de Riendas Santa Josefina y Criollos de Amrica-.
Luego de estas pruebas ya est pronto para ser utilizado
en las faenas diarias {iro deLazo enYacunos, Paleteada

en vaquillonas, Aparte en Rodeo-. He aqu la


predominancia del caballo en las pruebas, lo ms significativo para esta forma de trabajo y de da es obtener de
lanafiraleza su instrumento tecnolgico central: el caballo; obtenido ste, luego las vacas son controladas prcticamente "solas".
Pero la presencia de estos animales en este espacio
del ruedo tiene otras significaciones: sobre el caballo
no existen dudas sobre su inobjetable presencia, pero
sobre las vacas?, o planteado de otra manera por qu
no ovejas, o vacas y ovejas?, puesto que desde hace ms
de cien aos el ovino puebla nuestro camPos y tanto
unas como otras son parte constituyente del mundo laboral diario que es traspuesto a este espacio. Ms all
de razones prcticas que puedan existir, creo que la causa

para que se hallen unas y no otras, o unas y otras, est

102

en que en este espacio extraordinario del ruedo adems


de exponerse los procesos laborales del tiempo ordinario, se muestra un ethos propio, una cosmovisin de
valores propia de esta cultura donde resalta centralmente
el dominio del temor y del dolor y el constante desafio
ala nattraleza"soJvaje"2ry para ello, adems de, o despus de la majestuosa justa que desarrolla el caballo, se
vuelve "impresentable" presentar las pequeas y dciles
ovejas. Las vacas son, entonces, adems de buenas para
comer, buenas para significar.

Volviendo entonces a la funcionalidad del ruedo, y


a la hiptesis de la multifuncionalidad, nos encontramos con que el mismo espacio que brinda "atracciones"

como espectculo, y que forma parte sustancial de la


competencia general entre las SC participantes, es tambin un vehculo de transmisin de una identidad cultural, tanto en lo respectivo a reproduccin de tcnicas
y procesos de trabajo como de un ethos propio, una
cosmovisin de valores.

Aunque sobre este ltimo aspecto vale decir que no


estamos frente a un vehculo ms de transmisin de
identidad cultural, sino que creo que el ruedo es un dispositivo muy elaborado de resguardo y proyeccin de
una herencia cultural, ta.lvezintegrando la categora de
estos artefactos culturales que desde un tiempo a esta
parte vienen obteniendo un creciente inters de la literatura cientfica llamados "lugares de memoria". "La destruccin del Segundo Tmplo por los romanos, ese tem-

plo que fue 'lugar de memoria' judo por excelencia,

sus

Jabneh eraTafortaTezaerigida contra el olvido. En l se


salv, estudi y orden la tradicin para asegurar su perpetuacin para los tiempos por venir unidos por el nico bien que les qued, la Escritura" (Yerushalmi ,7989:
20) nos dice uno de los tericos ms reconocidos de
esta rea de estudios respecto de un ejemplo paradigmtico. Ante los nuevos iomanos, reales o imaginados
-la crisis econmica estructural del sector, transformaciones tecnolgicas de la ganadera, nuevos rubros como
forestacin y arroz,"la globalizacin" y "el Mercosur" y
un largo etctera- y ante el riesgo de la anamnesis, se
erige esta fortalezagaucha contra el olvido, cercando y
delimitando un espacio en el que se pueda salvar, estudiar y ordenar la tradicin pzra asegurar su perpetuacin para los tiempos por venir. Pero a diferencia del
caso hebreo en aquellas circunstancias o de nuestras
sociedades nacionales, este lugar de memoria no se es-

vez son evocadas -aquel clebre jinete, los no menos


clebres caballos, el domador ms aplicado, admirables

tructura a partir de la escritura sino a partir de la


escenificacin de las prcticas, puesto que esta cultura
gaucha se sustenta en la oralidad.22 El ruedo de la FPG
puede ser concebido para esta cultura entonces lo que
constituy Jabneh para los hebreos antiguos o lo que
constituyen las bibliotecas y aulas de clase del sistema
educativo formal parala mayora de los uruguayos.
Aunque desde esta perspectiva toda la FPG puede
ser concebida como un "memorial gaucho", y tambin
cada una en particular y el conjunto resultante de todas

104

ediciones, de las cuales memorables gestas una y otra

"fogones", inditas ocurrencias e inesperados acontecimientos, entre otras...


Algo ms tambin puede decirse respecto del predominio de la oralidad en la forma de transferencia cultural puesta en prctica en este espacio tan particular
del ruedo por esta cultura primaria -siguiendo a la terminologa de Gellner, 7997-, en comparacin a 1o que
sucede en nuestra moderna sociedad nacional. Recordando la interpretacin de conjunto dada a las "actividades de campo", detengmonos en una de las pruebas
ms ilustrativas al respecto, el "concurso de doma" que
segn el Reglamento consiste en 1o siguiente:
Cada Sociedad Participante presentar, en cada
edicin de la Fiesta, hasta dos (2) Potros para ser revisados por un Jurado que identificar los animales
que sean aceptados. Estos Potros participarn en el
Concurso de Doma en la siguiente Fiesta.
Se competir con uno de los animales, aceptados,
por Sociedad y es obligacin participar con el mismo
Potro en la Prueba de Rienda Santa Josefina y someterse a una Prueba de Doma que instrumente ese da
el Jurado.
Este Concurso otorga tres (3) puntos para la Sociedad ganadora del mismo. (DOC. 4b)
Esta prueba entonces califica la accin de un domador, tarea imposible de ser realizada en el lapso de tiempo

105

que posibilita el marco de la fiesta, y por ende se procede identificando a un par de potros crudos por SC para
que luego de un ao de trabajo -en la prxima fiestavuelvan convertidos en caballos de andar, luego del pasaje por la mano de los domadores respectivos de cada

agrupacin. En primera instancia domador (y caballo)


vienen a presentarse ante su tribunal examinador, pero
en este caso coexiste un doble tribunal: uno particular
-el jurado elegido- y uno ms colectivo conformado
por todos los "entendidos" en la temtica, los quinientos (para poner una cifra) espectadores ocasionales que
desde la tribuna siguen las demostraciones del animal y
aprueban, desaprueban y dan su veredicto a propsito
de sus movimientos, ademanes y resPuetas frente al

requerimiento de su instructor.
En el caso de esta cultura tradicional, la transmisin y legitimacin del conocimiento y de las habilidades pasa por la sualidad -el aprender mirando- y la
oralidad -el ensear contando- y fundamentalmente
por la experiencia prctica, a diferencia de lo que ocurre
en una cultura moderna donde el conocimiento se transmite y legitim a a travs de un sistema educativo formal,

con distintos niveles (primario, secundario, terciario), a


travs de procedimientos individualizados en los cuales
predomina la prueba terica y escrita, y el reconocimiento de la aprobacin del saber aprendido se establece tam-

bin por medio de la escritura (constancias, diplomas,


firmas, sellos, etctera).

706

En el caso de la cultura gaucha el reconocimiento


se establece por medio de trofeos, compuestos en su
parte inferior por una base que consta de una mnima
leyenda escrita recordatoria -tal como "1er Premio de
doma FPG 7999"- y por el trofeo en s consistente en
una escultura que hace una mimesis naturalista de escenas camperas -la ms comn es la del caballo/jinetr,
en materiales no perecederos del mismo tipo que los
utilizados paralabrarlas "memorias en piedra" (Achugar,
1998). Los trofeos varian tambin en tamao; cuanto
ms importante el premio, mayor el tamao (el trofeo
mayor correspondiente al Premio "FPG" es de aproximadamente un metro y medio de altura). Pero volviena los premios individuales, y al de mejor domador, se
da aqu tambin un sistema acumulativo y de gradaciones: de obtenerse consecutivamente por tres aos, el

do

mejor domador -as como para otras pruebas- de la


FPG obtiene un reconocimiento especial representado
en otro trofeo, en lo que sera para el sistema educativo
de una sociedad nacional una especie de "Maestra". Por
todo esto, no sera un despropsito afirmar que adems
de "biblioteca" de la cultura tradicional el ruedo de la
FPG es tambin asimilable a una especie de "universidad" de la ganadera extensiva tradicional, incluso teniendo las mismas implicaciones de repercusin laboral que ocurre para ciertas reas. En este sentido: obtener el premio de mejor domador de la FPG asegurar a

su detentador un "certificado" laboral y un prestigio

La lvr,RsrN
comparable al que puede obtener un profesor titular de
M.d'i.inu pum ir, esempeo profesional en su rea'23
En fin, hasta aqu se ha privilegiado presentar las
actividades del ruedo bajo el ngulo de 1a cultura-proyecto o cultura-significados con la intencin de discutir ciertrs interpretaciones que ven en estas prcticas
relictos de una cultura de otra poca, slo aptas para ser
catalogadas como "folclore", o reversiblemente, indignas de-ser considerada bajo el estatus de "espectculo"
por su supuesto carcter "rudimentario", "semi-salvaje"
t'pri*iti"itti'pararepasar slo algunos de los adjetivos ms frecuentemente utilizados.
Desde su anlisis esttico y mercantil, slo dir que
el estudio de la parte de'iineteadas" merecera una consideracin est;ica en profundidad debido a que al ser
una actividad escnica que tiene una antigedad considerable posee estilos y formas expresivas muy desarrolladas y . gtr. poder persuasivo. Con relacin a 1o segr'rnd los-dats ms relevantes son que para las
jln.t"rdut se cobra una entrada especfica para el sector
de la tribuna alta frente a los palenques y stos que
se dijo antes- son el centro de todas las miradas

-como

son alquilados como propaganda adquiriendo cada uno


el nombre de la emPresa sPonsor.

Y RECREACTN

coMo oBJETrvo COMPLEMENTARTO


Pero no todo es seriedad en el accionar de las SC
participantes. La FPG es tambin, tal vez con igual
importancia que la reafirmacin de la identidad cultural, un espacio-tiempo de fiesta" con minscula, o sea,
de disfrute y entretenimiento para la mayora de Ia gente
que concurre a la misma; como tal es un espacio alternativo a ia regulacin del trabajo y a la disciplina del
orden social, donde los juegos, las jineteadas con su
descoluntamiento del cuerpo, las risas, bailes y msicas, el encuentro con los amigos y con el otro sexo, dan
"rienda suelta" a la presencia de lo "brbaro" (Barrn,
1989). Tanto por estas caractersticas como por sus fechas preponderantes de realizacin -en febrero o marzo- la FPG puede concebirse como una especie de gran
"carnaaal" de la ganadera extensioa.

La diversin al igual que la identidad cultural todo


lo permea, extendindose a 1o largo y ancho del espacio
general en que se desarrolla la fiesta. En lo que aqu
respecta nos interesa observar esta traza de la FPG en
conexin con cl accionar de las SC participantes, como
parte de su poltica cultural relacionada a sus modos de
habitar, vivi-: y concebir la fiesta. Ello nos remite invariablemente de nuevo a los "fogones" y al ruedo. Tanto

los primeros como el segundo son

escenarios
multifacticos como ya se ha sealado anteriormente,
abarcando dentro de s la seriedad de la solemnidad a la
109

el "rescaoue muchas veces obliga la preocupacin por


disciplina
y
t'e" de la identidad .rrlturaL o la atencin
as tamoue izualmente requiere la comPetencia, como
por las
in u ris, ge.,erra por las actividades ldicas'

probromas del"compartii diario, por la incertidumbre


vista por el azar o 1o imPrevisto'
Visto con relacin a la diversin"' qu otra cosa es
un "fogri' sino un muy particulat.tiempo compartido?;
.r" ti.rlpo compartido, nunca tan (o ms) compartido'
A diferencia de la unidad social burguesa contempor;;; p"t excelencia, la familia nuclear, de y para la cual
hacer turishu ,ido creada esa reciente nueva forma de

pago
mo, en este particular tiempo compartido es el
"comunidad
local, la villa o como quiera llamrsele, la
las "tratoda';, la qrre se trashd para compartir y revivir
i.io.r" p.to tambinia da diaria, el tiempo libre' el

"fogri'la SC tieocio, las uu.u.iorr"r. En el espacio del


cuasi semanal
tiempo
su
y
.r. ,ii t" espacio delimitado
al que concurrir ao a ao'

'En

dicho marco son revidos y practicados gustos

los amisimples, llanos: comer, beber, encontrarse con

"espectcu1o", ser parte del

la parte del
tt
S"t,
^irur copartir las vivencias actuales o viejos
7.ri..t.rr1o",
,..L"rdor; o tambin lo que para una cosmovisin bur-

gu.r, ,.pr.r.nta la anttsis del tiempo de ocio: "pasar


un
?r"b"jo", p.to, en lo que les gusta, ya sea construir
recado
un
o
confeccionar
,r.,.lio o ut..rd", las tiopillas
en forpur".1 d.rfile, trabajos ie['zadosesencialmente
ma colectiva, a sus tiempos y en sus modos'
110

Personajes sin libreto, diversin a toda

hora: "milico" en la comisara rural


(SC tasfoguero del Yaguar).

La diversin en el espacio del "fogn" puede conectarse a su vez con la temtica elegida para el mismo, por
ejemplo a travs de actuaciones de puestas en escena en
correspondencia con dicha temtica que terminan convirtindose en especies de "happenings" ms o menos
improvisados (esto ltimo sucede en una minora de
SC); la diversin puede ser tambin parte de la exigen-

cia de la reproduccin de la identidad cultural: el "fogn'debe de tener constantemente msica, debe de


concurrir con sus guitarreros y fundamentalmente, con
su acordeonista, y si no pudo venir ninguno por la Sociedad, se contrata uno en Tacuaremb Por una paga
diaria. Es de estas pequeos gestos que se puede hablar
de la presencia de una poltica cultural. (Esto ltimo
tambin sucede slo en algunas SC, fundamentalmente
en las provenientes de las zonas ms cercanas a la frontera con Brasil.) Por supuesto que tambin se da la diversin por la diversin, procurada por los miembros
de las SC dentro y fuera del "fogn"'
Otro tanto sucede en el ruedo, espacio que como
vimos puede ser considerado una especie de "templo de
la identidad", que acoge a su vez a los ms importantes
rituales de orden (Da Matta, 1979, L986) de la FPG, y
que, sin embargo, da reiteradamente lugar tambin en
su interior ala cucqada. De las competencias de campo mencionadas, las dos que poseen una relacin menos directa con la finalidad concreta, matetial, seria (hacer de un potro un caballo) del conjunto de estas pruebas, estn directamente relacionadas a lo ldico. En ellas
es infaltable la presencia abundante de la risa. Apoyndome nuevamente en las definiciones del Reglamento,
consisten en lo siguiente:
CARRERA DE POTROS

Para esta prueba el bellaco ser sacado del corral


por un jinete de la Sociedad Tradicionalista. Debern
haber hasta tres personas por Sociedad de a pie para
172

sujetar el potro. En el momento de la largada no puede haber nadie a caballo en los alrededores. Gana el
que; montado, pasa primero la sentencia, obteniendo
un (1) punto.
CARHERA DEL DORMIDO

El Gaucho debe estar acostado, boca arriba, sobre el apero tendido, descalzo, sin cinto, con el sombrero tapando la cara, con el caballo por el bozal sin
freno. Se entiende por apero tendido; a tender la
carona, jergn, cojinillo y recado de almohada; cincha,
sobrecincha y freno al costado del recado. El competidor debe llegar con todas las pilchas y el apero en su
lugar, pudiendo participar sin cuchillo. Al ganador se le
otorgar un (1) punto. (DOC. 4b)

Ambas pruebas tienen semejanzas, siendo la ms


obvia que las dos son carreras. Su pretendido itinerario
tambin es el mismo, partiendo desde el rea de los palenques hacia el otro extremo de la pista. En la primira
el mayor atractivo est en los animales, todos potros
baguales, o sea que nunca han sido montados, y que lo
sern todos alavez y en formacin de caffera,.A una
seal delJurado los catorce baguales, cada uno siendo
sujetados por tres hombres de a pie, se dispararn en
todas direcciones volcando en el camino a sus ocasionales jinetes que intentan jinetearlos y conducirlos hacia la "sentencia". En la segunda el atractivo central est

en los jinetes que montan ya caballos de andar, pero


son ellos quienes en este caso portan la inmadurez!,
simbolizada a travs de su incompleta vestimenta y de

113

la accin del dormir. La prueba consiste en que los catorce jinetes de las SC deben estar en el suelo como si
drlrrnie.a.t sobre su aPero, con su caballo pastando al
y caballo) desprovistos de
lado, estando ambos

inete

A la orden delJurado eljinete intenta vestirse a s mismo y colocar el apero en su escrupuloso


orden sobre el caballo en el mnimo tiempo posible' El
sus ropajes.

es que hacen ambas cosas a medias y la mayopara alcanzar al ocasional adelandisparados


ra salen
tado rival. El resultado final de ambas pruebas es prcticamente el mismo: el paisaje cuasi circular del ruedo
brinda un panorama catico de caballos y hombres disparndose para todas las direcciones, a veces chocn-

resultado

or" ..r,." ,, o cayendo y perdiendo pilchas y partes


del apero en una confusin total.
Parecera como que, por un momento, lo que prima y lo que se celebra es el sinsentido, como que se da
una concesin al dominio del "desorden", en el caso de
laCarrerade Potros otorgndole el protagonismo central ala. natrraleza, al caballo como gestor del desor-

Pero no quiero dejar la idea de que slo en estas


pruebas la risa se hace presente en el ruedo, sino todo lo
contrario. En stas se da como categora casi exclusiva
lo que en las otras se reparte ms equilibradamente con

otras funciones. Por ejemplo en la prueba antes mencionada de Tiro de lazos en vacunos, guay de que un
vacuno portentoso arrastre consigo a quien 1o enlaz
para que la catcalada se haga general, o incluso en la
ms solemne de las pruebas, la jineteada, que contienen
dentro suyo valores considerados cuasi sagrados pua
esta cultura (cuando est en juego la "yuelta de Honor',,
"lapatria" o "la vida"), incluso en ella la risa encuentra
fcilmente su espacio cuando el cuerpo se descoyunta
en el aire o cuando un "desbande" de la gauchera se
produce dentro del ruedo debido a una sbita direccin
imprevista adoptada por un bagual.

den, y en la Carrera del Dormido, es el hombre y su


cultura (gaucha) la que descuidndose (quedndose
dormida) provoca la irrupcin del desorden que encuentra en la vestimenta, en el cinturn desajustado, su smbolo ms grfico: si las pilchas se caen, nada est en su
lugar. Entonces, por supuesto que todo este esPectculo de la confusin provoca la algaraba del pblico y de
todos los protagonistas.

11.4

115

IV. La poltica cultural


desde la conduccin de la FPG

Si la existencia de una PC -en los sentidos expues-

tos en el captulo inicial- por parte del sector de los


"participantes" puede ser objeto de discusin terica,
en el caso de los "organizadores" no ocurre lo mismo.
El propio hecho de la existencia de esta fiesta, su permanencia desde hace ya quince aos constituye una
prueba manifiesta de ello. En comparacin con lo descrito en el caprulo anterior, como primera caracterstica a resaltar de esta PC debe mencionarse una comple-

jidad mayor, atendiendo

una mayor diversificacin en

cuanto a los objetivos que pueden ser identificados en


la misma. Esto se debe fundamentalmente al hecho de
que el bloque constituido por los "organizadores" es el
que posee la hegemona en la conduccin del evento,
pero tambin a que dentro del mismo confluyen un con-

junto ms diversificado de actores que en el caso de los


"participantes". Atendiendo a esto ltimo, es posible
distinguir en el anlisis, la existencia de objetivos generales -los mayoritarios- y objetivos ms particulares,
correspondientes a los desempeos de actores ms especficos que desenvuelven sus actividades como parte
de la propuesta de los "organizadores". Comenzar la
presentacin de esta PC por los primeros.

tt7

Onmtvos

GENERALES

Constituyen los fines compartidos por todo el conjunto de actores que conforman a los "organizadores", a
su vez, se constata su presencia en todo el itinerario de
la FPG, es decir, desde su momento inicial hasta la actualidad, y se hacen evidentes, ms o menos explcitamente, en un amplio registro de fuentes (en la folletera
oficial, Programa oficial, la documentacin de la CO,
etctera). Cuatro son los objetivos de este tipo que se
han identificado como resultado de la investigacin. Al
igual que para el caso de la PC de las SC, sern expuestos siguiendo un orden con relacin a su imPortancia,
aunque cabe precisar que los dos primeros, estando
ambos ntimamente relacionados, deben ubicarse compartiendo el primer lugar en la jerarqua.
1.

"Cultivary exaltar la imagen del gaucho":


la reafumacin y promocin
de una identidad cultural regional

Desde el punto de vista de los organizadores, el objetivo principal que se procura conlarealizacin de este
event, es el de -dicho en sus propios trminos- "cultivar y exaltar la imagen del gaucho"; en otras palabras, el

habilitar un espacio y un tiempo para reafirmar una


herencia cultural en particular" (qrr" es representada a
travs del smbolo del "gaucho"), en tanto smbolo de
identidad cultural regional. Esta intencionalidad cen-

118

tral al proyecto "FPG" se encuentra explicitada en un


amplio conjunto de documentos. A modo de ejemplo
cito el siguiente pasaje en el cual se hace una presentacin de en qu consistira la 3" FPG:
Del 2 al 5 de Marzo de 1989, Tacuaremb, el pago
ms grande de la patria; se constituir en la cuna de
las tradiciones en el marco de la 3a Edicin de la FPG.
I la 3a FPG ] exaltar nuestras ms puras tradiciones a
travs de suertes camperas y actividades artsticas que
mediante canciones, msica y danzas interpretadas
por artistas y tradicionalistas de nuestro pas, as como
de Argentina y Brasil persistir en los objetivos que
impulsaron su creacin: Cultivar y exaltar la imagen
del Gaucho tanto en la historia como en su semblanza
actual, propalando a travs de las competencias de
campo, de atuendos, el arte de los payadores, los fogones, las comidas tpicas; el mensaje y la intencin
de reafirmacin y difusin de nuestras tradiciones, a la
vez que incentivar el folklore nativista buscando rescatar la temtica tradicionalista de nuestra zona y el
estilo caracterstico del Payador Oriental, el renacer
de la danza y el baile tpico, y la vestimenta criolla.
(DOC. 2, versin 3s FPG).

Lo expuesto aqu posee casi la misma formulacin que


lo que se halla en otras fuentes; repsense los dos documentos iniciales, anscriptos en el captulo segundo y f,cilmente se constatar una continuidad en lo concerniente
a este objetivo central. Particularmente el DOC. 2, versin
1'FPG, se revela como el de los ms explcitos en este
sentido ya que en el mismo se enuncia que:

La "1a Fiesta de la Patria Gaucha", es una actividad organizada (...) con los siguientes objetivos:
a) Cultivo y exaltacin de la imagen del gaucho,
tanto en su historia como en su semblanza actual.
b) Demostracin de las habilidades camperas a travs de la competencia gaucha denominada "criolla".
c) lncentivacin del folklore nativista, intentando

rescatar la temtica tradicional de nuestra zona y el


estilo caracterstico del payador oriental.
d) Demostracin de las bondades del caballo criollo, a travs de la participacin en las pruebas que se
describan para el enunciado b.

mviles. Un ejemplo de las primeras lo es el Monumento al Gaucho que la Asociacin Rural del Uruguay
mand construir en la dcada del veinte en el centro de
la capital del pas (el mismo consiste en una figura ecuestre que en posicin de desfile se erige hacia adelante
para recibir el agradecimiento ciudadano), o el Monumento al pen rural, que por pafte de Ia misma asociacin fue construido en el Prado, en las afueras del espacio que anualmente se realiza -desde la misma dcada

antes sealada- la denominada "Semana Criolla" (el

Para cumplir con este objetivo principal los organizadores desarrollan diversas actividades, entre las cuales destacan dos centrales, con un mismo nivel de importancia; stas son: el apoyo al "tradicionalismo" y al
accionar de las SC de la regin, y Io concerniente a la

actidad musical del evento comprendida bajo la denominacin del "escenario artstico". A continuacin sigue la presentacin especfica de ambas actividades.
1.1 El afoyo al "tradicionalismo"
(al accionar de las Sociedades Criollas)

Existen diversas formas en que puede plasmarse una

conmemoracin, reconocimiento u "homenaje" a una


personalidad, un acontecimiento o a un grupo particuIarizado, por parte de una colectividad. Un modo de
clasificar esta diversidad puede serlo recurriendo a un
esquema dual distinguiendo entre modalidades fijas y

120

El retrato oficial de la FPG, creado por el pintorWilmarLpez

127

pen rural a1l representado consiste en una figura de a


pie -significativamente, bajado del caballo- que porta
unlazo entre sus manos). Un ejemplo de las ltimas lo
constituyen las conmemoraciones festivas, aunque como
es sabido, existen distintos tipos de fiestas. Analizadas
desde la historia de la sensibilidad, J. P. Barrn (1989)
ha distinguido la "fiesta brb

ari' dela cvica, de las cuales

las Sociedades Nativistas (fundamentalmente las de


otras partes del pas, las del sur) han sido asiduas concurrentes (Marchesi, 2001); a. suvez, analizadas desde
la antropologa social Roberto Da Matta (7978,1986)
diferencia las fiestas del desorden de las del orden. Para
ambas perspectivas, no necesariamente toda fiesta implica movilidad, participacin, espontaneidad, en oposicin a formas ms rgidas de la conmemoracin; incluso Da Matta destaca como uno de los rasgos salien-

tes de las fiestas del orden la interaccin con


recordatorios fijos que generalmente actan como puntos de partida o de llegada de su itinerario establecido
(como por ejemplo el caso de los des{iles militares) o
un lugar central (una plaza pblica, un templo, etctera) donde se desarrolla el clmax del acontecimiento.
No obstante habra que plantear si -ms all de lo que
las mismas dicen ser- las fiestas cvicas y/o de orden
son efectivamente fiestas u otro tipo de fenmeno social que se reviste con el carcter de tal, y entonces los
acontecimientos efectivamente festivos poseen por "natralezi'un carcter ms flexible, participativo, mvil.

122

Tal vez el meollo de la cuestin est en que la forma


conmemorativa fiesta posibilita mucho ms que en otros
dispositivos la participacin en su escenificacin de los
sectores sociales ms directamente implicados en que
la conmemoracin se realice, mientras que las otras formas habilitan posibilidades de apropiacin mucho menores debido a las limitaciones que le imponen las slidas materialidades con que desde su intencionalidad
inicial fueron construidas para pretender permanecer

incambiable en el tiempo.
En el caso del evento que aqu se considera, la FPG,
estamos ante una modalidad de "homenaj e a\ gaucho",
consistente en una fiesta-fiesta, participativa, con un

alto grado de protagonismo de los directamente


involucrados en el desarrollo de la conmemoracin.
Cabe aclarar que en el proyecto inicial coexistan las
dos modalidades que en forma simplificada se han sealado: el llamado a la construccin de un monumento
(iniciativa que luego fue dejada de lado)25 y el montaje
de una fiesta, en realidad fiestas, porque se imaginaban
ms de una coexistiendo pluralmente.

Si se repasa la ltima seccin del anteproyecto

ini-

cial (DOC. 1, seccin d), se ver como all el trmino


participacin -"abierta a todas las tropillas...", "de temas inditos...", "de criadores...", "de los grupos
nativistas..."- es el que ms se reitera en estas ideas iniciales, que independientemente de lo que ocurrira luego con su concrecin, denota uno de los rasgos ms

723

permanentes del evento en toda su trayectoria. Por


muchas razones, esta participacin termin concretndose y concentrndose en otorgarle "apoyo oficial" al
accionar del "tradicionalismo" de la regin, es decir a
aquellas prcticas de re-creacin (en su doble sentido)
de la cultura tradicional de base pecuaria ya existentes
enlazona. Entonces, uno de los dos modos bsicos que
los organizadores de la FPG implementan para "cultivar y exaltar la imagen del gaucho" es otorgndole un
lugar preponderante en el evento a las asociaciones de
quienes son considerados como tales -gauchos propiamente- o como sus ms cabales herederos:26las SC de
la regin centro-norte de Uruguay, y en particular las
SC participantes.
C) Aspecto deportivo: Apoyo oficial a las competencias gauchas, denominadas "Criollas" o "Rodeos", donde participan las dferentes tropillas de las zonas y parajes vecinos demostrando la habilidad campera en di-

ferentes categoras (basto, pelo, cuero tendido, carreras de lanzas y sortijas, etctera). (Doc. 1 seccin c)
2. A los efectos enunciados en el apartado 1, es
necesario contar con la participacin de las Sociedades Criollas, con sus correspondientes equipos para
competir, segn programaAnexo. (DOC. 2,versin ini-

cial

1a FeG)

El Gaucho se constituir en la figura central de la


Fiesta y a travs de las Sociedades Criollas con su
gauchera contempornea se presentar al Gaucho de
todos los tiempos trayendo al plano del espectculo to-

124

das las artes camperas que l practic, establecindose en la programacin las siguientes competencias: ...
(DOC.2, versin 3a FPG)

Respecto de este aspecto de la FPG debe decirse


que en comparacin, tanto con los eventos del gnero
de festividades de este tipo -festidades criollistas- teniendo en cuenta los antecedentes nacionales y los del
cono sur americano (relativizando la observacin respecto a estos ltimos debido a que mi fuente de informacin es la que circula en los medios masivos de comunicacin), como en los del gnero de los denominados festivales "folclricos" de localidades del interior,
en ningn otro lado existe un caso semejante desde el
punto de vista de la participacin y protagonismo de
los agentes de la sociedad civil. Lo que, desde nuestro
ansis, establece una diferencia radical con los otros
eventos ms o menos familiarizados, es la importancia
que posee en el total de la fiesta la seccin correspondiente a las pruebas de habilidades "gauchas", "camperas", "tradicionales" o como guste llamrsele; pero fundamentalmente, a que stas se realicen en la FPG en
forma colectiva a travs de las SC y no en forma individual como ocurre en los otros casos, por ejemplo en la
Semana Criolla del Prado de Montevideo para citar un

ejemplo paradigmtico.27 (Complementariamente a


esto, tambin la originalidad -dentro de las cuales el
"fogn" se constituye en el ejemplo ms evidente- , y la
variedad de pruebas contribuyen al carcter participativo
casi nico de este evento.)

El origen de esta forma de competencia colectiva,


encauzadaatravs de las SC, para el medio rural uruguayo es una incgnita que futuras investigaciones debern
dilucidar.2s No estoy en condiciones de afirmar actualmente que haya sido una creacin especfica surgida para
la FPG, puesto que tanto el asociacionismo para "mantener la tradicin" (las SC), como las prcticas de competencia en ruedos y fiestas criollas son preexistentes a este
evento, pero lo que no queda claro es si su conjuncin s

lo era. De todos modos, no lo era con la intensidad con


que empiezan a ser impulsadas en el marco de la FPG.
Entonces, algo en parteya. preexistente, pero tambin
algo creado y favorecido por los organizadores, co-construido desde las prcticas de los integrantes de las SC y
desde el ingenio e impulsado desde la conduccin del
evento. La prioridad dadaaesta forma de "homenaje", a
este protagonismo, con todas las connotaciones que ello

implica, sin duda constituyen un gran mrito de la poltica cultural de los organizadores.
Por ltimo en lo que respecta a este punto, cabe decir que lo que aqu ocurre es una fuerte coincidencia, un

uso mutuo por parte de "participantes" y "organizadores", entremezclndose la lgSca de ambas PC. En la
FPG las SC encuentran un marco totalmente indito

para reproducir y ampliar la cultura propia; mientras


que para los segundos, el apoyo al accionar de los primeros es un modo excelente de reafirmar y promocionar una identidad regional que tiene a aquellos como

126

referente sustancial aunque no nico. Pero esta coincidencia no trasciende el marco de la FPG: por un lado,
las SC participantes prcticamente no reciben otro tipo
de apoyo fuera del tiempo de la fiesta por parte de las
autoridades del evento (q*e se autodisuelven una vez
terminada la edicin correspondiente) ni por parte del
municipio a travs de polticas especficas, sino en ocasiones puntuales; y a strvez, muchas de estas asociaciones readaptaron sus anteriores prcticas de re-creacin
cultural incorporando la estructura por competencia
entre SC -generalmente recurriendo a la presencia de
las vecinas-, en sus fiestas locales, pero al margen de
cualquier tipo de "apoyo oficial".
7.2

El

"escenario

artstico"

c) lncentivacin del folklore nativista, intentando


rescatar la temtica tradicional de nuestra zona y el
estilo caracterstico del payador oriental. (DOC. 2, versin 1a FPG)
se procura brindar un espectculo artstico, logrando la presencia de excelentes intrpretes que realizarn temas de corte gauchesco tradicional, camperos y
de calidad, al margen de toda ideologa (DOC. 4b).

La segunda medida establecida por parte de la conduccin de la FPG para cumplir con la finalidad de reafirmar y promocionar lo que se concibe como un conjunto de prcticas, valores y sentimientos comunes, propios a un'hosotros" regional que es simbohztdo atravs

de la figura del "gaucho", refiere a lo atinente a la parte


musical del evento. La msica -y en particular el gnero
folclricore son entendidos aqu como el medio de expresin en el que este nosotros regonil, gaucho logra descol7ar, alcarruando niveles de excelencia, de arte lnalor,
dentro del repertorio de expresiones espirituales humanas pasibles de ser invocadas (aparece implcita aqu la

tente affs de la aplicacin de esta decisin. Entonces, lo


conceniente a la parte musical del evento obtiene un
estatuto autonomizado, especial, cuyo signo ms claro
consiste en las nominaciones con que esta actidad se
inscribe en el Programa de la FPG y que le es adjudicada
al escenario ffsico en el que se desarrolla: se trata del "pro-

nio de la composicin oral ya sea en forma de canto,


recitado o payada sobre Io instrumental), o de ciertos
instrumentos en detrimento de otros (por ejemplo guitarras y acordeones por sobre los de percusin y vientos), la supremaca de lo acstico por sobre lo electrificado (el ejemplo ms obvio, guitarra por guitarra elctrica), la escasa presencia de momientos corporales u
otro tipo de actuacin escnica ms all de lo estrictamente musical, hasta la composicin de los conjuntos,
entre muchos otros aspectos que sera largo detallar;
todos estos elementos intervienen en la conformacin
del "escenario artstico" de la fiesta, en tanto dispositivo
cultural privilegiado para transmitir una determinada
orientacin simblica y no otra./s.33 Todos los elementos puestos en juego fronteras adentro de este espacio
son importantes para tal fin, pero para detenernos en
un ejemplo sencillo para comprender lo que se quiere
sealar, tmese en cuenta los temas3a ms recurrentes

gr^maartstico" y del'tscenario artsticd'.


Si lo descrito en el tem anterior marcaba una diferencia con toda festividad del gnero, con esta medida
se repite una pauta comn a todo festival que se precie
de tal al recurrir a este segmento de la cultura en cuestin31 que ha logrado en cierto modo "profesionalizarse"'
Desde los contenidos letrsticos, la gama (cada vez ms
difusa) de estilos musicales permitidos, las lenguas en
que est admitido cantar,32 las modalidades preferentes
de interaccin entre letray msica (ocurre el predomi-

que se encuentran en las interpretaciones de cantores y


cantantes,3sen los cuales afloran narrativas sobre pequeos grandes actos de heroicidad cotidiana, generalmente protagonizados por el individuo solitario frente
a una poderosa adversidad representada ya por la naturaleza,por un patrn injusto o por el destino, o relatos
de compaerismo en el que ms que otro congnere
tienen por mentor de la evocacin a un animal humanizado, ya un perro, ya el caballo. Historias de coraje,
lealtades, injusticias, haza.asde tiempos lejanos, ven-

nocin de Cultura como cultura-espritu referida en el


captrlo segundo del trabajo).3o Si es a travs de esta disciplina artstica que este pueblo logra expresarse en forma singular, debe impulsarse su proyeccin para proyectar la cultura toda, podra decirse qtre reza la idea exis-

L28

1,29

rrrrrs canciones que se oyen "en

vivo" durante la fiesta es


Io que se oye el resto del ao a travs de la radio, eI
rnedio de comunicacin masivo por excelencia del caml)o uruguayo y de gran importancia tambin en las ciutlades del interior (la norma es que la programacin rarlial de la regin incluya programas de msica folclrica
cn las primeras horas de la madrugaday eola tardecita,
los horarios previos y de retorno de las tareas laborales
cn el campo).36
Pero en la promocin de lo artstico-musical no interviene exclusivamente lo cultural en sus aspectos "es-

pirituales" y/o significacionales, a la par de


La tradicin observa atentamente a sus intrpretes'
Numa Moraes en el escenario artstico de la 14'FPG'

cias de la da cotidiana o del propio tiempo festivo,


gauchos, Peones, comPaeros humanos o animales, sentimientos patrios y de los otros, amores buscados y perdidos. En las canciones y en todo este escenario se trans-

mite entonces una cosmovisin de mundo, seguramente la misma que la escenificada en los fogones Pero con
la diferencia de que adems de ser per s las canciones
semiticamente ms explcitas que aqullos, existe una

prctica de lectura, un hbito respecto de cmo


(escenario

artstico" por parte de la


comunidad interpretativa local. Por otra parte las mis-

interaccionar con el

130

1a

profesionalizacin de esta produccin cultural se ha


desarrollado su mercantilizacin, constituyndose este
cscenario/actividad el que ms influencia determina en
1o que puede denominarse como la economa de la fiesta. Este aspecto del "escenario artstico" ser considerado ms adelante cuando se analice dicho aspecto de la
fiesta, pero s deseo enfocar aqu un ltimo asunto rela-

tivo a este espacio. Segn lo expuesto por los organizadores, con esta actividad se trata de promover el "folclore nativista, intentando rescatar la temtica tradicional de nuestra zona". Y en efecto, repasando la programacin ("artstica") de diversas ediciones de Ia FpG
es comn hallar una seccin de la misma dedicada a la
promocin de artistas locales (de Tacuaremb y de la
regin centro-norte uruguaya) -cito como ejemplo algunas de sus nominaciones: "la noche de los Acordeo-

131

nes", "la noche de Tacuaremb", "Encuentro de1 canto


del Norte"-; tambin, en sus primeras ediciones se realizaba un concurso a la cancin indita a Tacuaremb

que segn algunos testimonios se dej de realizar porque no obtuvo repercusin pblica. Pero ms all de
estas actividades, al considerar el conjunto de la programacin artstico-musical de la FPG, ya sea en el total de sus quince ediciones o tomando a stas individualmente, con relacin a los espacios ms atractivos
para la presentacin de los artistas (das y horarios) como
en 1o que respecta a las mayores remuneraciones econmicas que reciben stos, predomina 1a promocin de
artistas que provienen de fuera de la comarca antedicha; histricamente han sobresalido los folcloristas argentinos, artistas del canto popular y folcloristas nacionales, y los locales de la regin centro-norte en ese orden. Debido a ello, es posible afirmar que en 1o relativo
a este aspecto, solamente se cumple con el objetivo de
prornocin de1 canto tradicional de "nuestra zona", ajustando la nocin del "nosotros" a un imaginario cultural
ms amplio, el de la "cultura gaucha" en clave regional
supranacional (culturas gauchas y/o gauchescas del cono
sur). Esta especie de ajuste discursiao en lo relativo a
1a(s) nocin(es) del "nosotros" que en

forma ambigua

es aplicado tcticamente en el marco de esta fiesta, no


ocurre nicamente en 1o relativo a esta actividad, sino

que es algo continuo y presente en diferentes momentos y lugares. Propongo examinar esta cuestin en el

132

.,ir,.rricntc punto, con el anlisis del segundo


objetivo
1,,'ncral establecido por parte de los organizadores de la
l,'1,( ;.

.1.

l,a identidad cultural y el turismo


como va para la modernizacin ("desarrollo local")

Para considerar este segundo objetivo bsico, tomart: nucvamentc como punto de partida a 1os document()s quc dan cuenta de la gnesis de la FPG expuestos en
,'l captulo segundo. Prstese atencin primero a la sect irin ms importante dc1 anteproyecto Arezo (DOC. 1),
l;r scccin b que consiste en 1a exposicin de las cuatro

(1) creacin de un logotipo


irlcntificatorio del gobierno departamental de
rr'rpuestas bsicas:

'l'rrcuaremb
r r

con la imagen del gaucho, (2) "Denomi-

ur tursticamente a nuestro departamento con una frase

rlrrc lo caracterice (ejemplos:'El pago ms gaucho de la


l'atria', Aqu se honra al gaucho pilar de nuestra pa-

rria')", (3) la instalacin de esquelas, plazoletas o monumcntos, que destaquen la figura del gaucho o del mate
y'caldera o dellazo, etctera en la ciudad deTacuaremb
,y cn los lmites departamentales, y por ltimo (4) la
rcalizacin anual en todo el departamento de la "Semanl Gaucha de Tacuaremb". En primer lugar resulta
sisnificativo el ordenamiento en que estas propuestas
s()n cxpuestas, el cual implica una valoracin y una jer rrrqua para el conjunto de la iniciativa: como primer
nso 1o ms importante parece ser lograr crear -o mejor
133

dicho, extender, completar- una identificacin patala


circunscripcin poltica local (Tacuaremb) apelando
para ello a la "imagen del gaucho". En una segunda instancia, se plantea casi lo mismo pero con la aclaracin
de que ello consiste en una "denominacin turstica"

-cabra preguntarse aqu qu significa "denominar


tursticamente" a un determinado lugar-. El punto (3)
no hace otra cosa que ProPoner 1o mismo que las dos

anteriores pero recurriendo a otro

lenguaje

significacion para la construccin de identidades, el


lenguaje de la monumentalizacin ("memoria en piedra"). Y recin por ltimo y en cuarto lugar se recurre a
reclamar la creacin del evento con espectculo y participacin popular -aunque todava no es definido como
fista .ri como "criolla" sino como "semana Gaucha"en tanto otro lenguaje ms, como corolario de las medidas precedentes.
En la seccin c del mismo documento, se encuentra
prcticamente el mismo ordenamiento en lo relativo a

las fundamentaciones del porqu de llevar adelante la

iniciativa. El primer tem (A) resalta su'Aspecto turstico" el cual consiste en la "Promocin a nivel nacional
del departamento, sus tradiciones, sus zonas tursticas,
y monumentos histricos". Recin a posteriori de ste
se ubican los aspectos que podran ser catalogados de

-(B) "tradicionalista", (C) "deportivo",


(D) "musical"- para luego cerrar la propuesta volendo a hacer mencin a un fin extra-cultural y de ms
culturales

134

lrnplio alcance: "E) Aspecto comercial a) Promocin


rlc los productos artesanales, vestimentas y recuerdos
tlc la temtica nativista, mediante la instalacin de ferias artesanales. b) Alentar exposiciones y muestras de
la produccin e industria de nuestro departamento".
El otro documento bsico de la fase inicial de la FPG

(DOC. 2) resulta igualmente significativo para lo que


observando aqu. Reelaborado a partir del documento anterior -lo que es constatable en su retrica, en
la composicin de las frases- a pesar de habrsele cercenados los fines extra-culturales, los mismos reaparese est

cen por la ventana, recuperando su posicionamiento


privilegiado, a travs del aparato administrativo en el
que es depositada la organizacin del evento:
La "1s Fiesta de la Patria Gaucha", es una actividad organizada por la Comisin Departamental de Turismo de Tacuaremb, con los siguientes objetivos:
a- Cultivo y exaltacin imagen del gaucho (...) b- demostracin habilidades camperas... c- incentivacin folklore nativista (...) d- demostracin bondades caballo
criollo (...) (Doc.2)

Como resultado se obtiene que una actidad organizada con fines exclusivamente culturales -segn sus
propios trminos- es, sin embargo, organizada desde
un organismo dedicado a impulsar el turismo. Pero no
debe verse sin embargo aqu una incoherencia por lo
que se expondr a continuacin. El llamado a rescatar
una identidad cultural por parte de los organizadores,
no es un fin en s mismo (estos procesos de
135

simbolizacin nunca son gratuitos), sino que constituye un fin ligado a proyectar aTacuaremb entanto 'puer-

ta de entrada"y 2jernplo" de un anhelado destino mayor,


de grandeza, p&ra sus habitantes. ,{1 fin de cuentas lo
que en sus propias palabras dice el ttulo del DoC. 1 es
que se procura incentivar lafgura de, y entre comillas

"el gaucho", no de una cultura gaucha explcitamente


definida y reconocida como tal. En la perspectiva de
estos agentes la finalidad de rescatar la identidad cultural "gaucha" est subordinada a un (difuso en su formulacin) proyecto de desarrollo local, a una aspiracin de
modernidad y progreso que se desea canalizar y concretar con la actividad "turstica".
Sustancialmente, coexisten aqu los siguientes procesos interrelacionados: a) en primer lugar puede decirse que se est en presencia de un claro -esto no es
nada difuso- momiento particularista que a travs de
una serie de lenguajes que incluso incluyen medidas
poltico-administrativas (resoluciones respecto de smbolos departamentales, etctera), se propone delimitar
un nosotros propio (el contenido de este nosotros posee
sin embargo ciertas ambigedades, aspecto que ser
analizado a la brevedad). b) Ms all de la existencia de
diferentes lenguajes, el vehculo privilegiado para resaltar esta particularidad, demarcar la frontera delo propio, construir un nosotros, es la cultura, y en Particular,
la recurrencia a la puesta en escena de una especie de
compendio extrado y elaborado a partir de elementos

736

pcrtenecientes a una cultura de una sociedad tradicional local -la cultura gaucha-. c) En tercera instancia,
cxiste un llamado a desarrollar -por la va del "turisrno"- a esta unidad poltico-cultural lo que de algn
rnodo reconoce implcitamente la existencia o el reco-

nocimiento de carencias en trminos de desarrollo


socioeco-nmico y acceso a la modernidad.
En un trabajo clsico de anlisis terico de procesos

semejantes a lo que aqu se est describiendo, el


antroplogo poltico britnico Ernest Gellner (1990)
clestaca precisamente que tras los movimientos de
autonomizacin y de apelacin a la diferenciacin cultural, lo que est latente es la emergencia de un proyecto modernizador. Aqu 1o que de algn modo puede
resultar llamativo son algunos de los recursos semiticos
que fueron imaginados para proyectar esta comunidad
poltica 1or ejemplo el recurso de monumentalizar
calderas, mates y gauchos en los espacios pblicos centrales y los lmites territoriales-, pero se es el lenguaje

de la simbolizacin de los particularismos nacionalistas, que se ponen de manifiesto en situaciones de formacin de nacionalidades, de conflictos regionales o
tnico,/nacionales, y eso es, o algo muy semejante, lo
que ha ocurrido y ocurre en muchas partes del mundo:
'As como el Estado-nacin procura delimitar y celar
por sus fronteras geopolticas, l tambin se empea en
demarcar sus fronteras culturales, estableciendo lo que
hace y lo que no hace parte de la naciri'37 sostiene en

737

este caso el antroplogo brasileo Ruben G. Oliven


(1992:15) quien ha estudiado esta problemticaparala
peculiar articulacin que se produce entre el estado de
Rio Grande do Sul y la nacin brasilea, y en la cual la
simbologa de la cultura tradicional de base pecuaria
del "gacho" juega como aqu un papel fundamental.
2. 1

El osotros imaginado

Pero volviendo a centrar la mirada en Tacuaremb,


como se dijo antes, en el marco de la FPG se produce
una constante produccin significacional que apela a
vn nosotros. Esto se realiza a travs de distintas formas
de produccin del sentido, incluso a veces' como por
ejemplo en los momentos ms ritualizados, ello sucede
en varios planos simultneos alavez, a travs de diferentes lenguajes que no necesariamente coinciden exactamente en sus contenidos. Debo decir tambin que,
a "1o tradicional", "lo criollo", "lo
"lo
gaucho", o en las representaciones de
folclrico" o
lo "nacional", el "pas" o la "patria gaucha" se est haciendo mencin a una idea de nosotros. Y a partir de
esta multiplicidad, en primera instancia resulta com-

todavez que se alude

plicado aislar una nocin nica y unvoca del significado del nosotros producida por los conductores de la fiesta. Por ejemplo en una fuente de la 3'FPG se dice "Participarn L0 Sociedades Criollas de todo el pas" pero a
continuacin se exponen las mismas y resultan ser todas de la regin centro-norte y exclusivamente de cua-

138

tro departamentos (Tacuaremb, Rivera, Paysand y


Cerro Largo); o en la 15'edicin, los organizadores se
preocuparon por remarcar que por primera vez"participaron solamente artistas locales y nacionales" en el
escenario artstico, no siendo necesario contratar extranjeros, aunque si se repasan los artistas que participaron ese ao se hallan los mismos conjuntos
riograndenses que han actuado otro aos, por 1o que en
concerniente a lo musical, estos ltimos son considerados como locales. Afirm antes tambin que esta construccin del nosotros es ambivalente, en parte difusa y
-como todo discurso- tcticamente adaptable a las circunstancias en que es emitido, pero no obstante esto, se
pueden identificar ciertos rasgos ms estructurantes de
esta produccin discursiva. Ello se percibe atendiendo
a lo que se dice en ciertos momentos y lugares claves
como los discursos emitidos durante los varios rituales
de apertura de la fiesta o en el texto que porta consigo
el folleto oficial de cada edicin. Observmoslo.
1o

La Fiesta de la Patria Gaucha es una actividad que

anualmente se realiza en el predio de la Laguna de


"Las Lavanderas" y ruedo de la Sociedad Criolla Patria y Tradicin, persiguiendo en su realizacin el objetivo de cultivar la imagen del gaucho y exaltar nuestras tradiciones. Para ello se ha programado una competencia entre las Sociedades Nativistas participantes
(...) demuestran sus habilidades camperas en diferentes pruebas (...) La Sociedad Criolla que acumule mayor puntaje por la participacin en todas las compe-

tencias, se hace acreedora al Gran Premio de la Patria Gaucha, Trofeo l. M. de Tacuaremb. (DOC. 3a,
1ee1)

En sus primeras ediciones, esto que puede ser considcrado como el "editorial" del evento, e1 espacio escrito ms importante donde los organizadores fijan una
definicin de su consistencia, se mantiene con las siguientcs caractersticas: dentro de un marco de austcridad semntica, cumpliendo una funcionalidad bsicamente de presentacin sumaria donde se informa el lugar de reahzacin del evento, los objetivos perseguidos,
la modalidad de competencia, quines participan y 1a
forma de obtencin del premio y quin es el que 1o otorgay organiza. Con leves modificaciones -agregndosele
solamente la mencin a las sociedades invitadas del extranjero ("Han sido invitadas sociedades criollas del sur
riograndense y del litoral argentino")-, estos editoriales
mantienen estos rasgos hasta su dcima edicin, pero a
partir de all,vara totalmente c1 tipo de discurso, desapareciendo casi totalmente los datos informativos bsicos -tal vez porque ya se consideran reiterativos e incorporados por el pblico- y siendo sustituidos por una
retrica inflamada que acapara al conjunto del texto. El
folleto correspondiente a la 11, edicin, ao 1997 intenta definir a su modo a la FPG:
Fiesta: porque es la autntica reunin donde confluye la comunidad tradicionalista; por conviccin; por
agradecimiento a los paladines de la identidad ameri-

cana. Patria Gaucha: porque es el terrtorio espiritual


140

de una estirpe forjada por un crisol de razas, que


trasciende la geografa regional y sin fronteras incorpora una sola aparcera, que se identifica, se comprende, se encuentra y se proyecta en el lenguaje sencillo
de las costumbres, usos, modos, danzas, msica, ritmos y canciones; el amor por la tierra, el caballo, la
gutarra, la familia y la indmita bravura cuando la libertad peligra. (...) Bienvenidos todos los que abrevan en la tradicin! La fiesta de la patria gaucha es
loa y alabanza permanente al gauchol Paladn de la
libertad, forjador de la historia; baluarte irreductible
de la tradicin! (DOC. 3a, 1997)

Para el tema de la definicin del nosotros esto se


vuelve ms interesante: en primer lugar se hace aqu
una referencia a una 7 el adjetivo es significativo- "autntica" confluencia de voluntades, lo que da cuenta de
algn modo del establecimiento de un contraste con
otras formas de comunidad social que no 1o son o se
cliscute que 10 sean. En segunda instancia, la FPG es a
su vez un territorio, y ahora el adjetivo pasa a ser "espiritual" -imaginario podra decirse desde Ia teora social,
lo que no quiere decir irreal-, el cual "trasciende la geotrafta regional", es decir trasciende las fronteras nacionales en vigencia; o sea, esto tambin se opone a las
formas establecidas de convocar y delimitar comunidacles. Es difuso el alcance respecto de a quienes incluye/
cxcluye esta convocatoria; parecera ser que comprende
r todos aquellos que se sientan parte de "la tradicin",
irunque sta tampoco tiene lmites precisos. Prstese

atencin ahora al folleto siguiente, el correspondiente


al a,o 7998 - 12" edicin FPG:
De nuevo, y como siempre, Tacuaremb; Cuna y
Altar de las Tradiciones, sente vibrar su tierra, sustancia misma de la Gauchera, con el retumbar del raudo
galope de gallardos y entusiastas jinetes. Vienen a avivar el rescoldo del eterno Fogn, donde horadando el
tiempo, surge erguida, altiva, digna, incomparable, la
pica figura del Gaucho. (...) hasta erizar los pendones, color Patria, que adornan de esperanzas las sugestivas Tacuaras terrueras, por diestra y nueva mano
sostenidas en la tenaz vigilia con que la libertad se
guarda.
Ayer y Hoy en hiertica simbiosis, vivifican el mbito natural para que el recuerdo corporice y se proyecte con tirmeza de futuro. AYER, reuna la pulpera.
HoY, la exaltacin reverente de la Patria Gaucha es la
Gran Pulpera que faculta la mayor comunicacin humana. lza su emblema en la cordial fachada del Pago
ms grande de la Patria, y a su llamado acuden, desde los cuatro puntos cardinales, borrando fronteras,
las Aparceras y la paisanada que al conjuro de la Tradicin no resiste al impulso de confundirse en la expresin de identidad que trasciende la simple vinculacin hasta hermanar hombres y pueblos en una slida
Comunidad con perfiles y principios definidos desde
la raz misma de la Emancipacin Americana.
La impronta excepcional del Gaucho no desaparece, no se esfuma con el tempo. Trashumante en la
carne, actualiza su semblanza, y Amrica toda en pasado y presente, aqu, en Tacuaremb, en la FIESTA
DE LA PATRIA GAUoHA reivindica su vigencia, canta
loas de Fe, Y PERSEVERA! (DOC.3a, 1998)
142

Parala concepcin expresada en este y otros textos


scmejantes, el nosotros evocado por la fiesta puede
visualizarse como conformado a travs de una grada-

cirin que a modo de crculos concntricos se van cerrando sobre un epicentro. Concebido desde adentro
lv,cia afuera, un primer crculo constituyente del nosotros est integrado por todos aquellos originarios de la
rcgin centro-norte de Uruguay, siendo su representacin ms "fidedigna" el accionar de las Sociedades Criollas participantes en la competencia oficial del evento;
un segundo y tercer crculos inyolucrara por una parte
rul resto del actual territorio uruguayo -el sur y a las
zonas adyacentes al centro-norte de Uruguay pertenecientes a los pases vecinos que ms all de las fronteras
nacionales vigentes se sienten "gauchas" por tradicin
histrica. Emblemas de estos otros crculos lo constituyen las delegaciones de Sociedades Criollas invitadas,
tanto las nacionales como las extranjeras -desde el punto
de vista de las nacionalidades actuales, no extranjeras
desde su condicin de tradicionalistas-. Por ultimo, el
nosotros se cierra con un cuarto crculo, el ms exterior
y difuso, que involucra a todos aquellos que se sientan
convocados, provengan de donde provengan, dentro de
los confines continentales americanos. Para ser parte
de este nosotros en cualquiera de estos crculos o niveles slo resta adherir a los valores y sentimientos que
son revividos en el especial marco de la fiesta. Ahora
bien, si todos los crculos y sus integrantes poseen un

t43

mismo estatuto de hermanda d -"

bombres y pueblos

her-

rnanados en una slida Comunidad con perfiles y principios definidos"- de algn modo, los locales, el primer
crculo, se constituye en una especie de grado superior,
y Tacuaremb resulta ser el epicentro de la Gauchera,

la capital del nuevo territorio espiritual. Entonces, si


bien no existe una sola forma del nosotros, sino a modo
de crculos que se van cerrando sobre un epicentro y
todos los crculos son vlidos, todos son gauchos o tradicionales a su modo, sin embargoTacuaremb es concebido como"cuna y altay''. Ocurre una relacin inversa
entre distancia y Tacuaremb: cuando ms lejano de
este punto menos gaucho y viceversa. Por todo esto,
ms all de la ambigedad y polisemia discursivas, hay
mensajes ms o menos explcitos: existe la "Gaucltera"
en tanto nueva comunidad imaginada que, conformada
ms o menos pluralmente, desde diversas procedencias
tiene en la regin de Thcuaremb su capital. Por ms
que no exista un programa consciente, esta discursividad
refleja la emergencia de una tensin con otras formas
preexistentes de imaginacin de comunidades nacionales en estas tierras situadas al sur del continente. Recogiendo a la misma y en parte reproducindola, el diario El Obserpadorinicitba una nota referida a presentar
la FPG diciendo: "EnTacuaremb se ubica la capital de
una patria antigua, ms antigua que Uruguay, Argentina o Brasil. Una patria que vive en el sentimiento de
miles de personas de pocas palabras que desde hace once

144

rros celebran la fiesta de la patria gaucha a la que

tie-

ncn el orgullo y el honor de pertenecer".38 Por ocurrir


tlcntro de su acfual territorio, es al Estado-nacin urusuayo a quien ms involucra y afecta este replanteo
imaginario, es a su idea de "patria uruguaya" y su capital
Montevideo, a quienes ms cuestion anla"patria gaucha"
o "Gauchera" y su capital Tacuaremb.
2.2 El magma

Pero 1o que ms caracteriza a toda la discursividad


tlue circula en y a propsito de "la Patria Gaucha" es un
cstado de inestabilidad del sentido, debido a ello es que
e sta afirmacin de la especificidad local-regional en clave
gaucha que aparece por momentos muy explcita co-

cxiste con posicionamientos ms ambiguos y


polismicos.

Un buen ejemplo de este estado tan particular 1o


constituye el acto de inauguracin oficial del ruedo, acto
que se constituye en el ritual de apertura ms importnte de la FPG. Consiste en 1o siguiente: los representrrntes de los poderes pblicos locales (intendente, intesrantes del gabinete municipal y ediles, comandante del
cjrcito, obispo, miembros de la Comisin Organizarlora de la FPG), autoridades nacionales en el caso de
habedas (diputados, senadores o ministros), representantes de delegaciones extranjeras (embajadores y autoridades de sociedades criollas de pases vecinos), el
l)residente de la FPG, el jurado de los fogones e invita-

n
.a:i

;r'!iii.

,,',lcrrcia, o de la Sociedad o hasta el de la tropilla, de


L;rrrtlcras provinciales o estaduales como es el caso de la
r r()grandense y las banderas nacionales (para el caso
urulluyo las tres) de los pases del cono sur americano.
llrrto las autoridades desde el sector antedicho como
, I rriblico que se ubica en las gradas recibe y aplaude el
,rrso de los jinetes mientras un locutor va presentndoI
l,rs rrr-io a uno. La mayor parte del tiempo transcurre en
cr;lrr :tccin, hasta que en cierto momento el ruedo se ha
lrrt'lto un confuso mar de banderas multicolores que se
,lt'srlicgan en el viento. Luego deviene un poco de or,lt n: lus delegaciones se ubican ms o menos en derre,l, rr rlc las graderas acompaando la forma oval del rue,l,r y se solicita silencio, se irradia a travs del audio el
lrirrrro nacional uruguayo el cual no es prcticamente
,:urtrtclo por nadie del pblico. A continuacin el intr'rlcnte municipal en tanto mxima autoridad desa,lla una breve oratoriare y acto seguido ste procede a

rr,

Inauguracin oficial del ruedo. Comunin de banderas.

dos especiales, entre otros, ms la prensa se ubican en el

sector de los palenques sobre un extremo del ruedo,


mientras por el extremo oPuesto van ingresando al mismo las distintas delegaciones de jinetes de las Sociedades Criollas tanto locaIes, como invitadas del pas y de
los pases vecinos. Cada uno de los grupos de jinetes
que ingresa al ruedo porta consigo una serie de banderas que abarcan desde distintivos de los pagos de prot46

.lt'etuar el "corte del tiento" que consiste en el corte,

rr)r rrn facn, de un cordel de cuero extendido entre


,,rlt'rrclue y palenque a modo de cinta inaugural. Por
rlrirrro, un jinete procede

c, reaTizar una

jineteada sim-

denominada "suelta del potro". Inmediatamente


vrr, lvcn a un primer plano protagnico de la accin el
( ()n.irurto de la gauchera comenzando a desbandarse
lr'rrrrrnente en sus caballos con el mar de banderas
nrrrlt icolores, mientras el sector minoritario conforma,1,, por 1as autoridades se traslada hacia un escenario
I ,,

,licrL

menor, denominado el "altar criollo" para efectuar un


pequeo acto cuasi privado denominado "Izamiento de

i'rbello,les en el Altar Criollo"' Tianscribo la definicin que se da de este escenario en una fuente documental:
ALTAB CRIOLLO. En un rincn del predio,

desde el

ao 1994, existe un altar, ideado por elArquitecto Hugo


Pereda, inspirado en los tipos de piedra que componen el suelo de nuestro Tacuaremb, estilizando en la
base, el horizonte del departamento y en la altura al
Cerro Batov, smbolo central del escudo departamental. All se realizan los homenajes perennes e izamiento
de pabellones de los pases participantes. (DOc. 5b)

a cabo all cerrando la


inauguracin oficial del ruedo consiste precisamente,
como su nombre 1o indica, en el izamiento de las tres
banderas nacionales uruguayas ms la argentina y brasilea -generalmente esta accin la realzao las mxi-

El mini-ritual que se lleva

mas autoridades locales- mientras un soldado ejecuta


un toque de diana. El significado de este acto Parece
ser el mismo que 1o expresado anteriormente ms

arri-

ba, escenificndose el recibimiento y amparo que


Tacuaremb desde su base, en tanto "baluarte de la tradiciri', epicentro de la Gauchera' otorga en su territorio a la nacin toda o a los "hermanos gauchos" de las
naciones vecinas. Pero, este repliegue hacia el "Altar
Criollo", y la creacin del "Izamiento de Pabellones"'"
separado como acto exclusivo, parece ser un intento por
,....p.ru. el control del sentido Por Parte de los organi148

zlclores, a partir de 1o descrito respecto de lo que suce,lc rnayoritariamente en el ruedo.


Propongo visualizar la escena mayor del ruedo, el
, rolongado transitar de distintivos y lemas confundin,iosc cntre s, en oposicin al caso de la quema de ban,lcras descrito por Ruben Oliven a inicios del Estado

Novo en Brasil. Segn este autor en 1937 Gerulio Vargas


irnpuls un cambio constitucional suprimiendo las ban,lcras estaduales para 1o cual "mand realtzar la cerenonia de la quema de banderas estaduales, que tuvo
Irrgar en la Explanada de Russell en Rio deJaneiro, conrncmorando simultneamente la Fiesta de la Bandera
(...) .. esa ceremonia que marca a nivel simblico una
,rrrryor unificacin del pas y un enflaquecimicnto del
roclcr regional y estadual, fueron asteadas veinte y una
Innderas que fueran incineradas en una gran pira errlrrida en el mcdio dela plaza, al son del Himno Nacionll tocado por varias bandas y cantado por millares de
, ,rlcgiales, sobre la regencia de Hctor Villa Lobos. (...)
A la quema de las Banderas le sigui el discurso del
N'linistro deJusticia que sostuvo que'no hay espacio ni
,lt:vocin en Brasil p^ra otra bandera que no sea sta"'.
(()liven, 1992: 41) Para Oliven esta ceremonia de quernl de banderas marca a nivel simblico el enflaquecirricnto del poder regional y estadual y puede ser visto
('()n1o un ritual de unificacin de 1a nacin sobre la gi,lr clcl Estado. Extendicndo el paralelo, por oposicin,
( :itlr ceremonia del flamear de mltiples banderas sur-

749

gida se podra decir que espontneament,e del accionar


de 1os principales protagonistas que la fresta convoca'
de algn -oo -ur." a nivel simblico la fuerza o 1os
intenlos por ganar su propio espacio desarrollados por
los emergentes poderes locales/regionales, el enflaquecimiento de los smbolos de1 centralizado Estado-nacin uruguayo, pero por sobre todo, cl estado de magma
proclive a la gestacin de nuevas formas de imaginar el
irrorotro, comunitario" que estara manifestndose en
esta regin de UruguaY.

3. La renovacin constante

'Aumentar el nmero de atracciones con: Concurso


de Tomar Mate, Concurso de Caballo Nadador, Paseo
con Carruajes, Pruebas con Novillos (enlazada, boleada, doma), etctera" fueron algunas de ias modificaciones proyectadas para la segunda FPG segn consta de
1as actas que resumen las reuniones de su CO'
Hacer de la FPG un evento nico, siempre renovado, diferente a todos los dems y a s mismo cadavez,a
travs de su transformacin constante, ha sido tambin
un objetivo deliberado, presente en la puesta en prctica detada una de las ediciones de la fiesta por parte de
los organizadores. Por un lado, tras esta prctica se canaliza una meta de "superacin constante" -un desafo
autoasignado como "deber" de que la fiesta sea cada ao
"mejor" que la anterior- idea-accin que se conecta con
1o dicho anteriormente respecto del deseo de progre150

sismo que enr,rrelve al evento; as, la fiesta se concibe y


cs vivida con orgullo como una especie de ejemplo-espejo de las realizaciones de la que "pueden ser capaces
los tacuaremboenses mancomunados tras un objetivo

comn". Por otra parte, obviamente la diversidad de


rrtractivos remite adems a1 carcter de espectculo del
cvento, procurando con ello brindarle una oferta no
rcpetitiva al pblico asistente. Pero tambin este aspecto creo que remite nuevamente por sobre todo al carctcr de estado de movilizacin de los fundamentos imasinarios descrito anteriormente bajo la metfora del
lnagma, que ocurre en esta zona del pas. Los constantcs cambios incorporados ao a ao en el programa

ofi-

cial de la fiesta no son otra cosa que el reflejo de ia


lrusqueda de modalidades expresivas por parte de la muy
rrctiva productividad significante local. Para que se teng un panorama ms o menos ilustrativo al respecto de
cste aspecto expongo a continuacin en qu consiste

sumariamente este programa y algunos ejemplos de las


innovaciones que se aplican constantemente. El proqrama general del evento es algo de por s muy dificil
tlc describir puesto que consiste en un complejo combinado de propuestas simultneas. Por un lado se encuentran aquellas actividades que podran ser catalogarlls como centrales, por repetirse todos los aos, que se
t:stablecen en un calendario en determinado da y hora.
l')sta primera categora abarcaradesde los actos formalcs ritualsticos tales como la inauguracin, recibimien-

to de delegaciones e invitados, homenajes, entrega de


premios, desfile; la parte de competencia -las pruebas
desarrolladas entre las Sociedades Criollas
participantes en el ruedo; 1o concerniente a la parte muiical ralizada en el denominado "escenario artstico";
la actividad religiosa (Misa Criolla) del domingo a la
maana, incorporada a partir de la tercera edicin y los
eventos de carcter econmico ("Exposicin y Remate
de Pilchas yPlateracriolla" en "Rancho de los Recuerdos", "Remate de caballos seleccionados", etctera) incorporados ms recientemente. Una segunda categora
in.rlucra a aquellas actividades, tambin centrales o
bsicas, pero que estn en exposicin permanente sin
horario ni agenda preestablecida, distinguindose aqu
a los fogones de las Sociedades Criollas participantes y

. .r-po-

sector de puestos artesanales y promocionales y a los


locales de servicios de alimentacin.
En ambas categoras de actividades es posible hallar
modificaciones en cada edicin. Por su propia naturaIeza ello ocurre por "ley" en los fogones que son montaa1

mismo se manifiesta en otras partes presumiblemente ms fijas del


programa. As se da que en un ao se le agreg al acto
dos cada yez

ei forma diferente, pero

1o

en el ruedo la "Representacin de 'El


xodo del Pueblo Oriental'por parte de integrantes de
las Sociedades Criollas", o se estableci un "Desfile de
carruajes". En cuanto a las pruebas de campo, a las vigentes actualmente -concurso de Doma, de Riendas

. ir^trg,r.r.in

1.52

Santa Josefina (para menores, jvenes

y adultos),

de

l{ienda Criollos de Amrica, tiro de bola en Potros


Crudos, monta sobre

e1

Pial, carrera dc Potros, carrera

tlcl Dormido, tiro de Lazo e Vacunos, paleteada en


vaquillonas, aparte en Rodeo, concurso de Tiopillas,
n'rcjor Grupo deJinetes, mejorYunta de Apadrinadores,
rnejor Chinita, mejor Gauchito y Flor de1 Pago- las

ido siendo incorporadas en


firrma gradual, debe agregrsele larealizacin en tiempos anteriores de otras pruebas actualmente dejadas de
ledo, fundamentalmente cuadreras y carreras de sortijts. Pero tambin estn las actividades del ruedo que no
crrales muchas de ellas han

involucran a la competencia entre las Sociedades Criollrrs participantes como la Rueda internacional en Baslo, Rueda internacional en Pelo, Rueda nacional en
Cuero Tendido, Ruedo Internacional en Basto Argentino o elJuego del Pato practicado "de modo demostrativo" en una ocasin. Tambin el "escenario artstico"
qcnera sus propias actividades especficas, como la "Conlcrencia de Prensa de Soledad" inscripta en el calendario oficial de atractivos o la "Misa Criolla" en la que en
ll 14' edicin se le incorpor una "Procesin con la
Virgen de los Tieinta y Ties, desde el Balneario Ipor
llrsta 1a Laguna de las Lavanderas" y el "Rosario de la

Aurora".

A estas modificaciones que se insertan en la estructtrra bsica de la FPG debe agregrsele un conjunto de
cvcntos puntuales de difcil clasificacin realizados oca-

153

sionalmente en alguna de las quince ediciones de la FPG.


[-]n listado no exhaustivo de las mismas debera mencionar en primera instancia a actividades de tipo "cultural" en sentido de cultura como bellas letras, tales como
el'Acto acadmico: Seminario para Periodistas de Radio, Prensa yTelevisin del interior. Tema "Descentrabzacio y Desarrollo Cultural", el lanzamiento de un
proyecto editorial "Ediciones de la Patria Gaucha" y de
su primer y hasta ahora nico libro Quince Cuentos Gaucbos, o la realizacit de conferencias como la efectuada
sobre personajes histricos como Melchora Cuenca; o
la efectivizacin en el marco de la fiesta de una boda,
promocionada como parte del espectculo, bajo el ttu1o de "Primer Casamiento Gaucho", que incluy las
ceremonia civil y religiosa y la fiesta posterior en el fogn al cual pertenecan los contrayentes; o los bailes
oficiales de la fiesta, que incluyeron como variantes desde el realizado en el Club Democrtico, uno de los clubes sociales ms prestigiosos ubicado en el centro de la
ciudad hasta ia "Bailanta en el Rancho de la Cambicha';
o la seccin de "entretenimientos infantiles", hasta el

"Desfile de perros cimarrones", todo haciendo parte,


contribuyendo a su modo, a dar forma

la FPG.

4. Entretenimiento y espectculo para "el pueblo"

El ltimo objetivo general a sealar consiste en la


administracin de los organizadores en

1o

correspondiente

al entretenimiento del pblico concurrente a la FPG.


154

Ilcsulta dificultoso definir un solo tipo de pblico en el


narco de este evento, ya que la pluralidad y movilidad de
lctividades propicia la existencia de diversas formas de
('onsumo de las mismas. Ocurre adems la posibilidad
l)or parte de los asistentes de involucrarse personalmen-

tc de distintas maneras en la oferta de actividades, no


r igiendo aqu la clsica frontera caracterstica de todo
t:spectculo moderno entre espectador y actor.

Ya se hizo mencin en el captulo tercero a cmo


los miembros de las Sociedades Criollas participantes
gcneran su propia poltica de diversin; otro tanto succde con una cuota importante de los asistentes que se
trbican en el sector de los campamentos quienes consurnen la fiesta en tanto acontecimiento total no tanto
prcocupadas por la agenda del programa general sino a
rutir del ritmo fijado internamente en el "da a da" , y
sobre todo "noche a noche" cotidiano producido a partir del encuentro con los dems campamentistas. Pero
cxiste una tercera categora de asistentes que s se aserncjan a un pblico espectador "clsico" de un espect.'trlo, los cuales s requieren de una atencin especfica.
liste pblico est conformado por los habitantes localcs, integrantes de los sectores populares de la ciudad
tlc Tacuaremb -muchos de ellos desarraigados recientcs, producto de la emigracin del campo a la capital

(lcpartamental-, as como por aquellos socioculturllmente muy cercanos a los anteriores, que pueden ser
considerados como "turistas internos", al ser provenien-

155

tes de otras ciudades del interior urbano de la regin


centro-norte del pas, de todo el interior y en menor
grado de las zonas limtrofes de los pases vecinos. Su
forma ms comn de asistir al evento es como gruPo
familiar; sus puntos de inters especficos son por un

lado el "mirarlo todo", pero fundamentalmente es en


torno a la oferta del "escenario artstico", alrededor del
cual sc ubican llevndose sus propias sillas plegables,
que definen la intensidad y modalidad de su presencia.
Es entonces este sector de los asistcntes, si se quiere el que le da el carcter masivo al evento, concebido
por los orgaoizadores y los medios masivos, en forma
un tanto simplificada como "el pueblo", el que se constituye en el destinatario de las preocupaciones por brindarle "atracciones" por parte de la organizacin de la
FPG. No es casual que estas preocupaciones giren en
torno a la administracin de la parte artstico-musical,
tratando de que la misma tenga cada vez el "prestigio"
requerido, "haciendo posible 1as contrataciones necesarias", con las "figuras de lustre" -las que estn de moda
en e1 momento, etctera-. As es que para este pblico
mayoritario, como para los organizadores y los medios
masivos, el momento culminante de la fiesta es generalmente el sbado a la medianoche cuando el artista

principal de la edicin respectiva culmina apotesicamente su funcin.

uyarrvos PARTrcuLARtrs

Toca el turno de presentar ahora a los objetivos particulares,los cuales pueden definirse como los fines que
sicndo tambin promovidos desde la conduccin de la
IiPG presentan estas caractersticas: el estar estrechanicnte vinculados a 1a prctica de determinados actores
cspecficos del bloque organizador, en particular, a aquellos en quienes reside el mximo poder de decisin respccto del evento; el haberse constituido como una finalidad en s misma en tiempos recientes, en la fase ms
contempornea de la FPG no encontrndose como tal
cn sus inicios; y por oposicin a 1o que sucede con los
objetivos generales anteriormente descriptos, la no
cxplicitacin de los mismos y se podra decir que la tentlencia a la negacin de su existencia como tal en cualquier menci realtzada en 1a esfera pblica (por ejeml)lo a travs de la prensa) que aluda a su presencia. Dos
son los objetivos de esta naturaleza que se han identificirdo como resultado de la investigacin, alcanzando
rrmbos prcticamente la misma magnitud en cuanto a
su grado de manifestacin aunque teniendo uno de ellos
rrna presencia ms sostenida por lo que comenzar esta
scccin del trabajo con su descripcin.

lil usufructo poltico


En qu consiste? Definido en pocas palabras, se
trata de todas aquellas acciones desarrolladas por quie-

t57

nes controlan los principales cargos del poder poltico

constituido a nivel local (que son mayoritariamente


coincidentes con quienes determinan las decisiones ms
importantes sobre el evento), para reproducir y en 1o
posible amplificar su carcter de tal, a partir y desde el

espritu de exaltacin que la fiesta Promueve


multidimensio nal y gener alizadamente p ara cualquier
aspecto o entidad que logre captar su atencin dentro
de las coordenadas espacio-temporales de su realizacin.Talvezpueda decirse que esto en parte ha sucedido siempre pero 1o que cabe resaltar es la intensidad
con que la apropiacin para fines polticos particularizados se manifest en las ltimas ediciones de la trPG.
Pero para entender con mayor profundidad en qu
consiste este aspecto de la fiesta es necesario tener presente el contexto ms amplio de la divisin polticoadministrativa territorial de Uruguay, de su sistema
poltico y de algunos de sus cambios ms recientes, y en
particular, de la interna poltico-partidaria de
Tacuaremb. En Uruguay la unidad poltico-administrativa que le sigue al Estado es el departamento. Ac-

tualmente son diecinueve, siendo Tacuaremb uno


de ellos, el ms grande en superficie (es por esta tazo
que el lema de 1a FPG es "la fiesta ms criolla, en el
pago ms grande de 1a Patria"). Institucionalmente no
existe ninguna forma poltica intermedia entre el Estado y el departamento por ms que a la hora de presentar indicadores socioeconmicos, encuestas y resulta-

158

electorales, etctera, tanto desde los organismos oficomo desde otros lugares, a nivel imaginario est
lircrtemente incorporada la distincin entre "Montevi,lco" e "interior", 10 primero correspondiendo al departlunento que aloja a la capital y lo segundo a un conglorrrcrado en que se ubican los dieciocho departamentos
,lt>s

, irLles

A nivel del imaginario se utiliza tambin, con


rncnor intensidad y consenso que la anterio la distint'irin entre los departamentos ubicados "al sur"y"al norte
rlcl Ro Negro"; Tacuaremb corresponde a estos ltirrros, dentro de los cuales se ubicara a su vez eLa zona
"noreste" si se tomara por vlida la existencia de una
r cgin con tal denominacin. Un hecho significativo es
,1ue -ms all de cmo caracterizar a la regin al cual
cste departamento pertenecera (en mi caso prefiero
lrrblar de centro-norte ms que de noreste)- , esta zona
rlcl pas est asociada al hecho de constituir el escenario
rlc las ltimas revoluciones protagonizadas por los caur.cstantes.

,lillos rurales blancos. No es casual que la "Patra


(laucha" surja -o sera ms apropiado decir resurja?cn el territorio de 1as "ltimas patriadas". Es interesantc tener presente entonces la vinculacin histrica del
tlcpartamento -en el marco de la regin, a la par que
Ccrro Largo- al Partido Nacional. En efecto, tomando
.omo referencia las ltimas siete elecciones nacionales,
,lcsde 1958 a la fecha en ambos departamentos siemrre han triunfado los blancos sobre su tradicional rival.
Otro dato bsico 1o constituye 1a interna blanca de-

partamental de los aos recientes. Me limitar a la misma atendiendo a lo que ha ocurrido a nivel exclusivamente local puesto que sera muy farra5oso dar cuenta
de ella en el marco de los realineamientos que acomPa-

aron los cambios de los sectores intrapartidarios de


esta colectividad a nivel nacional, debido a la constante
maleabilidad y movilidad de estos ltimos en la ltima
dcada y media. Desde 1985, ao de la recuperacin
democrtica, un sector conformado por fuerzas
wilsonistas y lacallistas a \a vez, condujo a1 frente del
gobierno municipal durante dos perodos consecutivos
a Sergio Chiesa. Este mismo sector ProPuls como sucesor del mismo a Eber da Rosa quien desarroll su
primer perodo de gobierno entre los aos 1,995 y 2000'
Ante la ltima instancia electoral municipal llevada a
cabo en el pas en mayo del 2000, ambos lderes Postularon por el ejecutivo comunal en forma separada, cada
uno tratando de conjuntar tras de s todas las formas de
apoyo posibles, protagonizaodo unareidsima disputa
al poder, frontal y total, bien a tono con la
ptr el
"cceto
iradicin poltica del Partido Nacional en este sentido.'o Aplicando una mirada desde la teora procesual
desarrollada por la antroPologa poltica, estos dos sectores fuertemente enfrentados transitoriamente se constituyeron en 1o que tcnicamente se define como facciones: segn Lewellen "a diferencia de los gruPos corporativos con propiedades estructurales fijas -como los
partidos polticos, los linajes, los clanes o las sociedades

160

secretas- las facciones tienden a ser informales, espontneas, grupos-tras-un-lder conseguido (o frustrado).

Son ante todo grupos de conflicto organizados contra


uno o ms grupos; as, por definicin, nunca puede haber una sola faccin en una arena poltica determinada.
Como quiera que el lder de una faccin busca apoyo
en todas y cada una de las fuentes posibles, su bando
puede cortocircuitar las lneas normales de partido, de
clase o de casta, y por consiguiente suele faltarle un
ncleo ideolgico. Elfaccionalismo al que nos referimos
coloquialmente hace referencia a los conflictos temporales dentro de los grupos polticos formales". (Lewellen,

1994:139)
Todo esto viene al caso porque en el correr del ao
2000 la conformacin de ambas facciones producir que
la FPG se transforme en una arena poltica privilegiada

de dicha controversia. Desde su cargo de Ministro de


Ganadera Chiesa le cedi a la Comisin Organizadora de la FPG un vistoso loca1 ubicado en el centro de la
ciudad, frente a la plazaprincipal,para que operara como
scde de la misma durante su tiempo de funcionamiento
y par^ que permaneciera como emblema de la "Patria
Gaucha" durante todo e1 ao (el loca1 se denomina "La
Qrerencia de la Patria Gaucha"). A su vez, Da Rosa en
su calidad de intendente en ejercicio deba renunciar en
un plazo previo preestablecido legalmente para ser canclidato a su nueva postulacin. Para el tiempo en que
rrormalmente se realtza la FPG -segunda semana de

marzo- deba de estar alejado del cargo, por ende, la


edicin 2000 de la FPG se antecedi un mes Para que
se realizara bajo su conduccin; renunci a su cargo en
la noche de cierre del evento, sobre el lmite del plazo
legal. El problema central resida en que su suplente
inmediato, quien lo sucedera en el cargo hasta la prxima toma de mando responda a la faccin rival y por
ende tratara de orgaoizar el evento a favor de su faccin. Estos hechos evidencian la importancia adquirida por la FPG, dado su poder de convocatoria, para el
usufructo de otros intereses, en este caso, los polticos
partidarios y sus facciones.
Debe precisarse que esta Prctica, si bien no con la
intensidad como la manifestada Por estos dos actores,
no se restringe exclusivamente a stos. Por ejemplo, a
nivel local, muchos de quienes detentan un cargo formal en el gobierno municipal, ya sea a nivel ejecutivo o
legislativo, o los diputados que rePresentan al departamento a nivel nacional, algunos de ellos coincidiendo a
su vez con su condicin de miembro de la CO de la
FPG -todas posiciones en que se encuentran integrantes tanto del Partido Nacional como del Partido Colorado-, procuran hallar su lugar bajo el sol de la "Patria
Gaucha". Otro tanto sucede con integrantes (o candidatos a serlo) del elenco del sistema poltico del nivel
nacional, quienes concurren a la FPG, generalmente el
da sbado para presenciar (y hacerse visibles en) el desfile, y en mayor proporcin y asiduidad en los perodos

762

clectorales. Durante mi perodo de trabajo de campo,

cs decir desde 7997 eo adelante, candidatos


presidenciables de todos los partidos polticos, salvo el
lcl Encuentro Progresista./Frente Amplio, concurrieron a la FPG. La edicin 1999 coincidi con la cercana
cle las elecciones internas de los partidos polticos, lo
rue produjo que fuera una de las ms visitadas, incluso
clesde sectores como el del Foro Batllista que podra
suponerse que debido a su concepcin de lo nacional
bajo una matriz mucho ms universalista y "uruguaya",
no se sentira convocado por las representaciones que la
I,'PG evoca; sin embargo, en el frente del local partidario de la entonces candidata a diputada departamental
dcl sector, se confundan los afiches con el rostro del
candidato presidencial del sector con los retratos de una
rarejita "gaucha" del afiche oficial de la FPG L999.Pero
lror las mismas razones por las cuales el Partido Colorado en general y el batllismo en particular deberan
scntirse alejados de las propuestas simblico-polticas
tue la FPG aloja dentro de s, son las figuras nacionales
del Partido Nacional quienes ms prximas deberan
scntirse a este escenario, hecho que as ha sucedido en
la prctica al ser quienes con mayor frecuencia han concurrido en el perodo observado. En las primeras ediciones a las que asist era infaltable la presencia del lder
clel herrerismo y ex presidente de la Repblica Luis A.

l,acalle, ataviado con una refinada vestimenta de estrnciero, recorriendo a pie el espacio general de la fies-

ta, o entrando a los fogones a desplegar su reconocida


capacidad para establecer un contacto Personal con 1os
puirunor; ms contemporneamente quien ha hecho
i,ryo .l espacio poltico de la fiesta, ha sido el actual*..rt. senador por Alianza Nacional y ex intendente
de Paysand Jorge Larraaga, montado sobre su condicin de constituir la nica figura con pretensiones de
liderazgo nacional que es proveniente del interior, des-

plegando un estilo ms sobrio aunque no menos


protagnico (por ejemplo participando de1desfile acompaRando a las asociaciones provenientes de Paysand o
.sta.,do presente en la primera fila de cada acto ritual)'

El Partido Nacional: una presencia destacada en la FPG.


H. Formoso. Folleto oficial 13^ FPG'

SenadorJ. Larraaga y

de las campaas, baja tambin


poltico aunque no obstante,
del
usufructo
la intensidad
da Matta, ello es inheRoberto
como nos ha enseado
rente -independientemente que sea tiempo electoral o

Al bajar los decibeles

764

no-

a las fiestas, en particular a las que este autor denomina como fiestas del orden: "En las fiestas de orden, el

nfasis es siempre colocado en el orden, la regularidad, la

repeticin, la marcha ordenada, el cntico cadenciado,


cn el control del cuerpo (...) S" foco es en las autoridades: de Dios, Patria, Salud (...) De ese modo, si una persona es presidente, gobernador, senador, diputado, secretario,juez o profesor, es exactamente as que debe de
rlparecer en los ritos de orden. Por la misma lgica y siguiendo e1 mismo principio derefuerzoy de ampliacin,
si la persona no tiene cualquier autoridad o posicin social y hace parte de aquello que llamamos genricamente
'pueblo', es de este lado que debe de quedar. Entre autoridades y pueblo, en esas ocasiones solemnes y formales,
l'ray una clara divisin. Sea una cerca, sea un espacio vaco, sea un palanqun o cualquier otra construccin que
permita inmediatamente saber quin es quin, pues los
ritos cie orden no admiten la confusin de papeles o posiciones". (Da Matta, 1986: 85)
Sin entrar aqu en Ia consideracin de qu tipo de
llcsta es la FPG -bajo la categorrzacin de Da Matta
creo que comparte rasgos de los dos tipos (de orden y
rle desorden)- la mayor visibilidad y concrecin de esta
centuacin en las autoridades ocurre en 1o que se puede
rlcnominar como los actos de corte ritual que la FPG da

cabida. Enumerados en orden cronolgico, los ms


irnportantes son el Acto solemne de Apertura de la Fiesta
(da previo), fnauguracin en Ruedo de Sociedad Criotta

165

"Patria y Tradicin" e lzamiento de Pabellones en el Altar


Criollo (1' da oficial), el Desfile Gaucho y Homenaje al
Prcer Jos Artigas (da 3') y la Entrega de Premios (dia

4o); en orden a su significacin poltica, seguramente


los ms destacados sean el Desfk Gauchoylalnauguracin en el RuedoyAttar Criollo. Debe sealarse tambin
que estas actividades de corte ritualstico han sufrido
una inflacin creciente en la fase ms contempornea
de la FPG, en forma paralela a su crecimiento en otros
aspectos, en particular con relacin a la afluencia de p-

masividad, a la diversificacin de actividades, pero por sobre todo a su espectacularizacin;y


en este sentido puede sostenerse que la lgica del espectculo y del uso poltico se retroalimentan mutuamente, al estandarizarse estos rituales como un producto
ms del programa general de espectculos a ser consu-

blico, o

sea a su

midos por los concurrentes durante su estada.


Objetivos econmicos I:
proteccionismo y autofi nanciacin
El segundo objetivo particular con el cual culminar
el anlisis del conjunto de las decisiones que orientan el
accionar de "los organizadores", remite ala organizacin econmica de la FPG. E1examen dela economa de
un evento de esta naturaleza no es un tema simple por
varias razones: en primera instancia por la magnitudal
y la diversidad de actividades que la misma da cabida,
1o que requerira de conocimientos especficos de teo766

ra econmica y administracin para poder analizar las


fuentes de datos, los balances y nmeros contables, etctera; tambin, por lo que nos ensea la antropologa
respecto al estudio de lo econmico en sociedades tradicionales autnomas o en proceso de subordinacin al
capitalismo, para las cuales 1o econmico no constituye
una esfera aislada, separable de lo poltico por ejemplo,
o de las cosmovisiones culturales. Tambin, ya sea porque 1o econmico se entremezcla con otros aspectos del
todo cultural, como por el hecho de quienes promueven su expansin se aprovechan de esto paru drsfrazar
-e inclusive negar- bajo esos otros aspectos, la existencia de lo econmico en s, no existen fuentes precisas,
no abundan las declaraciones explcitas como las citadas anteriormente por ejemplo para los objetivos generales, que sean de utilidad para analizar este sector del
evento. De ah que sin descartar la documentacin existente, la fuente de informacin preponderante la constituyan la observacin de las transformaciones ocurridas a nivel escenogrfico en los espacios de la fiesta
donde lo econmico tiende a predominar, as como las
conversaciones informales y las versiones recogidas "vox
populi" que resultan lgicamente abundantes para esta
temtica, las cuales son consideradas como lo que son,
versiones a ser contextualizadas con la observacin y
con nuestra experiencia global de trabajo de campo. En
sntesis, las orientaciones y organizacin econmica de
la FPG constituyen todo un tema para tratar por s mis-

167

mo, por lo que, a modo de aproximacin, presentar


dicho aspecto a travs de una seleccin -como si se tratara de fotografas- de algunos de sus momentos-situaciones ms relevantes.
Para dar inicio a esta serie propongo volvcr nuevamentc a la documentacin bsica de los primeros aos
de la FPG. Habamos identificado en el anteproyecto de
creacin de la fiesta objetivos culturales y extraculturales,
destacndose dentro de estos ltimos el "aspecto turstico" el cual consista en la "Promocin a nivel nacional del
departamento, sus tradiciones, sus zonas tursticas, y
monumentos histricos" y el "aspecto comercial" el cual

se subdivida en "a) Promocin de los productos


artesanales, vestimentas y recuerdos de la temtica
nativista, mediante la instalacin de ferias artesanales" y
en "b) Alentar exposiciones y muestras de la produccin
e industria de nuestro departamento". (DOC. 1,)
Para cumplir con estos fines es que se monta dentro
del espacio oficial un sector especfico de tipo feria, conformada por hileras de puestos "artesanales" de reducida dimensin, construidos con costaneros, los cuales son
alquilados a feriantes procedentes de distintas partes
del pas. De 1o que puede deducirse de la documentacin consultada, durante las primeras ediciones, habran
tenido prioridad los artesanos locales y habria existido
una efectiva preocupacin por fomentar ciertos productos mercantiles vinculados temticamente a 1o rural y a
la regin (guasquera, talabartera, platera, vestimenta,

168

rrcones, mates, etctera) a travs de un control de

tipo

roteccionista establecindose una seleccin de los


postulantes por parte de la CO.
Como prolongacin a la {eria de artesanos se exticnde una porcin del espacio dedicada a todo lo con-

ccrniente a promociones de tipo empresarial e


institucional, establecindose all construcciones de
rnayor tamao y ms elaboradas en lo que respecta a
materiales y diseo, siendo sus inquilinos algunas empresas pblicas nacionales, empresas privadas en su
mayora pertenecientes al rubro agropecuario y comercios importantes de la ciudad, y en menor medida organizaciones no gubernamentales y oficinas de la propia administracin municipal -como la de Turismocn la cual se difunden los distintos sitios de inters del
departamento. Esta seccin promocional habra tenido
tambin la misma trayectoria que los puestos artesanales,
habiendo tenido al menos como aspiracin en un principio la finalidad de "alentar exposiciones y muestras de
la produccin e industria de nuestro departamento".
Existi entonces, en ciertos momentos y espacios
especficos, la preocupacin de tono proteccionista por
vincular lo econmico a lo cultural y a lo local, aspecto
ste que no con tanto nfasis se extiende a otros momentos y otras actividades donde 1o econmico interviene. Ello est implcito por ejemplo, durante todas
las ediciones de la FPG, en lo concerniente a la oferta
de consumo alimenticio existente en el espacio oficial

de la fiesta (quien desee alimentarse all tiene para con-

sumir exclusivamente parrilla, tortas fritas, choclos, etctera, slo productos afines a lo que constituira una
"cocina nat^iva", los cuales estn prefijados en las
licitaciones establecidas al respecto de la concesin de
los puestos Por Parte de la CO), o las actividades del
"esclnario aitstico" y muchas de las llevadas a cabo en
el ruedo.
Deseo focalizar la mirada ahora hacia el tema econmico central de todo evento de esta naturaleza: 1o
atinente a la generacin y administracin de sus recursos. De acuerdo con 1o expresado pblicamente por
los miembros de la CO y en particular por los encargados de la Subcomisin de Finanzas, el objetivo des. .1 p.r.rto de vista econmico es que cada edicin de
la FPb logre autofinanciarse, o sea que no produzca
gastos a cuenta de la administracin municipal ni tamcada
io.o g".r^.r.ias. Desde el punto de vista contable
cepretensin
Li.i" es autnoma, teniendo como

sumo, obtener un Pequeo margen favorable a ser colocado en una cuenta administda por la CO parala organizacio de la edi-

rrar el balance "a cero" o

a 1o

cin siguiente.

La fotma de recaudacin de divisas ms impor-

tante 1o constituye la venta de entradas' Existen precios diferenciados segn los das, incrementndose
hacia el fin de semana. La primera noche es gratuita;
1os dos primeros das oficiales (ueves y viernes) a tra-

t70

vs de una entrada vlida para todo el da el portador


de la misma tiene derecho a entrar y salir del espacio

oficial y presenciar todas las actividades; por ltimo,


durante sbado y domingo, a lo anterior debe sumrsele
el pago de una entrada diferencial para acceder al ruedo. En la edicin 2001 se estableci por primera vez
la modalidad de "abono" vlido para los cinco das. La
mayor afluencia de pblico y el consecuente aumento
en la recaudacin ocurren el sbado y domingo, coincidiendo con la oferta considerada ms atractiva del
"escenario artstico" de la edicin respectiva y con las
jineteadas en la seccin del ruedo; o sea, es el momento cuando la fiesta adquiere rasgos ms propios de espectculo.
Las otras formas bsicas de obtencin de ingresos
abarcan el siguiente tipo de acciones: la licitacin de
los servicios de alimentacin y bebida dentro del espacio oficial de la FPG (para 1o primero se establecen
desde simples puestos de venta de torta frita, choclos
o helados hasta tres construcciones ms elaboradas en
donde se ubican los restaurantes con comida ala carta
aunque lo ms comn es que se consuma parrilla; para
las bebidas existe un sistema semejante slo que se
negocia directamente con las grandes empresas del
ramo la concesin en exclusivid ad para bebidas cola y
cefveza, que pasan a ser en cierto modo las bebidas
"oficiales" de la edicin respectiva); el alquiler de los
puestos artesanales de la feria y de los espacios para la

171

promocin empresarial; otras modalidades de venta


de propaganda en sitios destacados tales como los palenques del ruedo o la exclusividad de ser Ia marca de

un premio importante, y por ltimo los apoyos financieros que puedan recibir de organismos pblicos centrales tales como 1os Ministerios dc Turismo y Cultura o algunas empresas pblicas.

Objetivos econmicos II:


entre la capitalizacin simblica colectiva
y la expansin mercantil privada
Para que se tenga una nocin de

la evolucin

presupuestal del evento detallo algunas de las cifras


documentadas en los balances existentes en el archivo
de la CO. En la 1" FPG (1987) a partir de U$S 73.520
de ingresos y U$S 11.185 de egresos se obtuvo un saldo
favorable de U$S 2.335; enla 6^ edicin (7992) las ci-

fras respectivas fueron UfiS 46.692 de ingresos,


U$S 44.963 de egresos yUS 1,.729 de saldo; en 1o que
respecta a ediciones ms recientes segn el testimonio
de uno de los miembros de la CO el presupuesto nece-

sario para montar el evento ronda los U$S 140.000.


Estas cifras son elocuentes respecto de la creciente
importancia econmica de la fiesta. Si se da por vlido
el ltimo monto mencionado, considerando el total de
ediciones y la evolucin presupuestal se obtendra como
resultado un aumento de casi U$S 10.000 por ao. No
obstante ello, de acuerdo con diversas fuentes y con
172

nuestra experiencia etnogrfica todo parece indicar que


se produjo un salto cualitativo con relacin a la
mercantilizacin a partir de la 12" edicin, en directa
relacin con cambios ocurridos al interior del bloque
de los organizadores cuando se invierte el protagonismo
de los co-organizadores no adscriptos a la administracin municipal dentro de la CO, que como se yio en el
captulo II eran el representante del tradicionalismo y
un empresario promotor de la parte "artstico-musical".

Ello da como resultado dos modalidades o modelos


alternativos de fiesta: una, la de sus ediciones ms recientes, donde lo econmico resalta, tiende a ser el eje
de la FPG; otro correspondiente a su primera dcada de
existencia, donde este aspecto del evento pasa desapercibido, difuminado entre las dems actividades y subordinado a los objetivos generales anteriormente repasados. Pero esto ltimo no significa que anteriormente
a la explosin de la mercantilizacin 1o econmico como
tal no tuviera su peso dentro del evento. Ya se vio en el
tem anterior cmo desde siempre hubo un segmento
de la actividad general de la CO dedicado a generar y

administrar los recursos que permitieran

su

autofinanciacin; y tambin, coexistiendo a la par de


dicha -por llamarlo de a1gn modo- moderna seccin
econmica, coexiste un sector conformado por prcticas econmicas no mercantiles, que fueron y todava 1o
siguen siendo, de suma importancia paru7a economa
de la fiesta.

Estas otras formas no mercantiles de produccin e


intercambio de bienes materiales y servicios remiten fundamentalmente a 1o atinente al modo de involucramiento
de las Sociedades Criollas en la economa general del
evento, o sea, al tipo de prestaciones y contraprestaciones

que ocurren entre "organizadores" y "participantes"' Lo

primero que debe sealarse a1 respecto es que a diferenii" d.1o que ocurre con el "escenario artstico" el despliegue escnicollevado a cabo da y noche en los fogones y las
largas jornadas del ruedo no son concebidos a los efectos

de su gestin econmica y correspondiente remuneracin como si se tratara de un espectculo moderno, con


una clara distincin entre espectadores y actores, un tiempo de funcin determinado, por 1o quela actuacin desairollada por las SC no recibe retribucin monetaria alguna salvo en 1o que resPecta a los premios de la competencia que por definicin resultan limitados a los ganadores.oi Co.rro contraprestacin 1o que se les otorga a las
SC es el acceso gratuito -mediante un sistema de "pase
predio oficial para 1o cual cada asociacin debe
proporcionar a la CO los nombres y cdula de identidad
de cada uno de los integrantes que concurren por la misma en cada edicin respectiva. Considerado esto bajo las
reglas de la industria del entretenimiento y espectculo
moderno sera un gran contrasentido que los actores reciban como retribucin a su actuacin el derecho a entrar gratuitamente al escenario en que desarrollarn su
actuacin; no obstante tanto "organizadores" como "Par-

libre"-,

174

al

ticipantes" no visualizan la actividad puesta en prctica


por los ltimos bajo esas reglas, lo que es vlido tanto
para la actividad en su globalidad como a los efectos especficos de su forma de remuneracin. Pero lo que s
sucede es que s se considera ala parte del "escenario
artstico" bajo estas reglas, por 1o que en definitiva -a los
efectos de su organizacin como espectculo- resulta una
FPG dividida entre un sector moderno y otro tradicional.
AI "exonerar" a los miembros de las SC mediante el sistema de "pase libre", se les estara -"generosamente"concediendo el libre ingreso al sector moderno del espectculo, pero lo que se deja de lado en la ideologa que
sustenta esta modalidad general de organizacin, es que
la entrada diaria que paga el pblico, se obtiene por el
acceso a un servicio de entretenimiento vrlido para el
conjunto de las actividades, y dentro de stas, tanto para
el sector moderno ("escenario artstico"), como para el
tradicional (fogones y ruedo).
Podra afirmarse que gran parte de las SC no desconocen esto, pero su accionar est orientado bajo otra
lgica. El intercambio que fundamenta su concurrenciaalaFPG no est regido por las leyes del mercado del
entretenimiento de masas, sino por lo siguiente: ellas
aportan como insumos bsicos, recursos materiales (a1gunas capital econmico), tiempo y trabajo (manual,
intelectual y artstico), y a cambio obtienen bsicamente prestigio, tanto a nivel individual de cada asociacin,
como el ms colectivo del conjunto de la herencia cul-

tural a la que representan y vienen a "homenaje ar" 'Pata


los integrantes de estas asociaciones originarias de pequeas localidades y comarcas dispersas delinterior ms
profundo, concurrir al espacio oficial y ruedo de la FPG

significa \na vez en e1 ao, lograr la atenci de los


m-edios masivos de comunicacin (de todos los de la
regin y de algunos nacionales, figurar en 1os titulares
d. lu pi..ttu local, ser entrevistados en la radio), recibir
palabras de reconocimiento por parte de autoridades
epartamentales o el aplauso durante el desfile de figuras pblicas que se vivencian el resto del ao como muy
lejanas tales como el Presidente de la Repblica, ministros, senadores y diputados, tambin obtener el reco-

nocimiento en forma masiva del pblico comn, los


conciudadanos de la ciudad, tanto durante el desfile,
como en la concurrencia a los fogones y al ruedo, tam-

bin

1a

oportunidad de desarrollar nuevos tipos de

interacciones sociales con diversos agentes de una sociedad compleja, como mi caso, un investigador de la
Universidad de la RePblica.
Deseo remarcar cmo esto acta en dos niveles a la
vezi parael ms individual de cada asociacin y para el
.o.rjunto de toda la cultura gaucha representada a travs de las asociaciones "tradicionalistas". Para las SC
provenientes de la campaa tacuaremboense y de los
epartamentos vecinos ser tenidas en cuenta en el es-

paiio oficial de la FPG como "participantes" de primer


ni.r.l e, un valor en s mismo, todo un honor que alcan-

za dimensiones insospechadas para el caso de volver al


pago con la obtencin de los premios ms importantes
o el trofeo general,a3 pero para las SC como conjunto,
lograr que la fiesta se efectivice y sea exitosa tiene un

valor como colectivo tambin muy significativo. Con


relacin a esto ltimo, con el crecimiento de la FPG y
con el impulso al desarrollo y creacin de nuevas SC
que la misma alent, muchas de stas han generado sus
propias "fiestas criollas" de menor complejidad pero de
similar estructura (salvo en la parte correspondiente a
fogones que es exclusiva de la FPG),1o que ha generado

tambin que dentro del "tradicionalismo" regional se


instaurara un sistema de fiestas regido por un principio
de reciprocidad entre las SC. Concurrir a una fiesta (en
este caso, la FPG) sin calcular los costos que ello conllevapara una SC "x", significa que cuando sta sea la or-

ganizadora de su propio evento contar con la participacin de la SC anfitriona en FPG. Sin reglamentos
escritos pero estipulado por la costumbre , esta ligazn
se refuerza an ms por la vecindad: existe el deber de
asistir a la criolla cercana, organizadapor la SC vecina,
lo que asegurar la presencia de sus miembros cuando
el organizador sea la propia instirucin. Este sistema
de "invitaciones", hace posible la existencia de diversas
fiestas, cada una con mayor o menor prestigio (dentro
de las cuales la FPG no tiene -por ahora por lo menos,
rival-) pero que en conjunto potencian como ganador
comn al "tradicionalismo" como un todo, que se ve

t77
176

incrementado en la regin con el desarrollo de "buenas


fiestas" por todos lados.
Si esia ecuacin de gasto por prestigio es vlida para
ms -debido a su
e1 conjunto de las SC, en la FPG lo es
localy pata
institucin
la
para
condicin de anfitrionescomo
Homero",
"Don
su presidente. Recurdese que
al
presidente
familiarmente se conoce en Tacuaremb
carde la SC "Patria yT[adicin'ostenta los mximos
("patriarca
gos de prestigio xistentes en torno a la FPG
.1 trul.ior,"ulismo", presidente durante todas las ediciones de la CO de la FPG, caPataz general de ruedo)'
Recog varios testimonios que destacaban "la generosi-

objeto de esrudio en cuestin. En este caso, cuando me


present por vez primera en marzo de 1997 ante la organizacin de la FPG se trataba de una iniciativa personal, sin apoyo institucional ni proyecto de investiga-

11

tesl(I
de lo

IJoirlo 6sucflc
6.r-syId?r'noulrr?

dad de Don Homero", sobre todo durante los primeros


tiempos de la fiesta, tanto en el apoyo de tipo personal

individual al "proporcionar alojamiento y alimentacin


como a
a todo gaucho recin llegado que 1o solicitara",

la prop-ia infraestructura de la fiesta, "trayendo sus


tropittut para prestrselas a la SC que no las tuviera o
.onru*o [ovejas] para ser carneadas"' Incluso en uno
fide los ba1anc., .ot"b1.t de las primeras ediciones
"Patria yTiagura la aclaracin de "aporte" donado por

i.iOn'referente a material de construccin (cemento


prtland), aunque cabe recordar que Parte de la infraestructura edilicia donde se desarrolla el evento es Propiedad de la SC.
Pero al respecto, puedo exponer un ejemplo de mi
experiencia de trabajo de campo' El proceso de acceso
ur.r.r.u-po etnogrco siempre produce datos sobre el

178

PASE LIBRE
PRTA!

/
,

-,riii**r-

tiirrilllLl

I valE o[.

|
,

1 CENA

r cu tulenl

--J

Un pase libre indito en la historia de la antropologa nacional


"el personal antropolgico" de la 11^ FPG.

acomcin formal. En dicho carcte5 concurr adems


la
faculde
paado, en diferentes das, por compaeros
ideas
las
ird y po. un cineasta amigo puesto que una de
que manejbu*t pot entonces (y que actual-

i.,i.'ii.,
mente

,. -unti.rre) .r hacer un documental


a ser

audiovisual. En determinado momento llegamos


de
la nada recomendabl e cifta paru iniciar un contacto
conun
campo de cinco personas en total, integrando
junto que Pront; fue mimticamente identificado por
pntt. d. una de las SC con que la tuvimos mayor con'tucto
.omo "laaparcerd', una peculiar especie de aparcera de antroplogos/camargrafos'

Don Homero era todava en

fiUtavez

ese momento una

gura relevante en la orgartizacin de1 evento'


de
E*plicada nuestra inicitiva, ante nuestra solicitud
obturrimos de su parte-y.de. la del funcionario
"p'oyo
ui.iput encargado del local de la CO de la poca'
Aor*i",r,o gr",iiro en el estadio municipal"'pases libr" (1o, .rri., .on peculiar lgica burocrtica fueron
y
titulaios con el nomre de "personal antropolgico")
de alimentacin gratuitos4l para todo el grupo

tiques

de este comportamiento
una lgica econdesde
ian inexplicable considerado
para todos los das.

A cambio

nuestra
mica mderna, nosotros le proporcionbamos
capital"
la
"desde
condicin de "antroplogos';, venidos
y desde "la Universidad;; e" una palabra, le aportbamos prestigio a la fiesta.

La teni'acin de conceptua'lizar el accionar econ-

180

mico de Don Homero en el marco de la FPG de entonces como una especie de big man que en su calidad de
husped y'patriarca de la tradicin" no escatima en gas-

tos para cumplir con el objetivo principal de "que la


fiesta obtenga el realce adecuado", "que se homenajee a
la tradicin como se debe", no es menor. Como se seal en otra parte de este trabajo, no escasean aqu elementos semejantes a las descripciones que se hallan en
la literarura antropolgica al respecto de los sistemas
de fiestas competitivos en que se acumulan y derrochan
bienes, sobre todo vinculados a la alimentacin. Por
cjemplo, no existe mucha distancia entre la acumulacin de ovejas en improvisados cercos, esperando para
ser pasadas a "consumo" con que uno se encuentra en la
FPG, con las descripciones de Sahlins (1985) o Godelier
(1986) respecto de las filas de cerdos atados a los postes
en los grandes banquetes de las festividades melanesias
organizado por un big man para demostrar su prestigio.
No obstante, si bien el smil puede ser planteado
-habiendo en ello todo un campo de trabajo muy frtil
para desarrollar-, la principal diferencia radica aqu en
que la acumulacin de prestigio que orienta este tipo
de prcticas econmicas no tiene como destinatario al
interior de la cultura propia, como el caso del ejemplo
citado, sino en funcin del otro cultural, en este caso, la
sociedad nacional envolvente, conformada por los
connaciones no "gauchos", no "tradicionalistas". E,n otras

como
palabras, esta acumulacin de prestigio no tiene
'firr^lida

principal restaurar o mantener una autoridad


individuai .r, p.ligro de ser cuestionada, sino tratar de
cuyo
elevar en su cnsideracin a una cultura colectiva,
especarcter cotidiano ms all de ciertas instancias
feriados
o
algunos
FPG
la
propia
ser
ciales como puede
e
patrios nacinales, es su condicin de subalternidad
1a
de
dentro
negacin
invisibilidad por no decir fuerte
cultura nacional. Es debido a esto que toda accin que
sirva a los efectos de acumular capital simblico que
en alto
coloque -por 1o menos durante un breve lapsovalor
tiene
no
"gaucha"
colectividad
el prestigio de la

-rr.t"tio

para las SC y para Don Homero. en su con-

dicin de anfitrin y maxima figura organizadora del


evento en representacin del "tradicionalismo"'
Ahora bien, a posteriori de su primera dcada de
existencia, pero fundamentalmente, durante el lapso

a
transcurrid entre la 1.2" y la 14' FPG (aos 1998
una
alcanzando
escena,
en
2000), es cuando aParece
indita dimensin, otro modelo de fiesta estructurado
bajo la centralidad de la economa mercantil capitalis-

la
ta, producindose una reotganiztci.n.que desplaz
priridad de acumulacin de capital simblico -tanto
como
e parte de las instituciones del "tradicionalismo"

de parte de las "fuerzas vivas" y municipalidad

tacuaremboense- Por un inters ms directamente centrado en la comeriializaciodel evento' En los hechos'


la organizacin de la FPG fie privatizada, cedida en

782

una cuota parte significativaauna empresa privada, con


cual la afirmacin de que no existe una finalidad de
lucro en 1o que respecta a la misma, aparece como muy
1o

difcil de mantener. Esta presencia empresarial exista


tambin con anterioridad al lapso mencionado, pero su

participacin era minoritaria respecto de la administracin general del evento, estando reducida a gestio-

nar la parte "artstico-musical", correspondindole el


resto de las actividades a la CO; pero

a partir de entonces, durante este momento, se invirtieron los papeles,


volvindose mayoritaria y pretendiendo abarcar todas
las actividades. Como resultado de ello se obtiene una
FPG que crece en su espectacularizacin-derivada tanto
de un renovado impulso dado a la actividad "artstico-

musical" como por la extensin de las reglas del espectculo hacia otras reas-, se extiende en duracin (la
programacin oficial llega a sus cinco das actuales),
ampla su infraestructura ffsica locativa, y fundamentalmente, aumenta sus mecanismos de obtencin de rentabilidad econmica, por sobre toda otra finalidad.as
Esta expansin mercantilista se desarroll bsicamente a partir de los mecanismos de generacin de ingresos ya existentes enla organizacin econmica de la
FPG, aunque tambin hubo innovaciones en este campo. De las tres modalidades ms significativas que pueden identificarse a los efectos del anlisis, las dos primeras son una prolongacin -a partir de la extensin
hasta ellmite de sus posibilidades- de medidas ya exis-

183

tentes, mientras que la ltima s puede considerarse


-por 1o menos en una cuota Parte importante- como

cionamiento. Generosamente la direccin de Cultura


de la IMT me brind el alojamiento (y desde all en

innovadora.

adelante, en todas las ediciones que le continuaron hasta la ltima); pero en 1o que respecta estrictamente al
ingreso al espacio oficial de la FPG donde la menciona-

El primero de estos mecanismos atae entonces

la

gestin de la forma clsica ms importante, Puesto que


es la que mayor porcentaje de ingresos genera: la venta
de entradas. Para incrementar la recaudacin dependiente de stas se implementaron una serie de medidas
combinadas: el aumento del precio de las mismas, la
incorporacin de un da ms (q*e .,o significa que se
haya establecido por una razn puramente econmica,
pero s puede evaluarse a estos efectos), la limitacin
del sistema de "pases libres" y el establecimiento de un
control ms frreo sobre el acceso al espacio oficial. Cabe
precisar que el sistema de "pases libres" no estaba restringido a los miembros de las SC sino que abarcaba a

distintas categoras de personas vinculadas a la


implementacin de la fiesta -funcionarios municipales, trabajadores de las emPresas privadas que hubieran
obtenido licitaciones, personal de atencin de los puestos de promocin y de la feria artesanal, trabajadores de
la prensa, invitados especiales por parte de la CO, entre
otros-; sobre todos ellos recay la restriccin del siste-

ma de acceso. Nuevamente cito mi experiencia Personal como dato. Para el ao subsiguiente a nuestro contacto inicial, 1.998, elsistema de tiques de alimentacin
era ya parte de un pasado que apareca como muy remoto, no obstante me alegr de haberlo visto en fun-

184

da seccin municipal no tiene ningn tipo de injerencia, gradualmente se volvi ms diffcil solicitar la exoneracin del ingreso. Aquel inicial prestigio de la in-

vestigacin antropolgica se fue devaluando cadavez


ms, en directa proporcin a su escasa posibilidad de
intercambiarlo por alguna forma concreta de aporte -o
al menos promesa de- incremento a la reproduccin
del capital, y a mi cada vez menor disposicin para hacer el cada vez ms prolongado lobby necesario. La restriccin en el sistema de "pases libres" tambin afect a
las SC pasando a ser de un nmero limitado por asociacin, pero seguramente lo que ms repercuti en el
relacionamiento entre "pariicipante s" y " organizadores"
fue el tratamiento ms duro establecido por 1os porteros en lo respectivo a la administracin del cotidiano
ingreso y egreso desde/y al predio oficial por parte de
los miembros de las SC.

El segundo mecanismo implementado se dirigi a


cxpandir las actividades de contenido mercantil en detrimento de aquellas que no lo poseen. E1 ejemplo ms
grfico de esto se constata en las transformaciones
cscenogrficas ocurridas a partir del rediseo del espacio oficial ocurrido durante este lapso, pero tambin

185

t
puede observarse en algunas de las nuevas actividades
presentes en el programa general de actividades de entonces. Como norma general, prima que los espacios
clsicos de asentamiento del accionar de las SC -1os
fogones y el ruedo- hayan perdido volumen fsico los
primeros y protagonismo ambos. El ruedo s se ampli
y se mejoraron las tribunas, a pattir de 1o cual se
segment el pblico al cobrar un ingreso aParte el acceso a las gradas especiales. Tambin su utilidad dej de
ser exclusivamente de uso parala proyeccin cultural,
realizndose dentro del mismo una actividad de orien*
tacin bsicamente econmica como el remate de caballos. El "escenario artstico" tambin se reubic hacia
un espacio diferenciado y ms adecuado para albergar
mayor cantidad de pblico; pero la transformacin fundamental involucr a la expansin del sector espacial
mercantil propiamente dicho (feria artesanal y comercial) que dej de instalarse en un solo lugar, entremezclndose hileras de puestos en el conjunto del espacio
sea bajo el ruedo, o frente a los fogonescontaminando el ya de por s recargado espacio visual y
sonoro, y la convivencia cotidiana, con actividades muy
dismiles. Algo similar ocurri con los sercios de puestos de alimentacin que incrementaron su presencia,
fundamentalmente a travs del aumento de los puestos

oficial

7a

chicos de venta de tortas fritas, pasteles, helados, etctera. En este mecanismo, la expansin mercantil no slo
actu a partir del aumento en cantidad de puestos

186

artesanales y comerciales, servicios de alimentacin y


semejantes, sino tambin a partir del incremento sus-

tantivo de sus costos de alquiler o concesin,

1o que

influye a su vez potenciando la expansin mercantilista


al tener que desquitar los inversores a como d lugar
sus altos costos de instalacin. Vale decir tambin que
esto repercute en el tipo de mercaderas que se ofrecen
paralaventa en la feria artesanal, en la cual si bien per-

sisten muchos productos de buena calidad propios de


la cultura rural tradicional uruguaya y de los pases vecinos, el proteccionismo otrora al menos declarado como
un fin importante en el proyecto inicial resuena tambin como parte de un pasado muy lejano; en 1o econmico, en 1o que respecta a la procedencia de las mercaderas, 1o "oriental" tiene rasgos asiticos. En efecto,

productos chinos de mala calidad, casetes piratas de


cumbia, posters de dolos globalizados, "souvenirs" con
motivos de la fiesta, es 1o que ms abunda en los puestos, cuando su criterio de adjudicacin es exclusivamente
monetario.
El ultimo de los mecanismos bsicos implementados
para expandir la rentabilidad econmica de la FPG se
caracteriza esencialmente por su condicin de simulacro. Siendo sumamente peculiar, deseo dejar constatada su existencia, sin intentar profundizar en un anlisis
que requerira de un tratamiento terico que no estoy
en condiciones de realizar aqu.46 Este mecanismo se
subdivide en dos variantes que pasar a describir. La

r87

primera modalidad consiste en la apropiacin de una


forma cultural preexistente, y su transformacin en un
objeto de otro tipo, pero simulando que mantiene su
carcter original. Esto sucedi especficamente en el caso

de la forma cultural "fogri' cuando sobre el final del


rea donde tradicionalmente se ubican stos -o sea a
modo de ltimo "fogn"- se mont una construccin
arquitectnica que adoptaba el estilo y la esttica de los
fogones de las SC, lo que haca pensar a primera vista
que se estaba en presencia efectivamente de un "rancho/fogn'ms en 1o referente ala{orma,pero en sustancia consista en un stand promocional de una de los
mayores escritorios rurales delazorra norte del pas (el
cual ha sido uno de los principales auspiciantes desde
los orgenes de la FPG). S,t stand-fogn estuvo por dos
ediciones en la fiesta, aunque el montaje implementado
por vez primera, correspondiente a la 12" edicin, fue
notoriamente ms elaborado que el segundo.Tena hasta
ttulo propio -"Rancho con viento"-, como si fuera una
obra de arte, posiblemente inspirada en Cneo, un cuadro pictrico llevado a una gran maqueta; consista en
un rancho de campaa, construido en forma inclinada,
y posea un efecto como si hubiera sido azotado por un
gran vendaval. Corrieron versiones de que fue diseado y montado por un estudio arquitectnico especializado en este tipo de obras, y que su costo fue "astronmico".

Con relacin al impacto de la presencia de este

constructo, de la observacin de las actitudes del pblico general concurrente a dicha edicin puede decirse
que su comportamiento era similar al desarrollado hacia los fogones construidos por las SC, y puede afirmarse que no establecan una distincin entre ste y los otros,
o de haberla la misma se estableca a favor del nuevo,
en trminos de admiracin por su nivel de realizacin
esttica.

En las SC constat un conjunto ms diversificado


de actirudes, fundamentalmente a travs de los comentarios odos respecto de la novel presencia, en las cons-

tantes conversaciones que a lo largo de la orilla de la


laguna se suceden en las ruedas fogoneras. En una primera actitud se pueden agrupar a las SC en que este
tema no revisti una atencin importante: o 1o vivieron
con indiferencia (puesto que como "fogn" no entraba
en la competencia oficial de las SC), o lo tomaban como
algo ms que "sumaba brillo a la fiesta" en concordancia con la ideologa dominante que prescribe que todo
nuevo elemento contribuye a "engrandecer al tradicionalismo" en tanto finalidad suprema de la fiesta. Pero
en otra postura se expresaron un conjunto no menor de
SC, para las cuales el tema fue objeto de constante conversacin, expresada tanto en sentimientos de indignacin frente a 1o que se consider como un despojo y una
afrenta, y tambin en trminos de preocupacin hacia
el futuro si esa indita modalidad de instalacin de los
stands promocionales fuera a extenderse a partir de ese

189
188

caso. Para estos actores, el temporal del "Rancho con


viento" del final de la lnea de fogones fue vivido como
un anuncio qve amenazaba con no dejar ninguno de
los otros ranchos en pie.
Aparte del hecho de la enajenacin en s de la forma fogn, otra caracterstica a tener en cuenta es cmo

todos los elementos y procedimientos de poder, saber,


organzaciooales, etctera, implicados en la construccin de este dispositivo de simulacro -todos propios de
la modernidad- implicaban cada uno, un grado de sometimiento a los saberes tradicionales que supuestamente se declaran homenajear en la FPG.a7
Adems de 1o sealado respecto a su modalidad
constructiva y a su resultado, una observacin ms detallada poda distinguir tambin a este constructo de
los fogones de las SC, por tener la identificacin del
nombre de Ia empresa, banderas promocionales, y por
las prcticas que se desarrollaban all: como fue sealado, a lo largo del da el pblico general entraba y sala
del mismo admirando 1a construccin edilicia como si
fuera un fogn ms, pero tambin se realizaban las funciones comunes a un stand promocional (lugar de reunin de los propietarios, charlas con posibles clientes
sobre negociosy talvezla concrecin de alguno, consumo de bebidas muy diferentes a las acostumbradas a
ver en los Fogones; en la noche permaneca cerrado).
En la edicin siguiente, hubo una nueva puesta en escena del stand-fogn, ocupando el mismo lugar, aun-

190

que tuvo mucho menor despliegue en cuanto a su montaje estilstico. Posteriormente, en las dos ltimas ediciones, no se ha'"uelto a montar, aunque es difcil de
predecir si vol para siempre o pueda reaparecer. Todo
depende de qu lado sople el viento.

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t.ri:

Publicidad de Remate de Caballos Seleccionados,


publicado en diario El Pas.

191,

La segunda variante de estos dispositivos de simuIacro consiste en la inclusin de nuevas actividades de


contenido econmico como si fueran culturales, como
si fueran bsicamente "espectculos". Citar dos ejemplos al respecto: la"Exposicin ! remate de Pilchas y Platera Criolla en Rancho de los Recuerdoi'y el"Remate de
Caballos'tradicionales' Seleccionados"; ambas actividades
incluidas en el programa oficial como parte de los es-

pectculos ofrecidos al pblico general. Lo primero


-implementado una sola vez ela L2^ FPG- consisti
como su nombre 1o indica en una exhibicin permanente y la reaTizaci concreta de la subasta de dicho
tipo de objetos en determinado horario, por parte de
una reconocida firma montevideana del ramo. Algo semejante sucedi con respecto a lo segundo: la firma
empresarial que escenific el stand tipo fogn, realiz
tambin como parte de la programacin oficial de la
fiesta dicha actividad, la cual se ha seguido realizando a

partir de su implementacin tambin durante la 12'


edicin. Cabe precisar que en esta ltima los miembros
de las SC tienen una participacin en la misma ya que
pueden aportar caballos para que sean rematados. No
obstante, como actitud general, ambas actividades han
generado tambin asperezas entre los integrantes de las
SC y tambin dentro del pblico comn concurrente a

la FPG debido al alto poder adquisitivo que se debe


poseer Para comPrar estas mercaderas.