You are on page 1of 730

P A T R I C K

R O T H F U S S

A szl neve
A KIRLYGYILKOS KRNIKJA

ELS NAP

GABO

Ksznettel tartozom...
...minden vzlatom minden olvasjnak. A szmotok lgi, tl sok ahhoz, hogy mindenkit
felsoroljak, de ahhoz nem, hogy ne szeresselek benneteket. A ti btortsotok vett r, hogy tovbb
rjak. Brlataitok segtettek a javtsban. Ha nem lettetek volna, sosem rom meg ezt...
...a

Future vita rsztvevinek. Ha nincs ez a mhely, sosem tallkozom az antolgia 18.

ktetnek alkotival, vagy...


...Kevin J. Andersonnal. Az tancsai nlkl nem ktk ki...
...Matt Bialer, a lehet legjobb gynk mellett. Ha nem dirigl, sosem tudtam volna eladni a
knyvet...
...Betsy Wolheimnek, szeretett kiadmnak, a DAW elnknek. Nlkle nem tarthatnk a kezkben
ezt a knyvet. Taln egy hasonlt igen, de ez nem ltezne.
Vgl ksznm Mr. Bohage-nak, aki a gimnziumban a trtnelemtanrom volt. 1989-ben azt
mondtam neki, hogy bele fogom venni az els regnyembe. Megtartom az gretemet.

Anymnak, aki megtantott a knyvek szeretetre, s megnyitotta az ajtt,


amelyen t az t Narniba, Pernbe s Kzpfldre vezet.

Tovbb apmnak, aki megtantott r, hogy ha elkezdek valamit, akkor sznjak r


elg idt, s tisztessges munkt vgezzek.

TARTALOMJEGYZK
A SZL NEVE..........................................................2
ELSZ / A HROMSZLAM CSEND.....................12
ELS FEJEZET / HELY A DMONOKNAK...................13
MSODIK FEJEZET / EGY SZP NAP........................30
HARMADIK FEJEZET / FK S SZAVAK....................33
NEGYEDIK FEJEZET / NEWARRE FEL FLTON.......46
TDIK FEJEZET / ZENETEK................................51
HATODIK FEJEZET / AZ EMLKEZS RA.................55
HETEDIK FEJEZET / A KEZDETEKRL S A DOLGOK
NEVEIRL............................................................64
NYOLCADIK FEJEZET / TOLVAJOK, ERETNEKEK,
KURVK...............................................................70
KILENCEDIK FEJEZET / UTAZS BEN SZEKERN.......82
TIZEDIK FEJEZET / ALARS KVEK.........................88
TIZENEGYEDIK FEJEZET / A VAS MEGKTSE..........92
TIZENKETTEDIK FEJEZET / A KIRAKS SSZELL....99
TIZENHARMADIK FEJEZET / KZJTK HS, ALATTA
VR...................................................................110
TIZENNEGYEDIK FEJEZET / A SZL NEVE...............116
TIZENTDIK FEJEZET / ZRZAVAROK S BCS..126
TIZENHATODIK FEJEZET / REMNY.......................132
TIZENHETEDIK FEJEZET / KZJTK SZ...........141
TIZENNYOLCADIK FEJEZET / UTAK A BIZTONSGBA
.........................................................................144

TIZENKILENCEDIK FEJEZET / UJJAK S HROK.......148


HUSZADIK FEJEZET / VRES KZ FJ KLBEN.. .153
HUSZONEGYEDIK FEJEZET / PINCE, KENYR, VDR
.........................................................................162
HUSZONKETTEDIK FEJEZET / A DMONOK IDEJE....166
HUSZONHARMADIK FEJEZET / A TZES KERK......177
HUSZONNEGYEDIK FEJEZET / MINT AZ RNYAK. . . .190
HUSZONTDIK FEJEZET / KZJTK AZ OKOK
KERESSE..........................................................192
HUSZONHATODIK FEJEZET / LANRE TVLTOZSA
.........................................................................195
HUSZONHETEDIK FEJEZET / A FLFEDETT ARC......210
HUSZONNYOLCADIK FEJEZET / TEHLU FIGYEL
SZEME...............................................................213
HUSZONKILENCEDIK FEJEZET / ELMM AJTI........219
HARMINCADIK FEJEZET / SZAKADT KTS............222
HARMINCEGYEDIK FEJEZET / A NEMESSG
TERMSZETE......................................................225
HARMINCKETTEDIK FEJEZET / RZPNZ, VARGA,
SOKASG...........................................................232
HARMINCHARMADIK FEJEZET / A CSILLAGOK
TENGERE...........................................................240
HARMINCNEGYEDIK FEJEZET / MG MEG KELL
TANULNIA..........................................................245
HARMINCTDIK FEJEZET / SZTVLNAK AZ UTAK
.........................................................................249
HARMINCHATODIK FEJEZET / MNUSZ TALENTUMOK
.........................................................................252
HARMINCHETEDIK FEJEZET / RAGYOG SZEMMEL. 266

HARMINCNYOLCADIK FEJEZET / SZIMPATETIKUS


ELADS...........................................................278
HARMINCKILENCEDIK FEJEZET / ELG KTL........287
NEGYVENEDIK FEJEZET / SZARVAK KZTT..........293
NEGYVENEGYEDIK FEJEZET / A BARTOM VRE. . . .305
NEGYVENKETTEDIK FEJEZET / VRTELEN..............311
NEGYVENHARMADIK FEJEZET / PISLKOL FNYBEN
.........................................................................317
NEGYVENNEGYEDIK FEJEZET / AZ G VEG........331
NEGYVENTDIK FEJEZET / KZJTK KOCSMAI
MESK...............................................................340
NEGYVENHATODIK FEJEZET / AZ RKK VLTOZ
SZL..................................................................342
NEGYVENHETEDIK FEJEZET / TSKK...................354
NEGYVENNYOLCADIK FEJEZET / KZJTK EGY
MSFAJTA CSEND...............................................357
NEGYVENKILENCEDIK FEJEZET / A VAD LNYEK
TERMSZETE......................................................360
TVENEDIK FEJEZET / TRGYALSOK...................363
TVENEGYEDIK FEJEZET / KTRNY S BDOG.....373
TVENKETTEDIK FEJEZET / GYERTYAGYJTS.......378
TVENHARMADIK FEJEZET / LASS KRK..........390
TVENNEGYEDIK FEJEZET / EGY HELY, AHOL
GHESSEK.........................................................397
TVENTDIK FEJEZET / LNG S MENNYDRGS413
TVENHATODIK FEJEZET / PRTFOGK, HAJADONOK
S METHEGLIN...................................................414

TVENHETEDIK FEJEZET / KZJTK RSZEINK,


ALKOTRSZEINK..............................................425
TVENNYOLCADIK FEJEZET / A KEZDET NEVEI......429
TVENKILENCEDIK FEJEZET / MINDEZ A TUDS. . . .439
HATVANADIK FEJEZET / VAGYON.........................440
HATVANEGYEDIK FEJEZET / CSACSI, CSACSI.........454
HATVANKETTEDIK FEJEZET / VIRGSZIRMOK........466
HATVANHARMADIK FEJEZET / STK S
BESZLGETSEK.................................................477
HATVANNEGYEDIK FEJEZET / KILENC A TZBEN....481
HATVANTDIK FEJEZET / SZIKRA.......................488
HATVANHATODIK FEJEZET / ILLKONYSG...........497
HATVANHETEDIK FEJEZET / KZGYESSG DOLGA 505
HATVANNYOLCADIK FEJEZET / AZ RKK VLTOZ
SZL..................................................................511
HATVANKILENCEDIK FEJEZET / SZL, AVAGY NI
SZESZLY..........................................................522
HETVENEDIK FEJEZET / JELEK..............................537
HETVENEGYEDIK FEJEZET / KLNS VONZS.....548
HETVENKETTEDIK FEJEZET / SRL...................564
HETVENHARMADIK FEJEZET / KUCU.....................586
HETVENNEGYEDIK FEJEZET / JELK......................599
HETVENTDIK FEJEZET / KZJTK
ENGEDELMESSG...............................................606
HETVENHATODIK FEJEZET / A KZNSGES DRACCUS
PRZSI SZOKSAI............................................607
HETVENHETEDIK FEJEZET / SZIRTEK.....................610
HETVENNYOLCADIK FEJEZET / MREG..................629

HETVENKILENCEDIK FEJEZET / DESGETS...........634


NYOLCVANADIK FEJEZET / TZZEL-VASSAL..........643
NYOLCVANEGYEDIK FEJEZET / BSZKESG...........652
NYOLCVANKETTEDIK FEJEZET / SZIL S KRIS......653
NYOLCVANHARMADIK FEJEZET / VISSZATRS.....663
NYOLCVANNEGYEDIK FEJEZET / VRATLAN VIHAR 665
NYOLCVANTDIK FEJEZET / ELLENSZAVAZATOK. 673
NYOLCVANHATODIK FEJEZET / MAGA A TZ.........678
NYOLCVANHETEDIK FEJEZET / TL.......................684
NYOLCVANNYOLCADIK FEJEZET / KZJTK
KERESS............................................................689
NYOLCVANKILENCEDIK FEJEZET / EGY KELLEMES
DLUTN...........................................................708
KILENCVENEDIK FEJEZET / FLKSZ HZAK..........709
KILENCVENEGYEDIK FEJEZET / RDEMES FOLYTATNI
.........................................................................717
KILENCVENKETTEDIK FEJEZET / AZ ELJTSZOTT ZENE
.........................................................................721
UTSZ / A HROMSZLAM CSEND...................730

elsz / A HROMSZLAM CSEND


Ismt este volt. Csend honolt a Jelk fogadban, s ez a csend hrom
szlambl plt fel.
A legjobban hallhat szlam az az res, visszhangz nmasg volt, amely a
dolgok hinybl ered. Ha fjt volna a szl, az tsuhan a fk kztt,
megnyikorgatja a kampkra fggesztett cgrt, vgigprgeti az ton a
csendet, mint az szi avart. Ha tbben tartzkodnak az ivban, mg ha csak
maroknyian is, a csend megtelik beszlgetssel s nevetglssel, azzal a
zajongssal s csrmplssel, amelyet el is vrunk egy kocsmtl estenden.
Ha lett volna muzsika... de termszetesen az sem volt. Semmi nem volt, gy ht
maradt a csend.
Ketten gubbasztottak a kocsmapult egyik vgben. Hallgatag eltkltsggel
ittak, vakodvn szba hozni a knos hreket. gy jrultak hozz a maguk
mogorva kis hallgatsval a nagyobb, siketebb nmasghoz. Beleolvasztottk
a sajt csendjket, ellenpontot szolgltattak hozz.
A harmadik csendet nem lehetett ilyen knnyen szrevenni. Legalbb egy
rig kellett volna figyelni ahhoz, hogy meg lehessen rezni a padldeszka s a
pult mgtt kereked hordk irnybl. Benne volt a kandall fekete kveinek
slyban, amelyek rgen kihamvadt tzek emlkt riztk. Benne volt a fehr
trlkend mozgsban, ahogy ide-oda siklott a pult erezett fjn. s benne
volt az ember kezben, aki a mahagnit fnyestette, noha az mris ragyogott
a lmpavilgnl.
Ennek az embernek igazi vrs haja volt, olyan rt, akr a lng. Stt,
egykedv szeme volt, s azzal a rejtlyes magabiztossggal mozgott, amit a
szmtalan dolog tudsa ad.
v volt a Jelk fogad, s v volt a harmadik hallgats. Illett hozz. Ez volt
a legnagyobb csend, amely magba temette a msik kettt. Mly s szles
volt, akr az sz elmlsa. Slyos, mint simra csiszolt k a folyban. Olyan
csendje volt, mint a vgott virgnak. Az hallgat gy, aki halni kszl.

els fejezet / HELY A DMONOKNAK


Erdls napjnak estje lvn, a szokott kompnia verdtt ssze a Jelk
fogadban. Illetve tket nem ppen lehetett kompninak nevezni, de
mostanban a Jelk nemigen ltott nluk tbb embert.
Az reg Csuma ppen a szoksos szerept alaktotta, mint mesemond s
tancsad. A kocsmban ldgl frfiak iszogattak s figyeltek. A helyisg
htuljban a fiatal kocsmros llt az ajt mgtt lthatatlanul, s mosolyogva
hallgatta az ismers trtnet rszleteit.
breds utn ltja m a Nagy Taborlin, hogy bezrtk egy magas
toronyba! Elvettk a kardjt, megfosztottk mindentl: krajcr, kulcs,
kandelber egykppen oda. s tudjtok, nem is ez vt a legrosszabb...
Csuma hatssznetet tartott ...hanem az, hogy a falon a lmpk kk lnggal
gtek!
Graham, Jake s Shep blintott. A hrom bart egytt ntt fl, egytt
hallgattk Csuma b trtneteit, s egyknt nem trdtek a tancsaival.
Csuma rmeresztette a szemt kisded hallgatsgnak j tagjra, a
kovcsinasra, aki valamivel figyelmesebb volt, mint a tbbiek.
Tudod-e, fiam, hogy ez mit jelent? A kovcsinast mindenki fiamnak
szltotta, noha neki volt a legszlesebb tenyere. A kisvrosok mr csak
ilyenek. A kovcsinas valsznleg addig fiam lesz, amg ki nem serked a
szaklla, vagy valakinek be nem veri az orrt tiltakozsbl.
A fi lassan blintott.
Chandriant!
Abbion gy van! helyeselt Csuma. Chandriant. Mindenki tudja, hogy
kzelsgk egyik jele a kk lng. Teht ott vt...
De hogy talltak r? szaktotta flbe a fi. s mrt nem ltk meg,
holott megtehettk vna?
Csnd legyen, a vlaszt megkapod, mieltt vge a mesnek! felelte
Jake. Engedd, hogy vgigmondja.
Ugyan mr, Jake! szlt kzbe Graham. A fi csak kvncsi. Igyl
inkbb.

Elfogyott morogta Jake. Rm frne egy jabb, de a korcsmros mg


mindig a patknyokat nyzza a hts szobba. Flemelte a hangjt, s res
korsjval megdngette a mahagnipultot. H! Itt szomjas emberek vannak!
Elbukkant a kocsmros, t szilkben levest s kt meleg kenyeret hozott.
Srt csapolt Jake-nek, Shepnek s az reg Csumnak. Frge cltudatossggal
mozgott.
A trtnet flbeszakadt, amg a frfiak vacsorztak. reg Csuma, az rks
agglegny, szempillants alatt behabzsolta a levest. A tbbiek mg csak
fjkltk az telt, amikor mr lenyelte az utols falat kenyeret, azutn
visszatrt a trtnethez.
Mrmost Taborlinnak mindenkppen el kellett meneklnie, de mikor
krlnzett, ltta, hogy celljnak nincs ajtaja. Sem ablaka. Krben semmi
ms, csak csupa sima, kemny k. Olyan cella vt ez, amelybl ember el nem
meneklhetett!

Taborlin

ismerte

minden

dolgok

nevt,

gy

dolgok

engedelmeskedtek a parancsainak. Azt mondta a knek: Trj meg! s a k


megtrt. A fal szthasadt, akr a papr, s a lyukon t Taborlin meglthatta az
eget, s megtlthette a tdejt a friss, tavaszi levegvel. A nyls peremre
llt, lenzett, s gondolkods nlkl kilpett a levegbe...
A fi szeme tgra nylt.
Ezt nem tehette!
Csuma komolyan blintott.
Zuhanni kezdett, de nem esett ktsgbe. Mivel ismerte a nevt, a szl
engedelmeskedett neki. Beszlt a szlhez, az pedig tlelte s vgigcirgatta.
Olyan gyengden tette le, mint egy pitypangpelyhet, mg annl is lgyabban,
mint amilyen az anya cskja.
Amikor megtapogatta magt, az oldaln egyetlen karcolst tallt a szrs
helyn. Taln csak szerencsje vt. Csuma sokatmondan megkopogtatta az
orrt. De az is lehet, hogy hatott az amulett, amelyet az inge alatt viselt.
Mifle amulett? krdezte buzgn a fi, miutn bekapott egy kanl
levest.
Az reg Csuma htradlt a szkn, s boldogan elmerlt a rszletekben.
Nhny nappal annak eltte Taborlin az ton sszetallkozott egy
stfoltozval. Noha nem sok ennivalja vt, vacsorjt megosztotta az
regemberrel.

sszeren cselekedett mondta halkan Graham a finak. Mindenki


tudja: az stfoltoz ktszer fizeti vissza a szvessget.
Nem, nem! mordult fl Jake. Helyesen gy szl a monds: Az
stfoltoz tancsa ktszer fizetdik ki!
Megszlalt a kocsmros most elszr az este folyamn. Tbb, mint a
felt elhagyttok a mondsnak jegyezte meg a pult mgtti ajtbl.
Az stfoltoz mindig fizet, ha tartozik:
Egyszer, amikor alkuszik.
Tancsa ktszer segt.
Hromszor adja vissza,
ha becsletn folt esik.
A frfiak egszen meglepdtek. Hnapok ta minden erdls napjnak
estjn sszejttek a Jelk fogadban, s Kote mg sosem szlt bele a
trsalgsukba. Nem is vrtk el tle. Kote alig egy ve lakott a helysgben,
ahol mig idegennek szmtott. A kovcsinas tizenegy ves kora ta lakott itt,
de mg mindig gy emlegettk: az a rannishi fi, mintha Rannish nem az alig
harminc mrfldre lev szomszd kisvros, hanem egy tvoli orszg lenne.
n gy hallottam mondta Kote szembetn zavarral, hogy kitltse a
csndet.
Az reg Csuma biccentett, majd megkszrlte a torkt, s folytatta a
mest.
Mrmost ez az amulett egy egsz vka aranydnrt rt, de hlbl
Taborlin jsgrt az stfoltoz eladta neki egy vas-, egy rz- s egy
ezsthatosrt. Fekete vt, akr a tli jszaka, s hideg, akr a jg, m ameddig
Taborlin nyakban lgott, megvdte t a rosszaktl. A dmonokra s
hasonlkra gondolok.
Mit nem adnk egy ilyenrt mondta Shep stten. ivott legtbbet, s
beszlt legkevesebbet az este folyamn. Mindenki tudta, hogy valami rossz
dolog trtnt a tanyjn mlt cendling estjn, de mivel a bartai voltak,
rizkedtek faggatni, hogy mesln el a rszleteket. Legalbbis nem ilyen korn
este, s nem ennyire jzan llapotban.
Ht igen, ki nem adna rte brmit? blintott megfontoltan reg Csuma,
s egy derekas korttyal erstette meg a vlemnyt.

Nem tudtam, hogy a chandrianok dmonok szlalt meg a fi. Azt


hallottam...
Nem dmonok! vgott kzbe hatrozottan Jake. Hat ember, akik
nemet mondtak Tehlunak, amikor vlasztaniuk kellett kt t kztt, pedig
megtkozta ket, hogy a vilg ngy sarkban...
Akkor most folytatod, Jacob Walker? krdezte Csuma lesen. Mert ha
igen, akkor ne zavartasd magad.
Egy hossz pillanatig farkasszemet nztek. Vgl Jake lesttte a szemt, s
motyogott valamit, amit bocsnatkrsknt is lehetett rteni.
Csuma a fi fel fordult.
ppen ez a chandrianok rejtlye magyarzta. Honnan jnnek? Hova
mennek, miutn elkvetik vres tetteiket? Olyan emberek, akik eladtk a
lelkket? Dmonok? Szellemek? Senki nem tudja. Mrhetetlenl megvet
pillantst lvellt Jake fel. Noha minden flesz azt lltja, hogy tudja...
A trtnet ezen a ponton veszekedsbe fulladt. Vitatkozni kezdtek a
Chandrian termszetrl, hogy milyen tnemnyek jelzik a kzelsgt, s az
amulett megvdte-e Taborlint a banditktl, a veszett kutyktl, netn attl,
hogy leessen a lovrl. ppen elszabadulssal fenyegettek az indulatok, amikor
kivgdott az ajt.
Jake odanzett.
Jkor jssz, Carter! Mondd mr meg ennek a zpesznek, mi a klnbsg
egy dmon s egy kutya kztt. Mindenki tu... I orkn akadt a sz. Az
ajthoz futott. Az Isten testre! Mi trtnt veled?
Carter belpett a vilgossgba. Az arca spadt volt, s vres. cska
lpokrcot szortott a mellhez, olyan sajtsgosn suta kztartssal, mintha
egy kteg ft gngylt volna bele a takarba.
Bartai, mikor meglttk, a szkket is felrgtk, gy siettek hozz.
Semmi! mondta Carter. Lassan elindult befel az ivban. A szeme olyan
vadul villogott, hogy kiltszott a fehrje, mint a rmlt lovak. Semmi!
Semmi!
Az sszecsavart takart a legkzelebbi asztalra dobta. Akkort koppant,
mintha kvekkel tltttk volna meg. Ruhjn hossz szakadsok hzdtak.
Szrke inge rongyokban lgott, kivve, ahol baljs, stt foltok tapasztottk a
testhez.

Graham le akarta nyomni egy szkre. Isten anyjra! lj mr le, Carter. Mi


trtnt veled? lj mr le!
Carter makacsul rzta a fejt.
Mondtam, hogy nem trtnt semmi! Nem esett nagy bajom.
Hnyan vtak? krdezte Graham.
Csak egy vt felelte Carter. De nem az trtnt, amire gondolsz.
A nyavalyba! Megmondtam neked, Carter! robbant ki reg Csuma
azzal a rmlt indulattal, amilyenre csak rokonok vagy kzeli bartok kpesek.
Mr hnapok ta mondom. Nem szabad egyedl jrklnod. Mg Baedn sem
biztonsgos! Jake csittan rtette a kezt az reg karjra.
lj csak le! mondta Graham, aki tovbbra is azon fradozott, hogy egy
szkhez terelje Cartert. Vegyk le azt az inget, tiszttsuk ki a sebeidet.
Carter a fejt rzta.
Jl vagyok. Kicsit megsrltem, de a vr nagyobbrszt Nelly.
Rvetette magt. Kt mrflddel a vroson kvl lte meg, az reg Khdnl.
Komor hallgats kvette a hrt. A kovcsinas egytt rzn megfogta Carter
vllt.
A fenbe! Ez szomor. Szeld vt az az llat, mint egy kezes brny.
Sosem prblt harapni vagy rgni, ha parkoltatni hoztad. A vros legjobb lova
vt. A fenbe! n... Elnmult. A fenbe! Nem tudom, mit mondjak.
Tehetetlenl nzett krl.
Csuma vgre lerzta magrl Jake-et. n megmondtam neked!
ismtelte, a mutatujjt billegetve Carter orra eltt. Mostanban pr
fabatkrt is meglnek, egy lrl s egy szekrrl nem is szlva! Mit csinlsz
most? Magad hzod a kocsit?
Pillanatnyi knos csend tmadt. Jake s Csuma egymst bmultk, a tbbiek
nem talltak kellen vigasztal szavakat.
A kocsmros vatosan megmozdult a csndben. gyesen megkerlte
Shepet, s lerakta a szomszd asztalra, amit hozott: egy tl forr vizet, ollt,
tiszta tpst, kt vegpalackot, tt s sodrott belet.
Meg sem trtnt vna, ha hallgatsz rm drmgte reg Csuma. Jake
prblta elhallgattatni, de Csuma elhessegette. Csak az igazat mondom.
Igazn kr Nellyrt, de most jobb, ha idehallgat rm, klnben is otthagyja a
fogt. Ilyen npekkel mg egyszer nem lesz ilyen szerencsd!

Carter szja vonall keskenyedett. Flemelte a vres pokrc szlt. Ami


benne volt, fordult egyet, azutn megakadt a szvetben. Carter kemnyebben
megrntotta a pokrc cscskt. Olyan csrgs hallatszott, mintha lapos folyami
kavicsot szrna az asztalra.
Egy pk volt a pokrcban, akkora, mint egy kocsikerk, s fekete, mint a
palak.
A kovcsinas htraugrott, nekiment egy asztalnak, felbortotta, kevs hjn
is elesett. Csuma arca megnylt. Graham, Shep s Jake tagolatlan, riadt
gurgulzssal visszahklt, kezket az arcukhoz kaptk. Carter gy htrlt egy
lpst, mintha megrndul idegei lktek volna rajta. A csnd gy ttt ki az
ivban, akr a hideg verejtk.
A kocsmros elkomorodott.
Nem jhettek el ennyire nyugatra mondta halkan.
Ha nincs ppen nma csnd, taln meg sem halljk. De gy felfigyeltek.
Pillantsuk lesiklott az asztalon hever valamirl. Nmn bmultk a vrs haj
frfit.
Elsnek Jake tallta meg a hangjt.
Te tudod, mi ez?
A kocsmros hidegen nzte a pkot.
Scrael mondta megrendlten. Azt hittem, hogy a hegyek...
Scrael? szaktotta flbe Jake. Isten szks testre, Kote! Te lttl mr
ilyet?
Micsoda? A vrs haj kocsmros olyan szrs pillantst vetett r,
mintha most bredt volna r, hogy hol van. , dehogy. Termszetesen nem.
szrevette, hogy az egyetlen, aki mg mindig csak karnyjtsnyira van a
lnytl. Megfontoltan htrbb lpett. Csak hallottam valamit. A tbbiek
nagyot nztek. Emlkeztek a kereskedre, aki kt dekddal ezeltt jrt
nlunk?
Blintottak.
A fatty tz garast prblt krni egy fl font srt! vgta r Csuma, aki
legalbb szzadszor panaszolta el, hogyan jrt.
Brcsak vettem volna tle valamicskt mormolta Jake. Graham nmn
blintott.
Mocskos hzal vt! acsargott Csuma, aki mintha vigaszra tallt volna
az ismers szavakban. Kt garast is megadtam vna, de tz, az rabls!

Akkor nem, ha tbb ilyen llkodik ezen az ton mondta stten Shep.
Minden szempr visszatrt az asztalon hever valamihez.
Azt mondta, hallott rluk Melcombe-ban szlt sietve Kote, s a tbbiek
arct kmlelte, mikzben azok az asztalt bmultk.
De azt gondoltam, csak az rakat akarja flhajtani.
Mit mondott mg? krdezte Carter.
A kocsmros egy pillanatig tprengett, azutn vllat vont.
Nem emlkszem az egszre. Alig nhny rt tartzkodott a vrosban.
Nem szeretem a pkokat mondta a kovcsinas, aki egy asztal mg
meneklt. Takard le!
Ez nem pk llaptotta meg Jake. Nincs szeme.
Szja sincs mutatott r Carter. Hogy eszik ez?
Mit eszik? krdezte komoran Shep.
A kocsmros kvncsian nzett a lnyre. Kzelebb hajolt, kinyjtotta a kezt.
A tbbiek mg htrbb hzdtak.
vatosan! figyelmeztette Carter. Olyan lesek a lbai, akr a ks.
Inkbb, mint a borotva felelte Kote. Hossz ujjait vgighzta a scrael
formtlan, fekete testn. Sima s kemny, akr egy cserpedny.
Ne piszkld! intette a kovcslegny.
A kocsmros vatosan flemelte az egyik hossz, sima lbat, s kt kzzel
prblta ketttrni, mint egy botot. Ez nem cserp szgezte le. Az asztal
szlnek tmasztotta a lbat, s teljes slyval rnehezedett. A pklb les
reccsenssel elpattant. Sokkal inkbb emlkeztet kre. Carterre nzett.
Honnan vannak ezek? A vkony karcolsokra mutatott a sima felsznen.
Nelly resett felelte Carter. Egy frl vetette r magt, vgigrohant
rajta, s felhasogatta a lbaival. Olyan gyorsan mozgott! Fel se tudtam fogni,
mi trtnik! Engedett Graham noszogatsnak, s vgre lelt. Nelly
belegabalyodott a hmba, s rzuhant, le is trte ennek nhny lbt. Aztn ez
engem tmadott meg, sszevissza mszklt rajtam. sszefonta karjt vres
melln, s megborzongott. Sikerlt lesprnm magamrl, s rugrottam,
olyan kemnyen, ahogy csak tudtam. Megint tmadott... Elnmult,
hamuszrke lett az arca.
A kocsmros blintott, de kzben a lnyt tapogatta.
Nincs vre. Sem szervei. Bell csupa szrke. Egy ujjal bkdste a
valamit. Olyan, mint egy gomba.

A magassgos Tehlura, hagyd mr bkn! knyrgtt a kovcsinas.


A pkok nha mg azutn is mozognak, hogy megld ket.
Jobb, ha hallgatsz! mordult r Csuma gnyosan. A pkok nem nnek
akkorra, mint a disznk. Magad is tudod. Krbehordozta a tekintett, sorra
a szembe nzett mindenkinek. Ez egy dmon!
A trsasg a roncsolt valamit bmulta. Eh, eredj mr! szlt Jake, aki
mr csak megszoksbl is ellentmondott Csumnak. Ez nem olyan...
Legyintett. Egyszeren nem...
Mindenki tudta, mire gondol. Biztos, hogy a vilgban lnek dmonok. De
azok olyanok, mint Tehlu angyalai. Olyanok, mint a hsk s a kirlyok. A
meskben a helyk. Mert kintiek. A Nagy Taborlin a tzet s a villmot hvta
segtsgl, hogy elpuszttsa ket. Tehlu a sajt kezvel Toppantotta ssze,
azutn elzte ket, hogy vontva menekljenek a nvtelen rbe. De a
gyerekkori bartod nem taposhat agyon egy ilyet, tban Baedn-Byrt fel!
Nevetsges!
Kote beletrt vrs hajba, azutn megtrte a csndet.
Errl egy mdon bizonyosodhatunk meg. A zsebe fel nylt. Tzzel,
vagy vassal. Elvett egy duzzad ersznyt.
s Isten nevvel mondta nyomatkosan Graham. A dmonok hrom
dologtl flnek: a hideg vastl, a tiszta tztl s Isten szent nevtl.
A kocsmros annyira sszeszortotta a szjt, hogy mg a vonala is alig
ltszott.
Termszetesen blintott, mialatt az erszny tartalmt az asztalra
nttte, s vgigbngszte az rmket: a slyos ezsttalentumokat, a vkony
ezsttallrokat, a rzbatkkat, a repedt flpennyseket, a vasgarasokat. Van
valakinl egy vashatos?
Hasznld a garast tancsolta Jake. Az jfle vasbl van.
Nem jfle vasra van szksg felelte a kocsmros. A garasban tl
sok a szn. Az majdhogynem acl.
Igaza van blintott a kovcsinas. Csak nem szn. Kokszot hasznlunk
az aclgyrtshoz. Kokszot s mszkvet.
A kocsmros tiszteletteljesen blintott.
Te tudod jobban, ifj mester. Vgtre is ez a foglalkozsod. Ujjai vgre
rtapintottak az rmk kztt egy vashatosra. Nicsak!
s ez mire j? krdezte Jake.

A vas megli a dmonokat felelte btortalanul Csuma , de ez mris


halott. Lehet, hogy nem is hat r.
Csak egy md van r, hogy megtudjuk. A kocsmros a szemkbe
nzett, mintha mrlegeln ket. Azutn elszntan visszafordult az asztalhoz.
Vendgei tovbb htrltak.
Kote rnyomta a vasat a lny fekete oldalra. Kurta, les reccsens
hallatszott,

mintha

fenyg

roppant

volna

el

tzben.

vendgek

sszerzkdtak, azutn megnyugodtak, mert a fekete lny nem mozdult.


Csuma

tbbiek

reszketegen

mosolyogtak,

mint

Fik,

akik

ksrtetmeskkel ijesztgetik egymst. De legott megsavanyodott a mosolyuk,


amikor az iv megtelt a rothad virgok desks bzvel s az g haj
orrfacsaran les szagval.
A kocsmros az asztalra dobta a vasat. Nagyot koppant a fn.
Noht! mondta, s a ktnybe trlte a kezt. Ezzel megvolnnk.
Hogyan tovbb?
rkkal ksbb a kocsmros a Jelk ajtajban llt, s a sttsgbe bmult,
hogy pihentesse a szemt. A fldn lbnyomok gaztak szt, a fogadbl
kiszrd lmpafny megvilgtotta az utat s a szemkzti kovcsmhely
ajtajt. Nem volt valami jelents t, nem is hasznltk sokan. Nmely utakkal
ellenttben nem is olyan volt, mintha vezetne valahov. A kocsmros mlyen
beszvta az szi levegt, s nyugtalanul krlnzett, mintha azt vrn, hogy
trtnjk valami.
Kote-nak nevezte magt. Gondos megfontols utn vlasztotta ezt a nevet,
amikor ide rkezett. Szmos szoksos s nmely szokatlan oka volt a
nvvltoztatsra, tbbek kztt az, hogy fontosak voltak neki a nevek.
Flnzett az ezernyi ragyog csillagra a holdtalan jszaka mlystt
brsonyn. Tudta mindegyiknek a nevt, a trtnett. Kzeli kapcsolatban llt
velk, olyan benssgesen ismerte ket, akr a tenyert.
Ismt a fldre tekintett, ntudatlanul shajtott egyet, azutn visszament az
pletbe. Bezrta az ajtt, behzta a fogad szles ablakain a zsalugtert,
mintha el akarn tvoltani magt a csillagoktl s a neveiktl.
Gondosan felsprte a padlt, egyetlen sarkot sem hagyott ki. Trelmes
hatkonysggal lemosta az asztalt, a pultot. Egyrai munka utn annyira
kitisztult a vdrben lev vz, hogy egy hlgy is kezet moshatott volna benne.

Vgl egy szket hzott a pult mg, s fnyestgetni kezdte a kt hatalmas


hord

kztt

sorakoz

palackok

szles

vlasztkt.

Ezt

munkt

megkzeltleg sem vgezte olyan hatrozottan s hatkonyan, mint az


elzket. Hamarosan kivilglott, hogy a palackok fnyestgetse csak rgy,
hogy megfoghassa ket. szre sem vette, hogy halkan ddol a munka mell.
Ha szreveszi, valsznleg elhallgat.
Mikzben gpiesen forgatta hossz, keskeny kezben a palackokat, nhny
fradt rnc eltnt az arcrl, amitl fiatalabbnak tnt. Olyan lett, mint aki mg
nincsen harminc. Kzelben sem jr. Fiatal kocsmrosnak. Fiatal ahhoz az
emberhez kpest, akinek gy is tl sok fradt red maradt meg az arcn.
Kote flment a lpcsn, s kinyitotta az ajtt. A szobja egyszer volt, mrmr szerzetesi cellra emlkeztetett. Kzptt fekete kkandall, kt szk, kis
asztal. Keskeny gy, a lbnl nagy, stt lda egsztette ki a berendezst.
Semmifle dsz nem dertette fl a falakat vagy a deszkapadlt.
A folyosn lpsek kopogtak. Egy ifj lpett a szobba, kezben szilkvel,
amelyben fszeresen illatoz leves gzlgtt. Stt, kedves arca, furfangos
tekintete, mosolyra ll szja volt.
Hetek ta nem maradtl ilyen hosszan odalent mondta a szilkt
odanyjtva. Nagyon jk lehettek a mesk ma este, Reshi!
Reshi a kocsmros egy msik neve volt a sok kztt, affle becenv. Kote
szja fanyar mosolyra hzdott, mg lelt a tz eltt az bls szkbe.
No s te, Bast, mit tanultl ma este?
Ma azt, mester, hogy a hres szeretknek mirt jobb a szemk, mint a
tudsoknak.
Mirt, Bast? krdezte Kote nmi dervel.
Bast becsukta az ajtt s lelt a msik szkbe, arct tanra s a tz fel
fordtotta. Sajtosan finom bjjal mozgott, szinte tncolt.
Nos, Reshi, a legjobb knyvek ott tallhatk, ahol rossz a vilgts. A szp
lnyok viszont legtbbszr kimennek a napra, ezrt knnyebb tanulmnyozni
ket anlkl, hogy az ember szemnek baja esnk.
Kote blintott.
De egy klnsen okos dik ki tudja vinni a knyvet a szabadba, s ilyen
mdon okosodhat anlkl, hogy akr a legkisebb krosodstl fltenie kelljen
szemnek becses vilgt.

Ugyanerre gondoltam magam is, Reshi. Tekintve, hogy klnsen okos


dik vagyok.
Termszetesen.
De amikor talltam egy helyet a napon, ahol olvashatok, egy szp lny
jtt arra, s megakadlyozott az olvassban! fejezte be vidman Bast.
Kote shajtott.
Helyesen felttelezem, hogy ma semmit sem olvastl a Celum Tinturbl?
Bastnak sikerlt olyan arcot vgnia, mint aki szgyenkezik.
Kote a tzbe nzett, s megprblt szigort erltetni a vonsaira.
, Bast, remlem, hogy legalbb olyan szp volt, mint a meleg szl az
rnykban. Nevezzenek rossz tanrnak, de rlk. Pillanatnyilag semmi
kedvem a hossz leckkhez. Egy pillanatig hallgatott. Cartert ma
megtmadta egy scrael.
Bast arcrl lehullott a mosoly, mint egy megrepedt larc. Spadt
dbbenettel nzett Kote-ra.
A scrael? Flig flemelkedett, mintha ki akarna futni a szobbl, aztn
elrestellte magt s visszaereszkedett a szkbe. Honnan tudod? Ki tallta
meg a holttestt?
Mg l, Bast. hozta ide. s csak egy volt.
Nincs olyan, hogy egy scrael mondta hatrozottan Bast.
Te is tudod.
Tudom blintott Kote. De ettl mg tny, hogy csak egy volt.
s meglte? krdezte Bast. Akkor nem lehetett scrael. Taln...
Bast, ez egy scrael volt. Magam lttam. Kote komoran nzett a fira.
Carternek szerencsje volt. Habr csnya sebeket kapott. Negyvennyolc
ltssel varrtam ssze. Csaknem az sszes fonalamat elhasznltam. Flvette
a szilkt. Ha krdeznk, mondd, hogy a nagyapm karavnvezet volt, aki
megtantott, hogyan kell kitiszttani s sszevarrni a sebeket. Ma este
tlsgosan meghkkentek, hogy krdezskdjenek, de holnapra lehetnek
olyanok, akikben feltmad a kvncsisg. s n nem akarom ezt. Rfjt a
levesre, amelybl gz csapott fl, s krlfelhzte az arct.
Mit tettl a dggel?
n semmit felelte nyomatkosan Kote. n csak kocsmros vagyok.
Az ilyesfajta dolgok nem rm tartoznak.

Reshi, nem hagyhatod, hogy a maguk tohonya mdjn prbljanak


kikecmeregni ebbl!
Kote shajtott.
Elvittk a paphoz, pedig megtett mindent, amit helytelen indokbl
helyesnek vlt.
Bast kinyitotta a szjt, de Kote folytatta, mieltt brmit mondhatott volna.
Igen, vigyztam, hogy elg mly legyen a gdr. Igen, vigyztam, hogy a
tzet berkenyefbl rakjk. Igen, vigyztam, hogy elg forrn s hosszan
lngoljon a tz, mieltt elfldelik. s arra is vigyztam, hogy senki ne vigyen
magval egy darabkt emlkbe. Elkomorodott, sszevonta a szemldkt.
Nem vagyok gyengeelmj.
Bast megknnyebblten visszatelepedett a szkbe.
Tudom, hogy nem vagy az, Reshi. De nem bzom benne, hogy ezek az
emberek segtsg nlkl kpesek szl al fordulni, amikor vizelnik kell. Egy
pillanatra elgondolkodott. Nem rtem, mirt csak egy volt.
Taln elpusztult a tbbi, amg tjttek a hegyeken tallgatott Kote.
Ennek az egynek a kivtelvel.
Lehetsges ismerte el kelletlenl Bast.
Taln a viharban, ami pr napja tombolt mutatott r Kote.
Igazi kocsiborogat id volt, ahogy a truppnl neveztk. A szl s az es
okozhatta, hogy ez elszakadt a falktl.

Nekem

jobban

tetszik

az

els

felttelezsed,

Reshi

mondta

aggodalmasan Bast. Hrom vagy ngy scrael gy hatol t ezen a kisvroson,


mint... mint...
Mint forr ks a vajon?
Inkbb, mint sok forr ks tbb tucat gazdn felelte szrazon Bast.
Ezek az emberek nem tudjk megvdeni magukat. Lefogadom, az egsz
helysgben nincs hat kard. Nem mintha a kard olyan nagy krt tenne a
scraelben.
Hossz, tpeld csend kvetkezett. Azutn Bast fszkeldni kezdett. Mg
valami jsg?
Kote megrzta a fejt.
Ma nem jutottak el a hrekig. Mg csak meslgettek, amikor Carter
flbeszaktotta ket. Ez is valami. Holnap este ismt jnnek. Legalbb lesz mit
csinlnom.

Lustn kavargatta a levest.


Meg kellett volna vsrolnom Cartertl a scraelt mondta tndve. A
pnzbl vehetett volna egy j lovat. Tdultak volna az emberek mindennnen,
hogy lssk. Lett volna egy kis forgalom a vltozatossg kedvrt.
Bast nma elszrnyedssel meredt r.
Kote csittan intett a kanllal.
Csak vicceltem, Bast. Fanyarul elmosolyodott. De azrt j lett volna.
Nem, Reshi, a legnagyobb mrtkben rossz lett volna! mondta Bast
nyomatkosan. Tdultak volna az emberek mindennnen! ismtelte
gnyosan. No de mgse!
Igenis hogy j lett volna egy kis forgalom! vitatkozott Kote.
Egy kis let. Ismt belemertette a kanalat a levesbe. Brmi j lett
volna.
Sokig ltek. Kote a szemldkt sszevonva, rvetegen bmulta a kt
kezben tartott levesesszilkt. Borzaszt lehet itt neked, Bast mondta
vgl. Megrlhetsz az unalomtl.
Bast vllat vont.
Akadnak menyecskk. Lnyok is. Gyermeki mosoly nttte el az arct.
Knnyen megtallom n a magam szrakozst.
Akkor j, Bast. jabb csend llt be. Kote felkanalazott egy kis levest,
bekapta, lenyelte. Azt hittk, dmon.
Bast megvonta a vllt.
Az is lehetett volna, Reshi. Alighanem gy a legjobb, ha ezt gondoljk.
Tudom. Meg is erstettem ket a hitkben. De ht tudod, mit jelent ez.
Szrsan nzett Bastra. A kovcsnak sok dolga lesz az elkvetkez nhny
napban.
Bast vatosan kifejezstelenn vltoztatta az arct.
!
Kote blintott.
Nem hibztatlak, ha tvozni akarsz, Bast. Jobb helyek is vannak.
Bast dbbenten bmult r.
Nem mehetek el, Reshi. Prszor kinyitotta a szjt, de nem tallt
szavakat. Ki ms tanthatna engem?

Kote elvigyorodott, s ekkor egy pillanatig elrulta az arca, hogy mennyire


fiatal. Ha lehullott rla a fradtsg s a kocsmroshoz ill nyjaskods, nem
ltszott idsebbnek, mint stt haj trsa.
Tnyleg, ki? Az ajt fel mutatott a kanllal. Akkor ht eredj, s
olvass, vagy kergesd valaki lnyt. Biztosan jobb dolgod is akad, mint hogy azt
figyeld, hogyan eszem.
Ami azt illeti...
Tvozz tlem, Stn! kiltotta Kote, azutn vaskos temiai tjszlsba
vltott: Tehus antausa eha!
Bast meglepetten flnyertett, s egyik kezvel trgr mozdulatot tett.
Kote lenyelte a levest, s nyelvet vltott.
Aroi te danna-leyan!
Eredj mr korholta Bast. Arcrl lehervadt a mosoly. Ez csak
srtegets.
A fldre s a kre, megtagadlak! Kote a mellette lev csuporba
mrtotta az ujjt, s nagyjbl Bast irnyba frccsentett nhny csepp lt.
Tvoztassk el a bbj!
Almaborral? Bastnak sikerlt egyszerre ders s bosszs arcot
mutatnia, amg felitatott az ingmellrl egy kvr cseppet. Ajnlom, hogy ne
hagyjon foltot!
Kote ismt bekapott egy kanl levest.
Eredj, ztasd be. Ha a helyzet kritikus, javaslom, hasznld a Celum
Tincture

szmos

tisztt

varzsigjnek

valamelyikt.

Azt

hiszem,

tizenharmadik fejezet.
Remek. Bast flllt, s klns, kecses lpseivel odament az ajthoz.
Hvj, ha brmire szksged van! s becsukta maga mgtt az ajtt.
Kote lassan evett, egy falat kenyrrel kitrlte a tlbl a leves maradkt.
Evs kzben kinzett az ablakon, legalbbis megprblkozott vele, mert a
srsd sttben a lmpafny egyre inkbb tkrr vltoztatta az veget.
Pillantsa nyugtalanul vndorolt a szobban. A kandall ugyanabbl a fekete
kbl kszlt, mint a lenti. A szoba kzepn llt, ami kisebb mrnki bravrnak
szmtott, s Kote bszke is volt r. A keskeny gy alig volt klnb egy
priccsnl. A matrac olyan vkony volt, hogy szinte nem is ltezett.
Tapasztalt megfigyelnek az is feltnt volna, hogy van valami, amit Kote
pillantsa elkerl. Ugyangy, ahogy az ember kerli a rgi szerelme tekintett

egy hivatalos vacsorn, vagy egy rgi ellensgt, aki ks este a zsfolt srz
tls vgben l.
Kote megprblt ellazulni, de nem sikerlt. Izgett-mozgott, shajtozott,
fszkeldtt, s akaratn kvl mgis rpillantott az gy lbhoz lltott ldra.
Roahbl, a ritka kemnyfbl kszlt, amely stt, akr a szn, s sima, akr
a

csiszolt

veg.

Hvelykujjnyi

darabjrt

annyi

arannyal

fizetnek

parfmksztk s az alkimistk, amennyit nyom. Roahbl ldt csinltatni


akkora pazarls, amire nincsen is sz.
A ldt hromszoros lakat zrta. Egyike vasiakat volt, a msik a rzlakat, s
volt egy harmadik, amelyet nem lehetett ltni. Ezen az jjelen a fa, a
citrusflk s a vzbe mrtott tzes vas gyszlvn rzkelhetetlen illatval
tlttte meg a szobt.
Amikor Kote pillantsa megtallta a ldt, nem kapta el a szemt. Nem is
sandtott r oldalvst, alamuszin tettetve, hogy nem is oda nz. m amg
nzte, arcra visszatrtek a redk, amelyeket a nappal egyszer rmei
fokozatosan elsimtottak. Egy minutum alatt lett semmiv a palackok s
knyvek vigasza, s nem maradt ms a szemprban, csak az r s a bnat.
Egy percig vad vgyakozs s megbns tusakodott az arcn.
Azutn mindez eltnt, elfoglalta a helyt a kocsmros fradt nzse, az
ember, aki Kote-nak nevezi magt. ntudatlanul shajtott mg egyet, azutn
flllt.
Hossz id telt el, mire odalpett a ldtl az gyhoz. s mikor lefekdt,
sokig nem brt elaludni.
Mint sejtette, vendgei msnap visszatrtek a Jelkbe vacsorra s egy
italra. Flszvvel prblkoztak a meslssel, de hamarosan beljk szakadt a
sz. Senki nem volt abban a hangulatban, hogy mest hallgasson.
gy ht mg kora este volt, amikor fontosabb tmk fel kanyarodott a
beszlgets. Megcscsltk a vrosi pletykkat, amelyeknek zme aggaszt
volt. Resavekben a Vezekl Kirlynak meggylt a baja a felkelkkel. Ez nmi
nyugtalansgot keltett, de csak nagy ltalnossgban. Resavek messze volt, s
mg Csumt is ersen kellett volna biztatni, hogy megtallja a trkpen, pedig
igazn vilgltott embernek szmtott.
Sajt nzpontjukbl taglaltk a hbort. Csuma megjsolta, hogy arats
utn egy harmadik adt vetnek ki rjuk. Senki sem vitatkozott, noha

emberemlkezet ta nem volt v, amelyikben hromszor nyztk volna meg


ket.
Jake megjegyezte, hogy az arats elg j lesz, gy a harmadik ad sem teszi
tnkre a csaldok tbbsgt. Kivve taln Bentley-ket, de rjuk egybknt is
nehz

idk

jrnak.

Aztn

ott

vannak

Orissonek,

akiknek

mind

egyre

eltnedeznek a jerkik. Meg Bolond Martin, aki az idn csak rpt vetett.
Minden paraszt, akibe legalbb nmi stnival szorult, babbal foglalkozott. Egy
j dolog van a harcokban: a katonk babot esznek, gy magasra szkik a
paszuly ra.
Nhny tovbbi pohr utn szorongs kltztt a hangokba. Szktt katonk
s ms latrok hemzsegtek az utakon, emiatt mg egy rvid helyvltoztats is
kockzatokkal jrt. Az utak termszetesen mindig is rosszak voltak, ahogy a tl
is mindig hideg. Az ember panaszkodhat, akr sszer vintzkedseket is
tehet, mgis az lett kockztatja.
De most ms a helyzet. Az utbbi kt hnapban az utak olyan riziksak
lettek, hogy az emberek mr nem is panaszkodtak. A legutbbi karavnt kt
trszekr s ngy testr alkotta. A keresked fl font srt tz pennyt krt, egy
cukorsveg tizentt kstlt. Egyltaln nem volt nla bors, fahj vagy
csokold. Mindssze egy kis zsk kvt hozott, de kt ezsttalentumot
kvetelt rte. Az emberek eleinte kinevettk az rai miatt. Azutn, mivel nem
engedett, kikptek, s tkozni kezdtk.
Mindez kt dekdja: huszonkt nappal ezeltt trtnt. Azta egyetlen
komolyan vehet keresked sem rkezett, holott ez volt az zleti idny. gy,
br a harmadik ad lehetsge fenyegeten nehezedett az emberek elmjre,
ersznyeiket vizslattk, s azt kvntk, br vettek volna egy kis ezt-azt, arra
az esetre, ha a h korn rkezne.
Senki sem beszlt az jszakrl s a lnyrl, amelyet elgettek s
elfldeltek. Ms npek bezzeg msrl sem fecsegtek. A vroska zsongott a
pletykktl. Carter sebei szavatoltk, hogy a trtneteket legalbb flig
komolyan vegyk flig, de nem jobban. rkk a dmon szt hajtogattk, de
kzben a tenyerkkel rejtegettk a mosolyukat.
Csak a hat bart ltta a lnyt, mieltt elgett. Egyikk megsebeslt, a
tbbiek pedig ittak. A pap is ltta, de neki az a dolga, hogy dmonokat lsson.
A dmonok beletartoztak a munkakri lersba.

Persze a kocsmros is ltta. De ht kutyakergette volt. Nem ismerhette az


igazsgot, amely olyan nyilvnval mindenki szmra, aki ebben a kisvrosban
szletett s nevelkedett: a mesket itt mondjk el, de azok valahol msutt
esnek meg. Ez itt nem dmonoknak val hely.
Mellesleg ppen elg baj volt a kvlrl jtt gondok nlkl is. Csuma s a
tbbiek tudtk, hogy semmi rtelme errl beszlni. Ha igyekeznek meggyzni
az embereket, csak kinevetik ket, mint Bolond Martint, aki vek ta ssa a
kutat a sajt hzban.
Ennek ellenre mindenki vsrolt vasrudat a kovcstl, olyan nehezet,
amilyet csak meg tudtak emelni, s egyikk sem beszlt rla, hogy milyen
meggondolsbl. Ehelyett sopnkodtak, hogy az utak rosszak, s egyre
romlanak. Kereskedkrl, szktt katonkrl, adszedkrl diskurltak, meg
arrl, hogy a s nem tart ki a tlen. Emlegettk, hogy hrom ve mg senki
sem csukta volna be jszakra a hza ajtajt, a bezrsrl nem is beszlve!
Innentl a beszlgets egyre halkult, s noha egyikk sem mondta ki, ami a
szvt nyomta, az este elkomorodott. Amilyen idk jrtak, a legtbb este gy
vgzdtt.

msodik fejezet / EGY SZP NAP


Egyike

volt

azoknak

tkletes

szi

napoknak,

amelyek

olyan

mindennaposak a trtnetekben s olyan ritkk a val vilgban. Az id szraz


volt, s meleg, remekl rlelte a mezn a bzt s a kukorict. Az t kt
oldaln megsznesedett a lomb. A magas nyrfk vajsrgk lettek, a sr
szmrcebokrok vrsen virtottak. Csak a vn tlgyeknek nem akardzott
tllpni a nyron, mert leveleiken az ezst keveredett a zlddel.
Az ember nem is kvnhatott szebb napot arra, hogy fl tucat jat feszt
martalc kiforgassa mindenbl.
Ez nem valami csodlatos llat, uram mondta a Krniks.
pp csak egy hajszllal klnb egy gebnl, s ha elered az es...
A frfi erlyesen leintette. Ide figyelj, bartom, a kirly hada j pnzt fizet
mindenrt, aminek ngy lba s legalbb egy szeme van. Ha annyira
megveszekednl, hogy vesszparipn nyargalssz az ton, n arrl is
leszednlek.
A katonk vezetjbl sugrzott a parancsnoki tekintly. A Krniks sejtette,
hogy nem is olyan rgen alacsonyabb rang tiszt volt a seregben.
Ugorj csak le! mondta komolyan. Ha vgznk, mris mehetsz tovbb.
A Krniks lekszldott a lovrl. Nem elszr raboltk ki, s tudta, hogy
semmi haszna a tiltakozsnak. Ezek a fickk rtik a dolgukat. Nem pocskoljk
az energijukat vitatkozsra vagy res fenyegetsekre. Az egyik megvizsglta
a

lovat,

ellenrizte

patit,

fogait,

hmot.

Kt msik

katons

hatkonysggal tkutatta a nyeregtskkat, s leraktk a fldre a Krniks


minden vagyont: kt takart, egy csuklys kpenyt, egy lapos brtskt, s a
slyos, jl megtmtt ti tarisznyt.
Ez minden, parancsnok mondta az egyik. Ezenfell mr csak hsz
font zabot talltunk.
A parancsnok letrdelt, kinyitotta a lapos brtskt, belenzett.
Nincs ms abban, csak papr s tollak jegyezte meg a Krniks.
A parancsnok rnzett.
Netn rnok vagy?
A Krniks blintott.

Ebbl lek, uram. Te nem sok hasznt veszed annak a holminak.


A parancsnok tkutatta a tskt, majd flretette, mert ltta, hogy
a Krniks igazat mondott. Azutn kibortotta a szttertett kpenyre a
tarisznyt, s rrsen turklt benne.
Elvette a s nagyobbik rszt, s egy pr cipfzt. Azutn a Krniks
elszrnyedsre flemelte az inget, amelyet mg Linwoodban vsrolt. Finom
vszonbl kszlt, mly kirlykkre festettk, tlsgosan szp volt egy ilyen
utazshoz. A Krniksnak mg nem volt rkezse, hogy flvegye. Shajtott.
A parancsnok mindent otthagyott a kpenyen, s flllt. A tbbiek sorra
vmoltk meg a Krniks holmijt.
Ismt megszlalt a parancsnok:
Janns, ugye, neked csak egy takard van? Az egyik martalc blintott.
Fogd az egyiket, kettre lesz szksged, mieltt beksznt a tl.
Uram, a kpenye jobb, mint az enym.
Akkor vidd, de hagyd itt a tidet. Rd ugyanez rvnyes, Witkins. Hagyd
itt az cska tapldobozodat, ha elviszed az vt.
Elvesztettem, uram felelte Witkins. Klnben itt hagynm.
Az egsz eljrs meglep civilizltsggal zajlott. A Krniks egy kivtelvel
elvesztette az sszes tjt, a tartalk zoknijt, egy csomag aszalt gymlcst,
egy

svegcukrot,

fl

palack

alkoholt

kt

elefntcsont

jtkkockt.

Meghagytk a tbbi ruhjt, a szrtott hst s egy szikkadt fl rozskenyeret.


Lapos brtskjhoz nem nyltak.
Mg a martalcok visszarmoltk a motyt a tarisznyba, a parancsnok
hozz fordult.
Akkor ht lssuk az ersznyt.
A Krniks odaadta.
A gyrt.
Alig van ezst benne motyogta a Krniks, s lehzta az ujjrl az
kszert.
A nyakadban mi lg?
Kigombolta az ingt, megmutatta a brszjon lg, tompa fny fmkarikt.
Ez csak vas, uram.
A parancsnok kzelebb lpett, megdrglte a karikt az ujjai kztt, azutn
visszaengedte a Krniks mellre.

Akkor tartsd meg. Senkit nem akadlyozok a hitben mondta. Az


ersznyt a tenyerbe rtette, s kellemes meglepetssel horkantott, miutn
beletrt a pnzkupacba. Az rnoksg jobban jvedelmez, mint hittem
mondta, mg nekiltott kiszmolni, mennyi jr az embereinek.
Nem tarthatok meg egy-kt pennyt? krdezte a Krniks.
Amennyi egy meleg telre elg?
A hat ember megfordult. gy nztek r, mintha nem hinnnek a flknek.
A parancsnok elnevette magt.
Az Isten testre, nem vagy knny eset. Nmi kelletlen elismers volt a
hangjban.
sszeren gondolkod frfiaknak tntk felelte a vllt vonogatva a
Krniks. s az embernek muszj ennie.
A vezr elmosolyodott.
Ezzel egyetrtek. Kivett kt pennyt, fnyesre drglte, majd visszatette
ket a Krniks ersznybe. Itt a kt penny. Odalkte a Krniksnak az
ersznyt, s a gynyr, kirlykk inget a nyeregtskjba gymszlte.
Ksznm, uram mondta a Krniks. Szeretnm kzlni, hogy a
palack, amelyet egyik legnyed eltulajdontott, faszeszt tartalmaz, amellyel a
tollaimat szoktam tisztogatni. Beteg lesz tle, ha beleiszik.
A parancsnok mosolyogva blintott.
Ltjtok, mirt kell az emberekkel tisztessgesen bnni? krdezte
martalcaitl, mikzben lra szllt. rm volt tallkozni veled, rnok uram.
Ha tovbb msz ezen az ton, sttedsre elred Abbots Ford vrost.
Mikor a Krniks hallotta, hogy a patadobogs elhal a tvolban, kirmolta a
tarisznyjt, ellenrizte, hogy minden a helyn van-e. Azutn lehzta az egyik
csizmjt, letekerte a kapcjt, s elvette a lbbeli orrba gymszlt pnzes
zacskt. Nhny rmt az ersznybe pottyantott. Megoldotta a nadrgja
zsinrjt, s jabb zacskt varzsolt el a tbb rteg ruha all. Ebbl is eltett
pr rmt.
A dolog nyitja, hogy az ember a megfelel sszeget tartson az ersznyben.
Ha a pnz tl kevs, a csaldott rablk tovbb kutakodnak. Ha tl sok,
fllelkesednek, mohbbak lesznek tle.
A harmadik zacsk pnzt a kenyrbe stttk. Olyan szraz volt, hogy csak a
legktsgbeesettebb tonll rdekldst keltette volna fel. Ezt bkn hagyta
a Krniks, csakgy, mint a tintsveg mlyre sllyesztett ezsttalentumot,

amelyet szerencsepnznek tekintett, mert ezekben az vekben senki sem


tallta meg.
El

kellett

ismernie,

hogy

ez

volt

legcivilizltabb

rabls,

amelyet

elszenvedett. A rablk udvariasnak, hatkonynak s nem tl okosnak


bizonyultak. Kemny csaps volt a l s a nyereg elvesztse, de vehet msikat
Abbots Fordban, s mg akkor is elg pnze marad, hogy knyelmesen
megljen belle, amg vgre nem jr ennek a bolondsgnak, s vissza nem
megy Treyba Skarpihoz.
Szltotta a termszet. tfurakodott az t menti vrvrs szmrcebokrok
kztt. Ahogy a nadrgjt gombolta, hirtelen mozgst ltott a boztosban.
Stt alak vgdott ki valamelyik bokorbl.
A Krniks megtntorodott, riadtan felkiltott, mieltt rjtt volna, hogy
csupn

egy

szrnyt

csattogtat

holl

menekl.

Kuncogott

sajt

bolondsgn, megigaztotta a ruhjt, s elindult vissza a szmrcsben az


thoz, lthatatlan pkhlkat trlgetve az arcrl.
Vllra vetette a tarisznyt. Tulajdonkppen nagy k esett le a szvrl. A
legrosszabb mr megtrtnt, s nem is volt olyan borzaszt. Szell jrt a fk
kztt, a ktys fldton prgtt a nyrfalevelek aranya. Igazn szp nap volt!

harmadik fejezet / FK S SZAVAK


Kote lustn lapozgatott egy knyvet, s igyekezett nem trdni a nptelen
fogad csendjvel. Nylt az ajt, Graham htrlt be rajta.

Most

lettem

ksz.

Rendkvl

vatosan

mozgott

az

asztalok

tvesztjben. Mr az este thozhattam vna, de azt gondoltam: Mg egy


utols rteg olaj, bedrzslm, s hagyom, hogy megszradjon. Nem mondom,
hogy sajnltam r a fradsgot. Hlgyeim s uraim, ez gynyr, mint minden,
amit ezek a kezek alkottak.
Sekly red tnt fel a fogads homlokn a kt szemldk kztt. Azutn
megltta Grahamnl a csomagot, s felderlt.
! Az alaplap! Fradtan mosolygott. Elnzst, Graham. Olyan rg
vrtam, hogy szinte megfeledkeztem rla.
Graham nmileg furcslkodva nzett r.
Ngy hnap nem olyan nagy id, ha a fa Aryenbl rkezik, fleg mikor az
utak olyan llapotba vannak, mint manapsg.

Ngy hnap visszhangozta Kote. szrevette, hogy Graham figyeli, s


gyorsan folytatta: Egy rkkvalsg annak, aki vr valamire. Megprblt
biztatan mosolyogni, de a ksrlet elg betegesre sikerlt.
Mellesleg Kote is betegesnek tnt. Nem egszen betegnek, de valahogy
resnek. Halvnynak. Mint egy nvny, amelyet nem a megfelel talajba
ltettek, s valami letfontossg anyag hjn fonnyadni kezd.
Graham figyelmt nem kerlte el a vltozs. A kocsmros gesztusai kevsb
voltak szlesek, a hangja kevsb mly. Mg a szeme sem ragyogott gy, mint
egy hnapja. A szne mintha tompult volna. Most nem annyira tengerrra vagy
zld pzsitra emlkeztetett;
inkbb hnrra vagy egy zld vegpalack aljra. Haja, amely rgebben
ragyogott, mint a lng, egyszer vrss hlt.
Kote flrehzta a vsznat, s alnzett. Feketn erezett antracitszrke fa
volt, nehz, akr a vas. Hrom pecek sttlett a belje vsett sz fltt.
Oktalansg olvasta Graham. Furcsa nv egy kardnak.
Kote biccentett, s vigyzott, hogy az arca kifejezstelen maradjon.
Mennyivel tartozom? krdezte.
Graham gondolkodott egy percig.
Miutn a fa rt mr kifizetted... Ravaszul megvillant a szeme.
Nagyjbl egy harminccal.
Kote kt talentumot adott neki.
Tartsd meg a tbbit. Nehz munkd lehetett ezzel a fval.
Abbiza! mondta Graham nmileg nelglten. Mint a k, olyan vt a
frsz alatt. Vsskor, akr a vas. s amikor mindezzel vgeztem, nem tudtam
getni.
szrevettem felelte Kote. Fellobbant benne az rdeklds, vgigfuttatta
az ujjt a fba vsett betk sttebb vonaln. Na s hogyan sikerlt
megcsinlnod?
Noht fontoskodott Graham miutn fl napot elpocskoltam vele,
tvittem a kovcsmhelybe. A finak s nekem sikerlt izz vassal elvgezni az
getst. Kis hjn kt rba kerlt, hogy a betk megfeketedjenek. A fa nem
fstlt, ellenbe olyan szaga vt, mint az cska brnek s a lucernnak. tkozott
egy munka! Mifle fa az, ami nem g?
Vrt egy percet, de a kocsmroson nem ltszott, hogy hallotta a krdst.
Akkor ht hova akasztod?

Kote felocsdott, krlnzett.


Azt hiszem, ezt a munkt rm bzhatod. Mg nem dntttem el, hova
kerl.
Graham letett egy mark vasszget, s elksznt. Kote egyedl maradt az
ivban, szrakozottan vgigfuttatta a kezt a fn s a belevsett szn.
Kisvrtatva eljtt a konyhbl Bast, s tnzett tantjnak vlla fltt.
Hossz

csnd

kvetkezett,

mintha

egy

halottnak

adnk

meg

vgtisztessget.
Vgl Bast szlalt meg:
Krdezhetek valamit, Reshi?
Mindig, Bast.
Knos dolgot is?
Mst nem is rdemes.
Egy jabb percig bmultk a pulton fekv trgyat, mintha az emlkezetkbe
prblnk vsni: Oktalansg.
Bast egy darabig vvdott. Kinyitotta a szjt, tehetetlenl becsukta, azutn
mg egyszer vgigcsinlta ugyanezt.
Ki vele! mondta Kote.
Mire gondoltl? krdezte Bast rtetlenl, ugyanakkor aggdva.
Kote hosszan hallgats utn vlaszolt:
Bast, n hajlamos vagyok tl sokat tprengeni. A legnagyobb sikereimet
olyan dntseknek ksznhetem, amelyeket gondolkods nlkl hoztam,
egyszeren csak tettem, amit helyesnek vltem. Mg akkor is, ha nem volt
magyarzat arra, amit cselekedtem. Svran elmosolyodott. Mg akkor is,
amikor nagyon j okom volt r, hogy ne azt tegyem, amit tettem.
Bast vgigsimtott az arcn.
Akkor ht igyekszel elkerlni, hogy utlag brlni kelljen magad?
Kote habozott.
gy is mondhatod ismerte el.
n mondhatom, Reshi vgta r Bast magabiztosan. Te viszont
szksgtelenl bonyoltand a dolgokat.
Kote vllat vont, ismt a fra tekintett. Azt hiszem, nincs mit tenni, ennek
keresni kell egy helyet.
Itt? Bast borzadva nzett r.
Kote vsottan vigyorgott. Egy kis let kltztt vissza az arcba.

Termszetesen! felelte, lthatan lvezve Bast szrnylkdst.


Tprengve mregette a falakat, cscsrtett. Egyltaln, hova tetted?
A szobmba vallotta be Bast. Az gyam al.
Kote szrakozottan biccentett, de kzben is a falakat szemllte.
Akkor ht eredj, hozd ide. Intett, Bast pedig fancsali kppel elsietett.
A palackok a pulton ragyogtak. Kote ppen felllt a kt slyos tlgyfahord
kztt a kirlt polcra, amikor fekete kardhvelyt lblva berontott Bast.
Kote, aki letenni kszlt a deszkalapot az egyik hordra, riadtan rkiltott:
vatosan, Bast! Egy dmt hozol, ne cspolj gy, mintha holmi
fehrcselddel tncolnl csrdnglt!
Bast megllt, s engedelmesen kt kzre fogta a kardot, mieltt folytatta
tjt a pulthoz.
Kote kt szget vert be a falba, drtot csavart rjuk, s flakasztotta a
deszkalapot.
Fladnd? krdezte klns megilletdttsggel.
Bast kt kzzel flemelte a hvelybe rejtett pengt. Egy pillanatig
fegyvernkre emlkeztetett, aki tnyjtja a kardot a fnyes vrt lovagnak. De
itt nem volt lovag, csak egy kocsmros, egy ktnyes ember, aki Kote-nak
nevezte magt. Elvette a kardot Basttl, s kiegyenesedett a pult mgtt, a kt
hordra fektetett deszkn.
Egyetlen flsleges mozdulat nlkl kivonta a pengt. Tompa szrksfehren
derengett a szoba szi fnyben. Olyan volt, mintha j lenne. Nem volt csorba,
nem volt rozsds. Fradt szrkesgn nem cikztak ragyog karcolsok. De
minden makultlansga ellenre vn volt. Ktsgtelenl szlfegyver volt,
formra mgis szokatlan. Legalbbis ebben a vrosban annak talltk volna.
gy festett, mintha egy alkimista leprolt volna egy tucat kardot, s amikor a
tgely kihlt, ez hevert az aljn. Vkony s kecses volt, s olyan gyilkos, akr
az les k a sebesen fut vz alatt.
Kote tartotta egy percig. A keze nem remegett.
Azutn fltette a deszkalapra. A fm szrksfehren fnylett a roahfn.
Ltszott a markolata, de annyira stt volt, hogy valsggal beleolvadt a
deszkba. Alatta mintha szemrehnys lett volna a feketesgen a mg
feketbb betkkel rott sz: Oktalansg.
Kote lemszott a polcrl. Egy percig lltak egyms mellett, s nmn
bmultak flfel.

Bast trte meg a csendet.


Ht ez dbbenetes... mondta olyan hangon, mintha sajnln, hogy ez
az igazsg. Mgis... Elhallgatott, a megfelel szavakat kereste.
Megborzongott.
Kote sajtos vidmsggal htba vgta.
Nehogy mr elszontyolodj miattam! Sokkal elevenebbnek tnt, mintha
a tevkenysg ervel tlttte volna el. Nekem tetszik! mondta vratlan
meggyzdssel, s felakasztotta a fekete kardhvelyt a deszkalapbl kill
egyik pecekre.
Mg sok munka vrt rjuk. Ki kellett fnyesteni a palackokat, mieltt
visszateszik ket a polcra. Ebdet kellett fzni. El kellett tntetni a fzssel jr
rendetlensget. Egy darabig kellemes srgsforgsban telt az id. Munka
kzben aprsgokrl beszlgettek, gondosan kerlve a fontos krdseket.
Ltszott rajtuk, hogy nem szvesen fejezik be a szorgoskodst, mintha flnnek
a pillanattl, amikor vge szakad a munknak, s a csnd ismt betlti a
szobt.
Ekkor klns dolog trtnt. Nylt a Jelk ajtaja, s gy tdult be rajta a
lrma, akr egy szeld hullm. Beszlget emberek siettek be a kocsmba, s a
padlra dobtk a batyujukat. Asztalt vlasztottak maguknak, a kabtjukat a
szkek htra tertettk. Egy frfi, aki slyos fmgyrkbl ll inget viselt,
lecsatolta a kardjt, s a falnak tmasztotta. Ketten-hrman kst hordtak az
vkben. Ngyen-ten italrt kiltottak.
Kote s Bast egy pillanatig nztk ket, aztn gyakorlott mozdulatokkal
munkba kezdtek. Kote mosolygott, s kitlttte az italokat. Bast kirobogott,
hogy utnanzzen a lovaknak.
Tz

percen

bell

kocsma

tkletesen

megvltozott.

Pnzdarabok

csendltek a pulton. Sajt s gymlcs kerlt a tnyrokra, nagy rzst


Totyogott a konyhban. Az emberek arrbb toltk az asztalokat s a szkeket,
hogy knyelmesebben elfrjen kis hjn tucatnyi ft szmll csoportjuk.
Kote rgtn azonostotta ket, mihelyt belptek. Kt frfi, kt asszony,
fuvarosok, cserzettek a szabadban tlttt sok vtl. Mosolyognak, mert egy
jszakra elfelejthetik a szelet. Hrom szrs tekintet r, olyan a szaguk, akr
a vas. Egy pocakos stfoltoz, akinek srn mosolyg szjban igen kevs a
fog. Kt fiatalember, az egyik homokszke, a msik stt elegns ltzet,

pallrozott beszd: utazk, akiknek volt annyi eszk, hogy egy npesebb
csoporthoz csatlakozzanak.
Legalbb egy-kt rig tartott, mire elhelyezkedtek. Alkudoztak a szlls
rrl. Bartsgos vita kezddtt, hogy ki alszik kivel. Aprsgokat hoztak be a
trszekerekrl vagy a nyeregtskkbl. Frdt krtek, vizet kellett melegteni.
A lovaknak sznt kertettek, s Kote feltlttte olajjal a lmpkat.
Az stfoltoz kisietett, hogy kihasznlja a maradk napfnyt. Ktkerek
szvrfogatval bejrta a vroska utcit. Gyermekek rajzottak krltte,
cukorkt, mest s aprpnzt kvetelve.
Amikor kiderlt, hogy semmit sem kapnak, legtbben elvesztettk az
rdekldsket. Krbe lltak, egy fi kzpre ment s tapsolni kezdett,
megadva egy gyermekdal temt, mely olyan vn volt, hogy mr a nagyszleik
is kntltk:
Mikor a tz kkre vlt,
Mit csinlsz? Mit csinlsz?
Elszaladsz, meg nem llsz.
A kzpen ll fi nagy nevets kzepette prblt kitrni a krbl. A tbbiek
visszalkdstk.
stfoltoz! Az regember hangja zengett, akr a harang.
Fazkdrtoz!

Kseket

kszrl!

Fzfavesszs

vzkeres!

Dugfarag!

Selyemslak! rpapr! Nyalnksg!


Ez megint felsztotta a gyermekek rdekldst. Ismt krlfogtk az
stfoltozt, valsgos processzi kvette, ahogy vgigvonult az utckon, s azt
kntlta: Brvek! Feketebors! Finom csipke, ragyog tollak! stfoltoz
rkezett a vrosba, holnap tovbbmegy. Vgigdolgozza az alkonyatot! Gyertek,
asszonyok! Gyertek, lnyok! Van trlkendm s rzsavizem! Pr perc
mlva letelepedett a Jelk eltt, elvette a kszrkvt, s lesteni kezdeti
egy kst.
Mikzben a felnttek sorban lltak az stfoltoznl, a gyerekek folytattk a
jtkot. Egy kislny a kr kzepn eltakarta a szemt, gy prblta elkapni
trsait, akik sztfutottak, tapsoltak s nekeltek:
S ha a szeme fekete?

Elrejtzni lehet-e?
Itt meg ott! Elbjok!
Az stfoltoz mindenkit sorra vett, nha kt-hrom gyfelet egyszerre.
Aprpnzrt tompa ksbl leset csinlt. Ollt, tt, rzednyeket rult, meg
apr vegcsket, amelyeket a felesgek sietve elrejtettek, mihelyt megvettk
ket. Gombot, csomagolt fahjat s st knlt. rult Tinueben termett citromot,
tarbeani csokoldt, Aeruehbl val csiszolt szarut...
Kzben a gyerekek tovbb nekeltek:
Ott egy ember, arca nincs!
Jaj, mert rajta a bilincs!
gy jn, mint a sri rny,
Mindjrt elkap csandriny!

Kote sejtette, hogy az utazk legalbb egy hnapja egytt vannak: ennyi id
elg, hogy sszemelegedjenek, de ahhoz kevs, hogy aprsgokon kezdjenek
veszekedni. L s porszaguk volt. gy szimatolta, mint a parfmt.
De a legjobb a zaj volt. Br nyikorgott. Emberek nevettek. A tz ropogott s
pattogott. Az asszonyok kacrkodtak. Valaki felbortott egy szket. Hossz id
ta elszr nem volt csnd a Jelk fogadban. Vagy ha volt is, tl gyenge vagy
tlsgosan titkos volt ahhoz, hogy rzkelni lehessen.
Kote volt a kzppontban, rkk mozgott, mint aki egy nagy, bonyolult
gpezetet irnyt. Ahogy krtk, abban a pillanatban vitte az italt, kell
arnyban beszlgetett s hallgatott. Nevetett a trfkon, kezelt, mosolygott, s
gy kapkodta fel a pultrl a pnzt, mintha komolyan szksge lenne r.
Azutn, amikor eljtt az ideje a ntzsnak, s mindenki elnekelte a
kedvenct, de mg ez sem volt elg, a pult mgl vezette a kardalt, s tapsolta
hozz a ritmust. Haja tzesen ragyogott. Elnekelte a Cserzvarga s az
stfoltoz ntjt, amelybl mindenkinl tbb versszakot tudott, de senki sem
orrolt rte.
rkkal ksbb kedlyes meleg uralkodott az ivban. Kote a kandall eltt
trdelve a tzet rakta, amikor valaki megszlalt mgtte:

Kvothe!
A kocsmros nmileg zavart mosollyal fordult meg:
Parancsolsz, uram?
Az egyik jl ltztt utas volt. Enyhn imbolygott.
Te Kvothe vagy.
Kote, uram felelte a fogads azon az elnz hangon, amelyet az anyk
hasznlnak a gyermekkkel s a kocsmrosok a rszegekkel.
A Vrtelen Kvothe erskdtt az utaz a rszegek makacssgval.
Ismersnek tntl, de nem tudtam rjnni, mirt. Bszkn elmosolyodott,
megkocogtatta az orrt. Azutn meghallottam, ahogy nekelsz, s rgtn
tudtam, hogy te vagy az. Egyszer hallottalak Imrben. Utna kisrtam a
szemem. Sosem hallottam ehhez foghatt sem eltte, sem utna. sszetrte a
szvemet.
Nyelve akadozott, de az arcbl radt a lelkeseds:
Tudtam n, hogy nem lehetsz az! Ennek ellenre azt gondoltam, mgis te
vagy az. Mindennek ellenre. Ki msnak van ilyen haja? A fejt rzta,
hasztalanul prblt kijzanodni. Lttam azt a helyet, ahol meglted. A
szkktnl. sszevissza trt az utcak. Elkomorodott, a szemldkt
rncolta

az

sszpontoststl.

sszevissza!

lltlag

nem

is

lehet

megjavtani!
A szke ifj elhallgatott. Hunyorgott, hogy jobban lsson. Klnsnek
tallhatta a kocsmros reaglst.
A vrs ember ugyanis vigyorgott.
Azt mondod, gy festek, mint Kvothe? Az a Kvothe? Tudtam n mindig!
Van is htul rla egy rajzom. A kuktm is ezzel szokott bosszantani.
Elismtelnd neki, amit nekem mondtl?
jabb tuskt dobott a tzre, azutn flllt. De ahogy arrbb lpett a
kandalltl, az egyik bokja kibicsaklott, s nagyot esett, mg az egyik
szket is magval rntotta.
Tbb utaz is odasietett, de a kocsmros mr flllt, s elhessegette ket.
Nem, nem! Semmi bajom. Elnzst, ha valakit megzavartam. Noha
vigyorgott, ltszott rajta, hogy szenved. Az arca megmerevedett a kntl, s
nehzkesen tmaszkodott az egyik szkre.
Amikor hrom nyrral ezeltt keresztlvgtam az Elden, nyilat kaptam a
trdembe. Idnknt felmondja a szolglatot. Poft vgott, bsan: Ezrt

mondtam le a vndorok vidm letrl. vatosan megrintette furcsa


szgbe grblt lbt.
n borogatst tennk r javasolta az egyik zsoldos. Klnben
pocskul feldagad.
Kote ismt megrintette a bokjt, s blintott.
Blcsen szlottl, uram. A szke ifjhoz fordult, aki a tzhely mellett
imbolygott. Megtennl nekem egy szvessget, fiam?
A fiatalember nmn blintott.
Zrd le a fstcsatornt. A kandall fel intett. Bast, flsegtenl a
lpcsn?
Bast odasietett, megfogta Kote karjt, s a nyaka kr kanyartotta. Kote
minden msodik lpsnl slyosan rnehezedett, amg kimentek az ajtn, hogy
nekivgjanak a lpcsnek.
Nyl a lbadban? dnnygte Bast. Ennyire szgyellsz egy kis esst?
Hla Istennek, ppen olyan hiszkeny vagy, mint k felelte lesen Kote,
mihelyt a tbbiek nem lthattk ket. Mondott az orra alatt egy cifrt,
mikzben tkletesen p lbval felsietett a lpcsn.
Bast szeme kerekre nylt, azutn sszeszklt.
Kote megllt a lpcs tetejn, s megdrglte a szemt.
Az egyik tudja, ki vagyok. Elkomorodott. Gyantja.
Kicsoda? krdezte Bast egyszerre riadtan s haragosan.
Zld ing, homokszn haj. Mellettem llt a kandallnl. Adj neki valamit,
amitl elalszik. Mris ittas. Senki sem fog csodlkozni, ha kiti magt.
Bast gondolkozott egy kicsit.
ji bolondf?
Menka.
Bast felvonta a szemldkt, de blintott.
Kote kiegyenesedett.
Nagyon figyelj, Bast.
Bast pislogott, azutn blintott.
A vros fogadott fel ksrnek mondta Kote les, tiszta hangon.
Ralienben. Akkor sebesltem meg, amikor vdtem a karavnt. Nyl llt bele a
jobb trdembe. Hrom vvel ezeltt. Nyron. Egy hls cealdi keresked pnzt
adott, abbl vsroltam a fogadt. Deolannak hvjk. Purvisbl jttnk. Ezt
csak gy mellesleg emltsd. Megrtettl?

Nagyon figyeltem, Reshi felelte Bast szertartsosan.


Eredj.
Fl

rval

ksbb

egy

tllal

lpett

be

mesternek

szobjba,

megnyugtatta, hogy minden rendben van odalent. Kote blintott, s szigoran


meghagyta, hogy ne zavarjk az jszaka htralev rszben.
Bast gondterhelten csukta be az ajtt. Egy ideig csorgott a lpcs tetejn,
tprengett, hogy mit tegyen.
Nem is tudta, mi zavarja ennyire. Mestern nem mutatkozott szembetn
vltozs. Taln kicsivel lassabban mozgott, a szikra, amelyet az esti srgsforgs gyjtott, mostanra elhalvnyodott, mr alig ltszott, de az is lehet, hogy
elhamvadt.
Kote a kandallnl lt, s olyan gpiesen ette a vacsorjt, mintha tallt
volna magban egy helyet, amit tellel kell megtlteni. Az utols falat utn a
semmibe rvedt. Nem emlkezett, mit evett, s milyen z volt az tel.
A tzben felrobbant egy gcs. Kote hunyorgott, krlhordozta a tekintett.
Pillantsa a kezre hullott: az egyik a msikat takarta a trden. Egy perccel
ksbb flemelte ket, s szttrta az ujjait, mintha melengetni akarn a
tznl. Kecses kzfeje volt, hossz, finom ujjakkal. Meren figyelte ket,
mintha azt vrn, hogy maguktl csinlnak valamit. Azutn lehullott a keze.
Rtette az egyiket a msikra, s jbl a tzet bmulta. Addig lt ott lettelen
arccal, mozdulatlanul, amg a fzbl nem maradt ms, mint szrke hamu s
fojtottan izz parzs.
Mialatt vetkztt, a tz lngjai a magasba nyltak. A vrs fny halvny
cskokat fedett fl Kote trzsn, htn, karjain. Sima, ezsts forradsok
villmai cikztak a brn. Olyanok voltak, akr egy elhalkult emlkeztet. A
fny minden sebet megmutatott, rgieket s jakat egyarnt. Valamennyi heg
sima s ezsts volt, egy kivtelvel.
A lng hunyorgott, aztn kialudt. Az lom gy fogadta magba az embert az
res gyon, mint a szeret.
Az utazk hajnalban tvoztak. Bast szolglta ki ket, elmagyarzva, hogy
gazdjnak trde csnyn feldagadt, s gy rzi, ennyire korn nem clszer
lejnnie a lpcsn. Mindenki megrtette, kivve a szke kalmrfit, aki
tlsgosan

kbult

volt

ahhoz,

hogy

brmit

megrtsen.

Az

rk

sszemosolyogtak, s a szemket forgattk, az stfoltoz rvid szentbeszdet


tartott a mrtkletessgrl. Bast nhny flttbb kellemetlen gygymdot
javasolt a msnapossgra.
Miutn tvoztak, rendet tett a fogadban, br ez nem jelentett valami nagy
munkt, mivel akkor mr nem voltak vendgek. Az id nagy rszt azzal
tlttte, hogy elfoglaltsgot keressen magnak.
Kevssel dl utn Kote lejtt a lpcsn. Famulusa dit trt a pulton egy
brkts, nehz knyvvel.
J reggelt, Bast dvzlte Kote. Van valami jsg?
Beugrott az Orrison fi. Azt akarta tudni, nincs-e szksgnk birkahsra.
Kote blintott, mintha erre szmtott volna.
Mennyit rendeltl?
Bast poft vgott.
Utlom a birkahst, Reshi. Olyan ze van, mint a vizes kesztynek.
Kote vllat vont, s az ajthoz ment. Van pr elintznivalm. Fl szemmel
nzz r a dolgokra, j?
Mindig azt teszem.
A Jelk fogad eltt a leveg csndesen, slyosan borult a vroska
kzpontjt keresztez fldtra. Az eget egyhang, szrke felhtakar bortotta.
Olyan id volt, mintha esni akarna, de nem brn sszeszedni az ehhez
szksges ert.
Kote keresztlvgott az utcn a kovcsmhelyhez. A kovcs rvidre nyrta a
hajt, a szaklla sr s tsks volt. Kote figyelte, ahogy vatosan belever kt
szget egy kaszapenge tartgyrjbe, szilrdan hozzerstve a vasat a
hajltott nylhez. dvzllek, Caleb!
A kovcs a falnak tmasztotta a kaszt. Miben segthetek, Kote mester?
Nlad is jrt az Orrison gyerek? Caleb blintott. Mg mindig
tnedeznek a birkik?

Egynhny

elkerlt.

Iszonyan

megszaggatva,

gyakorlatilag

foszlnyokban.
Farkasok? krdezte Kote.
A kovcs vllat vont.
Nem az az vszak, de ht mi ms lehetett? Medve? Asszem, eladtk
azokat, amelyekre nem tudtak vigyzni, mert nincs elg emberk.
Nincs?

El kellett bocstaniuk a brest, az adk miatt a legidsebb fi a nyr eleje


ta a kirly kenyert eszi. Most Menatba kergeti a lzadkat.
Menerasban helyesbtett tapintatosan Kote. Ha megint ltod a fit,
tudasd vele, hogy legalbb hrom fl birkt vennk.
Megteszem. A kovcs ravaszul pillantott r. Mg valami?
Na szval. Kote tle vratlan pironkodssal lesttte a szemt. Azon
gondolkodtam, nem volna-e nlad egy hasznlaton kvli vasrd. Nem
nzett a kovcs szembe. Ne gondolj valami klnlegesre. Kznsges
nyersvas is megteszi.
Caleb kuncogott.
Nem tudom, mi tartott ilyen sokig. Az reg Csuma s a tbbiek mg
tegnap benztek. Odament egy munkapadhoz, flemelte a ponyvt.
Biztos, ami biztos, csinltam nhnyat.
Kote flvett egy ktlbnyi rudat, hanyagul megsuhogtatta.
Okos ember vagy.
Jl ismerem a mestersgemet mondta nelglten a kovcs.
Szksged van mg valamire?
Ami azt illeti, volna mg valami felelte Kote, s hanyagul a vllnak
tmasztotta a vasrudat. Nincs vletlenl egy tartalk ktnyed s egy pr
ntkesztyd?
Meglehet vlaszolta bizalmatlanul Caleb. Mirt?
Van egy vn tskebokor a fogadm mgtt. Kote a Jelk fel biccentett.
Azon studrozok, hogy kiirtom, s jvre kertet csinlok a helyn. De nem
szeretnm munka kzben otthagyni a fele brmet.
A kovcs biccentett, s intett neki, hogy kvesse a mhely vgbe.
Vna itt egy cska kszsg. Elkeresett egy pr otromba kesztyt s
egy merev brktnyt. Mindenen zsrfoltok s perzselsnyomok sttlettek.
Nem tl szemreval, de gy vlem, a piszkos munkra megfelel.
Mennyit r ez neked? Kote az ersznyrt nylt.
A kovcs megrzta a fejt.
Egy rzbatka tkletesen elegend. Nekem s a finak ez mr nem
alkalmatos.
A kocsmros a tenyerbe nyomott egy pnzdarabot, amelyet a kovcs egy
cska vszonersznybe dobott.

Biztos, hogy most akarsz nekiltni? krdezte. Darab ideje nem esett.
A tavaszi olvadskor puhbb lesz a talaj.
Kote vllat vont.
Nagyap mindig azt mondta, hogy sszel kell boztot irtani, ha nem
akarod, hogy a tovbbiakban gondot okozzon. Utnozni kezdte egy
regember reszketeg hangjt: A tavaszi hnapokban tlsgosan tele vannak
lettel. Nyron tlsgosan ersek, nem engednek. sszel... Krbenzett a
sznes leveleken. Az sz az ideje ennek. sszel minden fradt, kszl a
hallra.
Dlutn Kote aludni kldte Bastot, azutn szrakozottan tnfergett a
fogadban, s az elz naprl maradt csip-csup tennivalkkal foglalta el
magt. Nem jtt vendg. Amikor leszllt az este, lmpt gyjtott, s minden
rdeklds nlkl lapozgatott egy knyvet.
ltalban az sz a legforgalmasabb idny, de az utazk mostanban
megritkultak. Kote komor bizonyossggal tudta, milyen lesz a tl.
Korn bezrt, amit eddig mg sohasem tett. Azzal sem bajldott, hogy
felsprjn. Amgy sem volt r szksg. Szokstl eltren az asztalokat s a
pultot sem mosta le. Egy-kt palackot kifnyestett, bezrta az ajtt, s
lefekdt.
Senki sem volt, akinek szemet szrjon a vltozs. Senki, Bast kivtelvel, aki
Figyelte a mestert, aggdott s vrt.

negyedik fejezet / NEWARRE FEL FLTON


A Krniks kutyagolt. Tegnap mg sntiklt, de mra nem volt olyan rsze a
lbnak, amelyik ne fjt volna, akkor meg mi rtelme a snttsnak? Keresett
lovat Abbots Fordban s Rannishban, hajmereszt rat knlt a legsilnyabb
gebkrt. m az ilyen kisvrosokban az embereknek nincs tartalk lovuk,
klnsen, amikor kzeledik a betakarts.
Noha egsz nap nem pihent, gy is az ton tallta a leszll este, amely az
elmosd alakzatok akadlyplyjv vltoztatta a ktykat. Miutn kt ra
hosszat tmolygott a sttben, villdz fnyt pillantott meg a fk kztt, s
gy dnttt, hogy tkletesen j lesz neki a tanyasi vendglts.
Letrt az trl, csrtetni kezdett a fk kztt a fny irnyba. De a tz
messzebb gett, mint gondolta, s sokkal nagyobb is volt. Nem tanyasi
lmpst ltott, mg csak nem is pattog tbortzet. Mglya bmblt egy rgi
hz romjai kztt, amelybl alig maradt tbb kt omladoz kfalnl. A kt fal
tallkozsnl egy frfi kuporgott. Vastag csuklys kpenybe burkolzott,
mintha tl kzepe volna, nem pedig enyhe szi este.
A Krniks remnyei flledtek, amikor megltott egy kis fztzet is, amely
fltt bogrcs lgott. Csakhogy amint kzelebb rt, a fa fstjvel egytt
frtelmes bdssg csapta meg az orrt: perzselt haj s rothad virgok szaga.
A Krniks gyorsan gy dnttt, hogy nem kr abbl, ami abban a
vasbogrcsban rotyog. m a tznl mg gy is jobb, mint az tszlen elvackolni
magt.
Belpett a fnykrbe.
Lttam a t... Elnmult, mert az alak egy szempillants alatt felugrott,
kt kzzel markolva kardjt. Nem, nem is kard, hanem valami hossz, stt
dorong, amelynek tlsgosan szablyos az alakja ahhoz, hogy tzifa legyen.
A Krniks lps kzben gykerezett a fldbe.

Csak

egy helyet

keresek, ahol

megalhatok

mondta

gyorsan,

ntudatlanul megmarkolva a nyakban lg vasgyrt. Nem akarok gondot


okozni. A vacsordra sem plyzom. Htrlt egy lpst.
Az alak lecsillapodott, eldobta a dorongot, amely fmesen koppant a kvn.
Isten szks testre, mit keresel itt jnek vadjn?

Newarre-be tartok, s meglttam a tzed fnyt.


s jnek vadjn egy erdben odamsz egy idegen tzhez? A csuklys
alak a fejt csvlta. Akkor akr ide is jhetsz. Kzelebb intette a
Krnikst, aki ltta, hogy a frfi vastag brkesztyt visel.
Egsz letedben gy vert-e az Isten, vagy ma jszakra tartalkoltad az
egszet?
Nem tudom, kire vrsz mondta a Krniks, s htrlt mg egy lpst.
De bizonyosan jobb neked, ha egyedl vrakozol.
Pofa be, s figyelj! frmedt r a frfi. Nem tudom, mennyi idnk van.
Lesttte a szemt, megdrzslte az arct. Istenem, sosem rzem,
mennyit mondhatok el az embereknek. Ha nem hiszel nekem, azt gondolhatod,
hogy

megrltem.

Ha

hiszel,

akkor

pnikba

esel,

mrpedig

gy

haszontalannl is haszontalanabb leszel. Flnzett, s ltta, hogy a Krniks


nem mozdul. A fenbe, gyere mr ide! Ha visszamsz oda, akkor mris
halottnak tekintheted magad.
A Krniks htranzett a stt erdre.
Mirt? Mi van ott?
A frfi kurtn, keseren flnevetett, s elkeseredetten csvlta a fejt.
Legyek szinte? Szrakozottan beletrt a hajba, amivel lesodorta a
fejrl a csuklyt. A tz fnyben hihetetlenl vrs volt a haja, a szeme pedig
elkpeszten lnkzld. A Krniksra nzett, mrlegelt. Dmonok felelte.
Nagy, fekete pkok kpben.
A Krniks megnyugodott.
Olyasmi, hogy dmon, nem ltezik. rezni lehetett a hangjn, hogy ezt
mr szmtalanszor elmondta.
A vrs haj frfi hitetlenkedve flnevetett.
Noht, akkor azt hiszem, mehetnk is haza! Kergn vigyorgott a
Krniksra. Ide figyelj, gy sejtem, tanult frfi vagy, amit n mltnyolok,
s tbbnyire igazad is van. Elkomolyodott. De itt s most, ma este
tvedsz. Tvedsz, amennyire csak tvedni lehet. Ne akarj a tznek azon az
oldaln llni, amikor erre rjssz!
Olyan egyszer meggyzdssel beszlt, hogy a Krniks htn vgigfutott
a hideg. Noha nmileg kellemetlenl rezte magt, vatosan megkerlte a
mglyt.
A frfi vgigmrte.

Gondolom, fegyver nincs nlad. A Krniks megrzta a fejt. Br


nem is szmt. A kardnak nem sok hasznt vennd. tnyjtott neki egy
jkora gat. Vlhetleg egyet se tudsz majd letni, de azrt rdemes
megprblni. Gyorsak. Ha egy megtmad, csak ess ssze. Kzben prblj
resni, hogy sszetrd a slyoddal. Gurulj r! Ha sikerl egyet elkapnod,
hajtsd a tzbe.
Ismt a fejre hzta a csuklyt, s gyorsan folytatta:
Ha van tartalk ruhd, vedd magadra. Ha takard, burkolzz...
Vratlanul elhallgatott, s a fnykr mgtt figyelt valamit.
Vesd a htadat a falnak! mondta, azutn kt kzzel flmarkolta a
vasdorongot.
Az rnok is odanzett a mglya mellett. Valami stt mozgott a fk kztt.
Kijttek a vilgosba, s a fldhz lapulva ksztak: soklb, fekete alakok,
akkork, mint egy kocsikerk. Egyikk, amelyik gyorsabb volt a tbbinl, a fut
bogarak nyomasztan hullmz mozgsval berontott a tz fnykrbe.
Mieltt a Krniks flemelhette volna a husngot, a lny megkerlte a
mglyt, s egy szcske frgesgvel rugrott. A Krniks pp akkor emelte fl
a kezt, amikor a fekete lny az arcnak s a mellnek csapdott. A hideg,
kemny lbak kapaszkodt kerestek.
Izz

fjdalom

hastott

az

rnok

htba

karjaiba.

Megtntorodott,

csizmjnak sarka megcsszott a kemny fldn, pedig vadul hadonszva


hanyatt esett.
Zuhans kzben egy utols pillantst vetett a fnykrbe. jabb fekete
lnyek rontottak el a sttsgbl, lbuk staccato ritmusban kopogott a
gykerek, kvek, levelek kztt. A tz tloldaln ott llt a vastag kpenybe
burkolt ember, s kt kzzel markolta a botot. Szobormereven, nmn
vrakozott.
A Krniks elterlt, nyakban a stt lnnyel. Feje tompa robbansban
csapdott a kfalhoz. A vilg lelassult, elhomlyosodott, vgl elfeketedett.
Amikor kinyitotta a szemt, lngokat s rengeteg stt rnykot ltott.
Koponyja lktetett. Htt s karjt a kn kspengje hasogatta, a bal oldalba
minden llegzetre belenyilallt a tompa fjs.
Egy hossz percig erltette az sszpontostst, s a vilg, homlyosan
ugyan, de ismt a helyre zkkent. Mellette ott lt a vastag kpenybe

bugyollt ember. Mr nem volt rajta keszty, kpenye ernyedt cskokban


lgott, msklnben srtetlennek tnt. A csuklya mg mindig eltakarta az
arct.
Magadhoz trtl? rdekldtt. Az j. Sosem lehet tudni, ha az ember
beveri a fejt. A csuklya kiss flrehajlott. Tudsz beszlni? Tudod, hogy
hol vagy?
Igen felelte rekedten a Krniks, akitl mg ez az egy sz is tl nagy
erfesztst kvetelt.
Mg jobb. Akkor most jn a harmadik, legfontosabb krds. Gondolod,
hogy kpes vagy felllni s segteni nekem? Meg kell stnnk, azutn el kell
fldelnnk ket.
A Krniks megmozdtotta a fejt. Hirtelen megszdlt, s hnyingere lett.
Mi trtnt?
Lehet, hogy eltrtem pr borddat felelt a frfi. Az egyik rd ugrott.
Nem volt vlasztsom. Megvonta a vllt. Sajnlom. Mr sszevarrtam a
sebeket a karodon. Szpen be fognak gygyulni.
Elmentek?
A csuklya egyet blintott.
A scrael sosem htrl. Ezek olyanok, mint a darazsak a fszkk kzelben.
Addig tmadnak, amg lnek.
A Krniks iszonyodva nzett r.
Ezeknek mg fszkk is van?
Jsgos g, dehogy! Ezek csak ten voltak. Mgis meg kell stnnk s el
kell fldelnnk ket a biztonsg kedvrt. Mr levgtam azokat az gakat,
amelyekre szksgnk van: krist s berkenyt.
A Krniks elnevette magt, br a hangja enyhn hisztrikus volt.
Ahogy a gyerekdal mondja:
Mondd meg nekem, mit tegyek?
ss egy gdrt, ktszer tzest.
Szil kell, kris, berkenye...
Csakugyan helyeselt fanyarul a csuklys frfi. Meglepdnl, ha
tudnd, mi minden van elrejtve a gyerekdalokba. De br nem hinnm, hogy

tzlbnyi mlyre kne snunk, nem utastank vissza egy kis segtsget...
Sokatmondan elhallgatott.
A Krniks megmozdtotta a kezt, hogy vatosan megtapogassa a tarkjt,
azutn az ujjaira nzett, s meglepdve ltta, hogy nem vresek.
Azt hiszem, jl vagyok mondta. Vigyzva felknyklt, azutn fel is lt.
Van valami... Pislogott egyet, elernyedt, hanyatt vgdott. A feje a fldhz
csapdott, ugrott egyet, azutn flrebillent, s nem mozdult tbb.
Kote nhny percig trelmesen lt, figyelte az jult embert, de az meg se
moccant, csak a mellkasa emelkedett-sllyedt egyenletesen. Nehzkesen
flllt, letrdelt a Krniks mell. Flhzta az egyik szemhjat, majd a msikat,
mordult egyet, de nem csodlkozott klnsebben.
Gondolom, semmi eslye annak, hogy magadhoz trj, ugye? krdezte
minden bizakods nlkl. Knnyedn megpaskolta a Krniks spadt arct.
Nem remnykedhetem. Vrcsepp jelent meg a Krniks homlokn,
hamarosan kvette a msik.
Kote flegyenesedett. Amennyire tudta, letrlgette a vrt az ntudatlan
ember arcrl, de nem vgzett valami j munkt, mert az keze is vres volt.
Bocsnat mondta szrakozottan.
Mlyet shajtott, htratolta a csuklyjt. Haja csapzottan tapadt a fejhez,
fl arct alvadt vr bortotta. Lassan lehmozta magrl a kpeny rongyait,
azutn az sszevissza hasogatott kovcsktnyt. Ez alatt mr csak a szrke,
hziszttes ing volt, amelynek kt vlln s bal ujjn stten, lucskosan ttt
t a vr.
A gombokhoz nylt, azutn gy dnttt, mgse veszi le. vatosan
feltpszkodott, fogta az st, s lassan, knosan sni kezdett.

tdik fejezet / ZENETEK


Jcskn elmlt jfl, mire Kote visszart Newarre-be, srlt vlln a Krniks
ernyedt testvel. A hzak s boltok sttek, nmk voltak, de a Jelkbl radt a
fny.
Bast az ajtban szinte tncolt az idegessgtl. Ahogy megltta a kzeled
alakot, vgigrohant az utcn, s dhsen lobogtatott egy paprdarabot.
zenet? Elsomfordlsz, s zenetet hagysz nekem? Dhsen sziszegett.
Mi vagyok n? Kikti kurva?
Kote megfordult, s tlkte Bast karjaiba a Krnikst.
Elre tudtam, hogy vitatkoznl velem.
Bast gy tartotta a Krnikst, mintha nem lenne slya.
Mg csak nem is tisztessges zenet. Mire ezeket a sorokat olvasod, n
mr valsznleg halott leszek. Mifle zenet ez?
Azt hittem, reggelig nem tallod meg felelte Kote fradtan, s elindult
az utcn a fogad fel.
Bast gy nzte a karjban lev alakot, mintha most venn szre.
Ez itt kicsoda? Megrzogatta, rdekldve megszemllte, azutn a
vllra ldtotta, mint egy zskot.
Egy balszerencss seggfej, aki vletlenl rossz idben tartzkodott az
ton felelte Kote elutastan. De ne nagyon dobld. Lehet, hogy egy kicsit
beverte a fejt.
Egyltaln mi a fenrt sompolyogtl el? krdezte Bast, mihelyt
belptek a fogadba. Ha mr zenetet hagytl, legalbb elmagyarztad
volna, mit... A szeme kerekre nylt, amikor megltta a vilgosban Kote arct,
spadtan, vrtl-fldtl mocskosn.
Tessk, aggdhatsz! mondta Kote. Pontosan olyan ocsmny, mint
amilyennek ltszik.
Rjuk vadsztl, ugye? sziszegte Bast, azutn mg nagyobbra nyitotta
a szemt. Nem! Te eltettl egy darabot abbl, amelyiket Carter meglte! Ht
ezt nem hiszem! Hazudtl nekem. Nekem!
Kote shajtott, s a lpcshz botorklt.

A hazugsgtl vagy ilyen dhs, vagy attl, hogy rajtakaptl? krdezte,


s elindult flfel.
Bast szinte kpte a szavakat.
Azrt vagyok dhs, mert azt gondoltad, hogy nem bzhatsz meg bennem!
Abbahagytk a beszlgetst, amg bementek az emeleten az egyik res
szobba, levetkztettk a Krnikst, s elhelyeztk a knyelmes gyban.
Tarisznyjt s tskjt mellette hagytk a padln.
Mihelyt becsuktk az ajtt, megszlalt Kote:
Bzom benned, Bast, de nem akartalak veszlybe sodorni. Tudtam, hogy
magam is elbnok velk.
Segthettem volna, Reshi mondta Bast fjdalmasan. Tudod, hogy
megtettem volna!
Mg mindig segthetsz, Bast felelte Kote. Belpett a szobjba,
leroskadt keskeny gynak szlre. Rm frne egy kis varrs. Gombolni
kezdte az ingt. Magam is megcsinlhatom, de a vllamat s a htamat
nehezen rem el.
Ugyan mr, Reshi! Majd n!
Kote az ajt fel intett.
A szerszmaim lent vannak a pincben.
Bast megveten horkantott.
Ksznm szpen, de a sajt timet hasznlom. Tisztessges, j csont.
Nem a te csf, frszes hegy vaskid, amik gy dfnek, mint a gyllet
szilnkjai. Megborzongott. Vz s k! Borzalmasan primitv npek vagytok!
Kiment, az ajtt nyitva hagyta.
Kote vatosan levette az ingt. Fintorgott, sziszegett, mert a szvet
beleragadt a sebekre alvadt vrbe. De mire Bast visszatrt egy mosdtl
vzzel, hogy letisztogassa a sebeket, mr ismt ress vlt az arca.
Elbukkantak az alvadt vr all a hossz, egyenes vgsok. Vrsen
ttongtak a kocsmros fehr brn, mintha borotvval vagy vegszilnkkal
hztk volna ket. sszesen taln tucatnyi volt bellk, a legtbb a vllon,
nhny keresztbe a hton s a karokon. Az egyik Kote feje bbjn kezddtt,
s a fle mgtt rt vget.
Azt hittem, Reshi, hogy neked nincs is vred! mondta Bast.
Mg hogy Vrtelen!
Bast, nem szabad elhinni minden mest. Hazudnak.

Feleannyira sem rossz, mint gondoltam mondta Bast, s megtrlgette


a kezt. Habr elveszthetsz egy darabot a fledbl. Megsrlt valamelyik
annyira, mint az, amelyik Cartert megtmadta?
Nem lttam ilyet felelte Kote.
Hnyan voltak?
ten.
ten? hledezett Bast. s a msik fick hnyat lt meg?
Az egyikket feltartotta egy darabig felelte nagylelken Kote.
Anpauen, Reshi! mondta Bast, s a fejt csvlta. Befztt a csonttbe
valamit, ami sokkal vkonyabb s finomabb volt a sodrott blnl. Halottnak
kne lenned. Ktszeresen is!
Kote vllat vont.
Nem ez az els alkalom, amikor meghalhattam volna. De elg gyes
vagyok ahhoz, hogy ezt elkerljem.
Bast a munkja fl hajolt.
Ez egy kicsit fjni fog. vatosan dolgozni kezdett. szintn szlva,
Reshi, nem is rtem, hogy tudtl ilyen sokig letben maradni.
Kote megvonta a vllt, s lehunyta a szemt.
n sem rtem, Bast vlaszolta. A hangja szraz volt, s szrke.
rkkal ksbb nylt a szoba ajtaja, s Bast kukkantott be rajta. Mivel
semmit sem hallott, csak a lass, egyenletes llegzst, halkan beosont. Megllt
az gynl, s az alv frfi fl hajolt. Megnzte az arca sznt, beszvta a
llegzett, knnyedn megrintette a homlokt, a csukljt s a mellkast a
szve fltt. Azutn az gyhoz hzott egy szket, s lelt. Nzte mestert,
hallgatta szuszogst. Valamivel ksbb gy simtotta flre Kote arcbl a zillt
hajszlakat, ahogy az anyk szoktk az alv gyermekeknl. Azutn halkan
nekelni kezdett egy altatdalra emlkeztet, klns, ders meldit:
De furcsa ltni, hogy a haland
Fellobban, s naprl napra hamvad.
Tudni, hogy ragyog lelkk tapl
Szl hordja szerte a kihuny hamvat.
Klcsnadhatom ugyan tzem.
De vajon pisla lngod mit zen?

Hangja halkult, elnmult. lt mozdulatlanul a hajnali sttsg hossz


riban, figyelte mesternek llegzett.

hatodik fejezet / AZ EMLKEZS RA


A Krniks msnap ks dlutn jtt le a lpcsn a Jelk ivjba. Spadt s
reszketeg volt, a hna alatt hozta lapos brtskjt.
Kote a pult mgtt lt, s egy knyvet lapozgatott.
Lm, vletlen vendgnk! Hogy van a fejed?
A Krniks flemelte a kezt, megrintette a tarkjt.
Enyhn lktet, ha tl gyorsan fordtom el, de klnben rendben.
rmmel hallom felelte Kote.
Ez itt... A Krniks btortalanul nzett krl. Newarreben vagyunk?
Kote blintott.
Newarre kells kzepn. Sznpadias mozdulattal krbemutatott.
Virgz vilgvros. Tbb tucat ember lakja.
A Krniks a pult mgtt ll, vrs haj frfit bmulta. Az egyik asztalra
tmaszkodott, hogy el ne essen.
Az Isten szks testre suttogta. Tnyleg te vagy az, ugye?
A fogads nagyot nzett.
Tessk?
Tudom, hogy tagadni fogod mondta a Krniks. De amit az jjel
lttam...
A fogads csittan flemelte a kezt.
Mieltt napirendre tznnk a lehetsget, hogy megrepedt koponyd
sszezavarta a gondolkodsodat, mondd meg nekem, milyen az t Tinue fel?
Hogy micsoda? bosszankodott a Krniks. Nem Tinue fel tartottam.
n... . Ht az t akkor is pocsk volt, ha nem szmtjuk az jszakt. Abbots
Fordnl kiraboltak, azta gyalogszerrel jvk. De megrte, hiszen csakugyan itt
vagy. A pult fltt lg kardra sandtott, mlyet llegzett. Nem
bajkevernek jttem mondta nyugtalanul. Nem is azrt, mert djat tztek a
fejedre.

Ijedten

mosolygott.

Nem

mintha

azt

kpzelnm,

hogy

zavarhatlak...
Prma! vgott kzbe a kocsmros. Elvett egy fehr konyharuht, s
trlgetni kezdte a pultot. Egyltaln ki vagy te?
Szlts Krniksnak.

Nem azt krdeztem, hogyan szlthatlak mondta Kote. Mi a neved?


Devan. Devan Lochees.
Kote flbehagyta a munkjt, flnzett.
Lochees? Rokona vagy a herceg... Elhallgatott, s blintott.
Igen, ht persze. Te nem egy krniks vagy, hanem a Krniks. Szrs
szemmel vgigmrte a kopaszod embert. Na lm! A nagy leleplez
szemlyesen!
A Krniks valamennyire megnyugodott. Szemltomst hzelgett neki, hogy
a hrneve megelzte.
Sose akartam bajt keverni. vek ta nem gondolok magamra Dvnknt.
Rg elhagytam azt a nevet. Sokatmond pillantst vetett a fogadsra.
Gondolom, valamit te is tudsz errl...
Kote elengedte a fle mellett a hangtalan krdst.
vekkel ezeltt olvastam egy knyvedet. A kznsges draccus przsi
szoksai. Meglehetsen kmletlenl nyitotta fl egy ifj szemt, akinek a feje
tele volt mendemondkkal. Tekintete visszatrt a pulthoz, ismt trlgetni
kezdte. Bevallom, csaldott voltam, amikor megtudtam, hogy srknyok
nem lteznek. Kemny lecke volt egy tudsra szomjas fiatalnak.
A Krniks elmosolyodott.
szintn szlva n is csaldtam nmileg. Egy legenda utn nyomoztam,
s egy gykot talltam. Bjos gyk volt, de mgiscsak gyk.
Most pedig itt vagy szlt Kote. Be akarod bizonytani, hogy nem is
ltezem?
A Krniks idegesen flnevetett.
Nem. Csak hallottuk a pletykt.
Hallottad? szaktotta flbe Kote.
titrsa voltam egy rgi bartodnak. Skarpi a neve.
Szval vett a szrnya al? krdezte Kote. Mi ez? Te Skarpi inasa
vagy?
Valjban inkbb kollgk vagyunk.
Kote kifejezstelen arccal blintott.
Sejthettem volna, hogy lesz az els, aki rm tall. Mindketten
pletykafszkek vagytok.

A Krniks mosolya megsavanyodott, de lenyelte az els szt, amely a


nyelvre kvnkozott. Egy pillanatig kzdenie kellett, hogy megrizze a
nyugalmt.
Nos, mit tehetek rted? Kote flrerakta a trlkendt, s a legszebb
kocsmrosi mosolyval nzett r. Eszel vagy iszol valamit? Krsz szobt
jszakra?
A Krniks habozott.
Itt mindenbl a legjobbat kapod. Kote tetrlisan mutatott a polcra.
bor, fehr s brsonyos? Mhser? Barna sr? des gymlcslikr? Szilva?
Cseresznye? Zldalma? Szeder? Sorra rbktt a palackokra. Nosza, rajta,
valamit csak kvnsz? Beszd kzben egyre szlesebben vigyorgott, kicsivel
tbb fogat villogtatva, mint ahogy egy bartsgos fogadshoz illik, ugyanakkor
a tekintete egyre hidegebb, kemnyebb, dhsebb lett.
A Krniks lesttte a szemt.
Azon gondolkoztam...
Gondolkoztl vetette oda Kote lenzen. Eltnt az arcrl a mmelt
szvlyessg. Ebben ktelkedem. Mert arra is gondolhattl volna jl
megnyomta a szt , mekkora veszlybe sodorsz engem, ha rm tallsz.
A Krniks egyenletesen vrsdtt.
Azt hallottam, hogy Kvothe nem ismeri a flelmet vlaszolta
indulatosan.
A fogads vllat vont.
Csak a papok s a bolondok nem ismerik a flelmet, n pedig sosem
voltam j viszonyban Istennel.
A Krniks elkomorodott. Tisztban volt vele, hogy heccelik.
Figyelj mondta higgadtan rendkvli elvigyzattal jrtam el. Skarpi
kivtelvel senki sem tudja, hogy ide jttem. Senkinek nem emltettem a
neved. Nem is szmtottam r, hogy megtalllak.
Kpzelheted, mennyire megknnyebbltem felelte Kote gnyosan.
A Krniks elbizonytalanodott.
n vagyok az els, aki elismerem, hogy taln hiba volt ide jnnm.
Sznetet tartott, hogy Kote kzbeszlhasson. Nem szlt kzbe. A Krniks
halkan, idegesen shajtott, azutn folytatta: De ami trtnt, megtrtnt.
Nem gondolod...
Kote megrzta a fejt.

Rgen volt...
Mg kt ve sincs tiltakozott a Krniks.
...s nem vagyok az, aki voltam kzlte Kote.
Pontosan mi is voltl?
Kvothe felelte a frfi egyszeren, s nem volt hajland rszletesebb
magyarzatot adni. Most Kote vagyok. Ez itt az n fogadm. Ez azt jelenti,
hogy hrom krajcr a sr, az egygyas szoba hrom rzbatka. Nekiesett a
pultnak, dhdten fnyestette. Ahogy mondtad: ami trtnt, megtrtnt.
A mesk mennek a maguk tjn.
De...
Kote felnzett, s a Krniks egy pillanatig ltta a szeme tkrn a harag
szikrzst. De ltta alatta a fjdalmat is, nyersen s vresen, mint egy sebet,
amely tl mly ahhoz, hogy begygyuljon. Azutn Kote elfordtotta a tekintett,
s csak az indulat maradt.
Mit ajnlhatnl nekem, ami r annyit, hogy emlkezzem?
Mindenki azt hiszi, hogy meghaltl.
Nem rted, mi? Kote a fejt csvlta, mint aki nem tudja, hogy
nevessen-e, vagy dhngjn. Pedig ez a lnyeg. Az emberek nem keresik
azt, akirl azt hiszik, hogy meghalt. A rgi ellensgek nem prbljk rendezni a
szmlt. Nem jn senki, hogy mesket kveteljen folytatta mar gnnyal.
A Krniks nem volt hajland meghtrlni.
Msok azt mondjk, hogy legenda vagy.
Az is vagyok felelte Kote hanyagul, kiss sznpadiasan legyintve.
Nagyon klnleges legenda, amely nmagt teremtette. Rlam azok a legjobb
hazugsgok, amelyeket n tallok ki.
Azt mondjk, sosem lteztl helyesbtett szelden a Krniks.
Kote kzmbsen vllat vont, a mosolya azonban alig szreveheten
megfakult.
A Krniks rgtn megrezte a gyengesget.
Nmelyik mesben alig vagy klnb egy vres kez gyilkosnl.
Az is vagyok. Kote elfordult, s a pult mgtti palackokat trlgette.
Ismt megvonta a vllt, de nem olyan hanyagul, mint korbban. Embereket
ltem, s olyan dolgokat puszttottam el, amelyek tbbek voltak embernl.
Mindegyik megrdemelte.
A Krniks lassan ingatta a fejt.

A mesk gyilkost emlegetnek, nem hst. Kvothe, az arkanista, s Kvothe,


a kirlygyilkos kt klnbz szemly.
Kote abbahagyta a pult fnyestst, s htat fordtott az ivnak. Blintott,
de oda se nzett az rnokra.
Nmelyek egyenesen azt beszlik, hogy j Chandrian szletett. j
rettegs az jszakban. A haja ppen olyan vrs, mint a vr, amit kiont.
Aki szmt, az tudja a klnbsget mondta Kote, mint aki nmagt
akarja meggyzni, de a hangja fradt s csggedt volt, hinyzott belle a
meggyzds.
A Krniks halkan flnevetett.
Bizonyra. Most. De te tudod a legjobban, milyen vkony a hatr az
igazsg s a meggyz hazugsg kztt. A histria s a szphistria kztt.
Kivrt egy percet, hogy a szavai clba talljanak.
Te tudod, hogy idvel melyik gyz.
A pultra tmaszkod Kote tovbbra is a fal fel fordult. A fejt lehajtotta,
mintha sly nehezedne r. Nem szlt.
A Krniks rezte, hogy gyzelemre ll. Tovbb prblkozott.
Nmelyek azt is mondjk, volt egy n...
Ugyan, mit tudnak azok? Kote hangja vgott, akr a csontba hast
frsz. Mit tudnak arrl, ami trtnt? Nagyon halkan beszlt, a
Krniksnak vissza kellett fojtania a llegzett, hogy hallja.
Azt mondjk, hogy ... Hirtelen kiszrad torkn akadtak a szavak, mert
a szoba termszetellenesen elcsendesedett. Kote httal llt az ivnak, alakja
mozdulatlan volt, sszeszortott fogsora iszony kertsknt zrt el minden
hangot. Jobbja lassan klbe szorult a fehr trlruhn.
Nyolchvelyknyire sszetrt az egyik palack. Minden megtelt eperillattal s
vegcsrmplssel. Nem volt nagy zaj a hatalmas nmasghoz kpest, de
ennyi is elgnek tnt. Elgnek ahhoz, hogy apr, les szilnkokk zzza a
hallgatst.

Krniksban

meghlt

vr,

amikor

reszmlt,

milyen

veszedelmes jtkot jtszik. Ht ez a klnbsg akztt, hogy valaki szerepel-e


egy trtnetben, vagy csak elmesli, gondolta zsibbadtan. A flelem.
Kote megfordult.
Mit tudhat brki is rla? krdezte halkan.

A Krniksnak elakadt a llegzete. A kocsmros nyjas brzata olyan lett,


mint egy trtt larc. Ksrtetek nztek ki a trsvonalakon. Kote tekintete flig
itt volt, flig msutt, az emlkei kztt.
A Krniks a trtnetre gondolt, amelyet hallott. Az egyikre a sok kzl.
Arrl, miknt kergette Kvothe letnek legnagyobb lmt. Egy dmont kellett
lv tennie, hogy elrje. De amikor mr ott volt a tenyern, egy angyallal
kellett megkzdenie, hogy megtarthassa. Elhiszem, gondolta a Krniks.
Korbban csak mese volt, de most mr el tudom hinni. Ez egy olyan ember
arca, aki meglt egy angyalt.
Ki tudhat brmit is rlam? krdezte Kote fsult haraggal.
Mit tudhatnak errl? Kurta, dhs mozdulataiban minden benne volt: a
trtt veg, a fogad, az egsz vilg.
A Krniks ismt nyeldekelt, mert szraz volt a torka.
Csak azt, amit hallottak.
Cspp, cspp, cspp. A trtt vegbl ritmustalanul folyt a szesz.
Aha. Kote nagyot shajtott. Cspp, cspp, cspp, cspp, cspp.
gyes. A sajt legjobb trkkmet fordtod ellenem. A legendmat ejted
tszul.
Igazat fogok mondani.
Az igazsg zzhat szt engem, semmi ms. Mi lehet kemnyebb az
igazsgnl? Gnyos, beteg mosoly cikzott az arcn. Egy hossz percig csak
a padlra hull cseppek akadlyoztk meg, hogy visszatrjen a nmasg.
Vgl Kote bement a pult mgtti ajtn. A Krniks knosan toporgott az res
teremben, nem tudta, hogy most elbocstottk-e, vagy sem.
Nhny perccel ksbb Kote egy vdr szappanos vzzel trt vissza. R se
hedertett a Krniksra, amg gyengden, mdszeresen lemosta vegeit.
Letrlgette az aljukrl az eperbort, azutn felsorakoztatta ket a pultra maga
s a Krniks kz, mintha a palackok megvdhetnk.
Teht egy mtoszt kerestl, s egy embert talltl mondta szntelen
hangon, de fl sem nzett. Hallottad a mesket, s most az igazat akarod
tudni.
A Krniksbl sugrzott a megknnyebbls. Amg letette a tskjt az egyik
asztalra, csodlkozva llaptotta meg, hogy enyhn reszket a keze.
A minapban hallottunk felled. Csak pletykt. Igazbl nem vrtam...
Vratlan flnksggel elhallgatott. Azt hittem, idsebb vagy.

Idsebb is vagyok mondta Kote. A Krniks meghkkenten nzett r, de


mieltt kinyithatta volna a szjt, a kocsmros folytatta. Mi hozott ebbe az
rdemtelen kis porfszekbe?
Tallkozsom lesz Baedn-Bryt earljvel mondta a Krniks, s kihzta
magt. Treyban, hrom nap mlva.
A kocsmros abbahagyta a trlgetst.
Ngy nap mlva akarsz ott lenni az earl udvarhzban? krdezte
halkan.
Mr gy is kssben vagyok ismerte el a Krniks. Abbots Fordnl
elloptk a lovamat. Az ablak mgtt stted gre pillantott. De majd
takarkoskodom az alvssal. Reggel indulok, s tbb nem hallasz fellem.
Dehogy akarom elvenni az lmodat gnyoldott Kote. A tekintete ismt
megkemnyedett.

Elmondhatom

az

egszet

egy

llegzetre.

Megkszrlte a torkt. Komdis voltam, utaztam, szerettem, eltvedtem,


bztam s elrultak. Ezt rd le, azutn gesd el, ha nem tetszik
Szksgtelen vgta r a Krniks. Az egsz jszakt rsznhatjuk, ha
akarod. s nhny rt a holnapbl is.
Igazn kegyes vagy gnyoldott Kote. Azt akarod, hogy egyetlen
jszaka

mesljem

gondolataimat?

el

Nem

trtnetemet?

adsz

idt,

hogy

Anlkl,

hogy

felkszljek?

sszeszednm

Szja

vonall

keskenyedett. Nem. Eredj, delegj az earlddel. Semmi kzm hozz.


Ha biztosan szksges... kezdte sietve a krniks.
Biztosan. Kote koppanva letett a pultra egy palackot. Nyugodtan
kijelenthetem, hogy ennl tbb idre van szksgem. Ma este el sem kezdem.
Egy igazi mese felkszlst ignyel.
A Krniks riadtan rncolta a szemldkt, s beletrt a hajba.
A holnapot itt tlthetem, hogy meghallgassam a trtnetedet...
Elnmult, mert ltta, hogy Kote a fejt rzza. Rvid sznet utn folytatta,
mintha magban beszlne. Ha tallok lovat Badenben, az egsz napot rd
sznhatom, tovbb az jszaka egy rszt s mg a holnaputnbl is egy
darabot. Megdrglte a homlokt.
Utlok jszaka lovagolni, mgis...
Hrom napra van szksgem szgezte le Kote. Ez bizonyos.
A Krniks elfehredett.
De... az earl!

Kote legyintett.
Senkinek nincs szksge hrom napra! mondta hatrozottan a
Krniks. Kifaggattam Oren Velcitert. Oren Velcitert, rted? Nyolcvanves,
s ktszz vnyit lt. tszzat, ha a hazugsgokat is beleszmtjuk. keresett
meg engem! nyomta meg a szt a Krniks. Mindssze kt napig tartott.
Ez az ajnlatom vlaszolta egyszeren a kocsmros. Vagy ennyi
ideig beszlek, vagy meg sem szlalok.
Vrj csak! A Krniks felragyogott. Eleve rosszul kezdtem hozz!
Pejt csvlta a sajt dresgn. Elbb megltogatom az crit, aztn
visszajvk. Annyi idd lesz, amennyit csak kvnsz! Mg Skarpit is magammal
hozhatom!
Kote mlysges undorral nzte.
Mi indokolja a legcseklyebb mrtkben is azt a benyomsodat, hogy n
mg itt leszek akkor? krdezte hitetlenl. Egyltaln mibl gondolod,
hogy egyszeren csak elstlsz innen, tudva azt, amit megtudtl?
A Krniks nagyon elcsndesedett.
Te... Grcssen nyelt, ismt prblkozott: Te most azt mondod,
hogy...
A trtnet hrom napba telik szaktotta flbe Kote. Holnap kezdjk.
n ezt mondom.
A Krniks behunyta a szemt, vgigsimtott az arcn. Az earl termszetesen
dhs lesz. Arrl nem szlva, hogy mi mindent kell megtennie, amg
visszahzelgi magt a kegyeibe. Mgis...
Ha ez az egyetlen mdja annak, hogy megismerjem a trtnetedet,
elfogadom.
rmmel hallom. A kocsmros megenyhlve mosolygott.
Ugyan mr, hrom napban csak nincsen semmi rendkvli!
A Krniks elkomolyodott.
Hrom nap igenis rendkvli. De ht... Lthatan sszelappadt a
fontoskodsa. De ht... Legyintett, mintha itt flsleges lenne a sz. Te
Kvothe vagy.
A frfi, aki Kote-nak nevezte magt, flnzett a palackjai mgl. Szles
mosolyra hzta a szjt. Szikra lobbant a szemben, s magasabbnak ltszott.
Igen, az vagyok mondta, s a hangja aclosan csengett.

hetedik fejezet / A KEZDETEKRL S A DOLGOK NEVEIRL


A napfny beszivrgott a Jelkbe. Hvs, friss fny volt, pontosan
kezdetekhez val. Vgigborzolta a molnrt, aki beindtotta a vzkereket, hogy
munkhoz lsson. Megvilgtotta a tzhelyet, amelyet a kovcs ppen
begyjtott a ngynapi hidegmegmunkls utn. Megrintette a trszekerek el
fogott igslovakat. A sarlk pengi lesen villantak, kszen egy jabb szi
napra.
A Jelkben a fny vgigfutott a Krniks arcn. Itt ugyancsak egy kezdetet
tallt, egy res lapot, amely egy trtnet els szavaira vr. A fny vgigmosta
a pultot, ezernyi apr, szivrvnyos kezdetet hintett szt a palackok sznes
oldaln, mieltt flkszott a falon a kardig, mintha a mindent eldnt kezdetet
keresn.
m amikor megrintette a kardot, azon nem tallt semmifle kezdetet. A
fny, amelyet a kard visszavert, fradt, ftyolos, s mrhetetlenl reg volt.
Lttn a Krniks arra gondolt, hogy noha most kezddik a nap, ks sz van,
s egyre hl az id. A kardbl az a tuds sugrzott, hogy a hajnal csak egy
apr kezdet ahhoz kpest, hogy vget r egy vszak, vget r az v.
A Krniks elkapta a tekintett a kardtl, mert meghallotta, hogy Kvothe szl
hozz, de nem rtette, mit.
Bocsnat, mit mondtl?
Az emberek ltalban hogyan beszlnek magukrl? krdezte Kvothe.
A Krniks vllat vont.
A legtbben egyszeren elmeslik, amire emlkeznek. Utlag a megfelel
sorrendbe

rakom

az

emlkeket,

kirostlom

flsleges

rszleteket,

letisztzom, egyszerstem a szveget, ilyesmi.


Kvothe elkomorodott.
Nem hinnm, hogy ez menni fog.
A Krniks btortalanul mosolygott.
A mesemondk msok. Jobban szeretik, ha nem nylnak a mesikhez.
Ugyanakkor kedvelik a figyelmes hallgatsgot. n rendszerint csak figyelek,
s utlag jegyzem le, amit hallottam. gyszlvn tkletes az emlkezetem.

Az gyszlvn tkletes nem elg. Kvothe az ajkhoz szortotta az ujjt.


Milyen gyorsan tudsz rni?
A Krniks megrten mosolygott.
Gyorsabban, mint ahogy egy ember beszlni tud.
Kvothe felvonta a szemldkt.
Szeretnm ltni.
A Krniks kinyitotta a tskjt. Elvett egy kteg finom, fehr paprt meg
egy tintatartt. Miutn gondosan elrendezte ket az asztalon, megmrtotta a
tollt, s vrakozan nzett Kvothra.
Kvothe elre dlt a szkben, s gyorsan beszlni kezdett.
n vagyok. Mi vagyunk. van. volt. k lesznek. A Krniks tolla
tncolt s sercegett a papron. Kvothe figyelte. n, a Krniks ezennel
bevallom, hogy nem tudok sem rni, sem olvasni. Gyenge. Tiszteletlen. Cska.
Kvarc. Lakk. Eggoliant. Lhin, ta Lu soren hea. Volt Faetonban egy ifj
zvegyasszony,

erklcse

grnitszikla.

Elment,

hogy

meggynja,

mi

passzija... Mg kzelebb hajolt, gy figyelte, amit a Krniks r.


rdekes... , most mr abbahagyhatod.
A Krniks ismt elmosolyodott, s megtrlte a tollt egy ronggyal.
rthetetlen jelek egyetlen sora hzdott a papron.
Ez valami kd? tallgatta Kvothe. Igazn gyesen csinltad. Fogadok,
nem sok paprt kell kidobnod. Megfordtotta a lapot, hogy alaposabban
szemgyre vegye az rst.
Sosem dobok ki paprt felelte a Krniks ggsen.
Kvothe fl se nzve blintott.
Mit jelent az eggoliant? krdezte a Krniks.
Mit? , semmit. Most talltam ki. Azt akartam ltni, hogy mennyire lasst
le egy ismeretlen sz. Nyjtzott, kzelebb hzta a szkt a Krnikshoz.
Amint megmutatod, hogy kell ezt elolvasni, mris kezdhetnk.
A Krniks ktkedve sandtott r.
Nagyon bonyolult. Kvothe sszevonta a szemldkt. Az rnok shajtott.
Megprblom.
Mly llegzetet vett, s egy sor jelet rt, mikzben beszlt.
tven hangot hasznlunk a beszdben. Mindegyikhez hozzrendeltem
egy-egy jelet, amelyek egy, illetve kt vonsbl llnak. Minden a hangon mlik.

Valsznleg le tudnk jegyezni olyan nyelvet is, amit nem ismerek. Ezek
mutatta a magnhangzk.
Csupa fggleges vonal llaptotta meg Kvothe, feszlten bmulva a
paprt.
A Krniks elhallgatott, kizkkent a kerkvgsbl.
Ht... igen.
Akkor teht a mssalhangzk a vzszintesek? s ilyen mdon kombinlod
ket? Elvette a tollat, nhny jelet rt a lapra. Okos! Egy szhoz mindssze
nhny vonsra van szksged.
A Krniks nmn figyelte.
Kvothe szre sem vette, a paprra sszpontostott.
Ha ez itt az am, akkor ennek kell lennie az ah hangnak. Egy jelcsoportra
mutatott, amelyet a Krniks rt. Ah, ay, aeh, atth. Akkor ez az oh.
Blintott, s a Krniks kezbe nyomta a tollat.
Mutasd meg a mssalhangzkat.
A Krniks gpiesen rtta a jeleket, rs kzben ki is mondta ket. Valamivel
ksbb Kvothe elvette tle a tollat, s maga fejezte be a sort, megkrve a
hledez Krnikst, hogy javtsa ki, ha tvedne.
A Krniks nzte s hallgatta, ahogy Kvothe befejezi a listt. A mvelet
mindssze tizent percet vett ignybe. Kvothe egyetlen hibt sem ejtett.
Csodlatosan hatkony rendszer! llaptotta meg elgedetten.
Nagyon logikus. Te talltad ki?
A Krniks csak egy hossz perc utn szlalt meg, annyira belefeledkezett a
jelek bmulsba, amelyek a Kvothe eltt lev papron sorakoztak. Nem a
krdsre vlaszolt, hanem krdezett:
Tnyleg egy nap alatt tanultad meg a tmt?
Kvothe bgyadtan elmosolyodott, s lesttte a szemt az asztalra.
Rgi histria ez. Mr csaknem elfelejtettem. Igazbl msfl nap volt.
Mirt krdezed?
Hallottam rla az Egyetemen. De sosem hittem el. A paprt nzte, az
jeleit, amelyeket Kvothe knny keze rt. Teljesen?
Kvothe meglepdtt.
Tessk?
Az egsz nyelvet megtanultad?

Termszetesen nem! bosszankodott Kvothe. Csak egy rszt.


Pontosabban nagy rszt, de nem hinnm, hogy brmit is teljesen meg lehetne
tanulni, egy nyelvrl nem is beszlve.
sszedrzslte a kt kezt.
Akkor ht kszen llsz?
A Krniks megrzta a fejt, hogy kitisztuljon, elvett egy jabb paprt, s
blintott.
Kvothe flemelte a kezt.
Ezt a trtnetet mg sosem mondtam el, s ktlem, hogy mg egyszer
sort kertenk r. Elrehajolt a szkben. Mieltt elkezdennk, ne felejtsd
el, hogy n Edema Ruh vagyok. Mi mr Caluptena legse eltt mesltnk. Mr
azeltt, hogy knyveket kezdtek volna rni. Hogy lett volna zene. Amikor az
els tzet meggyjtottk, a Ruh mr sodorta a mesk szlait a tncol
fnyben.
Biccentett az rnoknak. Hallottam hredet: mesk gyjtje, esemnyek
megrktje vagy. A tekintete kemny lett, mint a kovak, s les, mint egy
vegszilnk. Vagyis felttelezheten egy szt sem vltoztatsz azon, amit
elmondok. Ha gy ltod, elkalandozom, ha gy ltod, letrek az svnyrl,
emlkezz r, hogy az igazi trtnetek ritkn haladnak a legrvidebb csapson.
A Krniks nneplyesen blintott, s kzben igyekezett elkpzelni azt az
elmt, amely egy ra alatt megfejtette az jeleit. Az elmt, amely egy nap
alatt megtanult egy nyelvet.
Kvothe szeld mosollyal krlhordozta a tekintett a szobn, mintha az
eszbe akarn vsni. A Krniks belemrtotta a tollat a kalamrisba, Kvothe
annyi ideig nzte sszekulcsolt kt kezt, amennyi ahhoz kell, hogy hrom
mly llegzetet vegynk.
Azutn beszlni kezdett.
Bizonyos rtelemben akkor kezddtt, amikor meghallottam az nekt. A
hangja sszefondott, tvzdtt az enymmel. A hangja olyan volt, mint a
lelke: vad, akr a tz, les, akr az vegszilnk, des s tiszta, akr a lhere.
Megcsvlta a fejt.
Nem. Az Egyetemmel kezddtt. Odamentem, hogy megtanuljam azt a
mgit, amelyikrl a mesk szlnak. Amit a Nagy Taborlin is hasznlt. Meg
akartam tanulni a szl nevt. Tzet s villmot akartam. Tzezer krdsre

kerestem vlaszt, be akartam jutni a knyvtrukba. De amit az Egyetemen


talltam, az nagyon klnbztt a mestl, s n kibrndultam.
Illetve azt hiszem, a valdi kezdet abban rejlik, ami az Egyetemre
vezetett. Vratlan tzek az alkonyatban. Egy ember, akinek olyan szeme van,
mint a jg a forrs mlyn. A vr s az g haj szaga. A Chandrian. Blintott.
Igen. Azt hiszem, mindez a kezdetet jelenti. Ez a trtnet sok tekintetben a
Chandrianrl szl.
Megrzta a fejt, mintha stt gondolatoktl akarna szabadulni.
Br gy vlem, ennl is visszbb kell mennem. Ha ez az n tetteim
krnikja lesz, rsznom az idt. rdemes, amennyiben ettl, ha nem is
hzelgen, de legalbb nmileg pontosan emlkeznek majd rm.
De mit is mondana apm, ha azt hallan, hogy gy meslek? Kezdd a
kezdetnl! Helyes. Ha meslnk, tegyk a megfelel mdon.
Htradlt a szkben.
Ha jl tudom, Aleph volt az, aki a kezdet kezdetn elcsvlte a vilgot a
nvtelen rbl, s mindennek nevet adott. Illetve egy msik vltozatban
megtallta a neveket, amelyek a dolgokhoz tartoztak.
A Krniks halkan flnevetett, de nem nzett fl a paprrl, s az rst sem
hagyta abba.
Kvothe maga is elmosolyodott, mikzben folytatta.
Ltom, nevetsz. Nagyon helyes, az egyszersg kedvrt ttelezzk fl,
hogy n vagyok a teremts kzepe. Ha gy cseleksznk, szmtalan unalmas
trtnetet hagyhatunk ki: birodalmak flemelkedst s bukst, hsi regket,
a tragikus szerelem balladit. Siessnk elre az egyetlen meshez, amely
valban szmt. A mosolya mg szlesebb lett. Az enymhez.
A nevem Kvothe, gy ejtik, mint a kvtt. A nevek fontosak, sokat
elmondanak egy szemlyrl. Nekem tbb nevem volt, mint amennyire jussa
van az embernek.
Az ademek Maedre nven ismernek. Az pedig az ejtstl fggen jelentheti
azt, hogy lng, mennydrgs, vagy trtt fa.
A Lng nyilvnval, ha rm nzel. Tzvrs a hajam. Ha nhny vszzaddal
korbban szletek, valsznleg meggetnek, mint egy dmont. Rvidre
vgom, de gy is kezelhetetlen. Ha nem nylok hozz, gnek ll, s olyan
leszek, mint akit meggyjtottak.

A Mennydrgs nevet ers baritonomnak s a korn kezdett, rengeteg


sznpadi gyakorlsnak tulajdontom.
A Trtt Ft sose tartottam fontosnak. Br ma mr prftai zngt vlek
hallani benne.
Az els tantm Elirnek hvott, rszben azrt, mert okos voltam, s ezt
tudtam is. Az els igazi szeretm Dulatornak hvott, mert tetszett neki ennek a
nvnek

csengse.

Neveztek

mg

Shadicarnak,

Villmharcosnak

Hathrnak. Hvtak Vrtelen Kvothnak, Arkanista Kvothnak s Kirlygyilkos


Kvothnak.

Mindezeket

neveket

kirdemeltem.

Megszereztem

ket,

megfizettem rtk.
De Kvothnak szlettem. Az apm egyszer azt mondta, hogy azt jelenti:
tudni.
Termszetesen sok msnak is neveztek. A legtbb nv meglehetsen
mosdatlan jelents, br nagyon kevs van, amelyet ne rdemelnk meg.
Hercegnket loptam vissza srdombokban alv kirlyok melll. Felgettem
Trebon vrost. Felurival tltttem az jszakt, majd p brrel s elmvel
tvoztam. Fiatalabban csaptak ki az Egyetemrl, mint amennyi ids korban a
tbbsget odaengedik. Olyan utakon jrtam a holdfnyben, amelyekrl msok
nappal is flnek szlni. Istenekkel beszltem, asszonyokat szerettem, olyan
dalokat rtam, amelyek hallatn a kobzosok elsrtk magukat.
Hallhattl rlam.

nyolcadik fejezet / TOLVAJOK, ERETNEKEK, KURVK


Ha ez a trtnet a tetteim krnikja akar lenni, akkor a kezdeteknl kell
kezdennk. Annak a lnyegnl, aki igazbl vagyok. Ehhez szben kell
tartanod, hogy mieltt brmiv lettem volna, mr Edema Ruh voltam.
A

kzhiedelemmel

ellenttben

egyltaln

nem

minden

vndorl

sznszcsapat tagja a Ruhnak. Az n trsulatom nem holmi szegny ripacsokbl


llt, akik a keresztutaknl idtlenkednek pr pennyrt, vagy nekelnek egy
vacsorrt. Mi udvari eladk voltunk, Greyfallow lord emberei. Megrkezsnk
egy vrosba majdnem akkora esemnyszmba ment, mintha egyszerre
tartottk volna meg a Tlkzpi Mulatsgot s a Solinade Jtkokat. A trsulat
rendszerint legalbb nyolc kocsin utazott, s tbb mint kt tucat eladbl llt:
sznszekbl,

akrobatkbl,

zenszekbl,

bvszekbl,

zsonglrkbl

jokultorokbl. k az n csaldom.
Az apm jobb sznsz s muzsikus volt, mint akikkel valaha tallkozhattl.
Anymnak termszetes adottsga volt a szavakhoz. Mindketten szpek, stt
hajak voltak, s knnyen jtt nluk a nevets. Ruh volt minden zben
mindkett, s ennl tbbet nem is kell mondani rluk.
Kivve taln, hogy az anym nemes leny volt, mieltt felcsapott sznsznek.
Meslte, hogyan csbtotta el az apm abbl a nyomorsgos, kietlen
pokolbl des muzsikval s mg desebb szavakkal. Joggal felttelezem,
hogy Three Crossingsra gondolt, mert amikor mg nagyon kicsi voltam,
elmentnk oda rokonltogatba. Egyszer.
A

szleim

sosem

hzasodtak

ssze,

vagyis

nem

kerltek

hivatalos

kapcsolatba semmifle egyhzzal. Engem ez sose zavart. k hzasoknak


tekintettk magukat, s nem sok rtelmt lttk, hogy ezt kln bejelentsk
valamilyen hivatalnak vagy Istennek. n ezt elfogadom. Igazsg szerint
boldogabbnak tntek, s hsgesebbek voltak egymshoz, mint sok hivatalos
hzaspr, akiket ismerhettem.
A patrnusunk Greyfallow br volt, az neve pedig sok olyan ajtt
megnyitott, amely rendes krlmnyek kztt zrva maradt az Edema Ruh
eltt. Hlbl az szneit viseltk, a zldet s a szrkt, s regbtettk a j

hrt, amerre jrtunk. Minden vben kt dekdot tltttnk az udvarhzban,


szrakoztattuk t s hza npt.
Boldog gyermekkorom volt, egyetlen vgtelen bcsban nttem fl. Mg
utaztunk vrosrl vrosra, apm nagy monolgokat olvasott fl nekem a
hossz utakon. De tbbnyire emlkezetbl szavalt, s a hangja negyed
mrfldnyire is elhallatszott az t mentn. Emlkszem, ahogy olvastam
mellette a mellkszerepeket. Apm btortott, hogy vlasszam ki magamnak a
legszebb rszeket, s n megtanultam szeretni a j szavak rzst.
Anym s n kzsen talltunk ki dalokat. Mskor a szleim szerelmes
prbeszdeket adtak el, amelyeket a knyvekbl kvettem. Akkor ezt
jtknak hittem. Nem rtem fl sszel, milyen agyafrt mdszerekkel
tantottak.
Klns gyerek voltam: gyors a krdezsre, buzg a tanulsra. Mivel
sznszek s akrobatk voltak a tantim, nem csoda, hogy a gyerekek
tbbsgtl eltren n nem szkltem az rktl.
Akkoriban az utak biztonsgosabbak voltak, de az elvigyzatosabbak
vatossgbl szvesen utaztak a trsulatunkkal. k egsztettk ki az
oktatsomat. Egy vndor prktortl eklektikus kpzettsget szereztem az
llamkzssg trvnyeibl, aki vagy tlsgosan ntelt, vagy tlsgosan
rszeg lvn nem fogta fel, hogy egy nyolcves gyereket oktat. Egy Laclith
nev erdsztl, aki csaknem egy vadon keresztl velnk tartott, megtanultam
a fafaragst.
A modegi kirlyi udvar szennyes praktikirl is tjkoztatott...
egy kurtizn. Mert ahogy az apm mondta volt: A filkt hvd filknak. A
pikket pikknek. De egy kurvt mindig nevezz hlgynek. Kemny let az, jlesik
nekik egy kis udvariassg.
Az rmlnybl enyhe fahjszag radt, s kilencves koromban elbvlnek
talltam, mbr nem tudtam pontosan, hogy mirt. Megtantott r, hogy sose
tegyek olyat a magnletben, amirl nem szeretnm, ha nagydobra tnk, s
vott attl, hogy lmomban beszljek.
s ott volt Abenthy, az els igazi tanrom. mindenre megtantott, amit a
tbbiek elmulasztottak. Ha nincs Abenthy, akkor sosem leszek az, aki vagyok.
Krlek, ne hibztasd rte. jt akart.

Menjetek tovbb! mondta a polgrmester. Tborozzatok le a vroson


kvl, s senki sem fog hborgatni, amg nincs verekeds, vagy nem ragad a
kezetekhez valami, ami nem a titek. Jelentsgteljesen sandtott apmra.
Akkor holnap nyugodtan tovbbmehettek. Itt nincs elads. Tbb a kra,
mint a haszna.
Neknk engedlynk van felelte apm, s a zubbonya bels zsebbl
elhzott egy sszehajtogatott pergamendarabot. Jtszhatunk.
A polgrmester megrzta a fejt, nem rdekelte az igazolvnyunk.
Felizgatja a npet kzlte hatrozottan. Legutbb is volt egy
istentelen sor a jtkban. Tl sokat ittak, tlsgosan felfttte a kedlyeket. A
npek betrtk a kocsma ajtajt, sztvertk a berendezst. Az az plet a
vros. gy a javts kltsgeit is a vros llta.
Addigra a kocsik flkeltettk a figyelmet. Trip zsonglrkdtt, Marion s a
felesge rgtnztt egy bbeladst. A kocsink htuljbl figyeltem apmat.
Nem akarunk megbntani tged vagy a prtfogdat mondta a
polgrmester. Mindazonltal a vros nem engedhet meg magnak mg egy
olyan estt. Jakaratom jell szvesen flajnlok egy rzbatkt fejenknt, az
mondjuk teljes hsz penny, kizrlag azrt, hogy menjetek tovbb, s ne
csinljatok itt bajt.
Mrmost meg kell rtened, hogy hsz penny tisztessges pnz holmi
toprongyos trsulatnak, amely egyik naprl a msikra l. Nlunk azonban
egyszeren srts volt. A polgrmesternek legalbb negyvenet kellett volna
ajnlania a fellpsrt, azonkvl a vroshza nagytermt ingyen, egy j
tkezst s gyat a fogadban. Ez utbbit udvariasan elutastottuk volna, mivel
az gyaik nyilvnvalan tetvesek voltak, a mi lakkocsijaink pedig nem.
Apmon nem ltszott sem csodlkozs, sem srtds.
Pakolni! kiltott htra.
Trip egyetlen sima mozdulattal zsebre vgta a zsonglrkdshez hasznlt
kavicsait. Vrosiak tucatjai lamentltak, amikor a bbuk trfa kzben
meglltak, s csomagolni kezdtk ket. A megknnyebblt polgrmester kt
ezstpennyt kapart el a zsebbl.
Gondoskodom rla, hogy a br tudomst szerezzen a nagylelksgedrl
mondta apm, amikor mr a tenyerben voltak az ezstk.
A polgrmester megllt, mint a cvek.
Br?

Greyfallow br. Apm hallgatott, figyelte, hogy kigyl-e a nvtl a


polgrmester szemben a felismers szikrja. A keleti mocsarak, a Thiren
menti Hudumbran- s a Wydecombe-dombsg lordja. Apm a lthatr fel
pillantott. Ugye, ez a vidk mg a Wydecombe-dombsghoz tartozik?
Ht igen blintott a polgrmester. De Semelan fegyvernk...
, mr Semelan birtokn vagyunk! kiltotta apm, s gy nzett krl,
mint aki most tjkozdik. Vkony riember, gondozott, keskeny szakll?
Az llt drglte. A polgrmester nmn blintott. Elbvl fick, szp
nekhangja van. Akkor tallkoztam vele, amikor mlt tlkzpkor a brt
szrakoztattuk.
Ht persze. A polgrmester hatssznetet tartott. Megnzhetnm azt
az okmnyt?
Figyeltem, ahogy olvas. Nmileg meghkkent, mert apm kihagyta a br
cmeinek zmt, pldul Montrone rgrfjt vagy Trellison urt. De a lnyeget
nem lehetett flrerteni: val igaz, hogy Semelan fegyvernk brja ezt a
kisvrost s a krnyez fldeket, azonban Greyfallow hbrese. rthetbben
fogalmazva: Greyfallow a haj kapitnya; Semelan pedig a fedlzetet siklja, s
tiszteleg.
A polgrmester sszehajtotta a pergament, s visszaadta apmnak.
rtem.
Ez volt minden. Emlkszem, mennyire megdbbentem, mert nem krt
bocsnatot apmtl, s nem is emelte meg az ajnlatt.
Apm is hallgatott, de azutn folytatta:
A vrost te vezeted, uram. De mi mindenkppen eladst tartunk. Vagy
itt, vagy a hatrban.
Nem hasznlhatjtok a kocsmt mondta hatrozottan a polgrmester.
Nem hagyom, hogy ismt sszetrjk.
Itt is jtszhatunk mutatott apm a piactrre. Itt elg hely van, s
mindenki marad a vrosban.
A polgrmester habozott, amit egyszeren nem rtettem. Nha gy
dntttnk, hogy a szabadban lpnk fel, mert a helyi pletek tl kicsik
voltak. ppen az ilyen esetekre szmtva kt kocsinkat gy csinltattuk, hogy
sszetolva sznpadot alkossanak. De a kt kezemen ssze tudtam volna
szmolni

az

alkalmakat,

amikor

ltezsem

tizenegy

ve

alatt

arra

knyszerltnk, hogy a szabad g alatt szerepeljnk. Mg sosem jtszottunk a


hatrban.
m ettl megkmltek. A polgrmester kelletlenl blintott, s kzelebb
intette apmat. Lesiklottam a kocsi vgbl, s olyan kzel lopztam, hogy
mg hallhattam a mondanivalja vgt:
Itt istenfl npek laknak. Ne legyen semmi trgrsg vagy eretneksg.
pp elg bajt okozott a legutbbi trupp: kt verekeds volt, leloptk a ktlrl
a mosott ruht, s Branstonk egyik lnya kt mjra hzik.
Fel voltam hborodva. Vrtam, hogy az apm rzdtsa kmletlen epjt a
polgrmesterre, elmagyarzva a klnbsget holmi tekerg ripacsok s az
Edema Ruh kztt. Mi nem loptunk. Sosem engedtk ki a keznkbl az
irnytst annyira, hogy egy csom rszeg alak romm verje az pletet,
amelyben jtszunk.
De az apm nem tett ilyet, csak blintott, s visszaindult a kocsinkhoz.
Intett, mire Trip folytatta a zsonglrkdst. A bbok is elbjtak dobozukbl.
Mihelyt megkerlte a kocsit, szrevette, hogy ott llok flig-meddig elbjva a
lovak mellett.
Az arcodbl gy sejtem, mindent hallottl mosolygott fanyarul. Ne
trdj vele, fiam. Bebizonytotta, hogy szinte, mg ha modortalan is. Csak
kimondja azt, amit msok a szvkbe rejtenek. Mit gondolsz, mirt rom el,
hogy nagyobb helysgekben kettesvel jrjunk?
Tudtam az igazsgot. Mgis, ezt nehz lenyelnie egy kisfinak.
Hsz penny mondtam gnyosan. Mintha alamizsnt lkne!
Ez volt a legnehezebb abban, ha az ember az Edema Ruhba szletett.
Mindentt idegenek voltunk. Egyesek koldusoknak s csavargknak tartottak,
msok gy kezeltek, mintha tolvajok, eretnekek vagy kurvk lennnk. Nehz
elviselni az igaztalan vdat, de mg ennl is nehezebb, ha olyan ostobk
fitymlnak minket, akik letkben nem olvastak el egy knyvet, s sosem
tvolodtak hsz mrfldnl messzebbre a szlhelyktl.
Apm elnevette magt, felborzolta a hajam.
Inkbb sajnld, fiam. Mi holnap tovbb megynk, de neki holtig el kell
viselnie ezt a brdolatlan bandt.
Tudatlan fecseg mondtam keseren.
Erlyesen megfogta a vllamat, jelezte, hogy elg volt a beszdbl.

Szerintem az egsz azrt van, mert tl kzel kerltnk Aturhoz. Holnap


elkanyarodunk dlnek: ott zldebbek a legelk, kedvesebbek az emberek s
csinosabbak a nk. Fle mell grbtette a tenyert, s oldalba knyklt.
Mindent hallottam! szlt ki bentrl anym des hangja. Apm
elvigyorodott, s kacsintott.
s mit fogunk jtszani? krdeztem. Gondolom, semmi trgrsgot.
Merthogy errefel istenfl npek laknak.
Rm nzett.
Te mit vlasztanl?
Egy hossz percig tprengtem.
A Ragyog mez-ciklusbl valamit. Eltted az t. Vagy valami hasonlt.
Apm elfintorodott.
Nem egy j darab.
Megvontam a vllamat.
Ezeknek j lesz. Egybknt minden mondatban Tehlut emlegetik, gy
senki sem panaszkodhat, hogy trgr. Az gre sandtottam. Csak azt
remlem, hogy a felnl nem ered el az es.
Az apm flnzett a felhkre.
Elered. De vannak rosszabb dolgok is, mint esben jtszani.
Mint esben jtszani, vesztesges zlet utn? krdeztem.
Szapora lptekkel sietett felnk a polgrmester. A verejtk fnyl
hrtyval vonta be a homlokt, s egy kicsit szuszogott is, mintha futott
volna.
Beszltem nhny tancstaggal, s gy dntttnk, hogy nyugodtan
hasznlhatjtok a kocsmt, ha vigyztok r.
Apm gesztusai tkletesek voltak. Vilgosan kifejezte, hogy megsrtettk,
de tlsgosan udvarias ahhoz, hogy ezt akr csak meg is emltse.
Termszetesen nem szeretnm...
Nem, nem! Egyltaln ne zavartasstok magatokat. Ragaszkodom hozz.
Ha ragaszkodsz, akkor rendben van.
A polgrmester mosolyogva elsietett.
Na, gy mr jobb! shajtott apm. Mg nem kell meghznunk a
nadrgszjat.

Fl penny fejenknt! Ez itt rendben! Akinek nincs feje, ingyen is bemehet.


Ksznm, uram!
Trip dolgozott az ajtban, ellenrizte, hogy mindenki fizessen, aki ltni akarja
a jtkot.
Fejenknt fl penny! A hlgynek, ha orcja rzsit nzem, msfl fejet is
szmolhatnk. Nem mintha kzm lenne hozz.
Trip nyelve prgtt a legfrgbben a trsulatban, vagyis volt a legjobb
ember, ha ajtt kellett mutatni azoknak, akik csellel vagy erszakkal akartak
betolakodni. Zld-szrke zubbonyban brmit mondhatott, mindig megszta.
Szp j napot, anyuska, a kicsirt nem kell fizetned, de ha nyekeregni
kezd, akkor rgvest add oda neki a cicid, vagy menj ki vele! kerepelt tovbb
Trip. Rendben van, fl penny. Igen uram, res fejjel is teljes rat kell fizetni!
Noha mindig j mka volt Tripet nzni munka kzben, engem inkbb az a
szekr rdekelt, amely egy fertlyrja grdlt be a helysg tls vgn. A
polgrmester sszeszlalkozott a bakon l regemberrel, azutn elviharzott.
Most meglttam, ahogy megy visszafel, oldaln egy magas fickval. A magas
ember hossz furksbotot szorongatott, teht volt a csendbiztos, ha nem
tvedek.
Mivel a kvncsisg a vremben volt, a nyomukba szegdtem, mindent
elkvetve, nehogy szrevegyenek. Mire halltvolsgba rtem, a polgrmester
s

az

regember

javban

veszekedett.

csendbiztos

csak

csorgott

bosszsan, ugyanakkor valahogy szorongva.


...mondtam neked! Nincs engedlyem! Nincs szksgem engedlyre. Egy
hzalnak taln kell engedly? Az stfoltoz mutat engedlyt?
Nem vagy stfoltoz kzlte a polgrmester. Ne prbld annak
kiadni magadat!
n semminek sem prblom kiadni magamat! vgott vissza az
regember. n stfoltoz vagyok, s hzal, s tbb is vagyok mindkettnl.
Arkanista vagyok, te idegbajos idita!
Pontosan errl beszlek makacskodott a polgrmester. Mi itten
istenfl emberek vagyunk. Nem akarunk belekeveredni semmifle stt
gybe, jobb, ha ezekkel nem is prblkozol. Nem akarunk olyan bajt, amit a
magadfajtk hozhatnak rnk.
A magamfajtk? krdezte az regember. Mit tudsz te a
magamfajtkrl? Legalbb tven ve nem jrt errefel arkanista.

Neknk pont gy j. Fordulj meg, s menj vissza arra, amerrl jttl!


s zzam az esben egy teljes jszaka hosszat a te nehz fejed miatt!
vgott

vissza

izz

haraggal

az

regember.

Nincs

szksgem

az

engedlyedre, hogy szobt breljek, vagy az utcn zleteljek. Most pedig tirhulj
innt, klnben els kzbl szerezhetsz tapasztalatot arrl, mifle gondot
okozhat egy magamfajta!
Flelem suhant t a polgrmester arcn, amelyet tstnt kvetett a harag.
Intett a csendbiztosnak.
Akkor a fogdban tltd az jszakt csavargsrt s fenyeget
viselkedsrt. Reggel kizsuppolunk, s akkor majd megtanulod, hogy okosabb
lesz grcst ktni arra a pimasz nyelvedre!
A csendbiztos a kocsi fel indult, a bunkt vatosan leengedte.
Az regember lekszldott a szekrrl, s flemelte az egyik kezt.
Mlyvrs fny gylt a szekr els kt sarkban.
Ennyi elg mondta baljs hangon. Klnben elfajulnak a dolgok.
Pillanatnyi

lmlkods

utn

kitalltam,

hogy

klns

fny

kt

varzslmpbl jn, amelyeket az regember a szekr elejre szerelt. Mr


lttam ilyeneket Greyfallow lord knyvtrban. Fnyesebben vilgtottak, mint
a

gzlmpa,

egyenletesebben

gyertyknl

vagy

mcseseknl,

gyszlvn rkk tartottak. Viszont iszonyan drgk voltak. Lefogadtam


volna, hogy ebben a kisvrosban nincsen senki, aki valaha is hallott volna
rluk, plne ltott volna ilyet!
A csendbiztos megtorpant, amikor a fny felersdtt. De mikor gy tnt,
hogy ennyiben marad a dolog, sszeszortotta a szjt, s tovbb ment.
Az regember egyre aggodalmasabb kpet vgott.
De lljunk mr meg egy pillanatra! mondta, amikor a fnyek
halvnyodni kezdtek. Nem akarjuk...
Fogd be a baglesdet, vn szaros! mondta a csendbiztos. Vigyzva
fogta meg az regember karjt, mintha forr klyhhoz nylna. Amikor semmi
sem trtnt, elmosolyodott. Rgtn megntt az nbizalma. Nehogy azt hidd,
hogy nem vglak kupn, ha megprblkozol valami rdngssggel!
Jl csinltad, Tm! dicsrte a polgrmester. Sugrzott rla a
megknnyebbls. Hozzad! Majd valakit idekldnk a kocsirt.
A csendbiztos elvigyorodott, s htracsavarta az regember karjt. Az
arkanista meggrnyedt, s knosan zihlt.

Onnan, ahol lltam, lthattam, hogyan vltozik az arkanista arca egy


msodperc alatt szorongbl szenvedv, majd vgl haragoss. Lttam, hogy
mozog a szja.
Vad szlroham tmadt a semmibl, megrzta, kt kerkre emelte az
regember szekert, majd visszazuhintotta eredeti helyzetbe. A csendbiztos
megtntorodott

elesett,

mint

akit

Isten

keze

buktatott

fel.

harminclbnyira laptottam, de olyan ers volt az a szl, hogy mg ott is egy


lpst kellett htrlnom, mintha valaki durvn meglktt volna.
Tvozzatok! bmblte fenyegeten az regember. Tbb ne
hborgassatok! Tzet gyjtok a vretekben, s jghez, vashoz hasonlatos
flelemmel tltelek el benneteket! Volt valami ismers abban, amit mondott,
de nem tudtam rjnni, hogy mi az.
A polgrmester s a csendbiztos sarkon fordult, s elinalt. A szemk fehren
villogott, mint a rmlt lovak.
A szl ugyanolyan gyorsan elllt, ahogy tmadt. Alig t msodpercig tartott.
A vrosiak zme a kocsma eltt tolongott, ezrt ktlem, hogy brki is szlelte
volna rajtam, a polgrmesteren, a csendbiztoson s az regember szamarain
kvl, akik flegmatikus dervel csorogtak a szekr eltt.
Hagyjtok el ezt a helyet, tiszttstok meg ocsmnysgotok szennytl!
motyogta az arkanista, a tvozkat bmulva. Nevem erejvel parancsolom,
hogy gy cselekedjetek!
Vgre

rjttem,

honnan

ismersek

szavak.

Daeonica

rdgz

jelenetbl idzett. Ezt a darabot kevesen ismerik.


Az regember a kocsi fel fordult s rgtnzni kezdett.
Vajj vltoztatlak titeket egy nyri napon! Pap lelklet kltv vltoztok!
Megtltelek benneteket citromsodval, s kilklek egy ablakon! Kikptt.
Fattyk!
Lthatlag elprologott belle az indulat. Shajtott egy nagyot, keserveset.
No, ennl sokkal rosszabb mr nem is lehetett volna motyogta, azt a
karjt drzslgetve, amelyet a csendbiztos htracsavart. Mit gondolsz, a
cscselkkel tr vissza?
Egy msodpercig azt hittem, tlem krdi. Azutn rjttem az igazsgra. Az
egyik szamarhoz beszlt.
n sem gondolom mondta. De ht korbban is tvedtem. Maradjunk
a vros peremn, azutn keressk meg, mi maradt a zabbl!

Bemszott a szekrbe, ahonnan jkora vdrrel s egy csaknem kirlt


vszonzskkal bukkant el. A zsk tartalmt a vdrbe bortotta, s az
eredmny elkedvetlentette. Markolt magnak, mieltt a vdrt a szamarak el
tolta volna a lbval. Ne nzzetek gy rm
mondta. Mindenbl kevs a tartalkunk. Mellesleg ti legelhettek is.
Mialatt az llatok a zabot ropogtattk, megsimogatta az egyiket, azutn
kikptt egy szem pelyvt.
Elszomorodtam. Olyan egyedl volt ez az regember az ton, hogy senkihez
sem szlhatott a szamarain kvl.
Fik, tlsgosan messzire vndoroltunk a civilizcitl. Azok a npek,
akiknek szksgk van rm, nem bznak bennem, akik meg bznak bennem,
azok nem tudnak megfizetni. Belekukkantott az ersznybe. Msfl
pennynk van, gy a lehetsgeink flttbb korltozottak. Ma zunk meg, vagy
holnap heznk? Itt ugyan nem ktnk zletet, gy valsznleg bekvetkezik
vagy az egyik, vagy a msik.
A fal mentn odalopakodtam, gy el tudtam olvasni, mit rtak a szekr
oldalra. Ez llt rajta:
ABENTHY: KLNLEGES ARKANISTA
rnok. Varzsvesszs kutat. Kmikus. Fogorvos.
Ritka portka. Mindenfajta nyavaja gygytsa.
Elveszett trgyak felkutatsa. Brmi megjavtsa.
Semmi horoszkp. Sem szerelmi bjital. Sem ronts.
Azonnal szrevett, ahogy kilptem a hz mgl, ahol addig rejtztem.
dvzllek. Miben segthetek?
Rosszul rtad a nyavalyt figyelmeztettem.
Meglepdtt. Igazbl szjtk magyarzta.
Aha. Vaj blintottam. rtem. Kihztam a kezem a zsebembl.
Tudsz adni valamit egy pennyrt?
A der s a kvncsisg kztt ingadozott.
Mire lenne szksged?
Szeretnk egy kis lacilliumot. Az elz hnapban legalbb tucatszor
mutattuk be a Farin, a tndr cm jtkot, amely ifj elmmet megtlttte
cselszvnnyel s gyilkossggal.
Arra szmtasz, hogy megmrgeznek? Az arkanista meghkkent.

Nem igazn. De az a vlemnyem, hogy ha az ember addig vr, amg


szksge lesz az ellenmregre, akkor mr valsznleg ks, hogy beszerezze.
Azt hiszem, tudok adni egy penny rtkben mondta. Az ppen
elegend egy akkora embernek, mint te. De ez nmagban is veszedelmes
anyag. Csak bizonyos mrgek ellen hatsos. Magadnak rtasz, ha nem a
megfelel idben veszed be.
! csodlkoztam. Ezt nem is tudtam! A szndarabban ltalnos
ellenszerknt szerepelt.
Abenthy elgondolkodva tgette az ajkt az ujjval.
Kzben vlaszolnl egy krdsemre? Blintottam. Kinek a trsulata
ez?
Bizonyos rtelemben az enym mondtam. Msklnben az apm,
mert tartja fnt, s szabja meg, hogy merre forduljanak a kocsik.
Ugyanakkor Greyfallow br is, mert a prtfognk. Mi Greyfallow urasg
emberei vagyunk.
Az regember vidman nzett rm.
Hallottam rlatok. J trsulat. J a hretek.
Blintottam, semmi okt nem lttam az lszernysgnek.
Gondolod, hogy az apdat rdekeln nmi segtsg? krdezte. Nem
lltom, hogy klnleges sznjtsz tehetsg lennk, de a munklatokba
besegthetek. Ki tudom festeni az arcot, rzsom is van, mghozz olyan,
amelyik nincs tele lommal, higannyal s arznnel. Tudok gyors, tiszta s
ragyog fnyt kelteni. Ha szksges, eltr sznek is lehetnek a lmpk.
Nem sokat tprenkedtem: a gyertya drga, s nem brja a huzatot, a fklya
kormoz s veszedelmes. Azt pedig fiatalon megtanuljuk a truppnl, milyen
rtalmasak a kendz szerek. Nem nagyon lehet valakibl ids, tapasztalt
sznsz, ha hromnaponta mreggel keni be az arct, ami huszont ves
korra acsarg rltt vadtja.
Lehet, hogy kicsit tllpem a hatskrm mondtam, s kezet
nyjtottam. De hadd legyek n az els, aki dvzllek a trsulatban.
Ha ez teljes s szinte sszegezse letemnek s tetteimnek, gy rzem,
meg kell emltenem, hogy amikor meghvtam Bent a trsulathoz, nem teljesen
nzetlen megfontolsbl tettem. Az igaz, hogy a j arcfestk s a j

megvilgts hasznos egy kompninak. m az is igaz, hogy sajnltam az


regembert, aki egyedl llt az ton.
De mindezek alatt a kvncsisg mocorgott. Lttam, hogy Abenthy olyat
csinlt, amit nem tudtam megmagyarzni, valami klns, csodlatos dolgot.
Ez nem olyasmi volt, mint az a trkk a varzslmpkkal azt rgtn
megismertem: bvszkeds, blff, amivel hatni lehet a tudatlan polgrokra.
m amit utna csinlt, az egszen ms volt. Hvta a szelet, s a szl jtt. Ez
mgia. Igazi varzslat. Olyasfajta, amirl a Nagy Taborlin mesiben hallottam.
Olyan varzslat, amiben hatves korom ta nem hittem. Most pedig nem
tudtam, mit higgyek.
gy ht meghvtam a trsulathoz abban a remnyben, hogy vlaszt kapok a
krdseimre. Noha akkor ezt mg nem tudtam, a szl nevt kerestem.

kilencedik fejezet / UTAZS BEN SZEKERN


Abenthy volt az els arkanista, akivel tallkoztam, egy kisfi szemben
klns,

izgalmas

alak.

Voltak

ismeretei

tudomny

minden

grl:

nvnytanrl, csillagszatrl, llektanrl, anatmirl, alkmirl, fldtanrl,


vegytanrl...
Pocakos ember volt, szeme villogva szkdcselt az egyik dologrl a msikra.
Tarkjt sttszrke haj keretezte, viszont (leginkbb ezrt emlkszem r),
nem volt szemldke. Pontosabban volt neki, csak alkimista ksrletei
kvetkeztben az rks nvekeds llapotban. Ettl a tekintete egyszerre
volt meglepett s rejtlyes.
Szelden beszlt, gyakran nevetett, s sosem hasznlta az eszt msok
krra. gy kromkodott, mint egy trtt lb, rszeg tengersz, de kizrlag
a szamaraival beszlt gy. A nevk Alfa s Bta volt, Abenthy rpval s
cukorral etette ket, amikor azt hitte, hogy senki nem ltja. A kmia volt az
igazi kedvence, apm azt mondta, sosem ismert senkit, aki ennyire j lett volna
ebben a tudomnyban.
Msodik napja volt nlunk, amikor rkaptam, hogy az szekern utazzam.
Krdseket tettem fl, pedig vlaszolt. Azutn dalokat krt tlem, n pedig
klcsnvettem egy kobozt az apm szekerrl, s jtszottam.
Olykor nekelt is. Fnyes, hanyag tenorja volt, mindig elkanyarodott a
dallamtl, s rossz helyen kereste a hangokat. Ilyenkor tbbnyire abbahagyta
az neklst s jt nevetett magn. J ember volt, hinyzott belle minden
nteltsg.
Nem sokkal azutn, hogy csatlakozott a trsulatunkhoz, megkrdeztem,
milyen rzs arkanistnak lenni.
Tprengve nzett rm.
Ismertl valaha arkanistt?
Egyet, akinek azrt fizettnk, hogy javtson meg egy trtt tengelyt.
Elhallgattam, gondolkoztam. A szrazfld belsejbe ksrt egy trszekr
halat.
Abenthy elutastan legyintett.

Nem, nem, fiam! n arkanistrl beszlek. Nem holmi szegny kklerrl,


aki a karavnutakon ldrgve ajnlgatja, hogy romolhatatlann teszi a friss
hst.
Mi a klnbsg? krdeztem, mert reztem, hogy ezt vrja tlem.
Nos, ezt sokig tart elmagyarzni...
Msom sincs, mint idm.
Abenthy latolgatva nzett rm. Erre vrtam. Ez a pillants azt mondta: Nem
is vagy olyan fiatal, mint amilyennek ltszol. Remltem, hogy ezt hamarosan
megismtli. Fraszt, ha gy magyarznak neked, mintha kisgyerek lennl,
mg ha trtnetesen az is vagy.
Mly llegzetet vett.
Csak azrt, mert valaki ismer egy-kt trkkt, mg nem lesz arkanista.
Esetleg tudjk, hogyan kell a helyre rakni egy csontot, vagy kpesek elolvasni
az Eld Vinticet. Taln mg egy kis klcsnhat varzslatra is kpesek.
Mindazonltal...
Klcsnhat? szaktottam flbe a lehet legudvariasabban.
Nevezheted mginak is felelte kelletlenl Abenthy. Br valjban
nem az.
Vllat vont.
De mg ha ismered is, ez nem jelenti azt, hogy arkanista vagy. Igazi
arkanista csakis abbl lehet, aki az Egyetem arknum szakn tanulja a
mestersgt.
Az Arknum emltsre mindjrt kt tucat krds merlt fl bennem. Nem
olyan sok ez, mint gondolnd, de ha hozzadod azt a flszzat, amelyet
magammal

hoztam,

majd

sztrobbantam

krdsektl.

Komoly

erfesztsembe kerlt nmnak maradnom, vrva, hogy Abenthy folytassa a


mondkjt.
azonban szrevette a reakcimat.
Egyszval hallottl mr az Arknumrl? Mondd el, mit!
Ez a kis noszogats volt az a kezd lks, ami kellett nekem.
Temper Glenben hallottam egy fitl, hogy ha levgjk a karodat, az
Egyetemen vissza tudjk varrni. Tnyleg kpesek r? Meslik, hogy a Nagy
Taborlin oda ment, hogy megtanulja minden dolog nevt. Van ott egy knyvtr,
amelyben ezer knyv van. Tnyleg van ott annyi knyv?

Az utols krdsre vlaszolt, a tbbi tl gyorsan kvette egymst ahhoz,


hogy felelhessen.
Igazbl tbb mint ezer knyv van ott. Tzszer tzezer. Mg annl is tbb.
Egy let is kevs, hogy elolvasd ket. Nmi kds svrgst hallottam a
hangjbl.
Tbb knyv, mint amennyit el tudok olvasni? Ebben ktelkedtem.
Ben folytatta.
Az emberek, akikkel tallkoztl, a karavnokhoz csapdnak, bbjosok,
akik

vigyzzk

jvendmondk,

az

telt,

bkaevk.

nehogy

Ugyangy

megromoljon,
nem

arkanistk,

varzsvesszsk,
mint

ahogy

vndorsznszek sem azonosak az Edema Ruhval. Lehet, hogy konytanak az


alkmihoz, tudnak egy kis mgit, egy kis orvostudomnyt. Megcsvlta a
fejt. De nem arkanistk.
Sok ember tesz gy, mintha az lenne. Hossz kntst hordanak, nagyokat
mondanak, hogy becsapjk a tudatlanokat s hiszkenyeket. Megmutatom,
mirl ismerszik meg az igazi arkanista.
thzott a fejn egy apr szem lncot, s a kezembe nyomta. Elszr
lttam Arknum-rmet. Semmi klns nem volt rajta, lapos lomdarab,
amelybe ismeretlen rsjeleket sajtoltak.
Ez egy igazi gilthe. Vagy gulden, ha gy jobban tetszik magyarzta
nmileg nelglten. Ez az egyetlen biztos jele annak, hogy ki az arkanista,
s ki nem. Az apd megkrt, hogy mutassam be neki, mieltt engedlyezte,
hogy a trsulattal utazzam. Ez arra utal, hogy vilgltott frfi. Ravaszul
mmelt rdektelensggel figyelt. Knyelmetlen, mi?
sszeszortottam a fogam, s blintottam. A kezem megdermedt, ahogy
megrintettem az rmt. Szerettem volna tanulmnyozni az elejn s a
htuljn lev rst, de egy llegzetvtelnyi id alatt vllig rzketlen lett a
karom, mintha elaludtam volna az jjel. Kvncsi lettem volna, hogy az egsz
testem elzsibbad-e, ha tovbb tartogatom.
Nem sikerlt megtudnom, mert a szekr dccent egyet, mire zsibbadt
kezembl kihullott Abenthy guldenje, s kis hjn lepottyant a deszkra. Az
reg azonban elkapta, s kuncogva a nyakba vetette a lncot.
Hogyan tudod elviselni? krdeztem, mikzben igyekeztem egy kis
letet drglni a karomba.

Csak msok rzik gy magyarzta. A gazdja csupn egy kis


melegsget rzkel. gy ismerheted meg a klnbsget a valdi arkanista s
olyasvalaki kztt, aki vizet tall, vagy kpes megjsolni az idt.
Trip is kpes r magyarztam. Tud heteseket dobni.
Az egy kicsit ms nevette el magt Abenthy. Ennl a kpessgnl
nincs rthetetlenebb. Arrbb fszkelte magt az lsen.
Pr szz ve jobb volt meghalnia annak, akinl szleltk. A tehlinek
dmoni jelnek tartottk, s elgettk azokat, akik valamilyen kpessggel
brtak. Elborult az arca.
Egyszer-ktszer ki kellett hoznunk a fogdbl Tripet mondtam, mert fel
akartam derteni. De igazbl senki sem akarta meggetni.
Abenthy fradtan elmosolyodott.
Gyantom, hogy Tripnek van kt okos kockja, vagy olyan okos kszsge,
amely a krtyra is kiterjed. Ksznm, hogy idben figyelmeztettl, de ez a
kpessg egszen ms.
Nem brtam elviselni az atyskodst.
Trip akkor se csalna, ha az lete mlna rajta mondtam valamelyest
lesebben, mint ahogy akartam. s a trsulatban brki meg tudja
klnbztetni a j kockt a rossztl. Trip heteseket dob. Nem szmt, kinek a
kockit hasznlja, heteseket gurt. Ha valakivel fogad, akkor is sikerl neki. Ha
meglk egy asztalt, amin kockk vannak, hetes jn ki bellk.
Hmm. Abenthy blintott. Elnzst. Ez gy hangzik, mint egy
kpessg. Kvncsi lennk r.
n is blintottam.
Add oda neki a kockidat. Mi vek ta nem engedjk kockzni.
Eszembe jutott valami. Az is lehet, hogy mr nem is mkdik.
Abenthy vllat vont.
A kpessgek nem mlnak el ilyen knnyen. Staupi ifjsgomban
ismertem egy fiatalembert. Szokatlanul sikeres volt a nvnytermesztsben.
Vigyora

elhalvnyult,

olyasmit

nzett,

amit

nem

lthattam.

paradicsomai mr akkor piroslottak, amikor msoknl mg csak az gak


sarjadtak. Kertjben hatalmasra ntt a mzz ri tk, a szljt minl elbb ki
kellett sajtolni, nehogy a tkn megerjedjen. Elhallgatott, a tekintete valahol
messze jrt.
Meggettk? krdeztem a gyerekek morbid kvncsisgval.

Micsoda? Termszetesen nem. Annyira nem vagyok reg. Mks


szigorsggal meredt rm. Aszly volt, s elmeneklt a vrosbl. Szegny
anyjnak megszakadt a szve.
Pillanatnyi csnd lett. Kt szekrrel elrbb Teren s Shandi a Konds s
csalognybl szavalt.
A maga szrakozott mdjn mintha Abenthy is ezt hallgatta volna. Miutn
Teren bakizott Fain kerti monolgjnak kzepn, visszafordultam, s az reg
szembe nztem.
Sznjtszst tantanak az Egyetemen? krdeztem.
Abenthyt mulattatta a krds. Megrzta a fejt.
Sok mindent tantanak, de azt nem.
Rnztem, s lttam, hogy engem figyel. A szeme tncolt.
Megtantand nekem azokat a dolgokat? krdeztem.
Mosolygott. Ennyi volt az egsz.
Abenthy rvid ttekintst adott a tudomnyokrl. Noha szerelme a kmia
volt, hitt a teljes kr oktatsban. Megtanultam dolgozni a szextnssal, az
irnytvel, a logarlccel, az abakusszal. De ami a legfontosabb, arra is
megtantott, hogyan boldoguljak nlklk.
Egy dekdon bell azonostani tudtam a szekrben lev vegyszereket. Kt
hnap mlva kpes voltam addig leprolni a likrt, amg ihatatlanul ers nem
lett, tudtam sebet ktzni, csontot helyre tenni, tbb szz betegsget
felismerni a tnetekbl. Tudtam, milyen eljrssal kell kszteni ngyfle
szerelmi bjitalt, hromfle fogamzsgtlt, kilenc elixrt impotencia ellen, s
ktfle, mindkznsgesen hajadonsegtnek nevezett philtrumot. Abenthy
elgg kdsen rta le ennek a kt utbbinak a hatst, de azrt ers gyanm
volt a cljukkal kapcsolatban.
Megtanultam tucatnyi mreg s sav, szz gygyszer s csodaszer kplett.
Nmelyik mg hatott is. Nvnytani ismereteim mennyisgt megduplztam,
noha csak elmletben. Abenthy elkezdett Rtnek hvni, n pedig t Bennek,
elszr bosszbl, aztn bartsgbl.
Csak most, jval az esemnyek utn ltom be, milyen gondosan ksztett fl
arra, ami az Egyetemen vrt. gyesen dolgozott. Napjban egyszer-ktszer, a
normlis oktatson bell kisebb mentlis gyakorlatokat vgeztetett velem,
amelyeket tkletesen el kellett sajttanom, mieltt ttrtnk volna msra.

Tiranit jtszott velem tbla nlkl, a kvek tjt fejben kellett kvetnem.
Mskor flbeszaktotta nmagt beszlgets kzben, s szrl-szra el kellett
ismtelnem, ami az utols nhny percben elhangzott.
Mindez tbb fokozattal meghaladta a sznpadon hasznlt, kznsges
memriagyakorlatokat. Elmm megtanult ms mdon dolgozni, megersdtt.
Ugyanaz

az

rzs

volt,

mint

ami

egy

favgsban,

szsban

vagy

szeretkezsben eltelt nap vgn nti el az embert: kimert, ernyeszt, mrmr isteni. Csak itt az elmm volt fradt, megviselt, ernyedt, s vgl az lett
ersebb. reztem, ahogy bredezik.
reztem nekilendlst fejldsem kzben. Olyan volt, mint mikor a vz kezd
elmosni egy homokdombot. Nem tudom, ismered-e a mrtani haladvny
fogalmt, de azzal rhatom le a legjobban. Ben tovbb tantott a mentlis
gyakorlatokra, amelyeket, mint errl flig-meddig meg voltam gyzdve, mer
komiszsgbl agyait ki.

tizedik fejezet / ALARS KVEK


Ben flemelt egy piszkos kvet, valamivel nagyobbat az klnl.
Mi trtnik, ha elejtem ezt a kvet?
Egy pillanatig gondolkoztam. A tanrk egyszer krdsei ritkn bizonyultak
egyszernek. Vgl megadtam a nyilvnval vlaszt:
Valsznleg leesik.
Felvonta a szemldkt. Az utbbi hnapokban annyi munkt adtam neki,
hogy nem volt ideje legetni. Valsznleg? gy beszlsz, fiam, mint egy
szofista. Volt mr r eset, hogy nem esett? Kiltttem a nyelvem.
Ne prbld szellemeskedssel kivgni magad! Ez szofizma. Tled
tanultam.
Elvigyorodott.
Remek. Akkor teht megfelel a valsgnak a hited, miszerint leeshet?
Nagyjbl.
Akkor most hidd azt, hogy a k flesik, ha eleresztem. Egyre
szlesebben vigyorgott.
Igyekeztem.

Olyasmi

volt,

mint

mentlis

tornara.

Egy

id

utn

blintottam.
Rendben.
Mennyire hiszel benne?
Nem nagyon ismertem el.
n pedig azt akarom, hidd azt, hogy ez a k lebegni fog. Azzal a hittel
higgyed, amely hegyeket mozgat s fkat tp ki. Elhallgatott, hogy
msunnan kzeltsen. Istenben hiszel?
Tehluban? Ahogy hinni szoktak.
Az nem elg. A szlidben hiszel?
Elmosolyodtam.
Nha. Most ppen nem ltom ket.
Felhorkant s leakasztotta az ostort, amellyel Alft s Btt szokta volt
ngatni, ha ellustultak.
Ebben hiszel, Elir? Akkor nevezett gy, amikor gy vlte, hogy klns
lvezettel akadkoskodom. Elrenyjtotta az ostort, hogy lthassam.

Rosszindulat villant a tekintetben. gy dntttem, nem ksrtem a sorsot.


Igen.
Jl van. A szekr oldalra csapott, az ts lesen csattant. Alfa egyik
fle elfordult a hang irnyba, nem tudta, neki szlt-e.
Ilyesfajta hitre van szksgem, /lrmk hvjk: ez az ostornylhit. Amikor
elengedem ezt a kvet, gy fog lebegni, mint a madr.
Pattintott az ostorral. s egy szt se halljak sznalmas filozfidbl, mert
klnben megbnod, hogy valaha is fltettl egy rzpicult arra a jtkra.
Biccentettem. Megtiszttottam az elmmet ez olyan trkk volt, amit mr
megtanultam , s minden ermmel hinni akartam. Beleizzadtam.
gy telt el tz perc. Utna biccentettem.
Abenthy elengedte a kvet. Leesett.
Megfjdult a fejem.
Flvette a kvet.
Hiszed-e, hogy lebegett?
Nem! morogtam, s megdrgltem a halntkom.
Nagyon j! Nem lebegett. Sose ltasd magad olyan dolgok rzkelsvel,
amelyek nem lteznek. Ez a knny svny, de a szimpatetikus mgia nem a
gyenge lelkeknek val.
Ismt kinyjtotta a kezt a kvel.
Hiszel benne, hogy lebegni fog?
Nem.
Nem szmt. Prblkozz ismt. Megrzta a kvet. Az egymsra hats
alapja az alar. Ha r akarod knyszerteni a vilgra az akaratodat, akkor neked
kell parancsolnod annak, amiben hiszel.
jra s jra prblkoztam. A legnehezebb dolog volt, amit csinltam.
Majdnem az egsz dlutn rment.
Vgl Ben elengedhette a kvet, n pedig fenntartottam a levegben, mert
az ellenkez bizonytkok dacra elhittem, hogy nem fog leesni.
Hallottam a k koppanst. Rnztem Benre.
Megcsinltam mondtam flegmn, nem csekly nelgltsggel.
gy sandtott rm, mintha nem egszen hinn, de ezt nem akarn
beismerni. Szrakozottan piszklgatta a kvet, azutn vllat vont, s ismt
flvette.

Azt akarom, hidd azt, hogy a k leesik, s mgsem esik le, ha elengedem.
Vigyorgott.
Este ksn fekdtem le. Vrzett az orrom, s elgedetten mosolyogtam.
Lazn meg tudtam tartani az elmmben ktfle hitet. Diszharmonikus nekk
ringatott lomba.
Hihetetlenl hatkony, ha kt ellenttes dologra tudunk gondolni egyszerre;
nagyjbl arra emlkeztet, mint amikor valaki nmagval nekel knont. Ez
lett a kedvenc elmejtkom. Kt napos gyakorls utn trit is tudtam nekelni
magammal.

Hamarosan

kpes

voltam

mentlis

krtyatrkkkre

ksdoblsra.
Mg sokfle dolgot tanultam, de egyik sem volt olyan alapvet fontossg,
mint az alar. Ben megtantott a k szvrt, egy olyan mentlis gyakorlatra,
amely segt fellemelkedni az rzelmeken s eltleteken oda, ahol olyan
vilgosan gondolkodhat az ember, ahogy akar. Ben azt mondta, aki mestere a
k szvnek, az kpes elmenni a nvre temetsre anlkl, hogy knnyet
ejtene.
Egy msik jtkra is megtantott; az volt a neve, hogy Keresd a kvet. Abbl
llt, hogy az ember eldug egy kpzeletbeli kvet egy kpzeletbeli szobban,
azutn az elme egy elklntett darabja igyekszik megkeresni.
Ez megtantott az elmm kordban tartsra, aminek nagy hasznt vettem.
Aki elsajttja a Keresd a kvet-jtkot, az vaskemny alart tud kifejleszteni
magban, ppen azt a fajtt, amelyre nagy szksg van a szimpatetika
tudomnyban.
Habr kimondhatatlanul hasznos, ha az ember kt dologra tud gondolni
egyszerre, az ehhez vezet gyakorlatozs j esetben is csaldsokat okoz, mg
mskor elgg zavarba ejt.
Emlkszem, egyszer majdnem egy rig kerestem a kvet, mieltt
megkrdeztem volna elmm msik felt, hova rejtette, s csak ekkor jttem r,
hogy nem is dugtam el semmifle kvet. Pusztn arra voltam kvncsi, mennyi
ideig kajtatok utna, mieltt fladnm a kzdelmet. Elfordult mr veled, hogy
egyszerre voltl bosszs s vidm? Legkevesebb, ha azt mondom, hogy
rdekes rzs.
Ms alkalommal jelzseket krtem, s jl kignyoltam magam. Nem csoda,
hogy szmos arkanista, akivel az ember tallkozik, nmileg klnc, ha ugyan

ppen nem kifejezetten bolond. Ahogy Ben mondta: a szimpatetika mvszete


nem a gyenge lelkeknek val.

tizenegyedik fejezet / A VAS MEGKTSE


Abenthy szekernek vgben ltem. Csodlatos hely volt az nekem, sok szz
palack s pikszis fszke, ahol ezernyi illat lengett. Ifj elmm ltalban
szrakoztatbbnak tallta egy stfoltoz kordjnl, de ma nem ez volt a
helyzet.
Elz este zuhogott az es, az t vastagon sros dagonyv puhult. Mivel a
trsulatnak nem volt klnsebb terve, gy dntttnk, vrunk egy-kt napot,
hogy az t felszradhasson. Ez elg mindennapi esemny volt nlunk, Bennek
pedig tkletes alkalmat szolgltatott az oktatsomra. gy ht ltem a kocsi
vgben a deszkaasztalnl, s azon bosszankodtam, hogy elpocskolom a
napot, hiszen olyasmit magyarz, amit egybknt is rtek.
Lthatta rajtam, mit gondolok, mert shajtva lelt mellm.
Nem egszen az, amire szmtottl, ugye?
Valamennyire flengedtem, mert ez a hang azt jelentette, hogy egy idre
megszabadultam az oktatsrl. Ben felmarkolta az asztalrl a vasgarasokat, s
elgondolkodva csrgette ket. Aztn rm nzett:
Egyszeriben megtanultl zsonglrkdni? t golyt egyszerre? Kseket is?
Belepirultam az emlkbe. Trip elszr mg hrom labdt sem adott. Kettvel
kellet gyakorolnom. Mg gy is sokszor elejtettem ket. Elmondtam Bennek.
Helyes blintott Ben. Sajttsd el ezt a trkkt, csak azutn tanulj
msikat. Arra szmtottam, hogy flll, s folytatja a tantst, de nem tette.
Ehelyett odanyjtott egy mark vaspnzt. Ezekrl mit tudsz?
Megcsrgette ket a markban.
Milyen rtelemben? krdeztem. Fizikai, vegyi, trtnelmi?
Trtnelmi vigyorgott. Ejts mulatba trtnelmi finomsgok irnti
rzkeddel, Elir. Egyszer megkrdeztem tle, mit jelent ez az elir. Azt
felelte, hogy blcset, m csalafinta somolygsa nmi ktelyt bresztett
bennem.
Valamikor rges-rgen az emberek, akik...
Milyen rgen?
Trfs szigorsggal, sszevont szemldkkel nztem r.

Nagyjbl ktezer ve. A nomd npek, amelyek a Shalda-hegysg


lbnl vndoroltak, szvetkeztek, s trzsfnkt vlasztottak maguknak.
Mi volt a neve?
Heldred. A fiait Heldimnek s Heldarnak hvtk. Meghallgatod a teljes
csaldft, vagy folytathatom? Megsemmisten mrtem vgig.
Bocsnat, uram. Kihzta magt a szkn, s olyan elragadtatott
figyelemmel nzett, hogy mindketten elvigyorodtunk.
jrakezdtem.
Heldred kiterjesztette uralmt a Shalda-hegysg mentn. Ez azt jelentette,
hogy maga a hegysg is az fennhatsga al tartozott. Gabont vetettek,
felhagytak a nomadizlssal, lassan elkezdtk...
A trgyra trsz? krdezte. A pnzdarabokat elm szrta az asztalra.
Igyekeztem r se hederteni.
Messze fldn egyedl nluk voltak gazdag s knnyen kitermelhet
rclelhelyek, gy hamarosan k lettek a fmmvessg leggyesebb mesterei.
Ezt az elnyket kihasznlva hatalmas erre s gazdagsgra tettek szert.
Egszen addig az rucsere volt a kereskedelem legelterjedtebb mdja.
Nhny nagyobb vrosnak volt sajt pnze, de ezeken kvl a pnz csak annyit
rt, amennyit a benne lev fm nyomott. A fmrudak sokkal jobbak lettek
volna az rucserhez, de igen knyelmetlen cipelni ket.
Ben a lehet legmvszibben utnozta az unatkoz dikot. A hatst csak az
rontotta nmikpp, hogy kt napja ismt legette a szemldkt.
Ugye, nem akarod rszletesen elemezni a rudakat helyettest pnz
ernyeit?
Mly llegzetet vettem, s elhatroztam, hogy tbb nem piszklom tants
kzben.
A napjainkban cealdinak nevezett np, amely akkor mr nem nomadizlt,
elsknt teremtette meg a szabvnyostott fizeteszkzt. Kisebb vasplckat
t darabra vgtak, gy ppen t garas keletkezett. A garasokat tsvel kt
oszlopba raktam eladsom szemlltetsre. Apr ntvnyekre emlkeztettek.
Tz garas megfelel egy rzbatknak; tz batka...
Ennyi elg! Meghkkent hirtelensggel flbeszaktott. gy ht ez a
kt garas... flmutatta ket ...akr ugyanabbl a fmplcbl is
szrmazhat, nemde ?

Hihetbb, hogy egyenknt ntttk ket... Elnmtott tekintetnek


slya. Ht persze.
Akkor ht mg mindig van kzttk valamilyen kapcsolat, nemde?
ismt rm nzett.
Nem

teljesen

rtettem

egyet,

de

tbb

eszem

volt,

mintsem

hogy

ellenkezzem.
gy van.
Mindkettt letette az asztalra.
Akkor, ha az egyiket megmozdtom, a msiknak is mozdulnia kell,
nemdebr?
A disputa kedvrt egyetrtettem, azutn nyltam volna az egyik rmrt,
ha Ben meg nem lltja a kezem. Megcsvlta a fejt.
Elszr emlkeztetned kell ket. St, meg kell gyznd ket.
Elvett egy szilkt, s nyls fenyszurkot nttt bele. Az egyik
pnzdarabot belemrtotta, s sszenyomta a msikkal, mikzben tbb szt
mondott, amelyeket nem ismertem, vgl lassan szthzta a pnzdarabokat,
amelyek kztt gyantaszlak keletkeztek.
Az egyiket az asztalra tette, a msikat a kezben tartotta. Motyogott valamit,
azutn elernyedt.
Flemelte a kezt, s a pnzdarab az asztalon utnozta a mozdulatot.
Krzni kezdett fltte. A barna rme a levegbe ugrlt.
Ben rm nzett.
Az egymsra hats tudomnya a mgia egyik alapja. Azt tantja, hogy
minl nagyobb a hasonlsg kt trgy kztt, annl nagyobb a szimpatetikus
kts. Minl nagyobb a kts, annl knnyebben hat egyik a msikra.
Ez tautolgia!
Letette a pnzt. A tanri komolysgon ttrt egy vigyor. Ronggyal trlgette
a

kezrl

fenyszurkot,

de

csak

rszleges

sikerrel

jrt.

Elg

haszontalannak tnik, ugye?


Btortalanul blintottam. Oktats kzben elg gyakoriak voltak a beugrat
krdsek.
Inkbb azt szeretnd megtanulni, hogy kell a szelet hvni? Rm
villantotta a szemt. A szekrponyva suhogni kezdett.
Flig szaladt a szm a moh vigyortl.

Nagy kr, Elir. is vadul, mohn vigyorgott. Elbb a betket kell


megtanulnod, hogy rhass. Elbb a lefogsokat kell megtanulnod a hrokon,
hogy muzsiklhass s dalolhass.
Fogott egy paprlapot, egypr szt rt r.
A fortly abban ll, hogy mindig ott legyen az elmdben az alar! Hinned
kell benne, hogy kapcsolatban llnak. Tudnod kell, hogy gy van. Odaadta a
paprt. gy kell ejteni a szavakat. gy hvjk, hogy a prhuzamos mozgsok
szimpatetikus ktse. Gyakorolj! Mg sohasem hasonltott ennyire egy
deresed, szemldk nlkli farkasra.
Elment kezet mosni. n a k szvt alkalmazva kirtettem az elmmet.
Hamarosan a szenvtelen nyugalom tengern ringatztam. sszeragasztottam
a kt pnzdarabot a fenyszurokkal. Rgztettem elmmben az alart, az
ostornylhitet, magamba vstem, hogy ez a kt garas kapcsolatban ll
egymssal.

Elmondtam

szavakat,

sztvlasztottam

pnzdarabokat,

kiejtettem az utols szt, s vrtam.


Nem nttt el az er. Nem volt villans, sem forr, sem hideg. Nem dftek
belm ragyog fnysugarak.
Elgg csaldott voltam. Amennyire csaldott lehet az ember a k szve
llapotban. Flemeltem a kezemben lev pnzdarabot: az asztalon hever
msik rme ugyangy megemelkedett. Varzslat volt, semmi ktsg. De
engem nem nagyon nygztt le. Azt vrtam... nem is tudom, mit vrtam. De
ez nem az volt.
A nap htralev rszt azzal tltttem, hogy gyakoroltam azt az egyszer
szimpatetikus ktst, amelyet Abenthy tantott. Megtanultam, hogy szinte
brmit ssze lehet ktni brmivel. Egy vasgarast egy ezsttalentummal, egy
kvet s egy gymlcst, kt tglt, egy rgt s egy szamarat. Kt rt vett
ignybe,

amg

rjttem,

hogy

fenyszurok

nem

szksges.

Amikor

rkrdeztem, Ben elismerte, hogy ez csak segtsg az sszpontostshoz. Azt


hiszem, meglepte, hogy az magyarzata nlkl is kitalltam.
Hadd foglaljam ssze, mi az egymsra hats, de csak vzlatosan, mert te
feltehetleg sohasem knyszerlsz r, hogy tovbb lpj a dolgok mkdsnek
alapszint ismeretnl.
Elszr is energit nem lehet teremteni, sem elpuszttani. Ha flemelsz egy
pnzdarabot, s a msik is flemelkedik az asztalrl, akkor ktszeresen
slyosnak rzed a kezedben lev rmt, mert valjban kettt markolsz.

Ez az elmlet. A gyakorlatban gy rzed, mintha hrom garast emelgetnl. A


szimpatetikus lncolat nem tkletes. Minl kevsb hasonltanak a trgyak,
annl tbb energia vsz el. Gondolj egy szivrg vezetkre, amely vzkereket
hajt. Egy j szimpatetikus lncolatban nagyon kevs lk van, az energia zmt
felhasznlod. Egy rossz lncolat tele van lyukakkal; erdnek elenysz rsze
kerl oda s gy, ahogy akarod.
Pldul, igyekeztem sszektni egy darab krtt egy palack vzzel. A kt
trgy kztt igen kevs a hasonlsg, a palack vz legfljebb kt fontot
nyomhatott, de mikor flemeltem, gy reztem, hogy a krta legalbb hatvan
font sly. A legjobb ktst egy ketttrt gallyban sikerlt ltrehoznom.
Miutn megrtettem az egymsra hats apr titkait, Ben tovbb oktatott.
Sok tucat ktst mutatott. Szz kis fortlyt az energia becsatornzsra.
Mindegyikhez ms sz kellett egy hatalmas sztrbl, amellyel pp, hogy
ismerkedni kezdtem. Enyhe kifejezs, hogy ez a munka elg gyakran unalmas
volt.
Noha csak felsznesen, Ben tovbbra is oktatott ms tudomnyokra:
trtnelemre, szmtanra, vegytanra. m n elssorban azt jegyeztem meg,
amit az egymsra hatsrl tantott. Fukaron mrte felhalmozott tudst;
mieltt tovbb lpett volna, ellenrizte, hogy tkletesen tudom-e az addig
tanultakat. De mivel nekem a vremben lev tudsszomj mellett kln
kpessgem is volt a bevssre, sose kellett sokig vrnom.
Ezzel nem azt akarom mondani, hogy ez az t mindig sima volt. Ugyanaz a
kvncsisg, amely serny tanulv tett, meglehets rendszeressggel bajba
kevert.
Egy este ppen a szleim tzt raktam, amikor anym meghallotta, hogy az
elz napon hallott verset kntlom. Nem tudtam, hogy mgttem ll,
viszont hallotta, amint egyik gat a msik utn trdelve szrakozottan
hajtogatom a sorokat:
Lacklessn ht dolgot tartogat
Hollszn ruhja alatt:
Egy gyrt, amely hordhatatlan,
Egy tkot, amely mondhatatlan,
Ott, hova frje a gyertyjt dugja,

Ajt van egy, de nincs kallantyja.


Egy dobozba, melynek se fedele, se zrja
Lacklessn a frje kincst zrja,
Van titka, amit takargat,
lmodik rla, br nem alhat,
Egy ton, ahol senki sem utazik,
Lacklessn rl, ha titkt megfejtik.
Egy kislny gajdolta ugrktelezs kzben. Csak ktszer hallottam, de
megragadt a fejemben. Knnyen meg lehetett jegyezni, mint ltalban a
mondkkat.
De az anym is meghallotta, s odalpett a tzhz.
Mit kntltl, drgm? A hangja nem volt haragos, de reztem, hogy
nem rl.
Valamit, amit Fallowsban hallottam feleltem kitren. Szigoran tilos
volt

vrosi

gyerekekkel

jtszanunk.

bizalmatlansg

gyakran

vezet

ellenszenvhez, intette apm a trsulat j tagjait, ezrt maradjatok egytt, ha


egy teleplsre rkeznk, s legyetek udvariasak. Rtettem a tzre egy
vastagabb gat. A lngok nyaldosni kezdtk.
Anym egy darabig hallgatott. Kezdtem remnykedni, hogy ennyiben hagyja
a dolgot, de ismt megszlalt:
Nem szp dolog ilyet nekelni. Nem gondoltad t, hogy mit jelent?
Tnyleg

nem.

Leginkbb

halandzsnak

tnt

versike.

De

amikor

vgigfutottam rajta gondolatban, felfedeztem a nem is tlsgosan leplezett,


borsos clzsokat.
Most mr igen. Korbban eszembe se jutott.
Arca megenyhlt. Megsimogatta a hajamat.
Mindig gondolkodj azon, amit nekelsz, drgm.
gy tnt, ezt megsztam, de nem tudtam magamba fojtani a krdsemet.
Mirt, miben klnbzik ez az Eped lepedtl? Amikor Fain a kalapjrl
faggatja Perial asszonyt? Oly sokaktl hallottam felle, hogy magam is
szeretnm megnzni s felprblni! Nem nyilvnval, mirl beszl?
Anym

sszeszortotta

szjt.

Nem

haragudott,

elragadtatva. Azutn valamirt megvltozott az arca.


Mondd meg te, hogy miben ms felelte.

de

nem

is

volt

Utltam a beugrat krdseket. A klnbsg nyilvnval volt: az egyik


zavarba hozott, a msik nem. Vrtam egy darabig, hogy ltsszk rajtam,
milyen komolyan megfontolom a krdst, azutn megrztam a fejem.
Anym knny mozdulattal letrdelt a tz mell, s a kezt melengette.
A klnbsg... megtennd, hogy kihozod a hromlbat? Szelden
megtaszajtott, n pedig loholtam, hogy elhozzam a kocsi htuljbl, mikzben
folytatta. Ms az, amit egy embernek mondasz, s ms az, amit egy
emberrl. Az els lehet malac beszd, de a msodik mindig szbeszd.
Elhoztam a hromlbat, segtettem a tz fl lltani.
Perial asszony csak egy sznpadi szerep. Lacklessn pedig ltez szemly,
rzsekkel, amelyeket meg lehet srteni. Rm nzett.
Nem tudtam tiltakoztam bntudatosan.
Kellen sznalmas lehettem, mert meglelt, s megcskolt.
Emiatt ne keseredj el, drgm. Csak mindig fontold meg, mit csinlsz.
Megsimogatta a fejemet, s gy mosolygott, akr a nap.
Azt hiszem, kiengesztelheted Lacklessnt s engem is, ha keresel des
csalnt, amit estre megfzhetek.
Brmilyen rgy j volt, hogy elszkjem a dorgls ell, s jtsszam mg
egy kicsit az t menti boztosban. Anym szinte mg be sem fejezte a
mondatot, de n mr rohantam.
Azt is tisztznom kell, hogy gyszlvn kizrlag csak a szabadidmben
tanulhattam Bennel, mert tovbbra sem sznt meg a munkm a trsulatnl. Ha
kellett, eljtszottam az aprdot. Segtettem dszletet festeni, j jelmezeket
varrni. Estnknt lecsutakoltam a lovakat, s n rztam a bdoglapot a
sznfalak mgtt, ha mennydrgsre volt szksge.
De

nem

panaszkodtam

kevs

szabadidm

miatt.

gyereknek

kifogyhatatlan energija van, s n olyan olthatatlanul szomjaztam a tudst,


hogy ez volt letem legboldogabb ve.

tizenkettedik fejezet / A KIRAKS SSZELL


Nyr vge fel vletlenl kihallgattam egy beszlgetst, amely kifordtott az
ldott tudatlansg llapotbl. A gyerek ritkn gondol a jvre. Ennek az
rtatlansgnak ksznheten tudunk gy rlni, amire kevs felntt kpes. Az
a nap, amikor a jvre kezdnk gondolni, egyttal az a nap, amikor kilpnk a
gyermekkorbl.
Este volt, a trsulat az t mentn tborozott. Abenthy jabb gyakorlatot
agyait ki: a vltoz hmrsklet talaktsa folyamatos mozgss maximjt.
Ilyesfle bombasztikus cme volt.
Cseles gyakorlat volt, de gy beugrott a helyre tizent perc alatt, mint a
kiraks darabki. Hangjbl tlve Abenthy arra szmtott, hogy legalbb
hrom-ngy ra hosszat elpiszmogok vele.
gy ht elindultam, hogy megkeressem. Rszben azrt, hogy j feladatot
krjek, rszben azrt, mert igen elgedett voltam magammal.
Kvettem a szleim kocsijig. Jval elbb hallottam, semhogy lttam volna
ket. A hangjuk csak zsongs volt, tvoli zene, mint mikor tlnk tlsgosan
messze beszlgetnek ahhoz, hogy rteni lehessen. m ahogy kzelebb rtem,
tstnt kiugrott egy sz: Chandrian.
Megtorpantam. A trsulatnl mindenki tudta, hogy apm egy neken
dolgozik. Egy ve nem llhattunk meg egy teleplsen gy, hogy ssze ne
gyjtse a helyiektl a rgi regket s mondkkat.
Hnapokig gyjttte a mesket Lanrrl. Aztn rdekelni kezdtk az don
tndrmesk, a legendk a mumusokrl s a csoszogrokrl. Majd a
Chandriant kezdte kutatni.
Ez hnapokkal ezeltt trtnt. Fl v ta egyre tbbet krdezett a
Chandrianrl, s kevesebbet Lanrrl, Lyrrl meg a tbbiekrl. Apm a
legtbb dalt megrta egy vad alatt, most viszont mr msodik ve bajldott
vele.
Azt is tudnod kell, hogy apm mg egy elsuttogott szval sem emltette a
dalait addig, amg el nem kszlt velk. Egyedl anymat fogadta bizalmba,
az keze minden dalban benne volt. A zenei lelemnyek apmat dicsrtk. A
legszebb szavakat anym tallta meg.

Ha az ember nhny dekdot vagy hnapot vr egy dalra, a vrakozs csak


zesebb teszi az eredmnyt. De itt msfl v telt el, s npek mr majd
megrltek a kvncsisgtl; ez olykor kemny szavakhoz vezetett, ha valakit
rajtakaptak, hogy tl kzel somfordl a kocsinkhoz, amikor apm s anym
dolgozik.
gy ht nesztelen lptekkel osontam oda a szleim tzhez. Sznalmas
szoks a hallgatzs, de azta rosszabbakra is szert tettem.
...sokat rluk hallottam Bent. Br szeretnk.
Boldog vagyok, hogy tanult emberrel beszlhetek a tmrl. Apm
zeng baritonja sarkos ellentt volt Ben tenorjhoz. Unom mr ezeket a
babons parasztokat, s a...
Valaki ft tett a tzre, a ropogs elnyelte a kvetkez szavakat. gy siettem,
ahogy csak mertem, s belesimultam a kocsink hossz rnykba.
...mintha ksrtetet kergetnk ezzel a dallal. Eszels jtk sszerakosgatni
a darabjait. Br sose kezdtem volna bele!
Ostobasg mondta anym. Te is tudod, hogy ez lesz a legszebb
munknk.
Szval gy vled, hogy van egy eredeti trtnet, amelybl az sszes tbbi
szrmazik? krdezte Ben. Egy alaptrtnet Lanrrl?
Minden jel erre utal felelte apm. Mintha az ember ltna egy tucat
unokt, akik kzl tznek kk a szeme. Ebbl tudhatod, hogy a nagymamnak
is kk volt a szeme. Mr csinltam efflt, j vagyok a kutatsban. Ugyangy
rtam meg a Fal alattot. is. Ennek ellenre... Hallottam, hogy shajt.
Akkor ht mi a gondod?
A trtnet rgebbi magyarzta anym. Sokkal inkbb olyan, mintha
k-k-kunokkat nznl.
Akik sztszrdtak a ngy gtj fel drmgte apm. s amikor
vgre tallok egyet, t szeme van: kt zld, egy kk, egy barna, s egy
halvnysrga. A kvetkeznek csak egy szeme van, viszont annak vltozik a
szne. Hogyan vonhatnk le ebbl brmilyen kvetkeztetst?
Ben megkszrlte a torkt.
Zavarba ejt hasonlat mondta. De szvesen rendelkezsedre
bocstom, amit a Chandrianrl tudok. Sok regt hallottam rluk az vek sorn.
Az els, amit tudnom kell, hogy igazbl hnyan vannak mondta apm.
A legtbb mesben heten szerepelnek, de mg ebben sincs egyetrts.

Olykor hrmat, olykor tt mondanak, a Felior buksa egyenesen tizenhrmat


emleget: Atur minden pontifetjre jut egy, s radsul mg egy a fvrosra.
Taln tudom erre a vlaszt felelte Ben. Heten vannak. Ez ugyanis
benne van a nevkben. A chaen, az ht. Chaen-dian annyit tesz: ht van
belle. Chandrian.
Ezt nem tudtam felelte apm. Chaen. Milyen nyelven van ez? Yllin?
Hangzsra inkbb temai szlt kzbe anym.
J fled van mondta Ben. Ez csakugyan tma nyelven van. Legalbb
ezer vvel rgebbi tma nyelven.
Nos, ez egyszersti a dolgokat hallottam apmat. Br egy hnappal
korbban krdeztelek volna. De gondolom, azt nem tudod, hogy mirt teszik,
amit tesznek? A hangjbl kihallottam, hogy erre nem vr vlaszt.
Ez az igazi rejtly, ugye? kuncogott Ben. gy vlem, ettl lesznek
flelmesebbek a tbbi rmnl, amelyekrl reglnek. A ksrtet bosszt akar
llni, a dmon a lelkedet akarja, a csoszogr hes s hideg. Ez enyhti az
iszonyatot. Amit rtnk, annak parancsolunk. De a Chandrian gy rkezik, mint
derlt gbl a mennyk. Csak rombolnak. Se fle, se farka az egsznek.
Az n dalomban lesz rtelme felelte apm komor elszntsggal. Azt
hiszem, ez alkalommal mindennek ellenre lesok a gykerekig. sszeszedek
minden szemcst. Azrt bajldom ennyit, mert a legnehezebb rsszel mr
kszen vagyok, de ezek az aprsgok annyira bosszantanak!
gy vled, ismered az okot? kvncsiskodott Ben. Mi az elmleted?
Apm halkan kuncogott.
, nem, Ben, vrnod kell neked is, akrcsak a tbbieknek! Tlsgosan
rgen knldom ezzel a dallal ahhoz, hogy elruljam a lnyegt, mieltt
befejeznm.
Ez is csak egy gondosan kitervelt fogs, hogy tovbb utazzam veletek
drmgte Ben rezhet csaldssal. Nem brlak elhagyni benneteket, amg
nem hallom a nyomorultat!
Akkor segts, hogy befejezhessk mondta anym. A Chandrian
jelenltnek ismrvei jabb kulcsfontossg adatot jelentenek, amelyeket nem
tudunk tisztzni. Abban mindenki egyetrt, hogy vannak jelek, de abban mr
nem, hogy melyek azok.
Hadd gondolkodjam... vlaszolta Ben. A kk lng, az nyilvnval.
Mindazonltal haboznk ezt a jelensget kizrlag a Chandrianhoz ktni.

Nmely regkben a dmonok ismrve. Msokban a tnde npekre vagy


valamifle mgia jelenltre utal.
Az n legendimban a rossz leveg is szerepet jtszik mutatott r
anym.
Tnyleg? krdezte apm.
Anym blintott.
Amikor a lmpk kk fnnyel gnek, tudhatod, hogy sjtlgtl kell
tartanod.
Jsgos g, sjtlg a sznbnyban van! felelte apm. Ha elfjod a
lmpt, eltvedsz a sttben, ha gve hagyod, akkor az egsz mindensg
felrobban! Ez minden dmonnl rmtbb!
Azt is tudni kell, hogy egyes arkanistk alkalmanknt preparlt gyertykat
vagy fklykat hasznlnak, regbtend tekintlyket a hiszkenyek eltt
mondta Ben, s bntudatosan megkszrlte a torkt.
Anym elnevette magt.

Ne

feledd

el,

kikkel

beszlsz,

Ben!

Sose

dzkodtunk

egy

kis

hatsvadszattl, st. A kklng gyertya pp a megfelel kellk, amikor


legkzelebb bemutatjuk a Daeonict! Ha netn lenne valahol eldugva nhny
preparlt gyertyd.
Megltom, mit tehetek felelte vidman Ben. Ms jelek... lltlag az
egyiknek olyan a szeme, mint a kecsknek, vagy nincs szeme, vagy fekete a
szeme. Egyprszor hallottam ilyet. Azt is, hogy a nvnyek meghalnak, amerre
a chandrianok jrnak. A fa elrohad, a fm megrozsdsodik, a tgla sztmllik...
Elhallgatott. Noha azt nem tudom, hogy ez sok jel-e, vagy egyetlenegy.

Kezded

felfogni,

milyen

problmval

llok

szemben

mondta

rosszkedven apm. s akkor mg ott a krds, hogy egysges tnetek


utalnak-e a megjelenskre, vagy ki-ki egyni jelekkel br?
De ht mr mondtam szlt ktsgbeesetten anym. Mindegyiknek
megvan a mag. Ez a leglogikusabb.
Ez asszonyfelesgem kedvenc elmlete jegyezte meg apm.
Csakhogy ellentmond a trtnetnek. Nmely meskben az egyetlen jel a
kk lng. Msokban az llatok megrlnek, viszont nincs kk lng. Ismt
msutt szerepel a fekete szem, s az llatok megrlnek, s mg kk lng is
van.

Mr kifejtettem, hogy gy is logikus! felelte anym. Bosszs hangja


elrulta, hogy sokszor vitatkozhattak ezen. Nem mindig kell egytt lennik.
Hrmasval-ngyesvel is jrhatnak. Ha az egyiktl kialszik a tz, ugyanaz lesz
a ltszat, mintha mindnyjan ki tudnk oltani. Ez magyarzza a trtnetek
eltrseit. Vltoz a ltszm, vltoz jelek mutatjk, hogy ppen miknt
csoportosulnak.
Apm morgott valamit
Igazn okos felesged van, Ari szlt Ben, hogy oldja a feszltsget.
Mennyit krsz rte?
Sajnos, szksgem van r a munkmhoz. De ha rdekel egy rvid lejrat
klcsn, bizonyosan meg tudunk egyezni a... Puffans hallatszott, amelyet
apm bariton horkantsa kvetett. Ms jel nem jut az eszedbe?
Azt mondjk, hideg a tapintsuk. Noha fogalmam sincs, hogy ezt honnan
lehet tudni. Hallottam, hogy a kzelkben nem g a tz. Br ennek
ppensggel ellentmond a kk lng. Lehet...
Feltmadt a szl, zgatta a fkat. A lombsuhogs elnyelte Ben hangjt.
Kihasznltam az alkalmat, s nhny lpssel kzelebb osontam.
...igba fogtk az rnykot, akrmit jelentsen is ez hallottam apm
hangjt, mihelyt ellt a szl.
Ben morgott.
Ezt sem mondhatom. Az egyik mesben azrt sikerlt a menekls, mert
az rnykuk rossz irnyba, a fny fel mutatott. Egy msikban gy emlegetik
egyikket: rnykba igzott. Valami rnykba igzott. Viszont sllyedjek el, ha
emlkszem a nvre...
Ha mr a neveknl tartunk, ezzel is gondban vagyok mondta apm.
Legalbb tucatnyit sszegyjtttem, s rlnk, ha vlemnyt mondanl rluk.
A legtbb...
Az a helyzet, Ari vgott a szavba Ben , hogy rlnk, ha nem
mondand ki ket fennhangon. Az a helyzet, hogy a nv az ember. Ha tetszik,
rd le ket a fldre, vagy megyek, hozok egy palatblt, de jobban reznm
magam, ha nem ejtend ki ket a szdon. Jobb flni, mint megijedni, ahogy
mondani szoktk.
Mly csnd kvetkezett. Mozdulat kzben merevedtem meg, fl lbbal lltam
a fldn, mert fltem, hogy meghallanak.
Ne nzzetek gy rm! mltatlankodott Ben.

Csak meglepdtnk hallottam anym szeld hangjt. Nem tntl


babonsnak.
Nem is vagyok az felelte Ben. vatos vagyok. Ami nem ugyanaz.
Termszetesen nyugtatta meg apm. n sosem...
Az ilyesmit tartogasstok a fizetvendgeknek, Ari szaktotta flbe
leplezetlen ingerltsggel Abenthy. Tl j sznszek vagytok ahhoz, hogy ne
leplezztek, de n tkletesen tisztban vagyok vele, ki hiszi azt, hogy
megbuggyantam.
Csak nem szmtottam ilyesmire mentegetztt apm. Te tanult
ember vagy, n pedig unom mr, hogy ahnyszor szba hozom a Chandriant,
az emberek megrintenek egy darab vasat, s kilttyintik a srket. Mindssze
rekonstrulni akarok egy trtnetet, nem hajtok belekontrkodni a stt
mvszetbe!
Ht akkor figyelj. Mindketttket tlsgosan kedvellek, nem tudnm
elviselni, hogy vn bolondnak tartsatok mondta Ben.
Mellesleg ksbb kzlni akarok valamit, s ahhoz szksgem van arra,
hogy komolyan vegyetek.
A szl ismt feltmadt, s n ezt a hangot hasznltam ki, hogy megtegyem
az utols lpseket. Elrtem a kocsink sarkt, s kikukkantottam a levelek
ftyola mgl. A tbortznl ltek. Ben egy fatuskn kuporgott, szakadt, barna
kpenybe burkolzva. Kzs pokrcba takarz szleim vele tellenben ltek,
anym az apmnak dlt.
Ben tlttt egy cserpkorsbl egy brpohrba, s tnyjtotta anymnak.
Ltszott a llegzete, amikor megkrdezte:
Mit reznek Aturban a dmonok irnt?
Flnek tlk. Apm a halntkt kopogtatta. Minden vallsnak
megvannak a vakfoltjai.
Na s Vintasban? krdezte Ben. Ott elg sok a tehlininus. k is gy
reznek?
Anym megrzta a fejt.
gy vlik, hogy ostobasg. k tvitt rtelemben beszlnek a dmonokrl.
Akkor ht mitl flnek jszaka Vintasban?
A viliitl felelte anym.
Draugartl mondta ugyanarra a llegzetre az apm.

Mindketttknek igaza van, attl fggen, hogy az orszg mely rszben


tartzkodtok helyeselt Ben. Itt, az llamkzssgben pedig a hasukat
fogjk mindkt mumus hallatn. A krben ll fkra mutatott. Viszont gy
szidben vakodnak felhvni magukra a csoszogrok figyelmt.
Ilyen az let blintott apm. Ahhoz, hogy az ember j sznsz legyen,
legalbb felerszben az kell, hogy ismerjk a kzgondolkozst.
Mg mindig azt hiszitek, hogy meglgyult az agyam mondta vidman
Ben. Figyeljetek, ha holnap megrkeznk Birenbe, s valaki azt mondja,
hogy az erdben csoszogrok vannak, elhiszitek?
Apm megrzta a fejt. s ha ketten mondjk? jabb fejrzs.
Ben elrehajolt a fatuskn. s mi van, ha tucatnyian lltjk hallos
komolysggal, hogy a vidken csoszogrok llkodnak...
Termszetesen akkor sem hinnk nekik felelte ingerlten apm. Ez
nevetsges.
Persze hogy az! helyeselt Ben. Flemelte a mutatujjt. m a valdi
krds gy hangzik: Bemennl-e az erdbe?
Apm egy percre nagyon elcsendesedett. Gondolkozott.
Ben blintott.

Bolond

lennl,

ha

elengednd

fled

mellett

fl

kzsg

figyelmeztetst, mg akkor is, ha nem hiszel abban, amiben k. Ha nincsenek


csoszogrok, akkor mitl flhetsz?
Medvktl.
Rablktl.
Teljesen sszer flelem egy szntrsulatnl helyeselt Ben.
Olyan flelmek, amelyeket a falusiak nem reznek. Minden helynek
megvannak a maguk kis baboni, s mindenki jt nevet azon, amit a foly
tlpartjn l npek gondolnak. Komolyan nzett rjuk. De hallottatok-e
egyetlen vidm dalt vagy mest a Chandrianrl? Egy pennyben mernk
fogadni, hogy soha.
Anym pillanatnyi tprengs utn megrzta a fejt. Apm meghzta a
pohart, mieltt csatlakozott volna felesge vlemnyhez.
Mrmost n nem mondom, hogy a Chandrian valahol odakint llkodik, s
lecsap, mint derlt gbl a mennyk. De a npek mindentt flnek tlk.
Ennek pedig rendszerint oka van.

Ben elvigyorodott, megdnttte cserpkorsjt, s a sr utoljt a fldre


lttyintette. A nevek pedig klns dolgok. Veszedelmes dolgok. Szrs
pillantst vetett rjuk. Ezt n biztosan tudom, mert tanult ember vagyok. Ha
egy kicsit babons volnk... Vllat vont. Nos, ez az n vlasztsom. reg
vagyok. Bocsssatok meg nekem.
Apm tndve blintott.
Klns, de nekem sose tnt fel, hogy ennyire egysgesen reaglnak az
emberek a Chandrianra. Holott szre kellett volna vennem. Megrzta a fejt,
hogy kitisztuljon. Azt hiszem, a nevekre ksbb is visszatrhetnk. Mirl is
akartl beszlni?
n mr el akartam iszkolni, mieltt rajtakapnnak, de attl, amit Ben
mondott, a fldbe gykerezett a lbam.
Nektek valsznleg nehz megltnotok, mivel szlk vagytok, meg a
tbbi, de a kis Kvothe igen eszes gyermek. jratlttte a kupjt, azutn
apmnak nyjtotta a korst, de elhrtotta.
Igazsg szerint az eszes korntsem fedi a valsgot. Flig sem.
Anym a pohara pereme fltt az arkanistra nzett.
Ben, ezt akrki lthatja, aki egy kis idt tlt vele. Nem is rtem, mirt kell
ezt szba hozni. Legkevsb tled vrnm.
Nem hinnm, hogy pontosan rted a helyzetet felelte Ben, s majdnem
beledugta a lbt a tzbe. Milyen knnyen sajttotta el a koboz pengetst?
Apmat nmileg meglepte a hirtelen vlts.
Elg knnyen. Mirt?
Mennyi ids volt akkor?
Apm egy tpreng pillanatig hzogatta a szakllt. Anym hangja gy
muzsiklt a csndben, akr a fuvola.
Nyolcves.
Te mikor tanultl meg jtszani? Emlkszel r, mennyi ids voltl akkor?
Emlkszel, milyen nehzsgekkel kellett megkzdened? Apm vltig
hzogatta a szakllr, s morfondrozott. Szeme a tvolba rvedt.
Abenthy folytatta.
Fejemet r, hogy minden akkordot, minden ujjtartst gy tanult meg,
hogy csak egyszer kellett megmutatni neki. Nem tvesztett, nem nyafogott. s
ha hibzott, az sosem fordult el egynl tbbszr, ugye?
Apm nmileg izgatottnak tnt.

ltalban igen, de azrt voltak problmi, mint mindenkinek. Az e-hrral.


Sok gondja volt a bvtett s szktett akkordokkal.
Anym halkan flbeszaktotta:
n is emlkszem, szvem, de szerintem azt csak az apr keze okozta.
Olyan borzasztan kicsi volt...
Lefogadom, nem sokig akadlyozta a mret mondta halkan Ben.
Csodlatos keze van; anym varzsl ujjaknak nevezte az ilyet.
Apm elmosolyodott.
Az anyjtl rklte: vkony, de ers ujjak. Eszmnyi eszkz, hogy a
lbast kavargassa, igaz, asszony?
Anym meglegyintette, azutn elkapta apm kezt, s sztnyitotta az ujjait,
hogy Ben lthassa.
Apai rksg a keze: elegns s gyngd. Eszmnyi eszkz a nemes
hajadonok elcsbtsra. Apm tiltakozott volna, de anym elengedte a fle
mellett. Amilyen szeme s keze van, egy n sem lesz biztonsgban tle,
mihelyt hajtani kezdi ket.
Udvarol nekik, des helyesbtett apm szelden.
Szemantika vont vllat anym. Mindez vadszat, s amikor vget r
a hajts, sajnlni fogom a szzeket, akiknek sikerlt elfutniuk. Nekidlt az
apmnak, a kezt az lbe vonta, a fejt kiss htrahajtotta. Apm elkapta a
vgszt, s lehajolt, hogy megcskolja a szja sarkt.
men! emelte meg a kupjt Ben.
Apm tkarolta anymat, s maghoz szortotta.
Ben, mg mindig nem rtem, hova akarsz kilyukadni.
Mindent gy csinl, gyors, mint az ostorcsaps, szinte alig hibzik. Fejemet
r, hogy tud minden dalt, amit valaha nekeltetek neki. Jobban tudja, mi van a
szekeremen, mint n magam.
Flvette a palackot, kihzta a dugt.
s nem csak az emlkezete j. Meg is rt mindent. Azoknak a dolgoknak a
felt, amelyekre r akartam vezetni, magtl kitallta.
jratlttte anym pohart. Tizenegy ves. Ismertetek valaha korabeli
fit, aki gy beszl, mint ? Nagyrszt persze annak ksznhet, hogy ilyen
felvilgosult lgkrben l. A kocsi fel intett. De a tizenegy vesek
tbbsgnek az jr az eszben, hogy kavicsot szktessen a vzen, vagy
farknl fogva forgassa a macskt.

Anym csengetty hangon nevetett, m Abenthy arca komoly maradt. Ez


az igazsg, asszonyom. Voltak idsebb tantvnyaim, akik fele ilyen gyorsan
sem haladtak. Elvigyorodott. Ha nekem ilyen kezem lenne, s fele ennyi
eszem, egy ven bell ezsttnyrbl ennk.
Rvid csend lett, anym trte meg halkan.
Emlkszem, ahogy totyogott krlttnk kisbaba korban. Figyelt, mindig
csak figyelt. Azzal a ragyog, tiszta szemvel, amely gy bmult, mintha el
akarn nyelni a vilgot. Hangja enyhn megremegett. Apm tkarolta,
pedig a frje mellre hajtotta a fejt.
A csnd ezttal tovbb tartott. Megint fontolgattam, hogy elillanok, de most
apm trte meg a csndet.
s mit javasolsz, mit tegynk? Hangjban mrskelt aggodalom
keveredett az apai bszkesggel.
Ben jsgosn elmosolyodott.
Semmit azon kvl, hogy fontolra veszitek, milyen lehetsgeket
biztosthattok neki, ha eljn az ideje. A legjobbak kztt fogjk emlegetni a
nevt.
A legjobb micsodk kztt? drmgte apm.
Attl fgg, mit vlaszt. Ha itt marad, nem ktsges, hogy lesz az j
Illien.
Apm elmosolyodott. Illien a trsulatok hse volt; az egyetlen igazn hres
Edema Ruh. A legrgibb, legszebb dalainkat szerezte.
Mi tbb, ha hinni lehet a legendknak, Illien tallta fl a kobozt. , a virtuz
alaktotta t az si, trkeny, nehzkes udvari hangszert azz a csodlatos,
sokoldal, hthros sznhzi kobozz, amelyet manapsg hasznlunk. Ugyan
legendk szerint neki magnak nyolchros hangszere volt.
Illien! Ez tetszik mondta anym. Kirlyok jnnek majd el sok-sok
mrfldrl, hogy halljk, amint az n kis Kvothm muzsikl!
A zenje megfkezi a kocsmai verekedket s a hatrvillongsokat
mosolygott Ben.
A vadnk az lbe szkkennek! lelkesedett apm. A fejt a mellkre
vonjk!
Kijelentst pillanatnyi dbbent csnd kvette. Azutn anym megjegyezte,
nmileg lesen:
Ugye, gy rtetted, hogy vadllatok hajtjk a fejket az lbe?

Tnyleg?
Ben khintett, majd folytatta.
Ha gy dnt, hogy arkanista lesz, lefogadom, hogy huszonngy ves
korra valamelyik kirly mell kerl. Ha kereskedsre adja a fejt, akkor nem
ktlem, hogy a fl vilg az v lesz, mire meghal.
Apm sszevonta a szemldkt. Ben elmosolyodott, s hozztette: Ez
utbbi miatt ne aggdj. Tl kvncsi ahhoz, hogy keresked legyen.
Elhallgatott, mintha t akarn gondolni, mivel folytassa:
Fel fogjk venni az Egyetemre. Termszetesen addig mg vek telnek el.
Nagyjbl tizenht vesen mennek oda az ifjak, de nem ktlem...
A folytatst mr nem hallottam. Az Egyetem! Kezdtem r gy gondolni,
ahogy a legtbb gyermek a Tndrvrra, egy mesebeli helyre, amelyrl
lmodni szoktak. Akkora iskola, mint egy kisvros! Tzszer tzezer knyv!
Emberek, akik tudjk a vlaszt minden krdsre, amelyet csak fltehetek...
Arra figyeltem fel, hogy csend van.
Apm anymra nzett, aki a karja al fszkelte magt.
Mit szlsz hozz, asszony? Nem lehet, hogy vletlenl valami ksza
istennel hltl gy egy tucat ve? Ez megoldan a kisded rejtlyt.
Anym jtkosan meglegyintette, s tndve nzett r.
Ezen mg gondolkodom. Volt egy jszaka gy egy tucat ve, amikor
tallkoztam egy frfival. Cskokkal s dalokkal halmozott el. Elrabolta az
ernyemet, aztn engem magamat. Elhallgatott.
De nem volt vrs haja. Teht nem az apa.
Kajnul mosolygott apmra, aki valamelyest zavartnak ltszott. Azutn
anym megcskolta. pedig viszonozta.
gy rzi ket az emlkezetem. Gondolataim az Egyetem krl kavarogtak,
amg eloldalogtam.

tizenharmadik fejezet / KZJTK HS, ALATTA VR


Csnd volt a Jelk fogadban, beburkolta a kt embert, akik az res iv egyik
asztalnl ltek. Kvothe elnmult, sznleg sszekulcsolt kezt nzte, valjban
a tekintete messze jrt. Amikor nagy sokra flpillantott, mintha meglepdtt
volna attl, hogy a Krniks l vele tellenben, s a toll a tintatart fltt
lebeg.
Kvothe zavartan fjt egyet, s intett a Krniksnak, hogy tegye le a tollat. Az
engedelmeskedett, m elbb egy tiszta ronggyal letrlte a toll hegyt.
Jlesne egy ital szlalt meg vratlanul Kvothe. Nem sokat mesltem
mostanban, s rendkvl kiszradtam. Sima mozdulattal flllt az asztal
melll, s elindult az res asztalok tvesztjben az res pulthoz. Szinte
mindennel meg tudlak knlni, barna sr, fehrbor, fszeres almabor,
csokold, kv...
A Krniks felvonta a szemldkt.
A csokold igen finom lenne, ha van. Nem is gondoltam, hogy tallok
ilyet ennyire messze... Udvariasan megkszrlte a torkt. Nos,
mindentl.
Mindennk van a Jelkben mondta Kvothe, hanyagul krbemutatva a
nptelen helyisgen. Kivve termszetesen a vendgeket. A pult all
elhzott egy agyagkorst, letette. Az edny resen koppant. Kvothe shajtott.
Bast! Hozzl egy kis almabort, j?
rthetetlen vlasz rkezett a hts ajt irnybl.
Bast! dorglta Kvothe, tl halkan ahhoz, hogy hallani lehessen.
Hzzl le ide, s tltsd ki magad, te balfk! bmblt egy hang a
pincbl. Dolgozom!
Van egy munksod? krdezte a Krniks.
Kvothe a knykre tmaszkodott, s elnzen mosolygott.
A kvetkez percben kemnytalp csizma kopogott a falpcsn. Bast az orra
alatt morogva belpett az ivba.
Egyszeren ltztt: fekete, hossz ujj ingt betrte fekete nadrgjba, azt
pedig puha, fekete csizmjba. les, finom arct gyszlvn gynyrnek
lehetett volna mondani, a szeme dbbenetesen kklett.

Odahozott a pulthoz egy korst. Sajtos, de nem visszatetsz finomsggal


szedte a lbt.
Vendg? mondta rosszallan. Nem tudtad volna magad elintzni?
Elvontl a Celum Tinturtl. Holott csaknem egy hnapja azzal nyzol, hogy
olvassam el!
Bast, tudod-e, mit csinlnak azokkal a dikokkal az Egyetemen, akik
kihallgatjk a tanrukat? krdezte ravaszul Kvothe.
Bast a mellre tette a kezt, s rtatlansgt kezdte bizonygatni.
Bast... Kvothe szigoran nzett r.
Bast becsukta a szjt, s egy pillanatig gy festett, mint aki valamilyen
magyarzaton tpreng. Azutn megroskadt a vlla. Honnan tudtad?
Kvothe kuncogott.
Idtlen idk ta kerld azt a knyvet. Vagy hirtelen rendkvl szorgalmas
dik lett belled, vagy valami disznsgon trd a fejed.
Mit csinlnak az olyan dikkal az Egyetemen, aki hallgatzik? krdezte
kvncsian Bast.
Halvny fogalmam sincs. Engem sosem kaptak rajta. Azt hiszem, ppen
elg bntets lesz, ha lelsz, s meghallgatod a trtnet htralev rszt. De
megfeledkeztem magamrl mondta Kvothe, s az iv fel mutatott.
Magra hagytuk vendgnket.
A Krniks lthatan nem unatkozott. Attl kezdve, hogy Bast belpett, a
Krniks falta a szemvel, s ahogy a beszlgets folytatdott, gy lett az arca
egyre dbbentebb s izgatottabb.
A mltnyossg kedvrt szljunk nhny szt Bastrl. Els ltsra tlagos,
br jkp ifj volt. Valami azonban mgis megklnbztette a tbbi
fiatalembertl. Pldul a puha, fekete brcsizmja. Legalbbis annak ltta az
ember, ha egyenesen rnzett. De ha trtnetesen a szeme sarkbl
pillantotta meg Bastot, s a megfelel mdon esett az rnyk, akkor egszen
mst lthatott.
s ha az embernek megfelel rtelme volt, olyasfajta, amely lt is, nem csak
rzkel, feltnhetett neki, milyen klns Bast szeme. Ha annak az rtelemnek
megvolt az a ritka adottsga, hogy nem dlt be a sajt elvrsainak, az valami
mst is szrevehetett, valami rendhagy s csodlatos dolgot.
Mindezen okokbl a Krniks mohn figyelte Kvothe ifj nvendkt;
kereste, mi a furcsa rajta. Mire a beszlgets vget rt, a Krniks tekintett

egyltaln nem lehetett rdekldnek mondani, ellensgesnek annl inkbb.


Midn Bast elfordult a pulttl, a Krniks szeme feltnen nagyra nylt, s
egybknt is halvny arca mg jobban elhalvnyodott.
Az inge al nylt, s elhzott valamit, amit a nyakban viselt. Az asztalra
tette, karnyjtsnyira magtl s Basttl, mikzben a szemt egyetlen
pillanatra sem vette le a pultnl ll ifjrl. Fl msodpercig tartott az egsz. A
higgadt arc Krniks kemnyen rnyomta kt ujjval a fmkorongot az asztal
lapjra.
Vas! mondta. A hangja olyan sajtsgosn zengett, mintha parancsot
adna, amelynek engedelmeskedni kell.
Bast sszegrnyedt, mint akit gyomron vgtak. Vicsortott s olyan hangot
adott, amely flton volt a morgs s a sikoly kztt. Termszetellenes
rugalmassggal s frgesggel mozgott. Egyik kezt a feje mell hzta, teste
ugrsra kszen megfeszlt.
Mindez annyi id alatt trtnt, ami egy gyors llegzetvtelhez elg. Kvothe
hossz ujj keze mgis el tudta kapni Bast csukljt. Bast nem vette szre,
vagy nem trdtt vele, a Krniks fel vetdtt, de visszarndult, mintha
Kvothe keze bilincs volna. Vadul kzdtt, hogy kiszabadtsa magt, de a pult
mellett ll Kvothe olyan mozdulatlan volt, mintha kinyjtott karja vasbl vagy
kbl lenne.
llj! csattant fel Kvothe. Csnd lett. les, dhs hangon folytatta:
Nem trm, hogy a bartaim verekedjenek! E nlkl is ppen eleget
vesztettem mr! Tekintete a Krniksra siklott. Tedd azt el, vagy n
trm kett!
A Krniks megborzongott. A szja mozgott, enyhn remeg ujjai elengedtk
az asztalon hever korongot.
Bastban flengedett a feszltsg. sszecsuklott, egy msodpercig gy lgott
Kvothe markbl, akr egy rongybaba. Utna reszketegen kiegyenesedett, s a
pultnak dlt. Kvothe hossz, frksz pillantst vetett r, azutn elengedte a
kezt.
Bast a szkre rogyott, de kzben is egyfolytban bmulta a Krnikst.
vatosan mozgott, mint aki fj sebet kapott.
Mindekzben megvltozott. Dbbenetesen tengerkk szemt rszgezte a
Krniksra, amely most gy szivrvnylott, akr egy drgak vagy egy

tavacska az erd mlyn, majd puha brcsizmjt kecses vonal, hastott pata
vltotta fl.
Kvothe parancsolan maghoz intette a Krnikst, azutn megfordult, elvett
kt vastag poharat, s ltszlag tallomra leemelt egy palackot a polcrl. A
poharakat letette Bast s a Krniks el, akik gyanakodva lestk egymst.
No mrmost szlt haragosan Kvothe mindketten rtheten
viselkedtetek, de ez egyltaln nem azt jelenti, hogy helyesen cselekedtetek.
gy akr ellrl is kezdhetjk a dolgot.
Mly llegzetet vett.
Bast, hadd mutassam be neked Devan Locheest, msik nevn Krnikst,
az

elismerten

kivl

elbeszlt,

az

emlkek

gyjtgetjt,

histrik

megrktjt! Ezenfell, hacsak hirtelen el nem vesztettem az eszem, tuds


tagja az Arknumnak, legalbb relar, s egyike ama legfljebb hsz-negyven
szemlynek, aki ismeri a vas valdi nevt.
Csakhogy folytatta mindezeket elismerve is azt kell mondanom, hogy
nmikppen jratlan a vilg dolgaiban. Amit azzal is bizonytott, hogy a jzan
tlkpessg teljes hinyrl tansgot tve csaknem ngyilkos tmadsra
provoklta egy olyan np tagjt, .kit letben alighanem most elszr volt
szerencsje lthatni.
A Krniks flegmn llta vgig a bemutatst, s gy figyelte Bastot, mintha
kgy lenne.
Krniks, szeretnm bemutatni neked Bastast, Remmen fit, a Szrklet
Hercegt, a Telwyth Maelt! A legragyogbb, illetve az egyetlen tantvnyt, akit
volt balszerencsm oktatni. Pohrmos, pincr s nem utolssorban a bartom.
Akinek lete szztven ve sorn, az utols kt vet nem is emltve,
amita

a tantvnyom,

sikerlt elkerlnie,

hogy nhny fontos

dolgot

elsajttson. Az els: oktalansg megtmadni az Arknum egy olyan tagjt, aki


ismeri a vas megktst.
tmadott meg engem! kiltotta dhsen Bast.
Kvothe hidegen nzett r.
Nem azt mondtam, hogy nem volt igazad. Hanem azt, hogy oktalansg
volt.
Gyztem volna!
Nagyon valszn. De megsebesltl volna, s is megsebeslt volna,
taln meg is hal. Nem emlkszel, hogy a vendgemknt mutattam be?

Bast hallgatott. Tovbbra is harciasan bmult maga el.


Most mr be vagytok mutatva egymsnak kzlte Kvothe merev
dervel.
rvendek mondta jegesen Bast.
Hasonlkppen vlaszolta a Krniks.
Semmi ok nincs r, hogy ne legyetek bartok, folytatta Kvothe nmi
llel. Mrpedig bartok nem gy dvzlik egymst.
Bast s a Krniks farkasszemet nztek. Egyik sem mozdult.
Kvothe halkabban folytatta:
Ha nem hagyjtok abba ezt a bolondsgot, akkor azonnal tvozzatok
mindketten! Egyiktk egy trtnet apr szilnkjt viheti magval, a msik
kereshet magnak msik tanrt. Ha van, amit nem llhatok, akkor az az
oktalan, nyakas gg.
Volt valami halk hangjban, amitl r kellett nznik. Amikor odafordultak,
gy rmlett, hogy egy msik ember ll a pult mgtt. A jovilis kocsmros
helyt elfoglalta egy stt s vad lny.
Olyan fiatal, csodlkozott a Krniks. Nem lehet tbb huszontnl. Mirt nem
vettem

szre

korbban?

Kett

tudna

tmi,

mint

egy

plcikt.

Hogy

tveszthettem ssze akr egy pillanatra is egy kocsmrossal?


Azutn megltta Kvothe szemt. Zldje annyira besttedett, hogy majdnem
feketnek tnt. rte jttem ide, gondolta a Krniks, ez az ember adott
tancsokat kirlyoknak, ez jrt vnsges utakon, s nem volt ms vezre a
sajt eszn kvl. Ez az az ember, akinek a nevt tok s lds vezi az
Egyetemen.
Kvothe hol a Krnikst nzte, hol Bastot; egyik sem llta sokig a tekintett.
Nmi knos csnd utn Bast kezet nyjtott. A Krniks csak egyetlen pillanatig
habozott, utna olyan hirtelensggel viszonozta a gesztust, mintha tzbe
dugn a kezt.
Semmi sem trtnt. Ezen mindketten meghkkentek kiss.
Dbbenetes, mi? krdezte mar gnnyal Kvothe. t ujj, rajta hs,
alatta vr. Mr-mr hajlamos lennl elhinni, hogy a kz tls vgn emberfle
van!
Bast s a Krniks bntudatosan elengedtk egyms kezt.
Kvothe tlttt valamit a zld palackbl a kt pohrba. Ez az egyetlen
mozdulat megvltoztatta. Mintha megfakult volna: nem sok maradt a stt

szem alakbl, aki mg egy perce a pult mgtt llt. A Krniksba belenyilallt a
vesztesg rzse, mg a kocsmrosra nzett, akinek egyik kezt eltakarta a
trlkend.
Na! tolta oda nekik a poharakat Kvothe. Igytok ezt meg, ljetek az
asztalhoz, s beszlgessetek. Mire visszajvk, nehogy holtan vagy gve
lssam valamelyiktket! Vilgos?
Bast restelkedve mosolygott. A Krniks flvette a poharakat, s visszament
az asztalhoz. Bast kvette, s mr lelt volna, de azutn inkbb visszafordult a
palackrt.
Csak ne tl sokat igyatok intette Kvothe, mikzben belpett a hts
ajtn. Arra sem szeretnk visszajnni, hogy a trtnetemen vihogtok!
Azok az asztalnl akadoz-feszeng beszlgetsbe kezdtek. Kvothe kiment a
konyhba. Nhny perccel ksbb visszajtt, sajtot, fekete kenyeret, hideg
csirkt, kolbszt, vajat s mzet hozott.
tltek egy nagyobb asztalhoz. Kvothe tnyrokat szedett el, srgldtt,
minden zben kocsmrosknt viselkedett. A Krniks lopva figyelte, s mg
mindig nehezen tudta elhinni, hogy ez az ember, aki ddolva szeleteli a
kolbszt, azonos azzal a szemllyel, aki alig nhny perce stt szemmel,
rmten llt a pult mgtt.
Mikzben

Krniks

sszeszedte

paprjt

tollait,

Kvothe

elgondolkodva nzte, milyen szgben hullik be a napfny az ablakon. Vgl


Basthoz fordult. Mennyit sikerlt kihallgatnod?
A zmt, Reshi Bast elmosolyodott. J flem van.
Akkor j. Nincs idnk jrakezdeni. Mly llegzetet vett. gy ht
folytassuk. Szedjtek ssze magatokat, a trtnet j fordulatot vesz. Lefel
indul. Sttebb lesz. Felhk tnnek fel a lthatron.

tizennegyedik fejezet / A SZL NEVE


A tl lass vszak egy vndorl szntrsulat letben, viszont ppen jl jtt
Abenthynek,

aki

nekiltott,

hogy

amgy

istenigazbl

megtantson

az

egymsra hats tudomnyra. De ahogy gyerekeknl gyakori, a vrakozs


sokkal izgalmasabb a valsgnl.
Helytelen lenne azt mondanom, hogy csaldtam az egymsra hats
tudomnyban, de szintn szlva tnyleg csaldtam. Nem az volt, amit a
varzslstl vrtam.
Hasznos dolog volt. Nem lehet tagadni. Ben ezt hasznlta, hogy bevilgtsa
az eladsainkat. Tzet lehetett gyjtani vele kova nlkl, vagy fl lehetett
emelni egy nehz slyt, ormtlan ktelek s csigk nlkl.
De n elsnek azt lttam, ahogy Ben valamiknt odahvta a szelet. Ez olyan
varzslat volt, mint amilyen a knyvekben van. Ez volt az a titok, amelyet
mindennl jobban meg akartam tanulni.
Mr jcskn mgttnk volt a tavaszi olvads, a trsulat az llamkzssg
erdin-mezin vndorolt. Ben szekere haladt az len. A nyr ppen akkor
hatrozta el, hogy bemutatkozik: krlttnk minden zld volt, s burjnzott.
Krlbell egy ra hosszat bks volt a vilg. Ben a bakon szundiklt, lazn
lgatva a gyeplt, amg a szekr meg nem billent egy kvn, amitl
mindketten kizkkentnk lmodozsunkbl.
Ben kiegyenesedett s olyan hangon szlt hozzm, amelyet gy hvtam
magamban: a van egy meglepetsem szmodra hang.
Hogyan veszel r egy stt, hogy felforralja a vizet?
Krlnztem, s meglttam egy nagy sziklt az t mentn. Rmutattam.
Az a k flmelegedett a naptl. Megktnm a vizet az stben, s ennek a
knek a melegt hasznlva flforralnm.
A k nem valami hatkony a vzmelegtshez dorglt Ben. Legfljebb
egy tizentd rszt tudod flhasznlni.
De mkdne.
Az biztos, de ez akkor is hanyag munka. Tudsz te ennl jobbat is, Elir.

Kiablni kezdett Alfval s Btval. Ez mutatta, hogy j a kedve. Az llatok


rendthetetlen flegmval ballagtak tovbb, noha Ben olyasmikkel vdolta meg
ket, amiket szamr fleg az erklcsileg feddhetetlen Bta szndkosan
bizonyra nem kvet el.
Flbeharapta a tirdt, s megkrdezte:
Hogyan hoznd le azt a madarat? Egy slyomra mutatott, amely az t
menti gabonatbla fltt replt tova.
Valsznleg sehogy. Nem rtott nekem.
Elmletileg.
ppen azt mondom, hogy elmletileg nem hoznm le.
Ben kuncogott. Egy j pont, Elir. Egszen pontosan hogyan nem hoznd
le? Lgy szves, rszletezd.
Ha Teren volnk, akkor lelnm.
Tndve blintott.
J, j. Mindazonltal itt van ez a dolog a madr s kztted. Az a slyom
ott mutatott megbotrnkozottan a madrra valami illetlensget mondott
az anydra.
Aha. Akkor a becsletem azt kveteli, hogy vdjem meg a j hrt.
Csakugyan ez a helyzet.
Tollam van?
Nincs.
Tehlu fogja s... A tbbit lenyeltem, mert rosszallan nzett. Nem
knnyted meg a dolgomat, mi?
Bosszant szoks, akkor veszem el, ha egy tantvnyom okosabb annl,
mint az dvs lenne. Abenthy elmosolyodott. Mit tennl, ha lenne egy
tollad?
Hozzktnm a madrhoz, azutn lgos szappannal kennm be.
sszevonta a szemldkt, mr amennyi maradt belle.
Mifle ktssel?
Vegyivel. Valsznleg msodlagos katalzissel.
Tprengett.
Msodlagos katalzis... Megvakarta az llt. Hogy feloldja a
zsiradkot, ami a tollakat simv teszi?
Blintottam.
Flnzett a madrra.

Erre nem gondoltam mondta egyfajta csndes csodlattal. Bknak


vettem.
Csakhogy nincs tollad. Visszafordult hozzm. Hogyan hozod le akkor?
Nhny msodpercig tprengtem, de semmi sem jutott eszembe. gy
dntttem, hogy megprblok valamicskt vltoztatni az oktatson.
Egyszeren hvnm a szelet mondtam hanyagul , s letnm a
madarat az grl.
Ben gy sandtott rm, mint aki pontosan tudja, mire kszlk.
Na s ezt hogyan csinlnd, Elir?
gy ereztem, kszen ll r, hogy vgre felfedje a titkot, amelyet a tli
hnapokban elhallgatott ellem. Egyidejleg megszletett bennem egy tlet.
Mly llegzetet vettem, s kimondtam a szavakat, amelyek sszektttk a
tdmet feszt levegt a kintivel. Mozdthatatlanul bekeltem elmmbe az
alart, hvelyks mutatujjamat sszecsippentettem a szjam eltt, azutn
kifjtam a kt ujj kztt a levegt.
Mgttem knny szell tmadt, felborzolta a hajamat. A szekr ekhja egy
pillanatra kidomborodott. Lehetett akr vletlen is, ennek ellenre reztem,
hogy lelkes mosolyra hzdik a szm. Egy msodpercig semmi mst nem
csinltam, csak bolondul vigyorogtam Benre, akinek az arca belebutult a
hitetlenkedsbe.
Utna valami gy sszeszortotta a mellkasomat, mintha mly vzbe
merltem volna.
Llegezni akartam. Nem ment. rtetlenl prblkoztam jra. gy reztem
magamat, mintha a htamra estem volna, s ettl szaladt volna ki a tdmbl
a leveg.
Most rtettem meg, mit mveltem. Kittt rajtam a hideg verejtk, rjngve
cibltam Ben ingt, a mellkasomra, a torkomra, ttog szmra mutogattam.
Ben a megrendlstl hamuszrkn nzett.
Feltnt, milyen csnd van. Fszl sem rezzent. Mg a kocsi zrgse is
eltompult, valahonnan messzirl hallatszott.
Agyambl minden gondolatot kiszortott a sikong rmlet. A torkomat
markolsztam, feltptem az ingemet. A koponymban mennydrgtt, a flem
csengett. Kn hasogatta feszl mellkasomat, mikzben ttogva kapkodtam
levegrt.

Bent mg sosem lttam olyan gyorsan mozogni. Belemarkolt ingem


rongyaiba, s leugrott velem a bakrl. Az t menti fbe estnk. gy fldhz
teremtett, hogy ha mg lett volna a tdmben leveg, most kifutott volna
bellem.
Knny csrgtt az arcomon, vakon salapltam. Tudtam, hogy meghalok. A
szemem forrn, vrsen gett. Zsibbadt, jghideg kezem a fldet kaparta.
rzkeltem, hogy valaki felkilt, de ez nagyon tvoli hang volt. Ben flttem
trdelt, m az g homlyosodni kezdett mgtte. Szinte szrakozottnak
ltszott, mintha olyasmire flelne, amit n nem hallhatok.
Azutn rm nzett, s msra nem is emlkszem, csak a szemre.
Szenvtelen, kzmbs s hideg volt, tele borzalmas ervel.
Nzett. A szja mozgott. A szelet hvta.
Valami villant. sszerndultam. s a mennydrgs fekete volt.
Kvetkeznek arra emlkszem, hogy Ben felsegt. Homlyosan rzkeltem,
hogy a tbbi kocsi megll, kvncsi arcok merednek rnk. Anym odajtt a
kocsinkrl, Ben elbe ment, gcgtt, mondott valami vigasztalt. Nem
rtettem a szavakat, mert tlsgosan lekttt, hogy mlyen beszvjam s
kifjjam a levegt.
A karavn elvonult. Nmn kvettem Bent, vissza a szekerhez. Ltvnyosan
srgldtt,

ellenrizte

ponyvt

feszt

kteleket.

Minden

ermet

sszeszedtem, s tlem telheten segtettem, amg a trsulat utols kocsija is


el nem haladt mellettnk.
Flnztem, s lttam, hogy Ben lni tudna.
Mit kpzeltl? sziszegte. Na? Mit? Mit kpzeltl? Mg sosem lttam
ilyennek, egsz teste egy gcs volt a dhtl. Valsggal rzta az indulat.
Emelte a kezt, hogy megssn... azutn megtorpant. A kvetkez pillanatban
lehanyatlott a keze.
Mdszeresen ellenrizte az utols nhny ktelet. Utna flkapaszkodott a
bakra. Mivel nem tudtam, mit tegyek, kvettem.
Ben megrntotta a gyeplt, Alfa s Bta elindult. Ezttal mi voltunk a
sereghajtk. Mereven nzett elre. n az ingem rongyait babrltam. Feszlt
csnd vett krl.
Utlag

rjttem,

milyen

mrhetetlen

ostobasgot

csinltam.

Amikor

sszektttem a magamba szvott levegt a klsvel, ez lehetetlenn tette,

hogy llegezzem. A tdm nem volt elg ers ahhoz, hogy ekkora lgtmeget
megmozdtson. Akkora td kellett volna hozz, mint egy kovcsfjtat.
Ugyangy jrtam volna, ha egy folyt akarok kiinni, vagy egy hegyet flemelni.
Kt ra hosszat utaztunk knos csndben. A nap mr a fk tetejre lt,
amikor Ben vgre vett egy mly llegzetet, s hangosan kifjta. tadta a
gyeplt.
Visszanztem r, s elszr tudatosult bennem, milyen reg. Mindig tudtam,
hogy kzeledik a harmadik hszas vghez, de azeltt sosem ltszott rajta.
Hazudtam anydnak, Kvothe. Csak a vgt ltta annak, ami trtnt, s
aggdott rted. Beszd kzben az elttnk halad kocsira szgezte a
szemt. Azt mondtam neki, hogy eladsra kszlnk. J ember az anyd.
Tbbet rdemel hazugsgoknl.
Vgtelen,

gytrelmes

csendben

haladtunk.

Mg

volt

nhny

ra

naplementig, amikor a sorbl kiltozs hallatszott:


Jelk!
Szekernk dcgve kanyarodott le a frl. Ez kizkkentette Bent a
borongsbl. Krlnzett, s ltta, hogy a nap mg fnt van az gen.
Mirt lltunk meg ilyen korn? Fk dltek az tra?
Jelk. Elre mutattam, a karavn fl magasod sziklra.
Micsoda?
Gyakran tallkozni velk tkzben. Ismt rbktem a kre, amely
kimagasodott az alacsony fk kzl. Megkzeltleg tizenkt lb magas volt ez
is, mint a jelkvek zme, szrke kolonct durvn faragott ngyzetes oszlopp
nagyoltk. A kr gylt szekerek szinte anyagtalannak ltszottak a tmrsge
mellett. Hallottam olyat is, hogy llknek hvjk, de sok olyat lttam,
amelyik nem llt, csak fekdt az oldaln. Ha tallunk ilyet, arra a napra mindig
befejezzk az utat, hacsak nincs borzasztan srgs dolgunk. Lelltottam
magam, mert reztem, hogy fecsegek.
Ms nven ismerem ket. Jelkvek szlt halkan Ben. regnek,
fradtnak tnt. Egy pillanat mlva megkrdezte. s mirt lltok meg, ha
talltok egy ilyet?
Mindig ezt tesszk. Sznetet tartunk utazs kzben. Egy pillanatig
trtem a fejemet. Azt hiszem, szerencst jelent. Szerettem volna, ha
tbbet mondhatnk, hogy ne akadjon el a beszlgets, bren tarthassam Ben
rdekldst, de ennl tbbet nem tudtam kitlni.

Gondolom, ezt jelenthetik. Alft s Btt a k tloldalra vezette,


tvolabb a tbbi kocsitl. Gyere vissza vacsorra, vagy valamivel ksbb.
Beszlnnk kell. Rm se nzve elfordult s nekiltott leszerszmozni Alft.
Sose lttam mg ilyen hangulatban. Aggdtam, hogy tnkretettem a
kapcsolatunkat. Ott hagytam, rohantam a szleim kocsijhoz.
Anym a frissen gyjtott tz mellett kuporgott, gallyakkal etette a lngot.
Apm mellette lt, a nyakt s a htt masszrozta. Fltekintettek, amikor
meghallottk a lbdobogsomat.
Vacsorzhatok ma Bennel?
Anym az apmra nzett, azutn rm.
Ne lgj a nyakn, desem.
hvott meg. Ha most visszamegyek, mg segthetek elhelyezkednie
jszakra.
Anym megmozgatta a vllt. Apm ismt masszrozni kezdte.
Ez nagyon szp, de azrt hagyd, hogy lefekhessen jfl eltt. Rm
mosolygott. Adj egy puszit. Kitrta a karjt, n pedig tleltem s
megcskoltam.
Apm is megpuszilt.
Vesd le az ingedet. Csinlok vele valamit, amg anya megfzi a vacsort.
Kifordtott az ingembl, megtapogatta a szakadsokat.
Ezen az ingen tbb a lyuk, mint kellene.
Magyarzkodni akartam, de leintett.
Tudom, tudom, a nemes cl rdekben trtnt. Prblj jobban vigyzni r,
klnben veled varratom meg. Vegyl ki egy jat a lddbl. Ha mr ott vagy,
lgy oly szves, hozzl tt s crnt.
A kocsi vgbe loholtam, kivettem egy j inget. Mikzben tt s crnt
kerestem, hallottam, hogy anym nekel:
Este, mikor a nap leszll,
Fentrl nzem, hogy jssz-e mr,
Nlam kellene lenned rg,
Hol szerelmem oltatlan g
Apm vlaszolt:

Mikor a fny belehal az jbe,


Indulhatok hazafel vgre.
Halk szl zgatja meg a fzeket,
rizd nekem a kandalltzet.
Amikor kilptem a kocsibl, apm sznpadiasan meghajolt, s megcskolta
anymat. Letettem a tt s crnt az ingem mell, s vrtam. Igazn szp csk
volt. Figyelmesen nztem ket, abban a homlyos tudatban, hogy egyszer
taln n is meg akarok majd cskolni egy lnyt. Ha pedig gy lesz, akkor
tisztessges munkt akarok vgezni. Egy id utn apm szrevett, s letette
anymat.
Leselked urasg, a ltvnyossg fl pennybe kerl! nevette el magt.
Mit keresel itt mg mindig, fiam? Lefogadom ebbe a fl pennybe, hogy egy
krds lasstott le.
Mirt llunk meg a jelkveknl?
Hagyomny, fiam mondta fontoskodva, s szttrta a karjt.
Tovbb babona. Ami egy s ugyanaz. Azrt llunk meg, hogy
szerencsnk legyen, s azrt is, mert mindenki lvezi a nem vrt sznetet.
Hallgatott kicsit. Tudtam errl egy verset. Hogy is van...?
Mint lmaink vonzkve
Az t mentn szikla ll
Mlyebbre visz Tndefldre
Le a vlgybe, fel a hegyre
Elvezet... valami L-be.
Egy-kt msodpercig llt, a levegbe bmult, s az als ajkt hzogatta.
Azutn megrzta a fejt.
Nem emlkszem az utols sor vgre. Istenem, hogy utlom a kltszetet!
Hogy lehet megjegyezni szavakat, ha nincs melljk zene? A homlokt
rncolva sszpontostott, s kzben hangtalanul mozgott a szja.
Mi az a vonzk? krdeztem.
A mgnes rgi neve magyarzta anym. A csillagvas trmelke,
amelyek minden ms vasat magukhoz vonzanak. Tavaly lttam lodeni kvet

egy csuds bdban. Felnzett apmra, aki mg mindig motyogott. Ugye,


Peleresinben lttuk?
Hmm? Micsoda? A krds kizkkentette apmat a tprengsbl.
Igen. Peleresin volt. Ismt hzglta az ajkt, s sszevonta a szemldkt.
Emlkezz erre, fiam, mg akkor is, ha minden mst elfelejtesz. A klt olyan
zensz, aki nem tud nekelni. A szavaknak az agyat kell megrintenik, mieltt
a szvhez rkeznek, de nmely ember elmje sznalmasan szks. A zene
viszont egyenesen a szvnek szl, nem szmt, milyen kicsinyes vagy konok az
elme, amelyik hallgatja.
Anym halkan horkantott, ami nem nagyon illett egy rilnyhoz.
Elitista! Egyszeren csak regszel. Sznpadiasai! shajtott.
Ez elg tragdia. Msodiknak a memria megy ki a frfiemberbl.
Apm srtdtten felfjta magt, de anym r se hedertett. Mellesleg
egyetlen

hagyomny

parancsolja

truppoknak,

hogy

meglljnak

jelkveknl, mgpedig a lustasg mondta nekem. A versnek valahogy


gy kne szlnia:
Akrmilyen az id
ton tall engemet
Mindig keresek okot
Mgnesvasat, vonzkvet
Hogy lerakjam terhemet
Apm szeme stten felvillant, mikzben a felesge mg lpett.
reg? krdezte halkan, s ismt masszrozni kezdte anym vllt.
Asszonyom, kedvem volna bebizonytani, hogy tvedsz.
Anym fanyarul mosolygott.
Uram, kedvem volna hagynom, hogy bizonyts.
gy dntttem, hogy otthagyom ket. Eliramodtam Ben kocsija fel, amikor
apm utnam kiltott:
Holnap ebd utn sklzs? s a Tinbertin msodik felvonsa?
Rendben! Elrobogtam.
Mire visszartem Ben kocsijhoz, mr leszerszmozta Alft s Btt, s
ppen csutakolta ket. Tzet raktam, elbb apr, majd nagyobb gakbl
ptettem glt a szraz levelek kr. Amikor vgeztem, odafordultam Benhez.

Ismt csnd volt. Szinte lttam, ahogy sszegyjti a szavakat, mieltt


megszlalna:
Mit tudsz apd j nekrl?
Amelyik Lanrrl szl? krdeztem. Nem sokat. Tudod, milyen. Senki
sem hallhatja, amg nincs kszen. Mg n sem.
Nem magrl a dalrl beszlek mondta Ben. A mgtte rejl
trtnetrl. Lanre histrijrl.
Vgiggondoltam a tucatnyi regt, amelyet apm gyjttt ssze az elmlt
vben, igyekeztem elklnteni a kzs vonsokat.
Lanre valamilyen fejedelem volt mondtam. Vagy kirly. Valami fontos
ember. Olyan nagy hatalmat akart, amekkora mg senkinek se volt a vilgon.
Eladta a lelkt a hatalomrt, de azutn valami baj trtnt, s azt hiszem,
ksbb megrlt, vagy nem tudott aludni tbb, vagy... Elhallgattam, mert
lttam, hogy a fejt csvlja.
Nem adta el a lelkt mondta Ben. Badarsg! Nagyot shajtott,
amitl mintha leeresztett volna. Eleve rosszul kezdtem. Felejtsd el az apd
dalt. Majd akkor beszlnk rla, ha befejezi. Ha megismered Lanre trtnett,
kaphatsz nmi tvlatot.
Megint shajtott egy keserveset, azutn jra prblkozott.
Tegyk fl, van egy meggondolatlan hatves fiad. Milyen krt okozhat?
Hallgattam, nem voltam biztos benne, milyen feleletet vr. Gondoltam,
legjobb, ha egyenesen vlaszolok.
Nem sokat.
Tegyk fl, hszves, mg mindig meggondolatlan. Akkor mennyire
veszlyes?
gy dntttem, azt vlaszolom, ami nyilvnval.
Mg mindig nem sok krt okoz, de az elbbinl jval veszlyesebb.
Mi lesz, ha adsz neki egy kardot?
Kezdett derengeni, hogy mit akar. Lehunytam a szemem.
Sokkal, sokkal veszlyesebb lesz. Megrtettelek, Ben. Igazn. A hatalom,
az rendjn val, s az ostobasg rendszerint rtalmatlan. De a hatalom s az
ostobasg egytt veszlyes.
Nem beszltem ostobasgrl helyesbtett. Te okos vagy. Mindketten
tudjuk. De meggondolatlan is. Egy okos, de meggondolatlan ember a

legnagyobb szrnysgek kz tartozik. s ami mg rosszabb, megtantottalak


egynhny veszedelmes dologra.
A tzraksomra nzett, flvett egy levelet, nhny szt mormolt, s figyelte
az gak meg a szilnk kztt felvillan, pici lngot. Megfordult, rm nzett.
Meglheted magad egy ilyen aprsggal. Bgyadtan mosolygott.
Vagy mikzben a szl nevt keresed.
Mondani akart mg valamit, de nem szlt, csak megdrglte az arct.
Nagyot shajtott, amitl ismt gy hatott, mintha leeresztett volna. Mennyi
ids vagy?
Jv hnapban leszek tizenkett.
Megcsvlta a fejt.
Olyan knny megfeledkezni errl. Nem a korodnak megfelelen
cselekszel. Egy ggal megpiszklta a tzet. Tizennyolc voltam, amikor
elkezdtem az Egyetemet mondta. Hsz, mire annyit tudtam, mint te most.
A tzbe nzett. Sajnlom, Kvothe. Ma jjel egyedl kell maradnom.
Gondolkodnom kell.
Nmn blintottam. Odamentem a kocsihoz, elvettem a hromlbat, az
stt, a vizet s a tet. Visszavittem hozz, csndesen letettem mell. Mg
akkor is a tzet bmulta, amikor eljttem.
Tudtam, hogy a szleim nem szmtanak rm mg egy darabig, gy
bementem az erdbe. Nekem is gondolkodnom kellett. Ennyivel tartoztam
Bennek. Br tbbet tehettem volna rte!
Egy teljes dekdba kerlt, hogy Ben visszanyerje szokott jovilis njt. m
kettnk kapcsolata nem lett a rgi tbb. Mg mindig j bartok voltunk, de
maradt kztnk valami. Lttam, hogy szndkosan elhzdik tlem.
A leckim gyszlvn abbamaradtak. Lelltotta pp hogy elkezdett alkmiai
tanulmnyaimat, oktatsomat a kmira szktette. Nem volt hajland
sigaldrira tantani, s mindennek a tetejbe fukaron mrt adagokra korltozta
azt a keveset, amit biztonsgosnak tartott az egymsra hats tudomnybl.
Dhngtem az idhzs miatt, de uralkodtam magamon, bztam benne,
hogy ha felelsnek s rendkvl vatosnak mutatkozom, vgl flenged, s a
dolgok visszatrnek a kerkvgsba. Egy csaldhoz tartoztunk, s tudtam,
hogy nlunk elbb-utbb elsimul minden problma. Csak idre volt szksgem.
Nem sejtettem, hogy kzs idnk hamarosan vget r.

tizentdik fejezet / ZRZAVAROK S BCS


A helysget Hallowfellnek hvtk. Tbb napra meglltunk, mert volt egy j
bognrjuk, s csaknem minden kocsinkon akadt javtani vagy szerelnival.
Vrakozs

kzben

Abenthy

megkapta

az

ajnlatot,

amelyet

nem

brt

visszautastani.
Az asszony zvegy volt, egsz gazdag, egsz fiatal, s az n gyakorlatlan
szememben egsz csinos. A hivatalos vltozat szerint nevelre volt szksge a
kisfia mell. De aki ltta ket egytt stlni, tudhatta, mi rejlik a paravn
mgtt.
A serfz felesge volt, de a frje kt vvel korbban vzbe flt. Igyekezett
fenntartani a serfzdt, amennyire tudta, de nem rtett annyira a szakmhoz,
hogy sikeres legyen.
Lthatjtok, hogy Bennek akarva sem llthattak volna klnb csapdt.
A tervek vltoztak, a trsulat mg nhny napig Hallowfellben maradt.
Kzeledett

tizenkettedik

szletsnapom,

ezt

sszektttk

Ben

bcsztatjval.
Hogy igazn megrtstek, mirl volt sz, tudnotok kell, hogy nincs annak
prja nagyszersgben, amikor egy trsulat tagjai egymsnak jtszanak. A j
sznszek arra trekszenek, hogy minden eladsnak meglegyen a maga
klnlegessge, de nem szabad elfelejteni, hogy a mutatvnyt, amelyet lttok,
sok

szzszor

eljtszottk

mr,

ms

ms

kznsg

eltt.

Mg

legtehetsgesebb trsulatoknl is becsszik egy-egy fnytelen produkci, ha


tudjk, hogy megszhatjk.
A kisvrosokban, vidki fogadkban gysem tudjk megklnbztetni a j
eladst a rossztl. Sznsztrsaid viszont meg tudjk.
Azutn gondoljatok arra, hogyan szrakoztatntok olyan embereket, akik
ezerszer lttk az eladst? Le kell porolni a rgi trkkket. Ki kell prblni
nhny jat. Remnykedni kell, hogy minden a legjobban sikerl. s
termszetesen a nagy buksok ppen olyan szrakoztatak, mint a nagy
sikerek.

Az az este olyan volt, mint a meleg szeretet csodlatos, gomolyg felhje,


kesernys

mellkzngkkel.

Hegedk,

kobzok,

dobok

szltak,

mindenki

jtszott, tncolt s nekelt tetszse szerint. Ki merem jelenteni, hogy flvettk


a versenyt brmilyen tndrmulatsggal, ami csak eszetekbe juthat.
Ajndkokat is kaptam. Trip adott egy kst, brrel bevont markolattal, mert
mondta minden Finak szksge van valamire, amivel megvghatja
magt. Shandi egy szp kpenyt adott, amelyet maga varrt: szmtalan apr
zsebe volt, amelyekben egy kisfi a kincseit tarthatja. A szleim egy kobozzal,
sima,

stt

fbl

kszlt,

gynyr

hangszerrel

ajndkoztak

meg.

Termszetesen el kellett jtszanom egy dalt, s Ben velem nekelt. Nha


mellfogtam az ismeretlen hangszeren, Ben is elkdorgott egyszer-ktszer a
dallamtl, de azrt szp volt.
Ben felnyitott egy mhseres hordcskt, amelyet fontos alkalmakra
tartogatott. Emlkszem, olyan ze volt, mint az n kzrzetem. Keserdes s
bnatos.
Tbb szerz egyttmkdsbl szletett meg a Ben, a legjobb serfz
balladja. Apm flhrfval ksrte magt, s olyan komolyan adta el a dalt,
mintha a modegi dinasztia csaldfjt zengen. Annyira nevettnk, hogy az
oldalunk is belefjdult, s Ben mulatott a legjobban.
Valamikor az jszaka anym flkapott, s keringt tncolt velem hatalmas
krben. Nevetse gy trillzott, mint muzsika a szlben. Haja s szoknyja
rvnylett krlttem, ahogy prgtt-forgott. Olyan vigasztal volt az illata,
amilyen csak az anyk lehet. Illata, kacagsa, rpke cskja jobban enyhtette
a Ben tvozsa fltt rzett tompa fjdalmamat, mint az egsz esti mulatsg.
Shandi felajnlotta, hogy lejt egy klnleges tncot Bennek, de csak akkor,
ha bejn a strba, s ott nzi meg. Bent mg sose lttam pirulni, de ezt is jl
viselte. Nmi ttovzs utn visszautastotta, de gy, mint akinek a fogt
hzzk. Shandi tiltakozott, kedvesen mriklta magt, arra hivatkozott, hogy
milyen sokat gyakorolta a tncot. Vgl berngatta az reget a storba, s
amikor eltntek, az egsz trsulat ljenzett.
Trip s Teren eladott egy sznpadi prbajt, amely rszben llegzetelllt
pengevlts volt, rszben zengzetes monolg (Teren eladsban), rszben
bohzat, amelyet Trip egsz biztosan akkor rgtnztt. Az egsz tbort
vgigprbajoztk. A viadal sorn Tripnek sikerlt eltrnie a kardjt, s elbjnia
egy

hlgy

szoknyja

alatt.

Vvott

kolbsszal,

olyan

fantasztikus

akrobatamutatvnyokat adott el, hogy csak a csoda folytn nem tett


komolyabb krt magban. Br a nadrgja htul elrepedt.
Dax felgyjtotta magt, amikor nagyon ltvnyosan akart tzet fjni; gy
kellett eloltani. Csak a szaklla prkldtt meg, s a bszkesge srlt
nmikpp. De hamar megvigasztalta Ben kmletes orvoslsa, egy kors
mhser s az emlkeztet, hogy ki lehet brni szemldk nlkl is.
A szleim eldaloltk Savien Traliard lovag romnct. Illien rta, mint a
legtbb nagy romncot, s ltalban ezt tartjk letmve cscsnak.
Gynyr dal, s mg gynyrbb tette, hogy addig mindssze nhnyszor
hallottam apm eladsban. Borzasztan bonyolult dal, valsznleg apm
volt a trsulatban az egyetlen, aki hibtlanul el tudta adni. Noha nem ltszott
rajta, n tudtam, hogy ez mg belle is sokat kivett. Anym nekelte a
msodik szlamot, hangja lgyan csengett. Szinte mintha mg a tz is
elhallgatott volna, amikor levegt vettek. reztem, hogy a szvem csapong
szrnyra kel. Legalbb annyira megrkatott a tragikus trtnet, mint a kt hang
tkletes, diadalmas sszeolvadsa.
Igen, a vge megrkatott. Akkor is, azta is. Mg ha fennhangon olvasom a
trtnetet, akkor is knnyet csal a szemembe. Vlemnyem szerint, akit nem
indt meg, az bell nem igazn ember.
Amikor befejeztk, egy pillanatig csnd volt, mikzben az emberek a
szemket trlgettk, az orrukat fjtk. Miutn eltelt a kell id, hogy
sszeszedhessk magukat, valaki felkiltott:
Lan re! Lan re!
Kiltst tbben tvettk. Igen! Lanre!
Apm fanyarul elmosolyodott, s megrzta a fejt. Sosem adott el egyetlen
dalt sem, mieltt ksz ne lett volna.
Eredj mr, Ari! kiltott Shandi. pp elg ideig fzd! Lssuk, mi van a
fazkban.
Apm tovbb mosolygott, s jbl megrzta a fejt.
Mg nincsen ksz. Lehajolt, gondosan elrakta a kobozt a tokjba.
Csak egy kstolt, Arlinden! Ez alkalommal Teren szlalt meg.
Igen, Ben kedvrt. Nem tisztessges, hogy egsz id alatt hallotta, mit
sszesutyorognak rla, s nem kap...
...ugyan miket csinltl a felesgeddel a kocsiban, ha nem...
nekelj!

Lanre!
Trip

villmgyorsan

egyetlen

kntl-kurjongat

kruss

szervezte

trsulatot. Apm majdnem egy percig llta a rohamot, azutn lehajolt, s


kivette a kobozt a tokjbl. Mindenki ljenzett.
A tmeg azonnal elcsendesedett, amikor lelt. Felhangolt egykt hrt, noha
csak az imnt tette le a hangszert. Megmozgatta az ujjait, fogott nhny halk
akkordot, amelyekbl simn tvltott a tulajdonkppeni dallamra. Azutn a
hangja rpkdni kezdett a hrok lktet zsongsa felett:
ljetek krm, jl figyelmezzetek,
Mondok nektek si neket,
Jjj most te, kit a vilg elfeledett.
Bszke Lanre, ers, mint a kikelet.
Aclt suhogtatott hs keze,
De az rnyk rborult, elnyelte.
A szerelem lett bajnok Lanre veszte,
gy szerette Lanre a hazt,
gy szerette asszonyt, Lyrt.
Kelj fel, Lanre, jjj ki hall kapujn!
Az els szavam neved lszen, szp Lyrm!
Mlyen beszvta a levegt, elhallgatott, kinyitotta a szjt, mintha folytatni
akarn. Kajnul elvigyorodott, azutn lehajolt, hogy eltegye a kobozt.
Mltatlankod hangzavar trt ki, habr az emberek tisztban voltak vele, hogy
szerencssnek tudhatjk magukat, amirt ennyit is hallottak. Valaki rgyjtott
egy tncntra, a tiltakozs elhalt.
A szleim egymssal tncoltak, anym a frje mellre hajtotta a fejt.
Mindketten lehunytk a szemket, s tkletesen elgedettnek tntek. Ha
talltok ilyet, valakit, akit tlelhettek, s becsukhatjtok a szemeteket a vilg
ell, akkor szerencssek vagytok. Akr egy percig tart, akr egy napig. Annyi
v utn is megriztem rluk ezt a kpet, ahogy egytt mozognak a zene
temre.
Azutn Ben tncolt az anymmal, mghozz biztos, kimrt lpsekkel.
Meglepen jl festettek egytt, holott Ben reg, szrke s pocakos volt, az arca
rncos, a szemldke gett serte, az anym karcs s de, sima bre spadtan

izzott a tzfnyben. Mgis nagyszeren kiegsztettk egymst. Fjt a szvem,


mert tudtam, hogy sosem ltom ket egytt mg egyszer.
Ekkorra fnyesedni kezdett a keleti r. Mindenki sszegylt a bcszshoz.
Nem

emlkszem,

mit

mondtam,

mieltt

elindultunk.

Tudom,

hogy

sznalmasan oda nem illnek reztem, de azt is, hogy Ben megrtett.
Meggrtette velem, hogy nem keverem bajba magamat olyasmikkel, amikre
tantott.
Kiss lehajolt, meglelt s felborzolta a hajam. Mg ez sem zavart. Fligmeddig bosszbl megprbltam lesimtani a szemldkt, amit mindig is meg
akartam tenni.
Az valami csudlatos volt, ahogy meghkkent. Mg egyszer tlelt, azutn
htralpett.
A szleim meggrtk, hogy ha erre jrunk, a vros fel terelik a trsulatot. A
tagok kzltk, hogy nem kell ket terelgetni. De n, brmilyen fiatal voltam,
tudtam az igazsgot. Sok id fog eltelni, amg jra ltjuk egymst. Sok v.
Nem emlkszem, hogyan indultunk el azon a reggelen, m arra igen, hogy
erltettem az elalvst, s nagyon egyedl reztem magam. Tompn, keser
dessggel fjt a szvem.
Amikor

dlutn

flbredtem,

egy

csomag

hevert

mellettem.

Kocks

vszonba gngyltk, indkkal ktttk t, tetejn, a szell lebegtette cduln


a nevem virtott.
Kicsomagoltam, s azonnal felismertem a knyvet a ktsrl. A Retorika s
logika volt, ebbl tantott Abenthy vitatkozni. Tucatnyi ktetbl ll kicsi
knyvtrban ez volt az egyetlen, amelyet nem olvastam ki. Utltam.
Kinyitottam, s lttam, hogy valamit rtak a bels bortra, mgpedig ezt:
Kvothe!
Vdd magad gyesen az Egyetemen. Hadd legyek bszke rd.
Emlkezz apd dalra! vakodj az oktalansgtl!
Bartod, Abenthy
Sosem beszltnk rla, hogy az Egyetemre megyek. Termszetesen
lmodoztam rla. De ezek olyan lmok voltak, amelyeket mg a szleimmel

sem szvesen osztottam volna meg. Egyetemre jrni azt jelentette, hogy
elhagyom a szlimt, a trsulatomat, mindenkit s mindent, amit ismerek.
szintn szlva a gondolat megrmtett. Milyen lehet egy helyben lni, nem
csupn egy estn t vagy egy dekdig, de hnapokig? vekig? Tbb nem
sznszkedhetem? Nem mkzhatok Trippel, nem jtszhatom el a pimasz rfit a
Hrom pennys kvnsgban? Semmi lakkocsi? Senkivel sem nekelhetnk
egytt?
Sosem mondtam ki fennhangon, m Abenthy sejtette. Ismt elolvastam,
amit rt, s meggrtem neki, hogy igyekszem.

tizenhatodik fejezet / REMNY


A kvetkezt hnapokban a szleim mindent megtettek, hogy eltntessk a
Ben utn maradt rt. A trsulat tbbi tagjt is bevontk, megtltttk a
perceimet munkval, hogy ne lgassam a fejemet.
Az ilyen trsulatnl nem a kortl fgg, ki mit csinl. Ha elg ers vagy ahhoz,
hogy flszerszmozd a lovakat, akkor flszerszmozod a lovakat. Ha a kezed
elg frge, akkor zsonglrkdsz. Ha simra borotvlkozol, s illik rd a ruha,
akkor eljtszhatod Rethiel asszonyt a Konds s csalognyban. A dolgok
rendszerint ilyen egyszerek.
gy ht Trip megtantott bohckodni s bukfencezni. Shandi megtantott fl
tucat orszg udvari tncaira. Teren hozzmrt a kardja markolathoz, s gy
tallta, elg magas vagyok, hogy beavassanak a kardforgats alapjaiba. Ami,
sietett kzlni, nem elg az igazi kzdelemhez, viszont pompsan mutat a
sznpadon.
Ebben az vszakban az utak jk, gy remekl haladtunk szak fel az
llamkzssg terletn: naponta tizent-hsz mrfldet tettnk meg, j
vrost keresve, ahol jtszhatunk. Mivel Ben nem volt velnk, egyre gyakrabban
utaztam az apmmal, pedig megkezdte sznpadi oktatsomat.
Termszetesen mris sokat tudtam, de a tudsomat csak gy tallomra,
minden rendszer nlkl szedtem magamra. Apm viszont mdszeresen
vgigvette velem a szakmai fogsokat. Megtantott, hogy miknt lehet a kiejts
vagy a testtarts csekly mdostsval rzkeltetni az otrombasgot, a
ravaszsgot vagy az egygysget.
Vgl pedig anym arra kezdett oktatni, miknt viselkedjem elkel
trsasgban. Ezt-azt tudtam mr errl, hiszen olykor Greyfallow brnl
idztnk, s gy vltem, elg udvarias vagyok anlkl is, hogy megjegyeznm
a cmeket, az asztali etikettet meg a rangsor szvevnyes rnyalatait, s ezt
meg is mondtam anymnak.
Ki a fent rdekel, hogy a modegi rgrf magasabb rang a vintasi sparathnnl? tiltakoztam. s ki trdik azzal, hogy az egyiknek azt kell
mondani: kegyelmes r, a msiknak meg azt, hogy nagyuram?

Ok felelte anym hatrozottan. Ha elttk lpsz fel, mltsggal kell


viselkedned, s meg kell tanulnod, hogy ha levest eszel, ne gy tartsd a
knykdet, mint egy kaszspk!
Apt nem rdekli, melyik villval kell enni, s ki a rangosabb
duzzogtam.
Anym elkomorodott, sszehzta a szemldkt.
Apd ppen eleget tud ahhoz, hogy boldoguljon felelte. s amit nem
tud, azt nem elhanyagolhat varzsval leplezi, ezrt knnyen napirendre
trnek fltte. Megfogta az llam, s maga fel fordtotta az arcomat. Zld
szemnek bogart aranyszn gyr vezte. Te is csak megszni akarod?
Vagy azt akarod, hogy bszke legyek rd?
Erre csak egy vlasz ltezett. Nekifekdtem a tanulsnak. Ez is egyfajta
szerepjtszs

volt.

Egy

jabb

szvegknyv.

Anym

versbe

szedte

tudnivalkat, hogy jobban megjegyezzem az etikett rtelmetlen szablyait. s


egytt rtunk egy malac kis ntt, amely szerint: A fpap mindig a kirlyn
alatt. Egy hnapig nevettnk rajta, de anym szigoran megtiltotta, hogy
apmnak is elnekeljem, nehogy egyszer mg eladja a nem megfelel
kznsg eltt, s komoly bajba kerljnk miatta.
Fa! hallatszott a sor elejrl. Nagy tlgy!
Apm megllt a monolg kzepn, amelyet nekem szavalt, s bosszsan
shajtott. Akkor ht ma eddig jutottunk el morogta, s flnzett az gre.
Megllunk? krdezte anym a kocsi mlyrl.
jabb fa zrja el az utat magyarztam.
A mindenit! mondta apm, s az t menti tisztsra kanyarodott a
kocsival. Taln nem a kirly tjn jrunk? Az ember azt hinn, mi vagyunk az
egyetlenek, akik ezt az utat hasznljk. Mikor volt az a vihar? Kt dekddal
ezeltt?
Nem egszen feleltem. Tizenhat napja.
s mg mindig fk torlaszoljk el az utat! Azon gondolkodom, hogy
szmlt kldk a konzultusra minden frl, amelyet fl kell darabolnunk, s
flre kell hznunk az trl. Ez jabb hrom be nem tervezett ra kslekeds!
Leugrott az ppen megll kocsirl.
Szerintem nem baj! mondta anym, s elrejtt. Legalbb ehetnk
valami meleget. Beszdes pillantst vetett apmra. Mr kezdett az

idegeimre menni, hogy azon ltnk, amit krm kz kaphattunk. A test ennl
tbbet kvn.
Apm figyelemre mltan megenyhlt.
Igazad van mondta.
Szvem! szlt oda nekem az anym. Nem keresnl az erdben egy
kis vad zslyt?
Nem tudom, n-e errefel vlaszoltam, kell bizonytalankodst ntve a
hangomba.
Azrt nem rt, ha utnanzel mondta. Lapos pillantst vetett apmra.
Ha eleget tallsz, hozz legalbb egy lnyit. Majd megszrtjuk.
Most se nagyon szmtott, tallok-e abbl, amirt kldenek.
Rkaptam, hogy estnknt elkboroljak a trsulattl. Rendszerint valami
feladatot kaptam, mikzben a szleim a vacsort ksztettk. De ez csak
kifogs volt, hogy megszabaduljunk egymstl. A vndorls megnehezti a
magnletet, holott erre nekik is szksgk volt, nekem is. gy azt sem bntk,
ha egy rig tartott sszeszednem egy l tzift. s ha bele sem kezdtek a
vacsorafzsbe, mire visszartem, n akkor sem lamentltam.
Remlem, kellemesen telt ez az utols nhny rjuk. Remlem, nem
pocskoltk dibdb dolgokra: arra, hogy meggyjtsk az esti tzet, zldsget
aprtsanak a vacsorhoz. Remlem, hogy egytt daloltak, ahogy sokszor tettk.
Remlem, visszavonultak a kocsinkba, s egyms karjban tltttk az idt.
Remlem, egyms mellett fekdtek, s aprsgokrl suttogtak. Remlem,
egytt voltak, szerettk egymst, amikor eljtt a vg.
Szerny remnysg ez, s igazbl cltalan. gy is, gy is halottak. De n
mgis remnykedem.
Ugorjuk t azt az idt, amelyet egyedl tltttem az erdben azon az estn,
olyan jtkokban, amelyeket a maguk szrakoztatsra agyainak ki a
gyermekek. Ezek voltak letem utols gondtalan ri. Gyermekkorom utols
pillanatai.
Ugorjuk t visszatrsemet abban a pillanatban, amikor a nap lenyugodni
kszlt. A trtt bbukra hasonlt holtak ltvnyt. A vr s a perzselt haj
szagt. Az n cltalan bolyongsomat, mert tlsgosan megzavarodtam az
igazi pnikhoz, tlsgosan elzsibbasztott a rmlet s az iszony.

Szvem szerint az egsz estt tugranm. Szeretnlek megkmlni titeket


ennek a terhtl, m a folytatshoz ismernetek kell ezt is. Mrpedig ez
rendkvl fontos rsz. Ez az a tengely, amelyen elfordul a trtnet, mint a nyl
ajt. Bizonyos rtelemben itt kezddik az n histrim.
Ezrt ht vgjunk bele.
Elszrt fstoszlopok nyltak a magasba a bks estben. Csend volt, mintha
a trsulat minden tagja flelne valamire. Mintha visszafojtank a llegzetket
mindahnyan. Knny szell rezegtette a lombot, lusta felhkben sodorta
felm a fstt. Kilptem az erdbl, megindultam a fstben a tborhoz.
A felhbl kilpve megdrzsltem a szemem, mert marta a fst. Ahogy
krlnztem, meglttam Trip flig sszeomlott strt. Belekapott a tbortz, a
ponyva izzott, a fst alacsonyan, cspsen, szrkn kszott a talaj szintjn a
nyugodt estben.
Meglttam Terent: holtan hevert a kocsija mellett, mg akkor is markolta
trtt kardjt. Szrke-zld ruhja vrs s lucskos volt a vrtl. Egyik lba
termszetellenesen kicsavarodott, a csont vge tttte a brt, s nagyonnagyon fehr volt.
lltam, nem brtam levenni a szemem Teren szrke ingrl, a vrs vrrl, a
fehr csontrl. gy bmultam, mintha rthetetlen bra lenne egy knyvben.
Elzsibbadtam. Szirup tapadt az agyamra.
Az elme pen maradt szilnkja felfogta, hogy slyos sokkot kaptam. Ezt a
tnyt tbbszr elismtelte. Mindent bedobtam, amit Bentl tanultam, hogy ne
vegyek tudomst rla. Nem akartam arra gondolni, amit lttam. Nem akartam
megtudni azt, ami itt trtnt. Nem akartam tudni, hogy mit jelent.
Nem tudom, mennyi id mlva szott be a ltterembe egy fstpszma.
Kbn leltem a legkzelebbi tzhz. Shandi tze volt, kis bogrcs fggtt
fltte, krumpli ftt benne, ami klns otthonossgot lopott a koszba.
A bogrcsra sszpontostottam. Valami htkznapi dologra. Egy ggal
megbkdstem a krumplit. Megftt. Htkznapi mdon. Levettem a bogrcsot
a tzrl, s a fldre tettem Shandi mell, rongyokban lgott rla a ruha. Ki
akartam simtani a hajt az arcbl, s a kezem ragads lett a vrtl. Shandi
veges, megtrt tekintete visszaverte a lngokat.

lltam, cltalanul bmszkodtam. Trip stra mr lngolt, Shandi kocsijnak


egyik kerekt Marion tze nyaldosta. A lngok kkek voltak, ami lomszerv,
irreliss tette a jelenetet.
Hangokat hallottam. Kilestem Shandi kocsija mgl. Idegen frfiak s nk
vettek krl egy tzet. A szleim tzt. Elfogott a szdls, kinyjtottam a
kezem, hogy megtmaszkodjam a kerkben. Ahogy hozzrtem a rfhoz, a
vaspnt elmllott, barna rozsdapikkelyek zporoztak a fldre. Mikor elhztam a
kezem, a kerk megnyikordult, aztn repedezni kezdett. Htrltam. A kocsi
szilnkokra hullott, mintha korhadt vn fatnkbl csoltk volna.
Most teht ott lltam fedezk nlkl. Az egyik ember htrabukfencezett, s
mire flpattant, mr a kezben is volt a kirntott kardja. gy mozgott, ahogy az
ednybl kinttt higany fut vgig az asztalon: simn, hanyagul. Az arca
megfeszlt az ugrsra ksz bersgtl, de az izmai olyan lazk voltak, mintha
csak azrt llt volna fel, hogy nyjtzzk egyet.
A kardja spadt s elegns volt. Ha megmozdult, rideg fttyentssel szelte a
levegt. A tl leghidegebb napjaira kellett gondolnom tle, amikor fj llegezni,
s megnmul a vilg.
Tz-egynhny lbnyira volt tlem, mgis tkletesen lttam a fakul
alkonyfnyben. Olyan tisztn emlkszem r, ahogy az anymra, nha mg
jobban is. Keskeny, les arca olyan hibtlan szpsg volt, mint a porceln.
Vllig oml haja zzmaraszn frtkben keretezte az arct. Tliesen halvny
lny volt, mindene hideg, metsz s fehr.
A szeme kivtelvel. Mert az fekete volt, akr a kecsk, de hinyzott belle
a szivrvnyhrtya. Olyan volt a tekintete, mint a kardja, s egyik sem verte
vissza sem a tz, sem az alkonyat lngjait.
Megnyugodott, amikor szrevett. Leengedte a kardja hegyt. Elmosolyodott,
kivillantotta tkletes, elefntcsontszn fogsort. Rmlomban ltni ehhez
foghat mosolyt. Valami szrs keresztldfte a zrzavart, amelynek vastag,
vdelmez pokrcba burkolztam. Valami belefrta a mellembe a kezt, s
markolszott. letemben taln elszr fltem igazn.
A tznl felvihogott egy tar fej, szrke szakll ember.
gy ltom, kifelejtettnk egy nyuszikt! Csak vatosan, Hamu! les lehet
a foga.
A Hamunak szltott alak a hvelybe lkte a kardjt, olyan hanggal, mint
mikor letrik a tli erdben a fag a jg slya alatt. Nem jtt kzelebb, csak

letrdelt. Most is a higanyra emlkeztetett a mozgsa. Szemnk egy


magassgba kerlt. Arca aggodalmas redket sztt a fnytelen fekete szempr
kr. Mi a neved, fiam?
Csak lltam nmn, s dermedten, akr a meglepett z.
Hamu shajtott, s egy percre lesttte pillit. Amikor ismt felnzett, a
sznalom bmult rm az reges szembl.
Hol vannak a szleid, fiatalember? krdezte. Rvid ideig fogva tartotta
a tekintetemet, azutn a tzre sandtott, ahol a trsai ltek.
Tudja valaki, hogy hol vannak a szlei?
Nhnyan ridegen mosolyogtak, mintha valami klnsen j trft hallottak
volna. Egy vagy kett mg nevetett is. Hamu visszafordult hozzm. A sznalom
lehullott rla, mint egy repedt larc, de megmaradt a lidrces mosoly.
Ez a szleid tze? krdezte borzalmas lvezettel.
Zsibbadtan blintottam.
A mosoly lassan megfakult. Mlyen belm nzett halott szemvel. A hangja
csendes, hideg s metsz volt.
Valakinek a szlei nagyon rosszfajta dalokat nekeltek! mondta.
Hamu! szlt oda a tz melll egy hvs hang.
A fekete szem bosszsan sszeszklt.
Mi az? sziszegte.
Kezded kockztatni a nemtetszsemet! Ez nem csinlt semmit. Burkold be
knny, puha lomtakarval, hogy alhasson! A hvs hang zkkent egy
kicsit az utols szban, mintha nehezre esne kimondani.
A hangot egy frfi adta, aki a tbbiektl elhzdva, rnykba burkolzva lt
a tz fnykrnek hatrn. Noha az cg mg mindig lngolt az alkonyattl, s t
semmi sem vlasztotta el a lngoktl, gy vette krl az rnyk, akr a sr
olaj. A tz ropogott, tncolt, eleven volt, s meleg, noha kkes rnyalat, de
ennek az alaknak egyetlen fnyes lobbans sem frkzhetett a kzelbe. Az
rnyk megvastagodott a fejnl. Lttam egy csuklyt, olyat, amilyet a papok
viselnek, de alatta olyan tmny volt a sttsg, mintha egy ktba nznk
jflkor.
Hamu egy pillantst vetett az rnykemberre, azutn elfordult.
J kis r vagy, Haliax! frmedt r.

Te pedig megfeledkezel a feladatunkrl mondta lesebben a stt frfi.


Cljaid netn klnbznek az enymektl? Az utols szavakat olyan
gondosan hangslyozta, mintha klnleges jelentsgk lenne.
Hamubl gy tnt el a pimaszsg, ahogy a vz mlik ki a vdrbl.
Dehogy! felelte, visszafordulva a tzhz. Nem, termszetesen nem!
Akkor j. Nagyon nem szeretnm, ha hossz ismeretsgnknek vge
szakadna.
n sem.
Juttasd mr eszembe, Hamu, miben is ll a mi kapcsolatunk? krdezte
az rnykember, trelmes hangjn tttt a harag vegszilnkja.
n... a szolgd vagyok... Hamu engesztel mozdulatot tett.
Te eszkz vagy a kezemben szaktotta flbe lgyan a stt alak.
Semmi tbb.
rnyalatnyi dac villant t Hamu arcn.
n ne... kezdte volna pillanatnyi hallgats utn.
A halk hang olyan kemny lett, akr az aclrd.
Ferula!
Hamu higanyszer kecsessge eltnt. Megtntorodott, teste vratlanul
megmerevedett a fjdalomtl
Eszkz vagy a kezemben ismtelte a hvs hang. Mondd ki!
Hamu vadul sszeszortotta a fogt, azutn grcsbe rndult s feljajdult,
inkbb sebeslt llat, mint ember hangjn.
Eszkz vagyok a kezedben hrgte.
Haliax nagyr.
Eszkz vagyok a kezedben, Haliax nagyr helyesbtett Hamu, s
reszketve trdre rogyott.
Ki ismeri neved titkos vltozatait, Hamu? Ezt olyan rrs trelemmel
mondta, ahogy az iskolamester idzi fl az elfelejtett leckt.
Hamu karba fonta reszket kezt, meggrnyedet, behunyta a szemt.
Te, Haliax nagyr.
Ki mellett vagy biztonsgban, ki vd meg Amyrtl? Az nekesektl? A
Sithtl? Mindazoktl, akik ezen a vilgon rtani tudnak neked? Olyan
nyugodt udvariassggal krdezte, mintha csakugyan rdekeln a vlasz.
Te, Haliax nagyr nyszrgte Hamu elknzottan.
s kinek a cljait szolglod?

A tieidet, Haliax nagyr fuldokolta Hamu. A tieidet. Senki mst. A


feszltsg eltnt a levegbl, Hamu sszecsuklott.
Kezre tmaszkodva elre dlt, arcnak verejtkgyngyei esknt hullottak
a porba. Fehr haja petyhdten lgott az arcba. Ksznm, nagyuram
zihlta. Nem fogom mg egyszer elfelejteni.

Dehogynem.

Tlsgosan

csggtk

kisded

kegyetlensgeiteken.

Mindnyjan. A csuklys f elfordult, mintha vgignzne a tz melletti


alakokon.

Azok

knosan

feszengtek.

rlk,

hogy

ma

elksrtelek

benneteket. Tvelyegtek, szeszlyeitekben ldelegtek! gy ltom, egyesek


elfelejtettk, mit keresnk, mire treksznk. A tbbiek riadtan mocorogtak a
tznl.
A csuklys f visszafordult Hamuhoz.
De megbocstok neked. Ha nem volnnak ezek az emlkeztetk, n
lennk az, aki felejt. Az utols sz vgott. Most pedig fejezd be, amit...
A hvs hang elhalt, a csuklyba rejtz brzat lassan az g fel fordult.
Vrakoz csnd lett.
A tz mellettiek elnmultak, mereven bmultak minket. Egyszerre hajtottk
flre a fejket, mintha ugyanazt a pontot figyelnk a szrkl gen. Mintha
valamilyen szagot akarnnak elkapni, amely a szllel rkezik.
gy reztem, mintha figyelnnek. Feszltsget reztem, leheletnyi vltozst
a leveg sszettelben. Erre sszpontostottam, s boldog voltam, hogy
trtnt valami, hls voltam mindenrt, ami hozzsegt, hogy mg legalbb
nhny msodpercig ne kelljen gondolkodnom.
Jnnek mondta csndesen Haliax, s felllt. Az rnyk stt kdknt
fortyogott krltte. Gyorsan! Hozzm!
Az l alakok flemelkedtek. Hamu feltpszkodott, s tmolyogva megtette
a fl tucat lpst a tzig.
Haliax szttrta a karjt, s a krltte gomolyg rnyk kinylt, akr a virg
szirma. A tbbiek gyakorlott knnyedsggel megfordultak, egyet lptek, s az
rnyk krlfolyta ket. Ahogy fldet rt a lbuk, meglassultak, s puhn
szertefoszlottak, mintha homokbl lennnek, amelyet elfj a szl. Egyedl
Hamu nzett vissza, rmlomszemben haraggal.
Azutn eltntek.

Nem terhellek titeket azzal, ami ezutn kvetkezett. Hogyan rohantam


rjngve holttesttl holttestig, az letjeleket keresve gy, ahogy Ben tantott.
Hogyan prblkoztam hasztalanul az eltemetskkel. Hogyan kapartam a
fldet, amg az ujjaimrl lejtt a br, s vrezni kezdtek. Hogyan talltam meg
a szleimet...
Az jszaka legsttebb rjban leltem r a kocsinkra. A lovunk csaknem
szzjardnyira hzta el az ton, mire elpusztult. Bell olyan rend s nyugalom
uralkodott, mintha nem lenne semmi baj. Dbbenetes volt, hogy a kocsi vge
mennyire megrizte a szleim szagt.
Minden lmpt s gyertyt meggyjtottam. A fny nem adott vigasztalst,
de a tznek legalbb becsletes aranyszne volt, nem kklt el. Flvettem
apm koboznak tokjt. Befekdtem a szleim gyba, a kobozt magam mell
tettem. Anym prnja megrizte a haja illatt, s az illat krlvett, mint az
lels. Nem akartam aludni, de az lom elbortott.
Khgve bredtem: krlttem minden lngolt. Persze a gyertyk miatt. A
sokktl

zsibbadtan

sszeszedtem

nhny

trgyat.

Bdult

lasssggal

mozogtam, akkor sem fltem, amikor Ben knyvt elvettem g derkaljamrl.


Mifle ijedelmet okozhatott mr nekem egy kznsges tz?
Betettem apm kobozt a tokjba. gy reztem, mintha lopnk, de nem
jutott eszembe ms, ami emlkeztetne rjuk. Mindkettejk keze sok-sok
ezerszer simtotta vgig ezt a hangszert.
Azutn eljttem. Bevettem magam az erdbe, s addig gyalogoltam, amg
keleten meg nem pirosodott az g. Ahogy rzendtettek a madarak, leraktam a
motymat. Elvettem apm kobozt, magamhoz szortottam. Azutn jtszani
kezdtem.
Az ujjaim fjtak, de azrt jtszottam. Addig jtszottam, amg az ujjaim ssze
nem vreztk a hrokat. Addig jtszottam, amg a nap t nem sttt a
lombokon. Addig jtszottam, amg meg nem fjdult a karom. Jtszottam,
igyekeztem nem emlkezni, vgl elaludtam.

tizenhetedik fejezet / KZJTK SZ


Kvothe odanyjtotta egyik kezt a Krniksnak, azutn a szemldkt
rncolva fordult a tantvnyhoz.
Bastot, ne nzz gy rm!
Bast a srs kerlgette.
, Reshi... szlt rekedten. Errl fogalmam se volt.
Kvothe egy legyintssel belfojtotta a tbbit.
Semmi ok nem volt r, hogy tudj, s arra sincs, hogy ez a tovbbiakban
tma legyen.
De Reshi...
Kvothe szigoran vgigmrte.
Mit akarsz, Bast? Srjak s a hajamat tpjem? tkozzam Tehlut s az
angyalait? Verjem a mellemet? Nem. Az ripacskods lenne. Megenyhlt a
tekintete. Mltnyolom fjdalmadat, de ez csak egy rsze a trtnetnek,
mghozz nem is a legrosszabb, s nem azrt meslem, hogy kicsikarjam az
egyttrzseteket.
Htrbb tolta a szkt, felllt.
Mellesleg rgen volt. Elutast mozdulatot tett. Az id begygytja a
sebeket, s a tbbi.
Megdrzslte a kezt.
Most pedig hozok annyi ft, amennyi elg jszakra. Ha nem tvedek,
hideg lesz. Amg kint vagyok, odatehetsz kt kenyeret slni. s prbld
sszeszedni magad! Nem vagyok hajland folytatni, amg ilyen knnyes boci
szemekkel bmulsz rm.
Megkerlte a pultot, kiment a konyhn keresztl a fogad hts udvarra.
Bast gorombn megdrglte a szemt. Figyelte tvoz mestert.
Amg van valami dolga, addig nincs baj szlt halkan.
Tessk? krdezte gpiesen a Krniks. Knyelmetlenl fszkeldn,
mintha szeretne flllni, de nem jut eszbe udvarias kifogs.
Bast melegen elmosolyodott, a szeme ismt emberi kkre vltozott.
Olyan izgatott lettem, amikor meghallottam, ki vagy, s hogy el fogja
mondani neked a trtnett! Mostanban nagyon stt a hangulata, s semmi

sem tudta kizkkenteni, csak lt s borongott. Az emlkezs a szp idkre...


Grimaszolt.

Nem

jl

csinlom.

Sajnlom,

ami

trtnt.

Helytelenl

gondolkodtam.
D-dehogyis! vgott kzbe sietve a Krniks. n vagyok a... az n
hibm volt, sajnlom.
Bast a fejt rzta.
Te csak meglepdtl, azrt akartl megktni. Nmileg srtett arcot
vgott. Nem mintha kellemes lett volna. Olyan, mintha a lbad kz
rgnnak, de az egsz testedben rzed. melyegsz, elgyenglsz, de ez csak
fjdalom. Nem olyan, mint mikor igazi sebet ejtenek rajtad. n viszont ennl
tbbet akartam mondta szgyenkezve. Taln meg is ltelek volna, mire
szbe kapok.
Mieltt rjuk lepedett volna a knos csnd, megszlalt a Krniks:
Mirt nem hisszk el neki, hogy mindkettnket elvaktott az ostobasg, s
hagyjuk a fenbe az egszet? Sikerlt kiknyszertenie magbl egy vnyadt
mosolyt, amely a krlmnyek ellenre szvbl jtt. Kssnk bkt? Kezet
nyjtott.
Kssnk. Kezet rztak, ezttal sokkal szintbb melegsggel, mint az
elbb. Ahogy Bast tnylt az asztal fltt, az ingujja felhzdott, s ltszottak a
csukljn a kk foltok.
Zavartan a helyre igaztotta a kzelt.
Attl lett, hogy megragadott mondta sietve. Ersebb, mint
amilyennek ltszik. Ne mondd meg neki. Csak rosszul rezn magt.
Kvothe kilpett a konyhbl, becsukta az ajtt. Krlnzett, csodlkozva
megllaptotta, hogy kellemes szi dlutnba lpett, s nem trtnetnek
tavaszi erdejbe. Megragadta egy kord rdjt, s kiballagott a fogad mgtti
erdbe. Lba alatt ropogott az avar.
Nem tl messze volt a tli tzel. A sok-sok l felmglyzott tlgy s kris
rzstos falat alkotott az erdben. Kvothe kt rnkt hajtott a kordra,
amelyek tompn puffantak a leptika aljn. Majd mg kettt. A mozgsa kimrt
volt, az arca spadt, a nzse zrkzott.
Mikzben rakta a kordt, egyre jobban lelassult, mintha lejrban lenne a
gpezet, amely hajtja. Vgl teljesen megllt, egy hossz percig nem mozdult,
merev volt, akr a k. Azutn megtrt mozdulatlansga. Noha senki sem jrt

arra, aki meglthassa, kezbe rejtette az arct, s halkan srni kezdett. Teste
rzkdott a nma zokogs hullmaitl.

tizennyolcadik fejezet / UTAK A BIZTONSGBA


Elmnknek taln a legfontosabb tehetsge, hogy kpes megbirkzni a
fjdalommal. A rgi gondolkodk azt tantjk, hogy az elmnek ngy ajtaja van,
amelyeken t gy kzlekedhetnk, ahogy a szksg kvnja.
Az els ajt az alvs. Az alvs lehetsget knl, hogy magunk mgtt
hagyjuk a vilgot, sszes fjdalmval egyetemben. Az alvs jelzi a ml idt,
eltvolt a dolgoktl, amelyek bntottak bennnket. Aki megsebesl, gyakran
elveszti az eszmlett. Hasonlkppen, amikor valaki tragikus hrt hall,
gyakran eljul. Az elme tlp az els ajtn, gy vdi magt a fjdalomtl.
A msodik ajt a feleds. Nmelyik seb tl mly ahhoz, hogy meggygyuljon,
vagy tl mly ahhoz, hogy gyorsan gygyuljon. Ezenfell sok emlk egyszeren
fj, s ezeket nem lehet gygytani. Nem igaz a monds, hogy az id minden
sebet begygyt. Az id a sebek nagy rszt begygytja. A tbbi a msodik
ajt mgtt rejtzik.
A harmadik ajt az rlet. Van, amikor az elme akkora tst kap, hogy
elrejtzik az rletbe. Noha ez taln nem ltszik dvsnek, mgis az. Van,
amikor a valsgban nincs ms, egyedl csak a fjdalom. Hogy elmenekljn a
fjdalom ell, az elmnek el kell hagynia a valsgot.
Az utols ajt a hall. A vgs menedk. Semmi sem rthat neknk a hall
utn, legalbbis ezt hallottuk.
Miutn megltk a csaldomat, bevettem magamat az erdbe, s elaludtam.
A testem ezt kvetelte, s az elmm flhasznlta az els ajtt, hogy enyhtsen
a fjdalmon. A sebet befedtk, amg eljn a megfelel id a gygyulshoz.
nvdelembl elmm egy rsze egyszeren lellt aludni ment, ha gy
tetszik.
Mikzben elmm aludt, az elz nap sok fjdalmas rszlett betesskelte a
msodik ajtn. Persze nem mindent. Azt nem felejtettem el, hogy mi trtnt,
de az emlk elmosdott, mintha vastag ftyol mgl nznm. Ha akartam, fel
tudtam idzni a holtak arct, a fekete szem ember emlkt. De nem akartam
emlkezni. Ellktem magamtl ezeket a gondolatokat, hagytam porosodni ket
elmm valamely ritkn hasznlt szgletben.

lmodtam, de nem vrrl, veges szemekrl s az g haj szagrl, hanem


szeldebb dolgokrl. s a seb lassan zsibbadt...
Azt

lmodtam,

hogy

rengeteget

jrom

csnya

Laclithtal,

az

erdkerlvel, aki a trsulatunkkal utazott, amikor kisebb voltam. Nmn


haladt a boztosban, mikzben n nagyobb zajt csaptam, mint egy sebeslt
kr, amelyik egy felfordult szekeret vonszol.
Hossz, knyelmes hallgats utn meglltam, hogy megnzzek egy nvnyt.
Hangtalanul mellm lpett.
Zslyaszakll mondta. A levl szlrl ismered meg. Lenylt
mellettem, s gyengdem megsimtotta a levl megfelel rszt. Tnyleg olyan
volt, mint egy szakll. Blintottam.
Ez itt fzfa. Fjdalom ellen rgcslhatod a krgt. A kreg keser volt,
kicsit szemcss. Ez viszketgykr, ne rj a levelhez.
Nem rtem hozz. Ez itt bkabogy, ha vrs, nyugodtan eheted, de
meg se kstold, amikor zldbl vltozik srgra, azutn narancssznre!
gy tedd a talpadat, ha nem akarsz zajt tni. Ettl megfjdult a
lbszram. gy kell csndesen sztvlasztani a bokrokat, hogy ne vtesd
szre magad. gy menj, ahol szraz a fa. gy tartsd tvol az est, ha nincs
ponyvd. Ez itt ptergykr. Megeheted, de pocsk az ze. Ezek itt mutatta
az egyenes vessz meg a narancspaszta, sose kstold meg ket! Amelyiken
kis csomk vannak, az a burrum. Akkor egyl belle, ha elzleg olyasmit ettl,
mint az egyenes vessz. Kihnysz tle mindent, ami a gyomrodban van.
gy csinlod a csapdt, ha nem akarod meglni a nyulat. Ez pedig megli.
Egyszer gy kttte a hurkot, aztn amgy.
Mikzben zsinrral bajld kezt figyeltem, lttam, hogy mr nem Laclith az,
hanem

Abenthy.

szekren

utaztunk

arra

tantott,

hogyan

kell

tengerszcsomkat ktni.
rdekes dolgok a csomk elmlkedett munka kzben. A csom lehet
a ktl leggyngbb s legersebb rsze. Minden azon mlik, hogy ktd meg.
Flemelte a kezt, s megmutatta a hihetetlenl bonyolult mintt az ujjai
kztt.
A szeme felvillant.
Van krds?

Van krds? krdezte apm. Aznap korn lltunk meg, mert jelkvet
talltunk. Lelt, a kobozt hangolta, azutn jtszani kezdett nekem s
anymnak egy dalt, amelyet rgen vrtunk. Van valami krds?
ismtelte, mikzben a nagy szrke knek tmaszkodva lt.
Mirt lltunk meg a jelknl?
Fleg a hagyomny miatt. De nmelyek azt mondjk, hogy ezek jelzik a
rgi utakat... hangja tvltozott Ben hangjv ...a biztonsgos utakat. Az
utak nha biztonsgba vezetnek, nha pedig veszlybe. Ben kinyjtotta a
kezt, mintha a tz melegt lvezn.
De hatalmuk van. Csak egy bolond tagadhatja.
Azutn Ben nem volt sehol, s nem egy k llt ott, hanem sok. Tbb, mint
amennyit valaha lttam egyhelytt. Ketts krt vontak krm. Egy kvel
thidaltak kettt, a hrom egytt hatalmas kaput alkotott, amely alatt mly
volt az rnyk. Nyltam utna, hogy megrintsem...
s flbredtem. Elmm szz gykrrel, bogyval, ngyfle tzgyjtssal,
kilencfle, csak vesszt s madzagot ignyl csapdval, s az ivvz
felkutatsnak fortlyaival takarta el a friss sebet.
Az lom tbbi rszvel nem nagyon trdtem. Ben sohasem tantott nekem
tengerszcsomkat. Az apm sosem fejezte be a dalt.
Leltrt csinltam fldi javaimbl: egy vszontarisznya, egy kis ks, egy
gombolyag sprga, nmi viasz, egy rzpenny, kt vaskrajcr, s a Retorika s
logika, a knyv, amelyet Ben adott. Ezeken kvl a rajtam lev ruha s az apm
hangszere volt minden vagyonom.
Elindultam, hogy vizet keressek. A vz az els mondta Laclith. Minden
ms

nlkl

valamilyen

elvagy

napokig.

csapson.

Mire

Felmrtem

talltam

egy

terepet,

forrs

azutn

tpllta

elindultam

tavacskt

egy

nyrfaligetben, lthattam, hogy az g szrkleti bborban izzik a fk mgtt.


Borzalmasan szomjas voltam, de gyztt az vatossg, csak egy keveset ittam.
Ezutn szraz ft gyjtttem az odvakbl s a lombkorona all. Csinltam
egy egyszer csapdt. Kerestem anyalevelet, a levt rkentem vrz,
felszakadt ujjaimra. A csps segtett, elterelte a figyelmem az emlktl, hogy
hol srltek meg.
Mg vrtam, hogy megszradjon a nvnyi nedv, szrakozottan krlnztem.
Tlgyek s nyrfk kzdttek egymssal a helyrt. A trzsek felvltva sttek
s vilgosak voltak az gak mennyezete alatt. Sziklk kztt erecske futott ki a

kis tbl kelet fel. Lehet, hogy szp volt a vidk, n szre sem vettem.
Szmomra a fk menedket jelentettek, az aljnvnyzet az lelem forrst, a
holdfnyt visszaver tavacska a szomjsgomra emlkeztetett.
A kis t egyik partjn nagy, ngyszgletes k hevert az oldaln. Pr napja
mg felismertem volna a jelkvet. Most csupn hatkony szlfogt lttam
benne, valamit, aminek a htamat vethetem alvs kzben.
Lttam a lombkoronn t a csillagokat. Vagyis tbb ra telt el azta, hogy
kiprbltam a vizet. Mivel nem lettem rosszul, gy dntttem,

hogy

biztonsgos, s jt ittam belle.


Ahelyett, hogy feldtett volna, rbresztett, milyen hes vagyok. Leltem a
vzparti kre. Lehntottam a leveleket az anyalevl szrrl, s bekaptam
egyet. Szikkadt, rdes s keser volt. Megettem a tbbit is, de nem segtett.
Ismt ittam, azutn lefekdtem aludni, nem rdekelt, hogy a k hideg s
kemny; vagy legalbbis gy tettem, mintha nem rdekelne.
Felbredtem, ittam, azutn ellenriztem a csapdimat. Meglepetsemre az
egyikben egy vergd nyulat talltam. Elvettem kis ksemet, s felidztem,
mikor Laclith megmutatta, hogyan kell nyulat nyzni. Azutn a vrre
gondoltam, s arra, hogy milyen rzs a kezemen. A gyomrom felfordult,
hnytam. Kiszabadtottam a nyulat, visszamentem a medenchez.
Megint

ittam,

leltem

kre.

Valamelyest

szdltem,

azon

gondolkoztam, hogy nem az hsg okozza-e.


Egy id utn kitisztult a fejem, s szidtam magam a bolondsgomrt.
Talltam laskagombt egy korhad tnkn. Azt megettem, miutn megmostam
a vzben. Kemny volt s olyan z, mintha fldet ettem volna. Az sszest
megettem, amit csak talltam.
j csapdt raktam ki, ezttal olyat, amely meg is li az ldozatt. Azutn
mivel esszagot reztem, visszatrtem a szrke sziklhoz, hogy rejtekhelyet
ksztsek a koboznak.

tizenkilencedik fejezet / UJJAK S HROK


Eleinte olyan voltam, akr egy gp. Gondolkozs nlkl cselekedtem, hogy
letben tartsam magam.
A msodik nyulat, amelyet elkaptam, meg is ettem. A harmadikat
ugyancsak. Egy helyen szamct talltam. Gykereket stam ki. A negyedik
nap vgn mindenem volt, amire szksgem lehetett a tllshez: kvel
kirakott

tzgdrm,

rejtekhely

koboznak.

Egy

kis

kupac

tzelt

is

felhalmoztam vszhelyzetekre.
Mg valamim volt, amire nem tartottam ignyt: idm. Miutn gondoskodtam
kzvetlen szksgleteimrl, rjttem, hogy nincs semmi tennivalm. Azt
hiszem, elmm egyik apr darabja akkor kezdett maghoz trni.
Tvedsek elkerlse vgett, mg nem voltam azonos nmagammal.
Legalbbis nem voltam ugyanaz a szemly, aki tz nappal korbban. Mindent
felttlen odaadssal csinltam, hogy ne hagyjak teret az emlkezsnek.
Egyre vkonyabb s rongyosabb lettem. Aludtam esben, napon, puha
fben, nedves fldn, les kveken, s olyannyira hidegen hagyott a dolog,
ahogy csak a fjdalomtl sjtott embert kpes. Egyetlen dologra figyeltem a
krnyezetemben, mgpedig az esre, mert akkor nem vehettem el a kobozt,
hogy jtsszam, s az fjt.
Mert termszetesen muzsikltam. Ez volt az egyetlen menedkem.
Az els hnap vgre olyan kkemny szaru ntt az ujjaimon, hogy kpes
voltam rkon t jtszani. jra s jra eljtszottam az sszes dalt, amelyre
emlkeztem. Azutn eljtszottam a flig elfeledett dalokat, a hinyz rszeket
igyekeztem a legjobb kpessgeim szerint betlteni.
A vgn kpes voltam bredstl elalvsig zenlni. Mr nem jtszottam az
ismert dalokat, hanem jakat talltam ki. Korbban is rtam dalokat; mg
apmnak is besegtettem egy-kt versbe. De most minden figyelmemet ennek
szenteltem. Nmelyik dal a mai napig velem maradt.
Nem sokkal azutn, hogy jtszani kezdtem... miknt tudnm lerni?
Kezdtem mst is pengetni a dalokon kvl. Ha a nap felmelegti a fvet, a
szell pedig leht, az egyfajta rzst kelt az emberben. Addig jtszottam, amg

vissza nem tudtam adni ezt az rzst. Addig jtszottam, amg a zene gy nem
hangzott, mint a meleg f s a hvs szell.
Csak magamnak muzsikltam, de meglehetsen kritikus kznsge voltam
nmagamnak. Emlkszem, csaknem hrom napig prbltam elkapni a szlben
prg levl hangulatt.
A msodik hnap vgn szinte abban a pillanatban el tudtam jtszani a
dolgokat, ahogy meglttam s megreztem a felhkbe hanyatl napot, az iv
madarat, a harmatgyngys lyvharasztot.
Valamikor a harmadik hnapban mr kevesebbet nztem kifel, viszont
kezdtem magamba nzni. Megtanultam eljtszani ilyeneket: kocsikzs Bennel,
tz mellett apmmal, nzem Shandi tnct, leveleket morzsolok napstsben,
anym mosolyog...
Szksgtelen kzlnm, hogy ez fjt, de csak gy, ahogy a hr srti a puha
ujjbegyet.

Egy

kicsit

vreztem,

remltem,

hogy

hamarosan

megkemnyedem.
A nyr vge fel az egyik hr elpattant, s nem is tudtam megjavtani. A nap
nagyobbik rszt nma kbulatban tltttem, nem tudtam, mihez kezdjek.
Elmm mg mindig dermedt volt, s a nagyobbik rsze aludt. Szokott
rtelmem spadt rnyka prblkozott a problma megoldsval. Miutn
rjttem, hogy nem tudok hrt kszteni, sem msikat szerezni, leltem, s
megtanultam hat hron jtszani.
Tz nap utn csaknem olyan j voltam hat hron, mint hten. Hrom dekd
mltn ppen a vrakozs esben hangulatt prbltam elkapni, amikor egy
msodik hr is elpattant.
Ezttal nem haboztam. Leszedtem a hasznavehetetlen hrt, s jbl
nekifekdtem a tanulsnak.
Arats kzepn jrtunk, amikor a harmadik hr is elpattant. Fl napig tart
prblkozs utn belttam, hogy hrom elszakadt hr mr tl sok. gy ht a
tompa kis kst, egy fl gombolyag zsineget, s Ben knyvt beleraktam a
kopott tarisznyba. Azutn vllamra kaptam apm hangszert, s elindultam.
Megprbltam dudorszni, hogy h hullik a ks szi avarra, krges ujjak a
koboz ngy hrjn, de ez nem volt az, mint zeneksrettel.

Azt terveztem, hogy keresek egy utat, s azt kvetem, amg egy kzsghez
rek. Fogalmam sem volt, milyen messze vagyok a lakott helyektl, hogy
melyik irnyban keressek, vagy milyen nev teleplsre tartok. Annyit tudtam,
hogy az llamszvetsg dli rszben vagyok, de a pontos helyet a tbbi
emlkkel egytt eltemettem, s nem hajtottam kihantolni.
Az idjrs segtett felfrissteni az emlkezetemet. A hvs sz hideg tlbe
fordult. Tudtam, hogy a klma dlen melegebb. gy ht egyb terv hjn gy
mentem, hogy a nap a bal vllam fltt legyen, s igyekeztem akkora
tvolsgot megtenni, amekkort csak tudtam.
A kvetkez dekd valsgos knszenveds volt. Az a kevs ennival,
amelyet magammal vittem, hamarosan elfogyott, s ha megheztem, meg
kellett llnom, hogy lelmet szerezzek. Napokig nem talltam vizet, s amikor
vgl rleltem, nem volt nlam semmi, amiben tarthassam. A keskeny csaps
egy szlesebb svnybe torkollott, amely egy mg szlesebb thoz vezetett.
Lbam felhorzsoldott s fjt a cipben. Nhny jszaka kutya hideg volt.
Voltak az ton csrdk, de azt leszmtva, hogy alkalmanknt vizet loptam a
lovak vlyjbl, nagy vben elkerltem ket. Nhny faluval is tallkoztam, de
nekem nagyobb teleplsre volt szksgem. A parasztoknak nincsen kobozra
val hrjuk.
Utam elejn sntiklva iszkoltam bvhelyre, ahnyszor meghallottam, hogy
szekr vagy l kzeledik. Aznap este ta, amikor a csaldomat megltk, nem
beszltem emberrel. Sokkal jobban hasonltottam vadllatra, mint egy tizenkt
ves gyerekre. Vgl azonban az t tlsgosan kiszlesedett, s olyan sr lett
a

forgalom,

hogy

tbb

id

ment

el

rejtzsre,

mint

gyaloglsra.

Bemerszkedtem a forgalomba, s megknnyebblsemre a kutya sem


trdtt velem.
Az egyik reggelen mg egy rja sem gyalogoltam, amikor hallottam, hogy
szekr kzeledik mgttem. Az t elg szles volt ahhoz, hogy akr kt kocsi
elfrjen egyms mellett, de azrt letrtem a fbe.
H, fiam! kiltott mellettem egy rdes hang. Nem fordultam oda.
csks!
Mg jobban eltvolodtam az ttl. Nem nztem htra, mereven bmultam a
fldet.
A szekr lassan utolrt. A hang ktszer ersebb lett.

Fiam, fiam!
Flnztem, s egy viharvert embert lttam, aki pislogott, mert a nap a
szembe sttt. Valahol negyven s hetven kztt jrt. Szles vll,
jelentktelen arc fiatalember lt mellette. gy sejtettem, apa s fia utazik a
szekren.
Siket vagy, ecsm? krdezte az regember.
Megrztam a fejem.
Netn nma?
Ismt csak a fejem rztam.
Nem. Klns rzs volt beszlni valakivel. Klns volt a hangom,
nyers s rozsds a hasznlatlansgtl.
Vgigmrt.
A vrosba tartasz?
Blintottam, nem akartam beszlni.
Akkor ht ugorj fl. A szekr htulja fel biccentett. Samet nem
zavarja, hogy egy illen kutyaklkkel tbbet kll hznia. Megveregette
szvre tomport.
Egyszerbb volt flszllni, mint elfutni. s a lbamon, a cip alatt marta a
hlyagokat az izzadsg. A szekr vghez mentem, s a kobozt magam utn
hzva flszlltam. A raktr hromnegyedig tele volt nagy zskokkal. Az egyik
nyitott zskbl kigurultak a btyks, kerek tkk.
Az reg megrntotta a gyeplt.
Gy! s az szvr kelletlenl elindult. Flszedtem nhny tkt, s
visszagymszltem ket a zskba. Az reg paraszt htramosolygott rm.
Ksznm, fiam. Seth vagyok, ez meg itten Jake. Jobb, ha lelsz, klnben egy
bucka kirept a kocsibl. Leltem az egyik zskra. Megmagyarzhatatlan
feszltsg tlttt el, mert nem tudtam, mire szmthatok.
Az reg gazda tadta a gyeplt a finak, s nagy, barna kenyeret vett ki a
kettejk kztti zskbl. Trt belle egy kiads darabot, vastagon megkente
vajjal, odaadta.
Ennyi kzvetlen jindulattl megfjdult a szvem. Fl ve is mlt, hogy
utoljra kenyeret ettem. Puha s meleg volt, a vaj pedig des. Egy darabot
begymszltem tarisznymba, hogy ksbb megegyem.
Egy negyed rig hallgattunk, azutn az reg flig megfordult.
Tudsz jtszani azon a valamin, fiam? bktt a koboz tokjra.

Szorosabban magamhoz leltem a hangszert.


El van trve.
Aha mondta csaldottan. Azt hittem, mindjrt felszlt, hogy szlljak le,
de elmosolyodott, s a mellette lev fira mutatott.
Akkor majd mi szrakoztatunk tged!
Belevgott a Cserzvarga, stfoltoz kezdet bordalba, ez a dal mg Istennl
is vnebb. A kvetkez pillanatban a fia is csatlakozott hozz. rdes hangjuk
egyszer harmnija a szvembe mart, mert eszembe juttatott ms kocsikat,
ms dalokat, egy flig elfelejtett otthont.

huszadik fejezet / VRES KZ FJ KLBEN


Dltjban a szekr flkanyarodott egy j tra, amely olyan szles volt, akr
egy foly, s kvekkel raktk ki. Kezdetben csak egy maroknyi utazt s egykt szekeret lttam, de nekem valsgos tmegnek tnt a hossz magny
utn.
Ahogy beljebb jutottunk a vrosba, az alacsony hzak helyt magasabb
boltok s fogadk vettk t. Fk s kertek helyett siktorokat, rusok kordit
lttam. Az t hatalmas folyama egyre jobban megtelt s lelassult a sok szz
kord, gyalogos, tbb tucat trszekr, kocsi, s alkalmanknt egy-egy lovas
ember miatt.
A leveg sr volt a patadobogstl s a kiablstl, a sr, a verejtk s a
ktrny szagtl. Azon tndtem, milyen vros lehet, s jrtam-e itt azeltt,
hogy...
sszeszortottam a fogamat, s knyszertettem magam, hogy msra
gondoljak.
Mingyr ott vagyunk! Seth a lrma miatt flemelte a hangjt. Az t egy
piactrbe torkollott. Tvoli mennydrgsre emlkeztet robajjal grdltek a
macskakvn a szekerek. Emberek alkudoztak s veszekedtek. Valahol a
tvolban gyermek srt magas, les hangon. Cltalanul haladtunk egy darabig,
amg Seth nem tallt egy res sarkot egy knyvesbolt eltt.
Meglltotta a szekert, s n kiugrottam. Seth s Jake megropogtattk a
hossz ttl megmacsksodott izmaikat. Felszlts nlkl segtettem lerakni
s a szekr mellett flhalmozni a dudorod zskokat.
Fl ra mlva egytt pihentnk a zskok tornya mellett. Seth rm nzett, a
kezvel rnykolva a szemt.
Mit keresel a vrosban, fiam?
Kobozhrt kell vennem mondtam. Ekkor eszmltem r, hogy nem
tudom, hol van apm hangszere. Rmlten krlnztem. Nem volt a szekren,
ahol hagytam, nem tmaszkodott a falnak, sem a tkknek. Szikla volt a
gyomromban, amg szre nem vettem egy vszonzsk alatt. Odamentem,
reszket kzzel flvettem.
Az reg paraszt rm vigyorgott, s tnyjtott pr dudoros tkt.

rlne az anyd pr finom narancsszn vajtknek, aminl fainabb nem


terem az Elden innen?
Nem fogadhatom el dadogtam, s kitrltem emlkezetembl sarat
vj, sebes ujjaimat s az g haj szagt. n... vagyis mris...
Elnmultam, ersebben a mellemhez szortottam a kobozt, pr lpst
htrltam.
Jobban megnzett, mintha most ltna elszr. Hirtelen zavarba estem,
elkpzeltem, hogy festhetek: rongyos s kihezett vagyok. Magamhoz leltem
a kobozt, s jabb nhny lpst htrltam. A paraszt keze lehanyatlott, a
mosolya megfakult.
, fiam szlt halkan. Letette a tkket, azutn felm fordult, s
gyengd komolysggal mondta: n s Jake itten fogunk rulni napnyugtig.
Ha addig rlelsz arra, amit keresel, akkor szvesen hazavisznk a tanyra. Az
oldalbordm s n pr napig tudnnk hasznlni egy gyes legnyt. Nagyon
rlnnk neked. Igaz, Jake?
Jake is rm nzett. Becsletes arcra kilt a sznalom.
Abbion, tata. ippeg azeltt mondta, hogy elindultunk vn.
Az reg gazda tovbbra is komolyan nzett rm.
Ez itten a Tengeri tr mutatott a lba el. Settedsig itten lesznk,
taln mg valamivel tovbb is. Gyere vissza, ha akarsz mg kocsikzni
kicsinyg. Tekintete aggodalmasan frkszett. Hallod? Visszajhetsz
velnk.
Tovbb htrltam, lassan, lpsenknt, magam sem tudtam, mirt teszem.
Csak azt tudtam, hogy ha velk megyek, akkor magyarzkodnom kell,
emlkeznem kell. Minden csak jobb lehet, mint kinyitni azt az ajtt...
Nem, nem, ksznm dadogtam. gy is nagyon sokat segtettetek.
Nem lesz semmi baj. Nekihtrltam egy brktnyes embernek. Riadtan
megfordultam s elrohantam.
Hallottam, hogy valamelyikk utnam kilt, de a tmeg elllta az tjukat.
Futottam, de a szvem nehz volt.
Tarbean olyan nagy, hogy gyalogszerrel nem jrod meg egyik vgtl a
msikig.

Mg

akkor

sem,

ha

sikerl

megsznod,

hogy

eltvedj vagy

megtmadjanak a kanyargs utck, zskutck s siktorok tvesztjben.

Igazsg szerint Tarbean tl nagy. Irdatlanul, szinte mrhetetlenl nagy.


Embertenger, hzak erdeje, folyam szlessg utck. Vizelet, verejtk, ktrny,
szenes klyhk fstjnek szaga. Ha eszemnl vagyok, nem tettem volna be a
lbamat ebbe a vrosba.
Egy id utn eltvedtem. Tl korn vagy tl ksn fordultam be, s azzal
igyekeztem helyrehozni, hogy tmentem egy siktoron, olyan volt, mint kt
magas plet kztt egy hasadk. Egy szakadk, amelyet vz mosott ki, mieltt
tisztbb vidkre kanyarodott. A falak tvben sncc ntt a szemt, megtmte
a hzak kzti rseket, s a kapualjakat. Szmos kanyar utn avas dgszag
ttte meg az orromat.
Befordultam egy sarkon, s megtntorodtam a fjdalomtl. Szemem eltt
csillagfelh szikrzott. Egy durva kz ragadta meg a karomat.
Kinyitottam a szemem, s egy idsebb fit lttam. Ktszer akkora volt, mint
n, stt haja all vad szempr nzett rm. Olyan mocskos volt a kpe, hogy
szakllasnak ltszott, ami klnsen kegyetlenn tette a fiatal arcot.
Kt

msik

fi

ugrott

rm

falrl.

Felordtottam,

amikor

az

egyik

htracsavarta a karom. A nagyfi elmosolyodott, s beletrt a hajba. Ht te


mit csinlsz itt, kom? Eltvedtl? Mg szlesebben vigyorgott.
Igyekeztem szabadulni, de az egyik fi megcsavarta a csuklmat, ettl
elakadt a llegzetem.
Nem.
Szerintem eltvedt, Pike mondta a jobbomon ll fi. A bal oldali fbe
csapott, amitl a siktor rszegen megdlt.
Pike rhgtt.
Fafaragt keresek motyogtam kicsit butn.
Pike arca ocsmnyul eltorzult. Megragadta a vllam.
Krdeztelek? ordtotta. Mondtam, hogy beszlhetsz? Lefejelt. les
reccsenst hallottam, azutn magba szippantott a fjdalom robbansa.
H, Pike! mondtk valami kptelen irnybl. Egy lb megbkte,
felfordtotta a hangszertokot. H, Pike, nzd csak!
Pike lenzett a hangszertokra, amikor az regesen koppant a fldn. Mit
loptl, kom?
Nem loptam.
Az egyik fi, aki a karomat markolta, elnevette magt.

Ha persze, a nagybcsid adta, hogy add el, mert gygyszer kell a beteg
reganydnak. Ismt rhgtt, mikzben n a knnyeket prbltam
kipislogni a szemembl.
Hrom kattanst hallottam: a nyl zrak hangjt. Azutn a jellegzetes
pendlst, ahogy a kobozt kivettk a tokjbl.
Ht kom, reganyd igencsak megbnja, hogy ezt elvesztetted
mondta halkan Pike.
Tehlu csapjon ide! kiltotta a fi a jobbomon. Pike, tudod, mit r ez?
Aranyat, Pike!
Ne emlegesd gy Tehlut! mondta a bal oldali fi.
Mi van?
Ne vedd a szdra Tehlu nevt, csak ha nagyon nagy a szksg, mert
Tehlu megtli minden gondolatodat s tettedet idzte.
Tehlu izz pcse vizelhet rm, ha ez a dolog itt nem r meg hsz
talentumot. Vagyis Diken legalbb hatot ad r. Tudod te, hogy az milyen sok
pnz?
Semmit sem tehetsz, ha nem hagyod abba az ilyen beszdet. Tehlu figyel
rnk, s bosszll! mondta a msodik fi htatos rmlettel.
Mr megint a templomban aludtl, he? gy szeded fl a vallst, mint n a
bolht.
Csomra ktm a karodat!
Az anyd meg egy fillres kurva!
Ne anyzz, Lin!
Csak vasfillrrel fizetik!
Ekkorra sikerlt kipislognom a knnyeket a szemembl, s lttam, hogy a
siktor kvn gunnyaszt Pike elbvlten nzi a kobozomat. Az n szpsges
hangszeremet. Almatag tekintettel flemelte, megtapogatta retkes mancsval.
A flelem s a fjdalom kde mgtt lassan fltmadt bennem a borzalom.
Mgttem indulatosabb lett a kt hang, n pedig reztem, hogy belsmet
elnti a forr dh. Megfeszltem. Nem harcolhattam velk, de azt tudtam, hogy
ha sikerl kiragadnom Pike kezbl a kobozomat, s berohannom a tmegbe,
akkor egrutat nyerek, s megint biztonsgban leszek.
...de csak pitykzett! Br most mr csak fl pennyt kap egy menetre.
Ezrt olyan lgy az agyad. Szerencsd, hogy nem horpadt be a fejed. Szval ne

morogj, ezrt megy bele olyan knnyen a valls! fejezte be diadalmasan az


els fi.
Ereztem, hogy a msik megfeszl mellettem. n is megfeszltem, kszen r,
hogy megugorjak.
De azrt ksznm a figyelmeztetst. Hallom, Tehlu szeret elbjni a j
nagy kupac lcitrom meg, s a...
Hirtelen kiszabadult mind a kt karom, ahogy az egyik fi nekilkte a
msikat a falnak. Hrom lpssel elrtem Pike-ot, megragadtam a koboz
nyakt, megrntottam.
De Pike gyorsabb s ersebb volt, mint hittem. A koboz nem kerlt t az n
markomba. Pike egy rntssal meglltott, s is felpattant.
Forrt bennem a ktsgbeess s a dh. Elengedtem a kobozt, s Pike-ra
vetettem magam. Vadul belekarmoltam az arcba s a nyakba, de tl sok
utcai harc veternja volt ahhoz, hogy brmilyen fontos testrszt elrhessem.
Egyik krmm fltl llig megvrezte az arct. Azutn mr rajtam is volt, s a
siktor falhoz nyomott.
Belecsaptam a fejemet egy tglba, el is estem volna, ha Pike nem prsel
oda a rcsks falhoz. Levegrt kapkodtam, s ekkor jttem r, hogy egsz id
alatt ordtottam.
Pike bzltt a pllott izzadsgtl s az avas olajtl. Mancsa az oldalamhoz
szortotta a karomat, mikzben egyre ersebben nyomott a falnak. Homlyosan
tudatosult bennem, hogy el kellett hajtania a kobozt.
Ismt leveg utn kaptam, s vakon csapkodtam, pedig megint a falba
verte a fejemet. reztem, hogy az arcom a vllnak nyomdik, s vadul
beleharaptam. reztem, ahogy flhasad a bre a fogam alatt, s a szm
megtelik vrrel.
Pike felordtott, htraugrott. Beszvtam a levegt, s megvonaglottam, mert
fjdalom hastott a mellembe.
Mieltt moccanni vagy akr gondolkodni tudtam volna, ismt elkapott, s
egyszer-ktszer a falhoz kent. Imbolyg fejem pattogott a kvn. Azutn torkon
ragadott, megcsvlt, s a fldhz teremtett.
Zajt hallottam, aztn minden megllt.
Miutn lemszroltk a trsulatot, idnknt azt lmodtam, hogy a szleim
lnek s dalolnak. lmaimban a halluk tveds volt, flrerts, j darab,

amelyet prblni kell. Rvid megknnyebblshez jutottam a fjdalom takarja


alatt, amely csknysen szt akart zzni. A nyakukba borultam, nevettnk
bolondos

aggodalmaimon.

Velk

nekeltem,

egy

pillanatig

minden

csodlatos volt. Csodlatos.


De mindig flbredtem, s egyedl voltam a sttben az erdei t mellett. Mit
keresek n itt? Hol vannak a szleim?
Azutn minden az eszembe jutott, mintha egy seb szakadna fl. Halottak, s
n

borzalmasan

egyedl

vagyok.

nagy

sly,

amely

egy

pillanatra

flemelkedett rlam, ismt sztlaptott, s csak rosszabb lett minden, mert


nem voltam r flkszlve. Hanyatt fordultam s a sttsget bmultam,
mikzben fjt a mellem, alig kaptam levegt, s a szvem mlyn tudtam, hogy
soha tbb nem ll mr helyre a vilg.
Amikor Pike a fldhz teremtett, a testem szinte tlsgosan elzsibbadt
ahhoz, hogy rezzem, amint az apm koboza sszetrik alattam. A hang olyan
volt, mintha egy haldokl lmodn, s ugyanaz a llegzetet elakaszt, beteg
fjdalom hastott tle a htamba s a mellembe.
Krlnztem. Pike zihlt s a vllt markolszta. Az egyik fi a msik melln
trdel. Mr nem verekedtek, engem bmultak megdbbenve.
Dermedten nztem a kezemet. Vrzett a brmet tszr szilnkoktl.
Megharapott a kis fatty szlt halkan Pike, mintha nem hinn el, ami
trtnt.
Szllj le rlam! mondta a hanyatt fekv fi.
n figyelmeztettelek, hogy nem kne ilyeneket mondanod. Most nzd
meg, mi trtnt.
Pike poft vgott, elvrsdtt.
Megharapott! ordtotta, s ktszer fejbe rgott.
Igyekeztem gy flrehzdni, hogy ne tegyek tbb krt a hangszerben. Egy
rgs a vesmet rte. Visszarepltem a kobozra, amely mg jobban sszetrt.
Ltod, mi trtnik, ha hiba veszed Tehlu nevt?
Ne pofzz Tehlurl. Szllj le rlam, s szedd ssze azt a vacakot. Taln
mg mindig r valamit Dikennek.
Nzd, mit csinltl! Pike tovbb vltztt velem. Rgst kaptam az
oldalamba, s flregurultam. A ltterem szle sttedni kezdett. Majdnem
rltem,

mert elvonta a figyelmemet. De a mlyebb kn rintetlenl

megmaradt. klbe szortottam vres kezem, noha nagyon fjt.

Ezek a hrfesztk lthatlag rendben vannak. Ezstsen csillognak,


lefogadom, hogy kapunk rtk valamennyit.
Pike ismt htrahzta a lbt. Igyekeztem a kezemmel hrtani, de a kt
karom csak megrndult, s Pike gyomron rgott.
Kapd csak fl...
Pike! Pike!
Pike ismt gyomron rgott, n pedig a kre hnytam.
H te! Abbahagyni! Vrosi rsg! harsant fl egy j hang. Egy
szvversnyi csend utn halkul lpsek kopogtak. Egy msodperccel ksbb
slyos csizmk dbrgtek tova mellettem, azutn ezek is elhalkultak a
messzesgben.
Mg emlkszem a mellembe hast fjdalomra. Aztn minden elfeketedett.
Mr besttedett, amikor arra bredtem, hogy valaki ppen kiforgatja a
zsebeimet. Sikertelenl prbltam kinyitni a szememet.
Hallottam, hogy valaki dnnyg flttem.
Ez minden azrt, mert megmentettem az letedet? Rz s pr garas? Egy
esti ital ra? rtktelen kis fasz. Mlyen, harkolva khgtt. Elnttt az
porodott italszag. Itt sivalkodol nekem. Ha nem vistasz, mint egy lny, nem
futottam volna idig.
Mondani akartam valamit, de csak nygni tudtam.
Na j, letben vagy. Ez is valami. Gondolom. Nygtt egyet, ahogy
flllt. Bakancsnak slyos dobogsa fokozatosan elhalt a tvolban.
Egy id utn rjttem, hogy ki tudom nyitni a szemem. A ltsom homlyos
volt, s gy reztem, hogy az orrom nagyobbra ntt, mint a fejem. vatosan
vgigtapogattam. Eltrt. Eszembe jutott, amit Ben tantott. Megfogtam
ktoldalt, s hirtelen mozdulattal a helyre igaztottam. sszeszortottam a
fogamat, hogy ne vltsk, s elntttek a knnyek.
Kipislogtam ket a szemembl, s megknnyebblten lttam, hogy az
utcrl feltisztult a homly. Kis tarisznym tartalma mellettem hevert: fl
gombolyag zsineg, egy rvid, tompa ks, a Retorika s logika, s annak a
kenyrnek a maradka, amit a paraszttl kaptam ebdre. Mintha egy
rkkvalsggal ezeltt lett volna.
A paraszt. Eszembe jutott Seth s Jake. Puha kenyr s vaj. nekls az ton.
Biztonsgos helyet, j otthont grtek...

A vratlan emlket azonnali, melyt pnik kvette. Vgignztem a


siktoron, s a fejem megfjdult a hirtelen mozdulattl. Ahogy turkltam a
szemtben,

iszonyan

ismers

fadarabok

kerltek

kezembe.

Nmn

bmultam ket, mikzben a vilg szreveheten sttedett krlttem.


Flnztem az g keskeny pntlikjra a hzak kztt, s lttam, hogy az
alkonyat bborlik rajta.
Milyen ks lehet? sszekapkodtam a holmimat. Ben knyvt gyengdebb
kzzel fogtam meg, mint a tbbi trgyat. Azutn bicegni kezdtem abba az
irnyba, ahol a Tengeri teret gyantottam.
Az alkonyat utols szke is kialudt az gen, mire megtalltam. Pran
csellengtek rajta, nhny szekr gurult lomhn kzttk. Eszeveszetten
sntikltam saroktl sarokig, rjngve kerestem az reg parasztot, aki
meggrte, hogy elvisz. Kerestem-kutattam, hogy merre ltom azokat a csf,
rcsks tkket.
Mr lihegtem s tmolyogtam, mire megtalltam a knyvesboltot, ahol Seth
szekere llt. Seth s a szekr nem volt sehol. Leltem a szekr hlt helyre, s
egyszerre hastott belm a tucatnyi seb, amelyekrl eddig nem vettem
tudomst.
Vgigtapogattam ket. Sok bordm fjt, noha azt nem tudtam, hogy
trttek-e, vagy a porc mozdult el. Szdltem, melyegtem, ha tl gyorsan
fordtottam el a fejemet, valsznleg agyrzkdst kaptam. Az orrom eltrt, s
szmt se tudtam, hny zzds meg horzsols van rajtam. hes is voltam.
Mivel nem tehettem mst, elvettem a maradk kenyeret. Nem volt elg, de
a semminl tbb. Olyan szomjas voltam, hogy belehrpltem a litat vlyba,
s nem rdekelt, hogy a vz ss s savanyks.
Fontolgattam, hogy elmegyek Tarbeanbl, de ez rkba telt volna az akkori
llapotomban. Mellesleg semmi sem vrt a vroson kvl, csak egyik mrfld a
msik utn a learatott fldek kztt. Nincs fa, hogy megfogja a szelet. Nincs fa,
hogy tzet rakjak. Nincsenek nyulak, amelyeket megfoghassak. Sem gykerek,
amelyeket kishassak. Sem hanga, amelyben elalhassam.
Annyira hes voltam, hogy kemny csomv zsugorodott a gyomrom. Itt
legalbb reztem, hogy valahol csirke sl. Elindulhattam volna a szag utn, de
szdltem, s fjtak a bordim. Taln holnap ad valaki enni. Most tlsgosan
fradt voltam. Egyetlen vgyam volt: aludni.

A kvekbl elszivrgott az utols napsugarak melege. Fltmadt a szl.


Behzdtam elle a knyvesbolt ajtajba. Mr majdnem elaludtam, amikor a
boltos kinyitotta az ajtt, belm rgott, s rm parancsolt, hogy takarodjak,
klnben hvja az rsget. Olyan sebesen sntikltam el, ahogy brtam.
Egy

siktorban

talltam

egy

res

ldt.

Fradtan

megvertem

sszegmblydtem mgtte. Behunytam a szemem s igyekeztem nem


emlkezni r, milyen rzs melegben, tele hassal aludni olyan emberek kztt,
akik szeretnek.
Ez volt az els jszakm, amely urn csaknem hrom vet tltttem
Tarbeanban.

huszonegyedik fejezet / PINCE, KENYR, VDR


ppen elmlt ebdid. Pontosabban elmlt az az id, amikor valamit ettem.
A Kereskedk krnl koldultam, s ezen a napon mr sszeszedtem kt
rgst

(egy

rtl,

egy

zsoldostl),

hrom

lkst

(kt

fuvarostl,

egy

tengersztl), egy j kromkodst, amely egszen valszntlen anatmit


kvetelt (ugyancsak a tengersztl), s egy kpst egy meglehetsen durva,
meghatrozhatatlan foglalkozs vnembertl.
Ezenfell

egy

vaskrajcrt.

Noha

ezt

sokkal

inkbb

valsznsg

trvnynek ksznhettem, mint az emberi jindulatnak. Olykor mg a vak


tyk is tall szemet.
Csaknem egy hnapja ltem Tarbeanban, s tegnap prbltam meg elszr
lopni. Balszerencss kezdet volt. Elkaptak, mikzben a kezem ppen egy
hentes zsebben jrt. Ez olyan hatalmas pofont fialt nekem, hogy mg ksbb
is szdltem fellls kzben, vagy ha gyorsan mozdultam. Mivel els
prblkozsom a zsebtolvajls tern nem bizonyult gymlcsznek, gy
dntttem, a mai nap a kregets. A legtbb az volt.
Grcslt a gyomrom az hsgtl, egyetlen garas ra szraz kenyr ezen nem
sokat segthetett. ppen azon morfondroztam, hogy egy msik utcban
prblkozom, amikor lttam, hogy egy ficska fut oda az utca tloldaln
kreget kis koldushoz. Egy darabig izgatottan beszlgettek, azutn elsiettek.
Termszetesen kvettem ket. Feltmadt bennem rgi tzes kvncsisgom
spadt ksrtete. Mellesleg akrmirt megy is el kt gyerek dltjban egy
forgalmas utcbl, az elg rdekes lehet ahhoz, hogy utna nzzek. Taln a
tehlinek osztanak kenyeret megint.
Vagy felborult egy gymlcss kord. Vagy az rk akasztanak valakit. Ez
megr fl rt az idmbl.
Kvettem a fikat a kanyargs utckon, s egyszer csak lttam, hogy
befordulnak egy sarkon, majd lesietnek a lpcsn egy kigett hz pincjbe.
Meglltam, a kvncsisg gyenge szikrjt eloltotta a jzan sz.
Valamivel

ksbb

ismt

elbukkantak.

Vastag

karj

barna

kenyeret

szorongattak. Figyeltem, ahogy nevetve, egymst lkdsve elmennek. A


kisebbik, aki nem volt idsebb hatnl, szrevett, s intett.

Mg maradt ekkicsi! kiltotta teli szjjal. De azr' jobb, ha sietsz.


A jzan eszem gyorsan htraarcot csinlt, n pedig levakodtam. A lpcs
aljn nhny korhadt deszkt lttam: ennyi maradt egy betrt ajtbl. Mgtte
kurta folyos vezetett egy flhomlyos szobba. Egy kemny tekintet lny
oda se nzve flrelktt. Nla is volt kenyr.
Belptem az ajt roncsain a hideg, nyirkos sttbe. Tz-egynhny lps
utn halk nyszrgst hallottam, amitl fldbe gykerezett a lbam. Csaknem
llati hang volt, de a flem elrulta, hogy emberi torokbl szrmazik.
Nem tudom, mit vrtam, de nem azt, amit talltam. Kt cska halolajlmps
elmosd rnykokat vetett a stt kfalakra. Hat priccs llt a szobban,
mindegyik foglalt. Kt gyerek, akik alig nttek ki a babakorbl, egy pokrc alatt
fekdt a kpadln, a harmadik egy rongykupacon gmblydtt ssze.
Korombeli fi lt egy stt sarokban, a fejt a falnak szortotta.
Az egyik fi fszkeldn a priccsen, mintha lmban mocorogna. De valami
nem volt rendben a mozgsval. Tlsgosan feszes, tl merev mozdulat volt.
Alaposabban megnztem, s lthattam az igazsgot. Oda volt ktzve a
priccshez. Mind oda voltak ktzve.
Megfesztette a ktelet. adta ki azokat a hangokat, amelyeket a folyosn
hallottam. Most mg jobban hallatszott az elnyjtott nyszts: Aaaaaa!
Valsggal rm zdult az sszes mese, amelyet a gibeai hercegrl hallottam:
hsz teljes esztendn t raboltatta el a szolgival az embereket, knyrekedvre knoztatta ket, amg az egyhz kzbe nem lpett, s vget nem
vetett zelmeinek.
Micsoda, micsoda hallatszott a szomszd szobbl olyan sajtos
hanglejtssel, mintha az illet nem krdezni akarna.
A fi ismt nekifeszlt a kteleknek.
Aaaabeee!
Bejtt egy ember, valamit sprgetett rongyos kntsnek elejrl.
Micsoda, micsoda ismtelte ugyanolyan kijelent mdban. A hangja
reg s fradt volt, de trelem rejtztt a mlyn: a nehz kvek trelme, az
anyamacsk a klykei irnt. Nem ilyen hangot vrtam Gibea hercegnek
alteregjtl.
Micsoda, micsoda. Csitt, csitt, Tanee. Nem mentem el, csak odat voltam.
Most pedig itt vagyok. Talpa csattogott a csupasz kpadln. Meztlb volt.

reztem, hogyan szivrog el bellem a feszltsg. Akrmi folyik is itt, az


korntsem olyan flelmes, mint gondoltam.
A fi nem vergdtt tovbb, amikor megltta, hogy az ember kzeledik.
Eeeeaa mondta, s hzott egyet a ktlen.
Mi? Ez alkalommal krds volt.
Eeeeea.
Hmm. Az regember krlnzett, s ekkor vett szre engem. .
dvzllek! Ismt a fira nzett. Noht, milyen okosak vagyunk ma!
Tanee hvott engem, mert szrevette, hogy ltogatnk van! Tanee arca
borzalmas vigyorba torzult, s hangosan, tutulva lihegett. A keserves hang
ellenre is vilgos volt, hogy nevet.
A meztlbas frfi felm fordult.
Nem ismerlek. Jrtl mr itt?
Megrztam a fejem.
Noht, van egy kis kenyerem, csak ktnapos. Ha hordasz nekem vizet,
akkor annyit ehetsz, amennyi beld fr. Rm sandtott. Rendben van?
Blintottam. A priccseket leszmtva csak egy hord, egy szk s egy asztal
volt a szobban. Az asztalon ngy nagy kenyr kerekedett.
is blintott, azutn vatosan elindult a szk fel. vatosan jrt, mintha
fjna a talpa.
Ahogy a szkhez rt, belelt s az ajt melletti hordra mutatott.
Az ajtn tl van szivatty s vdr. Nem kell sietned, ez nem verseny.
Beszd kzben szrakozottan keresztbe tette a lbt, s vakarni kezdte az
egyik lbfejt.
Elgtelen kerings, gondolta elmm egyik, rg nem hasznlt rsze. A
fertzs fokozd kockzata, ezenfell kellemetlen. A lbat fl kell polcolni,
meg kell masszrozni, azutn meg kell ztatni fzfakreg, kmfor s nylgykr
forr fzetben.
Ne tltsd meg tlsgosan a vdrt. Nem akarom, hogy krt tegyl
magadban, vagy kintsd. Amgy is elg vizes idelent. A padlra tette a
lbt, majd lehajolt, hogy flvegye az egyik aprsgot, aki nyugtalanul
mocorogott a takar alatt.
Mialatt tltttem a hordt, lopott pillantsokat vetettem a frfira. A haja
szrklt, lassan, vatosan mozgott, mgsem volt tl reg. Taln negyven volt,
taln valamivel kevesebb. Hossz kntsn annyi volt a folt s a varrs, hogy

fogalmam sincs, milyen lehetett az eredeti szne vagy szabsa. Noha csaknem
olyan rongyos volt, mint n, sokkal tisztbbnak tnt. Br ez nem volt nagy
teljestmny.
Trapisnak hvtk. A foltos gnya volt az egyetlen vagyona. gyszlvn
minden perct a nyirkos pincben tlttte, s gondoskodott az elesettekrl,
akikkel senki sem trdtt. Zmk kisfi volt. Nmelyiket, mint Taneet, le
kellett ktzni, hogy ne tegyen krt magban, vagy ne guruljon le a priccsrl.
Msokat, mint Jaspint, aki kt ve rlt meg a lztl, azrt kellett lektzni,
hogy ne tegyen krt msokban.
Trapis ugyanazzal a vgtelen trelemmel bnt a bnkkal, a nyomorkokkal,
a katatonokkal, az eskrosokkal. Sosem hallottam panaszkodni, mg a
meztelen lba miatt sem volt egy zokszava, pedig mindig dagadt volt, s
folyamatosan fjhatott neki.
Neknk, gyermekeknek adott mindent, amit adhatott; ha ppen volt neki,
megetetett. Az telrt vizet hoztunk neki, felsroltuk a padlt, elintztk, amire
megkrt, s foglalkoztunk a kicsikkel, hogy ne srjanak. Megtettnk mindent,
amit krt, s ha nem volt tel, mg mindig kaphattunk vizet, fradt mosolyt, s
azt az rzst, hogy van valaki, aki embernek tekint, s nem rongyokba burkolt
llatnak.
Nha gy tnt, hogy Tarbeannak ebben a zugban egyedl Trapis trdik a
nyomorultakkal. Cserbe olyan nma szenvedllyel szerettk, amilyenre csak
az llatok kpesek. Ha valaki kezet emelt volna Trapisra, szz vlt gyermek
tpi vres cafatokra az utca kzepn.
Az els hnapokban gyakran megfordultam a pincben, aztn, .ahogy telt az
id, egyre ritkbban trtem be hozzjuk. Trapis s Tanee kivl trsasg volt.
Egyiknk sem szeretett sokat beszlni, s ez nekem pontosan megfelelt. m a
tbbi utcagyerek kimondhatatlanul idegestett, gy ht ritkbban ltogattam
oda, kizrlag akkor, amikor rettenetesen szksgem volt segtsgre, vagy ha
volt valamim, amit megoszthattam velk.
Noha csak nagy nha kerestem fel ket, j volt tudni, hogy van egy hely a
vrosban, ahol nem rgnak belm, nem kergetnek el, nem kpnek le. Amikor
egyedl voltam a hztetkn, segtett rajtam a tudat, hogy Trapis s a pince
mg megvan. Szinte olyan volt, mint egy otthon, ahova az ember visszamehet.
Szinte.

huszonkettedik fejezet / A DMONOK IDEJE


Sok mindent megtanultam a tarbeani els hnapokban. Megtanultam, melyik
fogadban s vendglben dobjk ki a legjobb maradkot, s hogy a romlott
telt meddig lehet megenni anlkl, hogy belebetegednk.
Megtanultam, hogy a kikt kzelben a fallal vezett pletkomplexum
Tehlu temploma. A tehlinek nha kenyeret osztottak, de imdkoznunk kellett,
mieltt a markunkba nyomtk volna. Nem bntam. Knnyebb volt a
kregetsnl. Nha a szrke kpenyes papok be akartak hvni a templomba,
hogy ott imdkozzam, de n hallottam pletykkat, s inkbb elfutottam, ha
ilyesmire krtek, akkor is, ha mg nem kaptam meg a kenyeret.
Megtanultam elbjni. Volt egy titkos helyem egy cska brcserz mhely
tetejn, ahol hrom tet tallkozott, itt ksztettem magamnak menedket az
es s a szl ellen. Ben knyvt vszonba csomagolva eldugtam a gerendk
al. Csak ritkn vettem el, mintha szent ereklye volna. Ez maradt egyetlen
kzzelfoghat

darabja

mltamnak,

mindent

megtettem,

hogy

biztonsgban tudjam.
Megtanultam, hogy Tarbean hatalmas. Ezt nem rthetitek meg, ha nem
ltttok a sajt szemetekkel. Olyan, mint az cen. Beszlhetnk nektek a
hullmokrl s a vzrl, de gysem fogntok fel a mrett, amg ott nem lltok
a partjn. Tulajdonkppen nem is sejthetitek, mi az cen, amg a kzepre
nem rtek, ahol nincs ms, csak a vgtelen vz minden irnyban. Csupn akkor
dbbentek r, milyen kicsik, milyen gyengk vagytok.
Tarbean azrt is tnik olyan hihetetlenl nagynak, mert ezernyi apr rszbl
ll, s minden rsznek megvan a maga egynisge. Van ott Alvg,
Hajcsrudvar, Mosoda, Kzps vros, Faggys negyed, Tunning, Dokkok,
Ktrnyos t, Seamling sugrt... Az ember az egsz lett lelheti Tarbeanban
anlkl, hogy minden rszt megismern.
De gyakorlati szempontbl Tarbean valjban kt rszre oszlik: van a
Vzfelli oldal, s a Hegyfelli oldal. A Vzfelli oldal a szegnyek. Itt laknak a
tolvajok, koldusok s kurvk. A Hegyfelli oldal laki gazdagok, vagyis
prktorok, politikusok s kurtiznok.

Kt hnapja ltem Tarbeanban, amikor elszr gondoltam r, hogy


megprblkozom a kregetssel a Hegyfelli oldalon. A tl kemnyen markolta
a vrost, a tlkzpi mulatsg pedig mg a szokottnl is veszedelmesebb
tette az utckat.
Ez megdbbentett. Trsulatunk egsz ifj letemben gy szervezte, hogy a
tlkzpi mulatsg idejn valamelyik vrosban legynk. Dmonmaszkot
tettnk, s ltalnos rmre azzal rmtgettk a polgrokat a Nagy gysz ht
napjban. Apm olyan meggyzen jtszotta Encanist, hogy az ember azt hitte
volna, t magt idztk meg. Ami ennl is fontosabb, tudott egyszerre ijeszt
s krltekint lenni. Senki nem srlt meg, ha a mi trsulatunk szervezte az
nnepsget.
Tarbeanban ez is mskppen volt. Az nnepsg kellkei ugyanazok voltak.
Itt is voltak emberek, akik riktan kifestett dmonmaszkban llkodtak a
vrosban, s kzben helytelenkedtek. Megvolt Encanis a hagyomnyos fekete
maszkban, aki komolyabb bajokat kevert. s noha nem lttam, nem ktlem,
hogy az ezst larcos Tehlu is krbejrt a jobb krnykeken, s eljtszotta a
maga szerept. Ahogy mondtam, a kellkek ugyanazok voltak.
De a jtk mskppen zajlott. Egyrszt Tarbean tl nagy volt ahhoz, hogy
egyetlen trsulat kell szm dmont szlltson. Mg szz trsulat sem lett
volna elegend. gy teht, ahelyett, hogy hivatsosokat fizettek volna meg,
amint azt az sszersg s a kzbiztonsg diktlta, a tarbeani templomok a
dmonmaszkok rustsnak jvedelmezbb svnyt vlasztottk.
ppen ezrt a nagy gysz els napjn tzezer dmon szabadult el a
vrosban. Tzezer mkedvel dmon, aki gy vlte, elkvethet minden
disznsgot, ami eszbe jut.
Taln gy tnhet, hogy ez a tkletes helyzet egy ifj zsebtolvajnak, de
valjban ppen az ellenkezje igaz. A dmonok srje mindig a Vzfelli
oldalon csapdott le. s noha tlnyom tbbsgk tisztessgesen viselkedett,
elmeneklt Tehlu nevre, s sszer keretek kztt latorkodott, sokakrl nem
mondhatom el ezt. A vros a nagy gysz els nhny napjn volt a
legveszlyesebb. Ilyenkor idm nagy rszt azzal tltttem, hogy kitrtem a
veszedelem tjbl.
Br ahogy kzeledett a tlkzp, kezdtek lecsillapodni a kedlyek. A
dmonok szma gyorsan apadt: ahogy az emberek elvesztettk az larcukat,
belefradtak

jtkba.

Semmi

ktsg,

Tehlu

is

kivette

rszt

rendcsinlsbl, de ezst larc ide vagy oda, is csak egy ember volt. Aligha
tudta volna kzben tartani Tarbeant teljes ht napon t.
A gysznnep utols napjt vlasztottam a Hegyfelli oldal megltogatsra.
A hangulat mindig magasra hg a tlkzp napjn, s a j hangulat mindig j a
koldulsra. s ami a legfontosabb, a dmonok szma megcsappant, vagyis
jbl meglehets biztonsggal lehetett jrklni az utcn.
Kora dlutn hgyomorra vgtam neki az tnak, mert nem talltam egyetlen
darab kenyeret sem, amelyet ellophattam volna. Lappang izgalommal
indultam a Hegyfelli oldal fel. nem egy rsze taln emlkezett r, milyen
volt tlkzp csaldi krben: meleg tel, utna meleg gy. Taln megrtott az
rkzldek illata, amelyeket feltornyoztak s meggyjtottak Tehlu diadalnak
nnepn.
Ezen a napon kt dolgot tanultam meg. Elszr, hogy mirt maradnak a
koldusok a Vzparti oldalon, msodszor, hogy nem szmt, amit az egyhz
mond, a tlkzp a dmonok ideje.
Egy siktorbl bukkantam el, s azonnal megreztem, milyen ms a leveg
ebben a vrosrszben, mint ott, ahonnan n jvk.
A Vzfelli oldalon a kereskedk mzes-mzas szavakkal hzelegnk a
vevknek, htha becsalogathatjk ket a boltjukba. Ha nem sikerl, harciasak
lesznek: tkozzk, esetleg meg is tmadjk a vevt.
Itt a boltosok idegesen trdeltk a kezket. A Vzfelli oldal brutlis valsga
utn olyb tnt, mintha blba kerltem volna. Mindenki j ruhban pompzott.
Mindenki tiszta volt, s mintha mindnyjan valamin cirkalmas szalontncot
lejtettek volna.
Br itt is voltak rnyak. Ahogy az utcn bmszkodtam, szrevettem kt
embert, akik elttem osontak be egy siktorba. Az larcuk egsz j volt,
vrvrs s vad. Az egyiknek ttott szja volt, a msik hegyes, fehr fogakat
vicsortott.

Mindketten

hagyomnyos

csuklys

kntst

viseltk, amit

helyeseltem. A Vzfelli oldalon sokan mg a megfelel jelmezzel sem trdtek.


A kt dmon egy jl ltztt ifj prt kvetett, akik kart karba ltve stltak
az utcn. A dmonok csaknem szz lps hosszan sompolyogtak utnuk. Ekkor
az egyik lekapta az riember kalapjt, s bedobta a kzeli htorlaszba. A msik
durvn megragadta a hlgyet, s flkapta a fldrl. A n sikoltozott, mikzben

az riember a stabotjt prblta visszaszerezni a msik dmontl. Vlhetleg


tkletesen megzavarta, ami trtnt.
Szerencsre hlgye nem vesztette el a fejt.
Tehus, Tehus! rikoltotta. Tehus antausa eha!
Tehlu nevre a kt vrs larcos meghtrlt, azutn megfordultak, s
elinaltak.
Mindenki ljenzett. Az egyik boltos segtett az riembernek visszaszerezni a
kalapjt. Egsz elhltem ennyi elzkenysgtl. gy ltszik, a vros ri rszn
mg a dmonok is udvariasak.
Felbtortott a ltvny. Megtekintettem a tmeget, hogy kipczzem a
legjobb zskmnyt, majd odamentem egy fiatal hlgyhz. halvnykk ruht
viselt fehr szrme stlval, hossz, arany haja mvszi gyrkben vette krl
az arct.
Ahogy odalptem, lenzett rm, s megtorpant. Hallottam, ahogy elakad a
llegzete, mikzben a szja el kapja a kezt.
Egy pennyt, nagysga! Nyjtottam, mg egy kicsit remegtettem is a
kezemet. A hangom is remegett. Krem! Igyekeztem olyan kicsinek s
remnytelennek ltszani, amilyennek reztem magam. Egyik lbamrl a
msikra lltam a vkony, szrke hban.
Szegny drgm shajtotta olyan halkan, hogy alig hallottam. Az
oldaln csng ersznyen matatott, mikzben nem brt vagy nem akart a
szemembe nzni. Vgl tallt valamit az ersznyben, s a tenyerembe tette.
Ahogy rhajtogatta az ujjaimat, reztem a pnz hideg, megnyugtat slyt.
Ksznm, nagysga! mondtam gpiesen. Odasandtottam, s lttam,
hogy ezst csillan t az ujjaim kztt. Kinyitottam a markom, s egy
ezstpennyt lttam. Egy egsz ezstpennyt.
Elttottam a szm. Egy ezstpenny tz rzpennyt rt, vagy tven vasat. Ami
ennl is fontosabb, fl hnapra tele hasat grt. Egy vaspennyrt megalhatok
jszaka a Vrs Szem padljn, kettrt a kandallnl, az esti tz parazsa
mellett. Vehetek egy rongytakart, amit elrejtek a hztetn, hogy egsz tlen
melegen tartson.
Felnztem a nre, aki mg mindig engem bmult sznakozva. Nem tudhatta,
mit jelent ez nekem.

Ksznm szpen, nagysga! hllkodtam rekedten. Eszembe jutott


valami, amit akkor mondtunk, amikor mg a trsulattal ltem: Minden
trtneted legyen vidm, az tjaid pedig rvidek s simk.
Rm mosolygott, s taln mondani is akart valamit, m ekkor klns
bizsergst reztem a tarkmon. Valaki figyelt. Az utcn megtanulunk
fokozottan rzkenyek lenni bizonyos dolgokra, nehogy rvid s nyomorult
letnk legyen.
Krlnztem, s lttam, hogy egy boltos beszlget egy rrel, mikzben felm
mutogat. Ez nem affle r volt, amilyenekhez a Vzparti rszen szoktam,
hanem frissen borotvlt, egyenes tarts. Fmszgekkel kivert, fekete
brzubbonyt viselt, s akkora rzveretes bunkt lgatott, mint a karja.
Meghallottam, mit mond neki a boltos:
...vevk. Ki vsrol csokoldt egy ilyen... Ismt felm intett, s
mondott valamit, amit nem rtettem. ...fizetnek tged? Ez helyes. Taln
megemlthetnm...
Az r felm fordult. Elkaptam a pillantst. Megprdltem, s elrohantam.
Bevgdtam az els siktorba. Vkony cipm megcsszott a vkony havon.
Hallottam, hogy az r slyos csizmja mgttem dobog, amikor befordultam az
els siktorbl legaz msodikba.
A llegzetem perzselte a tdmet. Nztem, hova mehetnk, hova bjhatnk.
De nem ismertem a vrosnak ezt a rszt. Itt nem voltak szemtdombok,
amelyekbe

befurakodhassak,

sem

kigett

hzak,

amelyekben

kmforr

vlhassak. Egyik cipm vkony talpt tvgta egy les, fagyott kavics.
Fjdalom hastott a lbamba, de knyszertettem magam, hogy tovbb fussak.
A harmadik kanyarnl zskutcba jutottam. Flig mr flkapaszkodtam a
falra, amikor egy kz megragadta a bokmat, s lerntott.
Fejem a kvezetnek csapdott, a vilg szdten forgott, mikzben az r
flemelt a fldrl az egyik csuklmnl s a hajamnl fogva.
Micsoda okos fi! Lihegett, az arcomba fjta forr llegzett. Br s
verejtkszaga volt. Elg ids vagy ahhoz, hogy tudjad, most mr nem
rdemes elszaladni. Dhsen megrzott, s a hajamat tpte. Sikoltottam. A
siktor megdlt.
Gorombn a falnak nyomott.
Ahhoz is elg okosnak kne lenned, hogy ne gyere a Hegyfelli oldalra.
Megrzott. Nma vagy te, klk?

Nem feleltem bvatagon, mikzben a szabad kezemmel a hideg falat


tapogattam. Nem.
A vlaszom valamirt feldhtette.
Nem? kpte a szt. Bajba kevertl engem, klk! Megprdtett, s
fldhz teremtett. Vgigcssztam a siktor nylks havn. A knykmet
bevertem a fldbe, a kezem elzsibbadt. Az a kz, amely egyhavi telt, meleg
takarkat s j cipt szortott, kinylt. Elreplt belle valami drga, s mg csak
nem is csendlt, .miikor a fldre esett.
Alig vettem szre. A leveg ftylt, a bunk lecsapott a lbamra. Az r
vicsorgott:
Ne gyere a Hegyfelli oldalra, megrtetted? A bunk ismt lecsapott,
ezttal a lapockmra. Minden, ami tl van az Ugar utcn, az tiltott terlet az
ilyen kis kurafiknak. Megrtetted? Visszakzzel arcul ttt, s n reztem a
vr zt, mikzben a fejem flrebillent a havas macskakvn.
Labdv hztam ssze magamat. sziszegve folytatta:
s a Malom utca s a Malom piactr is tilos hely, ahol n dolgozom. Ezrt
soha. Ne. Gyere. Ide. Mg. Egyszer. Minden sznl lesjtott a bunkval.
Megrtetted?
Reszketve fekdtem a feltrt hban, remltem, hogy ezzel vge. Remltem,
hogy elmegy.
Megrtetted? A gyomromba rgott, n pedig reztem, hogy valami
elszakad bennem.
Felsikoltottam, s bizonyra dadogtam valamit. Ismt belm rgott, amikor
nem keltem fl, utna elment.
Azt hiszem, eljultam vagy elkbultam. Mire magamhoz trtem, alkonyodott.
A csontom velejig tfztam. Az ezstpennyt keresve ksztam-msztam a
sros havon s a lucskos szemtben, de az ujjaim annyira megdermedtek,
hogy szinte hasznlhatatlanok voltak.
Az egyik szemem bedagadt, a szjam vrzett, de addig keresgltem, amg ki
nem hunyt a nappal utols fnye. Szurokfekete volt a siktor, de n mg akkor
is matattam a hban, noha a szvem mlyn tudtam, hogy ha vletlenl
rlelnk, a kezem akkor sem rezn meg a pnzt.
A falnak tmaszkodva fltpszkodtam s elindultam. Sebeslt talpam
lelasstott. Minden lpsnl fjdalom dftt a lbszramba, igyekeztem a falat
manknak hasznlni, hogy kicsit knnytsk a slyomon.

A Vzfelli oldal fel tartottam, a vrosnak abba a rszbe, amely sokkal


inkbb az otthonom volt, mint brmi ms. A lbam egyre dermedtebb s
rzketlenebb lett a hidegtl, s mikzben elmm racionlis szilnkja emiatt
aggdott, a gyakorlatiasabb rszem rlt, hogy legalbb nem fj annyira.
Mrfldek vlasztottak el titkos menedkemtl, a sntikls miatt lassan
haladtam. Valahol elestem. Nem emlkszem r, csak arra, hogy a hban
fekszem. Nagyon knyelmes s kellemes volt. Az lmossg bebortott, mint egy
takar, mint a hall.
Behunytam a szemem. Emlkszem, a kihalt utca mly csndje vett krl.
Tlsgosan dermedt s fradt voltam ahhoz, hogy igazn fljek. Lzlmomban
azt kpzeltem, hogy a hall nagy madr (lakjban rkezik, a szrnyai tzbl s
rnykbl vannak. Flttem lebegett, trelmesen figyelt, vrt rm...
Elaludtam, s a nagy madr betakart izz szrnyval. Finom meleget
lmodtam. Azutn belm vgta a karmait, hogy szttpjen...
Nem, csak srlt bordim fjtak, amikor valaki a htamra fordtott.
Kinyitottam a fl szemem, s kdsen lttam, hogy egy dmon hajol flm.
A maszkos ember ltvnya nyomban kizkkentett s felbresztett a zavarodott
nmtsbl. Az imnt rzett finom meleg eltnt, ott maradtam ernyedt,
lomnehz testtel.
Ltod? Mondtam n neked! Egy gyerek fekszik itt a hban! Felemelt.
Most mr bren voltam. Lttam, hogy az larca tiszta fekete. Ez Encanis, a
dmonok ura. gyetlenl fellltott, s nekiltott, hogy leverje rlam a havat.
A j szememmel lttam, hogy egy lnkzld maszka ll mgtte.
Gyere mr...! srgette. A ni hang regesen kongott a hegyes fogak
mgl.
Encanis nem trdtt vele.
Jl vagy?
Semmilyen vlasz nem jutott eszembe, gy ht arra sszpontostottam, hogy
megrizzem az egyenslyomat, mikzben a frfi tovbb trlgette rlam a
havat stt kpenynek ujjval. A tvolban krtk rivalltak.
A msik dmon idegesen nzett vgig az utcn.
Ha nem hagyjuk le ket, megnzhetjk magunkat! sziszegte idegesen.
Encanis stt kesztys kezvel leveregette a havat a hajamrl, azutn
megllt, lehajolt, alaposabban megnzte az arcomat. A stt larc furcsn
pffedezett kds ltteremben.

Az Isten testre, Holly, valaki ronggy verte ezt a gyereket! Tlkzp


napjn!
r! krogtam. A beszdtl vrz lett a szjam.
Flig megfagytl mondta Encanis. Drglni kezdte a karom s a lbam,
hogy megindtsa a vrkeringst. Velnk kell jnnd.
A krtk kzelebbrl harsogtak. Halkan morajlott a tmeg.
Ne lgy hlye! mondta a msik dmon. Nincs olyan formban, hogy
trohanjon a vroson.
De olyan formban sincs, hogy itt maradjon vgott vissza Encanis.
Gorombn tovbb masszrozta a karom s a lbam. Lassan kezdett visszatrni
beljk az let, szrs, viszkets forrsg formjban, amely torzkpe volt az
elalvs eltti percben rzett, vigasztal melegnek. Kn hasogatott, ahnyszor
hozzrt valamelyik zzdsomhoz, de tlsgosan kimerltem ahhoz, hogy
elhzdjam.
A zld larc dmon kzelebb lpett, a bartja vllra tette a kezt.
Most mr mennnk kell, Gerrek! Valaki ms majd a gondjaiba veszi.
Megprblta elvonszolni Encanist, de nem jrt sikerrel.
Ha itt tallnak vele, mg azt hiszik, hogy mi tettk!
A fekete larcos frfi kromkodott, azutn blintott, s matatni kezdett a
kpenye alatt.
Ne fekdj le mg egyszer! figyelmeztetett nyomatkosan.
s hzdj fedett helyre! Valahol csak flmelegedhetsz. A tmeg mr
olyan kzel jrt, hogy a zsivajbl klnvlt a kiabls, a patk dobogsa s a fa
kerekek nyikorgsa. A fekete larcos frfi felm nyjtotta a kezt.
Beletelt egy darab idbe, mire felfogtam, mi az. Ezsttalentum volt,
vastagabb s slyosabb a pennynl, amelyet elvesztettem. Olyan sok pnz,
hogy alig brtam elhinni!
Rajta, vedd el!
Stt jelensg volt: fekete csuklys kpeny, fekete larc, fekete keszty.
Maga Encanis llt elttem, s nyjtogatta a holdfnyben villog ezstt. A
Daeonica egyik jelenete jutott eszembe, amikor Tarsus eladja a lelkt.
tvettem a talentumot, de annyira dermedt volt a kezem, hogy nem is
reztem. Oda kellett nznem, hogy lssam, fogom-e a pnzt. Azt kpzeltem,
hogy meleg sugrzik fl belle a karomba. Ersebbnek reztem magam.
Rvigyorogtam a fekete larcos frfira.

Fogd a kesztymet is! Lehzta, odadobta. Ekkor a zld larcos n


magval vonszolta jtevmet, mieltt egy sz ksznett mondhattam volna.
Nztem,

ahogy

tvolodnak.

Stt

ruhjukban

olyanok

voltak

Tarbean

sznszrke, holdsttte utcjn, mint az illan rnyak.


Alig egy perc mlva befordult a sarkon a fklyafnyes nnepl menet,
amelyben

szzak

daloltak

rikoltoztak.

Addig

htrltam

hangok

hullmversben, amg a falhoz nem rt a htam. Utna addig oldalaztam


gyenge lbakon, mg nem talltam egy kapualjat.
Leshelyemrl figyeltem a mulatsgot. Az emberek kiltozva, kacagva
znlttek elttem. Tehlu magasan s bszkn llt a ngy fehr l vontatta
kocsin. Ezst larca ragyogott a fklyafnyben. Szrmegallros, prmezett
kzelj fehr kntse makultlan volt. Szrke kpenyes papok vonultak a
szekr mellett, csengettyket rztak s kntltak. Sokan a bnbn papok
slyos vaslncait hordoztk. A hangok, a csengk, a kntls, a lncok
csrgse sszeolvadt egyfajta meldiba. Minden szem Tehlura szgezdtt.
Senki sem ltta, hogy ott llok a kapualj rnykban.
Kis hjn tz percbe telt, hogy az utols is elhaladjon elttem. Csak ekkor
lptem el, s vatosan hazafel indultam. Lassan haladtam, de reztem,
milyen ert ad a pnzdarab. Tzlpsenknt megnztem a talentumot, mert
szksgem volt a bizonyossgra, hogy zsibbadt kezem mg mindig markolja.
Szerettem volna flhzni a kesztyt, amit kaptam, de attl tartottam, hogy
elejtem a pnzt, s elvesztem a hban.
Nem tudom, mennyi idbe telt, amg visszartem. A jrs kiss fl
melegtett, noha mg mindig merevnek, fagyottnak reztem magam. Amikor
htranztem, azt lttam, hogy minden msodik lpsemet vrfolt jelzi. Ez
klns mdon megnyugtatott. Egy vrz lb jobb, mint egy kemnyre fagyott.
Meglltam az els kocsmnl, amelyet ismertem, Nevet Ember volt a neve.
Zgott

a zentl,

a ntzstl, a

vigalomtl.

Elkerltem

a bejratot,

htramentem a fekete siktorban. Kt lny a munkt feledve diskurlt a


konyhaajtban.
A falat manknak hasznlva odasntikltam hozzjuk. szre sem vettek,
csak amikor mr kis hjn odartem. A fiatalabb rm nzett, elttotta a szjt.
Kzelebb lptem.
Hozna valamelyiktk telt s egy takart? Meg tudom fizetni. Feljk
nyjtottam a kezem. Ijeszten reszketett. Az ujjaim vresek lettek, amikor

megrintettem az arcomat. A szjamban felrepedt a hs. Fjt a beszd.


Krlek!
Egy pillanatig dbbenten bmultak. Azutn sszenztek, s az idsebb intett
a fiatalabbnak, aki sz nlkl eltnt az ajtban. Az idsebb, aki taln tizenhat
volt, kzelebb lpett, tartotta a markt.
Odaadtam a pnzt. Karom nehzkesen lehanyatlott. A lny a pnzre nzett,
jabb lapos pillantst vetett rm, majd eltnt.
A nyitott ajtn keresztl hallottam a forgalmas kocsma meleg nyzsgsnek
a hangjait: a beszlgets halk zsongst, amelyet nevets ellenpontozott, az
vegpoharak

tiszta

csendlst,

az

asztalra

csapott

fakorsk

tompa

dobbanst.
A httrbl pedig koboz zengett, szelden tszve dallamval a tbbi hangot.
Halk volt, csaknem elfojtottk a zajok, de ugyangy meghallottam, ahogy az
anya akr tucatnyi szobn t is megismeri gyermeke srst. A zene a csald, a
bartsg, a valahov tartozs emlkt jelentette. A gyomrom sszerndult, a
fogamba belellt a fjs. Egy pillanatra mg a kezemet sem hasogatta a hideg,
annyira vgyott a muzsikls ismers rzsre.
Lassan, csoszogva lptem egyet. Aprnknt, a fal mellett araszolva addig
tvolodtam az ajttl, mg nem hallottam tbb a zent. Mg egyet lptem.
Belemart a kezembe a hideg, s akkor mr csak a trtt bordim fjtak.
Egyszer knok, amelyeket knnyebb elviselni.
Nem tudom, mennyi id mlva jttek vissza a lnyok. A fiatalabb adott egy
takart, valamit belecsomagoltak. Fj mellemhez leltem. Mrethez kpest
nehznek tnt, br a karom a sajt slyt se nagyon brta, gy nem tudhattam,
mi hzza le igazbl. Az idsebb lny adott egy kicsi, tmtt ersznyt. Azt is
tvettem, s olyan szorosan markoltam, hogy fagyott ujjaim fjtak.
Rm nzett.
Van egy sarok a tz mellett, ha gondolod.
A fiatalabbik blintott.
Nattie-t nem zavarja. Egyet lpett elre, s meg akarta fogni a karom.
Visszahkltem, majdnem elestem.
Nem! Kiltani akartam, de csak krkogs jtt ki a torkombl. Ne rj
hozzm. A hangom reszketett, noha nem tudtam volna megmondani, hogy a
haragtl-e, vagy a flelemtl. A falnak tntorodtam. Nem lesz bajom
mondtam rekedten.

A fiatalabb lny srni kezdett, a keze lehanyatlott.


Van hova mennem. Elfordultam. Olyan sebesen tvoztam, ahogy
brtam. Magam sem tudtam, mi ell futok, taln az emberek ell. Ez is olyan
lecke volt, amelyet taln tl jl megtanultam: az emberek szenvedst
jelentenek. Mgttem fojtottan hppgtek. Sokig tartott, amg a sarokhoz
rtem.
Sikerlt elvnszorognom a rejtekhelyemre, ahol kt plet teteje tallkozott
egy kinyl harmadik alatt. Nem tudom, hogyan sikerlt flkapaszkodnom.
A takarban volt egy egsz palack fszeres bor, egy friss kenyr, s egy
akkora pulykamell, mint a kt klm. Beburkolztam a takarba, elhzdtam a
szl ell, mert a hess tment havas esbe. A kmny tglja csodlatosan
melegtette a htamat.
Az els korty bor tzknt gette a szmban a sebeket. A msodik korty mr
korntsem volt ilyen kellemetlen. A kenyr puha volt, a pulyka mg meleg.
jflkor felbredtem, mert egyszerre hztk meg a vros sszes harangjt.
Az utckon emberek futkostak s kurjongattak. A nagy gysz hetedik napja is
vget rt. Elmlt tlkzp nnepe. j v kezddtt.

huszonharmadik fejezet / A TZES KERK


jszaka ki se dugtam az orromat. Dleltt arra bredtem, hogy grccs
merevedtem a fjdalomtl. Mivel mg volt mit ennem, s maradt nmi borom,
inkbb bevackoltam magamat a rejtekhelyemre, semhogy kockztassam a
zuhanst, amikor megprblok leereszkedni az utcra.
Stt nap volt, gy fjt a nyirkos szl, mintha abba se akarn hagyni. A
havas es bevert a tet al. A kmny meleg volt mgttem, de ahhoz nem
elgg, hogy megszrtsa a takarmat, vagy elzze a ruhimat titat,
vacogtat nedvessget.
Jkor reggel megittam a bort s megettem a kenyeret, utna azzal tttem
el az idt, hogy a pulykacsontokat rgtam volna mg tisztbbra, s havat
prbltam olvasztani az res borosvegben, hogy legyen mit innom. Egyikben
sem jrtam tlzott sikerrel. Vgl arra fanyalodtam, hogy marokszm
habzsoljam a kss havat, amitl kilelt a hideg, s ktrnyz lett a szm.
Sebeim ellenre taludtam a dlutnt, s ks este bredtem, pazar
melegben. Ledobtam magamrl a takart, s arrbb grdltem a tl forr
kmnytl, hogy hajnalban dideregve, brig zottan riadjak fel. Furcsn
reztem magam, szdltem, zavart voltam. Visszabjtam a kmnyhez, s
lzas, nyugtalan fllomban bbiskoltam vgig a napot.
Nem emlkszem, hogyan kerltem le a tetrl, lzas nkvletben,
gyszlvn nyomorkon. Nem emlkszem, hogyan tettem meg a hromnegyed
mrfldet a Faggys s a Lds negyeden t. Csak arra emlkszem, hogy az
ersznyt

szorongatva

legurulok

Trapis

pincjnek

lpcsjn.

Mikzben

reszketve, izzadva hevertem a fldn, hallottam meztelen talpnak halk


csattogst a kvn.
Micsoda, micsoda mondta szelden, s flemelt. Csitt, csitt.
Trapis polt a lz hossz napjaiban. Takarkba csavart, etetett, s amikor a
lz nem akart leesni, a pnzembl keserdes gygyszert vsrolt nekem.
Hideg vzzel borogatta arcomat s kezemet, s trelmesen, gyengden
mormolta:

Micsoda, micsoda, csitt, csitt ha felsikoltottam vgerhetetlen


lzlmaimban, amelyekben a szlimt, a Chandriant s egy res szem
embert lttam.
Vilgos fejjel, hvs testtel bredtem.
Ooooreee! kiltotta Tanee a priccsrl, amelyhez lektztk.
Micsoda, micsoda. Csitt, csitt, Tanee mondta Trapis. Letette az egyik
picit, flvette a msikat, aki olyan volt a nagy, stt szemvel, akr egy bagoly,
de mintha nem brta volna tartani a fejt. Csend volt a szobban.
Ooooreee ismtelte meg Tanee.
Khgtem, hogy kitisztuljon a torkom.
Van melletted a fldn egy cssze mondta Trapis, mikzben
megsimogatta a kicsi fejt.
OOOOO OOOOREEEE EEEHAAA! bgte Tanee, furcsa hrgsekkel
tagolva az ordtst. vltse felizgatta a tbbi gyereket, akik nyugtalanul
mocorogtak a priccskn. A sarokban a nagyobb fi a fejhez kapta a kezt, s
felnygtt. Imbolyogni kezdett elre-htra, elszr csak egy kicsit, de azutn
olyan ersen, hogy a falba verte a fejt.
Trapis mellette termett, mieltt komoly krt tehetett volna magban.
Csitt, csitt, Lni! Csitt, csitt! Az imbolygs lassult, de nem sznt meg.
Tanee, tbb eszed lehetne annl, hogy ilyen zajt csapjl! mondta komolyan,
de nem szigoran. Mirt okozol gondot neknk? Loni krt tehet magban.
Oooorrahee mondta halkan Tanee.
Szerintem mest akar. Engem is meglepett, hogy ez jtt ki a szmon.
Aaaa helyeselt Tanee.
Tnyleg mest szeretnl, Tanee?
Aaaa.
Pillanatnyi hallgats kvetkezett.
De n nem ismerek mesket mondta Trapis.
Tanee konokul hallgatott.
Mindenki tud egy mest, gondoltam. Mindenki tud legalbb egyet.
Ooooree!
Trapis gy nzett krl a csendes pincben, mintha kifogst keresne.
Ht mondta kelletlenl j ideje mr annak, hogy mesemonds volt
nlunk, ugye? Lenzett a fira, akit tlelve tartott.

Loni, te is szeretnl mest hallani?


Loni olyan erlyesen blintott, hogy kis hjn lefejelte Trapist.
J leszel s nyugton maradsz, hogy meslhessek?
Loni szinte azonnal felhagyott az imbolygssal. Trapis lassan elengedte,
htrbb lpett. Egy hossz percig figyelte, hogy nem tesz-e krt magban,
majd vatosan visszatrt a karosszkhez.
Noht motyogta halkan, mg lehajolt a fldre tett babrt. Van-e
mesm nnekem? krdezte nagyon halkan a bagolyszem babtl. Nem.
Nincsen. Emlkszem-e egyre? Azt hiszem, az mr menni fog.
Egy hossz percig lt elmlz arccal, s ddolt a karjn tartott kicsinek.
Igen, de mennyire. Kihzta magt a szkben. Kszen vagytok?
Ez a mese rgen kezddik. Korbban, mieltt brmelyiknk megszletett
volna. Mieltt apink megszlettek volna. Sokkal korbban. Taln, taln
megvan ngyszz ve is annak. Nem, annl is tbb id telt el. Valsznleg
ezer v. Br taln mg ez is kevs.
Gonosz idk jrtak a vilgban. Az emberek heztek, betegek voltak. hnsg
s jrvny puszttott mindenfel. Sok hbor volt, s ms rossz dolgok is, mert
senki se volt, aki meglljt parancsolhasson nekik.
m az volt akkor a legrosszabb, hogy dmonok csatangoltak a fldn. Voltak
kztk kicsi undokok, akik lesnttottk a lovat, megsavanytottk a tejet. De
voltak sokkal rosszabbak nluk.
Voltak dmonok, akik belebjtak az emberekbe, megrjtettk ket, de mg
ezek sem voltak a legrosszabbak. Voltak dmonok, .melyek hatalmas
fenevadak kpben csaptak le az emberekre, s felfaltk ket elevenen, de
nem k voltak a legrosszabbak. Voltak dmonok, akik elloptk az emberek
brt, s azt viseltk ruha gyannt, de mg csak nem is k voltak a
legrosszabbak.
Volt egy dmon, amelyik az sszes tbbi fltt llt. Encanis, a mindent
elnyel sttsg. Brmerre jrt, az arct rnyk takarta, s olyan gonosz volt,
hogy belepusztult az a skorpi, amelyik t megszrta.
Tehlu, a mindenek ura s teremtje figyelte az ember vilgt. Ltta, hogy a
dmonok csfot znek bellnk, legyilkolnak, s felfaljk tetemeinket. Volt, akit
megmentett, de csak keveseket. Tehlu csak az rdemeseken segt, s
akkoriban kevs ember volt j nmaghoz, msokrl nem is beszlve.

Tehlu nem rlt. Olyan helynek teremtette a vilgot, ahol j lesz az


embernek lni. m egyhza is megromlott. Megloptk a szegnyeket, s nem
tartottk be a trvnyeket, amelyeket adott nekik...
Nem, vrjunk csak. Akkor mg nem is volt egyhza, s papjai sem voltak.
Csak frfiak s asszonyok, akiknek nhnya tudta, kicsoda Tehlu. De mg ezek
is bnsk voltak, gy amikor hozz folyamodtak, nem volt kedve segteni
rajtuk.
m sokvi figyels s vrakozs utn megltott egy tiszta szv, tiszta
elmj lenyt. Perialnak hvtk. Az anyja megismertette vele Tehlut, akit Perial
imdott, amennyire szerny krlmnyei lehetv lettk. Noha kemny let
jutott neki, Perial mindig csak msokrt imdkozott, sohasem magrt.
Tehlu sok ven t figyelte. Ltta, hogy nehz az lete, csupa balszerencse,
gytrelem, amit a dmonok s a rossz emberek okoznak. m Perial sosem
kromolta t, s sosem bnt emberrel msknt, mint gyengden s tisztelettel.
Aztn az egyik jszakn Tehlu megjelent neki lmban. Elje llt, s olyan
volt, mintha tettl talpig napsugrba vagy tz lngjba ltztt volna. Ilyen
tndkletesen jtt el Perialhoz, s megkrdezte, tudja-e, ki .
Bizony tudom felelte Perial nagyon nyugodtan, mert azt hitte, ez csak
valami furcsa lom. Tehlu vagy, a nagyr.
Tehlu blintott, s megkrdezte, tudja-e mirt ltogatta meg.
Tenni akarsz valamit szegny Deborah szomszdasszonyomrt?
krdezte Perial. Mert rte imdkozott elalvs eltt. Kezeddel illeted
frjt, Loselt, hogy jobb ember legyen? Mert nem tisztessges, ahogy bnik a
felesgvel. Frfinak sosem volna szabad kezet emelni az asszonyra, hacsak
nem szerelembl.
Tehlu ismerte Perial szomszdait. Tudta, hogy gonosz emberek, akik bns
dolgokat cselekednek. Az egsz falu bns volt, az egyetlen Perial kivtelvel.
Az egsz vilg bns volt. Ezt meg is mondta.
Deborah nagyon kedves s j hozzm felelte Perial. Loselt nem
kedvelem, de akkor is a szomszdom.
Tehlu erre elmondta neki, hogy Deborah sszevissza hl mindenfle
frfiakkal, Losel pedig a ht minden napjn berg, mg a gysz nnepe alatt is.
Hopp, vrjunk csak akkor mg gysz sem volt. De Losel mindenkppen
sokat ivott. Idnknt, ha megdhdtt, annyira elverte a felesgt, hogy
Deborah nemhogy a talpn megllni, de mg srni sem tudott a kntl.

Perial egy hossz percig hallgatott lmban. Tudta, hogy Tehlu igazat beszl,
mert tiszta szv volt, de nem bolond. Gyantotta, hogy szomszdai mindazokat
a bnket elkvetik, amelyeket Tehlu felsorolt. Most mr biztosat tudott, de
mg gy is a vdelmkre kelt.
Akkor ht nem segtesz rajtuk?
Tehlu azt felelte, hogy a frj s a felesg ppen megfelelnek egyms
bntetsnek. Bnsek, s a bnsnek bnhdnie kell.
Perial szintn szlott, taln mert azt hitte, hogy lmodik, de taln azrt is,
mert bren is ugyangy szlott volna. Kereken kimondta Tehlunak, ami a szvt
nyomta.
Nem az hibjuk, hogy a vilg tele van nehz vlasztsokkal, hsggel s
magnyossggal. Mit vrsz olyan emberektl, akiknek dmonok a szomszdai?
Noha Tehlu nem zrta el a flt a blcs szavak ell, azt felelte, hogy az
emberisg bns, s a bnsnek bnhdnie kell.
Azt hiszem, te nagyon keveset tudsz arrl, mit jelent embernek lenni
felelte a leny. s n akkor is segteni fogok nekik, ha tudok! tette hozz
elszntan.
AKKOR SEGTS! mondta Tehlu. Kinyjtotta a kezt, s rtette a tenyert
Perial szvre, aki ettl gy rezte, mintha egy nagy aranyharang lenne,
amely most csendtette az elst. Kinyitotta a szemt s tudta, ez nem
kznsges lom volt.
Ezrt nem is csodlkozott, amikor flfedezte, hogy ldott llapotba kerlt.
Hrom hnap mlva megszlte tkletes, stt szem kisfit. Mendnak
nevezte el. Egynaposn Menda mr tudott mszni. Ktnaposn jrt. Perial
meglepdtt, de nem aggdott, mert tudta, hogy a gyermek Isten ajndka.
Okos teremts ltre tisztban volt vele azonban, hogy az emberek nem
rtenk meg. gy ht mindig maga mellett tartotta Mendt, s ha bartai vagy
szomszdai ltogatba jttek, elkldte ket.
m ez csupn rvid ideig mehetett gy, mert egy faluban nincsenek titkok.
Mindenki tudta, hogy Perial nincs frjnl. s br akkoriban mindennaposnak
szmtottak a hzassgon kvl szletett kisdedek, az olyan figyermek, aki
alig kt hnappal a szletse utn frfiv rik, korntsem szmtott annak.
Attl fltek, hogy Perial egy dmonnal hlt, s a gyermek egy dmon.
Azokban a stt idkben ez sem volt hallatlan ritkasg, s az emberek fltek.

gy ht a hetedik dekd els napjn az emberek sszegyltek, s odamentek


az apr hzhoz, amelyben Perial egyedl lakott a fival. A falu kovcsa, egy
bizonyos Rengen vezette ket.
Mutasd meg neknk a fit! kiltotta. De a hzbl nem vlaszoltak.
Hozd el a fit, s mutasd meg neknk, hogy csak emberi gyermek, nem ms!
A hzbl nem vlaszoltak, s noha sok frfi volt kzttk, senkinek sem
akardzott bemenni a hzba, amelyben akr egy dmon gyermeke is vrhatja
ket. gy ht a kovcs ismt elkiltotta magt:
Perial, hozd el a kis Mendt, klnben rd gyjtjuk a hzat!
Nylt az ajt, s egy frfi lpett ki rajta. Egyikk sem ismerte,
mert noha csak ht dekd ta vlt el az anyaltl, Menda olyan volt, mint
egy tizenht ves ifj. Bszkn kihzta szlas termett, a szeme s a haja
sznfekete volt.
n vagyok az, akit Menda nven ismertek mondta zeng, mly hangjn.
Mit akartok tlem?
Bent a kunyhban Perial llegzete elllt a hangtl. Nem csak azrt, mert
Menda most beszlt elszr, hanem mert flismerte a hangot, amely
hnapokkal ezeltt szlott hozz lmban.
Noht, Menda, mgis mit gondolsz, minek tartunk tged? krdezte a
kovcs, szorosan markolva a prlyt. Tudta, hogy vannak dmonok, amelyek
ember kpben jrnak, vagy gy hzzk magukra az emberi brt, ahogyan az
ember a birkt.
A gyermek, aki nem volt gyermek, ismt beszlt.
Perial fia vagyok, de nem vagyok Menda. s nem vagyok dmon.
Akkor ht rintsd meg a prlymet! mondta Rengen, mivel tudta,
hogy vannak dolgok, amelyektl a dmonok flnek: ilyen a hideg vas vagy a
tiszta tz. Kinyjtotta slyos prlyt. Reszketett a keze, de ettl mg senki
sem tartotta hitvnyabbnak.
, aki nem Menda volt, elrelpett s mindkt kezt a prly vasfejre tette.
Semmi sem trtnt. Anyja, aki a kunyh ajtajbl figyelte, knnyekben trt ki,
mert bzott Tehluban, de mgis fltette a fit.
Nem vagyok Menda, noha az anym gy nevezett el. n Tehlu vagyok,
mindenek ura. Azrt jttem, hogy megszabadtsalak benneteket a dmonoktl
s a sajt szvetek bneitl. n Tehlu vagyok, ennenmagam fia. Halljk
hangomat a bnsk, s reszkessenek!

s k reszkettek. m nhnyan nem voltak hajlandk hinni neki. k


dmonnak neveztk, s megfenyegettk. Kemny, rmlt szavakat mondtak.
Egyesek kvel dobtk meg, s tkoztk.
Ekkor Tehlu megharagudott, s taln le is mszrolja ket, m Perial
odaugrott, s a vllnl fogva visszatartotta.
Mit vrhatnl tlk? krdezte halkan. Olyan emberektl, akiknek a
szomszdsgban dmonok laknak? Mg a legjobb kutya is harap, ha eleget
rugdossk.
Tehlu megfontolta e szavakat, s ltta, hogy Perial blcs asszony. gy ht
Rengenre nzett, mlyen a szvbe nzett, s azt mondta:
Rengen, Engen fia, te szerett tartasz, akinek fizetsz azrt, hogy hljon
veled. Becsapod vagy meglopod az embereket, akik munkt hoznak neked,
ket. s noha fennhangon imdkozol, nem hiszel. n, Tehlu teremtettem ezt a
fldet, s n figyelek minden lre!
Amikor ezt Rengen meghallotta, elspadt, s a fldre ejtette prlyt. Mert
amit Tehlu mondott, az sznigaz volt. Tehlu belenzett valamennyi frfiba s
asszonyba, aki ott volt. Belenzett a szvkbe, s elmondta, amit ltott. s
valamennyien bnsek voltak, olyannyira, hogy Rengen volt kztk a legjobb.
Ekkor Tehlu egy vonalat hzott az t porba, gy vlasztva el magt azoktl,
akik eljttek hozz.
Ez az t olyan, mint az let kgyz vonala. Kt svny halad egyms
mellett.

Valamennyien

jrtatok

mr

az

tnak

azon

az

oldaln.

Most

vlasztanotok kell. Vagy maradtok a sajt utatokon, vagy ttrtek az enymre.


De az t ugyanaz, ugye? Mg mindig ugyanarra a helyre vezet?
krdezte valaki.
Igen.
s hova vezet az t?
A hallba. Minden let halllal r vget, egy kivtelvel. Ez a mindenek
tja.
Akkor meg mit szmt, hogy melyik oldalon jr az ember? krdezte
Rengen. Nagydarab frfi volt, egyike a keveseknek, akik mg a stt szem
Tehlunl is magasabbra nttek. Mgis reszketett attl, amit az utols pr
rban ltott s hallott. Mi van az tnak azon az oldaln, ahol mi vagyunk?
Fjdalom felelte kkemny hangon Tehlu. Bntets.
s a te oldaladon?

Fjdalom most felelte ugyangy Tehlu. Bntets most, azrt, amit


eddig elkvettetek. Ezt nem lehet elkerlni. De itt vagyok n is, s ez az n
utam.
Hogy mehetek t oda?
Bnd meg bneidet, vezekelj, s gyere t hozzm.
Rengen tlpte a vonalat, s Istene mell llt. Ekkor Tehlu lehajolt, s
flvette a prlyt, amelyet a kovcs elejtett. m ahelyett, hogy visszaadta
volna, megttte vele Rengent, gy, mintha a prly ostor volna. Elszr.
Msodszor. Harmadszor. A harmadik csapstl Rengen felzokogott, s a
fjdalomtl jajveszkelve trdre esett. De a harmadik csaps utn Tehlu letette
a kalapcsot, letrdelt, s Rengen szembe nzett.
Te voltl az els, aki tlpte a vonalat mondta halkan, hogy csak a
kovcs hallja. Ez nehz s vitz tett volt. Bszke vagyok rd. Nem vagy
tbb Rengen, mostantl te vagy Wereth, az t kovcsolja. Ezutn tlelte,
s rintse sokat elvett abbl a fjdalombl, amely Werethet, egykor Rengent
knozta. De nem az egszet, mert Tehlu igazat szlott, amikor azt mondta,
hogy a bntetst nem lehet elkerlni.
Sorra tlptk a vonalat, s Tehlu sorra lettte ket a prllyel. De amint
egy asszony vagy frfi elesett, Tehlu letrdelt hozz, szlott vele, j nevet
adott neki, s enyhtette a fjdalmt.
Sok frfiban s asszonyban dmon rejtztt, amelyek vistva menekltek a
prly tstl. Ezekkel az emberekkel kicsit hosszasabban beszlt Tehlu, de
vgl mindig tlelte ket, k pedig hlsak voltak ezrt. Nhnyan tncoltak
az rmtl, miutn megszabadultak a bennk lakoz gonosztl.
Vgl heten maradtak a msik oldalon. Tehlu hromszor krte meg ket,
lpnk t a vonalat, de k mindhromszor visszautastottk. A harmadik krs
utn

Tehlu

tszkkent

vonalon

egy-egy

hatalmas

csapssal

valamennyiket a fldhz vgta.


De nem mind voltak emberek. Amikor Tehlu a negyediket ttte meg, olyan
hang hallatszott, mint amikor a vasat vzben edzik, s gett br bzlgtt. Mert
a negyedik ember egyltaln nem ember volt, hanem emberbrbe bjt dmon.
Mihelyt ez kiderlt, Tehlu megragadta a dmont, sszeroppantotta, tkot
mondott a nevre, s visszakldte a kls sttsgbe, ahol a fajtja tanyzik.
A megmaradt hrom hagyta magt letni. Egyik sem volt dmon, noha
nhnyukbl dmonok menekltek ki. Miutn vgzett, Tehlu nem szlt ahhoz a

hathoz, akik nem lptk t a vonalat, nem is trdelt le, hogy tlelje ket, s
enyhtse szenvedsket.
A kvetkez napon Tehlu befejezte, amit elkezdett. Vrosrl vrosra jrt, s
ahol csak megfordult, ugyanezt a vlasztst ajnlotta az embereknek. Az
eredmny mindig ugyanaz volt: nmelyek tlptk a vonalat, nmelyek
maradtak odatl, olyik egyltaln nem ember volt, hanem dmon, ezeket Tehlu
elpuszttotta.
m volt egy dmon, aki rendre elillant Tehlu ell. Encanis volt az, akinek az
arca mindig rnykban van. Encanis, akinek a hangja kst forgat az emberek
elmjben.
Akrhol llt is meg Tehlu, hogy flajnlja az embereknek a vlasztst a kt t
kztt, Encanis mr megelzte, elpuszttotta a termst, megmrgezte a
kutakat. Encanis, aki rveszi az embereket, hogy egymst gyilkoljk, s jszaka
kilopja a gyermeket az gybl.
A hetedik v vgre Tehlu krbejrta a vilgot. Elzte a dmonokat, amelyek
megszlltak minket. Valamennyit, egy kivtelvel, Encanis tombolt, ezer
dmon munkjt vgezte el egymaga, mindent lerombolt s tnkretett, amerre
jrt.
gy ht Encanis meneklt, Tehlu pedig ldzte. Tehlu hamarosan egy
dekdnyira megkzeltette a dmont, azutn kt napra, aztn fl napra. Vgl
olyan kzel rt, hogy megrezte Encanis hidegt, s lthatta, hova tette keztlbt a dmon, mert fekete zzmara lepte a nyomt.
Mivel Encanis tudta, hogy ldzik, egy nagyvrosba meneklt. A dmonok
ura sszeszedte minden erejt, s romba dnttte a vrost. Abban a
remnyben tette, hogy feltartztatja Tehlut, s gy egrutat nyerhet, m a
Vndorl Isten csak azrt llt meg, hogy kijellje a papokat, akik trdnek a
romba dnttt vros lakival.
Encanis hat napon t meneklt, s hat nagyvrost rombolt le. De a hetedik
napon Tehlu mr annyira kzel jrt hozz, hogy Encanis nem szedhette ssze
az erejt, gy a hetedik vros megmeneklt. Ezrt szerencss szm a hetes, s
ezrt nnepeljk a caenint.
Encanis most mr kutyaszortban volt, minden gondolatt a menekls
tlttte be. m a nyolcadik napon Tehlu nem llt meg, hogy aludjon vagy
egyk. gy esett, hogy felling napjn Tehlu utolrte Encanist. Rvetette magt

a dmonra, s a kovcsprllyel lettte. Encanis a fldre zuhant, mint egy


kdarab, m Tehlu prlye is sszetrt, s lehullott az t porba.
Tehlu egsz jjel hurcolta a dmon ernyedt testt, s a kilencedik nap
reggeln elrte Atur vrost. Amikor az emberek lttk, hogy Tehlu az
eszmletlen dmonnal rkezik, azt hittk, hogy Encanis halott. Tehlu azonban
tudta, hogy egy ilyen lnnyel nem lehet knnyen elbnni. Nem lheted meg
kznsges

pengvel,

vagy

tssel,

nincs

rcs,

nincs

brtn,

amely

visszatartsa.
gy ht egyenesen a kovcsmhelybe vitte. Vasat krt s az emberek
minden vasukat odavittk. Noha nem pihent, s egy morzsnyi telt sem evett,
Tehlu a kilencedik napot is vgigdolgozta. Mikzben az emberek a fujtatt
kezeltk, Tehlu egy nagy vaskereket kovcsolt.
Egsz jjel dolgozott, s amikor megrintette a tizedik nap els sugra, egy
vgs csapssal befejezte a kereket. Koromfekete vasbl kovcsolta, embernl
magasabbra, abroncst arasznyira, hat klljt prly fejnl vastagabbra.
Annyit nyomott, mint negyven ember egyttvve, s hideg volt az rintse.
Nevt senki sem mondhatta ki, mert az maga volt az iszonyat.
Tehlu sszegyjttte az ket figyel embereket, s vlasztott kzlk egy
papot. Azutn elrendelte, hogy ssanak gdrt a vros kzepn, tizent lb
szleset, hsz lb mlyet.
A felkel nap fnyben Tehlu a vaskerkre fektette a dmon testt. A vas
els rintsre Encanis mocorogni kezdett lmban. De Tehlu szorosan a
kerkhez lncolta, sszekovcsolta a lncszemeket, hogy ersebben zrjanak
minden lakatnl.
Azutn Tehlu htralpett, s mindnyjan lttk, hogy Encanis jbl
megrndul, mintha rossz lom knozn. Azutn megrzkdott, s teljesen
felbredt. Nekifeszlt a lncoknak, homortott, rngatta bilincst. Ahol a vas
megrintette a brt, az gy fjt, mint a kesk. tk s szgek szrsa, mint a
fagynak marsa, mint szz lgynek cspse. Encanis hnykoldott a kerken,
s vlteni kezdett, mert a vas getett, mart s dermesztett.
Tehlunak des muzsika volt ez a hang. A kerk mell fekdt a fldre, s
mlyen elaludt, mert nagyon fradt volt.
Amikor felbredt, mr este volt a tizedik napon. Encanis mg mindig a
kerkhez volt lncolva, de mr nem vlttt s vergdtt, mint a csapdba
esett llat. Tehlu lehajolt, hatalmas erfesztssel felemelte a kerk egyik

szlt, s egy fnak tmasztotta, amely ott ntt. Ahogy megkzeltette


Encanist, a dmon kromolni kezdte olyan nyelveken, amelyeket senki sem
ismert, karmolt s harapott.
Ezt magad hoztad magadra mondta Tehlu.
jjel nnepsg volt. Tehlu elkldte az embereket, hogy vgjanak ki tucat
fenyt, s rakjanak bellk mglyt a mly gdr aljn, amelyet stak.
A vroslakk egsz jjel tncoltak s nekeltek a tz krl. Tudtk, hogy a
vilg utols s legveszedelmesebb dmont vgre elkaptk.
Encanis pedig egsz jjel lgott a kerken, s mozdulatlanul figyelte ket,
akr egy kgy.
Amikor felvirradt a tizenegyedik nap, Tehlu harmadszor s utoljra lpett oda
Encanishoz. A dmon fradt volt, s llatias. Csontjai majd tdftk megsrgult
brt. m a hatalma mg mindig gy borult r, mint egy palst, s rnykba
rejtette az arct.
Encanis! mondta Tehlu. Ez az utols alkalmad, hogy beszlj! Tedd
meg, tudom, hogy hatalmadban ll.
Tehlu nagyr, n nem Encanis vagyok! Abban a kurta percben a dmon
hangja olyan sznalmas volt, hogy aki hallotta, megsajnlta. De azutn olyan
hang hallatszott, ahogy edzsnl sstrg a vzbe mrtott vas, s a kerk
megkondult,

mint

vasharang.

Encanis

grcssen

homortott,

azutn

ernyedten lgott, amg a kongs el nem halt.


Ne prblkozz fortlyokkal, stt lny! Ne szlj hazugsgokat! mondta
szigoran Tehlu, szeme olyan stt s kemny volt, mint a kerk vasa.
Akkor mit akarsz? sziszegte Encanis, s a hangja olyan volt, mint
amikor k srldik kvn. Mit? Megknoztl, sszetrtl, mit akarsz mg?
Az utad nagyon rvid, Encanis. De mg mindig megvlaszthatod, melyik
oldalon akarod megtenni.
Encanis elnevette magt.
Ugyanazt a vlasztst hagyod nekem, amit a nyjnak? Igen, akkor
tmegyek a te oldaladra! Bnom bneimet, veze...
A kerk ismt megkondult, hosszan s mlyen, akr egy hatalmas harang.
Encanis teste ismt nekifeszlt a lncoknak, sikolya megrzta a fldet, s
flmrfldes krben megrepesztett minden kvet.
Elhalkult a kerk zengse s a sikoly, Encanis lihegve s reszketve fggtt
lncain.

Figyelmeztettelek, Encanis, hogy ne szlj hazugsgot! mondta Tehlu


knyrtelenl.
Akkor ht maradok az utamon! ordtotta Encanis. Nem bnok
semmit! Ha megint vlaszthatnk, csak azon vltoztatnk, hogy milyen
gyorsan fussak. A te embereid barmok, arra jk, hogy az n npem felfalja
ket! Megharaplak, sszetrlek, ha csak fl rt adsz, olyanokat teszek, hogy
ezek a nyomorult szjtti parasztok megrlnek a flelemtl! A gyermekeik
vrt iszom, asszonyaik knnyben frdm. Mg folytatta volna, de kifogyott
a szuszbl, mikzben tpte a lncait.
gy! mondta Tehlu, s kzelebb lpett a kerkhez. Egy pillanatig gy
rmlett, tleli Encanist, de csak a vaskllket markolta meg. Azutn feszl
izmokkal a feje fl emelte a kereket. Kinyjtott karral vitte a gdrhz, s
behajtotta Encanist.
Az jszaka hossz riban tucatnyi feny tpllta a tzet. A lngok hajnalra
kialudtak, csak a vastag parzsrteg izzott komor fnnyel, ha a szl vgigfutott
fltte.
Lezuhant a kerk, s rajta Encanis. Replt a szikra s a hamu, ahogy a kerk
tbb hvelyk mlyre sppedt a parzsban. Encanist a vaskerk benne tartotta
a tzben, gette s marcangolta.
Noha maga a parzs nem rinthette, a forrsg olyan ers volt, hogy Encanis
ruhja feketre gett, s zsugorodni kezdett anlkl, hogy lngra lobbant
volna. A dmon vonaglott bilincsben, amivel mg jobban besta a parzsba a
kereket. Sikoltott, mert tudta, hogy hogy mg egy dmont is elpusztt a vas s
a tz. s br hatalmas volt, bilincsbe vertek, s gett. Alatta ttzesedett a
kerk vasa, feketre gette Encanis karjn s lbn a hst. A dmon vlttt,
de mikor bre fstlni s szksdni kezdett, az arct akkor is eltakarta az
rnyk, amely gy nylt ki belle, mint egy stted lngnyelv.
Ekkor Encanis elhallgatott; csupn a megfeszl tagjairl hull vres verejtk
sziszegst lehetett hallani. Egy hossz percig minden elnmult. Encanis hzta
a bilincset, amely a kerkhez kttte, s gy rmlett, izmai annyira
megfeszlnek, hogy mindjrt leszakadnak a csontokrl s az inakrl.
Ekkor les hang hallatszott, mintha egy harang repedt volna meg, s a
dmon karja elszabadult a kerkrl. Vrsen izz lncszemek rppentek ki a
gdrbl, s fstlgve hullottak a fldre az odafent bmszkodk lba eltt.
Encanis eszels hahotja olyan les volt, akr az vegcserp.

Egy szempillants mlva szabad volt a dmon msik keze is, de mieltt
tbbet tehetett volna, Tehlu a gdrbe vetette magt, s olyan ervel
csapdott be, hogy a vas megkondult. Tehlu megragadta a dmon karjait, s a
kerkhez szortotta.
Encanis

vlttt

haragrl

hitetlenkedstl,

mert

noha

visszaknyszertettk a tzes kerkre, s rezte, hogy Tehlu ereje nagyobb,


mint a lncok, amelyeket elszaktott, azt is ltta, hogy Tehlut getik a
lngok.
Ostoba! vontotta. Itt fogsz meghalni velem egytt! Engedj el, s
letben maradsz. Engedj el, s tbb nem okozok gondot neked. A kerk
most nem zendlt meg, mert Encanis igazn megijedt.
Nem! felelte Tehlu. A bntetsed hall. s meg is fogod kapni.
Bolond! rlt! Encanis hasztalanul hnykoldott. Velem egytt gsz
el a lngok kztt, ugyangy meghalsz, mint n!
A porba trnek vissza minden dolgok, gyhogy ez a test is elg. m n
Tehlu vagyok. nmagam fia s apja. Lteztem mr korbban, s ltezni fogok
ezutn is. Ha ldozat vagyok, akkor egyedl a magam. s ha szksg lesz
rm, s a megfelel mdon hvnak, akkor ismt eljvk, tlek s bntetek.
gy ht Tehlu ott maradt az izz kerken, s sem a dmon fenyegetstl,
sem sivalkodsrl nem engedett egy jottnyit sem. gy mlt el Encanis ebbl
a vilgbl, s vele ment Tehlu is, akit Mendnak neveztek. Mindketten hamuv
gtek Atur tzgdrben. Ezrt viselnek a tehlin papok hamuszrke kntst. s
ezrt tudhatjuk, hogy Tehlu vigyz rnk, figyel minket s megv minket a...
Trapis itt elhallgatott, mert Jaspin vlteni kezdett, s megint tpte a ktelt.
Mihelyt nem volt mese, ami bren tartson, nmn visszasiklottam az
ntudatlansgba.
Utna feltmadt bennem a gyan, nem is hagyott el tbb. Trapis vajon nem
tehlin pap volt eredetileg? A kntse rongyos s mocskos, de valamikor
lehetett szrke. Trtnetnek egyes rszei sutn botladoztak, de msutt
fensgesen veltek, mintha valami rgen elfelejtett emlket idzett volna fel.
Vagy szentbeszdet? Netn az t knyvben olvasta?
Sosem krdeztem meg tle. s noha a kvetkez hnapokban srn
ltogattam a pinct, sosem hallottam, hogy mg egyszer meslt volna.

huszonnegyedik fejezet / MINT AZ RNYAK


Noha tarbeani idm alatt egyfolytban tanultam, a legtbb lecke knos s
undort volt.
Megtanultam

koldulni.

Ez

nagyon

gyakorlati

alkalmazsa

volt

sznjtszsnak egy nagyon kritikus kznsg eltt. Jl csinltam, de a Vzfelli


oldalon a pnz szksen csordoglt, s az res koldustnyr hideg, hes
jszakt jelentett.
Kockzatos ksrletek s hibk rn, de megtanultam, hogyan kell felhastani
egy ersznyt vagy kirteni egy zsebet. Klnsen az utbbihoz rtettem.
Hamarosan minden zr s lakat kiadta nekem a titkait. gyes ujjaimnak olyan
hasznt vettem, amire a szleim s Abenthy sosem gondoltak volna.
Megtanultam, hogy fussak mindenkitl, akinek termszetellenesen fehr a
foga. A dennergyanta lassan fehrti ki a fogakat, teht ha az dessgev olyan
sokig l, hogy a fogai habfehrek legyenek, addigra nagy valsznsg szerint
elktyavetylte mindent. Tarbean tele van veszedelmes emberekkel, de senki
sem olyan veszedelmes, mint egy dessgev, aki eszelsen vgyik mg tbb
gyantra. Kt pennyrt is l.
Megtanultam,

hogyan

csinljak

cipt

rongybl.

Valdi

cipvel

csak

lmaimban tallkoztam. Az els kt vben mintha rksen fzott, vagy


vrzett volna a lbam. m a harmadik vre a talpam olyan lett, akr az cska
br. Kpes voltam rkig futni a vros Jutva kvn, s meg sem reztem.
Megtanultam, hogy senkitl ne szmtsak segtsgre. Tarbean rosszabbik
felben a seglykrs ugyanolyan csalhatatlanul vonzotta a ragadozkat, mint
a vrszag.
Aludtam, mlyen befszkelve magamat a hrom tet tallkozsa al. Arra
bredtem, hogy lent a siktorban rhgnek s lbak dobognak.
A lbdobogs abbamaradt, szvet reccsent, amit mg harsnyabb rhgs
kvetett. A tet szlre ksztam, lenztem a siktorba. Nagyfik voltak, szinte
mr frfiak. gy voltak ltzve, mint n, azaz piszokba s rongyokba. tenhatan lehettek. gy mozogtak a sttben, mint az rnyak. Zihltak a futstl,
mg a llegzsket is hallottam.

Prdjuk, akit kergettek, a siktor kzepn llt. Kisfi volt, legfljebb


nyolcves. Az egyik suhanc lefogta. A kisfi bre spadtan derengett a
holdfnyben. Megint reccsent a szakad ruha, a ficska halkan feljajdult, majd
hppgni kezdett.
A tbbiek figyeltek, s kzben mohn pusmogtak. Arcukon kemny, hes
mosoly lt.
Engem is megkergettek mr jszaknknt. J sokszor. Nhny hnapja el is
kaptak. Ahogy lenztem, meglepdve lttam, hogy a kezem dobsra kszen
markol egy slyos, vrs cserepet.
De nem dobtam. Megllt a kezem, s htranztem a titkos helyemre. Volt
egy rongytakarm meg egy fl kenyerem. Itt rejtegettem a vsztartalkomat,
nyolc flretett vaspennyt az nsges napokra. s itt rejtegettem legdrgbb
kincsemet, Ben knyvt. Itt biztonsgban voltam. Mg ha el is tallom
valamelyiket, a tbbiek kt perc alatt fnt vannak a tetn. Akkor pedig, meg ha
cl is meneklk, nem lesz hova mennem.
Letettem a cserepet. Visszamentem arra a helyre, amelyet otthonomnak
tekintettem, s sszegmblydtem a kiszgell tetk alatti fszek oltalmban.
A takarmat csavargattam, sszeszortottam a fogam, s igyekeztem kizrni a
flembl a nyers rhgssel s halk, remnytelen zokogssal tagolt lenti
mormolst.

huszontdik fejezet / KZJTK AZ OKOK KERESSE


Kvothe intett a Krniksnak, hogy tegye le a tollat. Ujjait sszekulcsolta a
feje fltt, s nyjtzkodott.
Sok id telt el azta, hogy ez utoljra eszembe jutott mondta. Ha az
okokat keresed, hogyan lett bellem az a Kvothe, akirl legendkat meslnek,
akkor, azt hiszem, ezt figyelembe veheted.
A Krniks a homlokt rncolta.
Ezt pontosan hogy rted?
Kvothe egy hossz pillanatig hallgatott, a kezt nzte.
Tudod, hnyszor vertek meg letemben?
A Krniks a fejt rzta.
Kvothe fltekintett, elvigyorodott s hanyagul vllat vont.

sem.

Gondolhatnd,

hogy

az

ilyesmi

megmarad

az

ember

emlkezetben. Vlhetnd, hogy nem felejtettem el, hny csontom trtt.


Hihetnd, hogy emlkszem az ltsekre s a ktsekre. Megrzta a fejt.
Nem emlkszem. Arra emlkszem, ahogy az a kisfi zokogott a sttben. Ez az
emlk mg ennyi v utn is kristlytiszta.
A Krniks elkomorodott.
Te magad mondtad, hogy nem tehettl semmit.
Tehettem volna felelte komolyan Kvothe , de nem tettem.
Vlasztottam, s ezt a mai napig restellem. A csontok meggygyulnak. A
szgyen rkre megmarad.
Eltolta a szkt az asztaltl.
Azt hiszem, ennyi elg volt Tarbean stt oldalbl. Flllt, ismt
nyjtzott.
De mirt, Reshi? robbant ki Bastbl. Mirt maradtl ott, ha ilyen
szrny volt?
Kvothe biccentett, mintha mr vrta volna a krdst.
Hova mehettem volna, Bast? Mindenki halott volt, akit ismertem.
Nem mindenki tiltakozott Bast. Ott volt Abenthy. Elmehettl volna
hozz.

Hallowfell sok szz mrfldre van Tarbeantl, Bast felelte Kvothe


fradtan, mg tballagott a helyisg tls vgbe, a pult mg. Sok szz
mrfldre, s nem voltak nlam apm trkpei, hogy eligaztsanak. Sok szz
mrfld kocsi nlkl, amely elvinne, s amelyen alhatnk. Mindenfle segtsg,
pnz, cip nlkl kellett volna odajutnom. Gondolom, nem lehetetlen egy ilyen
utazs. De egy gyereknek, aki mg mindig zsibbadt az rvasg sokkjtl...
Megrzta a fejt.
Nem. Tarbeanban legalbb koldulhattam vagy lophattam. Az erdben mg
nyron is alig tudtam letben maradni. Na s tlen? A fejt csvlta. hen
haltam vagy megfagytam volna.
A pultnl megtlttte kupjt, apr tgelyekbl fszereket szrt bele, azutn
a kandallhoz lpett. Termszetesen igazad van mondta mln.
Akrhol jobb lett volna, mint Tarbeanban.
A tzbe nzett, megvonta a vllt.
De ht nehz a megrgztt szokst elhagyni, s tl knny megmaradni a
magunk kerkvgsban. Taln mg helyesnek is reztem a dolgot. Ez volt a
bntetsem, amirt nem voltam jelen, s nem segtettem, amikor jtt a
Chandrian. Ez volt a bntetsem, mert nem haltam meg, holott azt kellett
volna, egytt a csaldommal.
Bast kinyitotta a szjt, azutn becsukta, s elkomorodva bmulta az
asztallapot.
Kvothe htranzett, az arcn szeld mosoly lt.
Nem azt mondom, Bast, hogy ez sszer. Az rzelmek termszetknl
fogva nem lehetnek sszerek. Most mr nem ezt rzem, de akkor igen.
Emlkszem. Visszafordult a tzhz. Ben edzse olyan tisztra s lesre
csiszolta az emlkezetemet, hogy idnknt vigyznom kell, meg ne vgjam
magamat.
Kivett egy forralkvet a kandallbl, s a fakupba dobta. A k sziszegve
elmerlt. Perzseld szegfszeg s szerecsendi illata gomolygott a szobban.
Kvothe egy hossz nyel kanllal megkavarta almabort, majd visszament
az asztalhoz.
Azt se felejtsd el, hogy nem voltam magamnl. nem egy rsze mg
sokkos llapotban volt, vagy aludt, ha az jobban tetszik. Szksgem volt
valamire vagy valakire, hogy flbresszen.

A Krniks fel biccentett, aki tollat fog kezt lengette, hogy ellazuljon,
azutn leemelte a fedt a tintatartrl.
Kvothe htradlt a szkn.
Szksgem volt r, hogy emlkezzem azokra a dolgokra, amelyeket
elfelejtettem. Szksgem volt egy okra, hogy tvozzam. vek teltek el, mire
tallkoztam valakivel, aki kpes volt erre. A Krnikusra mosolygott. Amg
tallkoztam Skarpival.

huszonhatodik fejezet / LANRE TVLTOZSA


Akkor mr vek ta ltem Tarbeanban. Hrom szletsnap suhant tova
szrevtlen, betltttem a tizentt. Tudtam, hogyan maradjak letben a
Vzfelli oldalon. Kpzett koldus s tolvaj lettem. Zrak s zsebek nyltak meg
az rintsemre. Tudtam, melyik zloghz veszi t klnsebb akadkoskods
nlkl a portkt, amelyet a bcsikm bzott rm.
Mg mindig rongyos voltam, gyakran koplaltam is, de valdi hezs nem
fenyegetett. Lassan gyarapodott a vsztartalkom. Noha egy kemny tlen
srn

kellett

fizetnem,

hogy

elalhassak

valami

meleg

helyen,

megtakartsom gy is meghaladta a hsz vaspennyt. Szmomra ez felrt a


srkny kincsvel.
Knyelmesen

berendezkedtem.

azon

kvl,

hogy

nveljem

vsztartalkomat, semmi nem volt, amirt ljek. Semmi sem hajtott. Semmire
sem vrtam. A napjaim azzal teltek, hogy lopnivalt s szrakozst kerestem.
Minden megvltozott, amikor egyszer lementem Trapis pincjbe. Ott egy
lny ppen mulattal emlegetett egy mesemondt, aki a Dokkfelli oldalon
tanyzik a Flrboc kocsmban, s minden hatodik harangtskor elmond egy
mest. Nem lehet olyan mest krni tle, amelyet ne ismerne. Mi tbb,
jsgolta a lny, fogadott a hallgatsgval, hogy ha mgsem ismern
valamelyiket, egy egsz talentumot fizet a krdeznek!
Egsz nap nem ment ki a fejembl, amit a lnytl hallottam. Nem nagyon
hittem neki, ennek ellenre folyvst azon rgdtam, mi mindent kezdhetnk
egy ezsttalentummal. Vehetnk cipt, taIn mg egy kst is, adhatnk pnzt
Trapisnak, s mg gy is megduplzhatnm a tartalkomat.
Mg ha a lny ldtott is a fogadst illeten, akkor is rdekelt a dolog. Nem
knny szrakozst tallni az utcn. Jtt nha valami ripacs trsulat, amelyik
pojcskodott a sarkon, vagy meghallgattam egy hegedst valamelyik
kocsmban. De az igazi szrakozs pnzbe kerlt, s a fradsgosan szerzett
pennyk tl rtkesek voltak ahhoz, hogy elszrjam ket.
De volt egy bkken. A Dokkfelli oldal nem volt biztonsgos szmomra.
Ezt meg kell magyarznom. Tbb mint egy ve meglttam Pike-ot, ahogy
ment az utcn. Elszr tallkoztam vele tarbeani els napom ta, amikor a
bartaival megtmadott abban a siktorban, s sszetrte az apm kobozt.

Majdnem egsz nap kvettem nagy vatossggal, megtartva a tisztes


tvolsgot, mindig rnykban, amg haza nem trt egy keskeny vakutcba a
Dokkfelli oldalon. Neki ott volt olyan titkos fszke, mint nekem. Trtt
ldkbl barmolta ssze, hogy legyen, ami vdje a rossz idtl.
Egsz

jjel

tetn

lapulva

vrtam,

hogy

reggel

tvozzon.

Akkor

leereszkedtem a kalyibhoz, s tvizsgltam. Meghitt kis fszek volt, teletmve


a sok v sorn sszegyjttt himmihummival. Volt egy veg sre, amit rgtn
megittam. Volt egy fl sajt, azt megettem, meg egy ing, azt elloptam, mert
kicsit kevsb tnt rongyosnak az enymnl.
Turkltam tovbb, s vltozatos dolgok kerltek el: volt ott gyertya, egy
gombolyag zsineg, nhny veggoly, s a legmeghkkentbb lelet: tbb
darab vitorlavszon, amelyekre egy ni arcot rajzoltak sznnel. Csaknem
tzpercnyi kurkszs utn bukkantam i arra, amit valjban kerestem. Legalul
rejtztt a kis fadoboz, amelyen ltszott, hogy sokat tartjk kzben. Volt benne
egy prselt ibolyacsokor, fehr szalaggal sszektve, egy jtk l, amely
nagyobbrszt elhullatta sprgasrnyt, s egy gndr, szke hajtincs.
Percekig
ibolyacsokor

tartott,

amg

kivlan

acllal-kovval

megfelelt

taplnak:

sikerlt

tzet

hamarosan

csiholnom.
zsros

Az

fstfelhk

gomolyogtak az gnek. Flrehzdtam s figyeltem, hogyan lesz a lngok


martalka minden, amit Pike szeretett.
De tl sokig csorogtam, lvezve a pillanatot. Pike s bartai frva rkeztek
a zskutcba. A fst csalta oda ket, n pedig csapdba estem. A dhs Pike
rm vetette magt. Hat hvelykkel magasabb, tven fonttal nehezebb volt
nlam, radsul fel is volt fegyverkezve egy kezdetleges kssel, amelyet egyik
vgn zsineggel krltekert vegcserpbl fabriklt.
Egyszer megszrt a combomon, a trdem fltt, mieltt odacsaptam a kezt
a macskakhz, amitl a kse sszetrt. De gy is beverte a szemem, s eltrte
nhny bordmat, mieltt sikerlt akkort rgnom a lba kz, hogy
elmeneklhessek. Mikzben elszguldottam, utnam sntiklt s azt vlttte,
hogy ezrt megl.
Hittem neki. Miutn bektttem a lbam, fogtam az sszes tartalk
pnzemet, s vettem t pint gugyit, olcs, ronda szeszt, amely olyan ers,
hogy hlyagot hz a szjba. Majd tbicegtem a Dokkfelli oldalba, s vrtam,
hogy Pike s a bartai szrevegyenek.

Nem tartott sokig. Hagytam, hogy s kt bartja fl mrfld hosszan


kvessenek a Seamlingen, be a Faggysba. A ftvonalakon maradtam, mert
tudtam, hogy nem mernek megtmadni fnyes nappal, amikor emberek
vannak krlttnk.
De mikor bevgdtam egy siktorba, azonnal utnam loholtak, mert azt
hittk, meg akarok lgni. m a siktorban nem lttak senkit.
Pike ppen akkor tekintett fl, amikor az alacsony tetrl lentttem a vdr
plinkval. Brig zott az arcra s a mellre zdul szesztl. Felordtott, a
szemhez kapott, s trdre rogyott. Meggyjtottam egy lopott gyuft, s
rdobtam. A hull gyufaszl sercent egyet, s lngnyelvet lttt.
Tele voltam tiszta, kemny gyllettel, amire csak egy gyerek kpes.
Remltem,

hogy

Pike

lngoszlopp

vltozik.

Nem

vltozott,

de

azrt

meggyulladt. Ismt felvlttt, s ide-oda dlnglt, mikzben a bartai


tgetve-csapkodva prbltk eloltani. Amg k ezzel foglalatoskodtak, n
elszeleltem.
Tbb mint egy v telt el, de azta nem lttam Pike-ot. nem prblt
megkeresni, n pedig tvol tartottam magam a Dokkfelli oldaltl, nha inkbb
mrfldeket kerltem, mint hogy keresztlvgjak rajta. Egyfajta fegyversznet
volt. Mindazonltal biztosra vettem, hogy Pike s a bartai megjegyeztk a
fizimiskmat, s ha kiszrnak, azon nyomban trleszteni akarnak.
Miutn mindezt tgondoltam, gy dntttem, hogy a dolog tlsgosan
veszlyes. A meggrt ingyen mesk s az elnyerhet ezsttalentum egytt
sem jelentett akkora csbtst, ami flrjen a veszllyel, hogy sszetzhetek
Pike-kal. Mellesleg ugyan milyen mest krhettem volna?
Ezzel a krdssel bbeldtem a kvetkez pr napban. Mifle mest
krhetek? Nekimentem egy dokkmunksnak, aki felpofozott, mieltt a zsebbe
nylhattam volna. Mifle mest? A tehlin templommal szemkzti sarkon
kregettem.

Milyen

mest?

Loptam

hlom

kenyeret,

kettt

Trapisnak

ajndkoztam. Mi legyen a mese?


Titkos helyemen fekdtem a hrom tet tallkozsi pontjnl, s mr
majdnem elszenderedtem, amikor eszembe jutott valami. Lanre! Ht persze!
Megkrhetem, hogy meslje el Lanre igaz trtnetet. Azt, amelyet apm...
Kalimplt a szvem, mert hirtelen eszembe jutottak olyan dolgok, amelyeket
vek ta elkerltem: apm elmlzva pengeti a kobozt, anym mellette l a

kocsiban, s nekel. sztnszeren visszahkltem ezektl az emlkektl, gy,


ahogy elrntjuk a keznket a tztl.
m meglepetsemre csak enyhe sajgst okoztak, nem azt a knz fjdalmat,
amelyre

szmtottam.

Viszont

kirgyezett

bennem

az

izgalom

arra

gondolatra, hogy hallani fogok egy mest, amelyet az apm is kutatott! Egy
mest, amelyet akr is elmondhatott volna.
Kzben tudtam, hogy rltsg bemerszkedni a Dokkfelli oldalra egy mese
kedvrt. Minden kemny gyakorlatiassg, amit a tarbeani vek vertek belm,
arra intett, hogy maradjak abban a zugban, amelyet ismerek, mert ott
biztonsgban vagyok...
Elsnek Skarpit lttam meg, amikor belptem a Flrbocba. A pultnl
kuporgott egy magas szken az regember, akinek olyan szeme volt, akr a
gymnt,

az

alakjt

pedig

mintha

uszadkfbl

tkoltk

volna

ssze

madrijesztnek. Cingr, viharvert, sz ember volt, karjt s arct srn


bentte a fehr szr. Ez a sok fehrsg olyan lesen elttt a sttbarna
brtl, mintha Skarpin megtapadt volna a hullmvers tajtkja.
Legalbb hsz gyerek cscslt a lbnl, nhnyan korombliek, de a
tbbsg fiatalabb. Furcsa volt ltni, hogy hozzm hasonlan koszos, meztlbas
utcaklykk ljenek egsz jl ltztetett, tisztra csutakolt gyerekek mellett,
akiknek feltehetleg voltak szleik s otthonuk.
Egyikk sem tnt ismersnek, de sohasem tudhattam, melyik lehet Pike
bartja. Talltam egy helyet az ajt mellett, a htamat a falnak vetettem, s
lekuporodtam.
Skarpi egyszer-ktszer megkszrlte a torkt, de gy, hogy attl n is
szomjas lettem. Szertartsosan sokatmond, bs pillantst vetett az eltte ll
cserpkupra, majd gondosan lefel fordtotta a pulton.
Mris futottak a gyerekek, raktk a pultra a pnzt. Gyors szmvetst
csinltam: kt vas flpennys, kilenc krajcr s egy garas volt nlam. sszesen
alig tbb hrom llamkzssgi vaspennynl. Taln mr nem is rvnyes az
ezsttalentumos fogads, st, valsznleg pletyka az egsz.
Az regember alig szreveheten blintott a csaposnak.
Fallowsi vrset! Delejesen mly, zg hangja volt. A pult mgtt ll
kopasz ember sszeszedte a pnzdarabokat, s frgn megtlttte borral
Skarpi szles szj cserpkupjt.

Nos, mit akartok ma hallani? drmgte Skarpi. Mly hangja morajlott,


mint a tvoli mennydrgs.
Egy pillanatig szertartsos, mr-mr hdolatteljes csend volt. Azutn
valamennyi gyermek egyszerre kezdett el beszlni.
Tndrmest!
...Oren s a mnati csata...
Igen, Oren Velcitert! Amelyikben a brval...
Lartam...
Myr Tariniel!
Illin s a medve!
Lanre csszott ki a szmon jformn akaratlanul.
A kocsma ismt elcsndesedett. Skarpi ivott egy kortyot. A gyermekek olyan
moh bizalommal lestk, amit nem rtettem.
Skarpi nyugodtan trnolt a csnd kzepn.
Valban? Hangja lass hullmokat vetett, akr a stt mz.
Jl hallottam, hogy valaki Lanrt mondott? Egyenesen rm nzett,
tiszta, les kk szemvel.
Biccentettem, br nem tudtam, mire szmtsak.
n a szraz fldekrl akarok hallani a Viharsnc mgtt! nyafogott az
egyik kislny. A homokkgykrl, amik gy jnnek ki a fld all, mint a
cpk. s a szraz emberekrl, akik a dnk al bjnak, s vz helyett vrt
isznak. s... A krltte l gyerekek legalbb tucat irnybl rngattk, hogy
hallgasson el vgre.
Hirtelen csend lett. Skarpi ismt ivott egy kortyot. Nztem, ahogy a gyerekek
szeme rtapad az regre, s rjttem, mire emlkeztet: olyan emberre, aki
izgatottan lesi az rjt. Sejtettem, hogy amikor Skarpi bora elfogy, a mese is
vget r.
Ismt ivott egy kortyot, ez alkalommal csak egy aprcskt, azutn letette a
serleget, s megfordult a szkn, hogy szembenzzen velnk. Ki szeretn
hallani annak az embernek a trtnett, aki elvesztette a szemt, hogy
lesebben lsson?
Volt valami a hangjban vagy a gyerekek viselkedsben, ami elrulta, hogy
ez klti krds volt.
Noht akkor kvetkezzk Lanre s a teremts hborja! Ez rgi mese m!
Tekintett vgighordozta a gyermekeken. ljetek le, s hallgasstok, mit

meslek egy ragyog vrosrl, amely egyszer volt, hol nem volt, sok vnyiremrfldnyire innen volt...
Egyszer volt, hol nem volt, sok vnyire-mrfldnyire innen volt egyszer egy
vros, amelyet gy hvtak, hogy Myr Tariniel. A ragyog vros. gy lt a vilg
hatalmas hegyei kztt, mint a drgak egy kirlyi koronban.
Kpzeljetek el egy akkora vrost, mint Tarbean, de minden utca minden
sarkn volt egy tndkl szkkt vagy ntt egy zld fa, vagy egy olyan szobor
llt, amelynek lttn a bszke frfiak is knnyekre fakadtak. A hzak magasak
s kecsesek voltak, magbl a hegybl faragtk ket, ragyog, fehr kbl,
amely mg jval a szrklet utn is visszaverte a nap sugarait.
Selitos volt Myr Tariniel ura. Elg volt rpillantania egy dologra, s mris
tudta a titkos nevt, de meg is rtette. Azidtt sokaknak volt effajta kpessge,
de Selitos hatalmasabb nvad volt minden kortrsnl.
Szerettk is az emberek, akiket vdelmezett. Szigoran, de igazsgosan
tlkezett, senki sem tntorthatta meg, sem csalssal, sem kpmutatssal.
Ilyen ereje volt a ltsnak, amellyel ppgy tudott olvasni az emberek
szvben, mint a betkkel srn telertt knyvekben.
Mrmost azokban a napokban szrny hbor tombolt egy hatalmas
birodalomban. Ezt a hbort teremts hborjnak neveztk, a birodalmat
pedig Ergennek. Noha senki sem ltott mg olyan hatalmas birodalmat vagy
olyan szrny hbort, manapsg mindkett csak a meskbl ismeretes. Mg a
trtnelemknyvek is gy emltik, mint mendemondt, olyan rgen lettek
semmiv.
A hbor annyira sokig tartott, hogy az emberek alig emlkeztek olyan
idre, amikor az g nem volt stt az g vrosok fstjtl. Valaha szz bszke
vros llt a birodalomban. Mostanra csak holtak s romok maradtak. hnsg
s

jrvny

ktsgbeess,

tombolt
hogy

mindenfel,
az

egyes

elcsggedt

helyeken

anyk

mg

gy
nevet

eluralkodott

sem

adtak

gyermekeiknek. Csak nyolc vros maradt, nv szerint Belen, Antus, Vaeret,


Tinusa, Emin s Murilla meg Murella, az ikervrosok, s az utols, Myr Tariniel,
amely valamennyinl nagyobb volt, az egyetlen, amely psgben killta a
hbor vszzadait. Hegyek s vitz katonk vdelmeztk. De Myr Tariniel
igazbl Selitosnak ksznhette a bkt. Ltsnak erejt arra hasznlta, hogy
rizzen minden hgt, amelyek szeretett vroshoz vezettek. Szobi a vros

legmagasabb tornyaiban voltak, gy elre szrevehetett minden kszld


tmadst.
A msik ht vrosbl hinyzott Selitos hatalma, gy msutt kelestek a
biztonsgot. Vastag falakba, kbe s vasba vetettk bizalmukat. A karok
erejbe, a vitzsgbe, az ernybe s a vrbe vetettk bizalmukat. Ezrt
fordultak Lanrhoz.
Lanre azta harcolt, hogy fel tudta emelni a kardot, s mire a hangja
elmlylt, felrt egy tucat rett frfival. Felesgl vett egy Lyra nev lnyt, akit
a dhnl perzselbb szenvedllyel imdott.
Lyra flelmetes volt, s blcs. Hatalma felrt frjvel. Lanre ereje a
karjban s hsges harcosaiban rejlett, Lyra ismerte a dolgok nevt, s
puszta hanggal tudott embert lni, vagy lecsendesteni a vihart.
Teltek-mltak az vek. Lanre s Lyra egyms mellett harcolt. Megvdtk
Belent egy rajtatstl, megmentettk a vrost az ellensgtl, amely elfoglalta
volna. Hadsereget gyjtttek, s a vrosok flismertk az sszefogs
parancst. Hossz veket tltttek azzal, hogy visszaverjk a birodalom
ellensgeit. Az emberekben, akik elgmberedtek a ktsgbeesstl, fellobbant
a remny meleg lngja. A bkben remnykedtek, s pislkol remnyket
Lanrba vetettk.
Ezutn kvetkezett a Drossen Tor blac. Blac az akkori nyelven annyit tesz,
hogy csata, s ez a Drossen Tor volt a legnagyobb s legszrnybb csata
abban a nagy s szrny hborban. Hrom napon t harcoltak szntelenl a
Nap fnyben, s hrom jszakn t harcoltak szntelenl a Hold fnyben.
Egyik oldal sem tudta megverni a msikat, s egyik sem volt hajland
meghtrlni.
Magrl az tkzetrl egy dolgot rdemes elmondani. Tbb ember halt meg
ott s akkor, mint amennyi jelenleg l a vilgon.
Lanre mindig ott volt a csata srjben, ott, ahol a legnagyobb szksg volt
r. Kardja egyetlen percig sem pihent. Miutn minden vget rt, egy vrmezn
nzett szembe a vrben sz Lanre a legszrnybb ellensggel, egy hatalmas
bestival. Fekete vaspikkelyek bortottk a szrnyet, prja maga volt a
sttsg, amely megfojtotta az embereket. Lanre megkzdtt vele, s meglte.
Diadalt szerzett magnak, de az letvel fizetett rte.
Miutn a harc vget rt, s az ellensget a kajtk mg zrtk, az letben
maradottak megtalltk a levgott fenevad mellett Lanre hideg, lettelen

testt. Hallnak szlsebesen hre ment, s a ktsgbeess leple borult a


csatatrre. Megnyertk az tkzetet, amely megfordtotta a hbor menett,
mgis mindnyjan kihltek bell. A remny rvendezve fogadott, apr lngja
pislogni s fakulni kezdett. A remnyeiket Lanrba vetettk, pedig meghalt.
A nagy csendben Lyra odallt Lanre mell, s kimondta a nevt. A szava
parancs volt. A szava acl s k volt. A szava azt kvetelte Lanrtl, hogy
tmadjon fel. De Lanre nem mozdult, mert meghalt.
A nagy rettegsben Lyra letrdelt Lanre mell, s a nevt bgta. A szava
csbts volt. A szava szerelem s vgy volt. A szava arra krte Lanrt, hogy
tmadjon fel. De Lanre kihlt, mert meghalt.
A nagy bnatban Lyra rrogyott Lanre testre, s a nevt srta. A szava mr
csak suttogs volt. A szava visszhang s r volt. A szava azrt knyrgtt, hogy
tmadjon fel. De Lanre nem llegzett, mert meghalt.
Lanre meghalt. Lyra megtrten zokogott, s reszket kzzel simogatta a
frje arct. Krltte az emberek lehajtottk a fejket, mert a vrmez sem
volt olyan szrny ltvny, mint Lyra gysza.
De Lanre meghallotta a hvst. Megfordult a hangra, asszonya szavra, s
visszatrt Lyrhoz. A hall kapujn tlrl jtt vissza Lanre. Nevn szltotta
asszonyt, s tlelte, hogy megvigasztalja. Kinyitotta a szemt, s gyetlenl
megprblta letrlni Lyra knnyeit. Azutn mlyen, l hangon shajtott.
A harc tlli lttk, hogy Lanre megmozdul, s elcsodlkoztak. Forrn
fellobbant bennk a bke remnynek pislkol lngja.
Lanre s Lyra! kiltottk mennydrg hangon. Urunk szerelme a
hallnl is ersebb! rnnk szava visszahvta t! Egytt mg a hallt is
legyztk! Miknt lehetnnk msok, mint gyztesek, amg k egytt vannak?
gy ht folytatdott a hbor, de mivel Lanre s Lyra egyms oldaln harcolt,
ez a folytats mintha kevsb komor lett volna. Hamarosan mindenek ismertk
a trtnetet, hogy miknt halt meg Lanre, s miknt hozta vissza a hallbl a
szerelem s Lyra hatalma.
Emberemlkezet ta elszr mertk nyltan emlegetni a bkt anlkl, hogy
bolondnak vagy rltnek nztk volna ket.
Teltek az vek. A birodalom ellensgei fogyni kezdtek, ktsgbeestek, s
mr a leghitetlenebb emberek is lthattk, hogy gyorsan kzeledik a hbor
vge.

Ekkor jabb szbeszd kapott szrnyra: Lyra beteg. Lyrt elraboltk. Lyra
meghalt.

Lanre

elmeneklt

birodalombl.

Lanre

megrlt.

Nmelyek

egyenesen azt mondtk, hogy Lanre meglte magt, s elindult, hogy


megkeresse felesgt a halottak fldjn. Annyi volt a pletyka, mint a csillag az
gen, de senki sem tudta, mi a/ igazsg.
Ilyen mendemondk kzepette rkezett meg Lanre Myr Tariniel falai el.
Egyedl rkezett, oldaln ezst kardjval, fekete vaspikkely pnclingben. Ez a
pncl annyira illett r, mint egy msodik rnykbr. A Drossen Tornl meglt
fenevad lenyzott brbl ksztette.
Lanre megkrte Selitost, hogy jrjanak egyet a vroson kvl. Selitos
beleegyezett, mert azt remlte, megtudja, mi nyomja Lanre szvt, s olyan
vigaszt nyjthat neki, amire egy bart csak kpes. Gyakran tancskoztak k
egymssal, mivel mindkett npnek ura volt.
Selitos hallotta a hresztelseket, s aggdott. Fltette Lyra egszsgt, de
mg jobban fltette Lanrt. Selitos blcs ember volt. Tudta, hogy a gysz
feldlja a szvet, s j embereket is az rletbe kergethet a szenvedly.
Egytt ballagtak a hegyi svnyeken. Lanre ment ell, amg egy magas
helyre nem rtek, ahonnan be lehetett ltni a vidket. Myr Tariniel bszke
tornyai ragyogtak a lenyugv nap utols fnyben.
Selitos trte meg a hossz csendet:
Borzaszt hreket hallottam a felesgedrl.
Lanre semmit sem felelt, s ebbl a csendbl Selitos mr tudta, hogy Lyra
halott.
jabb hossz hallgats utn ismt prblkozott.
Noha nincs tudomsom mindenrl, MyrTariniel a rendelkezi sedre ll, s n
brmit megadok neked, amit egy bart adhat.
Mr ppen eleget adtl nekem, rgi bartom! fordult hozz Lanre, s
Selitos vllra tette a kezt. Silanxi, megktlek! A k nevre, lgy
mozdulatlan, mint a k. Aeruh, parancsolom a levegnek, hogy lomsllyal
nyomja nyelved! Selitos, kimondom a nevedet! A lts legyen minden
hatalmad!
Selitos tudta, hogy hrman vannak a mindensgben, akik gy rtenek a
nevekhez, mint : Aleph, Iax, s Lyra. Lanrbl hinyzott a nevek adomnya:
az hatalma a karja erejben rejlett. Ha prblja megktni Selitost a

nevvel, az ugyanolyan hibaval erlkds, mintha egy fakardos kisfi


tmadna egy katonra.
Lanre hatalma mgis nyomaszt sllyal nehezedett r. Szortotta, akr egy
acl satu. Nem brt szlni, mozdulni, csak llt nmn, akr a kblvny, s
muldozott: ugyan hogy tett szert Lanre ilyen erre?
Feldltan, ktsgbeesetten nzte, ahogy leszll az jszaka a hegyekben.
Borzadva ltta, hogy a mindent elnt feketesg egy rsze valjban irdatlan
hadsereg, amely Myr Tariniel fel tart. Az volt a legiszonybb, hogy nem hallott
flrevert harangokat. Selitosnak bnultan kellett nznie, ahogy a hadsereg
egyre kzelebb kszik a vroshoz.
Myr Tariniel legett, lakit lemszroltk, jobb nem is beszlni rla. A fehr
falak elfeketedtek, a szkkutakban vr folyt vz helyett. Egy jszaka s egy
nap llt ott Selitos tehetetlenl, Lanrval az oldaln, s ltnia kellett s hallania
kellett a haldoklk sikolyt, a fegyvercsrgst, a szthasad kvek roppanst.
Amikor letekintett a vros megfeketedett tornyaira a hajnal, Selitos rjtt,
hogy kpes mozogni. Lanrhoz fordult, s ez alkalommal nem csalta meg a
lts. Ltta Lanrban a sttsget s a zavart elmt. De mg mindig rezte az
igzs bilincst. Dh s dbbenet csatzott benne, amikor megszlalt:
Mit tettl, Lanre?
Lanre az elpusztult Myr Tarinielre szgezte a szemt. A vlla megroskadt,
mintha risi terhet cipelne. Fradtan krdezett vissza:
Ugye, Selitos, n j embernek szmtottam?
A legjobbak egyike voltl. Gncstalannak tekintettnk.
Mgis n tettem ezt.
Selitos nem brta nzni romba dlt vrost.
Igen, te tetted mondta. De mirt?
Lanre rvid ideig hallgatott.
A felesgem halott. Csalrdsg s ruls vett r, de a vre a kezemhez
tapad. Nagyot nyelt, s elfordult, hogy a vidket bmulja.
Selitos kvette a pillantst. A hegyrl ltta, hogy stt fstfellegek
emelkednek a magasba a vlgybl. Iszony bizonyossggal tudta, hogy nem
Myr Tariniel az egyetlen vros, amelyik elpusztult. Lanre szvetsgesei romba
dntttk a birodalom utols bstyit.
Lanre felje fordult.

s engem tartottak a legjobbak egyiknek. Szrny volt az arra. Gysz


s ktsgbeess tombolt rajta. n, akit blcsnek s jnak tartottak, n
tettem ezt! Vad taglejtsekkel ksrte beszdt.
Akkor kpzeld el, mifle istentelen dolgokat rejtegethet a szve mlyn egy
kisebb ember. Szembenzett Myr Tariniellel, s valami megnyugvsfle
nttte el az arct. Szmukra legalbb vge van. Biztonsgban vannak.
Menten a mindennapok ezernyi gonoszsgtl. Menten a szenvedstl s az
igazsgtalan sorstl.
Menten az rmtl, a csodktl... szlt halkan Selitos.
Nincs rm! vlttte Lanre flelmes hangon. A kvek megrepedtek
vltstl, a visszhang le beljk hastott. s ami rm n itt, azt
egykettre megfojtjk a gazok. Nem vagyok szrnyeteg, aki fajtalan rmt leli
a puszttsban! Azrt vetek st, mert csak a gaz s a semmi kztt lehet
vlasztani. Selitos semmit sem ltott a szemben, csak ressget.
Lehajolt, flvett egy frszes obszidin szilnkot.
Egy kvel akarsz meglni? Lanre kong hangon nevetett.
Azt szerettem volna, hogy megrts, hogy tudd, nem az rltsg vett r
ezekre a tettekre.
Nem vagy rlt ismerte el Selitos. Nem ltok benned tbolyt.
Abban remnykedtem, hogy taln kvetsz engem abban, amit t* mii
szndkozom mondta remnytelen svrgssal Lanre. Ez a vilg olyan,
mint egy hallos sebet kapott j bart. Csak a gyorsan adott keser orvossg
enyhti a knt.
Elpuszttani a vilgot? krdezte halkan Selitos. Nem vagy rlt,
Lanre.

Ami

fogva

tart

tged,

az

rosszabb

az

rletnl.

Nem

tudlak

meggygytani. Megtapogatta a thegyes szilnkot.


Meglsz, hogy meggygyts, rgi bartom? Lanre ismt azzal az iszony
vadsggal

nevetett.

Majd

vratlan,

ktsgbeesett

remny

gylt

res

tekintetben. Meg tudod tenni? krdezte. Csakugyan meg tudsz lni,


rgi bartom?
Selitos, akinek szeme eltt nem ltezett titok, rnzett. Ltta, hogy Lanre,
aki csaknem megtbolyodott a fjdalomtl, valamilyen hatalmat keresett,
amely visszahozza az letbe Lyrt. m Lyra szerelmrt Lanre olyan tudst is
keresett, amit jobb lett volna nem bolygatni, s borzalmas rat fizetett rte.

De mg nehezen megszerzett j hatalmval sem hvhatta vissza Lyrt.


Nlkle teher volt Lanrnak az let, s a hatalom tzes ksknt vagdosta az
agyt. A ktsgbeesstl s a kntl ztt Lanre meglte magt. Minden ember
utols menedkhez folyamodott, hogy kiszkhessen a hall kapujn.
m ahogy a mltban Lyra szerelme hozta vissza a vgs kapubl, most a
sajt hatalma parancsolta ki az des felejtsbl. Frissen szerzett hatalma
visszagette a testbe, arra knyszertette, hogy ljen.
Selitos rnzett Lanrra, s mindent megrtett. Ltta, hogy mindeme dolgok
stt ftyolknt veszik krl a reszket Lanrt.
Meg tudlak lni mondta Selitos, de el kellett fordtania a tekintett,
olyan remnysg gylt ki Lanre arcn. Egy rra vagy egy napra. De
visszatrnl, akr a vas a vonzkhz. Neved izzik a hatalmadtl. Ugyangy
nem olthatom ki a tzt, mint ahogy a Holdat se thetem le kvel.
Lanre vlla megroggyant.
Pedig remltem mondta egyszeren. Holott tudtam az igazsgot.
Tbb nem vagyok az a Lanre, akit ismertl. j, szrny nevem van. Haliax
vagyok, s nincs ajt, amely megllthatna. Mindent elvesztettem, nem csupn
Lyrt, nemcsak az alvs des menedkt, nemcsak az ldott feledst, de
tllptem mg a tbolyon is. Hatalmamnak a hall is csak egy nyitott ajt.
Nincs menekvs. Csupn akkor remlhetem a hallt, ha mindenek elmlnak, s
nvtelenl hullik le az grl az Aleu. Ezt mondvn a kezbe temette az arct,
s a teste rzkdott a nma, fuldokl zokogstl.
Selitos letekintett a vidkre, s felcsillant benne a remny. Hat fstoszlop
emelkedett az gre. Myr Tarinielnek vge, s hat msik vros is elpusztult. De
ez azt jelenti, hogy nem mind veszett el. Egy vros mg maradt...
Mindennek ellenre sznakozva nzte Lanrt, s mly szomorsg volt a
hangjban.
Akkor ht nincs mit tenni? Nincs remny? Megrintette Lanre karjt.
Azrt van rm is az letben. Mindezek utn is segtek neked, hogy rtallhass.
Prblkozz!
Nem! rzta meg a fejt Lanre. Kiegyenesedett, s az arca kirlyi volt a
gyszban. Nincs rm. Sval vetek be mindent, hogy a keser gaz ki ne
nhessen.
Sajnlom mondta Selitos, s is kiegyenesedett.
Hatalmas hangon folytatta:

Ltsom mg sohasem kdslt el! Nem lttam meg a szved mlyn az


igazsgot.
Mly llegzetet vett.
Soha tbb nem fog megcsalni a szemem... Flemelte a szilnkot, s a
hegyt a szembe nyomta. Sikolyt visszavertk a sziklk. Zihlva trdre
rogyott. Soha tbb ne legyek ilyen vak!
Nagy csnd ereszkedett le rjuk, s a varzslat bklyi lehullottak Selitosrl.
A szilnkot Lanre lba el hajtotta, s azt mondta:
Megktlek a tulajdon vrem erejvel! A sajt neved legyen az tkod!
Kimondta azt a hossz nevet, amely Lanre szvben rejtztt, s annak a
nvnek a hangjra a Nap elsttedett, a szl sziklkat szaktott ki a
hegyoldalbl.
Selitos folytatta:
Ez az n tletem fltted! Mindig rnyk takarja az arcod, fekete, mint
szeretett Myr Tarinielem csonka tornyai!
Ez az n tletem fltted! A sajt neved fordul ellened, s nem lelhetsz
bkt!
Ez az n tletem fltted, s mindazok fltt, akik tged kvetnek! Addig
tartson, mg elmlik a vilg, s nvtelenl hullik le az grl az Aleu!
Selitos vgignzte, ahogy Lanrt krlveszi a sttsgsg. Hamarosan
semmit sem lehetett ltni a szp arcbl, csak az orr, a szj s a szempr sejlett
t a homlyon. A tbbi rnyk volt, fekete s tretlen.
Ekkor Selitos flllt, s azt mondta:
Csellel legyzhettl egyszer, de ez soha tbb nem trtnhet meg. Most
mg jobban ltok, mint korbban, s visszatrt az erm. Nem lhetlek meg, de
elkldhetlek innen. Tvozz! Ltvnyod annl ocsmnyabb, mivel tudom, hogy
valaha tiszta voltl.
mde keser szjjal mondott ily szavakat. Lanre, akinek arct a csillagtalan
jszaknl sttebb rnyk bortotta, szertefoszlott, mint a fst a szlben.
Ekkor Selitos lehajtotta a fejt s forr, vres knnyekkel ntzte a fldet.
Amg Skarpi el nem hallgatott, szre sem vettem, mennyire lenygztt a
trtnet. A mesemond htraszegte a nyakt, s az utols kortyot is felhajtotta
szles szj cserpkupjbl. Azutn lefel fordtotta, s tompa, hatrozott
koppanssal letette a pultra.

A gyerekek, akik nma csendben ltk vgig a mest, zsivajogni kezdtek:


krdezgettek, megjegyzseket tettek, krtek, hllkodtak. Skarpi intett a
kocsmrosnak, aki csapolt neki egy kors srt, mikzben a gyerekek
kiszllingztak az utcra.
Vrtam, amg az utols is tvozik. Csak akkor mentem oda Skarpihoz, aki
rm szgezte gymntkk szemt. Hebegtem-habogtam.
Ksznm. Ksznett akartam mondani. Apmnak tetszett volna ez a
mese. Ez a... Flbeharaptam a mondatot. Szerettem volna ezt odaadni.
Elvettem egy vas flpennyt. Nem tudtam, mi lesz, ezrt nem fizettem. A
hangom mintha berozsdsodott volna. Valsznleg tbbet beszltem most,
mint mskor kt s fl dekd alatt.
Alaposan megnzett magnak.
me a szablyok. Elszmllta ket grcss ujjain. Egy: ne beszlj,
amikor n beszlek. Kett: adj egy kis pnzt, ha megengedheted magadnak.
A pulton hever fl pennyre sandtott.
Nem akartam bevallani, mekkora szksgem lenne r, inkbb msra
tereltem a szt.
Sok mest tudsz?
Elmosolyodott, a rncok hlja trendezdtt az arcn, hogy elfrjen a
mosoly.
Csak egyet. De gyakran megesik, hogy a kis rszek nll mesnek
ltszanak. Ivott egy kortyot. A mese itt n krlttnk. Cealdim
udvarhzaiban,

Cealdar

mhelyeiben,

tl

Viharsncon,

nagy

homoktengerben. Adem alacsony khzaiban, amelyek tele vannak csndes


beszlgetsekkel. s nha... Elmosolyodott.
Nha

itt,

Tarbeanban,

Dokkfelli

oldal

mocskos

mellkutcinak

kocsmiban. Ragyog szeme belm ltott, mintha knyv lennk, amelyet


elolvashat.
Nincsen olyan j mese, amely ne rintkezne valahol az igazsggal
ismteltem el azt, amit az apm mondogatott, fleg azrt, hogy betltsem a
csndet. Klns rzs volt ismt elmondani valakinek, klns, de kellemes.
Gondolom, ebben is van valami igazsg. Elg baj az, hogy a vilg beri egy
kicsivel kevesebb igazsggal, s egy kicsivel tbb... Elhallgattam, mert nem
tudtam, mit mondhatnk mg. A kezemet bmultam, s nem bntam volna, ha
tisztbb lenne.

Elm tolta a fl pennyt. Elvettem, pedig mosolygott. rdes keze


madrknnyedsggel ereszkedett a vllamra.
Mindennap, kivve bnbnatot. Hatodik harangts tjn.
Elindultam, azutn meglltam.
Igaz? A mese. Flszegen legyintettem. Az a rsze, amelyikei ma
mondtl el.
Minden mese igaz felelte Skarpi. De ez valban megtrtnt, ha erre
gondoltl.

jabb

lass

kortyot

kldtt

le

torkn,

azutn

ismt

elmosolyodott, ragyog szeme tncot jrt. Tbbkevsb. Egy kicsit muszj


hazudnod, hogy megfelelen tlalhasd. A tl sok igazsg sszezavarja a
tnyeket. A tl sok szintesgtl hazugnak tnsz.
Apm is ezt mondogatta. Alighogy kiejtettem a szjamon, rzelmek
zrzavaros hullmtornya gaskodott fl bennem. Csak mikor lttam, hogy
Skarpi szeme kvet, akkor jttem r, hogy riadtan htrlok a kijrat fel.
Meglltam, knyszertettem magam, hogy sarkon forduljak, gy lpjek ki az
ajtn. Eljvk, ha lehet.
Hallottam a mosolyt a hangjban, amikor utnam kiltott:
Tudom!

huszonhetedik fejezet / A FLFEDETT ARC


Mosolyogva lptem ki a kocsmbl, s mg az sem rdekelt, hogy a
dokkfelli oldalon vagyok, ami szmomra veszlyes terep. Felvidultam, mert
tudtam, hogy hamarosan jabb mest hallhatok. Nagyon rgen trtnt meg
velem, hogy vrtam valamire. Visszatrtem az utcasarkomra s hrom rn t
koldultam, de erfesztseim mindssze egy vkony krajcrt fialtak. m mg ez
sem tudta elrontani a hangulatom. Holnap bnbn nap, de holnaputn j
mest hallhatok!
m ldgls kzben valami knos rzs fogott el: az az rzs, hogy
elfelejtettem valamit, s ez tnkretette a ritka boldogsgot. Iparkodtam nem
figyelni r, de velem maradt egsz nap, st msnap is, gytrt, mint egy
sznyog, amelyet nem ltok, gy nem is indok agyoncsapni. Estre biztos
voltam benne, hogy valamirl megfeledkeztem. Valamirl, aminek kze van
Skarpi mesjhez.
Nektek

nyilvn

nem

okoz

gondot,

mivel

ti

megfelelen

trendezve

hallgatttok a trtnetet. De ne feledjtek, hogy akkor n mr csaknem hrom


ve gy ltem Tarbeanban, akr egy llat. Elmm egyes rszei mg aludtak,
fjdalmas emlkeim a port gyjtttek magukra a felejts ajtaja mgtt.
Megszoktam, hogy kerljem ket, gy, ahogy a nyomork sem nehezedik r a
srlt lbra.
Msnap rm mosolygott a szerencse, mert egy szekrrl sikerlt ellopnom
egy rongyosbatyut, amit ngy vaspennyrt el is adtam egy rongyszednek.
Mivel tl hes voltam ahhoz, hogy a holnappal trdjem, vettem egy vastag
szelet sajtot, egy meleg kolbszt, aztn egy egsz friss kenyeret s egy meleg
alms pitt. Vgl csak
gy szeszlybl bementem a legkzelebbi kocsma hts ajtajn, s az utols
pennymet elkltttem egy kors ers srre.
Leltem a kocsmval szemkzti pksg lpcsjre az utca tloldaln,
figyeltem a jvs-menst, s lveztem az telt, amelyhez foghatt hnapok ta
nem ettem. A szrklet hamarosan sttsgg vltozott, a fejem kellemesen
zsongott a srtl. De ahogy az tel elhelyezkedett a gyomromban, a korbbinl

is ersebben trt vissza a knz rzs. Elkomorodtam, mert idegestett, hogy


valami elronthatja a msklnben tkletes napot.
Addig sttedett az este, amg a kocsma valsgos fnytcsban llt.
Nhny n csorgott a bejrat mellett. Halkan pusmogtak, s sokatmond
pillantsokkal mregettk az elhalad frfiakat.
Felhajtottam az utols korty srt, s mr ppen t akartam menni az
ttesten, hogy visszavigyem a korst, amikor kzeled fklyafnyt vettem
szre. Ahogy vgignztem az utcn, meglttam a tehlin papok jellegzetes,
szrke kntst, s gy dntttem, vrok, amg elmegy a viselje. Miutn
bnbn napon ittam, radsul nemrg loptam, dvsnek vltem minl
kevesebbet rintkezni a klrussal.
A pap a fejbe hzta a csuklyt, a fklya kettnk kztt lngolt, gy nem
vehettem ki az arct. Odament a nkhz, halkan beszlgettek. A pnz
jellegzetes csrgst hallottam, s mg mlyebbre hzdtam egy kapualj
rnykba.
A tehlin megfordult, s elindult vissza, amerrl jtt. Meg se mukkantam, nem
akartam flhvni a figyelmet magamra, s nem is akartam pityksan
meneklni. Most azonban nem volt kztnk a fklya. Amikor felm pillantott,
semmit sem lttam az arcbl, csak a sttsget a csuklya alatt. Csak az
rnykot.
Tovbbment. Vagy nem vett szre, vagy nem trdtt velem. A csuklys
alak, akinek rnyk rejti az arct, felnyitott egy ajtt az elmmben, s
elzdultak az emlkeim. Eszembe jutott egy res szem ember, egy
rmlomba ill mosoly, eszembe jutott a vr a kardjn. Hamu, akinek olyan
hangja volt, akr a fagyos szl: Ez a szleid tze?
De nem is r emlkeztem, hanem a mgtte lev emberre. A csndes frfira,
aki a tz mellett lt. Akinek arct rnyk takarta. Haliaxra. Ez volt az a flig
elfelejtett dolog, ami a tudatom peremn sttlett, mikzben Skarpi mesjt
hallgattam.
Sietve felkapaszkodtam a hztetre, s beburkolztam rongytakarmba. A
mese s az emlkek kvecsei lassan sszelltak. Kezdtem tudomsul venni a
kptelen igazsgokat. A Chandrian ltezik. Haliax ltezik. Ha Skarpi trtnete
igaz, akkor Lanre s Haliax ugyanaz a szemly. A Chandrian lte meg a
szlimt, a trsulatomat. De mirt?

jabb emlkek buggyantak fl a tudat all. Lttam a fekete szem Hamut,


ahogy elttem trdel. Az arca kifejezstelen, a hangja les s hideg. Valakinek
a szlei nagyon rosszfajta dalokat nekeltek!
Azrt ltk meg a szlimt, mert mesket gyjtttek rluk. Egy dal miatt
ltk meg az egsz trsulatot. lmatlanul gubbasztottam egsz jjel, agyam
egyfolytban ezeket a gondolatokat rlte. Lassan belttam, hogy ez az
igazsg.
Mit csinltam akkor? Megeskdtem, hogy felkutatom s legyilkolom mindet
azrt, amit mveltek? Taln. De mg ha megtettem is, a szvem mlyn
tudtam, hogy ez lehetetlen. Tarbean megtantott a kemny valsgra. Meglni
a

Chandriant?

Meglni

Lanrt?

Egyltaln

hol

kezdjek

hozz?

Tbb

szerencsvel jrnk, ha a Holdat akarnm ellopni. Arrl legalbb tudtam, hol


tallhatom jszaka.
Br egyvalamit mgis tehetek. Holnap kifaggatom Skarpit a mesi mgtt
rejtz valsgrl. Nem sok, de legalbb valami. Nem llhatok bosszt,
legalbbis

most

mg

nem.

De

mg

mindig

remnykedtem,

hogy

megismerhetem az igazsgot.
Magamhoz leltem ezt a remnyt az jszaka stt riban, amg a Nap fl
nem kelt s n el nem aludtam.

huszonnyolcadik fejezet / TEHLU FIGYEL SZEME


Csips szemmel bredtem az ratsre. Ngy kondulst szmoltam meg, de
nem tudtam, hogy mennyit szalasztottam el alvs kzben. Kipislogtam az
lmossgot a szemembl, s a nap llsbl igyekeztem megbecslni az idt.
A hatodik harangozs lehetett. Skarpi most kezdi a mesjt.
Vgigrohantam az utckon. Meztelen lbam csattogott az rdes kveken,
keresztlfrcsgtem pocsolykon, siktorokon tvgva rvidtettem le az utat.
Mellettem sszefolyt a vilg, mikzben zihlva szvtam be a vros nyirkos,
porodott levegjt.
Beestem a Flrbocba, lekuporodtam az ajt mellett a falnl. Homlyosan
rzkeltem, hogy tbben vannak a kocsmban, mint ilyen korai estken
szoks. Azutn Skarpi mesje magval ragadott, s n nfeledten hallgattam
mly, zg hangjt, s nztem ragyog szemt.
...Ellpett Selitos, a Flszem, s azt krdezte: Uram, ha ezt
megteszem, lesz-e hatalmam bosszt llni a ragyog vros pusztulsrt?
Meghisthatom-e Lanre s Chandrianja fenekedst, akik legyilkoltk az
rtatlanokat, s elpuszttottk szeretett Myr Tarinielemet?
Aleph azt vlaszolta:
Nem. Minden szemlyes srelmedet flre kell tenned, csak azrt
bntethetsz s jutalmazhatsz, amit mtl ltsz.
Selitos fejet hajtott.
Sajnlom, de a szvem azt mondja, hogy meg kell akadlyoznom ezeket a
dolgokat, mieltt elkvetnk ket, ahelyett, hogy utlag bntetnk.
Nhny ruach helyeslen mormolt e szavak hallatn. k Selitos mell lltak,
mert emlkeztek Myr Tarinielre, s keser haraggal tlttte el ket Lanre
rulsa.
Selitos letrdelt Aleph el.
Nemet kell mondanom neked, mert nem felejthetek. m flveszem ellene
a harcot e hsges ruachok segtsgvel. Ltom, hogy tiszta a szvk. Amyr
lesz a nevnk az elpusztult vros tiszteletre. Megtrjk Lanrt s minden

kvetjt. Semmi sem akadlyozhat meg minket abban, hogy gyzelemre


segtsk a jt.
m a legtbb ruach elhzdott Selitostl is. Fltek, s nem akartak
belekeveredni ilyen fbenjr dolgokba.
Tehlu azonban elrelpett, mondvn:
Szvemnek mindennl drgbb az igazsg. Itt hagyom ezt a vilgot, hogy
tged szolglvn jobban szolglhassam az igazsgot. Letrdelt Aleph el,
lehajtotta a fejt, kitrta karjait.
Ellptek msok is. Szlas Kirel, aki meggett, mgis letben maradt Myr
Tariniel hamujban. Deah, aki kt frjet vesztett el a hborban, s akinek az
arca, a szja, s a szve kemny s hideg volt, akr a k. Enlas, aki nem fogott
kardot, nem ette az llatok hst, s soha letben nem mondott kemny
szavakat. Szp Geisa, akinek szz krje volt Belenben, mieltt a falak
leomlottak. Az els n, aki megismerte a frfi nem kvnt rintst.
Lecelte, aki knnyen s gyakran nevetett, mg akkor is, amikor a
szomorsg megntt krltte. Imet, aki szinte mg kamasz volt, de sosem
nekelt, s gyesen, knny nlkl lt. Ordal, a legifjabb, aki mg semmit sem
ltott meghalni, btran llt Aleph eltt, arany hajban tarka pntlikval. s
mellette llt Andan, akinek arca izz szem lrva volt, a neve pedig haragot
jelent.
Aleph el lltak, s megrintette valamennyiket. Megrintette a kezket,
a szemket s a szvket. Utols rintse knszenveds volt, s ekkor szrnyak
trtek el a htukbl, hogy oda mehessenek, ahova akarnak. Ezek a szrnyak
tzbl s rnykbl voltak. Ezek a szrnyak vasbl s vegbl voltak. Ezek a
szrnyak kbl s vrbl voltak.
Azutn Aleph kimondta a hossz nevket, mire fehr tz burkolta be ket. A
tz vgigtncolt a szrnyukon, s azok gyorsak lettek. A tz ott villogott a
szemkben, s k az emberek szvnek mlyig lttak. A tz megtlttte a
szjukat, s k a hatalom dalait nekeltk. Azutn a tz megllapodott a
homlokukon, mint egy ezstcsillag, mire k azonnal igazsgosak, blcsek, s
flelmetesek lettek. Vgl a fehr tz elemsztette ket, s k rkre eltntek
a halandk szeme ell.
Senki sem lthatja ket, csupn a leghatalmasabbak, k is csak nagy
nehzsgek rn, nagy kockzatokat vllalva. Igazsgot osztanak a vilgon, s
valamennyik kzl Tehlu a leghatalmasabb.

Eleget hallottam! Aki megszlalt, nem beszlt hangosan, mgis mintha


kiltott volna. Skarpi mesit flbeszaktani olyan rzs volt, mint mikor
homokra harapunk a kenyrben.
Az iv htuljbl kt stt kpenyes ember indult a pult fel: az egyik szlas
s bszke, a msik alacsony s csuklys. Kpenyk all elvillant a szrke
knts. Tehlu papok. De ami ennl is rosszabb volt, mg kt embert lttam,
akik fegyvert viseltek a kpenyk alatt. Amg ltek, nem vettem szre, de a
mozgsuk elrulta, hogy templomi fogdmegek. Az arcuk komor volt, s a
kpenyk redi elrultk, hogy kardot rejtenek.
Nem n voltam az egyetlen, aki felfigyelt. A gyerekek elszivrogtak. Az
okosabbak erltettk az egykedvsget, msok viszont mr bent a kocsmban
futsnak eredtek. De hrom tovbbra is ott maradt, fittyet hnyva a
jzansgnak: egy csipks ing cealdi legnyke, egy meztlbas kislny s
jmagam.

Azt

hiszem,

valamennyien

eleget

hallottunk

mondta

csndes

szigorsggal a magasabbik pap. Sovny ember volt, mlyen l szeme izzott,


mint a pernys parzs. Koromfekete, gondosan nyrott szaklla mg lesebb
tette kspenge arct.
Odaadta

kpenyt

az

alacsonyabb,

csuklys

papnak.

tehlinek

halvnyszrke kntst viselte alatta. Nyakban ezstmrleg lgott. A szvem


sszeszorult. Nem csak pap, de igazsgoszt is! A msik kt gyerek eloldalgott.
Megszlalt az Igazsgoszt:
Megvdollak eretneksggel Tehlu figyel szeme eltt!
Tanstom mondta a msik a csuklya all.
Az igazsgoszt intett a zsoldosoknak.
Ktzztek meg.
A zsoldosok durva hatkonysggal dolgoztak. Skarpi dersen trt, s egy
szt sem szlt.
Az Igazsgoszt egy darabig figyelte, ahogy a testrei megktzik Skarpi
csukljt, azutn kiss elfordult, mintha kivetn az elmjbl a mesemondt.
Krlhordozta az ivban a tekintett, majd megllapodott a pult mgtti
kopasz, ktnyes kocsmroson.
T-Tehlu ldsa legyen rajtad! hebegte sietve a Flrboc gazdja.

Rajtam van felelte egyszeren az Igazsgoszt. Ismt krbepillantott,


aztn a msik paphoz fordult, aki a pulttl tvolabb llt.
Anthony, lehetsgesnek tartod, hogy ilyen j helyen eretnekek lapuljanak?
Minden lehetsges, igazsgoszt.
Aha mondta halkan az Igazsgoszt. Tekintete ismt krbejrt, majd
ismt visszatrt a pult mgtt a kocsmroshoz.
Megknlhatom kegyelmessgeteket egy itallal? krdezte gyorsan a
tulajdonos.
Csak a csend vlaszolt.
Mrmint... kegyelmessgeteket s a testvreket? Egy fain hordcska
fallow-i fehrrel? Csak hogy kimutassam hlmat. Csak azrt maradhatott,
mert eleinte rdekesek voltak a mesi. Nagyot nyelt, sietve folytatta: De
azutn gonosz dolgokat kezdett mondani. Fltem kidobni, mert nyilvnvalan
rlt, s mindenki tudja, hogy Isten kemnyen tli meg azt, aki elmehunytakra
emel kezet... Hangja elhalt, a szoba hirtelen elcsndesedett. A kocsmros
nyelt egyet, s n hallottam, ahogy a torka szrazon kattan, pedig az ajt
mellett lltam.
Nagylelk ajnlat mondta vgl az Igazsgoszt.
Nagyon nagylelk visszhangozta kurtbb kollgja.
Mindazonltal az ers italok olykor bns cselekedetekre bujtogatjk az
embereket.
Bnkre suttogta a msik.
s egyes testvrek eskvel fogadnak tartzkodst a hs ksrtseitl.
Vissza kell utastanom. Az Igazsgoszt hangja cspgtt a kegyes
sajnlattl.
Sikerlt

elkapnom

Skarpi

pillantst.

Halvny

flmosollyal

nzett.

gyomrom flkavarodott. Az reg mesemondnak fogalma sincs, milyen bajba


keveredett. Ugyanakkor a lelkem mlyn egy nz hang azt mondta: bezzeg,
ha korbban jttl volna, s megtudod, amit tudni akartl, akkor, ugye, hogy
most nem sajnlnd annyira?
A csapos trte meg a csndet.
Akkor ht elfogadntok egy hord bor rt, uraim? Ha mr maga a hord
nem kell.
Az Igazsgoszt hallgatott, mint aki fontolgatja az ajnlatot.

A gyermekek rdekben knyrgtt a kopasz csapos. Tudom, hogy


rjuk fordtantok a pnzt.
Az Igazsgoszt cscsrtett.
Jl van mondta egy pillanat mlva , a gyermekek rdekben.
A gyermekekrt mondta valami undok mellkzngvel az alacsony pap.
A tulajdonos zld arccal mosolygott.
Skarpi rm nzett, s kacsintott.
Naht! Skarpi hangja vastag mzknt csurgott. Az ember azt hinn,
ilyen finom klerikusoknak fontosabb dolga is van, mint hogy mesemondkat
tartztassanak le, s pnzt zsaroljanak ki becsletes emberekbl.
A pult mgtt megllt a kocsmros keze, a pnz nem pengett tovbb. Mintha
mg a szoba is visszafojtotta volna a llegzett.
Az Igazsgoszt mesterklt hanyagsggal htat fordtott Skarpinak, s
odavetette az alacsonyabbik papnak:
gy ltom, Anthony, udvarias eretneket talltunk! Mily klns s
csodlatos! El kellene adnunk egy Ruh trsulatnak; bizonyos rtelemben
beszl kutyra emlkeztet.
Skarpi a pap htnak cmezte a szavait:
Nem mintha arra szmtank, hogy Haliaxot s a Heteket kutatjtok. Kis
tett, kis ember, mindig is ezt mondtam. Szerintem pp az okozza a gondot,
hogy kellen kis munkt hajtsanak fel a magadfajtknak. Habr ti tallkonyak
vagytok. Szedhettek szemetet, vagy ellenrizhetitek, tetves-e a bordlyban az
gy, ha ppen oda ltogattok.
Az Igazsgoszt megfordult, flkapta a cserpkupt a pultrl, s fejbe vgta
vele Skarpit. A kupa eltrt.
Ne beszlj a jelenltemben! krogta. Semmit sem tudsz!
Skarpi megrzta a fejt, mintha ki akarn tiszttani. Uszadkfa
arcn vkony vrs vonalban csergedezett a vr az egyik tengerhabszn
szemldkre.
Gondolom, ez igaz lehet. Tehlu mindig azt mondta...
Ne ejtsd ki a nevt! ordtotta az Igazsgoszt jajveres brzattal. A
szd beszennyezi. A te nyelveden kromls!
Eredj mr, Erlus! dorglta Skarpi, mint egy kisdedet. Tehlu mg
jobban gyll tged, mint a vilg, pedig az sem cseklysg.
Hallos csend lett a szobban. Az Igazsgoszt elspadt.

Isten irgalmazzon neked! mondta hideg, remeg hangon.


Skarpi egy pillanatig nmn meredt r. Azutn hahotzni kezdett, harsnyan
zeng, szvbl jv hangon.
Az Igazsgoszt szeme az egyik fogdmegre villant, aki megktzte a
mesemondt. A komor pofj ember figyelmeztets nlkl megttte Skarpit.
Egyszer vesn, egyszer tarkn vgta az klvel.
Skarpi a fldre esett. Csend volt a szobban. Testnek puffansa a
deszkapadln mintha elbb elenyszett volna a kacagsa visszhangjnl. Az
Igazsgoszt intett, az egyik r a tarkjnl fogva flrntotta az reget. Skarpi
gy lgott a mancsban, akr egy rongybaba, a lba nem tartotta meg.
De nem jult el, csak elkbult. Szeme ide-oda fordult, az Igazsgosztt
kereste.
Irgalmazzon az n lelkemnek! Rekedt krogsa egy jobb napon
kuncogs lett volna. Nem tudod, milyen mulatsgosan hangzik ez a te
szjadbl.
A tovbbiakat mintha a levegnek cmezte volna:
Fuss, Kvothe! Semmi rtelme tengelyt akasztanod ezekkel. Irny a
hztet. Maradj egy darabig ott, ahol senki nem It. Vannak bartaim az
egyhzban, akik segthetnek rajtam, te viszont semmit nem tehetsz. Eredj!
Mivel nem nzett rm beszd kzben, pillanatnyi zavar tmadt. Az
Igazsgoszt ismt intett, s az egyik r tarkn vgta Skarpit. A mesemond
szeme fennakadt, a feje lekonyult. Kisiklottam az ajtn az utcra.
Megfogadtam Skarpi tancst. Amikor azok kijttek a kocsmbl, n mr a
hztetkn iszkoltam.

huszonkilencedik fejezet / ELMM AJTI


Tetrl tetre szkkenve visszatrtem titkos helyemre, beburkolztam a
takarmba s srtam. gy srtam, mintha eltrt volna bennem valami, s
minden kimltt volna bellem.
Mlyen benne jrtunk az jszakban, mire belefradtam a zokogsba.
Fekdtem, az eget bmultam, fradt voltam, de nem tudtam elaludni. A
szlimre, a trsulatra gondoltam, s meglepetten tapasztaltam, hogy az
emlkek kevsb keserek, mint korbban.
vek ta elszr hasznltam azt a trkkt, amelyre Ben tantott, hogy
megnyugtassam s lestsem az elmmet. Nehezebb volt, mint amire
emlkeztem, de sikerlt.
Ha valaha is taludtatok forgolds nlkl egy jszakt, reggelre az izmaitok
megmerevedtek a mozdulatlansgtl. Ha emlkeztek, milyen volt az az els,
egyszerre kellemes s fjdalmas nyjtzs, taln megrtitek, hogy rezte
magt annyi v utn a tarbeani hztetn bredez-nyjtzkod elmm.
Az jszaka htralev rszt azzal tltttem, hogy nyitogattam elmm ajtit.
Rg elfeledett dolgokat talltam odabent: az anymat, ahogy szemelgeti a
szavakat egy dalhoz, egy sznpadi monolgot, hrom altat-idegnyugat
teareceptet, sklkat a kobozhoz.
A muzsikm. Tnyleg vek teltek el azta, hogy utoljra koboz volt a
kezemben?
Hosszasan tprengtem a Chandrianon. Hogy mit mveltek velem, mit vettek
el tlem. Emlkeztem a vrre s az g haj szagra, s mly, konok harag
gett a mellemben. Elismerem, azon az jjelen stt, bosszll gondolatokat
forgattam a fejemben.
De a tarbeani vek vaskemny gyakorlatiassgot kalapltak belm. Tudtam,
hogy a bossz nem egyb gyerekes kpzelgsnl. Tizent ves voltam. Mit
tehettem volna?
Egy dolgot tudtam. Akkor jutott eszembe, amikor fekdtem a tetn, s
emlkeztem.

Valami,

amit

Haliax

mondott

Hamunak.

Ki

mellett

vagy

biztonsgban, ki vd meg Amyrtl? Az nekesektl? A Sithtl? Mindazoktl,


akik ezen a vilgon rtani tudnak neked?

A Chandriannak vannak ellensgei. Ha megtallom ket, akkor segthetnek.


Fogalmam sem volt, kik azok az nekesek, vagy a Sithe, de az Amyrokrl
mindenki tudta, hogy paplovagok, az Aturi Birodalom ers jobbja voltak. Sajnos
azt is mindenki tudja, hogy hromszz ve nincsenek Amyrok. Akkor bomlott
fel a rendjk, amikor az Aturi Birodalom sszeomlott.
mde Haliax gy beszlt rluk, mintha lteznnek. s Skarpi mesje azt
sejttette, hogy az Amyrok rendjt Selitos alaptotta, nem az Aturi Birodalomban
jtt ltre, ahogy n tanultam. Sokkal tbb minden rejtztt ebben a mesben,
mint amennyit nekem tudnom kellett.
Minl tbbet gondolkodtam, annl tbb krds merlt fl. A Chandrian
termszetesen nem gyilkol le mindenkit, aki a legendikat gyjti, vagy dalokat
nekel rluk. Mindenki tud egy-kt mest, minden gyerek trvnyszeren
elgajdolja a jeleikrl szl, bugyuta rigmust. Vajon mirt volt annyira ms a
szleim neke?
Krdseim voltak. Csak egy helyre mehettem, hogy vlaszt kapjak.
Leltrt ksztettem szerny vagyonkmrl. Volt egy rongytakarm s egy
vszontarisznym, benne egy kevs szalma, hogy prnnak tudjam hasznlni.
Volt egy parafa dugs pintes vegem, flig tele ivvzzel. Egy darab ponyvm,
amelyet

tglkkal

nyomtattam

le,

szlfognak

hasznltam

hideg

jszakkon. Kt kocka s, s egyetlen rongyos cip, amely tl kicsi volt a


lbamra, de remltem, hogy elcserlhetem valami msra.
Tovbb huszonht vaspennym kzs pnzben. A vsztartalkom. Nhny
napja mg hatalmas sszegnek, valsgos tallt kincsnek tnt, de most mr
tudtam, hogy semmire sem elg.
Ahogy flkelt a nap, elvettem a Retorikt s logikt a gerenda alatti
rejtekhelyrl. Kigngyltem a viaszosvszonbl, s megknnyebblten lttam,
hogy szraz s p. Megtapogattam a sima brktst. Az arcomhoz tartottam a
knyvet, s beszvtam ugyanazt a szagot, amelyet Ben kocsijnak vgben
reztem, a fszer s az leszt szagt, a sk s a savak orrfacsar
kesersgt. Ez volt mltam utols kzzel foghat emlke.
Kinyitottam az els oldalt, s elolvastam az ajnlst, amelyet Ben hrom ve
rt.
Kvothe!
Vdd magad gyesen az Egyetemen. Hadd legyek bszke rd.

Emlkezz apd dalra! vakodj az oktalansgtl!


Bartod, Abenthy
Blintottam, s lapoztam.

harmincadik fejezet / SZAKADT KTS


SZAKADT KTS, rtk az ajt fltti cgrre. J jelnek tekintettem, s
belptem.
Egy ember lt egy asztalnl, felttelezsem szerint a tulajdonos.
Magas, vkony, gyrl haj frfi volt. Jttmre enyhe bosszankodssal
pillantott fel a fknyvbl.
gy

dntttem,

nincs

szksg

hossz

bevezetsre.

Odamentem

az

asztalhoz, a kezbe nyomtam a knyvet.


Mennyit adnl ezrt?
Hozzrt mdon tlapozta, ujjai kztt morzsolgatta a paprt, megnzte a
ktst. Vllat vont.
Kt batkt.
Annl ez tbbet r! mondtam felhborodottan.
Annyit r, amennyit kapsz rte kzlte trgyilagosan. Adok msfelet.
Kt talentum, s jogomban ll kt hnapon bell visszavsrolni.
Kurtn, vakkantva flnevetett.
Ez itt nem zloghz. Egyik kezvel visszatolta az asztalon t a knyvet,
a msikkal flvette a tollat.
Hsz nap?
Habozott, azutn mg egyszer tvizsglta a knyvet, majd elvette az
ersznyt. Kt slyos, ezsttalentumot vett el. Ennyi pnzt hossz-hossz
ideje nem lttam egyben.
Odacssztatta az asztallapon. Uralkodtam magamon, hogy ne kapjam fl
azonnal, inkbb azt mondtam: Elismervnyt krek.
Ez alkalommal olyan hosszan s csnyn nzett rm, hogy nmileg ideges
lettem. Ekkor dbbentem r, hogyan festhetek: egy v szennytl krgesen
kvetelek elismervnyt egy nyilvnvalan lopott knyvrt!
Vgl udvariasan vllat vont, s valamit krmk egy paprlapra. Az aljra
vonalat hzott, elm tolta, tnyjtotta a tollat: Itt rd al.
A paprra nztem. Ez llt rajta:
Alulrott ezennel igazolom, hogy nem tudok sem rni, sem olvasni.

Flnztem a tulajdonosra. Szeme se rebbent. Belemrtottam a tollat a


kalamrisba, s odakanyartottam kt H bett, mint egy monogramot.
Megszrtotta a tintt, azutn visszaadta az elismervnyt.
Mit jelent az a kt H bet? krdezte alig szrevehet somolygssal.
Hatlytalan mondtam. Azt jelenti, hogy rvnytelentettem, ahogy ez
a szerzdseknl szoksos eljrs. A msodik H pedig Hamis. Azrt pedig el
lehet tzelni valakit. resen bmult rm.
Junpuiban mglyval bntetik az okirat-hamistst. Azt hiszem, a hamis
elismervny is ebbe a kategriba tartozik.
Nem mozdultam, nem vettem t sem a pnzt, sem az elismervnyt. Feszlt
csnd lett.
Ez itt nem Junpui mondta mereven.
gy van ismertem el. Vagyis van rzked a hazugsghoz. Taln oda
kne rnom egy harmadik H-t.
Ugyanolyan szrazon, lesen flnevetett, azutn elmosolyodott.
Meggyztl, ifj mester. jabb paprlapot vett el, s elm tette.
Fogalmazd meg te az elismervnyt, s majd n rom al.
Flvettem a tollat, s rni kezdtem. .Alulrott ktelezem magamat, hogy kt
ezstpennyrt visszaadom a Kvothe nev szemlynek ajnlott Retorika s
logika cm ktetet az elismervny felmutatjnak.
Flnztem.
Milyen nap van ma?
Shuden. Harminctdike.
Mr rgen felhagytam a dtumok szmon tartsval. Az utckon az egyik
nap nagyjbl ugyanolyan, mint a msik, legfljebb heptenkor kicsit tbbet
isznak az emberek, bnbnatkor pedig kicsit bkezbbek.
De ha harminctdik van, akkor nekem csak t napom maradt, hogy
odarjek az Egyetemre! Bentl tudtam, hogy a felvteli cendlingig tart. Ha
leksem, kt hnapot kell vrnom a kvetkez szemeszter kezdetig.
Bertam a dtumot az elismervnyre, s egy vonalat hztam, hogy a
knyvrus alrhassa. Nmileg meghkkenten bmult rm, amikor a paprt
elje toltam. Mi tbb, azt sem vette szre, hogy az elismervnyben penny
szerepel talentum helyett. A talentum sokkal tbbet rt. Vagyis hajland volt
kevesebb pnzrt visszaadni a knyvet, mint amennyit fizetett rte.

Lelkesedsem nmikpp megsavanyodott, ha arra gondoltam, mekkora


ostobasg ez az egsz. Kt dekd alatt se kt pennyt, se kt talentumot nem
tudok sszeszedni a knyv visszavsrlsra. Ha minden jl megy, holnap mr
nem is leszek Tarbeanban.
Az elismervny, noha semmi hasznt nem vettem, segtett tomptani annak
a fjdalmt, hogy gyermekkorom utols darabkjtl is meg kellett vlnom.
Megszrtottam a paprt, gondosan sszehajtottam, zsebre dugtam, azutn
eltettem a kt ezsttalentumot. Meglepetsemre a boltos kezet nyjtott.
Mentegetzve mosolygott.
Elnzst az els paprrt. De nem gy festettl, mint aki visszajn.
Vllat vont. Fogjad. Egy rzbatkt nyomott a markomba.
gy dntttem, hogy nem is olyan rossz ember. Visszamosolyogtam r, s
egy pillanatra bntudatom tmadt az elismervny miatt.
Az ellopott hrom toll miatt is bntudatom volt, de csak hrom percig. s
mivel knos lett volna visszamenni, mg egy veg tintt is loptam, mieltt
tvoztam.

harmincegyedik fejezet / A NEMESSG TERMSZETE


Megnyugtatan nehz volt a kt talentum, aminek semmi kze sem volt a
tnyleges slyukhoz. Aki elg hossz ideig lt pnztelenl, tudja, mirl
beszlek. Az els befektetsem egy j brerszny volt. A ruhm alatt hordtam,
hogy rezzem a brmn.
A kvetkez egy igazi reggeli. Egy tnyr forr tojs s egy szelet sonka.
Friss, puha kenyr, vastagon megvajazva-mzezve, s egy bgre tej, amely kt
napja mg a tehnben volt. t vaspennymbe kerlt. Taln soha letemben
nem ettem ilyen jt.
Klns volt asztalnl lni, kssel-villval enni. Klns volt emberek kztt
lenni. Klns volt, hogy valaki elm tlalja az telt.
ppen a reggelim maradkt mrtogattam ki a kenyr sarkval, amikor
rjttem, hogy baj van.
Feltnst keltettem mg a Vzfelli oldalnak ebben a nmileg retkes
kocsmjban is. Az ingem cska zskbl kszlt, amelyre lyukakat vgtam a
karomnak s a fejemnek. Zskvszon nadrgom, amelybe tbbszr belefrtem
volna, bzltt a fsttl, a zsrtl, az utcai poshadt pocsolyktl. A madzagot,
amellyel felktttem, a szemtbl kapartam el. Mocskos, meztlbas s bds
voltam.
Vsroljak ruht, vagy inkbb frdjek? Ha elszr frdk, vissza kell
vennem a rgi ruhmat. Viszont ha ebben az llapotban prblok ruht
vsrolni, taln be sem engednek a boltba, az pedig teljessggel lehetetlen,
hogy hajlandk legyenek mretet venni rlam.
Jtt a fogads, hogy elvigye a tnyrt. gy dntttem, elszr
frdk, fkppen azrt, mert hallosan untam, hogy olyan szagom van, mint
az egyhetes dgltt patknynak. Rmosolyogtam.
Lehet itt frdni a kzelben?
Akr itt is, ha van r kt pennyd. Megnzett magnak. Vagy inkbb,
ha ledolgozol nekem egy rt, egy j kemny rcskt. A tzhelyre rfr egy
alapos sikls.
Szappan is kellene, meg j sok meleg vz.

Akkor kt ra. Van elg mosatlan. Elszr a tzhely, aztn a frd, vgl a
tnyrok. Rendben?
Nagyjbl gy egy ra mlva fjt a vllam, de a tzhely ragyogott. A fogads
elvezetett az egyik hts szobba, ahol nagy fakd llt a padln a kandall
mellett. A ruhkat peckekre lehetett akasztani, s falra szgezett nlemez
knlt kezdetleges tkrt.
A fogads hozott keft, egy vdr gzlg vizet s lgos szappant. Addig
sikltam magam, amg a brm ki nem pirult s meg nem fjdult. A kocsmros
hozott egy msodik vdr forr vizet, azutn egy harmadikat. Nma hlaimt
rebegtem, mert nem talltam magamon tett. Valsznleg olyan mocskos
voltam, hogy magra valamit is ad tet nem volt hajland megtelepedni
rajtam.
Ahogy utoljra lebltettem magam, a fldre szrt ruhmra sandtottam.
vek ta nem voltam ennyire tiszta, hozz sem akartam nylni, plne, hogy
belebjjak!

Ha

megprblom

kimosni

ezeket

rongyokat,

egyszeren

sztesnek.
Megtrlkztem, a durva keft vgighzogattam kcos hajamon. Sokkal
hosszabbnak tnt, mint amikor mg mocskos volt. Letrltem a prt a
rgtnztt tkrrl, s nagyot nztem. regnek ltszottam, mindenesetre
regebbnek. St, gy festettem, csinos, keskeny arcommal, mint holmi
nemesember fia! A hajamra rfrt volna az igazts, de vllig rt, s sima volt,
az akkori divatnak megfelelen. Mr csak az ri ltzk hinyzott.
Ez adta az tletet.
Trlkzt csavartam magamra, s csak gy, prn kilptem a hts ajtn.
Magammal vittem az ersznyemet, de gy, hogy ne lssk. Kevssel dlid
utn trtnt, minden tele volt emberrel. Flsleges mondanom, hogy szmos
szempr fordult felm. Nem trdtem velk, szaporn szedtem a lbamat,
eszemben sem volt elbjni. Arcomra flnyes haragot ltettem, s letrltem
rla a zavar minden jelt.
Meglltam egy apa s a fia mellett, akik zskokat raktak fl egy szekrre. A
fi legalbb ngy vvel idsebb, egy fejjel magasabb s ktszer vllasabb volt
nlam. Fi! frmedtem r. Hol lehet itt ruht venni? Clzatos
pillantst vetettem az ingre. Mrmint tisztessges ruht tettem hozz.
A suhanc rm bmult, az arcn a dh tusakodott a zavarral. Az apja lekapta
a svegt, s a fia el lpett.

Prblkozz a Bentley-nl, rfi! Egyszer gnyt rul, de csak egy-kt


saroknyira van.
Elstttettem az arcomat.
Ez az egyetlen hely a krnyken?
Ttogni kezdett.
Ht... lehet... van egy...
Trelmetlenl leintettem.
Hol van? Egyszeren csak mutasd meg az irnyt, ha mr egyszer
cserbenhagyott a tudomnyod.
Megmutatta, n pedig elindultam. Menet kzben eszembe jutott az aprd,
akit

az

egyik

darabban

jtszottam.

Az

aprdot

Dunstey-nek

hvtk,

elviselhetetlenl undok kisfi volt, befolysos apval. tkletesen megfelelt.


Kirlyian flszegtem a fejem, kicsinykt msknt tartottam a vllam, lelkileg is
felkszltem.
Kivgtam az ajtt, beviharzottam. Brktnyes embert talltam odabent, aki,
gondolom, csak Bentley lehetett: negyven krli, vkony, kopaszod frfi.
Megrzkdott, amikor az ajt drrenve a falnak vgdott, s hitetlenkedve
bmult rm.
Hozz mr egy ruht, te tkletlen! Unom, hogy ttott szjjal bmultok, te
meg a tbbi naplop, aki gy dnttt, hogy ma tart piacnapot! Duzzogva
belevetettem

magamat

egy

szkbe.

Amikor

nem

mozdult,

gyilkosn

rmeredtem. Nem fogalmaztam rtheten? Vagy nem teljesen vilgos, mire


van szksgem? Megrngattam a trlkzm szlt, hogy mutassam, mirl
van sz.
Ttott szjjal bmult rm.
Fenyegeten lehalktottam a hangom.
Ha nem hozol valamit, amit flvehetek... felugrottam, tvltottam
ordtsra: sztrgom ezt a helyet! Apmtl a te boltod kveit krem
tlkzpre ajndkul! A kutyi el vettetem a hulldat! VAN NEKED FOGALMAD
ARRL, HOGY KI VAGYOK N?
Bentley elrohant, n pedig visszazkkentem a szkbe. Egy vev, akit addig
nem vettem szre, sietve tvozott, csak addig fkezett le, amg meghajolt
elttem.
Visszafojtottam a nevethetnkemet.

Ezutn meglepen knny dolgom volt. Fl rig ugrltattam Bentley-t, sorra


hozattam vele a ruhkat. Mindegyiknl belektttem az anyagba, a szabsba,
a varrsba. Rviden, tkletes kis takony pc voltam.
Holott nem is lehettem volna elgedettebb. A ruhk egyszerek, de j
szabsak voltak. Igazsg szerint ahhoz kpest, amit egy rja viseltem, mr
egy tiszta zsk is nagy halads lett volna.
Ha mg nem tltttetek sok idt udvarnl vagy nagyvrosokban, akkor nem
rthetitek meg, mirt volt olyan knny dolgom. Hadd magyarzzam el.
A nemes rfiak a termszeti csapsok kz tartoznak, akrcsak az rvz vagy
a forgszelek. Az tlagember, ha egy ilyen szerencstlensggel tallkozik,
fogcsikorgatva igyekszik megszni a lehet legkisebb krral.
Bentley tudta ezt. Mretet vett az ingrl, a nadrgrl, azutn lesegtette ket
rlam. Visszavettem magamra a tle kapott hossz kntst, pedig olyan
szlsebesen kezdett varrni, mintha az rdg sarkantyzn.
Visszaillegettem magamat a szkhez.
Krdezhetsz. Ltom, majd meghalsz a kvncsisgtl.
Egy pillanatra flnzett a varrsbl.
Uram?
A dolgok krnylllsa juttatott ilyen ruhtlan llapotba.
, igen. Elvarrta a crnt, majd nekiltott a nadrgnak. El kell
ismernem, nmikpp kvncsi vagyok. Persze nem jobban, mint ill. Nem tm
bele az orrom a msok dolgba.
Aha. gy tettem, mint aki csaldott. Dicsretre mlt llspont.
Egy hossz percig csak a kelmn thzott crna hangjt lehetett hallani.
Izegtem-mozogtam. Vgl gy folytattam, mintha krdezett volna valamit.
Egy kurva ellopta a ruhmat.
Csakugyan, uram?
Igen, s azt mondta, hogy csak az ersznyemrt adja vissza. A ribanc.
Bentley szinte kvncsisggal nzett rm.
Ht az erszny nem urasgod ruhjban volt?
Megtkzve nztem r.
Termszetesen nem! Egy riember sosem tvolodik el tlsgosan az
ersznytl! Ahogy apm szokta volt mondani. A nyomatk kedvrt
meglengettem eltte az ersznyt.

szrevettem, hogy a nevetst nyeldekeli, s ettl kicsit jobban reztem


magam. Csaknem egy rn t kesertettem az lett, az a legkevesebb, hogy
olyan trtnettel ajndkozom meg, amelyet elmeslhet a bartainak.
Azt mondta, ha meg akarom rizni a mltsgomat, akkor adjam oda neki
az ersznyemet, s felltzve trhetek haza. Megveten csvltam a
fejemet. Nmber feleltem neki , az riember mltsga nem a
ruhjban

van.

Ha

odaadnm

az

ersznyemet,

pusztn

azrt,

hogy

megkmljem magam a knos helyzettl, akkor vesztenm el a mltsgomat.


Egy msodpercig mln bmultam magam el, azutn gy folytattam,
mintha fennhangon tprengenk.
Ebbl teht az kvetkezik, hogy az riember mltsga az ersznyben
van. Egy hossz pillanatig bmultam a kezemben lev ersznyt. gy
rmlik, a napokban hallottam valami hasonlt apmtl.
Bentley elnevette magt, amit khgsnek lczott, azutn felllt, s
megrzta az inget meg a nadrgot.
me, uram, most mr gy illik nagysgodra, mint kzre a keszty.
Lappang mosollyal nyjtotta felm a ruhadarabokat.
Ledobtam a kntst, felhztam a nadrgot.
Azt hiszem, hazig megteszi. Mennyivel tartozom a fradsgodrt,
Bentley? krdeztem.
Egy msodpercig gondolkodott.
Egy s kett.
Ktzgetni kezdtem az ingem zsinrjt, s nem szltam.
Bocsnat, uram mondta gyorsan. Elfelejtettem, kivel van dolgom.
Nagyot nyelt. Egy is tkletesen elegend.
Elvettem az ersznyt, s egy ezsttalentumot nyomtam a markba,
mikzben a szembe nztem. Szksgem lesz nmi aprra.
Vkony vonall keskenyedett a szja, de azrt blintott, s visszaadott kt
batkt.
Eltntettem a batkkat, az ersznyt j ersen felktttem az ingem al.
Jelentsgteljes pillantst vetettem a szabra, s megtgettem az ersznyt.
Bentley ismt somolygott.
Szp j napot urasgodnak!
Flkaptam a trlkzt, s tvoztam a boltbl, azutn jval kevesebb
feltnssel visszatrtem a fogadba, ahol reggelit s frdt kaptam.

Mivel szolglhatok, fiatalr? krdezte a kocsmros, amikor a pulthoz


lptem. Mosolygott, s beletrlte a kezt a ktnybe.
Egy raks mosatlannal meg egy ronggyal.
Pislogva nzett, azutn elmosolyodott, s flnevetett.
Azt hittem, pucran szksz meg!
Nem teljesen pucran. A pultra fektettem a trlkzt.
Korbban tbb volt a piszok, mint a fi. Lefogadtam volta egy teljes
mrkba, hogy fekete a hajad. Tnyleg tkletesen megvltoztl. Egy
msodpercig nem szlt, csak lmlkodott. Kred a rgi ruhdat?
Megrztam a fejem. Dobd ki, illetve inkbb gesd el, s vigyzz, nehogy
valaki vletlenl beszvja a fstjt. Ismt elnevette magt. Viszont van itt
mg egy-kt ingsgom emlkeztettem.
Blintott, megtgette az orrt.
gy van. Egy pillanat. Megfordult, eltnt a pult mgtti ajtban.
Krbevndorolt a tekintetem az ivban. Most, hogy nem vontam magamra
az ellensges pillantsokat, egsz mskpp festett a termsk kandalljval,
amelyben fekete st rotyogott, a beszlgets tompa morajval, a politros fa
s a kilttyintett sr fanyarks szagval...
Mindig is kedveltem a kocsmkat. Azt hiszem, azrt, mert az ton nttem fl.
A kocsma biztos hely, affle menedk. Akkor nagyon megnyugtatnak
talltam. Eszembe jutott, hogy nem is lenne rossz let a kocsmros.
Itt van, tessk. A kocsmros elm tett hrom tollat, egy veg tintt s a
knyvesbolt elismervnyt. Ezektl legalbb annyira meglepdtem, mint
attl, hogy csrn futottl vilgg.
Az Egyetemre megyek magyarztam.
Felvonta a szemldkt.
Nmikpp fiatal vagy, nem?
Idegesen megborzongtam a szavaitl, de vllat vontam.
Felvesznek oda mindenkit.
Udvariasan blintott, mintha ez indokoln, mirt lltottam be meztlb, a
siktorok bzfelhjben. Miutn hiba vrta, hogy tovbb magyarzzak, tlttt
magnak egy italt.
Ne vedd srtsnek, mr nem egszen gy festesz, mint aki mosogatni
akar.

Tiltakozsra nyitottam a szmat; egy vaspenny rabr forgott kockn. Kt


pennybe kerlt egy kenyr, s a szmt se tudtam, hnyszor voltam hes az
elmlt vben.
Azutn meglttam a kezemet, amely a pulton nyugodott. Olyan rzsaszn s
tiszta volt, hogy alig ismertem fl.
Ekkor jttem r, hogy nem akarok mosogatni. Fontosabb dolgom van.
Htrbb lptem a pulttl, s elvettem egy pennyt az ersznyembl.
Hol van a legjobb hely, ahonnan szak fel indulnak a karavnok?
krdeztem.
A Hegyfelli oldalon, a Kupecek tern. Negyed mrfldnyire van a malmon
tl, a Zld utcban.
Vgigfutott rajtam a hideg a Hegyfelli oldal emltsre, de igyekeztem
figyelmen kvl hagyni. Blintottam.
Igazn szp a kocsmd. Szerencssnek mondhatom magam, ha felntt
koromban szert tehetek egy ilyenre. tnyjtottam neki a pennyt.
Szles mosolyra hzta a szjt, s visszaadta a pnzt.
Ilyen szp bk utn brmikor szvesen ltott vendg vagy nlam.

harminckettedik fejezet / RZPNZ, VARGA, SOKASG


Mg volt vagy egy ra dlig, amikor kilptem az utcra. A nap sttt, a
macskak melegtette a talpamat. Krlttem egyenetlen zgss ersdtt a
piaci lrma, s n igyekeztem lvezni a kellemes rzst, hogy tele a gyomrom,
s tiszta vagyok.
De valami szorongsfle mocorgott bennem, mintha valaki a tarkmat
bmuln. Miutn nem szabadulhattam tle, szt fogadtam az sztneimnek, s
egy halacska frgesgvel besiklottam egy siktorba.
lltam a falhoz lapulva, vrtam, s a szorongs elhalvnyodott. Pr perc
mlva mr ostobnak reztem magamat. Bztam az sztneimben, de idnknt
hamisan riasztottak. A biztonsg kedvrt vrtam mg nhny percet, azutn
kilptem az utcra.
Szinte azon nyomban visszatrt a szorongs. Nem trdtem vele, azt
igyekeztem kitallni, mi okozhatja. t perc mlva olyan ideges lettem, hogy le
kellett kanyarodnom egy mellkutcba. Onnan lestem a sokasgot, hogy ki
kvet.
Senki. Egy idegtp flrval s kt siktorral ksbb vgre megfejtettem,
mirl van sz.
Szokatlan lmny volt egytt haladni a tmeggel.
Nlam a tmeg az utbbi kt vben hozztartozott a vrosi lethez.
Flhasznltam, hogy elrejtzzem benne egy r vagy egy boltos ell. Keresztl
is vghattam rajta, ha el akartam rni valahova. Ugyanabba az irnyba is
mehettem, de sosem voltam rsze.
Annyira megszoktam, hogy semmibe vesznek, hogy kis hjn elfutottam az
els keresked ell, aki el akart adni nekem valamit.
Mihelyt kitalltam, mi zavar, a szorongsom nagyobb rsze elszllt. A
flelem rendszerint a tudatlansgbl fakad. Mihelyt megtudtam, mi a gond,
akkor az mr csak gond volt, nem kellett flni tle.
Mint emltettem, Tarbean kt f rszre oszlik: a Hegyfelli oldalra, s a
Vzfelli oldalra. A Vzfelli szegny. A Hegyfelli gazdag. A Vzfelli bds. A

Hegyfelli tiszta. A Vzfelliben tolvajok laknak. A Hegyfelliben bankrok


akarom mondani betrk.
Mr elmesltem balvgzet kalandomat a Hegyfelli oldalon, gy taln
megrtitek, hogy amikor a sokasg egy percre sztvlt, megleltem, amit
kerestem: az rsg egyik tagjt. Hevesen dobog szvvel ugrottam be a
legkzelebbi bolt ajtajn.
Odabent nyomatkosan emlkeztettem magamat, hogy nem az a mocskos
kis utcagyerek vagyok, akit vekkel ezeltt itt vertek ssze. Jl ltztt vagyok,
tiszta vagyok. Olyan vagyok, mintha ide tartoznk. De az ember nehezen
szabadul a rgi szoksaitl. Alig brtam lekzdeni vrsen izz dhmet, de
nem tudtam volna megmondani, hogy magamra, az rre vagy ltalban a
vilgra haragszom-e. Valsznleg mindegyikre.
Isten hozott! szlt ki egy vidm hang egy elfggnyztt ajtnylsbl.
Krlnztem a boltban. A fnyben, ami bejtt az utcra nyl ablakon, zsfolt
munkaasztalt s egy polcon tucatnyi lbbelit lttam. gy dntttem, hogy
rosszabb zletbe is tvedhettem volna.

Hadd

tallgassak...

szlalt

meg

ismt

httrbl

hang.

Nagypapaforma, sz frfi bukkant el a fggny mgl, kezben hossz


brdarabbal. Alacsony, hajlott ht ember volt, de a szja kimosolygott a
rncai kzl. ...neked lbbelire van szksged! Btortalanul mosolygott,
mintha ez a trfa egy pr cska cip lenne, amelyet rgen elnytt, de tl
knyelmes ahhoz, hogy eldobja. A lbamra nzett. Akaratom ellenre n is
odanztem.
Termszetesen meztlb voltam. Olyan rgen nem viseltem cipt, hogy nem
is gondoltam r tbb. Legalbbis nyron. Tlen lmodtam rla.
Flnztem. Az regember pillantsa gy szkdcselt, mintha nem tudn
eldnteni, hogy a trfa nem kerl-e vajon egy vevjbe.
Tnyleg kellene cip ismertem el.
Flnevetett, egy szkhez vezetett, a kezvel megmrte meztelen lbamat.
Szerencsre az utca szraz volt, gy a lbam csak poros lett a kockakveken.
Esben knosan mocskos lett volna.
Na lssuk, mit szeretnl, s hogy van-e raktron a te mretedbl. Ha nem,
akkor egy rn bell csinlhatok, vagy talakthatok egy prat a lbadra. Noht
mihez kell az a cip? Jrshoz? Tnchoz? Lovaglshoz? Htradlt a banklin,
s leemelt egy pr cipt a mgtte lev polcrl.

Jrshoz.
n is gy gondoltam. Olyan gyesen hzott zoknit a lbamra, mintha
hozz rendszerint meztlb jrnnak a vevk, azutn rm adott valami fekete,
csatos lbtyt. Na, milyen? Nehezedj r kicsit, hogy biztos legyl benne.
n...
Szort. Gondoltam. Nincs bosszantbb egy szoros cipnl. Lehzta,
villmgyorsan rm adott egy msikat. Na s ez hogy tetszik? Ez
mlybborban pompzott, s brsonybl vagy posztbl volt.
Ez...
Nem egszen az, amit kerestl? Nem hibztatlak, nagyon gyorsan
elnynd. Br igen szp a szne, alkalmas r, hogy a hlgyek utn loholj.
jabbat hzott a lbamra. Na s ez?
Egyszer, sima brcip volt, s gy illett rm, mintha a varga mrtket vett
volna rlam, mieltt megvarrta. Lelptem a padlra. A cip valsggal magba
lelte a lbamat. Mr el is felejtettem, milyen j rzs egy pr j cip.
Mennyi? krdeztem aggodalmasan.
Vlasz helyett flllt, nzegetni kezdte a polcokat. A lb alapjn sok
mindent meg lehet tudni egy emberrl mlzott. Nmelyek bejnnek ide,
mosolyogva-nevetglve, a cipjk tiszta, fnyesre van keflve, a zokniba
pdert szrnak. De mikor lehzzk a cipt, a lbuk gy bzlik, hogy az valami
borzaszt. Az ilyen emberek valamit dugdosnak. Bzl titkaik vannak, s
ugyangy igyekeznek dugdosni ket, mint a lbukat.
Felm fordult.
De sose sikerl. Egyetlen mdon szntetheted meg a lbszagot:
szellztetssel. Ugyanez a helyzet a titkokkal. Br errl nem sokat tudok. Csak
a cipkrl.
Kutatni kezdett a munkaasztalon uralkod koszban.
Jnnek ide az udvartl ifjak, az arcukat legyezik, s a legutbbi tragdirl
nyszrgnek. A lbuk pedig puha s rzsaszn. Tudod rluk, hogy soha,
sehova se mentek gyalogszerrel. Tudod, hogy sose fjt semmijk.
Vgre megtallta, amit keresett. A magasba emelt egy pr cipt, hasonlt
ahhoz, ami a lbamon volt.
Tessk. Az n Jacobom viselte, amikor annyi ids volt, mint te. Lelt a
banklira, kifzte a lbamon lev cipt.

No mrmost folytatta neked, ilyen fiatal svlvnyhez kpest, reg a


lbad: forradsos, elszarusodott. Az ilyen lb egsz nap elfutkos a kveken, s
nem kell neki cip. Korodbeli fi csak egy mdon juthat ilyen talphoz.
Krdn nzett rm. Blintottam.
Elmosolyodott, a vllamra tette a kezt.
Na, milyen?
Fllltam,

hogy

kiprbljam

cipt.

Ez,

ha

egyltaln

lehetsges,

knyelmesebb volt az jnl, mert mr kitapostk valamennyire.


Ez itt j. Meglengette a kezben lev cipt. Mg egyetlen mrfldet
sem jrtak benne, mrpedig egy ilyen j cip egy talentumba, vagy egy
talentumba s kt krajcrba kerl. A lbamra mutatott. Az ott viszont
hasznlt cip, s n nem rulok hasznltat.
Htat fordtott, s meglehetsen hasztalan elszntsggal prblt rendet
tenni

munkaasztalon,

kzben

magban

dudorszott.

Pillanat

alatt

megismertem az stfoltoz nta dallamt.


Tudtam, hogy segteni akar, s egy hete mg kaptam volna az alkalmon,
hogy ingyen lehet cipm. De most valamilyen okbl egyltaln nem reztem jl
magam. Csndesen sszeszedtem a holmimat, s mieltt tvoztam volna,
otthagytam kt rzbatkt a banklin.
Hogy mirt? Mert a bszkesg klns jszg, s mert a nagylelksget
nagylelksggel illik viszonozni. De fkppen azrt, mert gy lttam helyesnek,
s ez elg is indoknak.
Ngy nap. Ha esik, akkor hat.
Roent volt a harmadik fuvaros, akit megkrdeztem, nem az szaki Imre fel
tart-e, mert ez a vros van a legkzelebb az Egyetemhez. Sr cealdi ember
volt, arcn vad fekete szakll burjnzott. Elfordult s siaru tkokat vakkantott
oda egy embernek, aki szvetvgeket rakott fl egy szekrre. Szjbl gy
hangzott az anyanyelve, mint egy dhs sziklaomls.
Morajj tomptotta durva hangjt, amikor visszafordult felm.
Kt rz. Batka. Nem penny. Utazhatsz a szekren is, ha marad hely.
Alhatsz alatta, ha akarsz. Estnknt velnk eszel. Az ebd kenyr. Ha a kocsi
elakad, segtesz megtolni.
Ismt flbehagyta a beszdet, hogy az embereivel ordtozzon. Volt hrom
trszekr, amelyekre ppen pakoltk az rut, s egy fjan ismers formj

negyedik, affle kerekekre szerelt hz, mint amilyenen gyerekkoromban


utazgattam. Ennek a bakjn Roent felesge, Reta lt. Az arca hol szigor volt,
ha a rakodkat nzte, hol mosolygs, ha a kocsi mellett ll lnnyal diskurlt.
gy gondoltam, hogy a lny szintn utas. Velem egyids volt, taln ha egy
vvel idsebb, br ebben az letkorban egy v nagy klnbsg. A Tahinak van
egy mondsa a korunkbeli fiatalokrl: A fik megnnek, a lnyok felnnek.
Utazshoz ltztt, inget-nadrgot viselt, amit egy ilyen fiatal az illetlensg
kockzata nlkl megtehet. m ifjsga ellenre olyan tartsa volt, hogy ha
csak egy vvel idsebb, knytelen lettem volna hlgynek tekinteni. gy viszont,
mikzben Retval beszlgetett, hol kifinomult elkelsget, hol kamaszos
szertelensget tanstott. Hossz, stt haja volt, s...
Rviden szlva gynyr volt! Hossz id ta elszr lttam brmit is
gynyrnek.
Roent kvette a pillantsomat, s gy folytatta:
Este mindenki segt tbort verni. Mindenki vllal rsget. Ha elalszol
rsgben, ott hagyunk. Azt eszed, amit a felesgem fz. Ha nyafogsz, ott
hagyunk. Ha vnszorogsz, lemaradsz. Ha zargatod a lnyt... Keze vgigfutott
vastag, stt szaklln. Akkor csnya dolgok kvetkeznek.
Kzbevgtam, htha msra terelhetem a beszdet:
Mikor vgeznek a rakodssal?
Kt ra mlva felelte komor eltkltsggel, mint aki azt szeretn, ha a
munksai ellentmondannak.
Az egyik munks flegyenesedett az egyik szekren, s a szeme fl tartotta
a tenyert. Akkora hanggal bgtt, hogy tlharsogta a teret megtlt lovak,
szekerek s emberek lrmjt.
Ne hagyd, hogy megijesszen, fiam! Csak morog, de rendes ember!
Roent szigoran flemelte az ujjt, mire a rakod ismt munkhoz ltott.
Engem nem nagyon kellett meggyznie. Olyan ember, aki a felesgvel
utazik, rendszerint megbzhat. Mellesleg az r is tisztessges volt, s ma
akartak

indulni.

ltem

az

alkalommal,

hogy

kivegyek

kt

ersznyembl, s odaadjam Roentnek.


Felm fordult.
Kt ra! Flemelte kt vaskos ujjt. Ha ksel, lemaradsz!
nneplyesen blintottam.

batkt

az

Rieusa, tu kialus A'isha tua. Ksznm, hogy a csaldod kzelbe


bocstasz.
Roent bozontos szemldke felszaladt a homlokra. De azrt hamar
sszeszedte magt, s gyorsan biccentett, st mintha kiss meg is hajolt volna.
Krlnztem a tren, tjkozdni prbltam.

Nmelyek

tele

vannak

meglepetsekkel!

Odafordultam,

megpillantottam a rakodt, aki odakiltott a szekrrl. Kezet nyjtott. Derrik.


Flszegen kezet rztam vele. Olyan rgen szltam valakihez csak a
beszlgets kedvrt, hogy furcsn elbizonytalanodtam.
Kvothe.
Derrik htrakulcsolta a kezt, s az arct fintorgatva megropogtatta a htt.
Nlam egy fejjel magasabb, ktszer vllasabb, szke, szlas ifj volt, olyan
hszves. Most jl zavarba hoztad Roentet. Hol tanultl meg siaru nyelven?
Egy arkanista tantott meg egy kevsre magyarztam. Figyeltem
Roentet, ahogy odamegy a felesghez. A stt haj lny felm nzett, s
elmosolyodott. Lestttem a szememet, mert nem tudtam, hogy mit csinljak.
Derrik vllat vont.
Akkor szaladj a motydrt. Roent csak morog, s nem harap, de ha
egyszer berakodtunk, egy percet sem vr.
Blintottam, noha motym nem volt. Csak egy kis vsrlst kellett
elintznem. Azt mondjk, Tarbeanban mindent megkaphatsz, ha elg pnzed
van. Ez a monds nagyjbl igaz.
Leereszkedtem a lpcsn Trapis pincjbe. Furcsa rzs volt cipben jrni.
Megszoktam, hogy amikor hozz jvk, hvs, nedves kvet rzek a talpam
alatt.
Ahogy mentem a rvid folyosn, rongyos fi lpett ki az egyik szobbl,
kezben apr tli almval. Megtorpant, amikor szrevett, rsnyire hzott
szemmel, gyanakodva sandtott rm, majd a fldet bmulva tnyomakodott
mellettem.
Gondolkods nlkl rcsaptam a kezre, amely az ersznyemet vette clba.
Megfordultam, rmeredtem. Szlni se brtam a megdbbenstl. A fi kirontott
az utcra. n ott maradtam, hledezve, rtetlenl. Egymstl sosem loptunk.
Kint az utcn ki-ki magnak kapar, de szmunkra Trapis pincje kzeltette

meg a legjobban a szentlyt. Olyan volt neknk, akr egy templom. Egyiknk
sem kockztatta, hogy ezt a lgkrt megmrgezze.
Megtettem az utols nhny lpst, amely elvlasztott a nagy szobtl, s
megknnyebbltem lttam, hogy minden ms normlisnak tnik. Trapis nem
volt ott, valsznleg adomnyokat gyjttt a gyermekeinek. Hat priccs llt a
szobban, mindegyik foglalt, s mg tbben fekdtek a padln. Tli almt
szorongat,

retkes

utcaklykk

lltk

krl

az

asztalra

tett

szakajtt.

Megfordultak, s kkemny gyllettel meredtek rm.


Ekkor kezdett derengeni, hogy mi a baj. Egyik sem ismert fl. Tisztn s jl
ltztten gy festettem, mintha egy j csaldbl val gyerek cseppent volna
ide. Nem tartoztam kzjk.
Ekkor jtt meg Trapis. Az egyik hna alatt lapos kenyereket, a msik hna
alatt egy bg gyereket szorongatott.
Ari! szlt oda az egyik finak, aki a szakajt mellett llt.
Gyere, segts! Van egy j ltogatnk, tisztba kell tenni.
A fi futott, tvette a gyereket Trapistl, meg letette a kenyereket az
asztalra, a szakajt mell. A gyerekek vrakozn nztek r. A gyomrom
sszeszorult. Trapis mg csak rm sem pillantott. s ha nem ismer fl? s ha
azt mondja, hogy menjek innen? Nem tudtam, el brnm-e viselni. Inkbb
oldalogni kezdtem az ajt fel.
Na, lssam csak. Trapis mindig rmutatott arra a gyerekre, akinek
ppen megbzst adott. Dvid, engedd le s sikld le az ivvizes hordt.
Kezd poshadt ze lenni. Ha vgeztl, Nthn megtlti a szivattybl.
Vihetek kettt? krdezte Nthn. A testvremnek is kellene.
A testvred eljhet a kenyerrt mondta szelden Trapis, azutn
alaposabban megnzte a fit, mert megrzett valamit. Megsebeslt?
Nthn blintott, a fldet bmulta. Trapis btortan megfogta a vllt.
Hozd le. Majd rnznk.
A lba! trt ki Nathanbl, akit a srs kerlgetett. Forr, s nem tud
lpni!
Trapis blintott s intett a kvetkez gyereknek.
Jen, segts Nathannak, hogy lehozhassa a testvrt. A fik kisiettek.
Tam, amg Nthn visszajn, te tltd a hordt.
Kvothe, szaladj szappanrt. Adott egy fl pennyt. Mrnhoz menj a
mosodba. Jobb szvvel lesz hozzd, ha megmondod, kinek lesz.

Hirtelen gombcot reztem a torkomban. Megismert. Nem tudom szavakba


nteni, milyen megknnyebbls volt. Trapis kzeltette meg a legjobban azt a
fogalmat, amelyet a csald jelentett nekem. Iszony gondolat volt, hogy taln
nem ismer rm.
Trapis, nincs idm, hogy elintzzem mondtam btortalanul.
Elutazom. Az orszg belsejbe, Imrbe.

Teht

tvozol?

krdezte,

azutn

elhallgatott,

alaposabban

megnzett magnak. Noht, gy ltom, csakugyan elmsz.


Ht persze. Trapis sosem ltta a ruht, csak a benne lev gyermeket.
Azrt jttem, hogy elmondjam, hol vannak a dolgaim. A gyertyamrt mhely
tetejn van egy hely, ahol hrom tet tallkozik. Van ott pr dolog, egy takar,
egy palack. Nekem nem kellenek tbb. Az egy j szraz alvhely, ha valakinek
szksge van r. Senki nem megy oda... Elakadt a hangom.
Ez kedves tled. Majd odakldm az egyik fit mondta Trapis. Gyere
ide. Hozzm lpett, s flszegen meglelt, szaklla csiklandozta az arcomat.
Mindig rlk, ha valamelyiktk elszabadul innen mondta halkan.
Tudom, hogy te kpes vagy megllni a lbadon, de ide mindig visszajhetsz, ha
akarsz.
A kzeli priccsen egy kislny hnykoldni s nyszrgni kezdett. Trapis
elengedett, s megfordult. Micsoda, micsoda mondta. Sietett segteni,
csupasz talpa csattogott a kpadln. Micsoda, micsoda. Csitt, csitt.

harmincharmadik fejezet / A CSILLAGOK TENGERE


Vllamon ti zskot lblva rtem vissza a Kupecek terre. Egy vlts ruha,
egy ti kenyr, szrtott hs, egy tml vz, t, crna, kova, acl, toll s tinta
volt benne. Rviden minden, amit egy rtelmes ember minden eshetsgre
felkszlve magval visz egy utazsra.
De a legbszkbb egy sttkk kpenyre voltam, amelyet egy csks
kordjnl vettem hrom batkrt. Meleg volt, s tiszta, s ha jl tltem meg,
elttem csak egyvalaki hasznlta.
Hadd mondjak valamit: utazsnl egy j kpeny tbbet r, mint a tbbi
poggyszunk egyttvve. Ha nincs hol aludni, egyszerre gy s takar.
Megvdi a htadat az estl, a szemedet a napststl. Ha az ember gyes,
mindenfle rdekes fegyvert kpes elrejteni alatta, ha nem, akkor valamivel
kevesebbet.
Mg kt ernye van a kpenynek. Elszr: nincs ltvnyosabb egy patins
kpenynl, ha enyhe szell fodrozza. Msodszor: a legjobb kpenyeknek
szmtalan apr zsebk van, amelyek irnt n sszertlen s ellenllhatatlan
vonzalmat rzek.
Ahogy mondtam, ez egy j kpeny volt, s szmos ilyen zseb gazdagtotta.
Elraktroztam bennk egy kis sprgt, viaszt, nmi szrtott almt, egy tapls
dobozt, egy tasak st, sebvarr tt s blbl sodrott fonalat.
Gondom volt r, hogy az utols petkig elkltsem trelmesen gyjtgetett
llamkzssgi pnzemet, s csak kemny cealdit hozzak az tra. A penny
egsz j itt Tarbeanban, de a cealdit elfogadjk a ngy szegellet minden
orszgban.
Az utazs eltti vgs lzas kapkodsba rkeztem. Roent gy kerlgette a
trszekereket,

mint

egy

nyugtalan

ragadoz,

szmtalanszor

ellenrztt

mindent. Reta a rakodmunksokat figyelte zordul, s volt egy szrs


megjegyzse mindenre, amit nem a kedve szerint csinltak. rvendetes
mdon engem senki sem vett szre, amg el nem indultunk a vrosbl kifel,
az Egyetem irnyba.

Ahogy mgttnk maradtak a mrfldek, mintha lassan leszakadt volna


rlam valami nagy sly. lveztem, hogy ciptalpon keresztl rezhetem az
utat, lveztem a leveg zt, a tavaszi bzt borzol szl halk suhogst. Arra
eszmltem, hogy vigyorgok, holott erre semmi okom sem volt azon kvl, hogy
boldog voltam. Mi, a Ruh, nem arra lettnk, hogy ilyen sokig vesztegeljnk
egy helyben. Mlyen beszvtam a levegt, s kis hjn flkacagtam.
Magnyosan gyalogoltam, mert nem szoktam meg az emberek trsasgt.
Roent s a zsoldosok bkn hagytak. Derrik olykor trflkozott velem, de
tlsgosan visszafogott voltam az zlshez.
Maradt a msik utas, Denna. Csaknem a vghez rt mr az els nap, de
mg egy szt sem szltunk egymshoz. Az egyik zsoldos mellett baktattam,
szrakozottan hntottam le a krget egy fzfavesszrl. Mikzben az ujjaim
dolgoztak, a lny arct bmultam, megcsodltam llnak vonalt s azt az
vet, amellyel a nyak kiemelkedett a vllbl. Tallgattam, vajon mirt utazik
egyedl, s hova tart? Javban tprengtem, amikor Denna felm fordult, s
szrevette, hogy t bmulom.
Egy pennyt a gondolatodrt! mondta, s flresprt az arcbl egy
ksza tincset.
Azon gondolkoztam, mit is keresel te itt feleltem flig szintn.
Mosolyogva nzett a szemembe.
Hazug!
Egy rgi sznpadi fogst dobtam be, nehogy elvrsdjek: a lehet
legkzmbsebben vllat vontam, s lenztem a fzfavesszre, amelyet
hntottam. Nhny perc mlva hallottam, ahogy Denna a fuvarosnval
beszlget. Klns mdon csaldottnak reztem magam.
Tborvers utn, amikor mr ftt a vacsora, a szekereknl csmborogtam,
megvizsgltam a csomkat, amelyekkel Roent rgztette a rakomnyt.
Lpseket hallottam a htam mgtt, s megfordulva lttam, hogy Denna
kzeledik. A gyomrom sszeszorult, s mlyet llegeztem, hogy megrizzem a
nyugalmamat.
Tlem tz-egynhny lpsnyire megllt.
Kitalltad mr? krdezte.
Tessk?

Hogy mit keresek itt. Szelden elmosolyodott. Tudod, n egsz


letemben ezen tprengtem. Arra gondoltam, taln neked van valami tleted...
Fanyar, remnyked pillantst vetett rm.
Megrztam a fejem, tlsgosan ktl volt a helyzet ahhoz, hogy humort
talljak benne.
Annyit sikerlt kitallnom, hogy valahova msz.
Komolyan blintott.
Ennyit magamtl is sejtettem. Elhallgatott, a szemhatr krt nzte. A
szl belekapott a hajba, htrafjta. Azt is tudod netn, hogy merre tartok?
reztem, hogy mosolyra hzdik a szm. Klns rzs volt. Elszoktam a
mosolygstl.
Te tudod?
Gyantom. Most azt hiszem, Anilinba. tbillent a talpa kls lre, aztn
vissza a talpra. De mskor is elfordult, hogy tvedtem.
Bellt

hallgats.

Denna

kezt

nzte,

gyrjt

forgatta.

Ezstcsillanst, spadtkk kvet lttam. Vratlanul leengedte a kezt, s


flnzett rm. Te hova tartasz?
Az Egyetemre.
Felvonta a szemldkt, amitl tz vvel idsebbnek tnt.

Milyen

biztos

vagy

magadban.

Elmosolyodott,

hirtelen

visszafiatalodott. Milyen rzs tudni, hogy hova msz?


Nem jutott eszembe semmifle vlasz, de Reta megmentett, mert vacsorzni
hvott. Egytt mentnk vissza a tbortzhz.
A msnap reggelt rvid, flszeg udvarlssal tltttem. Mohn kerlgettem
Dennt, de gy, hogy ne lssk mohsgnak, amg nem talltam valamilyen
rgyet, hogy vele tltsem az idt.
Denna viszont tkletesen fesztelennek mutatkozott. A nap htralev rsze
gy telt, mintha rgi bartok lennnk. Trflkoztunk, trtneteket mesltnk.
Megmutattam neki a felhk klnbz tpusait, s elmondtam, milyen idt
grnek, pedig megmutatta a bennk rejl formkat: egy rzst, egy hrft,
egy vzesst.
gy mlt el a nap. Ksbb, amikor sorsot hztunk, hogy ki mikor rkdik,
Dennra s rm esett az els kt rsg. Meg sem kellett beszlnnk, hogy
egytt rkdjk vgig ezt a ngy rt. Leltnk a tzhz, halkan beszlgettnk,

hogy ne bresszk fel a tbbieket, s nem nagyon figyeltnk msra, csak


egymsra.
A harmadik nap ugyanilyen kellemesen telt. Nem sokat beszlgettnk,
inkbb a tjat nztk, s csupn akkor szltunk, ha valami az esznkbe jutott.
jszakra egy csrdban szlltunk meg, ahol Reta abrakot s ms kszleteket
vsrolt.
Reta korn visszavonult a frjvel, miutn kzlte velnk, hogy mindenkinek
a vacsorjt s az gyt elintzte a csrdssal. Az elbbi j volt: hsos
szalonna, krumplileves, friss kenyr, vaj. Az utbbi az istllt jelentette, de mg
mindig messze verte azt, amihez Tarbeanban szoktam.
Az iv bzltt a fsttl, az izzadsgtl s a kilttyent srtl. Boldog voltam,
amikor Denna megkrdezte, nem megynk-e stlni. Szlcsendes tavaszi
jszaka fogadott. Beszlgetve jrtuk a fogad mgtti vadont. Egy id utn
tisztst talltunk, s a kzepn egy erdei tavat.
A vzparton kt jelk volt. Ezstsen fnylettek az jszakai gbolt s a t
fekete httere eltt. Az egyik llt, ujjknt mutatott az gre. A msik fekdt,
benylt a tba, mint egy rvid ml.
Szell sem borzolta a vizet. Mikor kimentnk a ledlt jelk vgre, ktszer
lttuk a csillagokat: fent s lent. Mintha csillagtengerben ltnk volna.
rk hosszat beszlgettnk egszen ks jszakig. Egyiknk sem szlt a
mltjrl. reztem, hogy vannak dolgok, amelyekrl inkbb nem beszlne, s
mivel Denna sem krdezett, gy sejtettem, is gy gondolkozik. Ehelyett
magunkrl beszltnk, kedves brndjainkrl, s a lehetetlen dolgokrl.
Megmutattam neki az eget, beszltem a csillagokrl s a csillagkpekrl.
pedig olyan trtneteket meslt, amilyeneket mg sosem hallottam.
A szemem mindegyre visszatrt hozz. A trdt tkarolva lt mellettem. A
bre jobban vilgtott, mint a Hold, a szeme tgabb volt az gnl, mlyebb a
vznl, sttebb az jszaknl.
Lassan kezdtem felfogni, hogy lehetetlenl hossz ideje bmulom sztlanul.
Elvesztem a gondolataimban, elvesztem Denna ltvnyban. De az arcn nem
ltszott srtds vagy csfondrossg. Szinte mintha tanulmnyozta volna a
vonsaimat. Mintha vrt volna valamire.
Szerettem volna megfogni a kezt. Szerettem volna megsimogatni az arct.
Szerettem volna elmondani neki, hogy hrom ve az els szpsg, ami
nekem jutott. Mr attl a mozdulattl elll a llegzetem, ahogy az stst

leplezi a keze fejvel, s idnknt azt se rtem, mit mond, mert inkbb
hangjnak des fuvolaszavt hallgatom. Szerettem volna elmondani, hogy
amikor vele vagyok, valamirt mindent jnak ltok.
Abban az elfl llegzet msodpercben majdnem megkrdeztem. Ereztem,
ahogy felbuggyan bennem a krds. Emlkszem, beszvtam a levegt, azutn
ttovzni kezdtem mit mondhatnk? Gyere velem? Maradj velem? Gyere el
az Egyetemre? Nem. Hirtelen bizonyossg hideg marka szortotta ssze a
mellemet. Mire is krhetnm meg? Mit ajnlhatnk neki? Semmit. Dresg
lenne minden, amit mondhatnk. Gyermekes brnd.
Becsuktam a szm, s tnztem a vzen. Tlem arasznyira Denna ugyanezt
tette. Ereztem teste melegt. Olyan illata volt, mint az t pornak, a mznek,
s a levegnek, amikor mr rzdik benne a kzeled nyri zpor.
Egyiknk sem beszlt. Lehunytam a szemem. Kzelsge olyan szvet tpen
des volt, amilyet mg sose reztem.

harmincnegyedik fejezet / MG MEG KELL TANULNIA


Kbn bredtem ktrai alvs utn. Megbjtam az egyik szekren, s azon
szunykltam t a dlelttt. Csaknem dl volt, amikor szrevettem, hogy az
este jabb utas csatlakozott hozznk a csrdnl.
Josn volt a neve s Anilinig fizette ki az utat Roentnek. Knnyed fellpse s
szinte mosolya volt. Becsletes embernek tnt. Ki nem llhattam.
Ennek egyszer oka volt. Josn egsz nap el se mozdult Denna melll.
Botrnyosan hzelgett neki, trfsan megkrte, hogy legyen az egyik felesge.
Dennn nem hagyott nyomott a ksei fekvs. de s ragyog volt, mint
mindig.
Ennek kvetkeztben dhs fltkenysgben telt a napom, noha adtam a
kznyst. Mivel tl bszke voltam ahhoz, hogy csatlakozzam a trsasgukhoz,
inkbb magamban duzzogtam. Bors gondolatokon rgdtam, igyekeztem
kizrni a flembl Josn hangjt, s idnknt arra emlkeztem, milyen volt
Denna az jszaka a holdfnyes vztkr partjn.
Azt terveztem, hogy este megkrem Dennt, stljunk egyet, miutn
mindenki lefekdt aludni. De mieltt megkzelthettem volna, Josn odament az
egyik szekrhez, s rzkapcsokkal zrd, nagy, fekete tokot emelt le rla. A
ltvnytl hatalmasat dobbant a szvem.
Ha az n vrakozsomat nem is, de a trsasgt rezhette Josn, mert
szndkolt

lasssggal

pattintotta

fel

rzkapcsokat,

majd

mmelt

nemtrdmsggel elvette kobozt.


Sznpadi hangszer volt, hossz, kecses nyaka, gmblyded teste fjdalmasan
ismers. Mikor Josn nyugtzta, hogy mindenki figyel, flrehajtotta a fejt,
vgigpengette a hrokat, megllt, hogy ellenrizze a hangzst. Azutn
biccentett, s jtszani kezdett.
Szp tenorja volt, s egsz gyes keze. Egy balladt jtszott, azutn egy
gyors, knny bordalt, majd egy lass, szomor dallamot. A nyelvet nem
ismertem, de gy sejtettem, ylli. Vgl eljtszotta a Cserzvarga, stfoltozt,
amit a hallgatsg vele nekelt. Mindenki, csak n nem.

Nma voltam, mint a k. Ujjaim sajogtak. Jtszani szerettem volna, nem


hallgatni. A szerettem volna nem elg ers kifejezs. hes voltam, ki voltam
hezve. Nem vagyok bszke r, hogy azt fontolgattam, ellopom a kobozt, s
az jszaka sttjben meglgok.
Cikornys futammal fejezte be a jtkot. Roent ktszer tapsolt, hogy
figyeljenek r.
Ideje aludni! Ha reggel elalusztok...
...akkor itt hagyunk! ugratta nyjas csipkeldssel Derrik.
Tudjuk, Roent mester. Hajnalhasadtval kszen llunk.
Josn elnevette magt, s a lbval kinyitotta a hangszer tokjt. De mieltt
eltette volna, megszltottam:
Megnzhetnm egy pillanatra? Prbltam kitrlni a mohsgot a
hangombl, meg akartam jtszani, hogy csak kvncsi vagyok.
Gylltem magam a krds miatt. Egy zensztl elkrni a hangszert
nagyjbl felr azzal, mintha egy frjet arra krnk, hadd cskoljam meg a
felesgt. Aki nem zensz, nem rtheti meg. A hangszer olyan, mint a trs s a
szeret,

erre

az

idegenek

bszt

rendszeressggel

elkrik,

hogy

megfoghassk. Mindezt tudtam, de kptelen voltam ellenllni.


Csak egy pillanatra!
Lttam, hogy Josn kiss megmerevedik. De a vndor nekesnek legalbb
olyan fontos a bartsgos lgkr, mint maga a zene.
Termszetesen! mondta olyan vidman, hogy ennek lsgt csak n
vettem szre, a tbbieket valsznleg meggyzte. Odalpett, tnyjtotta.
vatosan...
Htrlt nhny lpst, s nagyon gyesen mmelte, hogy minden rendben.
De n lttam, hogyan ll ott, enyhn behajltott karokkal, hogy ha kell, azonnal
elrerontson, s kitpje a hangszert a kezembl.
Megforgattam a kobozt. Nem volt valami klnleges. Apm azt mondta volna
rla, hogy csak egy lpsnyire van a tziftl. Megrintettem a fjt, a
mellemhez leltem.
Fel se nzve mondtam halkan:
Gynyr. Hangom rekedt volt a felindulstl.
Gynyr volt. A legszebb trgy, amit hrom v ta lttam. Gynyrbb,
mint a tavaszi fldek a vros pestises pcegdrben tlttt hrom v utn.
Gynyrbb volt Dennnl is. Majdnem.

szintn kijelenthetem, hogy mg mindig nem voltam nmagam. Alig ngy


napja hagytam ott az utckat. Mr nem az voltam, aki a szntrsulattal lt, de
az sem mg, akirl legendkat hallottatok. Tarbean vltoztatott meg. Sok
dolgot tanultam ott, amelyek nlkl knnyebb letem lett volna.
De ahogy ltem a tznl a kobozra hajolva, reztem, miknt hasadozik
nemnek az a durva, kellemetlen rsze, amelyre Tarbeanban tettem szert.
Sztesett, akr a kihlt vason az agyag ntforma, hogy valami tiszta s
kemny dolog szlessen meg alla.
Egyenknt pendtettem meg a hrokat. A harmadik valamelyest le volt
hangolva. Gondolkods nlkl a hrfeszt csavarhoz nyltam, s elfordtottam.
Azt nem kne piszklni. Josn egykedven prblt beszlni.
Ellltod a helyes hangot. Nem is hallottam, mit mond. Az nekes s a
tbbiek akkor sem lehettek volna tvolabb, ha a Centhe-tenger mlyn lnek.
Megrintettem az utols hrt, s azt is felhangoltam kicsit. Lefogtam egy
egyszer

akkordot,

megpendtettem.

Lgyan

igazan

zengett.

Elmozdtottam egy ujjamat, s az akkord mollba vltott, ami az n flemben


mindig

gy

hangzott,

mintha

koboz

azt

mondan:

bnat.

Ismt

megmozdtottam az ujjaimat, s a koboz kt akkordot suttogott. Azutn


jtszani kezdtem, magam sem tudva, mit csinlok.
A hrok klns rzst keltettek az ujjaimban: mintha rgi bartok
tallkoznnak, akik mr meg is feledkeztek a kzsen eltlttt idrl. Puhn s
lassan jtszottam, nemigen lehetett hallani a tz fnykrn kvl. Ujjak s
hrok vatosan beszlgettek, mintha a megszllottsg ervonalai mentn
jrnk tncukat.
Azutn valami elroppant bennem, s a zene kiradt a csndbe. Tncol
ujjaim lgies, trkeny csipkvel szttk be a tzkrt. A zene gy mozgott,
akr a puha lehelettl borzolt pkhl, gy vltozott, ahogy a prgve-libegve
hull levl, s olyan rzst keltett, mint hrom v Tarbeanban, a Vzfelli
oldalon, ahol kig a llek, s az ujjak fjnak a csikorg hidegtl.
Nem tudom, meddig jtszottam. Tz perc ppgy lehetett, mint egy ra. De a
kezem elszokott az erfesztstl. Elcsszott, s a zene darabokra esett, mint
az lom, amikor felbrednk.
Flnztem. Mindenki szobormerev volt, arcukrl sugrzott a dbbenet.
Azutn gy rezzentek ssze, mintha valami varzslatot trt volna meg a
tekintetem. Roent fszkeldtt. A kt zsoldos sszenzett, s felvonta a

szemldkt. Derrik gy bmult rm, mintha most ltna elszr. Reta meg sem
moccant, kezt a szjra tapasztotta. Denna a tenyerbe temette az arct, s
halkan, remnytelenl srni kezdett.
Josn csak llt megrendlten, s az arca olyan vrtelen volt, mintha leszrtk
volna.
Nyjtottam a kobozt, nem tudtam, hogy megksznjem-e, vagy bocsnatot
krjek. Zsibbadtan vette t. Mivel nem tudtam, mit mondjak, egy id utn ott
hagytam ket a tz mellett, s elindultam a szekerekhez.
gy tlttte Kvothe az utols jszakjt, mieltt megrkezett az Egyetemre,
vlln a kpenyvel, amely egyszerre volt a takarja s az gya. Mikor
lefekdt, mgtte a tz fnylett, eltte pedig palstknt terlt el az rnyk. A
szeme nyitva volt, ez biztos, de ki tudja megmondani, hogy mit lthatott?
De nzznk inkbb a fnykr fel, s hagyjuk most magra Kvotht.
Mindenki megrdemel egy-kt magnyos pillanatot. s ha vletlenl legrdlt
az arcn nhny knnycsepp, bocsssuk meg neki. Vgtre is gyerek, s mg
meg kell tanulnia, hogy mi az igazi fjdalom.

harminctdik fejezet / SZTVLNAK AZ UTAK


Az id szp maradt, ez azt jelentette, hogy a szekerek ppen alkonyaikor
gurultak be Imrbe. Komor s srtett kedvemben voltam. Denna egsz nap egy
szekren utazott Josnnal, s n, a bolond bszke, nem mentem a kzelkbe.
Ahogy meglltunk, lzas tevkenysg kezddtt. A szekerek mg mozogtak,
amikor Roent mr javban vitatkozott egy brsonykalapos, borotvlt emberrel.
Az alkudozs bevezet csrtje utn egy tucat munks elkezdte lerakni a
szvetet, a melaszoshordkat s a kvszskokat. Reta szigoran figyelte ket.
Josn a munksok krl jrklt, nehogy a poggysza megsrljn, vagy
meglopjk.
Az n holmimra knnyebb volt vigyzni, mivel sszesen egy zskom volt.
Kihztam kt vg vszon kzl, arrbb mentem a szekerektl, a vllamra
kaptam, s Dennt kerestem.
Helyette Rett talltam.
Nagyon sokat segtettl az ton! mondta tisztn rthet hangon. Sokkal
jobban beszlte az aturi nyelvet, mint Roent, alig lehetett rezni a kiejtsn a
siarui zngt. Igazn rm, ha van a kzelben valaki, aki gy le tudja
szerszmozni a lovat, hogy kzben nem kell fogni a kezt. Egy pnzdarabot
nyjtott felm.
Gondolkods nlkl elvettem. Ez olyan reflexmozgs volt nlam, amelyet a
kolduls vei oltottak belm. Annak a fordtottja, mint amikor a keznket
rntjuk el a lngtl. Akkor nztem csak meg, amikor a markomban volt. Egy
egsz rzbatka, tbb mint fele annak, amit azrt fizettem, hogy eljussak
Imrbe! Amikor ismt flnztem, Reta mr a szekerek fel tartott.
Nem tudtam, mire rtsem a dolgot. Arrafel csmborogtam, ahol Derrik lt a
litat peremn. Amikor rm nzett, egyik kezvel elrnykolta a szemt, mert
belesttt az alkonyfny.
Mris msz? Azt hittem, velnk maradsz mg egy darabig.
Megrztam a fejem.
Reta most adott egy batkt.
Blintott.

Nem lep meg. A legtbb ember csak kolonc az ton. Vllat vont. s
tetszett neki a jtkod. Nem gondoltl mg r, hogy zenszknt keresd a
kenyeredet? Azt mondjk, erre Imre a legjobb hely.
Visszatereltem a beszlgetst Retra.
Nem akarom, hogy Roent megharagudjon. gy lttam, elg komolyan
veszi a pnzt.
Derrik elnevette magt.
Az asszony taln nem?
n Roentnek fizettem magyarztam. Ha valamennyit vissza akarna
adni belle, akkor szerintem maga tenn meg.
Derrik biccentett.
Nluk nem szoks. Frfiember nem ad ki pnzt.
n is ezt mondom feleltem. Nem akarom, hogy Reta bajba kerljn.
Derrik integetett, hogy hallgassak.
Lthatan nem fogalmaztam rtheten mondta. Roent tud rla.
Lehet, hogy maga kldte a felesgt. A cealdi frfi azonban nem szvesen ad
ki pnzt. Ez olyan asszonyos temp. Lehetleg mg azt is elkerlik, hogy
vsroljanak. Nem tnt fel, hogy egypr napja a csrdban Reta alkudott meg
a szllsrl s a vacsorrl?
Most, hogy emltette, eszembe jutott.
De mirt? krdeztem.
Derrik vllat vont.
Nincs mirt. k gy intzik a dolgokat. Ezrt van az, hogy sok cealdi
karavnt hzaspr irnyt.
Derrik! csattant Roent hangja a szekerek mgl.
Derrik shajtott, fltpszkodott.
Hv a ktelessg mondta. Viszlt.
A zsebembe dugtam a batkt, s azon tprengtem, amit Derrik mondott.
Trsulatom sosem jutott el ennyire szakra a Shaldba. Idegest gondolat volt,
hogy taln nem vagyok olyan vilg esze, mint kpzeltem.
A vllamra vetettem a zskomat. Mg egyszer krlnztem, arra gondoltam,
hogy taln az lenne a legjobb, ha mindenfle knos bcs nlkl tvoznk.
Dennt sehol nem lttam. Akkor ht ez el van intzve. Megfordultam...
...s ott llt mgttem. Cseppet flnken mosolygott, kezt sszekulcsolva a
hta mgtt. Szp volt, mint egy virg, s ennek egyltaln nem volt

tudatban. Elakadt a llegzetem, megfeledkeztem magamrl, haragomrl,


fjdalmamrl.
Mris msz? krdezte.
Blintottam.
Velnk kne jnnd Anilinba javasolta. Azt mondjk, ott arannyal
vannak kikvezve az utck. Megtanthatnd Josnnak, hogyan kell jtszani azon
a kobozon, amit magval hurcol. Elmosolyodott. Krdeztem, azt mondta,
nem bnn.
Ez gondolkodba ejtett. Egy fl szvdobbansnyi ideig hajland lettem volna
sutba vgni a tervemet csak azrt, hogy mg egy kicsit vele maradhassak. De
a pillanat elszllt. Megrztam a fejem.
Ne nzz gy dorglt mosolyogva. Egy darabig mg ott leszek, ha
nlad nem gy alakulnak a dolgok, ahogy tervezted. Remnykedve
elhallgatott.
Nem tudtam, mit tehetnk n, ha a dolgaim nem gy alakulnak, ahogy
terveztem. Minden remnyemet az Egyetembe vetettem. Mellesleg Anilin sok
szz mrfldnyire van. Nekem meg alig van msom a rajtam levn kvl. s
hogyan tallnm meg ott Dennt?
Bizonyra ltta az arcomon a gondolataimat. Pajkosan mosolygott.
Azt hiszem, akkor majd nekem kell eljnnm, hogy megltogassalak.
Mi, a Ruh emberei, nagy utazk vagyunk. Az letnk tallkozsokbl s
elvlsokbl ll, trkzeit rvid let, sznes ismeretsgek tltik ki. ppen ezrt
tudtam az igazsgot. Nyomaszt bizonyossggal reztem, hogy soha tbb
nem fogom ltni Dennt.
Mieltt megszlalhattam volna, idegesen htranzett.
Jobb, ha megyek. Akkor ht vrj rem. Rm villantotta pajkos mosolyt,
azutn megfordult, elment.
Azt fogom tenni! kiltottam utna. Ott foglak vrni, ahol az utak
sszernek!
Htranzett,
szrkletben.

egy

pillanatig

habozott,

azutn

intett,

elfutott

harminchatodik fejezet / MNUSZ TALENTUMOK


Az imrei hatrban, a hanga puha gyn aludtam vgig az jszakt. Ksn
keltem, megmosakodtam egy kzeli patakban, s elindultam nyugatnak, az
Egyetem irnyba.
Menet kzben folyton azt lestem, mikor bukkan fel a lthatron az Egyetem
legnagyobb plete. Ben lersbl tudtam, milyen: jellegtelen, szrke,
szgletes, akr egy kocka. Olyan nagy, mint ngy magtr egyttvve. Tzszer
tzezer knyv van benne. Ez az Archvum.
Szmos ok vezetett az Egyetemre, de ez volt a lnyeg. Az Archvumban
vlaszok vannak, s nekem sok-sok krdsem volt. Elszr is meg akartam
tudni az igazat a Chandrianrl s az Amyrrl. Tudnom kellett, mennyi az
igazsg Skarpi mesjben.
Ahol az t keresztezte az Omethi-folyt, vn khdhoz rtem. Bizonyra
ismeritek ezt a fajta hidat. Egyike azoknak az si, hatalmas mtrgyaknak,
amelyeket mindenfel megtallhattok. Olyan rgiek s olyan szilrdan
megptettk ket, hogy beleolvadnak a tjba, mintha mindig is ott lettek
volna. Soha, senki sem firtatta, ki emelte ket, s mirt. Ez a klnsen
tekintlyes hd annak a szurdoknak a kt partjt kttte ssze, amelyet az
Omethi faragott a sziklba. Ktszz lbnl hosszabb volt, s olyan szles, hogy
kt szekr is elfrt rajta egyms mellett. A legmagasabb pontjrl letemben
elszr megpillantottam nyugaton az Archvumot: gy emelkedett ki a fk
kzl, mint egy hatalmas szrke szikla.
Az Egyetem egy vroska szvben ll. Igazbl nem is neveznm vrosnak.
Hinyoznak belle Tarbean kanyargs siktorai, szemtbze.
Sokkal inkbb nagykzsg: szles utak, tiszta leveg. A kis hzakat s
boltokat pzsit s kertek vlasztottk el.
Ez a vroskt az Egyetem szksgletei hoztk ltre, amit egy j megfigyel
meg is llapthatott a helyi szolgltatsokbl. Pldul volt itt kt vegfv,
hrom teljesen flszerelt patika, kt knyvkt mhely, ngy knyvrus, kt
bordly, s ktsgtelenl arnytalanul nagy szmban kpviseltettk magukat a
csapszkek. Az egyiknek az ajtaja fltt nagy fatbla figyelmeztetett: TILOS A

VARZSLS! Ugyan mit szlhatnak ehhez az intshez azok a vendgek, akik


nem arkanistk?
Maga az Egyetem krlbell tizent pletbl llt, amelyek egyltaln nem
hasonltottak. A Mews kerek tengelybl nyolc szrnyplet gazott ki
sugrirnyban, amitl szlrzsra hasonltott. Az egyszer, szgletes Hollows
festett vegablakai a hagyomnyos pzban brzoltk Teccamot: meztlb llt
a barlangja szjban, s egy dikcsapatnak magyarzott. A csaknem msfl
hektrt elfoglal Mains volt a legrdekesebb, mert mintha egy csom kisebb s
ssze nem ill ptmnybl hevenysztk volna.
Kzelebbrl

az

Archvum

szrke,

ablaktalan

tmbje

mg

jobban

emlkeztetett irdatlan sziklra. Annyi v vrakozs utn alig hittem el, hogy
vgre idertem. Addig jrkltam krltte, mg meg nem talltam a bejratot,
a hatalmas, ktszrny kajtt, amely trva-nyitva llt. Fltte a kbe mlyen
belevstk a Vorfelan Rhinata Morie szavakat. Nem ismertem a nyelvet... nem
siaru volt... taln ylliai vagy temiai. Egy jabb krds, amelyre vlaszt akartam.
A kajtn t egy kis eltrbe jutottam, amelynek egyszerbb faajtaja volt.
Mikor kinyitottam, megcsapott a hvs, szraz leveg. A csupasz, szrke
kfalakat a varzslmpk semmivel ssze nem tveszthet, egyenletes, vrs
fnye vilgtotta meg. Egy jkora faasztalon fknyvre emlkeztet, termetes
ktetek hevertek kinyrva.
Az asztalnl egy fiatalember lt, jellegzetes, barnapiros arcbl, stt
szembl-hajbl tlve telivr cealdi.
Miben lehetek segtsgedre? krdezte kavicsokat ropogtat siaru
kiejtssel.
Az Archvumba jttem mondtam ostobn. A htamon hangyk
korzztak. A tenyerem izzadt.
Rm nzett, nyilvnvalan a koromat prblta kitallni.
Dik vagy?
Nemsokra az leszek feleltem. Mg nem voltam felvtelizni.
Pedig elbb azt kell mondta komolyan. Nem engedhetek be akrkit,
csak ha benne van a knyvben. Az asztalon hever lajstromokra bktt.
A hangyk megdglttek. Nem is prbltam titkolni a csaldsomat.
Semmikppen nem nzhetek krl legalbb egypr percig? Borzaszt
hossz utat tettem meg... Rnztem a helyisgbl nyl kt ajtra. Az

egyiken az llt: OLVASTEREM, a msikon: GYJTEMNY. Az asztal mgtt egy


harmadik, kisebb ajt is volt: CSAK KNYVTROSOKNAK!
Az ifj kiss megenyhlt.
Nem tehetem. Baj lenne. Ismt felmrt. Tnyleg msz felvtelizni?
Mg ers tjszlsn is tttt a ktkeds.
Blintottam.
Csak elbb ide jttem. Krlnztem az res helyisgben, bmultam a
csukott ajtkat, prbltam kiagyalni valamit, amivel rbeszlhetem, hogy
bocssson be.
Megszlalt, mieltt brmi is az eszembe jutott volna.
Ha tnyleg azt akarod, sietned kne. Ma van az utols nap. Nha ebd
utn mr nem is mennek vissza.
A

szvem

gyorsabban

kezdett

verni.

Azt

hittem,

hogy

egsz

nap

felvteliztetnek.
s hol vannak?
Hollows. A kijrat fel intett. Le, aztn balra. Rvid plet... sznes
ablakok. Ell... kt nagy fa. Egy pillanatra elhallgatott. Juhar? Van ilyen?
Blintottam, azutn kisiettem, s hamarosan az ton loholtam.
Kt rval ksbb a Hollowsban voltam. A gyomromat marta a sav, s gy
kellett fllpnem egy res sznhz sznpadra. A szles fnykort leszmtva,
amelyben a magiszterek asztala magasodott, stt volt a teremben. Meglltam
a fnykor hatrn, s vrtam. A kilenc magiszter lassan abbahagyta a
beszlgetst, s felm fordult.
Hatalmas, holdsarl alak asztalnl ltek. Az asztal egy emelvnyen llt, gy
mg ltkben is lenzhettek rm. Komoly brzat frfiak voltak, akik kztt a
javakorabelitl az aggastynig minden nemzedk kpviseltette magt.
Csend volt egy hossz percig, mieltt a sarl kzepn l frfi kzelebb
intett. Sejtettem, hogy a Kancellr.
Gyere ide, ahol lthatunk. Jl van. dvzllek. Nos, mi a neved, fiam?
Kvothe, uram.
s mirt vagy itt?
A szembe nztem.

Szeretnk az Egyetemre jrni. Arkanista akarok lenni. Vgighordoztam


rajtuk a tekintetemet. Volt, aki dersen viszonozta a pillantsomat. Egyik sem
ltszott klnsebben meglepettnek.
Ugye, tisztban vagy vele, hogy az Egyetem csupn folytatja a dikok
oktatst, amely nem itt kezddik? krdezte a Kancellr.
Igen, Kancellr uram, tudom.
Nagyon helyes mondta. Lthatnnk az ajnlleveledet?
Nem haboztam.
Fjdalom, uram, azzal nem rendelkezem. Mindenkppen szksges?
Az a szoks, hogy mindenkinek van ajnlja magyarzta.
Lehetleg egy arkanista. A levl elmondja, hogy mit tudsz. Miben vagy
kivl, miben gyenge.
Uram, az arkanistt, akitl tanultam, Abenthyek hvtk. De sosem adott
ajnllevelet. n nem mondhatnm el?
A Kancellr szigoran blintott.
Sajnos, bizonytk nlkl nem llapthatjuk meg, hogy csakugyan egy
arkanisttl tanultl. Van valami, amivel altmaszthatod az lltsodat?
Pldul msfajta levl?
Uram, kaptam tle egy knyvet, mieltt tjaink sztvltak. Nekem
ajnlotta, s belerta a nevt.
A Kancellr elmosolyodott.
Az nagyon j. Nlad van?
Nincs. Belekevertem a hangomba pr csepp szvbl jv kesersget.
Knytelen voltam elzlogostani Tarbeanban.
A Kancellr baljn Hemme, a sznoklat magisztere undorod hangot adott. A
Kancellr bosszsan nzett r.
Ugyan mr, Herma! mondta Hemme, s az asztalra csapott.
A fi nyilvnvalan hazudik. Fontos munkim vannak dlutnra.
A Kancellr nagyon ingerlt lett. Hemme magiszter, nem adtam meg
neked a szt! Egy hossz percig farkasszemet nztek, azutn Hemme
morogva elfordtotta a tekintett.
A Kancellr ismt hozzm fordult, de a szeme sarkbl mozgst szlelt a
magiszterek kztt.
Igen, Lorren magiszter?
A magas, vkony magiszter kznysen nzett rm.

Melyik knyv az?


A Retorika s logika, uram.
s hol zlogostottad el?
A Szakadt Ktsben, a Tengeri tren.
Lorren a Kancellrra nzett.
Holnap Tarbeanba indulok a kezdd szemeszterhez szksges dolgokrt.
Ha ott van az a knyv, elhozom. Akkor ellenrizhetjk a fi lltst.
A Kancellr biccentett.
Ksznm, Lorren magiszter. Htradlt, sszekulcsolta ujjait. Akkor
ez rendben van. Mit mondana neknk Abenthy levele, ha megrta volna?
Mly llegzetet vettem.
Elmondan, hogy fejbl tudom az els kilencven szimpatetikus ktst.
Hogy tudok ktszeresen leprolni, titrlni, meszesteni, szublimlni, oldatot
kszteni. Jratos vagyok a trtnelemben, a vitatkozs mvszetben, a
nyelvtanban, az orvostudomnyban s a mrtanban.
A Kancellr mindent elkvetett, hogy ne mosolyogjon.
Szp lista. Biztos, hogy nem hagytl ki semmit?
Egy pillanatig hallgattam.
Valsznleg megemlten a koromat is, uram.
Mennyi ids vagy, fiam?
Kvothe a nevem, uram.
Mosoly villant fel az arcn.
Kvothe.
Tizent, uram. Mozgs tmadt a magiszterek kztt, mindegyik csinlt
valamit, sszenztek, felvontk a szemldkket, a fejket csvltk. Hemme
a szemt forgatta.
Egyedl a Kancellr nem mozdult.
Pontosan milyen sszefggsben emltette volna meg a korodat?
Vkony szjjal mosolyogtam.
Arra buzdtotta volna nagysgotokat, hogy ne vegyk figyelembe.
Llegzetvtelnyi csnd lett. A Kancellr shajtott, htradlt.
Nagyon helyes. Fltesznk nhny krdst neked. Brandeur magiszter,
szeretnd te kezdeni? A holdsarl vge fel intett.
Brandeur fel fordultam. Kvr, kopaszod ember volt, az Egyetem
aritmetikusa. Tizenhrom unciban hny szemer van?

Hatezer-ktszznegyven vgtam r.
Kiss felvonta a szemldkt.
Ha van tven ezsttalentumom, s tvltom vintasi pnzre, majd vissza,
mennyi pnzem lesz, amennyiben a cealdi pnzvlt minden alkalommal lecsp
ngy szzalkot?
Nekiveselkedtem

az

tvlts

fradsgos

munkjnak,

azutn

elmosolyodtam, mert rjttem, hogy szksgtelen.


Negyvenhat talentum s nyolc garas lesz a vgeredmny, ha a pnzvlt
becsletes ember. Ha nem, akkor negyvenhat.
Blintott, s alaposabban megnzett magnak.
Van egy hromszged mondta lassan. Az egyik oldala ht lb. Egy
msik oldala hrom lb. Az egyik szge hatvan fokos. Milyen hossz a
harmadik oldala?
Ez a kt oldal ltal bezrt szg? Blintott. Fl llegzetvtelnyi idre
behunytam a szemem, azutn kinyitottam.
Hat lb, hat hvelyk. Hajszlpontosan.
Meglepetten hmmgtt.
Egsz j. Arwyl magiszter?
Mg oda se fordulhattam, amikor Arwyl mr krdezett:
Mik a hunyor orvosi tulajdonsgai?

Gyulladscskkent,

ferttlent,

enyhe

nyugtat,

enyhe

fjdalomcsillapt. Vrtisztt mondtam a nagypapaforma, szemveges


regembernek.

Tl

nagy

adagban

mrgez.

Visels

asszonyoknak

veszedelmes.
Nevezd meg a kz csontjait.
Betrendben felsoroltam mind a huszonhetet. Azutn a legnagyobbtl a
legkisebb fel haladva az izmokat. Gyorsan, szabatosan beszltem, sajt
kezemen mutattam meg a pontos helyket.
Mly hatssal volt rjuk a gyorsasg s a pontossg, amellyel vlaszoltam.
Volt,

aki

palstolta

meglepetst,

msoknak

az

arcrl

vilgosan

leolvashattam. pp ez kellett nekem. A Bennel folytatott beszlgetseimbl


tudtam, hogy az ember vagy pnzzel, vagy tudssal jut be az Egyetemre. Minl
tbb van az egyikbl, annl kevesebbre van szksg a msikbl.

gy ht csaltam. Egy hts ajtn besurrantam a Hollowsba, s eljtszottam a


kldnc szerept. Azutn kinyitottam kt zrat s tbb mint egy ra hosszat
hallgattam a tbbi dik egzaminlst. Krdsek szzait, vlaszok ezreit.
Azt is hallottam, milyen magas tandjakat llaptottak meg nekik. Ngy
talentum s hat batka volt az als hatr, de a legtbben a ktszerest fizettk.
Egynek a tandja harminc talentum volt. Elbb szerezhettem volna egy darabot
a Holdbl, mint egy ekkora sszeget.
Kt

rzbatka

cincogott

zsebemben,

ezenfell

egy

fabatkt

sem

teremthettem volna el. gy ht le kellett nygznm, st meg kellett


dbbentenem, el kellett kprztatnom ket az eszemmel.
Befejeztem a kz izmainak felsorolst, s ppen az inaknak kezdtem volna
neki, amikor Arwyl leintett, s fltette a kvetkez krdst.
Mikor vreztetsz ki egy beteget?
Ez vratlan volt.
Ha meg akarom lni? krdeztem ktkedve.
Blogatott.
Lorren magiszter?
A spadt Lorren magiszter mg lve is rendellenesen magasnak tnt.
Ki volt Tarvintas els trvnyes kirlya?
Posztumusz mdon? Feyda Calanthis. Msklnben a testvre, Jarvis.
Mirt omlott ssze az Aturi Birodalom?
Elhallgattam, megdbbentett a krds nagysga. Egyetlen msik diknak
sem tettek fel ilyet.
Nos, uram kezdtem lassan, hogy legyen idm rendezni a gondolataimat
, rszben azrt, mert Nalto nagyr ostoba, nz alak volt. Rszben azrt,
mert egyhzszakads kvetkezett be, s lehetetlenn tettk az Amyr rendet,
holott ez jelentette Atur erejnek derkhadt. Rszben azrt, mert a hadsereg
egyidejleg hrom hdt hborba kezdett, s a magas adk lzadst
robbantottak ki a birodalmi tartomnyokban.
Figyeltem a magiszter arct, remltem, hogy jelezni fogja, ha eleget hallott.

Ugyanakkor

lertkeltk

pnzket,

alstk

vastrvnyek

egyetemessgt, s szembeszlltak az Ademmel. Vllat vontam.


Br termszetesen a krds ennl is bonyolultabb.
Lorren magiszternek a szeme sem rebbent, de blintott.
Ki volt a legnagyobb ember?

Ismt egy szokatlan krds. Egy percig gondolkodtam.


Illin.
Lorren magiszter kifrkszhetetlen arccal pislogott. Mandrag magiszter?
Mandrag frissen borotvlt, sima arc frfi volt, a kt kezn legalbb flszz
sznes folttal. Olyan volt, mintha csupa csontbl s zletbl llna.
Ha foszforra van szksged, hol keresed?
A

hangja

annyira

emlkeztetett

Abenthyre,

hogy

megfeledkeztem

magamrl, s gondolkods nlkl vlaszoltam:


Gygyszersznl. A msik oldalon l magiszterek egyike kuncogott, n
pedig beleharaptam tlsgosan frge nyelvembe.
Mandrag fanyarul mosolygott. Felllegeztem.
A gygyszertr ki van zrva.
Akkor vizeletbl nyerem ki vgtam r. Ha van kemencm, s elg
idm.
Mennyire van szksged egy uncia tiszta foszforhoz? Szrakozottan
ropogtatta az ujjait.
Gondolkoztam, mert ez is j krds volt.
Legalbb negyven gallonra, Mandrag magiszter, az anyag minsgtl
fggen.
Hossz ideig csak az ujjait ropogtatta.
Mi a kmia hrom legfontosabb szablya?
Ezt tudtam Bentl.
Egyrtelmen cmkzni. Ktszer mrni. Msutt enni.
Ugyanazzal a fanyar mosollyal blintott.
Kilvin magiszter?
Kilvin cealdi volt. Araszos vllval, tsks, fekete szakllval medvre
emlkeztetett.
Helyes! morogta, s sszekulcsolta vastag ujjait. Hogyan ksztenl
rkg lmpt?
A msik nyolc magiszter klnbz hangokkal, illetve gesztusokkal adott
hangot a bosszsgnak.
Tessk? Kilvin ingerlten nzett krl. Ez a krdsem.
A vlasz is az enym. Ismt felm fordult. Teht! Hogy csinlnd meg?
Nos kezdtem lassan , valsznleg egy ingaflesggel kezdenm.
Azutn hozzktnm a...

Kraem! Nem! Nem gy! Kilvin kt szt morgott, s az kl^ vei az


asztalt verte. Valahnyszor lecsapott, vrs fny villant meg a kezben. Nem
egymsra hatssal! Nem rkk izz lmpra gondoltam. rkk gre!
Ismt rm nzett, s gy vicsortott, mintha meg akarna enni.
Ltiums? bktem ki, majd visszakoztam. Nem, a ntriumolaj, amely
egy bezrt helyen g... nem, a fenbe is. Morogtam egy ideig, aztn
elhallgattam.

tbbi

jelentkeznek

nem

ilyen

krdsekkel

kellett

megbirkznia.
Kurta legyintssel flbeszaktott.
Elg! Majd ksbb megbeszljk. Elxa Dal.
Csak egy pillanat mlva kaptam szbe, hogy a kvetkez magiszter. Fel
fordultam. gy festett, mint a baljs varzsl stpusa, aki alapkvetelmny
sok rossz aturi darabban. Szigor, stt szempr, vkony arc, kurta, fekete
szakll. Pedig az arckifejezse egsz bartsgos volt.
Melyek a szavai az els prhuzamos kinetikai ktsnek?
Elhadartam.
Nem ltszott meglepettnek.
Mi volt az a kts, amelyet Kilvin magiszter hasznlt az imnt?
Capacatorilis kinetikus vilgts.
Mi a szinodikus peridus?
Furcslkodva nztem r.
A Hold? Ez a krds kicsit eltrt az elz ketttl.
Blintott.
Hetvenkt s egyharmad nap, uram. Kevssel tbb vagy kevesebb.
Vllat vont, s fanyarul elmosolyodott, mintha abban remnykedett volna,
hogy ezzel az utols krdssel megfoghat.
Hemme magiszter?
Hemme egymsnak tmasztott ujjai fltt nzett rm.
Mennyi higanybl tudsz kt gill fehr knt reduklni? krdezte
nagykpen, mintha eleve felttelezn a hibs vlaszt.
Tbbek kztt azt tanultam meg az egyrnyi tancl leselkeds kzben,
hogy ez a Hemme magiszter a legpiszokabb alak a testletben. lvezte a
dikok zavart, s mindent megtett, hogy szeklhassa s idegestse ket.
Rajongott a beugrat krdsekrt.

Szerencsre ez olyan krds volt, amelyet mr fltett egy msik diknak.


Tudnotok kell, hogy a higanybl nem lehet fehr knt reduklni. Nos... Jl
elnyjtottam a szt, mmelve, mintha a vlaszon trnm a fejemet. Hemme
ntelt vigyora minden msodperccel szlesebb lett.
Felttelezve, hogy nagysgod vrs knre gondolt, akkor gy negyvenegy
uncibl. Uram. Az sszes fogamat kimutattam egy metsz mosolyban.
A kilenc szofizma nevt! reccsent rm.
Egyszersts. ltalnosts. Krkrs okoskods. Levezets. Analgia.
Hamis okszersg. Szemantizmus. Irrelevancia... Elhallgattam, sehogy sem
emlkeztem az utolsra. Ben s n Naltnak hvtuk Nalto csszr utn. Dhtett,
hogy nem jut eszembe a valdi neve, holott alig nhny napja olvastam a
Retorika s logikban.
A bosszsgom kilhetett az arcomra. Mikzben hallgattam, Hemme
ragyogva nzett rm, s megjegyezte: Vgtre is nem tudhatsz mindent.
Elgedetten dlt htra.
Nem lennk itt, ha gy gondolnm, hogy nincs mit tanulnom mondtam
epsen, amikor ismt tudtam beszlni. Az asztal msik oldaln Kilvin mly
hangon kuncogott.
Hemme kinyitotta a szjt, de a Kancellr egy pillantssal belfojtotta a szt.
Akkor ht azt hiszem... kezdte a Kancellr.
n is szeretnk fltenni nhny krdst szlalt meg egy frfi a Kancellr
jobbjn. A kiejtst nem tudtam hova tenni. Vagy taln a hangjnak volt
valamilyen mellkzngje. Amikor beszlt, az asztalnl mindenki megrebbent
kiss, mint szlben a levl.
Tessk, Nvmester mondta a Kancellr legalbb annyi tisztelettel, mint
aggodalommal.
Elodin legals hangon tizenkt vvel fiatalabb volt a tbbieknl. Simra
borotvlt arc, mlyen l szempr. Kzpmagas termet, tlagos testalkat.
Semmi feltn nem volt benne, kivve azt, ahogy az asztalnl lt: az egyik
pillanatban ersen figyelt, a msikban unatkozva bmulta a magas mennyezet
gerendit. Mr-mr olyan volt, mint egy gyerek, aki knytelen felnttek kztt
lni.
reztem, hogy Elodin magiszter nz. A sz szoros rtelmben reztem.
Elfojtottam a borzongsomat.

Sekeheth ka siaru kremateth tu? krdezte. Mennyire rted a siaru


nyelvet?
Rieusa, ta krelar deala tu. Sajnos, nem valami jl.
Flemelte a kezt, mutatujja a mennyezetre mutatott.
Hny ujjamat emeltem fl?
Egy pillanatig hallgattam, ami ltszlag tbbnek tnt, mint amennyit a
krds megkvetelt.
Legalbb egyet mondtam. De valsznleg nem tbbet hatnl.
Szlesen elmosolyodott, s kivette az asztallap all a msik kezt, amelyen
kt ujjt emelte fl. Meglblta, hogy a tbbi magiszter is lssa, mikzben
szrakozottan, gyerekesen ingatta a fejt. Azutn az asztalra helyezte a kezt,
s vratlanul elkomolyodott.
Ismered azt a ht szt, amelyektl egy n beld szeret?
Rnztem, s trtem a fejemet, hogy mi ebben a beugrats. Mivel semmire
sem jutottam, annyit feleltem:
Nem.
Pedig lteznek ezek a szavak biztostott rla, azutn elgedetten dlt
htra. Nyelvsz magiszter? biccentett a Kancellrnak.
gy tnik, ezzel ttekintettk a tudomnyok nagy rszt mondta a
Kancellr szinte gy, mintha fennhangon tndne. Az volt a benyomsom,
hogy nyugtalantja valami, de tlsgosan uralkodott magn ahhoz, hogy
kitallhassam, mi az. Megbocstasz, ha nhny kevsb tudomnyos
termszet krdst is flteszek?
Mivel nem volt vlasztsom, blintottam.
Olyan hosszan nzett rm, hogy perceknek reztem az eltelt idt.
Mirt nem kldtt veled Abenthy ajnllevelet?
Haboztam. Nem minden utaz trsulat olyan tiszteletremlt, mint a mink,
gy rthet mdon nem is mindenki tiszteli a vndorsznszeket. Ugyanakkor
ktelkedtem benne, hogy okos dolog lenne hazudni. Hrom ve hagyta el a
trsulatunkat. Azta nem lttam.
Az sszes magiszter rm nzett. Szinte hallottam, amint fejben kiszmoljk,
hogy akkor hny ves lehettem.
Eredj mr szlt undorral Hemme, s megmozdult, mintha fl akarna
llni.
A Kancellr egy stt pillantssal elnmtotta.

Mirt akarsz az Egyetemre jrni?


Bambn lltam. Ez volt az egyetlen krds, amelyre egyltaln nem
szmtottam. Mit mondhatnk? Tzezer knyv. Az Archvum. Amikor kicsi
voltam, arrl lmodtam, hogy itt olvasgatok. Mindez igaz volt, de tlsgosan
gyermekes. Bosszt akarok llni a Chandrianon. Ez tl drmai. Olyan ers
akarok lenni, hogy tbb senki ne bnthasson. Ez meg tl ijeszt.
Felnztem a Kancellrra, s ekkor jttem r, hogy hossz ideje hallgatok.
Semmi sem jutott eszembe. Vllat vontam, s azt mondtam: Nem tudom,
uram. Azt hiszem, erre is r kell mg jnnm.
A Kancellr valahogy furcsn nzett rm, de rgtn kioltotta a szembl ezt
a pillantst, s megkrdezte:
Akarsz mondani mg valamit? Ezt minden jelentkeztl megkrdezte,
de egy sem akart lni a vlasz lehetsgvel. Affle sznoki krdsnek tnt,
szertartsnak, mieltt a magiszterek megbeszlik a tandjat.
Igen vlaszoltam. A Kancellr nagyot nzett. Szeretnk mg egy
szvessget krni azonkvl, hogy felvesznek. Nagy llegzetet vettem,
kivrtam, hogy mind engem figyeljenek. Csaknem hrom vembe kerlt,
hogy

ide

jussak.

idetartozom,

ha

Lehet,
nem

hogy

jobban,

fiatalnak
mint

ltszom,

nmelyik

de

uracs,

legalbb
aki

annyira

nem

tudja

megklnbztetni a cint az asztali stl, amg meg nem kstolta.


Sznetet tartottam.
Mindazonltal jelen pillanatban sszesen kt batka van az ersznyemben,
s az gvilgon sehonnan sem szerezhetek tbbet. Semmim nincs, amit
eladhatnk azon fell, amit mr eladtam.
Ha ennl a kt batknl tbbet kell fizetnem a flvtelrt, akkor nem
ltogathatom az Egyetemet. Vegyenek fl ennyirt, s itt leszek mindennap,
jszaka pedig megkeresek annyit, amennyibl letben maradhatok, amg itt
tanulok.

Elalszom

siktorokban

istllkban,

mosogatok

maradkrt,

koldulok, hogy tollat vehessek.


Mindent megteszek, amit kell. Az utols szavakat vadul, szinte acsarkodva
mondtam.
De ha ingyen flvesznek, s adnak hrom talentumot, hogy meglhessek,
s megvehessek mindent, ami a tanulshoz kell, akkor olyan dik leszek,
amilyent mg sose lttak!

Fl

llegzetvtelnyi

ideig

csnd

volt,

azutn

Kilvinbl

kirobbant

mennydrg nevets.
HAHA! bmblte. Ha minden tizedik dikban fele ennyi tz lenne,
akkor ostorral s szkkel tantanm ket, nem krtval s palatblval! Az
asztalra csapott.
Ettl mindenki megelevenedett: klnbz hangokon, de egyszerre kezdtek
el beszlni. A Kancellr egy kurta intssel elbocstott, n pedig leltem a
fnykor hatrn a szkre.
J sokig tartott a vita. Br kt-hrom perc is rkkvalsgnak rmlik, ha
ttlenl vrjuk, hogy egy csom regember hatrozzon a jvnkrl. Kiabls
nem

volt

ppen,

viszont

volt

hadonszs.

Fleg

Hemme

magiszter

hadonszott, aki lthatlag legalbb annyira nem kedvelt engem, mint n t.


Nem lett volna rossz, ha rtem is, amit mondanak, de erre mg az n
finomra hangolt, kvncsi flem sem volt kpes.
Vratlanul elhalt a zsivaj. A Kancellr felm nzett, s intett.
Rgzttessk mondta hivatalos hangon , hogy Kvothe, aki...
Elhallgatott, krdn nzett rm.
Arlidn mondtam. A nv klnsen csengett ennyi v utn. Lorren
magiszter felm fordult, s hunyorgott.
Arlidn fia caitelyn negyvenharmadikn flvtetik az Egyetemre, hogy itt
folytassa tanulmnyait arknum szakon, miutn bebizonytotta, hogy az
egymsra hats tudomnynak alapjait elsajttotta. Hivatalos kezese Kilvin, a
mestersgek magisztere. A tandja kevesebb mint hrom talentum.
Nagy, stt sly nehezedett rm. Hrom talentum akr a vilg sszes pnze
is lehetett volna, amennyi remnyem nekem arra volt, hogy mg a szemeszter
kezdete eltt sszeszedjek ennyit. Ha konyhkon dolgozom, pennykrt
kifutskodom, akkor, ha szerencsm van, taln egy v alatt sszekaparhatom.
Volt egy eszels remnyem, hogy zsebmetszssel is hozzjuthatok ennyihez.
De mr akkor is tudtam, hogy csak eszels remny. Az ennyire mdos emberek
ltalban rtelmesebbek, hogy ilyen sok pnzt troljanak az ersznykben.
szre sem vettem, hogy a magiszterek otthagytk az asztalt, amg az egyik
oda nem lpett hozzm. Felnztem, s lttam, hogy az Archvum magisztere
az.

Lorren mg magasabbra ntt, mint hittem, tbb mint hat s fl lbnyira.


Keze s arca olyan hossz volt, mintha csigval nyjtottk volna ket. Amikor
ltta, hogy flfigyelek, megkrdezte:
Azt mondtad, az apd neve Arlidn?
Nyugodtan

krdezte,

hangjban

nem

volt

sem

rosszalls,

sem

mentegetzs. Hirtelen mregbe gurultam. Eltapossa a remnyemet, hogy az


Egyetemen tanulhassak, aztn meg kpes idejnni, s olyan flvllrl
rdekldik halott apm irnt, mintha azt mondan, hogy j napot!
Igen feleltem fagyosan.
Arlidn, a brd?
Az apm mindig vndorsznsznek tekintette magt. Sosem nevezte magt
brdnak vagy regsnek. Ettl a titulustl, ha lehet, mg jobban a fejembe
szktt a vr. Nem mltztattam vlaszolni, csak hegyesen biccentettem.
Nem mutatta, hogy gorombnak talln a vlaszomat.
Azon tprengek, melyik trsulatnl volt.
nfegyelmem vkony rtege elrepedt.
Ah, szval ezen tprengett nagysgod! mondtam, annyi mrget
cspgtetve ezekre a szavakra, amennyi sznjtszsban edzett nyelvemtl telt.
Nos, taln egy darabig mg tprengenie kell, miutn engem tudatlansgra
tltek. Azt hiszem, egy darabig mg meg tud kzdeni a kvncsisgval. Ha
majd megkerestem a hrom talentumot, s visszatrek, taln ismt flteheti a
krdst. Gyilkos pillantst vetettem r, mintha szemem sugarval akarnm
porr getni.
Szinte nem is reaglt. Ksbb tanultam meg, hogy elbb kacsint a
kblvny, semhogy Lorren magiszter reaglna valamire.
Elszr egy picit zavarba jtt, azutn egy picit meghkkent, majd vkony
szjjal elmosolyodott, s nmn tnyjtott egy paprlapot nekem, aki lentrl
bmultam ldkl tekintettel.
Szthajtottam, s azt olvastam rajta: Kvothe. Tavaszi szemeszter. Tandj: -3
Tln. Mnusz hrom talentum! Ht persze!
Akkora megknnyebbls nttt el, hogy hatalmas hullma kimosta allam a
lbamat. Lecssztam a padlra, s elsrtam magam.

harminchetedik fejezet / RAGYOG SZEMMEL


Lorren keresztlvezetett egy udvaron.
Fleg errl zajlott a vita. A hangja olyan szenvtelen volt, mint egy darab
k. Tandjat kell fizetni. Mindenkinek kell.
sszeszedtem magam, s bocsnatot krtem trhetetlen viselkedsemrt.
Flegmn blintott, s felajnlotta, hogy elksr a kancellriba, nehogy
kalamajka legyen a tandjam miatt.
Miutn eldntttk, hogy felvesznk, mghozz gy, ahogy javasoltad
rvid, de jelentsgteljes hallgatsbl arra kvetkeztettem, hogy egyltaln
nem ment ilyen egyszeren , ott volt a gond, hogy beiratkoz diknak mg
sosem folystottak pnzt. Nincs r precedens. Ismt sznetet tartott.
Meglehetsen szokatlan dolog.
Bevezetett egy msik kpletbe, vgig egy folyosn, majd le egy lpcsn.
dv, Riem.
A pnztrnok koros, haraps frfi volt, aki mg harapsabb lett, amikor
megtudta, hogy nem bevennie, de kiadnia kell a pnzt. Miutn megkaptam a
hrom talentumot, Lorren magiszter kivezetett az pletbl.
Eszembe jutott valami, s a zsebembe nyltam. rltem, hogy msra
terelhetem a trsalgst.
Van egy elismervnyem a Szakadt Ktsbl! Odaadtam neki a paprt,
s azon morfondroztam, mit szl majd a tulajdonos, amikor az Egyetem
Archvumnak magisztere mutatja be az elismervnyt, s vltja ki azt a
knyvet, amelyet egy utcagyerektl vsrolt.
Lorren magiszter, hls vagyok, amirt nagysgod vllalta, hogy
ezt elintzi, s remlem, nem tart hltlannak, ha mg egy szvessgre
krem...
Lorren a nyugtra pillantott, zsebre gyrte, azutn kvncsian rm szegezte
a tekintett. Illetve nem volt kvncsi. Nem csodlkozott. Egyltaln semmilyen
kifejezs sem volt az arcn. Sem rdeklds. Sem harag. Semmi. Ha nem
engem nzett volna, akr azt is gondolhattam volna, hogy megfeledkezett a
jelenltemrl.
Krjed nyugodtan mondta.

Az a knyv. Az minden, ami maradt... letemnek abbl a szakaszbl.


Nagyon szeretnm egyszer visszavsrolni, ha lesz pnzem.
Ugyanolyan kifejezstelen arccal blintott.
El lehet intzni. Arra ne pocskold az iddet, hogy aggdsz miatta.
Ugyangy vigyznak majd r, mint az Archvum tbbi knyvre.
Flemelte a kezt, intett egy arra halad diknak.
A vrsszke fi megtorpant, s btortalanul kzelebb jtt. Sugrzott belle
a tisztelet. Csak blintott, de az majdnem olyan volt, mintha meghajolna az
Archvum magisztere eltt.
Parancsolsz, Lorren magiszter?
Lorren egyik hossz karjval felm intett.
Simmon, ez itt Kvothe. Krbe kne vezetni, megmutatni neki az
osztlyokat meg a tbbit. Kilvin a Mhelyhez akarja csalogatni. Egybknt bzz
meg az tlkpessgedben. Megteszed?
Simmon ismt blintott, s a szembl flresprte a hajt.
Igen, uram.
Lorren sz nlkl megfordult s elment. Olyan hosszkat lpett, hogy fekete
magiszteri kpenye lobogott mgtte.
Simmon fiatal volt diknak, noha pr vvel mg gy is idsebb lehetett
nlam. Flm magasodott, de az arca fis, a viselkedse pedig gyermekesen
flnk volt.
Van mr hlhelyed? krdezte, mikzben elindultunk. Fogadi szoba
vagy akrmi?
Megrztam a fejem.
Ma rkeztem. Eddig kizrlag azzal foglalkoztam, hogy flvegyenek.
Simmon kuncogott.
Tudom, milyen az. Mig megizzadok minden szemeszter elejn. Balra
mutatott, egy fkkal szeglyezett, szles tra. Elszr menjnk a Mewsbe.
Meglltam.
Nincs sok pnzem vallottam be. Nem terveztem, hogy szobt brelek.
Hozzszoktam, hogy a szabadban aludjam, s tudtam, hogy a hrom
talentumot flre kne tennem ruhra, telre, paprra s a kvetkez
szemeszterre. Nem szmthatok folyamatosan a tanrok nagylelksgre.

Nem ment valami jl a vizsga? krdezte Simmon egyttrzn,


mikzben megfogta a knykm, s egy szrke egyetemi plet fel
kormnyzott. Ktemeletes, sokablakos hz volt, amelybl szrnypletek
sugarai indultak ki.
Emiatt ne rgd magad. Elszr n is olyan ideges voltam, hogy bepisiltem.
Kpes rtelemben.
Nem volt ennyire rossz. Vratlanul getni kezdte az ersznyemet a
hrom talentum. Viszont azt hiszem, magamra haragtottam Lorren
magisztert. Egy kicsit mintha...
Fagyos? krdezte Simmon. Elutast? Mint egy kblvny?
Flnevetett. Lorren mindig ilyen. A pletyka szerint Elxa Dal tz aranymrkt
ajnlott fl annak, aki megnevetteti.
! Valamennyire megnyugodtam. Az j. az utols, akit meg akarok
haragtani. Sok idt akarok tlteni az Archvumban.
Csak bnj szpen a knyvekkel, s nem lesz semmi baj. Lorren tbbnyire
se lt, se hall, de a knyvekre nagyon vigyz. Felvonta a szemldkt,
megcsvlta a fejt. Akkor vadabb a bocsait vd anyamedvnl. Sokkal
inkbb egy anyamedve, mint hogy Lorren rajtakapjon, amikor begyrm egy
oldal sarkt!
Belergott egy kavicsba, s az vgigpattogott a kvezeten.
Na j. Itt a Mewsben tbb vlasztsod van. Egy talentum egy priccs s
naponta egy tkezsi jegy a szemeszter vgig. Megvonta a vllt.
Semmi cifrasg, de legalbb nem zol meg. Kt talentumrt lakhatsz valakivel
kzs szobban, hromrt egyedl.
Mi az az tkezsi jegy?
A menzn naponta hromszor adnak enni. Hossz, alacsony pletre
mutatott a pzsit tloldaln. Az abrak nem olyan rossz, ha nem gondolsz r,
mi lehet benne.
Gyors fejszmolst vgeztem. Egy talentum kthavi tkezsrt s egy szraz
fekhelyrt jobb zlet volt, mint amit remlni mertem. Rmosolyogtam
Simmonra.
Ez a nekem val!
Blintott, kinyitotta az ajtt.
Akkor ht priccs. Gyere, keresnk egy gondnokot, s alrod az vet.

Azok a dikok, akik nem arknumra jrtak, a Mews keleti szrnynak


msodik emeletn kaptak priccset. Ezek estek a legtvolabb a fldszinti
mosdsi lehetsgektl. A krlmnyek pp olyanok voltak, amilyennek Sim
lerta ket. Semmi cifrasg. De a keskeny gyon tiszta volt a leped, s jrt
hozz egy zrhat lda, amelyben elhelyezhettem cseklyke motymat.
Az als gyak mr mind foglaltak voltak, gy a szoba tls vgben
vlasztottam ki az egyik felst. Innen kilthattam a keskeny ablakon.
Emlkeztetett a tarbeani rejtekemre. Ez a hasonlsg klns mdon
megvigasztalt.
Ebdre egy tl gzlg krumplilevest, babfzelket, nhny vkony csk
hsos szalonnt s friss barna kenyeret adtak. A terem hossz deszkaasztalai
majdnem flig megteltek: legalbb ktszz dik lt mellettk. Az ebdl
zsongott a halk beszlgetstl, amelyet idnknt megszaktott a nevets, vagy
az ntnyrokhoz td kanalak s villk fmes koccansa.
Simmon a hossz terem vgbe terelt. Kzeledsnkre kt dik flemelte a
fejt.
Simmon rm bktt, mikzben lelt a tlcjval.
H, mindenki, ez itt Kvothe! A legjabb harmatos szem glynk.
Elszr az egyik, majd a msik trsa fel intett. Kvothe, ezek itt a
legpocskabb dikok, akiket az Arknum fel tud mutatni: Manet s Wilem.
Mr tallkoztam vele kzlte Wilem. volt a stt haj cealdi az
Archvumbl.

Ht

tnyleg

elmentl

flvtelizni!

mondta

enyhe

meglepetssel. Azt hittem, csak fillentesz nekem. Kezet nyjtott. Hozott


Isten!
Vagy Tehlu mormolta Manet, s vgigmrt. Legalbb tven-ves volt, a
szaklla szrklt, a haja gnek llt. Olyan rendetlen volt, mintha csak pr perce
kelt volna fl. Most olyan reg vagyok, mint amilyennek rzem magam?
Vagy olyan fiatal, amilyennek ltszik?
Mindkett felelte Simmon vidman, mg lelt. Kvothe, Manet
rgebben van itt az Arknumban, mint mi hrman egyttvve.
Manet felhorkant.
Albecslsz. Rgebben vagyok az Arknumban, mint amita ltek.
s mg mindig elir jegyezte meg Wilem. Vaskos siaru tjszlsa miatt
nem tudhattam, hogy most gnyoldik-e, vagy sem.

J dolog eIirnek lenni szgezte le Manet komolyan. Sajnlni fogjtok,


fik, amikor fljebb kerltk a rangltrn. Nekem elhihetitek. Csak tbb a gond
s magasabb a tandj.
rmt akarunk, Manet felelte Simmon. Lehetleg mg hallunk eltt.
Az rmt is tlbecslitek. Manet letrt egy darab kenyeret, s nekiltott
kimrtogatni a levest. A knnyed vdsbl sejtettem, hogy egy szoksos
szprbaj kzepbe cseppentem.
Mennyi lesz? krdezte komolyan Simmon Wilemet.
Ht s nyolc morogta Wilem.
Simmon megdbbent.
Mi trtnt, az istenrt? Lettted valamelyikket?
Eltoltam a szmolst mondta rosszkedven Wilem. Lorren azt
krdezte, hogy hat a subinfudci a modegi pnzre. Kilvinnek kellett fordtani.
s mg akkor sem tudtam vlaszolni.
A szvem vrzik rted mondta Sim hanyagul. A legutbbi kt
szemeszterben rm vertl, attl Fltem, elbb-utbb feladom. Mg t
talentumom van erre a szemeszterre. Nyjtotta a kezt.
Fizess.
Wilem a zsebbe nylt, s tadott egy rzbatkt.
Manetre nztem.
Te nem szlltl be?
A bozontos ember nevetsben trt ki, s megrzta a fejt.
Nagy ttekkel fogadnnak ellenem mondta tele szjjal.
Na halljuk shajtott Simmon. Ez a szemeszter mennyi lesz?
Egy s hat! Manet mohn vigyorgott.
Megszlaltam, mieltt valamelyiknek eszbe jutott volna megkrdezni, hogy
mennyi az n tandjam.
Hallottam, hogy van itt olyan, aki harminc talentum tandjat fizet. Ez a
szoks, hogy ilyen magasra srfoljk?
Nem, ha van annyi jzan eszed, hogy nem tolakodsz flfel a rangsorban
morogta Manet.
Csak a nemeseknl felelte Wilem. Kraemlish fattyk, minek itt
tanulniuk... Azt hiszem, azrt fizetnek ilyen sokat, hogy srhassanak.
Engem nem zavar jegyezte meg Manet. Csak szedjk el a pnzket.
Attl alacsony az n tandjam.

sszerzkdtam, akkora hanggal csaptak le egy tlct az asztal msik


oldalra.
Gondolom, rlam beszltek. A tlca tulajdonosa jkp fiatalember volt,
a modegiekre jellemz, magas jromcsonttal. A szeme kk, a szaklla
gondosan polt. Diszkrt, meleg sznekben pompzott, az oldaln viselt ksnek
dszes, drtfonatos markolata volt. Ez volt az els fegyver, amelyet az
Egyetemen lttam.
Sovoy? hledezett Simmon. Mit keresel te itt?
n is ugyanezt krdezem magamtl. Vgignzett a pdon.
Ezen a helyen nincs egy rendes szk? Lelt. Az udvarkpes kecsessg
s a merev, srtett mltsg sajtos keverkvel mozgott.
Remek. Legkzelebb vgdeszkrl fogok enni, s a csontokat a htam
mg hajtom a kutyknak.
Az etikett szerint a bal vllad fltt, mltsgos uram mondta Manet
egy falat kenyrrel a szjban, s elvigyorodott.
Sovoy szeme dhsen megvillant, de mieltt brmit mondhatott volna,
Simmon elbe vgott:
Mi trtnt?
A tandjam hatvannyolc strehlaum! hangzott a felhborodott felelet.
Simmon tancstalanul nzte.
s az sok?
Az. Sok felelte gunyorosan Sovoy. s semmi okuk nem volt r.
Vlaszoltam a krdseikre. Ez egsz egyszeren s nyilvnvalan irigysg.
Mandrag nem kedvel. Hemme sem. Mellesleg mindenki tudja, hogy ktszer
olyan kemnyen tlik meg a nemessget, csontszrazra facsarnak ki minket.
Simmon is nemes bktt r Manet a kanalval. De gy tnik, egsz
jl elvan.
Sovoy fjt.
Simmon apja egy paprherceg, aki egy bdogkirly eltt hajbkol Aturban.
Az apm istlliban a lovaknak hosszabb a csaldfjuk, mint az aturi nemessg
felnek!
Simmon megmerevedett, noha nem nzett fl a tnyrrl.
Wilem szembefordult Sovoyjal, stt pillantsa megkemnyedett. De mieltt
brmit mondhatott volna, Sovoy vlla megroskadt, s az arct kezdte
drzslni.

Bocsnatot krek, Sim, magam s hzam nevben. Csak tudod... a dolgok


mehettek volna jobban is ebben a szemeszterben, ehelyett minden rosszabb
lett. A jradkom nem fedezi a tandjat, s senki sem ad tbb hitelt. Tudod,
hogy milyen megalz ez? Fl kellett adnom a szobimat az Arany Pniban. A
Mews msodik emeletn lakom. Kevs hja, hogy nem kellett megosztanom a
szobt valakivel. Mit szlna hozz apm, ha megtudn?
Simmon, akinek tele volt a szja, csak vllat vont, s a kanalval tett egy
mozdulatot, amit akr gy is lehetett rteni, hogy nem haragszik.
Taln jobban mennnek a dolgok, ha nem gy mennl oda, mint egy pva
jegyezte meg Manet. Hagyd otthon a selymet, amikor vizsgzni indulsz.
Hogy gondolod? Sovoybl ismt kitrt az indulat. Taln alzzam meg
magam? Szrjak hamut a fejemre? Tpjem meg a ruhmat? Minl jobban
dhbe gurult, annl idegenesebb lett a kiejtse. Nem! Semmivel sem klnb
emberek nlam. Semmi szksg r, hogy hajbkoljak elttk.
Percnyi knos csend lett az asztalnl. szrevettem, hogy a szomszdos
asztaloknl tbben a flket hegyezik.
Hylta tiam! folytatta Sovoy. Semmi nincs ezen a helyen, amit ne
gyllnk. Vad s civilizlatlan az idjrsotok. A vallsotok barbr s lszent.
A kurvitok trhetetlenl tudatlanok s modortalanok. A nyelvetekben alig van
annyi kifinomultsg, hogy kifejezhessem, micsoda pocsk hely ez...
Egyre halkult a hangja, vgl szinte csak magnak beszlt.
A csaldom tven nemzedkre nylik vissza, mg a fknl s a kveknl
is rgibb. s ide jutok! A tenyerbe tmasztotta a fejt, s az ntlcra
bmult. rpakenyr. Az istenekre, az ember azrt van, hogy bzakenyeret
egyen.
Egy falat barna kenyeret rgcslva figyeltem. Csodlatosan finom, friss
kenyr volt.
Nem tudom, mit gondoltam mondta hirtelen Sovoy, s flllt.
De nem megy ez nekem. A tlct az asztalon hagyva elviharzott.
Ez Sovoy mondta Manet hanyagul. Nem rossz fick, br legtbbszr
nem iszik annyit, mint most.
Modegi?
Simmon elnevette magt.
Aki tsgykeresebb, az festi magt, vagy csal!

Nem kne piszklnod mondta Wilem Manetnek. Ers akcentusa miatt


nem lehetett tudni, hogy pirongatja-e az idsebb dikot, de stt cealdi arca
hatrozott helytelentst mutatott. gy sejtettem, idegenknt egytt rzett
Sovoyjal,

aki

nehezen

alkalmazkodott

az

llamkzssg

nyelvhez

kultrjhoz.
Tnyleg nem knny neki ismerte el Simmon. Emlkeztek, amikor el
kellett bocstania az inast?
A teli szj Manet kt kzzel hegedlst utnzott. A szemt forgatta, az
arcrl nem sok rokonszenvet olvashattam le.
Ez alkalommal el kellett adnia a gyrit tettem hozz. Wilem, Simmon
s Manet kvncsian fordult felm. Vilgos cskok vannak az ujjain
magyarztam, s flemeltem a kezem, hogy megmutassam, mire gondolok.
Manet alaposan megnzett magnak.
Naht! j cimbornk meglehetsen okosnak tnik. Wilemhez s
Simmonhoz fordult. Srcok, fogadni akarok. Felteszek kt batkt arra, hogy
az ifj Kvothe bejut az Arknumba mg a harmadik szemesztere eltt!
Hrom szemeszter? csodlkoztam. Nekem azt mondtk, csak azt kell
bebizonytanom, hogy ismerem az egymsra hats tudomnynak alapelemeit.
Manet szelden mosolygott.
Mindenkinek ezt mondjk. Az egymsra hats alapelvei az egyik
tananyag, amelyen t kell rgnod magad, mieltt elnyernd az elir cmt.
Vrakozan fordult Wil s Sim fel. Na, mit szltok? Kt batka?
Tartom. Wilem bocsnatkren mosolygott rm. Ne haragudj. Csak
jtszom.
Akkor ht mit fogsz tanulni? krdezte Manet, miutn parolztak.
A krds vratlanul rt.
Azt hiszem, mindent.
ppen gy beszlsz, mint n harminc ve kuncogott Manet.
Mivel akarod kezdeni?
A Chandriannal mondtam. Minl tbbet meg akarok tudni rluk.
Manet elkomorodott, azutn nevetsben trt ki. Na, ez szp s j! Sim a
tndket s mankat tanulmnyozza. Wil meg hisz mindenfle buta cealdi
gszellemben meg hasonlkban. Hihetetlenl felfjta magt. n magam a
koboldokban s a csoszogrokban vagyok j.
reztem, hogy zavaromban elvrsdm.

Az Isten testre, Manet! szlt r Sim. Mi ttt beld?


Csak lefogadtam kt batkba egy klykt, aki gyerekmesket akar
tanulmnyozni morogta Manet, s rm bktt a villjval.
Nprajzra gondolt. Ilyesmire. Wilem felm fordult. Az Archvumban
akarsz dolgozni?
Hozztartozik a nprajz is fllentettem villmgyorsan, hogy ne
csfoljanak. Ltni akarom, miknt viszonyulnak a klnbz kultrk
npmesi Teccam elbeszl septagia elmlethez.
Sim Manethez fordult.
Ltod? Mirt vagy ma ilyen zsmbes? Mikor aludtl utoljra?
Ne beszlj velem gy nygskdtt Manet. Mlt jjel sikerlt nhny
rt aludnom.
s az melyik mlt jjel volt? firtatta tovbb Sim.
Manet elhallgatott, a tnyrjra bmult.
Felling jszaka?
Wilem a fejt csvlta, s valamit morgott siaru nyelven.
Simon elhlt.
Manet, ma cendling van. Kt napja nem aludtl?
Nemigen felelte bizonytalanul Manet. Vizsgaidszakban mindig
elvesztem a fonalat. Nincsenek rk. Felborul a napirendem. Mellesleg
elkezdtem egy munkt a Fisheryben. Elhallgatott, vgigsimtott az arcn,
flnzett rm. Igazuk van. Kicsit zavaros most a fejem. Teccam septagija,
nprajz meg ilyesmi. Nekem nmikppen knyvznek tnik, de rdemes
tanulmnyozni. Nem akartalak megbntani.
Semmi baj feleltem knnyedn, majd Sovoy tlcja fel biccentettem.
Idetolnd azt a tlct? Ha ifj nemesnk nem jn vissza, megeszem a
kenyert.
Miutn Simmon elvitt, hogy beiratkozzam az rkra, az Archvum fel vettem
az utamat. Alig vrtam, hogy krlnzhessek annyi v lmodozs utn.
Ez alkalommal, amikor belptem az Archvumba, egy fiatal riember lt az
asztalnl, s a tollval egy paprlapot tgetett, amelyen rengeteg trt s
kihzott sz volt. Kzeledsemre savany poft vgott, s kihzott mg egy
sort. Az arca arra volt berendezve, hogy savany pofkat vgjon. A keze puha
s spadt volt. Vakt fehr vszoningbl, sttkk mellnybl ordtott a

pnz. nemnek az a rsze, amely csak nemrg kerlt el Tarbeanbl, szvesen


kizsebelte volna.
Mg pr percig tgette a tollval a paprt, mieltt mrhetetlenl ingerlt
shajtssal letette.
Nevet mondta rm se nzve.
Kvothe.
tlapozta a lajstromot, megllt egy oldalnl, sszevonta a szemldkt.
Nem vagy benne. Rpke pillantst vetett rm, s megint vgott egy
savany poft, mieltt visszatrt a versrs keserves munkjhoz. Amikor
semmi jelt nem adtam annak, hogy tvozni akarnk, legyintett, mintha
bogarat hessegetne.
Nyugodtan lpj le.
n csak...
Ambrose ismt lerakta a tollat. Ide figyelj mondta lassan, mintha egy fl
kegyel mnek magyarzna. Nem vagy benne a knyvben. Sznpadias
mozdulattal, egyszerre kt kzzel mutatott a knyvre. Oda nem jutsz be.
A bels ajt fel intett. Ennyi.
De ht csak most iratkoztam be...
Ingerlten lkte gnek a kt kezt.
Akkor termszetesen nem is lehetsz benne a knyvben.
A zsebembe nyltam a felvteli paprrt.
Ezt maga Lorren magiszter adta nekem.
Az sem rdekel, ha a htn hozott idig mondta Ambrose, s
clzatosan a kalamrisba dugta a tollat. Most pedig ne pocskold az idmet.
Sok a dolgom.

Ne pocskoljam

te iddet?

krdeztem.

Kezdtem kijnni

bketrsbl. Van rla fogalmad, min mentem t, hogy ide juthassak?


Ambrose rm nzett, s vratlanul felvidult.
Vrj, hadd tallgassak mondta. Az asztalra tmaszkodott, felllt.
Mindig okosabb voltl a tbbi porontynl Bivalypusztn, vagy hogy hvjk azt a
srfszket, ahonnan jttl. A falusiak csak ttogtak, hogy milyen jl tudsz rni
s szmolni.
Hallottam, hogy nylik s csukdik a kls ajt, de Ambrose nem figyelt.
Megkerlte az asztalt, nekitmaszkodott.

A szleid tudtk, hogy klnleges vagy, gy ht nhny vig sproltak,


vettek neked egy pr cipt, s felszabtk a ltakart ingnek. Megfogta j
ruhm szvett, a kt ujja kztt morzsolgatta.
Hnapokig gyalogoltl, sok szz mrfldet ztykldtl szvr vonta
szekerek htuljban. De vgl... kitrta kt karjt: Hla Tehlunak s
minden angyalnak! Itt vagy! Ragyog szemmel, tele lmokkal!
Nevetst hallottam, s megfordulva lttam, hogy kt ifj s egy lny jtt be
a tirda kzben.
Az Isten testre, Ambrose! Mi indtott be?
tkozott glyk! morogta Ambrose, mikzben visszament az asztal
mg. Idejnnek, mint egy kt lbra llt rongybatyu, s gy tesznek, mintha
az vk lenne ez a hely.
A hrom jonnan jtt elindult a GYJTEMNY felirat ajthoz. Kzben tettl
talpig vgigmrtek, n pedig sszeszedtem minden ermet, hogy ne piruljak.
ll mg a terv, hogy ma este az Eolianba megynk?
Ambrose blintott.
Termszeten. Hatodik harangszkor.
ket nem nzed meg, hogy benne vannak-e a knyvben? krdeztem,
amikor becsukdott mgttk az ajt.
Ambrose vegesen villog s a legkevsb sem bartsgos mosollyal fordult
vissza hozzm.
Figyelj, adok egy j tancsot, mg pnzbe se kerl. Otthon klnlegesnek
szmtottl. Itt csak egy jabb nagyszj klyk lehetsz. gyhogy szlts
Relarnak, menj vissza a priccsedre, s ksznd meg annak a pogny istennek,
amelyikhez imdkozol, hogy nem Vintasban vagyunk. Apm s n karhoz
lncolnnk, mint egy veszett kutyt.
Vllat vont.
Vagy nem is. Maradj itt. Csinlj jelenetet. Kezdj el srni. Mg jobb, ha rm
tmadsz. Mosolygott. Akkor elverlek, s a flednl fogva doblak ki.
Flvette a tollat, s ismt rni kezdett.
Elmentem.
Azt gondolhatntok, hogy ez a tallkozs elbtortalantott. Azt is hihetntek,
hogy gy reztem: elrultak, miutn ilyen rtul sszetrtk az Egyetemrl sztt
gyermekkori lmaimat.

ppen ellenkezleg. Ez ismt magabiztoss tett. Elgg partra vetett halnak


reztem magamat, amg Ambrose a maga sajtos mdjn nem tudatostotta
bennem, hogy nincs is olyan nagy klnbsg az Egyetem s Tarbean utci
kztt. Nem szmt, hol vagy, az emberek alapjban ugyanolyanok.
Mellesleg a dh melegen tart jszaka, a srtett bszkesg pedig csodlatos
dolgokra sarkallhatja az embert.

harmincnyolcadik fejezet / SZIMPATETIKUS ELADS


A Mains volt az Egyetem legrgibb plete. Az vszzadok sorn sztfolyt
minden irnyba, fokozatosan elnyelte a kisebb pleteket s udvarokat. Mint
valami ambicizus moha, amely annyi hektrt igyekszik elfoglalni, amennyit
csak br.
Itt nehz volt rlelni a helyes tra. A folyosk furcsa szgekben fordultak,
vratlan zskutckban rtek vget, vagy hosszan, szeszlyesen, rrsen
kgyztak. Gyakran hsz percbe is beletelt, mg az ember az egyik szobbl
tjutott a msikba, noha mg tvenlbnyira sem voltak egymstl. A
tapasztaltabb dikok termszetesen ismertk a legrvidebb utakat, s tudtk,
milyen mhelyeken s eladtermeken kell keresztlvgniuk, hogy elrjk
tjuk cljt.
Legalbb egy udvar olyan tkletesen el volt vgva a klvilgtl, hogy
csupn ablakon keresztl kimszva lehetett megkzelteni. St azt pletykltk,
hogy

bizonyos

szobkat

mindenfell

befalaztak,

nmelyiket

bennk

tartzkod dikokkal egytt. jszaknknt a folyoskon ksrtenek, a sorsukat


siratjk s panaszkodnak a menzakosztra.
Az els rm a Mainsben volt. Szerencsre a szomszd priccsek laki
figyelmeztettek, hogy a Mainsben milyen nehz a kzlekeds, gy noha
eltvedtem, mg idejben rkeztem.
Ahogy megtalltam az osztlytermet, meglepetten lttam, hogy apr
sznhzra hasonlt. Az lsek flkr alakban, lpcszetesen ereszkedtek le egy
kis dobogig. Nagyobb vrosokban hasonl helyeken lpett fel a trsulatom. A
gondolat megnyugtatott, s kerestem htul egy szket magamnak.
Lzas izgalommal figyeltem a beszllingz dikokat. Mindegyik idsebb volt
nlam legalbb pr vvel. Mikzben jttek befele az aggodalmas hallgatk, n
fejben tvettem az els harminc szimpatetikus ktst. sszesen voltunk vagy
tvenen, ktharmadig tltttk meg a termet. Nhny dik paprt, kemny
fedel irattartt s tollat is hozott a jegyzetelshez. Msoknak viasztblja volt.
n semmit sem hoztam, de ez nem tlzottan aggasztott. Mindig kivl volt az
emlkezetem.

Belpett Hemme magiszter. Egyenesen a doboghoz ment, s megllt a


nagy k munkaasztal mgtt. Tekintlyes jelensg volt fekete magiszteri
kpenyben. Msodpercek alatt elhalt a csoszogs s a pusmogs.
Szval arkanistk akartok lenni? szlalt meg Hemme. Varzsolni
akartok, ahogy az esti mesben szoktak. Meghallgatttok a Nagy Tborimrl
szl dalokat. Bmbl mglyk, varzsgyrk, lthatatlann tev kpenyek,
sose csorbul kardok, varzsitalok, amelyektl replni tudtok. Undorral
megrzta a fejt. Nos, ha ezt keresitek, mris elmehettek, mert itt nem
fogjtok megtallni. Ilyesmi nem ltezik.
Ekkor bejtt egy dik. Ltva, hogy elksett, egy res szk fel oldalgott.
Hemme azonban szrevette.
Lgy dvz, rlk, hogy mgiscsak megltogattad az rt. Mi a neved?
Gl felelte riadtan a fi. Bocsnatot krek. Kicsit nehz...
Gl! vgott a szavba Hemme. Mirt vagy itt?
Gl egy pillanatig ttott szjjal nzett r, csak utna sikerlt vlaszolnia.
A szimpatetikus alapelvek miatt?
Az rimon nem trm a ksst. Holnapra dolgozatot rsz a szimpatetikus
ra mkdsrl, meghatrozod, miben klnbzik a korbbi kznsges
rktl, amelyek az ismtld mozgst hasznltk idmrsre, s kifejted,
milyen hatssal volt a szimpatetikus ra az j idfelfogsra.
A fi megvonaglott a szkn.
Igen, uram.
Hemme elgedett volt a hatssal.
Nagyon helyes. Akkor ht mi az egymsra hats tudomnya?
Kemny fedel irattartt szorongatva besietett egy msik fi.
Fiatal volt, vagyis alig kt vvel ltszott idsebbnek nlam. Hemme
feltartztatta, mieltt lelhetett volna. dvzllek mondta eltlzott
udvariassggal. Ki vagy?
Basil, uram felelte a fi. Flszegen csorgott a szksorok kztt.
Flismertem. Meglestem a felvteli vizsgjt.
Basil, ugye, te nem Yllbl szrmazol? krdezte metsz mosollyal
Hemme.
Nem, uram.

Aha blintott Hemme sznlelt csaldssal. Azt hallottam, hogy az


ottani trzsek a Napot hasznljk idmrsre, gy nincs valdi fogalmuk a
pontossgrl. Mivel nem ylli vagy, nincs mentsged a kssre. Vagy igen?
Basil szja nmn mozgott egy pillanatig, mintha elnzst akarna krni,
azutn fladta a kzdelmet. Nem, uram.
J. Holnapra rsz egy dolgozatot Yll holdnaptrrl, a pontosabb, civilizlt
aturi naptrrl, amelyet mostanra illett volna megismerned. Lelhetsz.
Basil nmn lerogyott a legkzelebbi szkre. gy festett, mint egy megvert
kutya.
Hemme mr nem is prblt gy tenni, mintha eladst tartana. Vrta a
kvetkezt, aki elksik. gy az osztly feszlt csendben fogadta, amikor
btortalanul belpett.
Fiatal lny volt, gy tizennyolc ves. Ritka madr. Az Egyetemen a frfi-n
arny tz az egyhez.
Hemme rgtn megenyhlt, amikor a lny belpett. Felsietett a lpcsn,
hogy dvzlje.
, kedves! Igazn rlk, hogy mg nem kezdtk el a mai disputt!
Megfogta a lny knykt, s levezette nhny grdicson az els res szkig.
A lnyt szreveheten zavarta a figyelem.
Bocsnatot krek, Hemme magiszter. Mains nagyobb, mint gondoltam.
Semmi baj! fuvolzta Hemme. Itt vagy, s csak ez szmt.
Figyelmesen segtett elrendezni a paprt s a tollat, mieltt visszatrt a
dobogra.
Most mr gy festett, csakugyan elkezdi az rt. m elbb visszanzett a
lnyra.
Bocsnat, kisasszonyka. O volt az egyetlen n a teremben.
Neveletlen vagyok. Hogy hvnak?
Ria.
Ria, a Rian rvidtse?
Igen. A lny elmosolyodott.
Rian, keresztbe tennd a lbad?
A krst olyan komolyan adta el, hogy az osztly mg csak nem is
kuncogott. Az rteden arc Rian keresztbe vetette a lbt.
Most, hogy a pokol kapui bezrultak, kezdhetjk! mondta Hemme a
szoksos durva hangjn.

s elkezdte, a tovbbiakban gyet sem vetve a lnyra. Amivel, ahogy lttam,


akaratlan szvessget tett neki.
Hossz volt a kt s fl ra. Ersen figyeltem, mindig abban remnykedtem,
hogy olyasmit mond, amit mg nem tanultam meg Abenthytl. De semmi
ilyesmi nem trtnt. Gyorsan rjttem, hogy Hemme nagyon-nagyon elemi
szinten beszl a szimpatetika alapelveirl. Ksz idpocskols volt ez a kurzus.
Miutn elbocstotta az osztlyt, lerohantam a lpcsn, s ppen akkor
kaptam el, amikor ki akart lpni az als ajtn. Hemme magiszter!
Megfordult. , a mi csodagyereknk! Nem is vettelek szre, hogy itt vagy.
Ugye, nem tl gyors neked ez a temp?
Volt eszem, hogy ne szintn vlaszoljak.
Magisztersged nagyon behatan kifejtette az alapokat. A ma ismertetett
elvek kivl kiindulst szolgltatnak a tbbi diknak. A diplomcia flttbb
fontos egy trsulatnl.
Kiss felfjta magt a vlt bktl, azutn figyelmesebben nzett rm. A
tbbi diknak? krdezte.
Attl tartok, uram, n mr ismerem ezeket az elveket. Ismerem a hrom
trvnyt s a tizenngy fggelket. Valamint az els kilencven...
Igen, igen, rtem szaktott flbe. Pillanatnyilag meglehetsen
elfoglalt vagyok. Holnap, ra eltt beszlnk. Elfordult, s frgn tvozott.
A fl siker is jobb, mint a sikertelensg. Vllat vontam, s elindultam az
Archvum fel. Ha nem tanulhatok semmit Hemme rin, mg mindig
elkezdhetem tantani magamat.
Ez alkalommal, amikor belptem az Archvumba, egy lny lt az asztalnl.
Dbbenetesen szp volt hossz, stt hajval, tiszta, ragyog szemvel. risi
elrelpst jelentett Ambrose-hoz kpest.
Elmosolyodott, amikor odamentem az asztalhoz.
Mi a neved?
Kvothe mondtam. Arlidn fia.
Biccentett, lapozni kezdett a lajstromban.
s a tied? krdeztem, hogy kitltsem a csndet.
Fela vlaszolta fel se nzve. Biccentett, megkopogtatta a jegyzket.
Tessk, bemehetsz.

Kt dupla szrny ajt nylt az eltrbl, az egyikre azt rtk: GYJTEMNY, a


msikra: OLVASTEREM. Mivel nem tudtam, mi a klnbsg, elindultam a
GYJTEMNY felirathoz. Ezt akartam. Knyvek tornyait. Hegyeit. Polcok
vgtelen sorait, tele knyvekkel.
Mr a kilincsen volt a kezem, amikor Fela hangja meglltott.
Ne haragudj. Te, ugye, elszr vagy itt?
Blintottam, de nem engedtem el a kilincset. Zrva volt. Most mi lesz?
A gyjtemnyt csak az Arknum tagjai ltogathatjk mondta
bocsnatkren. Flllt, megkerlte az asztalt, a msik ajthoz ment. Gyere,
krbevezetlek.
Kelletlenl elengedtem a kilincset, s kvettem t.
Kt kzzel

nyomta

be az egyik

slyos

ajtszrnyat. risi,

magas

mennyezet termet lttam, tele hossz asztalokkal. A teremben tzegynhny


dik olvasott. Sohasem reszket lng varzslmpk tucatjainak fnyben
szott a helyisg.
Fela kzelebb hajolt.
Ez a kzponti olvasterem mondta halkan. Itt megtallod az alsbb
vfolyamokban szksges kteteket. Lbval kitmasztotta az ajtszrnyat,
s az egyik fal fel mutatott, ahol hossz polcokon hrom-ngyszz knyv
sorakozott. Tbb, mint amennyit egy helyen lttam valaha.
Fela ugyangy folytatta:
Ez itt csndes hely. Csak suttogni szabad. Nekem is feltnt, hogy
gyszlvn termszetellenes csend van a helyisgben. Ha olyan knyvet
akarsz, amelyik nincs itt, akkor adj le egy krlapot annl az asztalnl
mutatta. Megkeresik, s kihozzk neked.
Odafordultam, hogy krdezzek valamit, s ekkor dbbentem r, milyen kzel
van hozzm. Hogy szre se vettem magamtl alig arasznyira az egyetem egyik
legszebb hallgatnjt, ez elrulja, mennyire belepistultam az Archvumba.
ltalban mennyi idbe telik, amg egy knyvet megtallnak? krdeztem
halkan, s igyekeztem, hogy ne meresszem tl feltnen a szememet Felra.
Az vltoz. Htradobta hossz, fekete hajt. Olykor tbb a munknk,
olykor kevesebb. Van, aki jobban rt a keresett knyvek felkutatshoz.
Vllat vont, amitl hajnak egy rsze visszalendlt, s vgigcirgatta a
karomat. Rendszerint nem kell tbb egy rnl.

Blintottam.

Csaldst

okozott,

hogy

nem

bngszhetek

az

egsz

Archvumban, de mg mindig izgalmas lmny volt, hogy bejutottam. A fl


siker is jobb a sikertelensgnl.
Ksznm, Fela. Bementem, pedig elengedte, majd rm csukta az
ajtszrnyat.
m egy pillanat mlva utnam jtt. Mg valami mondta halkan. Ezt
termszetesen te is tudod, de mivel elszr jrsz itt... Az arca komoly volt.
A knyvek nem hagyhatjk el ezt a helyisget. Semmit sem szabad kivinni az
Archvumbl.
Ht persze mondtam. Termszetesen. Valjban ezt sem tudtam.
Fela elmosolyodott, s blintott.
Csak a biztonsg kedvrt. Kt ve volt itt egy ifj riember, aki
megszokta, hogy elviheti a knyveket az apja knyvtrbl. Mg sosem lttam
Lorrent dhsnek, s nem hallottam, hogy flemelje a hangjt. De mikor
elkapta a fit az egyik knyvvel... A fejt csvlta, mintha nem is remln,
hogy rzkeltetheti, amit ltott.
Igyekeztem elkpzelni, amint a magas, mla magiszter dhng, de nem
tudtam.
Ksznm a figyelmeztetst.
Semmisg. Fela visszament az eltrbe.
Odamentem az asztalhoz, amelyet mutatott.
Hogyan krhetek ki knyvet? krdeztem halkan a knyvtrost.
Hatalmas regestrumot tolt elm, amelyet flig megtltttek a dikok nevei
s krsei. Volt, aki cm vagy szerz szerint tudakozdott, msok inkbb
ltalnos informcit kerestek. Megakadt a szemem az egyik berson: Basil.
Ylli holdnaptr. Az aturi naptr trtnete. Krlnztem a teremben, s
megpillantottam a fit Hemme eladsrl, amint egy knyv fl grnyedve
jegyzetel.
Bertam: Kvothe. A Chandrian trtnete. Beszmolk a Chandrianrl,
feltnsk jeleirl: fekete szem, kk lng stb.
Kvetkeznek odamentem a polcokhoz, s nzegetni kezdtem a knyveket.
Egyet-kettt felismertem abbl az idbl, amikor Bentl tanultam. A teremben
kizrlag

papron

madrszrnysusogsa

perceg

tollak

hallatszott.

nesze

rdekes

vagy
mdon

lapozs
sokkal

halk
inkbb

megnyugtatnak,

mint

nyugtalantnak

talltam

csndet.

Ksbb

megtudtam, hogy az olvas beceneve Sr a sri csnd miatt.


Megakadt a szemem egy kteten, amelynek az volt a cme: A kznsges
Draccus przsi szoksai, s odavittem az egyik asztalhoz. Azrt vlasztottam,
mert a bortjra zlses srknyt dombortottak, de mikor olvasni kezdtem,
rjttem, hogy a kzismert legendk tuds elemzst tartom a kezemben.
A cmad tanulmny felnl tartottam, amely szerint a mitikus srkny
minden valsznsg szerint a sokkal szrkbb draccusbl fejldtt ki, amikor
egy knyvtros tnt fl mellettem.
Kvothe? Blintottam, s tadott egy kk vszonba kttt, kis knyvet.
Ahogy kinyitottam, rgtn csalds rt. Meseknyv volt. tlapoztam,
remlve, hogy tallok valami hasznlhatt, de csak sziruposan deskskalandos trtnetek voltak benne a gyerekek mulattatsra. Ismeritek ezt a
tpust: btor rvagyerek lv teszi a Chandriant, meggazdagszik, kirlylnyt
vesz felesgl, s boldogan l, mg meg nem hal.
Shajtva csuktam be a knyvet. Flig-meddig erre szmtottam. Amg a
Chandrian meg nem gyilkolta a szlimt, gy gondoltam, k is csak
meselnyek. Ilyen ton nem jutok sehova.
Az asztalhoz mentem, s egy hossz pillanatig tprengtem, mieltt j sort
rtam a krlistba: Kvothe. Az Amyr rend trtnete. Az Amyrok eredete. Az
Amyrok szoksai. Pontot tettem a sor vgre, de ahelyett, hogy jat kezdtem
volna, az asztal mgtt l knyvtrosra nztem.
Tnyleg mindent szeretnk, ami az Amyrokrl szl mondtam.
Pillanatnyilag kicsit tl sok a dolgunk felelte, s a teremre mutatott.
jabb tucat dik rkezett, amita belptem. De amint tudunk, hozunk neked
valamit.
Visszatrtem az asztalhoz, s ismt tlapoztam a meseknyvet, azutn
flretettem a bestirium kedvrt. Ez alkalommal sokkal tovbb kellett
vrakoznom,

ppen

susquinian

klns

nyri

hiberncijrl

tjkozdtam, amikor knnyedn megbktk a vllamat. Megfordultam, arra


szmtva, hogy a knyvtros az, egy nyalb ktettel, vagy taln Basil jtt oda,
hogy dvzljn. Meghkkenten lttam, hogy Lorren magiszter magasodik
flm stt kpenyben.
Gyere! mondta halkan, s intett, hogy kvessem.

Nem tudtam, mi a baj, de kvettem az eltrbe. Elmentnk a knyvtrosok


asztala mellett, le egy lpcsn egy jellegtelen szobba, ahol egy asztal s kt
szk llt. Az Archvum tele volt effle apr zugokkal, olvasflkkkel,
amelyeket

azrt

ltestettek,

hogy

az

Arknum

tagjai

zavartalanul

tanulhassanak.
Lorren az asztalra helyezte az olvastermi krlistt. szrevettem a
krsedet, mikzben az egyik j knyvtrosnak tartottam munkakri eligaztst
mondta. A Chandrian s az Amyr rdekel? krdezte.
Blintottam.
Valamelyik tanrod jellte ki ezt a tmt?
Egy pillanatig fontolgattam, hogy elmondom neki az igazat. Arrl, hogy mi
trtnt a szleimmel. A mesrl, amelyet Tarbeanban hallottam.
mde Manet reaglsa a Chandrian emltsre megmutatta, hogy ez
ostobasg lenne. Ha nem lttam volna a sajt szememmel a Chandriant,
magam sem hinnk bennk, s bolondnak tartank mindenkit, aki azon
erskdne, hogy tallkozott velk.
Lorren a legjobb esetben azt gondoln, hogy hazudok, a legrosszabb esetben
pedig azt, hogy kelektya klyk vagyok. Hirtelen knz ervel tudatosodott
bennem, hogy a civilizci egyik szegelletkvnl llok, s az Egyetem
knyvtros magisztervel beszlek.
Ez j megvilgtsba helyezte a dolgokat. Az regember mesje a Dokkfelli
negyed egyik kocsmjban hirtelen nagyon tvolinak s jelentktelennek tnt.
Megrztam a fejem.
Nem, uram. Pusztn a kvncsisgomat akartam kielgteni.
Nagyon tisztelem a kvncsisgot mondta fahangon Lorren.
A tiedet taln n is ki tudom elgteni nmileg. Az Amyr az egyhzhoz
tartozott, amikor az Aturi Birodalom mg ers volt. Hitvallsuk az Ivare Enim
Euge volt, ami nyersfordtsban annyit tesz: a legnagyobb kzjrt. Flig kbor
lovagok, flig rzk voltak. Egyarnt brskodhattak vallsi s vilgi gyekben.
Klnbz mrtkben valamennyien mentesltek a trvnyek all.
Mindezt jrszt n is tudtam.
De honnan jttek? krdeztem. Ennl kzelebb nem merszkedtem
Skarpi mesjhez.

A vndor brkbl alakultak ki felelte Lorren. Azok olyan emberek


voltak, akik teleplsrl teleplsre jrtak, s elvittk a trvny uralmt az
aturi falvakba.
Akkor ht aturi eredet a rend?
Rm nzett.
Honnan mshonnan eredhetett volna?
Nem brtam bevallani az igazsgot, vagyis hogy egy regember mesje miatt
azt gyantom, hogy az Amyr gykerei sokkal mlyebbre nylnak az Aturi
Birodalomnl. s hogy remnyem szerint ma is ltezhet valahol.
Lorren a hallgatsomat vlasznak vette.
Mg egy tancs mondta szelden. Az Amyr trtnete tragikus. A
fiatalokat vonzza a tragdia. A szemembe nzett. Mindazonltal egy
frfinak, egy arkanistnak a mra kell sszpontostania. Gyakorlati dolgokkal
kell foglalkoznia.
Tovbbra is farkasszemet nzett velem, gy folytatta:
Fiatal vagy. Sokan pusztn ennek a tnynek az alapjn tlnek meg.
Mly llegzetet vettem, de flemelte a kezt. Nem hibztatlak gyermekes
fantzilgatsodrt. Azt tancsolom azonban, hogy rizkedj a gyermekes
fantzilgats ltszattl. Egykedven figyelt, ugyanolyan kifejezstelen
arccal, mint mindig.
Eszembe jutott, hogyan bnt velem Ambrose, s blintottam. Kzben
reztem, hogy elvrsdm.
Lorren elvett egy tollat, s tbb vonssal thzogatta azt az egyetlen sort,
amelyet bertam a knyvbe.
Nagyon tisztelem a kvncsisgot mondta. De msok nem gy
gondolkodnak,

mint

n.

rtelmetlensg

szksgtelen

bonyodalmakkal

neheztened az els szemeszteredet. gy vlem, nlklk sem lesz knny


dolgod.
Fejet hajtottam, s gy reztem, hogy valamikppen csaldst okoztam
neki.
Megrtettem. Ksznm, uram.

harminckilencedik fejezet / ELG KTL


Msnap tz perccel Hemme eladsa eltt mr ott ltem az els sorban.
Remltem, hogy elkapom, mieltt az ra elkezddne, s gy megkmlem
magam attl, hogy egy jabb eladst kelljen vgighallgatnom.
Sajnos, nem jtt korbban. Az elad mr tele volt, amikor belpett az als
ajtn, s flment a hrom grdicson a dobogra. Krlnzett, engem keresett.
, igen, a mi ifj csodagyereknk. Flllnl?
Fllltam, nem tudva, mi kvetkezik.
Kellemes hrt kzlk mindenkivel mondta. Ez a Kvothe urasg itt
biztostott

rla,

hogy

tkletesen

tisztban

van

az

egymsra

hats

tudomnynak alapelveivel. Tovbb felajnlotta, hogy segt a mai eladsban.


Szles mozdulattal intett, hogy csatlakozzam hozz a sznpadon. Rideg
szemmel mosolygott rm. Kvothe r!
Termszetesen

gnyoldott,

arra

szmtott,

hogy

gyvn

megszgyenlten sllyedek vissza a helyemre.


Csakhogy n eleget verekedtem letemben. gy ht flkapaszkodtam a
pdiumra, s kezet rztam vele, majd a legjobb sznhzi hangommal azt
mondtam a dikoknak:
Ksznm Hemme magiszternek ezt a lehetsget. szintn remlem,
hogy segtsgre lehetek a legfontosabb tmk megvilgtsban.
Miutn Hemme kezdte a jtkot, nem llthatott le anlkl, hogy hlyt ne
csinlt volna magbl. Mikzben a kezemet rzta, gy nzett rm, mint a
farkas a fra flkergetett macskra. Bazsalyogva lelpett a sznpadrl, s
elfoglalta megrlt helyemet. Mivel biztos volt tudatlansgomban, hagyta,
hadd folytatdjon a cirkusz.
Nem jrtam volna sikerrel, ha nincs a segtsgemre Hemme szmos hibja
kzl kett is. Az els az ltalnos ostobasga volt: ezrt nem hitte el, amit
elz nap mondtam neki. Msodszor pedig mindenkppen ltni akarta, amint a
lehet legnagyobb mrtkben legetem magamat.
Sommsan, adott annyi ktelet, hogy felakaszthassam magam. Lthatan
nem jtt r, hogy ha egyszer hurkot ktk a ktlre, az ugyangy illik az egyik
nyakra, mint a msikra.

Szembefordultam az osztllyal.
Ma egy pldval szemlltetem az egymsra hats trvnyeit. De mivel
behatrolt az idm, segtsgre lesz szksgem az elkszletekhez.
Tallomra rmutattam egy dikra. Lennl olyan j, s idehoznd Hemme
magiszter egyik hajszlt?
Hemme eltlzott udvariassggal nyjtotta t a kvnt hajszlat. Mikzben a
dik odahozta nekem, a magiszter szinte dervel mosolygott. Bizonyosra
vette, hogy

minl

ltvnyosabban kszldm,

annl nagyobb

lesz

szgyenem.
Ezt a kis kzjtkot flhasznltam, hogy ttekintsem, mivel dolgozhatok. Egy
parzstart llt a sznpad egyik sarkn, a gyors kutats a munkaasztal
fikjaiban feltrt egy krtt, egy prizmt, knes gyuft, egy nagytveget,
nhny gyertyt, s egypr klns formj fmtmbt. Kivettem hrom
gyertyt, minden mst a fikban hagytam.
tvettem Hemme magiszter hajszlt a diktl, s ekkor lttam, hogy Basil
az, a fi, akit Hemme elz nap megszgyentett.
Ksznm, Basil. Idehoznd azt a parzstartt, s begyjtand olyan
gyorsan, ahogy csak tudod? Basil odahozta, s n elgedetten lttam, hogy
apr fjtat is tartozik hozz. Amg Basil alkoholt nttt a sznre, s
meggyjtotta, n az osztlyhoz fordultam.
Az egymsra hats fogalmait nem knny megrteni. De minden
jelensgben hrom egyszer trvny rvnyesl.
Az els a megfelels tana, amely azt mondja: a hasonlsg fokozza a
hatst. A msodig a rokonsg alapelve, amely azt mondja: valaminek egy
darabja az egsz trgyat kpviselheti. A harmadik a megmarads trvnye,
amely szerint: energit nem lehet sem elpuszttani, sem teremteni. Teht
megfelels, rokonsg, s megmarads.
Sznetet tartottam, s hallgattam, ahogy flszz toll jegyzi fl a szavaimat.
Mellettem Basil szorgalmasan dolgozott a fjtatval. Rjttem, hogy kezdem
lvezni a dolgot.
Ne nyugtalantson, ha ezt gy rtelmetlennek talljtok. A szemlltets
elgg megvilgtja majd. A parzstartra nztem. Szpen melegedett.
Megkszntem Basilnak a kzremkdst, sekly fmserpenyt tettem a
parzs fl, majd beledobtam kt gyertyt olvadni.

A harmadikat egy tartba tettem az asztalon, s gyufval meggyjtottam.


Ezutn a serpenyt levettem a parzsrl, az olvadt viaszt vatosan az asztalra
ntttem, a puha masszbl klnyi gmbt gyrtam. A dikokra nztem.
Az egymsra hats sorn nem tesztek mst, mint tirnytjtok az
energit. A szimpatetikus ktsek jelzik az energia tjt. Kihztam a
kancokat, s nagyjbl emberforma alakot gyrtam a viaszbl. Az ltalam
emltett els szably, vagyis hogy a hasonlsg fokozza a hatst, egyszeren
azt jelenti, hogy minl jobban hasonltanak a trgyak, annl ersebb lesz
kzttk a szimpatetikus kts.
Flemeltem a kezdetleges babt, hogy mindenki lssa. Ez mondtam
Hemme magiszter. Halk nevets hullmzott a teremben. Valjban ez
Hemme magiszter szimpatetikus megjelentse. Nem akarja kitallni valaki,
hogy mirt nem tl hatkony?
Csend lett. Hagytam nylni a percet. A kznsg hideg volt. Hemme tegnap
megflemltette ket, lassan reagltak. Nagy sokra a terem vgben
megszlalt egy dik:
A mrete nem megfelel?
Blintottam, s tovbb nzegettem a termet.
A magiszter nincs viaszbl.
Ismt blintottam.
Az alakban s az arnyokban van bizonyos hasonlsg. Mindazonltal ez
nagyon

szerny

szimpatetikus

hasonlsg.

Ezrt

lesz

gyenge

minden

szimpatetikus kts, amely ezen alapul. Taln ktszzalkos a hatkonysga.


Hogyan lehet ezt bebizonytani?
jabb csnd kvetkezett, de ezttal rvidebb volt.
Csinlhatod nagyobbra! javasolta valaki. Blintottam, vrtam. Ms
hangok is megszlaltak:
Rkarcolhatnd Hemme magiszter arct!
Fesd ki!
Adj r egy kis kpenyt! mindenki nevetett.
Felemelt

kzzel

krtem

csndet,

meglepdtem,

milyen

gyorsan

elhallgatnak.

Tegyk

fl,

hogy

mindezt

megcsinlttok.

Egy

hat

lb

magas,

felltztetett, mesterien megmintzott Hemme magiszter ll mellettem. De

mg ezek utn is legfljebb tz-tizent szzalkos szimpatetikus ktsre


szmthattok. Nem tl j, egyltaln nem.
Itt jn be a kpbe a msodik trvny, a rokonsg. Knnyebb gy
megjegyezni, hogy egyszer egytt, mindig egytt. Hla Hemme magiszter
nagylelksgnek, rendelkezem egy hajszlval. Flemeltem a hajszlat,
szertartsosan belenyomtam a bbu fejbe.
s ezzel az egyszer eszkzzel olyan szimpatetikus ktst hoztunk ltre,
amely legalbb harminc-harminct szzalkos hatkonysggal mkdik.
Hemmt figyeltem. Noha eleinte nmileg gyanakvnak tnt, ismt nelglt
mosoly lt az arcn. Tudta, hogy hajszl ide vagy oda, a megfelel kts s a
megfelelen sszpontostott alar hjn ez az egsz egy hajtft sem r.
Bizonyosan

bolondnak

nzett,

amikor

gyertya

fel

intettem,

megkrdeztem:
Megengedi magisztersged? Nagyvonal gesztussal megadta az
engedlyt,

htradlt

szkben,

srthetetlensgnek

magabiztos

tudatban keresztbe fonva a karjt.


Termszetesen tudtam a megfelel ktst. n megmondtam neki. Tizenkt
ves voltam, amikor Ben megtantott az alarra, az ostornylhitre.
De egyikkel sem bajldtam. A bbu lbt a gyertyalngba dugtam, mire az
sercegni s fstlgni kezdett.
Feszlt csend lett egy pillanatra. A dikok a nyakukat nyjtogattk, hogy
lssk Hemme magisztert.
Hemme mmelt hledezssel vllat vont. m a tekintete olyan volt, mint a
lecsapdni kszl lappancsajt. Gnyos bazsalygs kunkortotta fel a szja
sarkt, s mr emelkedni kezdett a szkbl.
Semmit nem reztem. M...
Pontosan. A hangom ostorknt pattant, a dikok figyelme ismt rm
sszpontosult. s mirt? Vrakozan nztem a hallgatsgra.
Mert egy harmadik trvnyt is emltettem. A megmaradst. Energit nem
lehet sem megsemmisteni, sem teremteni, csak elveszteni s tallni. Ha egy
gyertyt tartank nagyra becslt tanrunk talpa al, nem sok minden trtnne.
s mivel a melegnek csak harminct szzalka halad t a ktsen, az
eredmny mg ennl is szernyebb.
Elhallgattam, hagytam, hadd gondolkodjanak.

Ez az els problma az egymsra hats tudomnyban. Honnan vegyk


az energit? Itt azonban a vlasz is egyszer.
Elfjtam a gyertyt, majd jragyjtottam a parzstartbl, s elmormoltam
az orrom alatt a nhny szksges szt.
Ha egy jabb ktst hozunk ltre a gyertya s egy ersebb tz kztt...
elmmet kettosztottam, az egyik Hemmt s a babt kttte ssze, a msik a
gyertyt s a parzstartt ...akkor elrjk a kvnt hatst.
Hanyag mozdulattal a lngba tartottam a viaszfigurt, msfl hvelykkel a
kanc fltt, mert az a lng legforrbb rsze.
Meghkkent kilts hallatszott onnan, ahol Hemme lt.
Oda se nzve a legtrgyilagosabb hangon folytattam:
s ez alkalommal lthatlag sikerrel jrtunk. Az osztly nevetett.
Elfjtam a gyertyt. Ez j plda volt arra, milyen erknek parancsol a j
szimpatetista. Csak kpzeljtek el, mi trtnt volna, ha az egsz bbut dobom
a tzbe. A parzstart fl tartottam a viaszfigurt.
Mintha ez lett volna a vgsz, Hemme flviharzott az emelvnyre.
Lehet, hogy csak a kpzeletem jtszott velem, de mintha kiss hzta volna a
bal lbt.
gy tnik, Hemme magiszter vissza akarja venni oktatsotokat.
Nevets hullmzott vgig a termen, ezttal hangosabban.
Ksznk mindent, kedves hallgatk, bartaim. s ezzel szerny
eladsom vget rt.
Ennl a pontnl bevetettem egy sznpadi trkkt. Van egy bizonyos
hanghordozs s egy testtarts, amely azt jelzi a kznsgnek, hogy tapsoljon.
Nem tudom elmagyarzni a pontos menett, de elri a kvnt hatst.
Biccentettem nekik, azutn Hemme fel fordultam a tapsols kzben, amely ha
nem volt is flsikett, valsznleg messze tbb volt, mint amennyi neki
valaha is jutott.
Mikor az utols nhny lpst tette felm, kis hjn visszahkltem. Az arca
ijeszten vrs volt, s az erek gy lktettek a halntkn, mintha mindjrt
sztrobbannnak.
A sznpadi fegyelem segtett megrizni a nyugalmamat. Kzmbsen a
szembe nztem, s kezet nyjtottam. Nem kis elgttelemre gyors pillantst
vetett a tapsol hallgatsgra, majd nyelt egyet, s parolzott velem.

A keze fjdalmasan markolta az enymet. Mg jobban is fjhatott volna, ha


nem teszek egy apr mozdulatot a parzstart fel azzal a kezemmel,
amelyben a babt tartottam. Hemme arca hihetetlen gyorsasggal fakult
lngvrsbl hamuszrkv. A szortsa ugyanilyen vltozson esett t, gy
kiszabadult a kezem.
Mg egyszer blintottam a dikoknak, azutn htra se nzve kimentem az
eladbl.

negyvenedik fejezet / SZARVAK KZTT


Miutn Hemme elbocstotta osztlyt, futtzknt terjedt el a hre az
Egyetemen annak, amit tettem. A dikok viselkedsbl kitalltam, hogy
Hemme magiszter nem klnsebben kzkedvelt. Amint ott ltem egy kpadon
a Mews eltt, a jv-men dikok rm mosolyogtak. Msok intettek, vagy
nevetve flemeltk a hvelykujjukat.
lveztem a hrnevet, de kzben szp fokozatosan grcsbe hzta a
gyomromat a hideg szorongs. Ellensgemm tettem a kilenc magiszter
egyikt. Tudnom kellett, mekkora bajba keveredtem.
A vacsora barna kenyr, vaj, gulysleves s bab volt. Ott volt Manet, aki
loncsos hajval nagy fehr farkasra hasonltott. Simmon s Sovoy lanyhn
zgoldtak az tel miatt, s komor felttelezsekbe bocstkoztak, hogy mifle
hs lehet a levesben. Szmomra, aki egy dekddal ennek eltte Tarbean utcin
laktam, ez az tel mennyei volt.
Mindazonltal gyorsan elvette az tvgyamat, amit a bartaim mondtak.
Mr ne haragudj mondta Sovoy , nem az igazsgodat vonom
ktsgbe, arrl sz sincs. De akkor is... A kanalt billegette felm. Ezrt
felktnek.
Ha szerencsje van mondta Simmon. Mert itt trvnysrts forog
fent, vagy nem?
Nem gy mondtam tbb magabiztossggal, mint amennyit reztem.
Kicsit megprkltem a talpt.
Minden rtalmas kts trvnysrtsnek minsl. bktt rm Manet
egy darab kenyrrel. Tsks, deres szemldke szigor sarlv grblt.
Jobb, ha sszeszeded magad, fiam! Lehajtott fejjel jrj a magiszterek kztt.
Pokoll tudjk tenni az letedet, ha egyszer felrnak a fekete tblra!
kezdte! mondtam dacosan s babbal teli szjjal.
Liheg ifj loholt oda az asztalunkhoz.
Te vagy Kvothe? krdezte tlem.
Blintottam. A gyomrom sszerndult.
A Magiszterek csarnokban vrnak.

Az hol van? krdeztem. Mg csak kt napja vagyok itt.


Megmutatn neki valaki? A fi az asztal trsaimra nzett. Nekem
mg rtestenem kell Jamisont, hogy megtalltam.
Majd n mondta Simmon, s eltolta a tnyrjt. Amgy sem vagyok
hes.
Jamison futra elloholt, Simmon feltpszkodott.
Maradj! mondtam. Kanalammal a tlcmra mutattam. Mg nem
vgeztem.
Simmon aggodalmasan kmlelt.
Nem tudom elhinni, hogy mg eszel! mondta. n nem brok. Te hogy
vagy kpes?
hes vagyok feleltem. Nem tudom, mi vr rm a Magiszterek
csarnokban, de gy sejtem, jobb, ha tele gyomorral megyek oda.
Be kell llnod a szarvak kz figyelmeztetett Manet. Ez lehet az
egyetlen oka annak, hogy ilyen ksn hvatnak.
Nem

rtettem,

hogy

ez

mit

jelent,

de

nem

akartam

elrulni

tudatlansgomat az ebdl eltt.


Vrhatnak, amg vgzek. Bekaptam egy jabb kanl levest.
Simmon visszalt a szkre, s az telt piszklgatta. Az igazat
megvallva, n sem voltam mr hes, de bosszantott volna, ha a tarbeani
koplalsok utn csak gy flbehagyok egy tkezst.
Amikor

Simmon

vgre

fllltunk,

menza

szoksos

moraja

elcsndesedett. Mindenki minket nzett, ahogy tvozunk. Tudtk, hova


megyek.
Odakint Simmon zsebre dugta a kezt, s elindult a Hollowshoz.
Flretve a trft, ugye, tudod, hogy komoly bajba kerltl?
Azt remltem, Hemme elszgyelli magt, s annyiban hagyja a dolgot
ismertem el. Sok dikot csaptak mr ki? Igyekeztem gy beszlni, mintha
trflnk.
Ebben a szemeszterben mg egyet sem mondta Sim flnk, harmatos
szem mosollyal. De ht mg csak msodik napja tart a tanv. Bizonyos
rtelemben rekordot dntttl.
Ez nem vicces! mondtam. Ennek ellenre vigyorogtam. Simmon mindig
meg tudott mosolyogtatni.

Mivel kalauzolt, sokkal hamarabb rtnk oda a Hollowshoz, mint szerettem


volna. Flemelte a kezt, btortalanul intett. Aztn bementem.
Odabent Jamison vrt. irnytott mindent, ami nem tartozott a magiszterek
kzvetlen fennhatsga al: a konyhkat, a mosodt, az istllkat, a
raktrakat. Ideges, madrszer emberke volt: verbtest, slyomszem.
Jamison egy nagy, ablaktalan szobba ksrt, ahol ismers, holdsarlt
formz asztal llt. A Kancellr lt kzpen, mint a felvteli vizsga idejn. Az
egyetlen eltrs az volt, hogy az asztal all hinyzott az emelvny, a
magiszterek egy szinten voltak velem.
Ellensges tekintetek fogadtak. Jamison a sarl alak asztal el ksrt. Most
mr lttam, mit rtettek azon, hogy szarv kz kerlk. Jamison visszavonult
sajt kisebb asztalhoz, s belemrtotta tollt a tintatartba.
A Kancellr hztett formlt az ujjaibl, s bevezets nlkl beszlni kezdett.
Caitelyn negyedikn Hemme sszehvta a magisztereket. Jamison
krmk, idnknt belemrtotta a tollt az asztali tintatartba. A Kancellr
hivatalos hangon folytatta: Minden magiszter jelen van?
A medicina magisztere, jelentkezem mondta Arwyl.
Az archvum magisztere, jelentkezem mondta Lorren, kzmbsen,
mint mindig.
A szmols magisztere, jelentkezem szl Brandeur, s szrakozottan
ropogtatta az ujjait.
A kzmvessg magisztere, jelentkezem morogta Kilvin, mereven
bmulva az asztallapot.
Az alkmia magisztere, jelentkezem mondta Mandrag.
A sznoklattan magisztere, jelentkezem. Hemme arca dhs volt s
vrs.
Az egymsra hats tudomnynak magisztere, jelentkezem folytatta
Elxa Dal.
A nevek magisztere, jelentkezem. Elodin rm mosolygott. Nem csak a
szjt hzta el gpiesen, de a foga is elvillant a bartsgos mosolyban.
Reszketegen shajtottam. Legalbb egyvalaki nem akar flakasztani a
hvelykujjamnl fogva.
s a nyelvszet magisztere ugyancsak jelentkezik fejezte be a
Kancellr. Mind a nyolc... sszevonta a szemldkt. Bocsnat. Trld.
Mind a kilenc magiszter jelen van. Add el panaszodat, Hemme magiszter.

Hemme nem habozott.


Kvothe els ves hallgat, aki nem tartozik az Arknumhoz, ma
rosszindulat szimpatetikus ktst hozott ltre rajtam.
Hemme magiszter kt panasszal lt Kvothe ellen mondta szigoran a
Kancellr, aki mindekzben nem vette le rlam a szemt. Az els panasz a
szimpatetika engedly nlkli hasznlata. Mi erre a megfelel bntets,
archivrius magiszter uram?
Ha a szimpatetika nem engedlyezett hasznlata testi srtst idz el, a
vtkes dik megktztessk, htra ketttl tzig terjed korbcstsek
mressenek mondta Lorren, mintha egy receptet olvasna fl.
A korbcstsek szma? nzett Hemmre a Kancellr.
Hemme gondolkodott.
t.
reztem, hogy kifut a vr az arcombl. Lassan llegeztem orron t, gy
prbltam lecsillapodni.
Van ellenvetse valamelyik magiszternek? krdezte a Kancellr s
vgignzett az asztalon, de minden szj nma maradt, minden tekintet szigor
volt. A msodik vd: trvnysrts. Archivrius magiszter uram?
Ngytl tzig terjed korbcstsek, s kicsapats mondta szrazon
Lorren.
A korbcstsek szma?
Hemme egyenesen rm nzett.
Nyolc.
Tizenhrom korbcsts s kicsaps. Kittt rajtam a hideg verejtk, s
melyegni kezdtem. Fltem mr letemben. Tarbeanban sosem tvozott
messzire tlem a flelem. Az tartott letben. De mg sose voltam ilyen
nyomorultul tehetetlen. Nemcsak attl fltem, hogy fjni fog, de attl is, hogy
az egsz letem romba dl. Szdlni kezdtem.
Megrtetted az ellened felhozott vdakat? krdezte szigoran a
Kancellr.
Mly llegzetet vettem.
Nem egszen, uram. Gylltem, hogy a hangom gynge s reszket.
A Kancellr flemelte a kezt, Jamison flemelte a tollt a paprrl.
Ellenkezik az Egyetem trvnyeivel, hogy egy dik, aki nem tagja az
Arknumnak, szimpatetikus ktst alkalmazzon magisztere engedlye nlkl.

Az arca elsttedett.
s mindig, ismtlem, mindig tilos rtani a szimpatetikval, klnsen egy
magiszternek. Prszz ve ilyen dolgokrt levadsztk az arkanistkat,
meggettk ket. Ilyen viselkedst nem trnk.
Hangjnak metsz lbl vgre felfogtam, mennyire dhs. Mly llegzetet
vett.
Most mr rted?
Reszketve blintottam.
Ismt intett Jamisonnak, aki visszatette a tollat a paprra.
Kvothe, megrtetted az ellened felhozott vdakat?
Igen, uram. Olyan szilrd hangon beszltem, ahogy csak tudtam.
Minden tlsgosan fnylnek tnt, a lbam enyhn remegett. Igyekeztem
lelltani a remegst, de nem jrtam sikerrel.
Fel tudsz valamit hozni a mentsgedre? krdezte kurtn a Kancellr.
Legszvesebben elmentem volna. A magiszterek tekintete nyomaszt sllyal
nehezedett rm. A kezem nyirkos s hideg volt. Valsznleg megrzom a
fejem, s kisomfordlok, ha a Kancellr nem szlal meg mg egyszer.
Nos? Nem tudsz vdekezni? krdezte ingerlten.
Ezek a szavak megmozdtottak bennem valamit. Ugyanezeket a szavakat
hasznlta Ben szzszor is, amikor vgerhetetlen gyakorlatokkal tantott
vitatkozni. Visszajttek a szavak, amelyekkel dorglt: Micsoda? Nem tudsz
vdekezni? Minden nvendkemnek rtenie kell hozz, hogy megvdje a
gondolatait a tmadsoktl. Nem szmit, mivel tltd az leted, az eszed
gyakrabban megyd, mint a kardod. lestsd ht!
Ismt mlyet llegeztem, behunytam a szemem, sszpontostottam. Egy
pillanat mlva a k szvnek kzmbssge vett krl. Abbamaradt a remegs.
Kinyitottam a szemem, s hallottam a sajt hangomat:
Engedlyt kaptam a szimpatetikus ksrletre, uram.
A Kancellr hossz, kemny pillantssal mrt vgig, mieltt megszlalt:
Micsoda?
gy burkoltam be magamat a k szvnek nyugalmba, mint egy kpenybe.
Engedlyem volt Hemme magisztertl, clzs s egyrtelm szavak
formjban.
A magiszterek megrezzentek.
A Kancellr nem volt elragadtatva.

Ezt magyarzd meg.


Az els elads utn odamentem Hemme magiszterhez, s azt mondtam
neki, hogy n mr ismerem mindazt, amirl beszlt. pedig azt vlaszolta,
hogy msnap beszlnk rla.
Amikor msnap megrkezett, bejelentette, hogy n tartom meg az rt,
amelyen szemlltetem az egymsra hats tudomnynak alapelveit. Miutn
szmba vettem, milyen anyagok llnak a rendelkezsemre, megismteltem a
dikok eltt azt a ksrletet, amelyet a sajt mesterem mutatott. Ez
termszetesen nem volt igaz. Mint mr mesltem, az els ksrletnl
vasgarasokat hasznltunk. Hazugsg volt, de hihet hazugsg.
A magiszterek arcbl tlve ez jsg volt nekik. Valahol mlyen a k
szvben engedett bennem a feszltsg, mert ezek szerint az okozta a
haragjukat, amiv a dhs Hemme tstilizlta az igazsgot.
A hallgatk eltt vgeztl ksrletet? krdezte a Kancellr, mieltt
folytathattam volna. Hemmre pillantott, azutn rm.
Jtszottam az rtatlant.
Csak egy egyszer ksrlet volt. Ez olyan szokatlan?
Kicsit sajtos felelte, s Hemmre nzett. reztem, hogy ismt felforr
benne a harag, de ezttal nem rm irnyult az indulat.
Azt hittem, taln gy bizonythatom tudsomat, hogy felsbb osztlyba
lphessek mondtam rtatlanul. Ismt hazugsg, de megint hihet.
Mibl llt a szemlltet ksrlet? krdezte Elxa Dal.
Egy viaszbbu szerepelt benne, egy hajszl Hemme fejrl, s egy
gyertya. Szmos ms ksrletet is vgezhettem volna, de nagyon kevs
hasznlhat anyag llt a rendelkezsemre. gy gondoltam, ez is rsze a
vizsgnak, amelyen t kell esnem. Ismt vllat vontam.
A kznl lev anyagok miatt nem jutott eszembe ms md, amellyel
szemlltessem a hrom alaptrvnyt.
A Kancellr rnzett Hemmre.
Igazat beszl ez az ifj?
Hemme kinyitotta a szjt, mintha tagadni akarna, azutn nyilvnvalan
rjtt, hogy egy egsz osztly volt a tanja a prbeszdnknek. Semmit sem
mondott.

Mennydrgettt, Hemme! trt ki Elxa Dal. Hagytad, hogy a fi


msolatot ksztsen rlad, azutn pedig idecitlod trvnysrtsrt? Szinte
kpte a szavakat. Megrdemelted volna, hogy rosszabbul jrj.
Elir Kvothe egy gyertyval nem sok krt tehetett benne mormolta
Kilvin. Olyan feszlten bmulta az ujjait, mintha fejben akarna megoldani
valamit. Hajjal s viasszal semmikpp. Taln vrrel s agyaggal...
Csndet! A Kancellr hangja tlsgosan halk volt ahhoz, hogy
kiltsnak lehessen nevezni, de vltozatlan tekintly csengett benne. Elxa
Dalra, majd Kilvinre pillantott. Kvothe, vlaszolj Kilvin magiszter krdsre!
Egy msodik ktst is ltrehoztam a gyertya s egy parzstart kztt,
hogy bemutassam a megrzs trvnynek mkdst.
Kilvin nem nzett fl a kezrl.
Viasz s haj? gy morgott, mintha nem talln kielgtnek a
magyarzatomat.
Flig meglepett, flig zavart pillantst vetettem r, s azt mondtam:
Magam sem rtem, uram. Legfljebb tzszzalknyi tvitelt rhettem
volna el. Ez ahhoz sem lett volna elg, hogy hlyagot hzzon Hemme
magiszter lbra, plne hogy meggessem!
Hemme fel fordultam.
Igazn nem akartam fjdalmat okozni magisztersgednek mondtam a
legjobb megrendlt hangomon. Csak ppen meg akartam melegteni a
talpt, hogy ugorjon egyet. A tz alig tz perce gett, nem gondoltam volna,
hogy egy friss tz tz szzalknl rthat. Mg trdeltem is a kezem, ahogy az
egy ktsgbeesett dikhoz illik. J elads volt. Apm bszke lett volna rm.
Ht pedig rtott felelte epsen Hemme. Egyltaln hol van az
tkozott bbu? Kvetelem, hogy azonnal add vissza!
Fjdalom, uram, nem tehetem. Elpuszttottam. Tl veszedelmes volt
ahhoz, hogy csak gy hagyjam hnydni.
Hemme sunyin sandtott rm.
Ezrt nem kell aggdni dnnygte.
A Kancellr ismt a kezbe vette az irnytst. Ez jelentsen vltoztat a
dolgok llsn. Hemme, mg mindig fenntartod a vdjaidat Kvothe ellen?
Hemme vasvillaszemmel nzett, s egy szt sem szlt.
n vitatom a kt vtsget szlalt fel vratlanul Arwyl, az reg orvos.
Ha Hemme kiszltotta az osztly el, akkor engedlyt adott neki. s nem is

trvnysrts, ha te adtad neki a hajad szlt, s vgignzted, amint a bbu


fejbe nyomja.
Elvrtam tle, hogy jobban kzben tartsa, amit csinl mondta Hemme,
s gyilkos pillantst vetett rm.
Ez nem trvnysrts felelte makacsul Arwyl, s harciasan nzett a
ppaszeme mgl Hemmre. Nagypaps arcn haragos brba rendezdtek a
rncok.
Csupn gondatlansg szimpatetikus ksrlet kzben szlt kzbe jeges
hangon Lorren.
Akkor ht trljk a korbbi kt pontot, s vltoztassuk t a vdat a
szimpatetika gondatlan alkalmazsra? krdezte a Kancellr, igyekezvn
fenntartani a hivatalossg ltszatt.
Igen helyeselt Arwyl, aki tovbbra is fenyeget pillantsokkal
mregette Hemmt.
Ki van mellette? krdezte a Kancellr.
Hemme kivtelvel mindenki helyeselt.
Ellene?
Hemme most is hallgatott.
Archivrius magiszter uram, mi a bntets a szimpatetika gondatlan
hasznlatrt?
Ha emiatt valaki megsebesl, mrettessk legfljebb ht korbcsts a
vtkes dik htra. Ugyan mifle knyvbl idzhetett Lorren magiszter?
A javasolt korbcstsek szma?
Hemme a tbbi magiszterre pillantott, s rjtt, hogy fordult a kocka. A
lbam csaknem a trdemig hlyagos! csikorogta.
Hrom ts.
A kancellr megkszrlte a torkt. Van valamelyik magiszternek
ellenvetse?
Igen! mondta egyszerre Elxa Dal s Kilvin.
Ki akarja felfggeszteni a bntetst? Kzfeltartssal szavazzatok.
Elxa Dal, Kilvin s Arwyl keze azonnal a levegbe replt. Az vket kvette a
Kancellr. Mandrag nem emelte fl a kezt, Lorren, Brandeur s Hemme sem.
Elodin vidman rm mosolygott, de sem emelte fl a kezt. Szvesen
megrugdostam volna magamat az archvumba tett ltogatsom miatt. Rossz
benyomst tettem Lorrenre. Ha nem megyek oda, taln a javamra dnt.

Ngy s fl a bntets felfggesztse mellett mondta rvid sznet utn


a Kancellr. A bntets pedig hrom korbcsts holnap Equis harmadikn,
dlben.
Mivel a k szve llapotban voltam, nmi analitikus kvncsisg mocorgott
bennem: tudni szerettem volna, milyen az, amikor az embert nyilvnosan
megkorbcsoljk. A magiszterek felllni kszltek, hogy tvozzanak, de n
megszlaltam, mieltt berekeszthettk volna az lst:
Kancellr uram!
Mly llegzetet vett, kifjta.
Tessk.
A felvteli vizsgn nagysgod kzlte, hogy felvesznek az Arknumba,
amennyiben bebizonytom, hogy ismerem a szimpatetika alapelveit.
Csaknem sz szerint idztem, amit mondott. Ez bizonytsnak szmt?
Hemme s a Kancellr egyszerre nyitottk a szjukat, de Hemme volt a
hangosabb:
Nzd mr a kis kutyaklykt!
Hemme! reccsent r a Kancellr. Azutn felm fordult: Attl tartok,
annak a bizonytsra, hogy brsz a megfelel tudssal, kevs lesz egyetlen
egyszer szimpatetikus kts.
Ketts kts helyesbtett morogva Kilvin.
ltalnos meglepetsre kzbeszlt Elodin:
n el tudom kpzelni, hogy most is flvegynk egy dikot az Arknumba,
aki kpes ketts ktst ltrehozni, arrl nem szlva, hogy kpes annyi ht
kzlni, amennyitl trdig felhlyagzik a lb. Mr elfelejtettem, hogy Elodin
ders szava mekkora visszhangot ver a szv legmlyebb barlangjaiban.
Vidman rm mosolygott megint.
Egy percig mindenki hallgatott s gondolkodott.
Valban, ennyi elg ismerte el Elxa Dal, s figyelmesen megszemllt.
A Kancellr egy percig bmulta az res asztalt. Azutn vllat vont, felnzett,
s meglepen jkedv mosollyal mondta: Kzfeltartssal szavazzunk rla,
hogy Kvothe els ves hallgatt, akit gondatlan szimpatetikus gyakorlatban
talltunk vtkesnek, flvegyk-e a szimpatetika alapelveinek flnyes ismerete
folytn?
Kilvin s Elxa Dal egyszerre emelte fl a kezt. Arwyl egy pillanattal ksbb
csatlakozott. Elodin intett. Nmi sznet utn a Kancellr is flemelte a kezt, s

gy szlt: t s fl szavazat amellett, hogy Kvotht flvegyk az Arknumba.


Dnts szletett. A gylsnek vge. Tehlu vjon minket, akik bolondok s
gyermekek vagyunk. Ez utbbit nagyon halkan mondta, a homlokhoz
nyomva a keze tvt.
Hemme, sarkban Brandeurrel, kicsrtetett. Hallottam, ahogy az ajt eltt
Brandeur megkrdezi:
Nem volt nlad bagolybors?
Nem! frmedt r Hemme. s ne beszlj gy velem, mintha az n
hibm lenne. Ezzel az ervel azt is felelssgre vonhatod, akit egy siktorban
leszrnak, hogy mirt nem viselt pnclt.

Meg

kell

tennnk

minden

vintzkedst

vlaszolta

Brandeur

bklkenyen. Te is tudod... Hangjukat flbevgta egy becsukd ajt.


Kilvin flllt, megropogtatta a vllt, nyjtzott. Rm nzett, tpreng kpet
vgott, kt kzzel megvakarta tmtt szakllt, azutn hossz lptekkel
odajtt hozzm.
Tudod mr a sygaldryt, Elir Kvothe?
Butn bmultam r.
A rnkra gondol nagysgod? Fjdalom, mg nem.
Kilvin elgondolkozva turklt a szakllban.
Ne bajldj az alapfok kzmvessg kurzussal, amelyre jelentkeztl.
Inkbb holnap ugorj be a mhelyembe. Dlben.
Attl flek, Kilvin magiszter, dlben egy msik tallkozm lesz.
Hmm. Igen. sszevonta a szemldkt. Akkor els harangtskor.
Tartok tle, Kilvin, hogy kevssel a korbcsols utn a finak az
enyimmel lesz lgyottja! mondta felcsillan szemmel Arwyl.
Hozasd be magadat valakivel a Medicba, fiam. Ott majd sszevarrunk.
Ksznm, uram.
Arwyl blintott, s tvozott.
Kilvin figyelte, ahogy elmegy, azutn rm nzett.
A mhelyemben. Holnaputn. Dlben. A hanglejtse nem volt krd.
Megtisztel magisztersged.
Morgott valamit, azutn Elxa Dallal egytt tvozott.
Egyedl maradtam a szken l Kancellrral. Farkasszemet nztnk, amg a
lptek zaja fokozatosan elhalt a folyosn. Kiemelkedtem a k szvbl, s
elfogott a flelemmel vegyes vrakozs.

Bocsnatot krek, uram, hogy mris ennyi gondot okoztam mondtam


btortalanul.
? Most, hogy ketten maradtunk, sokkal kevsb volt szigor az arca.
Meddig hajtottl vrni?

Legalbb

egy

dekdot,

uram.

Valsggal

szdltem

megknnyebblstl, amita elvonult a fejem fll a felh. Nem brtam


letrlni az arcomrl a vigyort.
Legalbb egy dekdot mormolta. Megdrzslte az arct, azutn
felnzett, s meghkkensemre fanyarul elmosolyodott. Nem is tnt annyira
regnek, ha lehullott az arcrl a szigor pecstje. Alig mlhatott negyven.
Nem olyannak ltszol, mint akit holnap megkorbcsolnak szgezte le.
Flretoltam ezt a gondolatot.
Meggygyulok, uram. Azzal a klns pillantssal frkszett, amelyet
megszoktam a trsulat felnttjeitl. Szra nyitotta a szjt, de vlaszoltam,
mieltt kimondhatta volna, amit akar.
Nem vagyok olyan fiatal, uram, mint amilyennek tnk. Tudom. De
szeretnm, ha ezzel msok is tisztban lennnek.
gy vlem, egyhamar rjnnek. Hosszan nzett rm, majd flllt, s
kezet nyjtott. Lgy dvzlve az Arknumban.
nneplyesen parolztunk, azutn eljttem. Meglepetsemre kint kzben
jszaka lett. Mlyen beszvtam az des, tavaszi levegt, s ismt kilt az
arcomra a vigyor.
Ekkor valaki megrintette a vllam. Teljes ktlbnyit ugrottam a levegbe,
s csak a hajszl vlasztott el attl, hogy vltve-karmolva-harapva r ne
rontsak Simmonra, hiszen Tarbeanban ez volt az egyetlen mdom az
nvdelemre.
Htrlt egy lpst, amikor megltta az arcomat.
Igyekeztem lelasstani vadul dobog szvemet:
, Simmon! Ne haragudj! Csak... mskor csapj egy kis zajt, ha jssz.
Hamar megijedek.
n is mormolta reszketeg hangon, s megtrlte a homlokt. Nem
hibztatlak. A szarvak ilyen hatssal vannak a legjobbra is. Hogy ment?
Megkorbcsolnak, s flvettek az Arknumba.
rdekldve nzett rm, tallgatta, nem trflok-e.

Sajnljam? Gratulljak? Btortalanul mosolygott. Sebktzt vegyek


neked, vagy srt?
Visszamosolyogtam r.
Mindkettt.
A Mews negyedik emeletn megelztt a hr, hogy nem csaptak ki, s
flvettek az Arknumba. A hltrsak tapssal fogadtak. Hemme nem volt
tlsgosan npszer. Nhny dik tisztelettel gratullt, Basil tnteten elm
sietett, hogy megrzhassa a kezemet.
ppen letelepedtem a priccsemre, s magyarzni kezdtem Basilnak a hatg
s az egyg korbcs klnbsgt, amikor bejtt a msodik emelet gyeletese.
Utastott, hogy csomagoljak, mert, mint mondta, az Arknum hallgati a
nyugati szrnyban laknak.
Minden fldi vagyonom elfrt a zskomban, nem volt nagy munka a
csomagols. Mikor az gyeletes elvezetett, az elssk krusban kszntek cl
tlem.
A nyugati szrny priccsei ugyanolyanok voltak, mint abban a hlteremben,
ahonnan jttem. Itt is sorban lltak a szk gyak, de legalbb nem raktk ket
egymsra. Mindegyikhez tartozott a ldn kvl egy kis ruhsszekrny s egy
asztal. Semmi cifrasg, mgis egy lps flfel.
A legnagyobb eltrst a hltrsak viselkedse jelentette. Morogtak, stten
sandtottak rm, nhnyan levegnek nztek. Jghideg fogadtats volt, fleg,
ha sszehasonltottam azzal az dvzlssel, amelyben most rszestettek a
rgi trsak, akik nem arknumra jrtak.
Knny volt megrteni az okt. A legtbb dik sok szemesztert kijr, mieltt
flvennk az Arknumba. Itt mindenki kemny munkval verekedte elre
magt. Engem kivve.
Csak a priccsek hromnegyede volt foglalt. Kivlasztottam egyet a hts
sarokban,

tvol

tbbiektl.

tartalk

ingemet

kpenyemet

beakasztottam a szekrnybe, a zskomat betettem az gy lbnl ll ldba.


Lefekdtem, s a mennyezetet bmultam. A priccsem kvl esett a tbbi dik
gyertyjnak vagy varzslmpjnak fnykrn. Vgre az Arknum tagja
voltam, akrhogyan is, de ott voltam, ahova mindig kvnkoztam.

negyvenegyedik fejezet / A BARTOM VRE


Korn keltem, megmosakodtam, ettem valamit a menzn. Azutn mivel
semmi dolgom nem volt a dli korbcsols eltt, cltalanul ldrgtem az
egyetem

terletn.

Benztem

nhny

gygyszertrba

vegboltba,

megcsodltam az polt pzsitot s a kerteket.


Vgl megpihentem egy tgas tr kpadjn. Tlsgosan izgultam ahhoz,
hogy rtelmes dolgot csinljak, gy egyszeren csak ltem, lveztem a j idt,
figyeltem, ahogy a szl grgeti a kvezeten a paprfoszlnyokat.
Hamarosan arra jtt Wilem, s knls nlkl lelt mellm. Jellegzetes stt
cealdi haja-szeme idsebbnek mutatta Simmonnl vagy nlam, mgis kiss
flszegen viselkedett, mint egy fi, aki mg nem szokott hozz a felntt
testhez.
Szorongol? krdezte ropog siarui kiejtssel.
Inkbb igyekszem nem gondolni r feleltem.
Morgott. Mindketten hallgattunk egy percig, figyeltk az elttnk elhalad
dikokat. Nhnyan flbeszaktottk beszlgetsket, s rm mutattak.
Gyorsan meguntam a kzfigyelmet.
Van most valami dolgod?
lk felelte egyszeren Wilem. Levegzm.
Okos vlasz. Mr rtem, mirt vagy az Arknumban. A kvetkez rban
van valami dolgod?
Vllat vont, vrakozan nzett rm.
Megmutatnd nekem, hol tallom Arwyl mestert? Azt mondta, hogy
nzzek be hozz... utna.
Termszetesen mondta, s az egyik mellkpletre bktt.
A Medica az Archvum msik oldaln van. Megkerltk az Archvum
hatalmas, ablaktalan plett. Wilem elre mutatott. Az ott a Medica.
Nagy, fura formj plet volt. A Mains magasabb, kevsb zegzugos
vltozata.
Nagyobb, mint hittem csodlkoztam. Ilyen sok hely kell az
orvostudomny oktatshoz?
A fejt rzta.

Inkbb a betegek polshoz. Sosem kldenek el senkit, mert nem tud


fizetni.
Tnyleg? Ismt a Medica plett nztem, s Arwyl magiszterre
gondoltam. Meglep.
Elre nem kell fizetned pontostott. Miutn meggygyultl... rvid
sznetet tartott, de n tisztn rtettem, mire cloz: ha meggygyulsz.
...rendezed a szmlt. Ha nincs pnzed, dolgozhatsz, amg az adssg...
Megint elhallgatott. Mi is a sheyem? krdezte. Tenyrrel flfel fordtotta
kt kezt, s gy mozgatta fl-al, mint egy mrleg kt tnyrjt.
Mrlegel? tallgattam.
Megrzta a fejt.
Nem. Sheyem. Megnyomta a szt, s egyms mell tartotta a kt
kezt.
! Megrtettem a mozdulatot. Kiegyenlt!
Blintott.
Addig dolgozol, amg az adssgod ki nincs egyenltve. Csak kevesen
tvoznak anlkl, hogy megfizetnk a tartozsukat.
Gyszosan kuncogtam. Nem vagyok meglepve. Mi rtelme lenne
elszknd egy arkanista ell, akinl ott van nhny csepp vred?
Megrkeztnk egy msik trre. Kzepn zszlrd llt, a tvben kpad.
Nem kellett tallgatom, hogy kit fognak odaktzni egy ra mlva. Legalbb
szz dik nyzsgtt a kzelben, ami sajtosan nnepi lgkrt adott a trnek.
Rendszerint nincsenek sokan mentegetztt Wilem. De nhny
magiszter trlte az rjt.
Gondolom, Hemme s Brandeur.
Wilem blintott.
Hemme haragtart. Hatssznetet tartott, hogy nyomatkostsa a
szpt jelzt. Itt lesz az egsz sleppje. Az utols szt lassan mondta. Ez
a j sz? Slepp?
Blintottam. Wilem egsz elgedettnek tnt, de aztn elkomorodott.
Errl eszembe jut a nyelvetek egy furcsasga. Folyton a Tinuba vezet
utat firtatjk. Folyton azt krdezik: Merre vezet az t Tinuba? Ez mit jelent?
Elmosolyodtam.
Ez egy idiomatizmus. Azt jelenti...
Tudom, mit jelent szaktott flbe Wilem. De ez mit jelent?

! Enyhe zavarba jttem. Csak egy dvzls. Olyasfle, mintha azt


krdeznd: Hogy vagy?, vagy Hogy megy sorod?.
Ez is valami idima morgott Wilem. A nyelvetek tele van
butasgokkal. Csodlkozom, egyltaln hogy rtitek meg egymst. Mirt hogy
megy sorod? Hova? A fejt rzta.
Vlhetleg Tinuba. Rvigyorogtam. Tuan, volgen oketh alma
stttem el egyik kedvenc siaru idimmat. Azt jelenti: ne trj tajtkot miatta.
De sz szerinti fordtsban annyit tesz: ne szrj kanalat a szemedbe miatta!
Kifordultunk a trrl, s egy darabig csmborogtunk az egyetem terletn.
Wilem megmutatott mg nhny nevezetessget, belertve tbb j kocsmt,
az alkmiai komplexumot, a ceald mosodt, a hivatalos s nem hivatalos
bordlyokat. Elstltunk az Archvum jellegtelen kfala mellett, azutn egy
kdr, egy knyvkt s egy patika mellett...
Valami eszembe jutott.
rtesz a gygynvnyekhez?
Megrzta

fejt.

Inkbb

kmival

foglalkozom,

nha

Bbuval

kontrkodom az archvumban.
Kontrkodom. Megnyomtam az o hangzt. A kantr valami ms. Ki az
a Bbu?
Hallgatott.
Nehz elmagyarzni. Egy legyintssel elttte a krdst.
Majd bemutatom. Mirt rdekelnek a gygynvnyek?
Tulajdonkppen nincs r okom. Megtennl egy szvessget? Blintott,
n pedig a kzeli patikra mutattam. Vegyl nekem kt szemer nahlroutot.
Adtam neki kt vasgarast. Ennek elgnek kell lennie.
De mirt n? krdezte gyanakodva.
Mert nem akarom, hogy a benti fick azt mondja nekem: borzaszt
fiatalnak ltszol. Elkomorodtam. Ma nem akarok mg ezen is
bosszankodni.
Tkn ltem, amg Wilem vissza nem jtt.
Dolga volt magyarzta, amikor megltta trelmetlen arcomat. tadta a
kis paprcsomagot, lepengette a visszajrt. Mi ez?
Gyomornyugtat mondtam. A reggeli nem valami biztosan l
odabent, s nem szeretnm visszaadni, mikzben korbcsolnak.

Vettnk almabort a kzeli kocsmban, azzal bltettem le a nahlroutot,


meglltam, hogy ne fintorogjak a keser, meszes ztl. Kisvrtatva hallottuk,
hogy a toronyban eltik a delet.
Azt hiszem, ideje rra mennem. Wil megprblt flvllrl beszlni, de
gy jtt ki a szjn, mintha fojtogatnk. Zavartan nzett rm, stt bre
enyhn elspadt. Nem szeretek vrt ltni. Didergs mosollyal nzett.
Sem a sajtomat... sem a bartom vrt...
Nem hajtok sokat vrezni mondtam. De ne aggdj. tsegtettl a
legnehezebb rszen. A vrakozson. Ksznm.
Elvltunk. Visszaparancsoltam a bntudat hullmt. Alig hrom napja
ismertem Wilt, mgis a segtsgemre sietett. Vlaszthatta volna a knnyebb
utat, mint oly sokan msok; orrolhatott volna rm, amirt ilyen gyorsan
bekerltem az Arknumba. Ehelyett teljestette a bart ktelessgt, segtett
nekem tljutni a nehz idn, n pedig hazugsggal fizettem rte.
Mikzben a zszlrd fel mentem, reztem magamon a tmeg tekintetnek
slyt. Hnyan lehettek? Ktszzan? Hromszzan? Egy bizonyos ponttl
kezdve a szm nem fontos, mert csak az arctalan tmeg marad.
Sznpadi

elkpzettsgemnek

ksznheten

nem

zavart

figyelem.

Hatrozott lpsekkel mentem a zszlrd fel a sutyorg tengerben. Nem


mutattam tlzott ggt, mert akkor ellenem fordulhattak volna. De bnbnatot
sem mutattam. Tisztessgesen viselkedtem, ahogy az apm tantotta, sem
megbns, sem flelem nem ltszott az arcomon.
Menet

kzben

reztem,

hogy

nahlrout

kezdi

kifejteni

hatst.

Tkletesen ber voltam, krlttem szemfjdtan ragyogott a vilg. Az id


lelassult, ahogy kzeledtem a tr kzephez. Ahnyszor a talpam a kvet rte,
apr porfelhk bodorodtak alla. Knny szl rngatta a kpenyem szeglyt,
albjt, hogy lehtse a lapockim kztt kit verejtket. Egy msodpercig gy
tnt, hogy ha akarnm, akr meg is tudnm szmllni a tmegben az arcokat,
mint egy rt virgait.
Egyetlen magisztert sem lttam, Hemme kivtelvel. A zszlrd mellett llt,
nteltsgben volt valami malacszer. Keresztbe fonta a karjt, fekete
magiszteri kpenynek ujja lazn lgott. A szemembe nzett, s a szja gnyos
mosolyra hzdott, amirl csak n tudtam, hogy nekem szl.

gy dntttem, inkbb leharapom a nyelvem, mintsem megszerezzem neki


azt az rmt, hogy rmltnek vagy akr nyugtalannak lthasson. Szlesen,
magabiztosan mosolyogtam r, azutn elfordultam, mintha fikarcnyit sem
rdekelne.
Odartem a zszlrdhoz. Hallottam, hogy valaki felolvas valamit, de a
szavak csak bizonytalan zgsknt rtek el hozzm. Lecsatoltam a kpenyem,
s a zszlrd tvnl ll kpad tmljra vetettem. Azutn olyan hanyagul
kezdtem kigombolni az ingem, mintha frdni kszlnk.
Egy kz megfogta a csuklmat. Az ember, aki az tletet felolvasta,
vigasztalnak sznt mosollyal nzett rm. Nem kell levenned az ingedet
mondta. Valamit elvesz az ts erejbl.
Nem teszek tnkre egy kifogstalan inget mondtam.
Furcslkod pillantst vetett rm, azutn vllat vont, s egy ktelet vezetett
t a fejem fltti vasgyrn.
Add a kezed.
Egykedven nztem r.
Nem kell attl tartanod, hogy elszaladok.
Ez megv attl, hogy sszeess, ha eljulnl.
Szrsan nztem r.
Majd ha eljultam, azt teszel, amit akarsz kzltem hatrozottan.
Addig pedig nem fogsz megktzni.
Valami volt a hangomban, ami meglltotta. Nem kezdett vitatkozni, amikor
flkapaszkodtam a kpadra, s felnyltam a rdba ttt vasgyrrt.
Kemnyen megmarkoltam a kt kezemmel. Sima s hvs volt. Erre
sszpontostottam, mikzben leereszkedtem a k szvbe.
Hallottam, ahogy az emberek elhzdnak a zszlrd tvtl. Azutn csnd
lett, amelyben a kigngylt korbcs halk suhogsa s pattogsa volt az
egyetlen hang. Megknnyebblsemre egygt hasznltak. Tarbeanban lttam
az iszony, vres vagdalt hst, amit a hatg csinl az ember htbl.
Hirtelen elnmult a vilg. Azutn, mieltt megaclozhattam volna magamat,
az imntieknl ersebb csattans hallatszott, s a htamon tompavrs
vonalban futott vgig a tz.
sszeszortottam a fogamat, de egyltaln nem volt olyan rossz, mint
vrtam. Mg az vintzkedsek ellenre is lesebb, vadabb fjdalomra
szmtottam.

Azutn jtt a msodik ts. A csattans hangosabb volt, s sokkal inkbb a


testemmel,

mint

flemmel

rzkeltem.

htam

furcsn

elernyedt.

Visszafojtottam a llegzetemet, tudtam, hogy felhasadt brm vrzik. Egy


percig vrsbe borult a vilg. Nekidltem a zszlrd szlks-szurkos fjnak.
A harmadik ts korbban jtt, mintsem felkszlhettem volna. A szj
megnyalta a bal vllamat, azutn a cspmig vgigvgott. sszeszortottam a
fogamat, pisszenni sem voltam hajland. Nem csuktam be a szememet,
nztem, ahogy a vilg egy pillanatra elfeketedik a ltterem szln, mieltt
ismt felragyogna les fnyben.
Htam gsvel nem trdve fellptem a padra, s ellaztottam grcss
ujjaimat a vasgyrn. Egy fiatalember elreugrott, mintha azt vrn, hogy el
kell kapnia. Megsemmist pillantst vettem r, mire elhtrlt. sszeszedtem
ingemet s kpenyemet, vigyzva a karomra vetettem ket, s elhagytam a
teret, gyet sem vetve a nma tmegre.

negyvenkettedik fejezet / VRTELEN


Az biztos, hogy lehetne rosszabb! A kerek arc Arwyl magiszter
komolyan jrklt krlttem. Azt remltem, hogy csak hurkkat tallok. De
jobban ismerhettem volna a brdet.
A Medica mlyn, egy hossz asztal szln ltem. Arwyl vatosan
nyomkodta a htamat, s kzben egyfolytban beszlt.
De, ahogy mondtam, lehetne rosszabb. Kt vgs, s nem is lehetnnek
szebbek. Tisztk, seklyek, egyenesek. Ha azt teszed, amit mondok, akkor
semmi sem marad, csak sima, ezstszn hegek, amelyeket mutogathatsz a
hlgyeknek btorsgod jeleknt. Megllt elttem, fehr szemldke lelkesen
flszaladt a ppaszem kerek veglencsje mgtt. Na?
Mosolyognom kellett r.
A magiszter az ajtban ll ifjhoz fordult.
Eredj, szltsd be a lista szerint kvetkez re'larokat! Csak annyit mondj,
hogy azt kell hozni, ami az egyenes vonal, sekly seb elltshoz kell. A fi
megfordult s tvozott. Lbdobogsa elhalt a tvolban.
Kivl gyakorlatot jelentesz az egyik relaromnak mondta vidman
Arwyl. A sebed egyenes, kevs eslye van a szvdmnynek, br ez neked
nem sokat jelent. Rncos ujjval megkopogtatta a mellkasomat, s
csettintett. Csupa csont, vkony burkolat. Knnyebb a dolgunk, mint mikor
vastagabb hst kell szabdalnunk.
De ht semmi sem tkletes. Majdnem a flig felrntotta, azutn
visszaengedte a vllt. Egy ifj orvosnak elssorban ezt kell megtanulnia.
Felnzett, mintha vlaszt vrna. Komolyan blintottam.
gy tnt, ezzel beri. Visszatrt hunyorg mosolya. Megfordult, kinyitotta a
fal mellett az egyik szekrnyt. Egy perc, s mris enyhtem az gst a
htadon. Zrgtek az vegek, mikzben a polcokon turklt.
Semmi gond, Arwyl magiszter mondtam sztoikusn. sszevarrhat
nagysgod gy, ahogy vagyok. Kt szemernyi nahlrout zsibbasztott, s
inkbb nem kevertem volna a fjdalomcsillaptkat.
gy llt meg, hogy az egyik karja vllig volt a szekrnyben. Ki kellett hznia,
hogy megfordulhasson s szembenzhessen velem.

Varrtak mr ssze, fiam?


Igen feleltem szintn.
Fjdalomcsillapts nlkl?
Ismt blintottam.
Mivel az asztalon ltem, a szemem valamivel magasabbra kerlt az vnl.
Ktkedve sandtott rm.
Hadd lssam! mondta, mintha nem igazn hinn el.
Trdnl is feljebb gyrtem a nadrgszramat. sszeszortottam a fogamat,
mert a mozgstl hzdott a htam. Feltrtam egy arasznyi heget a combom
kls oldaln a trdem fltt, ami akkor keletkezett, mikor Pike belm vgott
vegpalack ksvel Tarbeanban.
Arwyl kzelebbrl is megnzte, egyik kezvel fogva a szemvegt.
Mutatujjval gyengden megbkte, majd flegyenesedett.
Trehny! jelentette ki enyhe undorral.
n gy gondoltam, hogy egsz j munka.
A felnl elszakadt a fonal mondtam kimrten. Nem ppen eszmnyi
krlmnyek kztt dolgoztam.
Arwyl egy ideig hallgatott, a felsajkt simogatta, s flig lehunyt szemmel
figyelt.
s lvezted ezt a munkt? krdezte ktkedve.
Elnevettem magam a kifejezs hallatn, de rgtn abba is hagytam, amikor
tompa fjdalom mart a htamba.
Nem, magiszter. Csak igyekeztem vigyzni magamra, amennyire tudtam.
Tovbb kmlelt, s a felsajkt simogatta.
Mutasd meg, hol szakadt el a fonal.
Megmutattam. Ez nem olyasmi, amit az ember elfelejt.
Alaposan megvizsglta a rgi heget, ismt megtapogatta, flnzett. Lehet,
hogy igazat mondasz.
Vllat vont. De gy vlem, hogy ha... Elhallgatott, tprengve nzett.
Odanylt, felhzta az egyik szemhjamat. Nzz flfel mondta hanyagul.
Nem tudni, mit ltott, de sszevonta a szemldkt. Flemelte a kezemet,
kemnyen megnyomkodta az ujjaim hegyt, s egy-kt msodpercig feszlten
figyelt. Mg jobban elkomorodott. Kzelebb lpett, egyik kezvel flemelte az
llam, kinyitotta a szmat, s megszagolta a leheletemet.
Tennasin? krdezte, de mindjrt vlaszolt a sajt krdsre:

Nem. Termszetesen nahlrout. Alighanem regszem, hogy nem vettem


szre hamarabb. Ez azt is megmagyarzza, hogy mirt nem vrezted ssze a
szp tiszta asztalomat. Komolyan nzett rm.
Mennyi?
Semmi okt nem lttam, hogy tagadjam.
Kt szemernyi.
Arwyl egy darabig hallgatott, s figyelt. Egy perc mlva levette a
szemvegt, s vadul drglni kezdte az inge ujjval. Visszatette az orrra, s
rm nzett.

Nem

meglep,

ha

egy

fi

annyira

fl

korbcsolstl,

hogy

begygyszerezi magt. Szrs volt a szeme. m ha annyira flsz, mirt


vetted le eltte az ingedet? krdezte komoran. El fogod magyarzni. Ha
hazudtl, valld be, s el van boronlva. Tudom, hogy a fik nha kiagyalnak
mindenfle bolondsgot.
Szeme villogott az veglencse mgtt.
De ha most hazudsz, akkor sem n, sem senki az embereim kzl nem
varr ssze. Nem trm, hogy hazudjanak nekem. Keresztbe fonta a karjt.
Nos, beszlj. Nem rtem, mi folyik itt. s ami ennl is rosszabb, egyltaln nem
tetszik.
Nem maradt ms vlasztsom, csak az igazsg.
Nevelm, Abenthy, megtantott nekem az orvostudomnybl annyit,
amennyit tudott magyarztam. Amikor a tarbeani utcra kerltem,
magamnak kellett elltnom magamat. A trdem fel intettem. Ma pedig
azrt nem viseltem inget, mert mindssze kt ingem van, s nagyon rg nem
volt ennyim.
Na s a nahlrout? krdezte.
Felshajtottam.
Nem val vagyok n ide, uram. Fiatalabb vagyok mindenkinl, s sokan
gy vlik, semmi keresni valm itt. Sok dikot felhbortottam azzal, hogy ilyen
hamar bejutottam az Arknumba. Radsul sikerlt magam ellen fordtanom
Hemme magisztert. Ezek a dikok, Hemme s a bartaik, mind engem lesnek,
vrjk, mikor mutatkozom gyengnek.
Mly llegzetet vettem.
Azrt ettem nahlroutot, mert nem akartam eljulni. Tudatnom kellett
velk, hogy nem rthatnak nekem. Megtanultam, hogy leginkbb akkor vagyok

biztonsgban az ellensgeimtl, ha elhitetem velk, hogy sebezhetetlen


vagyok. Rtul hangzott, ahogy kereken kimondtam, de ez volt az igazsg.
Dacosan nztem az regemberre.
Hossz csnd kvetkezett. Arwyl szeme valamelyest sszeszklt az
veglencsk mgtt, mintha bennem prblna megltni valamit. Az ujjval
ismt a felsajkt drglte, mieltt lassan beszlni kezdett.
Gondolom, ha vnebb lennk, azt mondanm, hogy nevetsges vagy
szlt olyan halkan, mintha magban beszlne. Hogy a mi dikjaink felnttek,
nem pedig rksen nyafog-torzsalkod kisfik.
Megint elhallgatott, szrakozottan simogatta az ajkt. Azutn szarkalbak
gyrdtek a szeme sarkba, s rm mosolygott. De nem vagyok annyira
vn. Hmm. Mg nem. Feleannyira sem. Aki azt kpzeli, hogy a fik kedvesek s
rtatlanok, az sosem volt ilyen, fi, vagy mr elfelejtette, milyen az. Aki pedig
azt hiszi, hogy az emberek nem tudnak kegyetlenek s komiszak lenni, az nem
sokat jr el hazulrl. s biztosan sosem volt orvos. Mi mindenkinl gyakrabban
tallkozunk a kegyetlensg jeleivel.
Vlaszolni akartam, de a szavamba vgott:
Csukd be a szd, Elir Kvothe, klnben feljogostva rzem magam, hogy
beledugjak valami undok kanalas orvossgot. Lm, mr itt is vannak. Ezeket
az utols szavakat a terembe lp kr diknak cmezte. Az egyik az asszisztens
volt, aki bevezetett, a msik pedig meglepetsemre egy lny.
Lm, Relar Mola! lelkesedett Arwyl. Komoly beszlgetsnk minden
nyoma eltnt az arcrl. Hallottad, hogy betegnknek kt egyenes, tiszta,
szaktott seb van a htn. Mit hoztl, hogy orvosold a helyzetet?
Kifztt vsznat, sebvarrtt, blfonalat, alkoholt s jdot sorolta friss
hangon a lny. Fehr arca rvnyre juttatta szemnek zld sznt.
Micsoda? krdezte Arwyl. Nem hoztl szimpatetikus viaszt?
Nem, Arwyl magiszter felelte a lny, s mg jobban elspadt a
magiszter hangjtl.
s mirt nem?
A lny habozott.
Mert nincs r szksgem.
Arwyl megenyhlt.
Igen. Termszetesen nincs r szksged. Nagyon j. Bemosakodtl,
mieltt ide jttl?

Mola blintott, kurta, szke haja meglibbent a mozdulattl.


Akkor az iddet pocskoltad mondta a magiszter szigoran.
Csak gondolj bele, hny betegsgcsrval tallkoztl a hossz ton, amg
vgigjttl a folyosn. Mosd meg ismt a kezed, s lss munkhoz!
A lny gyorsan s alaposan kezet mosott egy kzeli lavrban. Arwyl segtett
hasra fordulnom az asztalon.
A beteg el van kbtva? krdezte a lny. Noha nem lttam az arct,
hallottam a ktsg rnyt a hangjban.
rzstelentve helyesbtett Arwyl. J szemed van a rszletekhez,
Mola. Nem, nincsen. Mrmost mit teszel, ha Elir Kvothe biztost rla, hogy
nincs

szksge

ilyesmire?

Azt

lltja,

olyan

nfegyelme

van,

mint

gymntporos acl, s meg sem rezzen, mikzben ltgeted. Komolyan


beszlt, de azrt reztem a felszn alatt a lappang dert.
Mola rm nzett, azutn Arwylra. Azt mondanm neki, hogy bolond
felelte rvid sznet utn.
s ha tovbbra is azt lltja, hogy nincs szksge fjdalomcsillaptra?
Mola most hosszabb sznet utn vlaszolt.

Mivel gy

tnik, egyltaln nem vrzik, elkezdenm

a munkt.

Ugyanakkor egyrtelmen kzlnm vele, hogy ha tl sokat mocorog, akkor


odaktzm az asztalhoz, s gy bnok vele, ahogy szksgesnek tallom a
gygyulsa rdekben.
Hmm. Arwyl kiss meglepdtt a vlasztl. Igen. Nagyon j. Nos,
Kvothe, mg mindig mellzni kvnod a fjdalomcsillaptt?
Ksznm szpen feleltem udvariasan. Nincs szksgem r.
Rendben van mondta Mola, mintha beletrdtt volna.
Akkor elszr megtiszttjuk s ferttlentjk a sebet. Az alkohol cspett,
de ez volt a legrosszabb rsze. Igyekeztem ellazulni. Mola vgigbeszlte a
varrst. Arwyl folyamatosan ontotta a megjegyzseket s a tancsokat. n ms
dolgokra

gondoltam, s mindent elkvettem, hogy ne rngatzzam a

nahlrouttal tomptott tszrsoktl.


Mola gyorsan vgzett, s csodlatra mltan hatkony frgesggel kttte
be a sebet. Mikzben segtett, hogy felljek, s rm tekerte a plyt, azon
tndtem, hogy Arwylnak minden nvendke ilyen jl kpzett-e?

Mola megkttte a htamon az utols csomt. Ekkor leheletknny simtst


reztem a vllamon, de olyan lgies volt, hogy a nahlrouttl zsibbadtan alig
rzkeltem.
Szp bre van jegyezte meg tndve, valsznleg Arwylnak.
Relar! felelte a magiszter szigoran. Ez szakemberhez mltatlan
megjegyzs. Csaldtam a jzan eszedben.
Arra utaltam, hogy milyen termszet lesz a heg felelte cspsen a
lny. gy gondolom, alig lesz tbb halvny vonalnl, amennyiben nem
szaktja fl a sebet.
Hmm hmmgtt Arwyl. Igen, termszetesen. s ezt miknt
kerlheti el?
Mola odajtt elm. vakodjk az ilyen mozdulatoktl: elre nyjtotta a
karjt , vagy az ilyenektl a feje fl emelte a kt kezt. vakodjk
mindenfle gyors mozgstl: ne ugorjon, ne fusson, ne msszon. A ktst
ktnaponta lehet cserlni. Ne vizezze be. Elfordult tlem, Arwylra tekintett.
A magiszter blintott. Nagyon helyes, Relar. Elmehetsz. A fira nzett,
aki nmn figyelte a kezelst. Te is, Geri. Ha keresnek, a dolgozszobmban
leszek. Ksznm.
Egy perc mlva ismt egyedl voltunk a magiszterrel. Mozdulatlanul llt,
egyik kezvel eltakarta a szjt, amg n nagyon vatosan flvettem az ingem.
Vgl, gy ltszik, dntsre jutott.
Elir Kvothe, szeretnl a Medicban tanulni?
Nagyon, Arwyl magiszter feleltem szintn.
Blintott, s tovbbra is az ajkt babrlta.
Gyere vissza ngy nap mlva. Ha elg okos vagy ahhoz, hogy ne tpd fl
a varrataidat, akkor beveszlek mondta. A szeme felcsillant.

negyvenharmadik fejezet / PISLKOL FNYBEN


A nahlrouttl mmorosn indultam az Archvum fel. Alig reztem a
fjdalmat. Mivel most mr tagja vagyok az Arknumnak, nyugodtan kutathatok
a gyjtemnyben, mrpedig egsz letemben erre vrtam.
Mg jobb, hogy amg nem krek segtsget a knyvtrosoktl, semmit sem
rnak be az Archvum krlistjba. Vagyis kedvem szerint nyomozhatok a
Chandrian s az Amyr utn, s senki, mg Lorren sem szerez tudomst
gyerekes kutatsomrl.
Ahogy belptem az Archvum vrses fny elterbe, az asztalnl
egyszerre lttam meg Ambrose-t s Felt. Ez volt az igazi rm az rmben.
Ambrose a lny fel hajolt, s halkan beszlt. Fela olyan knyszeredett arcot
vgott, amilyet akkor szoktak a nk, ha tudjk, hogy az udvarias visszautasts
lehetetlen. Ambrose az egyik kezt rtette Fela trdre, a msikkal tnylt a
lny

szknek

tmljn,

fogta

Fela

nyakt.

Mindezt

gyengd

szenvedlyes gesztusnak sznta, m Fela izmai gy feszltek, mint egy riadt


szarvas. Igazsg szerint Ambrose gy tartotta, ahogy a kutyt szoktk a
nyakbrnl fogva, nehogy elrohanjon.
Ahogy az ajt becsukdott mgttem, Fela flnzett. Pillantsa tallkozott az
enymmel, azutn lesttte a szemt. Szgyellte knos helyzett. Mintha
brmirl is tehetett volna. De sokat lttam mr ezt a tekintetet Tarbean utcin!
Fellobbantotta bennem a rgi haragot.
A szksgesnl nagyobb zajjal mentem oda az asztalhoz. A msik vgn egy
toll hevert a tintatart s egy paprlap mellett, amelyet a hromnegyedig
megtltttek az trt s thzglt sorok. Ambrose lthatlag verset akart rni.
Az asztal szlnl meglltam. Fela mindenhova nzett, csak rm s
Ambrose-ra nem. Knosan fszkeldtt, de lthatan nem akart jelenetet.
Clzatosan megkszrltem a torkom.
Ambrose savanyan pillantott fl.
Frtelmes az idrzked, Elir. Gyere ksbb. Elfordult, mintha nem
lteznk.
Felhorkantam, s az asztal fl hajolva gy tekergettem a nyakamat, hogy
lthassam az otthagyott paprlapot.

Nekem rossz az idrzkem? Tizenhrom sztagot rtl egy sorba.


Megkopogtattam az ujjammal a paprt. Mg csak nem is jambus. Nem
tudom, van-e egyltaln teme.
Ingerlten visszafordult.
Vigyzz a nyelvedre, Elir! Azon a napon krek tled kltszeti tancsot...
...amikor lesz kt fls rd feleltem. Kt hossz rd, s ez mg
csak a kezdet. Ugyangy a szerny rig, amelyet jl ismernek szakon? Azt
sem tudom, hol kezdjem a brlatt! Gyakorlatilag nmaga karikatrja.
Ugyan mit tudsz te a kltszetrl? Ambrose annyira se mltatott, hogy
rm nzzen.
Felismerem a sntikl verssorokat, amikor meghallom ket feleltem.
De ez mg csak nem is sntikl. A sntiklsnak van teme. Ez inkbb
olyan, mintha valaki legurulna egy lpcsn. Egy hepehups lpcsn. Aminek az
aljban trgyadomb van.
Ez trt tem mondta mereven s ellensgesen. Nem mintha azt
vrnm, hogy megrted.
Trt? Hitetlenl flnevettem. Ha olyan lovat tallnk, amelyiknek a
lba ennyire eltrt, irgalombl inkbb meglnm, azutn elgetnm szegny
tetemt, nehogy a helyi kutyk belekstoljanak, s felforduljanak.
Ambrose vgre felm fordult, s ehhez le kellett vennie a jobbjt Fela
trdrl. Ez mr fl gyzelem volt, de a msik keze mg mindig a lny tarkjt
fogta, a hanyag cirgats ltszatval szgezve Felt a helyhez.
Gondoltam, hogy ma be fogsz nzni mondta metsz nyjassggal.
Mr ellenriztem a listt. Mg nem szerepelsz benne. Be kell rned az
olvasteremmel, vagy visszajhetsz ksbb, miutn frisstettk a listt.
Nem akarnlak megbntani, de megnznd mg egyszer? Ktlem, hogy
bzhatnk olyasvalakinek az rstudsban, aki kpes az szak rmet a
fszekkel letni. Nem csoda, hogy gy kell lefognod a nket, amg felolvasod
a remekmvedet.
Ambrose megmerevedett, a karjt levette a szk htuljrl, s a trzshez
szortotta. Cspgtt belle az epe.
Ha idsebb leszel, Elir, te is rteni fogod, mit csinlnak egytt a frfiak s
a nk...
Micsoda? Az Archvum elternek intim magnyban? Krbemutattam.
Isten testre, ez nem bordly! s ha nem vetted volna szre, hallgat, nem

holmi candra, akinl befizettl egy menetre. Ha mindenron erszakoskodni


akarsz egy nvel, legyen benned annyi tisztessg, hogy egy siktorban csinld.
Akkor legalbb indokoltnak rzi, hogy segtsgrt kiabljon.
Ambrose jajvrs lett, s egy hossz pillanatig nem jutott szhoz.
Semmit sem tudsz a nkrl.
Ebben legalbb egyetrthetnk feleltem hanyagul. Ami azt illeti, ez
az oka, amirt ma idejttem. Ezt a tmt akarom kutatni. Egy-kt knyvet
keresek ez gyben. Kt ujjal kemnyen rkoppintottam a listra. gy ht
keresd ki a nevem, s engedj be.
Ambrose flnyitotta a knyvet, kikereste a megfelel lapot, s felm
fordtotta, hogy n is lthassam.
Tessk. Ha megtallod a neved ezen a listn, akkor kedvedre
hasznlhatod a gyjtemnyt. Mereven mosolygott. Egybknt nyugodtan
gyere vissza egy-kt dekd mlva. Addigra frisstjk a listt.
Kszttettem a magiszterekkel egy fljegyzst arra az esetre, ha valami
kavarods lenne az Arknumba trtnt felvtelem krl mondtam, s a
fejemig felhztam az ingemet, hogy lthassa a htamat bort plykat. Le
tudod innen olvasni, vagy menjek kzelebb?
Ambrose csknysen hallgatott, gy ht leeresztettem az ingemet, s
Felhoz fordultam, levegnek nzve az rfit. Kedves knyvtros kisasszony!
mondtam, s meghajoltam. Igen apr meghajls volt, a htam nem engedett
mlyebbet. Lennl olyan j, s keresnl nekem egy knyvet a nkrl?
Elljrim utastottak, hogy mveljem magam ebben a knyes tmban.
Fela halvnyan elmosolyodott, s kiss megnyugodott. Ambrose mr
elengedte, de tovbbra is abban a knyszeredett, merev tartsban lt.
Szerintem elgg ismerte Ambrose termszett, s tudta, hogy meglakolna
rte, ha most elrohanna, s szgyenbe hozn az rfit.
Nem tudom, van-e egyltaln knyvnk errl a tmrl.
Megelgszem valami bevezetvel mosolyogtam. lltlag semmit
sem tudok a nkrl, gy akrmi gyarapthatja a tudsomat.
Valami kpesknyv? frcsgte Ambrose.
Ha ilyen szintre sllyedne a keressnk, bizonyosan hozzd folyamodom.
Mg csak r sem nztem. Felra mosolyogtam rendletlenl. Taln
megteszi egy bestirium is mondtam gyengden. Azt hallottam, a nk
sajtos teremtmnyek, sokban klnbznek a frfiaktl.

Fela arca megelevenedett. Halkan elnevette magt.


Azt hiszem, krlnzhetnk.
Ambrose savany poft vgott.
A lny engesztel mozdulatot tett.
Ambrose, mindenki tudja, hogy flvettk az Arknumba mondta. Mi
baj lehet belle, ha beengedjk?
Ambrose gyilkosn meredt r.
Mirt nem msz be az olvasterembe, hogy ott jtszd a szorgalmas
knyvtros lnyt? krdezte hidegen. Idekint magam is el tudom intzni az
gyeket.
Fela mereven flllt az asztaltl, fogta a knyvet, amelyet olvasni prblt, s
a terem fel indult. Mikzben kinyitotta az ajtt, mintha rpke, hls pillantst
kldtt volna felm. Br lehet, hogy csak a kpzeletem jtszott velem.
Ahogy az ajt becsukdott mgtte, a szoba mintha elsttedett volna. s
ezt nem tvitt rtelemben mondom. A fny csakugyan megfakult. Rnztem az
eltr varzslmpira, s trtem a fejemet, hogy mi lehet a baj.
De a kvetkez percben gni kezdett a htam, s az gs lassan
kapaszkodott flfel. Rjttem, mi a baj. A nahlrout hatsa mlban volt.
A legtbb fjdalomcsillaptnak komoly mellkhatsai vannak. A tennasin
olykor nkvletet vagy julst okoz. A lacillium mrgez. Az ophalumra
nagyon r lehet szokni. A mhenka taln a legersebb, de nem vletlenl
nevezik rdggykrnek.
A nahlrout nem olyan ers, mint ezek, viszont sokkal biztonsgosabb. Enyhe
fjdalomcsillapt, lnkt s rsszehz hatsa van, ezrt nem vreztem,
mint a leszrt diszn, amikor megkorbcsoltak. s ami a legfontosabb,
nincsenek slyosabb mellkhatsai. De az rat mindig meg kell fizetni. Ha
egyszer elmlik a hats, testi-lelki fradtsg marad utna.
Ettl fggetlenl ltni akartam a gyjtemnyt. Most mr az Arknum tagja
voltam, s nem hajtottam tvozni, amg be nem jutok az Archvumba.
Elszntan fordultam vissza az asztalhoz.
Ambrose hossz, mrlegel pillantst vetett rm, majd felshajtott.
Jl van mondta vgl. Mi lenne, ha zletet ktnnk? Te hallgatsz
arrl, amit ma lttl, n pedig megszegem a szablyokat, s beengedlek, noha
hivatalosan mg nem szerepelsz a listn. Nmileg idegesnek tnt. Mit
szlsz?

Mikzben beszlt, bellem egyre jobban elprolgott a nahlrout pezsgse. A


testembl lomha, slyos tnk lett, a gondolataim sziruposan vnszorogtak. Meg
akartam drglni az arcom, de megvonaglottam, mert a mozdulattl hzdni
kezdtek az ltsek a htamon.
Rendben van mondtam rekedten.
Ambrose kinyitotta az egyik knyvet, s shajtozva lapozott.
Mivel elszr vagy a tulajdonkppeni Archvumban, ki kell fizetned a
gyjtemny hasznlati djat.
Furcsa citromz volt a szjam. Ben sosem emltette ezt a mellkhatst. Ez
idegestett. Egy perccel ksbb szrevettem, hogy Ambrose vrakozva figyel.
Mi?
Sajtsgosn sandtott rm.
A gyjtemnyhasznlati djat.

Korbban

nem

volt

semmilyen

dj

feleltem.

Amikor

az

olvasteremben voltam.
Ambrose gy mrt vgig, mintha gyengeelmj lennk.
Azrt, mert ez a gyjtemnyhasznlati dj. Megint belenzett a listba.
Normlis krlmnyek kztt az Arknum els tandjval egytt fizeted. De
mivel elnk ugrottl a rangsorban, most kell lernod.
Mennyi az? krdeztem, s keresglni kezdtem az ersznyemet.
Egy talentum felelte. s azeltt kell kifizetned, hogy bemennl.
Szably, az szably.
Miutn kifizettem a priccsemet, egsz megmaradt vagyonom alig egy
talentum volt. Egy pillanatra sem felejtettem el, hogy takarkoskodnom kell a
kvetkez szemeszter tandjra. Amint nem tudok fizetni, el kell hagynom az
Egyetemet.
De mindez csekly rnak tnt azrt, amirl letem nagyobbik rszben
lmodoztam. Elvettem egy talentumot s odaadtam.
Al kell rnom?
Nincs szksg effle formasgokra felelte Ambrose. Kihzott egy fikot,
s

elvett

egy

apr

fmkorongot.

Annyira

elbutultam

nahlrout

mellkhatstl, hogy csak egy pillanattal ksbb fejtettem meg mi az: kzi
varzslmpa.

A gyjtemny nincs kivilgtva mondta trgyilagosan Ambrose. Tl


nagy a tr, s a knyveknek rt a hosszas megvilgts. A kzilmps msfl
talentum.
Haboztam.
Ambrose blogatott s tprengett.
Sokan legnek az els szemeszter vgre. Belenylt az egyik als
fikba, s hosszasan kotorszott. A kzilmps msfl talentum, ezen nem
segthetek. Elvett egy ngyhvelykes gyertyt.
De ez csak fl penny.
Fl penny egy gyertyrt figyelemre mltan szerny r. Elvettem egy
pennyt.
Adj kettt.
Ez az utols vgta r Ambrose. Idegesen krlnzett, azutn a kezembe
nyomta a gyertyt. Tudod mit? Ezt ingyen elviheted. Mosolygott. Csak
ne szlj rla senkinek. Legyen a mi kis titkunk.
Hledezve vettem t a gyertyt. gy tnik, jl rijesztettem hangzatos
fenyegetzsemmel. Vagy errl van sz, vagy ez a brdolatlan, bekpzelt
nemes rfi flig sem olyan mocsok, mint amilyennek hittem.
Ambrose szlsebesen bevitt a gyjtemnybe, mg arra sem hagyott idt,
hogy meggyjtsam a gyertymat. Amikor az ajt becsukdott, olyan sttben
maradtam, hogy megllt volna benne a kanl, csak a varzslmpk dereng
vrse szivrgott t a mgttem lev ajt hasadkain.
Mivel nem volt nlam gyufa, a szimpatetikhoz kellett folyamodnom.
Rendszerint egy szempillants alatt meg tudtam csinlni, de nahlrouttl kba
agyam alig volt kpes a szksges sszpontostsra. sszeszortottam a
fogamat, rgztettem az alart, s nhny msodperc mlva reztem, ahogy
hideg pick szvjk az izmaimat. A sajt testembl csiholtam elg meleget,
amellyel letre keltettem a gyertya serceg kanct.
Knyvek.
Mivel nem voltak ablakok, amelyeken a napsugr behatolhasson, sr stt
volt, leszmtva gyertym puha fnyt. Ebben a sttben knyvespolc
knyvespolc utn nylt el a messzesgbe. Fbb knyv volt itt, mint amennyit
egyetlen nap alatt akr csak vgignzhettem volna. Tbb knyv, mint
amennyit egsz letemben el tudtam volna olvasni.

Rgi br, pergamen s elfelejtett titkok szaga lengedezett a hvs, szraz


levegben. Lanyhn tndtem, hogy vajon mivel tartjk frissen a levegt egy
ablaktalan pletben?
Egyik kezemmel a lngot vdve elindultam a polcok mentn, lveztem a
pillanatot, magamba szvtam a lgkrt. Gyertym lobog lngja szilajon
szkdcsel rnyakat vettett a mennyezetre.
A nahlrout hatsa ekkorra mlt el vgleg. A htam lktetett, a gondolataim
lmosan nehezek voltak, mintha magas lzam lenne, vagy kemnyen fbe
csaptak volna. Tisztban voltam vele, hogy nem sokig olvasgathatok,
mgsem tudtam magam rvenni, hogy mris tvozzam. Azutn nem, hogy
mindenemet kockztattam a bejuts rdekben.
Taln negyed rt tltttem cltalanul bolyong felfedezssel. Lttam sok
kis kfal szobt, amelyekben asztalok voltak, s slyos ajtval zrdtak.
Nyilvnvalan azt a clt szolgltk, hogy kisebb csoportok tallkozhassanak s
beszlgethessenek anlkl, hogy megzavarnk a knyvtr nyugalmt.
Talltam flfel s lefel vezet lpcsket. Az Archvum temeletes volt, de
nem tudtam, nem nylik-e le a fld al is. Vajon milyen mlyre ptettk? Hny
tzezer knyv vrakozik a talpam alatt?
Alig tudom elmondani, milyen kellemes volt a hvs, nyugodt sttsgben.
Tkletesen

boldogg

tett,

hogy

knyvek

vgtelen

sorai

kztt

bolyonghattam. Biztonsgban reztem magam, mert tudtam, hogy valahol itt


rejlik a vlasz minden krdsemre.
Mer vletlensgbl bukkantam r a ngylemezes ajtra.
Tmr, szrke kbl kszlt, ugyanolyan szrkbl, mint a fal. Nyolc hvelyk
szles volt a tokja, amelyet ugyancsak egyetlen darab szrke kbl faragtak.
Az ajt s a tok olyan szorosan illeszkedett, hogy egy t sem frt volna bele a
kztk lev rsbe.
Az ajtnak nem voltak csuklpntjai. Kilincse sem. Nem volt rajta ablak, sem
flretolhat lap. Ngy kemny rzlemez volt az egyetlen jellegzetessge. A
rzlemezek egy szintben voltak az ajtval, amely egy szintben volt a tokkal,
amely egy szintben volt a fallal. Ha vgighzttok a kezeteket az egyik szltl
a msikig, alig rezttek az ajt vonalait.
A feltn hinyossgok ellenre ez a terjedelmes ktmb ktsgtelenl ajt
volt. Kznsges ajt. Minden rzlemez kzepn rs ttongott, s noha az
alakjuk

egyltaln

nem

volt

hagyomnyos,

ktsgtelenl

kulcslyukknt

szolgltak. Az ajt nma volt, akr egy hegy, nma s kzmbs, mint a tenger
egy szlcsendes napon. Ezt az ajtt nem arra szntk, hogy kinyissk. Ennek
az ajtnak zrva kellett maradnia.
Kzpre, a makultlan rzlemezek kz egy szt vstek mlyen a kbe:
VALARITAS.
Voltak

ms

bezrt

ajtk

is

az

Egyetemen,

amelyeknek

rejtekben

veszedelmes dolgok, elfelejtett si talnyok aludtk lmukat. Ajtk, amelyeket


tilos volt felnyitni. Ajtk, amelyeknek kszbt senki sem lpte t, amelyek
kulcsai elpusztultak, elkalldtak, vagy maguk dugtk el magukat a biztonsg
rdekben.
De ezek semmik voltak a ngylemezes ajthoz kpest. Rfektettem
tenyeremet

hvs,

sima

felsznre,

megnyomtam,

mert

minden

valsznsg ellenre abban remnykedtem, hogy kinylik az rintsemre.


Szilrd s mozdthatatlan maradt, akr egy jelk. Megprbltam belesni a
rzlemezbe vgott kulcslyukon, de semmit nem lttam magnos gyertym
fnynl.
Rettenetesen szerettem volna bejutni. Ez valami eltvelyeds lehet nlam,
hogy noha vgre bent voltam az Archvumban, ahol a titkok vgtelen sokasga
vett krl, engem az egyetlen zrt ajt ksrtett. Taln az emberi termszetbl
fakad a vonzalom a rejtett dolgok irnt. Vagy taln csak n vagyok ilyen.
Ekkor lttam meg egy varzslmpa rezzenetlen, vrs fnyt, amely a
polcok kztt kzeledett. Ez volt az els jele annak, hogy ms hallgatk is
vannak

itt.

Htralptem,

vrtam.

Arra

gondoltam,

hogy

akrki

jn,

megkrdezem tle, mi van az ajt mgtt, s mit jelent az a sz, hogy


Valaritas?
Ersdtt a vrs fny, s kt knyvtros fordult be a sarkon. Fldbe
gykerezett a lbuk, majd az egyik hozzm rohant, kitpte a kezembl a
gyertyt, s eloltotta, rfrccsentve az ujjaimra a forr viaszt. Arca akkor sem
lehetett volna rmltebb, ha egy frissen levgott fejjel a kezemben llok ott.
Mit keresel itt nylt lnggal? krdezte a leghangosabb suttogssal, amit
letemben hallottam. Letomptotta a hangjt, s megfenyegetett a kioltott
gyertyval. Az Isten szks testre, mi ttt beld?
Kapirgltam a forr viaszt a kezem fejrl, s igyekeztem vilgosan
gondolkozni a fjdalom s a kimerltsg kdben. Ht persze! Eszembe jutott

Ambrose mosolya, ahogy a gyertyt a markomba nyomja, s betuszkol az


ajtn. A mi kis titkunk. Ht persze! Tudnom kellett volna!
Az egyik knyvtros kivezetett a gyjtemnybl, mikzben a msik elrohant
Lorren magiszterrt. Amikor kilptnk az ajtn, Ambrose kpes volt rteden s
megbotrnkozott pillantst vetni rm. Tljtszott a szerept, de az engem
ksr knyvtrost meggyzte.
Mi folyik itt?
Bent kdorgott magyarzta a knyvtros. Gyertyval!
Micsoda? Ambrose maga volt a szrnylkds. Ht pedig n nem
engedtem be! mondta. Kinyitotta az egyik lajstromot.
Nzd meg magad!
Mieltt

akrki

akrmit

mondhatott

volna,

berontott

Lorren,

rendes

krlmnyek kztt szenvtelen arcn gyilkos haraggal. Kittt rajtam a hideg


verejtk, s arra gondoltam, amit Teccam rt a Theophaniban: Hrom dolog
van, amelytl minden blcs fl: a viharz tenger, a holdtalan jszaka s a szeld
ember dhe.
Lorren mr az asztal mellett toronylott.
Magyarzatot! parancsolta a knyvtrosnak. A hangjban robbanni
kszlt a dh.
Micah s n pislkol fnyt lttunk a gyjtemnyben, s bementnk, hogy
utnanzznk, elromlott-e valamilyen lmps. Ezzel talltuk a dlkeleti lpcs
kzelben! Flemelte a gyertyt. A keze kiss reszketett Lorren pillantstl.
A magiszter az asztal fel fordult, ahol Ambrose lt.
Hogyan trtnt ez, Relar?
Ambrose tehetetlenl emelte fl a kezt.
Korbban mr jrt itt, de nem engedtem be, mert nem szerepel a listban.
Veszekedtnk is egy darabig, a nagyobb rszt Fela is hallotta. Rm nzett.
Vgl felszltottam, hogy tvozzon. Akkor surranhatott be, amikor
bementem a hts szobba tintrt. Vllat vont. Vagy taln az
olvasterem asztala mellett osont t.
Csak lltam s hledeztem. Elmmnek az a csekly rsze, amelyik nem volt
lomnehz a kimerltsgtl, a htamat hasogat fjdalommal foglalkozott.
Ez... ez nem igaz! Lorrenre nztem. engedett be! Elkldte Felt,
azutn beengedett!

Micsoda? Ambrose ttott szjjal meredt rm, a szava is elakadt.


Brmennyire utltam, el kellett ismernem, hogy ez mesteri alakts volt. Az
Isten nevre, mirt tettem volna ilyet?
Mert legettelek Fela eltt vlaszoltam. adta el nekem a gyertyt
is. Megrztam a fejem, htha kitisztul. Illetve ingyen adta.
Ambrose lmlkodott. Odanzzenek! Elnevette magt.
Ivott a kis kutyaklyk, vagy mi?!

Most

korbcsoltak

meg!

tiltakoztam.

hangom

hasogatta

dobhrtymat.
Elg! bmblte Lorren, aki gy magasodott ott, mint a dh oszlopa.
Hangjtl a knyvtrosok elspadtak.
Elfordult tlem, s kurtn, megveten legyintett az asztal fel.
Relar Ambrose-t hivatalos megrovsban rszestem ktelessgmulaszts
miatt!
Micsoda? Ambrose ezttal nem sznlelte a mltatlankodst.
Lorren gyilkosn meredt r, mire Ambrose becsukta a szjt.
A magiszter felm fordult: Elir Kvothe ki van tiltva az Archvumbl.
Elspr mozdulatot tett.
Prbltam kistni valamit a vdelmemre.
Magiszter uram, nem szndkoztam...
Lorren megprdlt. Mskor higgadt arcn olyan hideg, szrny harag lt,
hogy akaratlanul htrltam egy lpst.
Szndkoztl? krdezte. Nem rdekelnek a szndkaid, Elir Kvothe,
akr becsaptak, akr nem. Csakis a tetteid szmtanak. A te kezedben volt a
tz. Te vagy a hibs. Ezt minden felnttnek meg kell tanulnia.
A

lbamat

bmultam,

ktsgbeesetten

kerestem

valamit,

amit

mondhatnk. Valamifle bizonytkot, amelyet felajnlhatnk. Gondolataim


mg akkor is remnytelenl cammogtak lomlbukon, amikor Lorren kisietett
az eltrbl.
Nem rtem, mirt engem bntetnek az ostobasgrt zgoldott
Ambrose a msik kt knyvtrosnak, mikzben zsibbadtan tmolyogtam az
ajt fel. Elkvettem azt a hibt, hogy visszafordultam s rnztem. Az arca
komoly volt, gondosan fegyelmezett.
m a szeme kacagott.

Komolyan, kisfiam! szlt utnam. Nem is rtem, mit gondoltl. Az


ember azt kpzeln, hogy az Arknum tagjnak tbb esze van!
A menza fel baktattam. Gondolataim kerekei lassan forogtak menet kzben.
Az tkezsi jegyet az egyik tompa fny ntlcra dobtam, s sszeszedtem az
adagomat: a gzlg pudingot, kolbszt meg az rks babot. Addig
bmszkodtam bambn, mg fel nem fedeztem Simmont s Manetet a
szoksos helykn, az szakkeleti sarokban.
Meglehets figyelem ksrte utamat az asztalhoz. rthet, hiszen alig kt ra
telt el azta, hogy ott lltam a zszlrdnl, s nyilvnosan megkorbcsoltak.
Hallottam, amint valaki azt sgja:
...nem vrzett a korbcstl! Ott voltam. Egy cspp vre sem hullott.
Ht persze. Ez a nahlrout hatsa. Amiatt nem vreztem. Akkor j tletnek
vltem. Most kicsinyes brgysgnak tnt. Ambrose sosem hzhatott volna
csbe ilyen knnyen, ha eleve gyanakv termszetem nem zavarodik ssze.
Ha eszemnl vagyok, talltam volna valamilyen mdot, amivel kimagyarzom
magam Lorren eltt.
tban a sarok fel rjttem az igazsgra. Egy kis hrnvrt eladtam a
jussomat az Archvumra.
Itt nincs mit tenni, j kpet kell vgnom hozz. Ha csak egy kis hrnevet
nyertem a bukson, meg kell tennem mindent a gyaraptsra. Kihztam
magam, mikzben keresztlvgtam a termen. Letettem a tlcmat Simmon s
Manet asztalra.
Ugye nincs itt olyasmi, hogy gyjtemnyhasznlati dj? krdeztem
halkan, mikzben leltem s igyekeztem nem fintorogni a htamba hast
fjdalomtl.
Sim rtetlenl nzett rm.
Gyjtemnyhasznlati dj?
Manet belevihogott a babjba.
J pr ve nem hallottam ilyet. Amikor knyvtrosknt dolgoztam, akkor
talltuk ki, hogy az elsvesektl krtnk egy pennyt, hogy belphessenek az
Archvumba. Ezt hvtuk gyjtemnyhasznlati djnak.
Sim megrov pillantst vetett r.
Ez borzaszt.
Manet vdekezen emelte fl a kezt.

Csak egy kis rtalmatlan trfa. Rm nzett. Ezrt lg az orrod? Valaki


megvgott egy garasra?
Megrztam a fejem. Nem akartam nagydobra verni, hogy Ambrose egy
egsz talentumot csalt ki bellem.
Talljtok el: kit tiltottak ki az Archvumbl?
Butn nztek rm. Egy perc mlva Simmon fltette a nyilvnval krdst.
... tged?
Blintottam, s kanalazni kezdtem a babot. Nem voltam igazn hes, de
remltem, hogy ha egy kis tel kerl a gyomromba, az segt flrzni a nahlrout
tompasgbl. Mellesleg ellenkezett volna a termszetemmel, hogy kihagyjak
egy alkalmat, amikor ehetek.
Az els napon felfggesztettek? krdezte Simmon. Ez ugyancsak
megnehezti, hogy tanulmnyozd a Chandriannal kapcsolatos babonkat.
Felshajtottam.
gy is mondhatjuk.
Mennyi idre fggesztettek fl?
Azt mondta, ki vagyok tiltva feleltem. Idt nem emltett.
Kitiltva? Manet felnzett rm. Egy tucat ve nem tiltott ki senkit. Mit
csinltl? Rvizeltl egy knyvre?
Egy knyvtros gyertyval a kezemben tallt odabent.
Kegyelmes Tehlu! Manet letette a villjt, s most elszr komolyodott
el az arca. Akkor az reg Lorren ugyancsak rjnghetett.
Az rjngs a tall kifejezs mondtam.
Mi a fene ttt beld, hogy nylt lngot hasznltl? krdezte Simmon.
Nem tudtam kifizetni egy kzilmpst feleltem. gy ht az gyeletes
knyvtros gyertyt adott helyette.
Nem tehette szlt Sim. Egy knyvtros nem...
Hallgass! vgott kzbe Manet. Stt haj fick volt? Jl ltztt? gy
rncolta a szemldkt? Ecetes poft vgott.
Fradtan blintottam.
Ambrose. Tegnap tallkoztunk. Eleve rosszul indult a kapcsolatunk.
t nehz elkerlni mondta vatosan Manet, s nyomatkos pillantst
vetett

szomszdainkra.

szrevettem,

hogy

tbben

is

flelnek

beszlgetsnkre. Valakinek figyelmeztetni kellett volna, hogy nagy vben


kerld tette hozz halkabban.

Istennek anyja! fohszkodott Simmon. az utols, akit szabad lett


volna szvatnod...
Ht, megtrtnt vlaszoltam. Kezdtem ismt a rgi brmben rezni
magam, kevsb volt kds s fradt a fejem. Vagy a nahlrout mellkhatsa
cskkent, vagy a dhm kezdte tgetni a kimerltsg prjt. Majd r fog
jnni, hogy versenyt tudok n szvatni a szakma legjobbjaival. Megbnja mg,
hogy tallkoztunk, azt meg plne, hogy belertotta magt a dolgaimba!
Simmon nmileg idegesnek tnt.
Nem illik ms dikokat fenyegetni heherszett, mint aki megprblja
trflkozsnak belltani a kijelentsemet. Halkabban folytatta: Nem rted.
Ambrose egy vintasi brsg vromnyosa.
Elbizonytalanodva nzett Manetre. Jaj istenem, hogy kezdjek hozz?
Manet elrehajolt, s ugyancsak lehalktotta a hangjt: Nem affle
tucatmgns,

mint

akik

itt

tblbolnak

egy-kt

szemesztert,

aztn

eltakarodnak. vek ta itt van, felverekedte magt relarr. s nem is affle


hetedik gyerek. Elsszltt, rks. Az apjt a tizenkt leghatalmasabb vintasi
kz szmtjk.
Pontosabban a tizenhatodik az arisztokratk kztt mondta Sim
szrazon. Mert ott a kirlyi csald, a rgensherceg, Maer Alveron, Samista
hercegn, Aculeus s a Makultlan Meluan... Manet gy nzett r, hogy Sim
befogta a szjt.
Tele van pnzzel mondta egyszeren Manet s pnzen vsrolhat
bartokkal.
s rengetegen keresik az apja kegyt tette hozz Simmon.
A lnyeg mondta komolyan Manet , hogy ne akarj belektni. Elsves
korban az egyik alkimista tengelyt akasztott vele. Ambrose felvsrolta az
sszes tartozst az imrei pnzklcsnztl. Amikor aztn a fick nem tudott
fizetni, becsuktk az adsok brtnbe. Ketttrte a kenyert, s vajat kent
r. Mire a csaldja kiszabadtotta, tdbajos lett. Emberroncs. Sosem jtt
vissza, hogy befejezze a tanulmnyait.
s a magiszterek hagyjk? krdeztem.
Minden tkletesen trvnyes mondta Manet mg mindig halkan.
Egybknt is Ambrose nem volt olyan hlye, hogy szemlyesen vsrolja fl a
fick adssgait. Legyintett. Valaki mssal csinltatta meg, de mindenki
tudta, hogy ll a dolog mgtt.

Aztn ott volt Tabetha mondta stten Sim. Micsoda felhajtst


csapott, hogy Ambrose hzassgot grt neki! Aztn eltnt.
Ez megmagyarzza, mirt nem merte Fela megsrteni az urasgot.
Engeszteln intettem Sim fel.
Nem fenyegetek n senkit! mondtam rtatlanul, flemelve a hangom,
hogy hallhassk a flelk. Csak idztem az egyik kedvenc olvasmnyombl.
Tarsus mondja a Daeonica negyedik felvonsban:
Elkldm hozz az hsget, a tzet.
Hogy ne lsson mst, csak pusztulst,
Hogy megrendljenek mind a dmonok,
S elismerjk a kls sttsgben,
Hogy a bosszlls az ember!
Pillanatnyi dbbent csend tmadt a kzelben. Ez a csend szlesebb gyrket
vetett a menzn, mint vrtam. Lthatlag albecsltem a hallgatzk szmt.
Ismt az evsre sszpontostottam, s gy dntttem, ennyi elg lesz. Fradt
voltam, fjt a htam, s aznapra nem kvntam jabb bajt magamnak.
Erre az informcira most egy darabig nem lesz szksged mondta
halkan Manet, hosszabb hallgats utn. Mivel kitiltottak az Archvumbl,
meg minden. Mgis, gy gondolom, tudnod kell rla... Knyelmetlenl
kszrlte a torkt. Nem kell fizetned a kzilmpsrt. Flveszed az
asztalnl, s visszarakod, amikor vgeztl. Aggodalmasan kmlelt, hogy mit
szlok ehhez.
Fradtan blintottam. Igazam volt. Ambrose nem flig annyira mocsok, mint
gondoltam, hanem tzszerte mocsokabb.

negyvennegyedik fejezet / AZ G VEG


A Fisheryben kszlt az egyetemi felszerelsek zme. Az pletben volt
mhelye az vegfvknak, asztalosoknak, fazekasoknak s vegeseknek.
Olyan ntdvel s kovcsmhellyel dicsekedhetett, amilyeneket csak egy
fmmves lmodhat magnak.
Kilvin mhelye az ipari rszlegben, ismertebb nevn a Fisheryben volt. Bels
tere

vetekedett

egy

magtrval,

kt

tucat

robusztus

munkaasztaln

megszmllhatatlan tervezet s eszkz hevert. Ez a mhely volt a Fishery


szve, Kilvin pedig a mhely szve.
Amikor megrkeztem, Kilvin ppen egy megcsavarodott vasrudat hajltgatott
megfelelbb formba. szrevette, hogy leselkedem, rgztette az asztalon a
rudat, s elindult felm, kezt az ingbe trlgetve.
Kritikusan vgigmrt.
Jl vagy, Elir Kvothe?
Korbban csavarogni voltam, s talltam rgni val fzfakrget. A htam
mg mindig gett s viszketett, de ki lehetett brni.
Elg jl, Kilvin magiszter.
Blintott.
Helyes. Korodbli fiknak nem kell izgulniuk ilyen aprsg miatt.
Hamarosan ismt makkegszsges leszel.
ppen valamilyen udvarias vlaszt prbltam megfogalmazni, amikor valami
flkeltette a figyelmemet a magasban.
Kilvin kvette a pillantsomat, htranzett. Ltva, mit bmulok, szja
vigyorra hzdott szles, szakllas arcban.
Aha! mondta atyai bszkesggel. A kedveskim!
A magasban flszz veggmb lgott lncon a gerendkrl. Eltr mretek
voltak, noha egyik sem volt sokkal nagyobb egy ember fejnl.
s valamennyi vilgtott!
Kilvin intett.
Gyere! Szk ntttvas lpcshz vezetett. A tetejn kilptnk egy vas
gyaloghdra, azoknak a keskeny pallknak az egyikre, amelyek a fldtl
huszont lbnyira hlt szttek a tet vaskos tartgerendi kz. Egy darabig

manvereztnk a vas s fa tvesztjben, s mr meg is rkeztnk a fgg


veggmbkhz, amelyeknek a belsejben tz gett.
Ezek az n lmpim! mondta Kilvin.
Csak ekkor dbbentem r, mit Itok. Nmelyik gmbben kanc szott
folyadkban, akrcsak a kznsges lmpknl, de a tbbsgk egszen
rendkvli volt. Az egyikben szrke fst kavargott, amely olykor felvillant. Egy
msik gmbben az ezstdrtra fggesztett kanc az res levegben lgott, s
egyenletes fehr lnggal vilgtott, ltszlag minden ghet anyag nlkl.
Kt szomszdos gmb egyformnak tnt, csak az egyikben kk lng gett, a
msikban olyan narancsszn, mint a kovcsmhely tze. Volt akkorka, mint egy
szilva, s volt dinnyenagysg. Az egyikbe mintha egy darab fekete szenet s
egy darab fehr krtt zrtak volna, s ahol ezek sszertek, dhs vrs lng
futott szt minden irnyba.
Kilvin hagyta, hogy kedvemre bmszkodjam, mieltt kzelebb ment. A
cealdiak kztt legendk lnek az rkg lmpkrl. Azt hiszem, valaha
megvolt hozz a tudsunk. Tz ve kutatok. Sok lmpt ksztettem, nmelyik
nagyon j, sokig g. Rm nzett.
De egyik sem g rkk.
Vgigment a soron, rmutatott az egyik gmbre.
Tudod, mi van ebben, Elir Kvothe? Ebben nem volt ms, csak egy
zldesszrke viaszrg, amelybl zldesszrke lng csapott ki. Megrztam a
fejem.
Hmm. Pedig kne. Fehr ltiums. Hrom dekddal azeltt ksztettem,
hogy megrkeztl. Huszonngy napja g, s arra szmtok, hogy mg sokkal
tovbb is fog. Meglepdtem, amikor pp arra az anyagra tippeltl, amelyen n
tz ve trm a fejem. A msodik prblkozsod, a ntriumolaj, nem olyan j.
Egy ve kiprbltam. Tizenegy napig gett.
Vgigment a soron, s rmutatott az res gmbre, amelyben mozdulatlan,
fehr lng izzott.
Hetven nap! mondta bszkn. Nem remlem, hogy ez az igazi, a
remnykeds ostoba jtk. De ha mg hat napig mkdik, akkor a tz v
legjobb lmpja lesz!
Egy darabig nzte, sajtosan ellgyult arccal. De nem remnykedem
mondta hatrozottan. j lmpkat ksztek, s mrseket vgzek. Ez az
egyetlen mdja annak, hogy elbbre jussak.

Sztlanul visszavezetett a mhely fldszintjre. Odalent szembefordult


velem. A kezedet! parancsolta. Vrakozan kinyjtotta hatalmas tenyert.
Nem

tudvn,

mit

akar,

magam

el

tartottam

kezem.

Megfogta,

dbbenetesen finom rintssel. Megfordtotta, alaposan szemgyre vette.


Cealdi kezed van kzlte kelletlen elismerssel. Flemelte a magt, hogy
jl lssam. Szles tenyere, vaskos ujjai voltak. Amikor klbe szortotta, inkbb
buzognyra emlkeztetett.
Sok vembe telt, amg ezek a kezek megtanultk, mit jelent cealdi kznek
lenni. Te szerencss vagy. Itt fogsz dolgozni. Csak amikor krdn
flrehajtotta a fejt, akkor jttem r, hogy a nyers morduls meghvst jelent.
, igen! Mrmint ksznm, uram! Megtisztel nagysgod...
Trelmetlen mozdulattal flbeszaktott.

Gyere

hozzm,

ha

brmilyen

tleted

van

az

rkg

lmpval

kapcsolatban. Ha a fejed is olyan okos, mint amilyennek a kezed ltszik... A


sr szakll elrejtette a mosolyt, de az ott ragyogott a stt szemprban,
mikzben a magiszter gonoszkodva, mr-mr jtkosan habozott. Ha!
ismtelte, s flemelte az egyik ujjt, amelynek a hegye majdnem akkora volt,
mint egy kalapcs feje.
Akkor n s az embereim mindenflt mutatunk neked.
Ki kell tallnod, kinek hzelegj mondta Simmon. Egy magiszterre van
szksged, aki segt, hogy relar legyl. Teht kivlasztasz egyet, aztn
rtapadsz, mint szar a ciptalpra.
Gynyr jegyezte meg szrazon Sovoy.
Felling jszakjn Sovoy, Wilem, Simmon s n egy flrees asztalnl ltnk
a Horgony mlyn, tvol a tmegtl, amelynek beszlgetse tompa morajjal
tlttte meg a kocsmt. Kt napja szedtk ki a varrataimat, s most
nnepeltk els dekdomat az Arknumban.
Nem

voltunk

klnsebben

ittasak,

de

klnsebben

jzanok

sem.

Flsleges lett volna betjolni, pontosan hol vagyunk a kt szlssg kztt,


gyhogy nem pocskolok idt r.
n egyszeren arra sszpontostok, hogy kivl legyek mondta Sovoy.
Azutn kivrom, hogy a magiszter szrevegye.
Mandraggal hogy oldod meg? krdezte Wilem mosolyogva, ami nla
ritkn fordult el.

Sovoy stt pillantst vetett r.


Mandrag egy l!
Ez megmagyarzza, mirt fenyegetted lovaglostorral mondta Wilem.
Befogtam a szmat, hogy elfojtsam a nevetsemet.
Tnyleg megtetted?
Nem mondjk el neked az egsz trtnetet mondta srtdtten Sovoy.
Kihagyott az ellptetsbl egy msik dik kedvrt. Visszatart, gy
cseldnek hasznlhat, ahelyett, hogy felminstene relarr!
Te pedig megfenyegetted lovaglostorral.
Vitatkoztunk mondta flegmn Sovoy. Trtnetesen lovaglostor volt
a kezemben.
Fenyegetted vele szgezte le Wilem.
De ht lovagoltam! felelte Sovoy ingerlten. Ha ppen kurvtl
jttem volna rra, s egy fzvel integetek neki, akkor senkinek sem lett
volna hts gondolata!
Pillanatnyi csnd ereszkedett az asztalra.
Nekem most sincs mondta Simmon, azutn Wilemmel egytt
nevetsben trtek ki.
Sovoy lappang mosollyal fordult felm.
Smnek egyben igaza van. Egy dologra kell sszpontostanod. Klnben
gy vgzed, mint Manet, az rk elir. Kiegyenesedett, eligaztotta a ruhjt.
Na, hogy festek?
A sz szoros rtelmben nem volt divatos, mert a modegi mdit tartotta,
nem a helyblit. De az tagadhatatlan, hogy igen hatsos volt diszkrt
rnyalat, finom selymeiben, velr cipjben.
Ugyan mit szmt? krdezte Wilem. Smmel akarsz kacrkodni?
Sovoy elmosolyodott.
Sajnos, most itt kell hagynom titeket. Tallkm van egy hlggyel, s ktve
hiszem, hogy utunk a vrosnak ebbe a felbe vezetne ma jjel.
Nem mondtad, hogy tallkd van! tiltakozott Sim. Hrman nem
krtyzhatunk.
Sovoy mr azzal is engedmnyt tett, hogy egyltaln velnk volt. Kicsit
hzta a szjt, amikor Wilt s Sim kivlasztotta a kocsmt. A Horgony elg
hitvny intzmny volt, gy az italt olcsn mrtk, ugyanakkor elg j, hogy ne
kelljen attl flnnk, hogy valaki belnk kt vagy lehny.

J bartok s j cimbork vagytok mondta Sovoy. De egyiktk sem


nnem, s Simmon kivtelvel nem is elg csinos.
Rkacsintott Simre. De most szintn, kzletek ki nem hagyn ott a
trsasgot, ha egy n vrja?
Kelletlenl morogva igazat adtunk neki. Elmosolyodott; a fogai nagyon
fehrek s egyenletesek voltak. Idekldm a lnyt egy jabb kr itallal
mondta, mikzben megfordult, hogy tvozzk.
Hogy enyhtsem a tvozsom okozta kesersget.
Nem rossz fi elmlkedtem, miutn elment. Mgns ltre.
Wilem blintott.
Mintha tudn, hogy klnb nlad, de nem nz le emiatt, mert tudja, hogy
nem a te hibd.
Egyszval kihez fogsz csapdni? krdezte Sim, az asztalra knyklve.
gy sejtem, nem Hemme lesz az.
Vagy Lorren mondtam epsen. Legyen tizenktszeresen tkozott
Ambrose. Szerettem volna az archvumban dolgozni.
Brandeur is kiesik mondta Sim. Ha Hemme orrol valakire, Brandeur
mg fti.
Na s a Kancellr? krdezte Wilem. A nyelvszet? Mris beszled a
siarut, mg ha barbr is a kiejtsed.
Megrztam a fejem.
Mi van Mandraggal? Sokat ksrleteztem a kmival. Ez egy kis lps az
alkmia fel.
Simon elnevette magt.
Mindenki azt hiszi, hogy a kmia s az alkmia nagyon hasonltanak, pedig
ez nem igaz. Kzk sincs egymshoz. Vletlenl vannak ugyanabban az
pletben.
Wilem lassan blintott.
Szpen fogalmaztl.
Mellesleg folytatta Simmon Mandrag a mlt szemeszterben flvett
hsz j elirt. Hallottam panaszkodni, mert olyan sokan vannak.
Ha tmsz a Medicba, hossz tvra tervezz mondta Wilem.
Arwyl makacs, mint egy szvr. Nem hagyhatsz ki semmit. Beszd
kzben olyan mozdulatokat tett, mintha szeletelne. Hat szemeszterig elir
vagy. Nyolc szemeszterig relar. Tz szemeszterig elthe.

Mola mr csaknem hrom ve relar nla tette hozz Simmon.


Prbltam kigondolni, hogy miknt szedhetnk ssze hat vre val tandjat.
Lehet, hogy nincs annyi kitartsom mondtam.
A felszolgl lny italt hozott egy tlcn. Csak fl hz volt a Horgonyban, de
gy is eleget futkosott ahhoz, hogy rzsaprba boruljon az arca.
riember bartotok fizeti ezt a krt s a kvetkezt mondta.
Egyre jobban kedvelem ezt a Sovoyt mondta Wilem.
Viszont! folytatta a lny, s olyan messze tartotta Wil italt, hogy a
cealdi ne rhesse el. Azrt nem fizetett, hogy megfoghassa a farom. A
szemnkbe nzett. Bzom benne, hogy ti hrman tvozs eltt rendezitek az
adssgt.
Sim bocsnatkren dadogott.
... nem gy gondolta... Az kultrjukban az ilyesmi megengedett.
A lny a szemt forgatta, az arca meglgyult.
Noht, ebben a kultrban egy tisztessges borraval megfelel
bocsnatkrsnek szmt. Odaadta Wilnek az italt, megfordult, s az res
tlct a cspjnek tmasztva elsietett.
Nztk, ahogy megy, s ki-ki elmerlt a gondolataiban.
szrevettem, hogy Sovoy visszaszerezte a gyrit mondtam vgl.
Kivlan ment neki a jtk tegnap jjel felelte Simmon.
Sorozatban hatszor volt duplja, bankot robbantott.
Sovoyra! emelte fl Wilem az nkupjt. Tartson ki a szerencsje az
rkon, s a mink ivs kzben. koccintottunk s ittunk, azutn Wilem
visszaterelt minket a korbbi tmhoz. Akkor csak Kilvin s Elxa Dal marad.
Felmutatta kt ujjt.
s mi van Elodinnal? vgtam kzbe.
rtetlenl nztek rm.
Hogyhogy mi van? krdezte Simmon.

Elg

rendesnek

ltszik

mondtam.

Nem

tanulhatnk

az

irnytsval?
Simmon nevetsben trt ki, Wilem szja egy tle ritka mosolyra hzdott.
Mi van? krdeztem.
Elodin nem tant semmit magyarzta Sim. Kivve taln az emelt
szint kukorisgot.

Valamit csak kell tantania! tiltakoztam. Vgtre is magiszter, vagy


nem?
Simnek igaza van. Elodin lgos. Wilem megtgette a halntkt.
Flgos helyesbtett Simmon.
Flgos ismtelte meg Wil.
Egy kicsit... klnsnek tnik mondtam.
Gyorsan fogod a helyzetet jegyezte meg szrazon Wilem.
Nem csoda, hogy ily zsenge korban bejutottl az Arknumra.
Nyugi Wil, alig egy dekd ta van itt. Simmon felm fordult. Elodin
volt t ve a Kancellr.
Elodin? Nem tudtam palstolni hitetlenkedsemet. De ht olyan
fiatal, s... Elhallgattam, nem akartam kimondani az els szt, amely az
eszembe jutott: bolond.
Simmon befejezte a mondatomat.
...ragyog. s nem is olyan fiatal, ha hozzszmtod, hogy akkor vettk fl
az Egyetemre, amikor betlttte a tizenngyet. Tizennyolc ves korban
kpestett arkanista volt. Azutn nhny vig tanrsegd.
Az mi? krdeztem.
Olyan arkanista, aki az Egyetemen marad magyarzta Wil.
A tanrsegdek sokat segtenek az oktatsban. Ismered Cammart a
Fisheryben?
Megrztam a fejem.
Magas, forradsos. Az arcra mutatott. Flszem.
Komolyan blintottam, Cammart nehz lett volna sszetveszteni. Bal
orcjt besztte a sugrirnyban sztfut sebhelyek pkhlja, amely kopasz
cskokat hzott fekete hajba s szakllba. Bal szeme helyn szemtapaszt
viselt. Kt lbon jr ints volt, arra figyelmeztetett, milyen veszedelmes lehet
a munka a Fisheryben.
Lttam mr. Vgzett arkanista?
Wil blintott.
Kilvin helyettese. Az joncoknak tantja a sygaldryt.
Sim a torkt kszrlte.
Ahogy mondottam, Elodin volt a legfiatalabb hallgat, a legfiatalabb
arkanista s a legfiatalabb kancellr.

Akkor is szltam kzbe. El kell ismerned, kicsit klns, hogy


legyen a Kancellr.
Akkor nem volt klns mondta szrazon Simmon. Ez mg azeltt
volt, hogy az megtrtnt.
Miutn nem folytatta, ngattam.
Az?
Wil vllat vont.
Valami. Nem mondjk, hogy mi. Bezrtk a Cserepesbe, amg vissza nem
jtt a stnivalja.
Nem szeretek erre gondolni mondta Simmon, s knyelmetlenl
fszkeldtt. Mert ugye minden szemeszterben megrl nhny dik.
Wilemre

nzett.

Emlkszel

Slyhthre?

Wil

komoran

blintott.

Brmelyiknkkel megtrtnhet.
Percnyi csnd tmadt. Szopogattk az italukat, s a semmibe bmultak.
Szerettem volna megkrdezni a rszleteket, de biztos voltam benne, hogy
rzkeny pontot rintettem.
Mindenesetre folytatta halkan Sim n gy hallottam, hogy nem
engedtk ki a Cserepesbl. Megszktt.
Magra valamit ad arkanistt nem lehet bezrni egy cellba
jegyeztem meg. Ez nem meglep.
Voltl te mr ott? krdezte Simmon. Azrt plt, hogy arkanistkat
zrjanak bele. Vegyes kbl. rk az ajtkban, ablakokban. A fejt rzta.
Nem tudom elkpzelni, hogy tud kijutni onnan valaki, mg akkor is, ha
magiszter.
Ez nem tartozik a tmhoz mondta Wilem hatrozottan.
Kilvin rlne neked a Fisheryben. Ha kedvez benyomst teszel r, az a
legjobb alkalom, hogy relar legyl. Egyiknkrl a msikunkra pillantott.
Megegyeztnk?
Megegyeztnk felelte Simmon.
Blintottam, de a kerekek tovbb forogtak az agyamban. Nagy Taborlinra
gondoltam, aki tudta minden dolog nevt. A meskre gondoltam, amelyeket
Skarpi

meslt

Tarbeanban.

Nem

emltette

az

arkanistkat,

kizrlag

nvmestereket.
Elodinra gondoltam, a nevek magiszterre, s arra, hogyan kzeledhetnk
hozz.

negyventdik fejezet / KZJTK KOCSMAI MESK


Kvothe intsre a Krniks letrlte a tolla hegyt, s megrzogatta az ujjait.
Bast a magasba lkte karjait, s ltben hatalmasat nyjtzott.
Szinte elfelejtettem, milyen gyorsan trtnt mlzott Kvothe.
Valsznleg ezek voltak az els legendk, amelyeket meslni kezdtek
rlam.
Az Egyetemen mig emlegetik ket jegyezte meg a Krniks. Hrom
vltozatban hallottam az eladsodat. A korbcsolst is. Akkor neveztek el
Vrtelen Kvothnak?
Kvothe blintott.
Alighanem.
Ha mr a krdseknl tartunk, Reshi szlalt meg flnken Bast , nem
rtem, mirt nem kerested meg Skarpit?
Mit tehettem volna, Bast? Mzoltam volna feketre az arcomat
lmpakorommal, hogy megprblkozzam egy jszakai szktetssel? Kurtn,
humortalanul

flnevetett.

Eretneksgrt

vittk

el.

Csak

abban

remnykedhettem, hogy tnyleg vannak bartai az egyhzban.


Mlyen beszvta a levegt, shajtott. Azt hiszem, a legegyszerbb ok az,
amelyik a legkevsb tetszik. Az igazsg a kvetkez: nem egy mesben
ltem.
Nem hinnm, hogy rtelek, Reshi csodlkozott Bast.
Gondolj a meskre, amelyeket hallottl. A fhs egy figyermek. Megltk
a szleit. Bosszra vgyik. Mi trtnik ezutn?
Bast ttovn, rtetlenl hallgatott. Helyette a Krniks vlaszolt.

Segtre

tall.

Egy

okos,

beszl

mkusra.

Egy

vn,

rszeges

kardmesterre. Egy bolond remetre az erdben. Ilyesmit.


Kvothe blintott.
Pontosan! Megtallja a bolond remett az erdben, mltnak bizonyul a
segtsgre, megtanulja minden dolgok neveit, ahogy Nagy Taborlin. Miutn
megszerzi ezt a hatalmas varzsert, mihez kezd?
A Krniks vllat vont.
Felkutatja a latrokat, s megli ket.

Ht persze felelte elgedetten Kvothe. Tiszta, gyors s knny, mint


minden hazugsg. Mr az elejn tudjuk a vgt. Ezrt szeretjk a mesket.
Megtallhat bennk az a vilgossg s egyszersg, ami a val letbl
hinyzik.
Elrehajolt.
Ha ez holmi kocsmai mese volna, tele fligazsgokkal s hajmereszt
kalandokkal, elreglnm, hogy egyetemi veim fanatikus cltudatossgban
teltek. Megtanultam a szl rkk vltoz nevt, kilovagoltam, s bosszt
lltam a Chandrianon. Csettintett az ujjval. Ilyen egyszer.
Ez lehet szrakoztat mese, de nem az igazsg. Az igazsg a kvetkez:
hrom ven t gyszoltam a szleim hallt, kzben a fjdalom tompa
sajgss enyhlt. Mereven mosolygott. Nem hazudok. Voltak lmatlan
jszakk, amikor nyomorult magnyban fekdtem a Mews keskeny priccsn,
voltak idk, amikor olyan vgelthatatlanul s resen telepedett rm a gysz,
hogy azt hittem, megfojt.
Elfordult, hogy lttam egy anyt, karjn gyermekvel, vagy egy apt,
amint egytt nevetgl a fival, mire megrohant a vr s az g haj szaga, s
izzn, rjngve fllngolt bennem a dh.
Vllat vont.
De sok minden ms is volt az letemben a bosszn kvl. Nagyon konkrt
s szorongat akadlyokat kellett lekzdenem. A szegnysget. Egyszer
szrmazsomat. Egyetemen szerzett ellensgeim tbb veszlyt jelentettek rm
nzve, mint az egsz Chandrian.
Intett a Krniksnak, hogy vegye fl a tollat.
De majd megltjuk, hogy mg a legfantasztikusabb mesben is van egy
szemernyi igazsg, mert talltam valamit, ami nagyon kzel ll az erdk bolond
remetjhez. Elmosolyodott. n ugyanis szentl eltkltem, hogy
megtanulom a szl nevt.

negyvenhatodik fejezet / AZ RKK VLTOZ SZL


Elodinrl kiderlt, hogy igen nehz megtallni. Volt egy irodja a Hollowsban,
de gy tnt, sose tartzkodik ott. Amikor vgigolvastam a tantrgyak listjt,
lttam, hogy csak egyetlen eladsa van: a valszntlen matematika. De ezzel
a legkevsb sem jutottam elbbre, mert amikor megnztem az elads idejt,
ott az llt most", a helynl pedig: mindentt.
A vakszerencse mve volt, hogy mgis meglttam, amint keresztlvg egy
zsfolt udvaron. Fekete magiszteri kpenyt viselte, ami meglehetsen ritkn
fordult el nla. ppen a Medica fel tartottam, de gy dntttem, inkbb
elksem az eladsrl, mintsem elszalasszam a lehetsget, hogy beszljek
Elodinnal.
Mire keresztlnyomakodtam a dlidei tmegen s utolrtem, az Egyetem
szaki vgben jrtunk egy szles fldton, amely az erdbe vezetett.
Elodin magiszter! mondtam, mikzben odarohantam hozz.
Rgta remnykedem, hogy beszlhetek nagysgoddal!
Szomor kis remny mondta, de nem lasstott, rm se nzett.
Magasabb clokat tzz magad el. Egy ifjt a fennklt becsvgynak kell
ftenie.

Akkor

ht

abban

remnykedem,

hogy

megtanulhatom

nevek

tudomnyt mondtam, s hozzigaztottam a lpteimet.


Ez meg tl nagyravgy mondta trgyilagosan. Prblkozz jra.
Valahol a kett kztt. A fldt kanyarodott, mgttnk fk takartk el az
Egyetem pleteit.
Abban remnykedem, hogy elfogad a dikjnak prblkoztam ismt.
s megtant mindarra, amit jnak vl.
Elodin megtorpant, s felm fordult.
Remek! mondta. Eredj, keress hrom fenytobozt. Krt formlt a
hvelyks mutatujjbl. Ilyen nagy legyen, s egyetlen pikkely se
hinyozzk rla. Lelt az t kzepre, s elhessegetett. Rajta. Siess.
Berobogtam a fk kz. t percbe telt, amg talltam hrom megfelel
tobozt. Mire visszartem az tra, kimelegedtem, sszecsikartak a tskk.
Elodint sehol sem lttam.

Butn

bmultam,

azutn

elkromkodtam

magam,

fldhz

vgtam

tobozokat, s futva indultam tovbb az szak fel vezet ton. Elg hamar
utolrtem Elodint, aki rrsen gyelgett, s a fkat bmulta.
No mit tanultl? krdezte Elodin.
Hogy nagysgod magra akar maradni?
Frge az eszed. Sznpadiasan szttrta a kezt, s megzengette a
hangjt: Ht itt rt vala vget a lecke! Ht gy rt vala vget tutorsgom Elir
Kvothe mellett!
Shajtottam. Ha most elmegyek, mg elrem az eladst a Medicban, de
valahol gy sejtettem, hogy ez valamifle vizsga. Taln Elodin egyszeren meg
akar bizonyosodni rdekldsem szintesgrl, mieltt elfogadna a dikjnak.
A meskben rendszerint gy trtnik: az ifj bizonytani kteles elszntsgt az
erdei remetnek, aki mskpp nem veszi a szrnyai al.
Vlaszolna nagysgod nhny krdsre? krdeztem.
Ht persze mondta. Flemelte a kezt, amelyen behajltotta a mutat
s hvelykujjt. Hrom krdsre. Ha beleegyezel, hogy utna bkn hagysz.
Egy pillanatig gondolkodtam.
Mirt nem akar engem tantani?
Mert az Edema Ruh kivtelesen rossz dikokat ad mondta nyersen. A
magolsban kivlak, de a nevek tudomnya olyan szint odaadst kvetel,
amire ritkn tudjtok rvenni magatokat.
Olyan ervel lngolt fl bennem a dh, hogy reztem, amint a brm
kivrsdik. A pr az arcomon kezddtt, azutn a mellem s a karom is gni
kezdett tle. A karomon felborzoldott a szr.
Mly llegzetet vettem.
Sajnlom, hogy nagysgod eltt hjval talltatott a Ruh mondtam
vatosan. De hadd biztostsam...
Istenek! shajtott utlattal. Mg talpnyal is! Belled hinyzik a
szksges gerinc s a frfias erly, hogy tantsalak!
Szavai gy zubogtak a torkomban, mint a forr vz. Lenyeltem ket. Fel akar
bosszantani.
Ez nem az igazsg szgeztem le. Mirt nem akar tantani
magisztersged?
Ugyanazon okbl, amirt nincs szksgem kiskutyra! kiltotta, s gy
hadonszott, mint a gazda, amikor a varjakat hessegeti a fldjrl. Mert

tlsgosan alacsony vagy nvmesternek. A szemed tl zld. Nem megfelel az


ujjaid szma. Gyere vissza, ha magasabb leszel s tallsz tisztessges
rnyalat riszt!
Sokig farkasszemet nztnk. Vgl vllat vont, s elindult.
Jl van. Megmutatom, mirt.
Mentnk szak fel. Elodin lassacskn ballagott, kveket szedett fl, s a fk
kz hajtotta ket. Fel-felszkkent, hogy leveleket tpjen a lecsng gakrl,
ilyenkor magiszteri kpenye nevetsgesen felpffedt. Egyszer megllt, s
csaknem fl rn t mozdulatlanul figyelte a szlben imbolyg pfrnyt.
De megfkeztem a nyelvem. Nem krdeztem: Hova megynk?, vagy Mit
nz nagysgod? Szz trtnetet ismertem fikrl, akiknek krdsei vagy
vgyai pocskba mentek a fls fecsegstl. Kt krdsem maradt, s n
gondosan vigyztam rjuk.
Vgl kirtnk az erdbl, az t svnny keskenyedett, amely egy
hatalmas udvarhzhoz vezetett a szles pzsiton t. Az elegns, piros
cserptets, oszlopos hz nagyobb volt a mhelyeknl. Magas ablakai, boltves
ajti voltak. Szkkutak, virgok, svnyek vettk krl...
De valami nem volt rendben vele. Minl kzelebb rtnk a kapuhoz, annl
inkbb ktelkedtem benne, hogy ez egy nemesi fszek volna. Taln a
kerttervezs tette, vagy az a tny, hogy a kovcsoltvas kerts majdnem tz lb
magas volt, s az n rutinos tolvajszemem megmszhatatlannak minstette.
Kt szigor kp ember nyitotta ki a kaput. Tovbbmentnk az ton a
bejrathoz. Elodin rm nzett.
Hallottl valaha a Menedkrl?
Megrztam a fejem.
Ms nevei: Varjtanya, Cserepes...
Az egyetem tbolydja.
Hatalmas! Hogyhogy... Lelltottam magam, mieltt fltettem volna a
krdst.
Elodin elvigyorodott, mert tudta, hogy most majdnem falhoz lltott.
Jeremy! szlt oda a tagbaszakadt frfinak, aki az ajt eltt llt. Ma
hny vendgnk van?
Az gyeletes megadhatja az sszestst, uram feszengett Jeremy.
Csak egy becslst krek mondta Elodin. Bartok kzt vagyunk.
Hromszzhsz? vonogatta a vllt Jeremy. Hromszztven?

Elodin megkopogtatta a vaskos faajtt. Jeremy sietett kinyitni.


Szksg esetn mennyit tudnnk mg befogadni? krdezte Elodin.
Szztvenet simn felelte Jeremy, s kitrta a hatalmas ajtt.
Gondolom, vszhelyzetben valamivel tbbet.
Ltod, Kvothe? kacsintott rm Elodin. Kszen llunk.
risi, boltves elcsarnok stott elttnk, ablakaiba festett
veget foglaltak. A padl mrvnyt tkrfnyesre csiszoltk.
Ksrteties csend volt. Nem rtettem. Nagysgra a tarbeani Reftwiev
tbolyda tredke csak ennek, mgis akkora hanggal voltak benne, mint mikor
a bordlyban sszeverekszenek a dhs cafkk. Mrfldnyire a vrostl is
hallani lehetett.
Elodin odament egy risi asztalhoz, amelynl egy fiatal lny llt.
Mirt nincs senki odakint, Emmie?
A lny knosan mosolygott.
Ma tlsgosan vadak, uram. Vlhetleg vihar kzeledik. Levett egy
lajstromot a polcrl. A Hold nemsokra megtelik. Tudja nagysgod, hogy
van.
Persze, hogy tudom. Lekuporodott, elkezdte kifzni a cipjt. Ez
alkalommal hova tetttek Whint?
A lny elfordtott nhny lapot.
Msodik emelet, keleti szrny. 247.
Elodin flllt, a cipjt az asztalra tette.
Fl szemed tartsd rajta, j? A lny ttovn mosolygott, s blintott.
Ismt magamba fojtottam egy csom krdst.
gy tnik, az egyetem flelmesen sokat klt erre jegyeztem meg.
Elodin nem trdtt velem. Megfordult s gy, zoknisan flment egy szles
mrvnylpcsn. Azutn egy hossz, fehr folyosra kerltnk, ahol faajtk
sorakoztak. Elszr hallottam olyan hangokat, amelyekre egy ilyen helyen
szmtani lehet. Nygs, srs, szntelen karattyols, sikoltozs, de mindez
nagyon halkan.
Elodin futott nhny lpst, aztn megtorpant, zoknis talpval csszott
tovbb a sima mrvnypadln, magiszteri kpenye lobogott. Ezt tbbszr
megismtelte: nhny gyors lps, azutn hossz csszs, mikzben kt kitrt
karjval egyenslyozott.
n tovbb gyalogoltam mellette.

Azt hiszem, a magiszterek szvesen fordtank tudomnyosabb clra az


egyetemi alapokat.
Elodin rm sem nzett. Lp. Lp, lp, lp. gy akarsz vlaszokat kiszedni
bellem, hogy nem krdezel. Cssz. Nem fog menni.
Be akar ugratni, hogy krdezzek mutattam r. Mg szp, hogy gy
viselkedem.
Lp, lp, lp. Cssz. Egyltaln mi az rdgnek zargatsz? krdezte.
Kilvin nagyon kedvel. Mirt nem ktd a lovadat az szekerhez?
gy vlem, nagysgod olyasmiket tud, amit msutt nem tanulhatok meg.
Milyesmiket?
Dolgokat, amelyeket azta szeretnk tudni, amita lttam vahkit, hogyan
szltja a szelet.
Csakugyan a szelet szltotta? Elodin flvonta a szemldkt. Lp. Lp.
Lp-lp-lp. Az rzs. Cssz. Mibl gondolod, hogy nekem
brminem sejtelmem van a szl szltsrl?
Kizrsos alapon feleltem. Egyik magiszter sem foglalkozik
ilyesmivel, gy az nagysgod illetkessgi krbe tartozik.
A logikd szerint akkor az n illetkessgi krmbe tartoznak a solinade
tncok, a kzimunka s a llops is.
Elrtk a folyos vgt. Csszs kzben Elodin csaknem tesett egy
hatalmas, szles vll frfin, aki kemny fedel jegyzettartt szorongatott.
Bocsnat, uram mentegetztt, holott nyilvnvalan nem az hibja
volt.
Timothy! mutatott r hossz ujjval Elodin. Gyere velnk.
Sok rvidebb folyosn mentnk vgig Elodin nyomban. Megrkeztnk egy
nehz faajthoz, amelyen szemmagassgban volt egy eltolhat lap. Elodin
flrehzta, benzett. Hogy van?
Nyugodt mondta az emberhegy. Nem hinnm, hogy sokat aludt
volna.
Elodin megnyomta a kilincset, azutn komoran fordult a szles vll frfihoz.
Bezrttok?
Timothy legalbb egy fejjel magasabb volt Elodinnl, s ktszer annyit
nyomhatott, mgis elvrtelenedett az arca a cipdn magiszter nzstl.
Nem n, Elodin magiszter. Ez...
Elodin nyers mozdulattal belefojtotta a magyarzatot.

Nyisd ki!
Timothy egy kulcskarikval matatott.
Elodin tovbbra is megsemmisten nzte.
Alder Whint tilos bezrni. Jhet-mehet kedve szerint. Az telbe tilos
brmit belekeverni, hacsak nem maga kri. Tged teszlek ezrt felelss,
Timothy Generoy. Megbkte hossz ujjval az emberhegy mellkast. Ha
rjvk, hogy Whint lenyugtatttok, vagy korltozttok a mozgsban, a
nyakadba lk, s te pucran nyargalsz vgig velem az imrei utckon, mint
egy kis rzsaszn pni. Vasvillaszemmel nzett Timothyra. Tns.
A fick olyan sebesen tvozott, ahogy tudott anlkl, hogy futott volna.
Elodin felm fordult.
Bejhetsz, de ne csapjl zajt, ne tegyl hirtelen mozdulatot. Ne szlj, ha
nem szl hozzd. Ha beszlsz, csak halkan. Megrtetted?
Blintottam. Elodin kinyitotta az ajtt.
A szoba nem olyan volt, mint amire szmtottam. Magas ablakok engedtk
be a napfnyt, egy nagy gyat, asztalt, szkeket vilgtott meg. A falakat, a
mennyezetet, a padlt vastag fehr vszonnal prnztk ki, amely letomptotta
a folyosrl beszrd hangokat. A takarkat lehztk az gyrl. Harminc
krli, sovny frfi burkolzott beljk, aki a fal mellett kuporgott.
Elodin becsukta az ajtt, mire az egrszer ember sszerezzent.
Whin! szlt halkan Elodin, s kzelebb lpett. Mi trtnt?
Alder Whin gy hunyorgott r, mint egy bagoly. Botsovny ember volt, a
felsteste meztelen a takar alatt, a haja gnek llt, szemt tgra meresztette.
Halkan, kiss rekedten beszlt. Jl voltam. Jl reztem magamat. De az a sok
emberi beszd, kutyk, kockakvek... Ezt most nem tudom elviselni.
A falhoz tapadt, a takar lecsszott csontos vllrl. Megdbbenten lttam
az lomrmet a nyakban. Vagyis kpzett arkanista.
Elodin blintott.
Mirt lsz a padln?
Whin az gyra sandtott, szemben pnik szklt.
Leesem mondta halkan, az iszonyat s a szgyenkezs kztt imbolyg
hangon. s rugk s lcek vannak ott. Szgek.
Most hogy vagy? krdezte Elodin gyengden. Nem akarsz visszajnni
velem?

Neeeem. Whin remnytelenl, ktsgbeesetten nysztett. Szorosan


behunyta a szemt, s sszehzta magn a takart. Vkony, reszketeg hangja
sokkal fjdalmasabb tette knyrgst, mintha vlttt volna.
Jl van. Maradhatsz mondta halkan Elodin. Majd visszajvk,
megltogatlak.
Whin erre kinyitotta a szemt, s felindultan nzett r.
Ne hozzl mennydrgst! parancsolta. Vkony karjt kinyjtotta a
takar all, s megmarkolta Elodin ingt. De szksgem van egy
macskaspra,

kkenyre

csontokra

is!

mondta

trelmetlenl.

Storcsontokra.
Mindent elhozok grte Elodin s intett, hogy jjjek ki a szobbl.
Engedelmeskedtem.
Elodin komoran csukta be az ajtt.
Whin akkor tudta meg, mibe keveredett, amikor a tanrsegdem lett.
Megfordult, visszafel indult a folyosn. Te nem tudod. Nem tudsz semmit az
Egyetemrl. Belertve a kockzatokat. Azt hiszed, ez a hely tndrorszg,
jtsztr. Pedig nem az.
gy van vgtam vissza. Ez egy jtsztr, s az sszes gyerek engem
irigyel, mert azt kellett jtszanom, hogy vresre vertek, s kitiltottak az
Archvumbl, ket meg nem.
Elodin megllt, felm fordult.
Jl van, bizonytsd be, hogy tvedek. Bizonytsd be. hogy tgondoltad ezt
a dolgot. Vajon mirt van szksge egy ezertszz dikot oktat egyetemnek
olyan tbolydra, amely kirlyi palota is lehetne?
Prgtt az agyam.
A legtbb dik tehets csaldbl szrmazik mondtam. Knny
lethez szoktak. Amikor arra knyszerlnek...
Tves legyintett Elodin. Elfordult, folytatta tjt a folyosn.
Az oka az, amit tanulnak. Amilyen mozgsra ksztetjk az agyat.
Szval a szmtan s a nyelvtan megrjti az embereket mondtam,
vigyzva, hogy megmaradjak kijelent mdban.
Elodin megllt, kinyitotta a legkzelebbi ajtt. Hallra rmlt sikoly trt ki a
folyosra.
...BENNEM! ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK
BENNEM! A nyitott ajtbl egy fiatalembert lttam. Rngatta a brszjakat,

amelyek a csukljnl, dereknl, nyaknl s bokjnl fogva az gyhoz


erstettk.
A trigonometria s a diagrammatikus logika nem kpes ilyesmire
mondta Elodin a szemembe nzve.
ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK... A sikoltozs
folytatdott,

mint

egy

sszefgg

kntus,

mint

kutya

rtelmetlen,

vgerhetetlen ugatsa az jszakban.


...BENNEM! ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK BENNEM! ITT VANNAK...
Elodin becsukta az ajtt. Noha a vastag fn is tszrdtt a tompa hang, a
csend mgis megdbbentett.
Tudod, mirt hvjk ezt a helyet Varjtanynak? krdezte Elodin.
Megrztam a fejem.
Mert aki ide jn, az krogni kezd. Eszelsen mosolygott. Borzalmas volt
a nevetse.
Folyoskon t elvezetett a Cserepes egy msik szrnyba.
Mikor befordultunk egy sarkon, valami jat lttam: egy szntiszta rzbl
kszlt ajtt.
Elodin elvett a zsebbl egy kulcsot, s kinyitotta.
Szvesen beugrm ide, ha a krnyken jrok mondta hanyagul.
Megnzem a postmat. Meglocsolom a nvnyeket, s a tbbi.
Lehzta az egyik zoknijt, csomt kttt r, bekelte a nyitott ajt al.
Kellemes hely, ha csak ltogatba jssz, de tudod... Behzta az ajtt,
ellenrizte, hogy vletlenl sem csapdhat-e be. Soha tbb.
Elsnek azt vettem szre, hogy valami furcsa van a szoba levegjben.
Kezdetben azt hittem, hangszigetelt, mint Alder Whin szobja, de ahogy
krlnztem, lttam, hogy a falak s a mennyezet csupasz szrke kbl
kszlt. A kvetkez gondolatom az volt, hogy taln nem szellztetnek, de
amikor szimatoltam, levendula s tiszta vszon szagt reztem. Mintha vz
alatt lettem volna, olyan nyoms nehezedett a flemre, holott itt sz sem volt
vzrl. Meglengettem a kezemet, mr-mr azt vrtam, hogy ellenllsba
tkzm, de nem gy trtnt.
Idegest, mi? Odafordulva lttam, hogy Elodin figyel engem.
mulatba ejt, hogy megrezted. Nem sokan kpesek.

Ez a szoba hatrozottan klnb volt Alder Whinnl. Baldachinos gy,


krpitozott dvny, egy res knyvespolc meg egy nagy asztal, szmos szkkel.
A legfeltnbbek a hatalmas ablakok voltak, amelyek a pzsitra s a kertekre
nyltak. Volt kint egy erkly is, de oda nem lehetett kijutni.
Ezt nzd meg! mondta Elodin. Flkapta az egyik egyenes ht szket,
kt kzre fogta, megcsvlta, kemnyen az ablaknak vgta. sszerzkdtam,
de az iszony csrmpls helyett csak a fa recsegett tompn. A szkbl egy
deszka s rongykupac maradt a fldn.
Ezt csinltam rkon t mondta Elodin. Mlyet llegzett, s szeretettel
nzett krbe a szobban. Szp idk voltak.
Odamentem az ablakokhoz. Vastagabb veg volt bennk a szoksosnl, de
annyival azrt nem vastagabb. Kznsges vegnek ltszottak, csak ppen
valami halvnyvrs erezet sztte be ket. A keretre nztem. Rzbl volt.
Lassan krljrtattam a tekintetemet, megbmultam a termsk falakat,
reztem a klns, slyos levegt. szrevettem, hogy az ajtn nincs kilincs,
zrrl nem is beszlve. Mirt venn magnak a fradsgot akrki, hogy tmr
rzajtt ksztsen?
Elhatroztam, hogy elstm a msodik krdsemet.
Hogy jutott ki innen?
Na vgre mondta Elodin enyhe ingerltsggel.
A dvnyra rogyott.
Tudod, valamikor bezrtk a Nagy Elodint egy magas toronyba!
Krbemutatott.

Megfosztottk

mindentl:

krajcr,

kulcs,

kandelber

egykppen oda. Tovbb a cellnak nem volt ajtaja. Sem ablaka, amit
betrhetett volna. Legyintssel nyomatkostotta mindeme hinyossgokat.
Mg a szl nevt is elrejtettk elle rabtartinak fortlyos mesterkedsei.
Flllt, jrklni kezdett.
Semmi sem volt krltte, csak sima, kemny k. Olyan cellban volt,
ahonnan ember nem meneklhetett.
Megllt, sznpadiasan flemelte az ujjt.
m a Nagy Elodin ismerte minden dolgok nevt, gy a dolgok
engedelmeskedtek a parancsainak. Szembefordult az ablak mellett a szrke
fallal. Azt mondta a knek: TRJ MEG! s a...

Elhallgatott, kvncsian oldalra hajtotta a fejt. A szeme sszeszklt A


mindenit, megvltoztattk mondta halkan. Huh! Kzelebb lpett a
falhoz, rtette a kezt.
Elcsmborogtak a gondolataim. Wilnek s Simnek igaza volt, ez az ember
flgos. Mi trtnne, ha kiszaladnk a szobbl, kirntanm a zoknit, s
bevgnm az ajtt? Megksznnk a magiszterek?
! Elodin vratlanul flnevetett. Egsz tletes hzs volt tlk. Kt
lpst htrlt. CYAERBASALIEN.
Lttam, hogy a fal megmozdult. Hullmzott, akr a sznyeg, amelyet
porolnak. Azutn egyszeren... leomlott. Mintha stt vz bugyogna egy
ednybl, tonnnyi finom szemcsj, szrke por zuhogott a padlra, csaknem
trdig elnyelve Elodint.
Napfny s madrcsicsergs trt be a szobba. Ahol lbnyi vastag kemny
k szrkllett, most akkora lyuk ttongott, hogy egy szekr is befrt volna
rajta.
De a lyuk nem volt teljesen tiszta, mert valami zld anyag vonta be.
Mocskos, gyrtt hlnak rmlett, de ahhoz tl szablytalan volt. Inkbb
mintha vastag, tpett pkszvedk lett volna.
Ez korbban nem volt itt mondta bocsnatkren Elodin, mikzben
kiszabadtotta a lbt a porbl. De biztostlak rla, els alkalommal sokkal
drmaibb volt a hats.
Csak lltam ott elhlve. Ez nem szimpatetika volt. Ehhez foghatt mg
sosem lttam. Csak arra a flig elfelejtett, szz mesre tudtam gondolni: s a
Nagy Taborlin azt mondta a knek: TRJ MEG! Az pedig megtrt...
Elodin kicsavarta a trtt szk lbt, s azzal csapkodta a gyrtt zld hlt,
amely

elzrta

lyukat.

Nmelyik

darabja

knnyen

sztszakadt,

vagy

lepattogzott. Elodin a szklbat hasznlta emelknt, hogy flrehajtsa a


vastagabb rszeket. A trsek s a szakadsok villogtak a napfnyben. Ez is
rz, gondoltam. Rzerek szvik t a falat alkot kveket.
Elodin ledobta a szklbat, s tbjt a nylson. Az ablakbl lttam, hogy
rtmaszkodik az erkly mellvdjre.
Kvettem. Amint kilptem az erklyre, a leveg mr nem volt olyan furcsn
nyomaszt s mozdulatlan.
Kt vig mondta a kertet bmulva. Kilttam az erklyre, de nem
llhattam idekint. Lttam a szelet, de nem hallottam, nem reztem az

arcomon. Egyik lbt tvetette a kperemen, rlt, azutn leugrott a


prlbnyival mlyebben lev, lapos tetre. Keresztlvgott rajta, eltvolodott
az plet kzpontjtl.
Magam is leugrottam a knyklrl, s kvettem t a tet szlig. Alig hsz
lb magasan voltunk, ennek ellenre csodlatos kiltsunk nylt a kertekre s a
szkkutakra. Elodin veszlyesen kzel llt a tet szlhez, magiszteri kpenye
gy csapkodott, mint egy stt zszl. Nagyon mltsgteljes jelensgnek
lehetett mondani, ha eltekintettnk attl, hogy csak fl zoknit visel.
Odamentem, meglltam a tet peremn. Tudtam, hogy most kvetkezik a
harmadik krds.
Mit kell tennem, hogy nagysgod megtantson a nevekre?
Higgadt, brl tekintettel mrt vgig.
Ugorj mondta. Ugorj le a tetrl.
Csak ekkor jttem r, hogy mindez egy vizsghoz tartozott. Elodin mr akkor
tudta, hnyadn ll velem, mikor tallkoztunk. Kelletlen tiszteletet keltett
benne a kitartsom, s meglepte, hogy szrevettem valami klnst a szobja
levegjben. Mr-mr elfogadott a tantvnynak.
De mg valamire szksge volt, mgpedig az elszntsgom bizonytsra.
Egy demonstrcira. Egy ugrssal kellett bizonytanom a hitemet.
Ahogy lltam, eszembe jutott egy meserszlet. Taborlin zuhanni kezdett, de
nem esett ktsgbe. Mivel ismerte a szl nevt, a szl engedelmeskedett neki.
tlelte,

vgigcirgatta,

olyan

gyengden

tette

le,

mint

egy

bogncspelyhet, st mg annl is lgyabban, mint amilyen az anya cskja.


Elodin tudta a szl nevt.
Meg mindig a szembe nzve lelptem a tetrl.
Elodin

arckifejezse csodlatos

volt.

Mg sosem

lttam embert

gy

megdbbenni. Ess kzben kiss elfordultam, gy tovbbra is a ltteremben


maradt. Lttam, amint flemeli a kezt, mintha megksve prblna elkapni.
Slytalan voltam, mintha lebegnk.
Azutn fldet rtem. Nem puhn, mint egy tollpihe. Kemnyen. Ahogy a
tgla csapdik az utcakre. A htamra rkeztem, a bal kezem alm gyrdtt.
Mikor a tarkm a fldnek csapdott, elsttedett elttem a vilg, s minden
leveg kiszaladt bellem.

Nem jultam el. Csak fekdtem, nem brtam llegezni, mozogni. Emlkszem,
komolyan fontolra vettem a lehetsget, hogy meghaltam. Vagy csak
megvakultam.
Vgl visszatrt a ltsom, s hunyorognom kellett a kk g vratlan
ragyogstl. Fjdalom hastott a vllamba, vr volt a szmban. Nem tudtam
levegt venni. Megprbltam legurulni a karomrl, de a testem nem
engedelmeskedett. Eltrt a nyakam... a gerincem...
Egy

hossz,

borzalmas

pillanat

utn

kpes

voltam

egy

piheg

llegzetvtelre, aztn mg egyre. Shajtottam a megknnyebblstl, s


rjttem, hogy mindennek a tetejbe legalbb egy bordm eltrt. Viszont
mikor megmozgattam a kezem, majd a lbam ujjait, mkdtek. Mgsem trt el
a gerincem.
Ahogy ott fekdtem, s szmolgattam, hogy mit sztam meg, s mim trt el,
Elodin lpett a ltterembe.
Lenzett rm.
Gratullok mondta. Ez volt a legostobbb cselekedet, amit valaha is
lttam. Arcn a megilletds keveredett a hitetlensggel.
Ekkor hatroztam el, hogy a kzmvessg nemes tudomnynak szentelem
magamat. Nem mintha olyan sok vlasztsom lett volna. Elodin, mikzben
segtett elsntiklnom a Medicba, egyrtelmen kzlte: aki elg ostoba
ahhoz, hogy leugorjon egy letrl, az tlsgosan meggondolatlan. ugyan egy
kanalat sem bzna az illetre, nemhogy olyan mlysges s megfoghatatlan
tudomnyt, mint a nevek.
Ennek ellenre sem sjtott porba az elutastsa. Mesevarzs ide vagy oda,
nem nagyon igyekeztem olyan embertl tanulni, akinek els rja hrom trtt
bordt, enyhe agyrzkdst s egy kifordult vllzletet eredmnyezett.

negyvenhetedik fejezet / TSKK


A nehz kezdet utn az els szemeszterem meglehetsen simn telt. A
Medicn tanulmnyoztam az emberi testet meg a gygyts mdjait. Wilemmel
gyakoroltam a siaru nyelvet, cserbe csiszoltam aturi tudst.
Csatlakoztam a kzmvesekhez, megtanultam az vegfvst, tvzeteket
kevertem, drtot hztam, vstem fmet, faragtam kvet.
A legtbb este visszamentem Kilvin mhelybe dolgozni. Levertem az
ntformt a bronzntvnyekrl, veget mostam, s rcet rltem az
tvzetekhez. Nem volt valami bonyolult tevkenysg, de Kilvin minden
dekdra adott egy rzbatkt, nha kettt is. Gyanm szerint nagy rovstbla
volt abban a mdszeres elmben, amelyen gondosan szmon tartotta
embereinek minden ledolgozott rjt.
Kevsb tuds dolgokat is tanultam. Valamelyik arkanista vfolyamtrs
megtantott egy kutyaszusz nev krtyajtkra. Cserbe rgtnztt leckt
adtam neki valsznsgszmtsbl, llektanbl, s kzgyessgbl. Kis hjn
kt talentumot nyertem, mire szbe kaptak, s nem hvtak krtyzni tbb.
Nagyon sszebartkoztam Wilemmel s Simmonnal. Volt mg nhny
bartom, de nem tl sok, s egyik sem llt olyan kzel hozzm, mint Wil s
Sim. Gyors flemelkedsem az elir rangjra elidegentette tlem a legtbb
dikot. Irigyeim s csodlim egyformn tvol tartottk magukat tlem.
s ott volt mg Ambrose. Ha annyit mondank magunkrl, hogy egyszer
ellensgek voltunk, sokat elvennk viszonyunk zamatbl. Sokkal inkbb
olyanok voltunk, mint akik azrt lptek
zleti kapcsolatra, hogy minl hatkonyabban gyllhessk egymst.
De mg az Ambrose ellen forralt bosszterveim mellett is rengeteg idm
maradt. Mivel nem jrhattam az Archvumba, ezt az idt arra fordtottam, hogy
bimbz hrnevemet polgattam.
Mert tudjtok, drmai berobbansom az Egyetem letbe meglehets
visszhangot keltett. A szoksos hrom szemeszter helyett hrom nap alatt
jutottam el az Arknumba, amelynek csaknem kt ve nem volt nlam
fiatalabb hallgatja. Nyltan szembeszlltam az egyik magiszterrel az osztlya

eltt, mgis megsztam a kizrst. Amikor megkorbcsoltak, nem jajgattam,


s nem is vreztem.
Ezen fll sikerlt olyan indulatba hoznom Elodin magisztert, hogy lehajtott
a Cserepes tetejrl. Hagytam, hogy ezt a vltozatot kapja fel a szbeszd,
mert sokkal hasznosabb volt, mint a knos igazsg.
Mindez egytt elg volt, hogy meginduljon a pletyka krlttem, s gy
hatroztam, hogy ebbl elnyt kovcsolok. A hrnv olyan fegyver, amellyel
szksg esetn hadonszhatsz. Ha mr arkanista leszek, legyek kzismert
arkanista!
gy ht kiszivrogtattam nhny rszletet: ajnllevl nlkl vettek fl. A
magiszterek, ahelyett, hogy tandjat krtek volna, hrom talentumot adtak,
hogy ide jrhassak. vekig ltem Tarbean utcin, ahol csak az eszemnek
ksznheten sikerlt megmaradnom.
Szrnyra bocstottam mg tkletesen sletlen pletykkat is, olyan gbe
kilt hazugsgokat, amelyeket az emberek akkor is tovbb adnak, ha kszn
viszonyban sincsenek az igazsggal. Dmonvr folyik bennem. Ltok a
sttben. jszaknknt csak egy rt alszom. Teliholdkor valami klns
nyelven beszlek lmomban, amit senki nem rt.
Basil, aki korbbi hltrsam volt a Mewsben, segtett felrppenteni ezeket
az lhreket. n kitalltam a trtneteket, tovbbadta nhny diknak,
azutn egytt figyeltk, amint futtzknt terjed a szbeszd. Szrakoztat
idtlts volt.
De mindennl inkbb regbtette hrnevemet llhborm
Ambrose-zal. Mindenkit elkpesztett, hogy nyltan merszelek dacolni egy
hatalmas fnemes elsszltt fival.
Szmos ltvnyos sszecsapsunk volt ebben az els szemeszterben. Nem
untatlak

rszletekkel.

Tallkoztunk,

flvllrl

odavetett

valami

megjegyzst, amit a teremben mindenki hallhatott. Vagy egy bk lcja alatt


igyekezett belm marni. Igazn el kell mondanod, ki vgja a hajadat...
Akinek szemernyi jzan esze van, tudja, hogy kell bnni a pimasz
nemessggel. A szab, akit gy megrmtettem Tarbeanban, tudta, mi a
teend. Az ember meghunyszkodik, lehajtja a fejt, s olyan gyorsan elfelejti
a dolgot, ahogy csak tudja.
n azonban mindig visszavgtam, s noha Ambrose rtelmes s arnylag j
svdj fiatalember volt, nem rt fl szntrsulatban edzett kesszlsommal.

Engem a sznpadon neveltek, s les Edma Ruh-nyelvem gondoskodott rla,


hogy mindig n legyek a gyztes az sszekoccansainkban.
Ennek ellenre sem hagyott bkn. Olyan volt, akr a kutya, amelyik tl
ostoba ahhoz, hogy kikerlje a tarajos slt. Odakapott, mire a pofja tele lett
tskkkel. Ahnyszor elvltunk, mindannyiszor egy kicsivel jobban gylltk
egymst.
Ez persze feltnt, s a szemeszter vgre elterjedt rlam, hogy oroszlnszv
vagyok. Holott egyszeren csak nem fltem.
A kett nem ugyanaz. Tarbeanban megtanultam, mi az igazi flelem. Fltem
az hsgtl, a tdgyulladstl, az rktl, akik szeges talp csizmban jrnak,
az idsebb fik vegszilnk kstl. Ahhoz, hogy sszecsapjak Ambrose-zal,
nem kellett klnsebb merszsg. Egyszeren nem mutattam flelmet.
Felfuvalkodott pojcnak tartottam. Azt gondoltam, hogy rtalmatlan.
Ostoba voltam.

negyvennyolcadik fejezet / KZJTK EGY MSFAJTA


CSEND
Bast ott lt a Jelk fogadban, s igyekezett mozdulatlanul tartani lben
hever kezt. Tizent llegzetvtelt szmolt meg azta, hogy Kvothe kimondta
az utols szt. A tiszta csend, amely tcsaknt terjedt szt a hrom ember
krl, kezdett msfajta csendd sttedni. Bast mg egy llegzetet vett
tizenhat , s megaclozta magt a kvetkez pillanatra, amelytl flt.
Nem vlna Bast dicsretre, ha azt mondannk, hogy semmitl sem fl, mert
csak a bolondok s a papok nem flnek soha semmitl. De csakugyan igen
kevs dologtl riadozott. A magassgtl pldul, mert azt nem szerette. s
nem szerette a nagy nyri viharokat sem, amelyek errefel fekettik el az eget,
s tvestl csavarjk ki a tlgyeket, mert knosan kicsinek s tehetetlennek
kellett reznie magt tlk.
Ezeket leszmtva semmi sem rettentette meg igazn, se vihar, se magas
ltra, de mg a scrael sem. Bast btorsga fleg a rettenthetetlensgbl
fakadt. Semmitl nem spadt el, de ha mgis, ez a spadtsg nem sokig
tartott.
,

bizonyosan nem volt

nyre a gondolat,

hogy valaki bnthatja!

Megszurklja hegyes vassal, meggeti forr parzzsal, meg a tbbi. De csak


mert nem volt nyre a gondolat, hogy vrt onthatjk, ez mg nem azt jelenti,
hogy flt az ilyesmitl. Csak nem akarta, hogy ilyesmi trtnjk. Az igazi
flelemhez olyan ok szksges, amelyik sokig lefoglal. s mivel csapong
elmjt semmi sem foglalhatta le hosszasan, a szve mlyn semmitl sem flt
igazn.
m a szv vltozik. Tz ve az g mell nylt egy magas rennelfn, azrt
mszott fl r, hogy a bartnjnek gymlcst szedjen.
Miutn megcsszott, egy hossz percig lgott fejjel lefel a zuhans eltt.
Abban a hossz percben gykeret vert benne egy kis flelem azta sem
hagyta el.
Mostanban megtanult egy j flelmet. Egy ve mg olyan rettenthetetlen
volt, mint amilyen brmelyik pesz ember szeretne lenni, de mostanban
megtanult flni a csendtl. Nem a kznsges csendtl, amely a mozgs, a

hang hinybl fakad. A mly, fradt csendtl flt, amely idnknt lthatatlan
szemfdlknt burkolta be a mestert.
Ismt beszvta a levegt tizenht. Igyekezett nem mozdtani a kezt,
mikzben

vrta,

hogy

mly

csend

elntse

szobt.

Vrta,

hogy

kikristlyosodjk, rjuk vicsortsa a fogt a Jelkvet elnt hideg nmasg


tavnak partjrl. Tudta, hogy gy rkezik, mint a tli fldbl felbuggyan fagy,
amely jgg vltoztatja a korai olvads nyomn maradt tiszta vizet a ktyban.
De mieltt jabb llegzetet vett volna, Kvothe kiegyenesedett a szkben, s
intett a Krniksnak, hogy tegye le a tollat. Bast majdnem elsrta magt, mert
rezte, hogy a csend felrppen, mint a megijesztett, stt madr.
Kvothe shajban ugyanannyi volt a bosszsg, mint a belenyugvs.
Bevallom mondta , magam sem tudom, miknt kezdjek hozz a
trtnet kvetkez rszhez.
Bast kzbevgott, mert tartott attl, hogy a csnd tl hosszra nylik:
Mirt nem azzal kezded, amit a legfontosabbnak tartasz? Ha kell, onnan
mg visszakanyarodhatsz ms krdsekhez.
Mintha az olyan egyszer lenne mondta lesen Kvothe.
Mi a legfontosabb? A mgim vagy a muzsikm? A gyzelmeim vagy az
ostobasgaim?
Bast lngvrs lett, s az ajkba harapott.
Kvothe szusszantott egyet.
Ne haragudj, Bast. Ez ugyanolyan j tancs, mint amilyennek mskori
kolontos tancsaid bizonyultak. Htratolta a szkt. De mieltt
folytatnnk, knytelen vagyok engedni a val vilg bizonyos hvsnak. Ugye,
megbocstotok egy pillanatra?
A krniks s Bast ugyancsak flllt. Megmozgattk a lbukat, s k is
kvettk a termszet szavt. Bast meggyjtotta a lmpkat, Kvothe sajtot,
kenyeret, csps szrazkolbszt vett el. Ettek, nmi erfesztst tettek az
udvarias trsalgsra, de az elmjk msutt jrt, a trtneten idztt.
Bast mindennek felfalta a felt. A Krniks is kitett magrt, noha meg sem
kzeltette Bastot. Kvothe egy-kt falatot evett, azutn megszlalt:

Teht

folytassuk.

Muzsika

mgia.

Gyzelem

oktalansg.

Gondolkodjatok. Mi kell mg a trtnetnkbe? Milyen ltfontossg elem


hinyzik?
A nk, Reshi vgta r Bast. Kimondott hiny mutatkozik nkben.

Kvothe elmosolyodott.
Nem nk, Bast. Csak egy n. A n. A Krniksra nzett. Te mr
ktsgtelenl hallottl ezt-azt. Elmondom az igazsgot rla. Br tartok tle,
hogy nem vagyok elg ehhez a kihvshoz.
A Krniks flvette a tollt, de mieltt megmrthatta volna a tintban,
Kvothe flemelte a kezt. Hadd mondjak valamit, mieltt elkezdem. Sokat
mesltem

mltban,

festettem

kpeket

szavakbl,

mondtam

szrny

hazugsgokat s mg szrnybb igazsgokat. Egyszer sznekrl nekeltem egy


vak embernek. Ht ra hosszat jtszottam, de vgl azt mondta, ltja ket, a
zldet, a vrset s az aranyat. Azt hiszem, akkor knnyebb dolgom volt, mint
most. Igyekszem megrtetni veletek, milyen volt, s erre nincs ms eszkzm,
csak a szavak. Ti sose ltttok, sose hallotttok a hangjt. Nem ismerhetttek.
Intett a Krniksnak, hogy vegye fl a tollat.
Mgis megprblkozom vele. Mr a kulisszk mgtt ll, ott vrja a
vgszt. Ksztsk fl a sznpadot az rkezsre...

negyvenkilencedik fejezet / A VAD LNYEK TERMSZETE


Mint minden vad lnyhez, ehhez is vatosan kell kzeledni. A lopakods
hasztalan. A vad lnyek flismerik a lopakodst, a hazugsgot s a csapdt. A
vadak szeretnek lopakodni; elfordul, hogy kzben ldozatul esnek ms
lopakodknak, de igazbl sose lehet elfogni ket.
Nos teht. Lopakods helyett inkbb krltekint lasssggal kzeltsnk
egy bizonyos n tmjhoz. Annyira vad, hogy flek gyorsan kzelteni hozz
mg egy mesben is. Ha hebehurgyn mozgok, mg a gondolati kpt is
elriaszthatom.
gy ht a krltekint lasssg jegyben elmeslem, hogyan tallkoztunk. s
ezenkzben beszlnem kell azokrl az esemnyekrl, amelyek akaratom
ellenre tvittek a folyn, Imre vrosba.
Hrom ezsttalentummal s egyetlen batkval fejeztem be a szemesztert.
Nem is olyan rgen ez a vilg sszes vagyonnak tnt volna a szememben;
most csak abban remnykedtem, hogy futja belle mg egy szemeszter
tandjra s egy priccsre a Mewsben.
Az Egyetemen minden szemeszter utols dekdja vizsgaidszak. Nincs
elads, a magiszterek naponta szmos rt tltenek vizsgztatssal. Az
eredmnynktl fgg a kvetkez szemeszter tandja. Sorshzs hatrozza
meg, hogy melyik napon vizsgzunk.
Sok minden mlik ezen a rvid meghallgatson. Nhny hibs vlasz
knnyen megduplzhatja a tandjat. Ezrt minl ksbb, annl jobb, mert gy
tbb ideje marad a diknak a felkszlsre.
A sorshzs utn kezddik a vizsgaidpontok brzje. Pnz s szvessgek
cserlnek gazdt, mert mindenki szeretn megszerezni a legmegfelelbb
idpontot.
Olyan szerencss voltam, hogy egy dli idpontot hztam cendlingkor, az
utols napon. Ha akartam, eladhattam volna a sorsjegyemet, de inkbb
tanulsra hasznltam fl az gy nyert idt. Tudtam, hogy remekelnem kell,
mivel tbb magiszter most mr sokkal kevsb volt elragadtatva tlem. A

korbbi kmkedsrl sz sem lehetett. Ma mr tudtam, hogy kicsaps jr rte,


s azt nem kockztathattam.
Habr hossz napokat tanultam t Willel s Smmel, a vizsga nehz volt.
Szmos krdst kirztam a kisujjambl, m Hemme nyltan ellensges volt,
olyan krdseket tett fl, amelyekre tbb vlasz ltezett, gy ht mondhattam
akrmit, semmi sem volt j neki. Rzs volt Brandeur is, aki nyilvnvalan
fttte Hemme rosszindulatt. Lorrenen nem lehetett elmenni; az arcn nem
ltszott a helytelents, de azrt reztem.
Vizsga utn idegesen toporogva vrtam, hogy a magiszterek megbeszljk a
tandjamat. Eleinte nyugodt, fojtott hangjuk egyszer csak felersdtt. A vgn
Kilvin flugrott, az ujjt rzta Hemme fel, kzben ordtott, s a msik kezvel
az asztalt verte. Hemme sokkal inkbb megrizte a flegmjt, mint n tettem
volna, ha egy mtermzss, ordt mesteremberrel kerlk szembe.
Miutn a Kancellr visszaragadta a dolgok irnytst, szltottak, s tadtk
a nyugtt. Elir Kvothe. szi szem. 3 Tln. 9 K. 7 Fe.
Nyolc

batkval

Magiszterek

tbb

mint

csarnokbl,

amennyivel

rendelkeztem.

az melygsemet

Kivonultam

figyelmen kvl

hagyva

prbltam kiagyalni, hogyan szerzem meg a tbbi pnzt msnap dlig.


Benztem kt cealdi pnzvlthoz a folyn innen. Ahogy sejtettem, egy
cincog krajcrt sem adtak klcsn. Noha nem lepdtem meg, az lmny
kijzant volt, ismt eszembe juttatta, mennyire klnbzm a tbbi diktl.
Nekik volt csaldjuk, hogy fizessk a tandjukat, rendszeres apanzst kaptak a
kiadsaikra. Tiszteletremlt nevkre azonnal folystottak klcsnt. Voltak
ingsgaik, amelyeket zlogba tehettek, vagy eladhattak. Ha minden rosszra
fordult, volt otthonuk, ahova hazamehettek.
n mindezekbl kimaradtam. Ha nem tudok mg nyolc batkt sszeszedni,
nem lesz hova mennem szles e vilgon.
A legegyszerbb megoldsnak az tnt, hogy klcsnkrjek egy bartomtl,
de

tl

sokra

becsltem

maroknyi

bartomat,

hogysem

pnz

miatt

kockztassam kapcsolatunkat. Ahogy apm mondta: Kt biztos mdja van,


hogy elvesztsd a bartodat: az egyik, ha klcsnkrsz tle, a msik, ha
klcsnadsz neki.
Mellesleg

mindent

megtettem,

hogy

eltitkoljam

szegnysgemet.

bszkesg bolondsg, mgis hatalmas ereje van. Nem akartam pnzt krni
tlk, amg volt ms lehetsg.

Darab ideig fontolgattam, hogy zsebmetszssel prblkozom, de tudtam,


hogy ez rossz tlet. Ha elkapnak, amint valakinek a zsebben matatok, nem
szom meg egy nyaklevessel. J esetben bebrtnznek, s a vastrvny
szerint tlnek felettem. Rosszabb esetben a szarvak kz kerlk, s
kicsapnak az Arknum tagjhoz mltatlan viselkeds miatt. Ezt ugyancsak nem
kockztathattam.
Egy gaeletre volt szksgem, egy olyan veszlyes egynre, aki mindenre
elsznt embereknek ad klcsnt. Taln hallotttok, hogy romantikusan
rzkeselynek is nevezik az efflket, pedig inkbb kupori, fillres huncut a
nevk. Akrhogy hvjk is ket, mindentt ott vannak. Roppant nehz rjuk
tallni. Meglehetsen zrkzottak, mivel a szakmjuk j esetben is csak flig
trvnyes.
De a tarbeani let megtantott egy s msra. Pr rt eltltttem az Egyetem
vacakabb kocsmiban, rrsen beszlgettem, flvllrl fltettem nhny
krdst. Azutn megltogattam egy Grbe Penny nev zloghzat, s fltettem
nhny clzatosabb krdst. Vgl megtudtam, hova menjek. A folyn t
Imrbe.

tvenedik fejezet / TRGYALSOK


Imre valamivel tbb, mint kt mrfldnyire van az Egyetemtl az Omethi
foly keleti partjn. Mivel gyorskocsival alig ktnapnyira esik Tarbeantl, sok
gazdag nemes, politikus s udvaronc kltztt ide. Knyelmes kzelsgben van
az llamkzssg kormnyzati kzpontjhoz, de megfelel tvolsgban a
rohad halnak, a forr ktrnynak s a rszeg matrzok hnyadknak a
szagkeverktl.
Imre a mvszetek menedke. Laknak ott zenszek, drmark, szobrszok,
tncosok s szz ms kisebb mvszeti g kztk a leglenzettebb, a
kltszet mveli. Az eladk azrt jnnek, mert Imre olyasmit knl, amire
a mvszeknek a legnagyobb szksgk van mrt s gazdag kznsget.
A vros az Egyetem kzelsgbl is hasznot hzott. Levegjt javtotta a
csatornzs s a varzslmpk bevezetse. Knnyen hozz lehetett jutni
minsgi veghez, gy teljesen kznsges dolognak szmtott az vegezett
ablak s a tkr. Volt vlasztk szemvegben s ms csiszolt lencskben is,
br ezek meglehetsen drgk voltak.
Mindennek ellenre a kt vros nem nagyon kedvelte egymst. Az imrei
polgrok zme nem rlt a gondolatnak, hogy ezernyi elme rtja bele magt
olyan erkbe, amelyeket jobb bkn hagyni. Az tlagpolgrt hallva knnyen el
lehetett felejteni, hogy a vilgnak ezen a rszn hromszz ve nem gettek
meg arkanistt.
A tisztessg kedvrt meg kell emlteni, hogy az Egyetem laki ugyancsak
lenztk kiss Imre lakit, puhnynak s dekadensnek tartottk ket. Az
Imrben magasztalt mvszeteket az Egyetem polgrai ledrnek vltk.
tment a folyn mondogattk az olyan dikokra, akik otthagytk az
Egyetemet; ezen azt kellett rteni,
hogy mivel tl kevs az eszk a tudomnyokhoz, knytelenek berni a
mvszkedssel.
Vgs soron mindkt parton kpmutatk laktak. Az egyetemi dikok
leszltk a frivol zenszeket s a kelektya sznszeket, viszont elads eltt
sorban lltak a jegyrt. Imre lakossga ijedezett, hogy tlk alig kt
mrfldnyire stt praktikkat znek, de ha egy vzvezetk sszeomlott, vagy

valaki hirtelen megbetegedett, azonnal az Egyetemen kpzett mrnkt s


orvost hvtak.
Mindent sszevve tarts s knyszeredett bke uralkodott; mindkt fl
zgoldott, de knytelen-kelletlen trte egymst. Vgl is azokat is lehet
hasznlni valamire, csak ssze ne kelljen sgorodni velk...
Mivel Imre a muzsika s a drma menedke volt, azt hihetntek, sok idt
tltttem ott, holott mi sem ll tvolabb a valsgtl. Csak egyszer jrtam ott.
Wilem s Simmon elvitt egy fogadba, ahol egy tanult tri muzsiklt: koboz,
fuvola, dob. Vettem egy pohr srt fl pennyrt, s laztottam, azzal a
szndkkal, hogy eltltk a bartaimmal egy kellemes estt.
De nem tltttem. Alig nhny perccel azutn, hogy a zene elkezddtt,
gyakorlatilag elmenekltem az ivbl. Ktlem, hogy megrtentek, mirt.
Gondolom, el kell magyarznom.
Nem brtam megmaradni a zene kzelben, ha nem n jtszhattam. Olyan
ez, mint figyelni, ahogy egy n lefekszik valaki mssal. Nem. Nem igazn.
Olyan...
Mint az dessgevk, akiket Tarbeanban lttam. A dennerfa gyantja persze
tilalmas anyag, de a vros nagyobb rszt ez nem rdekelte. Viaszos paprba
csomagoltan rultk, mint a nyalkt vagy a karamellt. Aki elrgcslta, azt
rm tlttte el. Gynyr. Elgedettsg.
De nhny ra mlva reszketni kezdett, s elfogta az eszeveszett hsg a
gyantra, amely annl knzbb lett, minl rgebben hasznlta a szert. Egyszer
lttam Tarbeanban egy lnyt, nem lehetett tbb tizenhatnl: jellegzetes kariks
szeme s termszetellenesen fehr fogsora mutatta, hogy gygythatatlan
gyantafgg.

Egy

matrznak

knyrgtt

gyantrt,

de

tengersz

ingerkedn tartotta a magasba. Azt mondta, a lnynak adja, ha levetkzik s


pucran tncol neki az utcn.
A lny megtette, nem rdekelte, ki nzi, s hogy majdnem tlkzp van,
ngyhvelyknyi hban ll. Levetette a ruhjt, s ktsgbeesetten tncolt.
Savszn, vkony lba reszketett, a mozdulatai sznalmasak s szgletesek
voltak. Miutn a matrz csak nevetett, s a fejt rzta, trdre esett a hban,
srt s knyrgtt, rjngve lelte t a frfi trdt, s mindent, mindent
meggrt neki, amit csak kvn...
gy reztem n is, ahogy a zenszeket figyeltem. Nem tudtam elviselni. A
mindennapi zenls hinya olyan, mint a fogfjs, amihez hozzszokik az

ember. Tudtam gy lni. De hogy az orrom el tartsk, amire vgyom, ez tbb


volt, mint amit elviselhettem.
gy ht kerltem Imrt, amg a msodik szemeszter tandjnak gondja ismt
t

nem

knyszertett

folyn.

Megtudtam,

hogy

Devi

az,

akihez

legremnytelenebb helyzetben is fordulhatunk klcsnrt.


tkeltem a Khdon, s elindultam Imrbe. Devi irodja egy siktor vgben
volt, ahol egy henteszlet mgtt fl kellett menni egy nyitott lpcsn. Imrnek
ez a rsze Tarbean Vzfelli oldalra emlkeztetett. Avasod zsr melyt
szaga radt a henteszletbl, s n hls voltam a hvs szi szellrt.
A slyos ajt eltt habozni kezdtem, vgignztem a siktoron. Veszedelmes
zletbe keveredtem. Egy cealdi pnzklcsnz brsg el idztethet, ha nem
fizeted meg a tartozsod. Egy gaelet egyszeren megveret, kiraboltat, vagy
mindkett. Nem volt okos dolog. A tzzel jtszottam.
Csak ppen nem maradt vlasztsom. Mly llegzetet vettem, kihztam
magam, s kopogtattam.
Verejtkez tenyeremet a kpenyembe trltem, s remltem, hogy kellen
szraz lesz, amikor megrzom Devi kezt. Tarbeanban megtanultam, hogy az
ilyesfajta emberrel szemben a legelnysebb viselkeds a magabiztos nrzet.
Ezeknek az zlete abbl ll, hogy kihasznljk a msok gyengesgt.
Elhztak egy slyos reteszt, azutn kinylt az ajt, s meglttam egy kis
koboldot, pofikjt egyenes szl, vrsesszke haj keretezte. Ennivalan
mosolygott.
Tessk!
Devit keresem mondtam.
Mr meg is talltad felelte hanyagul. Gyere be!
Belptem, pedig bezrta az ajtt, s a helyre tolta a vasreteszt.
A szoba ablaktalan volt, de vilgos s levendulaillat, aminek nagyon
rltem a siktor bze utn. A falakon krpitok lgtak, de btornak igazbl
csak egy kis asztalt, egy knyvespolcot s egy sszehzott fggny,
baldachinos nagy gyat lehetett nevezni.
Tessk! intett az asztal fel. Foglalj helyet.
is lelt, s keresztbe fonta a karjt az asztallapon. Viselkedse miatt
knytelen voltam ismt flbecslni a kort. Apr termete vezetett flre, de
mg gy is legfljebb a hszas vei elejn jrhatott. Nem r szmtottam.

Devi aranyosan rezegtette a pillit.


Klcsnre volna szksgem mondtam.
Elszr is hogy hvnak? Elmosolyodott. Te mr ismered az n nevem.
Kvothe.
Csakugyan? Felvonta a szemldkt. Hallottam mr rlad egyetmst. Vgigmrt. Magasabbnak gondoltalak.
Ezt n is elmondhatnm.

A helyzet megzavart. Izomagy bnzre

szmtottam, alig leplezett fenyegetsekkel tzdelt, hbrg trgyalsra. De


nem tudtam, hova tegyem ezt a mosolyg lidrkt.
Mit hallottl? krdeztem, hogy megtrjem a csndet. Remlem,
semmi rosszat.
Jt, rosszat. Elvigyorodott. De semmi unalmasat.
sszekulcsoltam az ujjaimat, hogy ne kezdjek el babrlni valamit.
Akkor ht hogyan fogjunk hozz?
Nem szereted az vdst? krdezte kurta, csaldott shajjal.
Rendben, trjnk r az zletre. Mennyire van szksged?
Alig egy talentumra mondtam. Pontosabban nyolc batkra.
Komolyan megrzta a fejt, vrsesszke haja suhogott. Attl tartok, nem
megy. Fl penny kamatrt nem rdemes dolgoznom.
Elkomorodtam. s mennyirt ri meg?
Ngy talentum mondta. Ennyi a minimum.
s a kamat?
Minden msodik hnapban tven szzalk. gy ht, ha a lehet legkisebb
klcsnt akarod, akkor kt talentum a szemeszter vgn. Ha tetszik, egszben
is kifizetheted a hat talentumot. De amg vissza nem kapom a trzstkt, addig
minden msodik hnapban kt talentum a kamat.
Blintottam, nem voltam tlzottan meglepve. Ez durvn a ngyszerese
annak, amit a legkapzsibb klcsnz krt volna. De ht gy kamatot fizetek
olyan pnz utn, amire igazbl nincs is szksgem.
Nem mondta komolyan. Olyan pnz utn fizetsz kamatot, amit
klcsnvettl. Ez a megllapods.
s mi lenne, ha kt talentumot krnk? Akkor a vgn...
Devi egy legyintssel flbeszaktott. Nem alkudozunk. Csak
ismertettem veled a klcsn feltteleit. Bocsnatkren mosolygott.
Sajnlom, hogy nem kzltem mindjrt az elejn.

Figyeltem a vlla tartst, a nzst.


Jl van mondtam elszntan. Hol rjam al?
Enyhn meglepve nzett rm, s kiss sszevonta a szemldkt.
Semmit sem kell alrnod. Kihzott egy fikot, elvett egy vegdugs,
apr, barna vegcst. Hossz tt fektetett mell az asztalra. Csak egy kevs
vrre van szksgem.
Megfagytam ltmben, a karom ernyedten lgott.
Ne aggdj! biztatott. A t tiszta. Elg lesz hrom nagy csepp.
Vgre szhoz jutottam.
Ugye, te viccelsz?
Flrehajtotta a fejt, halvny mosoly jelent meg a szja sarkban.
Te nem tudtad? krdezte meglepetten. Ritkn jn hozzm
olyasvalaki, aki ne lenne tisztban az eljrssal.
Nem hinnm, hogy brki... keresgltem a szavakat.
Nem brki felelte. n rendszerint dikokkal s volt dikokkal
zletelek. Az innens parton a npek boszorknynak, dmonnak vagy ms
effle sletlensgnek tartannak. Az Arknum tagjai pontosan tudjk, mirt
akarom a vrt, s mit tehetek vele.
Te is tagja voltl az Arknumnak?
Rgebben mondta, s a mosolya megfakult. Relar voltam, amikor
eljttem. Eleget tudok, gy pr csepp vrrel biztostom, hogy ne bjhass el.
Brhol megtallhatlak.
Egyebek kztt mondtam elkpedve. Eszembe jutott a viaszbaba,
amelyet Hemmrl mintztam a szemeszter elejn. Az csak haj volt. A vr
sokkal hatkonyabb egy kapcsolat megteremtsben. Akr meg is lhetsz.
szintn nzett rm.
A legjobb ton vagy ahhoz, hogy az Arknum fnyes j csillaga lgy.
Gondold vgig. Ha trvnysrtssel foglalkoznk, megmaradhatnk ebben az
zletben?
A magiszterek tudnak errl?
Elnevette magt.
Az Isten testre, termszetesen nem! Sem a csendbiztosok, sem a
pspk, sem az anym. A fikra mutatott, azutn meg rm. n tudom, s
te tudod. Ennyi rendszerint elg egy j munkakapcsolathoz.
s mi van, ha nem rend szerint trtnik valami? krdeztem.

Mi van, ha nincs meg a pnzem a szemeszter vgre? Akkor mi lesz?


Szttrta a karjt, hanyagul vllat vont.
Akkor kialaktunk valamilyen megoldst. rtelmes emberek mdjra.
Taln

dolgozol

nekem.

Titkokat

mondasz

el.

Szvessgeket

teszel.

Elmosolyodott, lass, buja pillantst vetett rm, azutn kinevette a zavaromat.


Ha bekvetkezik a legrosszabb, s egyltaln nem vagy hajland
egyttmkdni, akkor valsznleg eladom a vredet valakinek, hogy fedezzem
a vesztesget. Mindenkinek vannak ellensgei. Knnyedn vllat vont.
De ilyen szintig mg sosem jutottam. A fenyegets rendszerint elg, hogy
az emberek kijzanodjanak.
Megltta az arcomat, s egy kicsit sszehzta a vllt.
Eredj mr! mondta gyengden. Idejvet holmi vastagnyak,
sebhelyes mancs gaeletre szmtottl. Hajland lettl volna zletet ktni
valakivel, aki szivrvnysznre ver, ha egy napot ksel. Azrt az n
mdszerem jobb. Egyszerbb.
Ez rltsg mondtam, s fllltam. Sz sem lehet rla.
Devi arcn megfakult a nyjassg.
Trj mr magadhoz! mondta, s tisztn hallatszott a hangjbl a
nvekv indulat. gy csinlsz, mint a paraszt, aki attl fl, hogy megveszem
a lelkt. Csak egy kis vrre van szksgem, hogy szemmel tarthassalak. Az
zlettel jr. Egyszerre kt kzzel intett, mintha a levegt simogatn. Jl
van, mondok valamit. A minimum sszeg felt adom klcsn. Vrakozan
nzett rm. Kt talentum. Ez megknnyti a dntsedet?
Nem feleltem. Sajnlom, hogy rm pocskoltad az iddet, de ezt
nem tehetem. Van ms gaelet rajtad kvl?
Termszetesen mondta hidegen. De nem rzek klnsebb
ksztetst, hogy effle adatokat szellztessek. Krdn flrehajtotta a fejt.
Mellesleg ma cendling van, igaz? Nem holnap dlig kell kifizetned a
tandjadat?
Majd megtallom a mdjt! fortyantam fel.
Olyan okos fi, mint te, biztosan megtallja. Intett. Nem tartztatlak.
Gondolj rm szeretettel, amikor kt hnap mlva majd egy akasztfavirg
rugdossa ki a fogakat a csinos fejecskdbl.

Miutn ott hagytam Devit, nyugtalanul, haragosan talpaltam Imre utcin,


megprblva rendet tenni a gondolataimban. Valamilyen kiutat kerestem a
csvbl.
Trhet eslyem volt r, hogy kifizessem a kt talentumos klcsnt.
Remnykedtem benne, hogy hamarosan fljebb lpek a Fishery rangltrjn.
Amint megengedik, hogy a sajt terveimet valstsam meg, attl fogva
elkezdhetem az igazi pnzkeresst. Csak annyira
volt szksgem, hogy elg ideig maradhassak hallgat. Az idn mlott
minden.
Teht valjban ez volt az, amit klcsn akartam krni: idt. Mg egy
szemesztert. Ki tudja, milyen lehetsgek vrnak rm a kvetkez kt
hnapban?
De brmennyire mtottam volna magamat, tudtam az igazsgot. Ez rossz
tlet volt. Csak a bajt hoztam volna magamra. Ht majd lenyelem a
bszkesgemet, s puhatolzom, hogy Wil, Sim, vagy Sovoy nem tudn-e
klcsnadni azt a hinyz nyolc barkt. Shajtva belenyugodtam, hogy egy
szemeszterben a csillagokkal takarzzam, s a szemtbl egyek. A tarbeani
idknl csak jobb lehet.
Mr ppen indultam volna vissza az Egyetemre, amikor nyughatatlan
lpseim elvittek egy zloghz kirakata mellett. Ujjaimban feltmadt a rgi
sajgs....
Mennyibe kerl az a hthros koboz? krdeztem. Mig nem emlkszem,
hogy jutottam be a boltba.
Pontosan ngy talentum! mondta a tulajdonos ragyogva. gy
sejtettem, hogy vagy j a szakmban, vagy ivott. A zloghzasok sosem
nyjasak, mg az olyan gazdag vrosokban sem, mint Imre.
Aha mondtam, meg sem prblva titkolni a csaldottsgomat.
Megnzhetem?
Odaadta. Nem sok nznival volt rajta. A fa egyenetlen volt, a lakkozs
silny s karcos. A blbl kszlt rintk csere utn kiltoztak, de ez kevss
rdekelt, mert amgy is rintk nlkl jtszottam. A test rzsafbl kszlt, gy
a hangzs nem lehet valami kifinomult. Msrszt a rzsafa alkalmasabb a
zsfolt ivkhoz, a hangja jobban keresztlhast a fecsegsen. Egyik ujjammal
megtgettem a testet, mire visszhangosan zsongani kezdett. Tarts darab, ha
nem is szp. Hangolni kezdtem, hogy legyen rgyem a maradsra.

Lemehetek hrom s flre mondta az ember a pult mgtt.


Hegyeztem a flem, mert meghallottam valamit a hang mgtt:
a mohsgot. Egy csnya, hasznlt kobozt nem nagyon lehet eladni egy
olyan

vrosban,

amely

tele

van

nemesekkel

gazdag

zenszekkel.

Megrztam a fejem.
A hrok rgiek. Igazbl nem volt semmi bajuk, de remltem, hogy a
zlogos ezt nem tudja.
Ez igaz. Blintssal bizonytotta tudatlansgt. Viszont a hr olcs.
Gondolom jegyeztem meg ktkedve. Minden hrt elhangoltam egy
picit, aztn lefogtam egy akkordot. Repedtfazk hangja volt. Savany
tprengssel nztem a hangszert. Azt hiszem, a nyaka meg van repedve.
Lefogtam egy moll akkordot, mg rondbban szlt. Nem gy hangzik,
mintha meg volna repedve? Ismt megpendtettem, ezttal ersebben.
Hrom talentum kt batka? Remnyked volt a hangja.
Nem nekem lesz igaztottam ki. Az csmnek. A kis taknyos nem
hagyja bkn az enymet.
Ismt megpendtettem, s elfintorodtam.
Lehet, hogy nem vagyok odig a kis pimaszrt, de nem vagyok olyan
kegyetlen, hogy repedt nyak kobozt vegyek neki. Jelentsgteljesen
elhallgattam. Mivel nem kaptam vlaszt, befejeztem a mondatot. Legalbbis
ennyirt.
Hrom? krdezte remnykedve.
Ltszlag nemtrdm hanyagsggal lgattam a kobozt. Llekben azonban
grcssen, elfehred ujjakkal markoltam. Nem remlem, hogy kpesek
vagytok megrteni. Amikor a Chandrian meglte a trsulatomat, csaldom
minden tagjt s az ltalam ismert egyetlen otthont is elpuszttottk. De
valahogy mg ennl is rosszabb volt, amikor az apm koboza sszetrt
Tarbeanban. Olyan volt, mint elveszteni egy vgtagomat, a szememet, vagy
ms letfontossg szervemet. A zene nlkl ttengdtt tarbeani vekben
csupn flig ltem, mint holmi nyomork obsitos vagy egy lhalott.
Ide figyelj mondtam szintn , kt talentumot, s kt batkt tudok
adni. Elhztam az ersznyemet. Fogadd el, klnben ez a csfsg mg
vagy tz vig gyjti a port az egyik fels polcon.
A szembe nztem, gondosan vigyzva, hogy ne mutassam, mennyire
vgyom a hangszerre. Brmit megtettem volna, hogy az enym legyen a

koboz. Meztelenl tncoltam volna a havon. Reszketve lelgettem volna a


zlogos trdt, s mindent, az gvilgon mindent meggrtem volna...
Leszmoltam a kt talentumot s kt batkt kettnk kz, ez volt szinte
minden pnzem, amit flretettem tandjra. Minden rme kemnyen koppant a
pulton.
Hossz, mrlegel pillantst vetett rm. Mg egy batkt letettem a tbbi
mell. s vrtam. Amikor vgre elm tartotta a markt a pnzrt, az arcn
ugyanaz a mohsg lt, amelyet megszoktam a zlogosoknl.
Devi ajtt nyitott, s elmosolyodott.
Naht, komolyan azt gondoltam, hogy nem ltlak tbb. Gyere be!
Bezrta mgttem az ajtt, s az asztalhoz ment. Mindazonltal nem
mondanm, hogy csaldott vagyok. Htranzett, pajkosan elmosolyodott.
Nagyon szvesen ktk veled zletet. Lelt. Akkor ht kt talentum?
Igazbl mind a ngy kne mondtam. Ez ppen csak elg lesz a tandjra
meg egy priccsre a Mewsben. n alhatok szlben s esben. De a koboz klnb
bnsmdot rdemel.
Remek mondta, mikzben elhzta a palackot s a tt.
Az ujjaim hegyre szksgem volt, gy a kzfejembe szrtam. Belehullattam
hrom gmbly vrcseppet a kis barna vegcsbe. Odaadtam Devinek.
Dobd bele a tt is.
Beledobtam.
Devi bekente a palack dugjt valami vilgos anyaggal s belenyomta az
veg szjba. Ezt az gyes kis ragasztt a bartaid csinljk a tlparton
magyarzta. gy nem nyithatom ki az veget anlkl, hogy ssze ne trnm.
Amikor kifizeted az adssgodat, rintetlenl adom t neked, s nyugodtan
alhatsz abban a tudatban, hogy nincs nlam semmi.
Hacsak nincs meg nlad az oldszere mutattam r.
les pillantst vetett rm.
Te aztn gyanakv vagy, hm? A fikban turklt, elvett egy darab
pecstviaszt, s melegteni kezdte az asztali lmpja lngjnl.
Gondolom, van pecstnyomd vagy gyrd, vagy ilyesmi. krdezte,
mikzben sztkente a viaszt az veg dugjn.

Ha lenne eladni val kszerem, akkor nem lennk itt mondtam


szintn, majd belenyomtam az ujjam a viaszba. Tisztn lthat nyomot
hagytam benne. Ez is megteszi.
Devi egy gymnthegy rvesszvel egy szmot karcolt az veg oldalba,
azutn elvett egy paprdarabot. rt r valamit, s a kezvel legyezgette, hogy
megszradjon.
Ezt brmelyik pnzklcsnznek tadhatod a foly kt partjn mondta
vidman, ahogy a kezembe nyomta. rm veled zletet ktni. Ne lgy mr
ennyire kimrt!
Pnzzel az ersznyemben trtem vissza az Egyetemre. A vllamat biztatan
hzta a koboz szja. Hasznlt volt, s csnya, s nagyon sokba kerlt nekem
pnzben, vrben s lelki bkessgben.
Olyan volt nekem, mint egy gyermek, mint a llegzetem, mint a sajt jobb
kezem.

tvenegyedik fejezet / KTRNY S BDOG


A msodik szemeszter elejn Kilvin engedlyezte, hogy sygaldryt tanuljak.
Nhnyan felvontk erre a szemldkket, de az egsz Fisheryben nem volt
nlam kemnyebb munks s figyelmesebb dik.
A sygaldry nem ms, mint az erk csatornzsra szolgl eszkz. Affle
szilrd szimpatetika.
Pldul ha egy tglba belevsed az ule rnt, egy msikba a doch rnt, a
kt rntl a tglk gy sszetapadnak, mint a habarcstl.
m ez nem ilyen egyszer. A valsgban az trtnik, hogy a kt rna
darabokra tri a tglkat a vonzerejvel. Ennek megelzsre mindkt tglra
r kell karcolni az aru rnt. Az aru az agyag rnja, az majd sszetapasztja a
kt agyagtrgyat, nincs tbb problma.
Csakhogy az aru s a doch nem frnek meg egymssal. Rossz az alakjuk.
Hogy ezen segteni tudj, kiegszt rnkat kell felvsni: a get s a tehet.
Azutn az egyensly vgett a msik tglra is r kell tenned ket. Utna mr
tapadnak, de nem trnek a tglk.
De csupn akkor, ha agyagbl kszltek. Mrpedig a zme nem abbl
kszl. Mert a tgla jobb, ha vasport kevernek az anyagba, mieltt kigetnk.
Ami termszetesen azt jelenti, hogy az aru helyett a fehr rnt kell hasznlni.
Utna felcserled a tehet s a get, s vgre megfelelen sszetapad a kt
tgla...
Mint ltjuk, a malter egyszerbb s sokkal megbzhatbb mdszer a tglk
sszeragasztsra.
Cammar irnytsval tanultam a sygaldryt. A forradsos, flszem ember
Kilvin ajtnllja volt. Csak miutn tvirl hegyire
megtanulta tle az ember a sygaldryt, akkor llhatott be inasnak valamelyik
kpzettebb mester mell. Segthetett neki a munkjban, pedig beavatta
mvszetnek titkaiba.
Szzkilencvenht rna ltezik. Mintha egy j nyelvet tanultunk volna, csak
ehhez majdnem ktszz ismeretlen bett is el kellett sajttani, s sok esetben
a szavakat is magunknak kellett kitallnunk. A dikok zme legalbb egy

hnapig tanult, mieltt Cammar mltnak tallta ket a tovbblpsre.


Nmelyeknek egy egsz szemeszter kellett hozz.
Nekem elejtl vgig ht napba telt.
Hogyan?
Elszr

is

hajtottam.

Ms

dikok

megengedhettk

maguknak,

hogy

elltygjk a tanulst, hiszen a szleik lltk a kltsgeket. Viszont nekem


gyorsan kellett elrejutnom a Fishery rangltrjn, hogy a sajt munkimmal
pnzt kereshessek. Tbb nem a tandj jelentette szmomra az elsrend
problmt, hanem Devi.
Msodszor kivl voltam. Nem szabvnyosan. n kivtelesen kivl voltam.
Vgl szerencss voltam. Csak gy.
Nyakamban a kobozzal vgigmentem a Mains toldott-foldott tetejn.
Ftyolos, felhs flhomly volt, de mostanra ismertem az utat. Megmaradtam a
ktrnyon s a bdogon, mert a vrs cserp vagy a szrke pala csszs s
lnok.
A Mains talaktsnl az egyik udvart teljesen lezrtk. Csak gy lehetett
bejutni

ide, ha kimsztunk az egyik

tanterem magas

ablakn, vagy,

amennyiben a tetrl jttnk, leereszkedtnk egy gcsrts almafn.


Azrt jrtam ide, hogy gyakoroljak a kobozon. A hlterem a Mewsben nem
volt megfelel. Nem csupn azrt, mert a foly innens oldaln ledrsgnek
szmtott a zene; mg tbb ellensget szereztem volna magamnak, ha akkor
zenlek, amikor hltrsaim ppen aludni vagy tanulni prblnak. gy ht ide
jrtam. Tkletes, elszigetelt hely volt, gyakorlatilag karnyjtsnyira.
A svnyek elvadultak, a pzsiton eszeveszetten burjnzott a gaz s a virg.
De az almafa alatt volt egy pad, s ez teljes mrtkben kielgtette az
ignyeimet. Rendszerint ks jszaka jttem, amikor a Mains bezrva, kihaltan
llt. De ma theden volt, vagyis ha gyorsan megvacsorztam, csaknem egy
rm maradt Elxa Dal rja s a Fisheryben elvgzend munkm kztt. pp
elegend id nmi gyakorlsra.
Csakhogy mikor az udvarhoz rtem, fnyt lttam az ablakokban. Brandeur
rja ma sokig tart.
gy ht fnnmaradtam a tetn. Az eladterem ablakait becsuktk, gy nem
sok eslye volt, hogy meghalljanak.

A legkzelebbi kmnynek tmasztottam a htam, s jtszani kezdtem. Tz


perc mlva kialudtak a fnyek, de gy dntttem, inkbb maradok, ahol
vagyok, mint hogy a lemszssal pocskoljam az idmet.
ppen a Tz ncsap kzepn tartottam, amikor a nap elbukkant a felhk
mgl. Arany fny bortotta el a tett, s lecsurgott az ereszen az udvar
keskeny szeletbe.
Ekkor hallottam meg a zajt. Vratlan surrogs volt, mintha megriadt llat
lenne az udvarban. De volt mg valami ms is, olyan hang, ami nem jellemz a
svnyben motoz mkusra vagy nylra. Kemny zaj volt, nmileg fmes,
mintha valaki elejtett volna egy nehz vasrudat.
Flbeszaktottam a jtkot, a flig lejtszott dallam mg ott lebegett a fejem
krl. Vajon egy msik dik jr ide hallgatzni? Mindenesetre letettem a
kobozt, mieltt a tet szlre mentem, hogy lenzzek.
Nem lttam t a sr svnyen, amely bentte az udvar keleti szlt. Valaki
lemszott volna az ablakon t?
Az alkony sebesen fakult. Mire lertem az almafn, az udvar nagyobb rsze
rnykba kerlt. Innen lthattam, hogy a magas ablak zrva van; arrl senki
nem jhetett. Noha gyorsan sttedett, a kvncsisg legyzte az vatossgot.
ttrtettem a svnyen.
J sok hely volt itt. Itt-ott csaknem tvig kipusztult a svny, az eleven, zld
gak kagyljban knyelmesen le lehetett kuporodni.
Megjegyeztem magamnak, hogy itt lehet aludni, ha nem lesz elg pnzem a
kvetkez szemeszterben a Mewsre.
Mg a gyengl fnyben is megllapthattam, hogy egyedl vagyok. Nylnl
nagyobb lny nem tudott volna elbjni. A flhomlyban olyasmit sem lttam,
aminek fmes hangja lett volna.
A Tz ncsap krusnak flbemsz dallamt zmmgve ksztam a svny
tls vge fel. Csak amikor kijutottam, akkor vettem szre a csatornanylst.
Hasonlval mindenfel tallkoztam az egyetem terletn, de ez itt rgibb s
nagyobb volt a tbbinl. Akkora volt a nylsa, hogy ember is befrhetett rajta,
ha flemelte a rcsot.
Habozva megmarkoltam az egyik hideg vasrudat, s meghztam. A slyos
rcs egy csuklpnton elfordult, emelkedett gy hromhvelyknyit, aztn
megllt. A gyenge fnyben nem lttam, mitl akadt meg. Kemnyebben

hztam, de nem mozdult. Vgl feladtam, s visszaejtettem a helyre.


Kemnyen, fmesen koppant. Mintha valaki egy slyos vasrudat ejtett volna el.
Azutn az ujjam megrzett valamit, amit a szemem nem vett szre: vsetek
szvevnye bortotta a rudak felsznt. Alaposabb vizsglat utn felismertem
nhny rnt azok kzl, amelyeket Crammartl tanultam: az ult. s a
dochot.
Valami kattant a fejemben. A Tz ncsap kardala hirtelen sszeilleszkedett a
rnkkal,

amelyeket

az

utbbi

napokban

tanulmnyoztam

Cammar

segtsgvel.
Ule s doch
Ktsre val.
Reh a keress,
Kel a meglels,
Gea a kulcs,
Teh a lakat,
Vz a Pesin,
K a Resin.
Mieltt

folytathattam

volna,

hatot

harangoztak.

hang

kizkkentett

elmlkedsembl. De amikor meg akartam tmaszkodni, nem a levelekre s a


fldre tapintottam, hanem valami kemny, kerek, sima trgyra: egy zld
almra.
Kimsztam a svny mgl, s elindultam az szaknyugati sarokba, ahol az
almafa llt. A fldn egyetlen almt sem talltam. Ehhez tl korn volt. Mi
tbb, a vasrcs a kicsiny udvar ellenkez oldaln volt. Odig el sem
gurulhatott. Oda csak vihettk.
Nem tudtam, mit gondoljak, de mivel tudtam, hogy mindjrt leksem a
Fisheryben az esti mszakot, felkapaszkodtam az almafra, flkaptam a kobozt
s futtban indultam Kilvin mhelyhez.
Ks este vgeztem a maradk rnk megzenstsvel. Rment nhny
ra, de amikor befejeztem, mintha egy lapra rtam volna fel ket az agyamban.
Msnap Cammar kt ra hosszat vizsgztatott kmletlenl, s n tmentem.

A Fisheryben ezutn gy folyt az oktatsom, hogy beosztottak inasnak


Manet, a torzonborz regdik mell, akivel egyetemi els napjaimban
ismerkedtem ssze. Csaknem harminc ve jrt az egyetemre, s mindenki gy
ismerte, mint az rk elirt. De br nem emelkedett a rangltrn, sokkal tbb
gyakorlati tapasztalatot szerzett a Fisheryben, mint tucatnyi magasabb rang
diktrsa egyttvve.
Trelmes, krltekint ember volt. Ersen emlkeztetett volt tanromra,
Abenthyre. Ben azonban nyughatatlan stfoltozknt csavargott a vilgban,
mg Manetrl mindenki tudta, hogy lete vgig itt akar maradni az
Egyetemen, ha lehetsges.
Az

alapokkal

kezdte:

megmutatta

azokat

az

igket,

amelyekkel

hcsatornkat s ktszeres kemnysg veget lehet ellltani. Vezetsvel


ugyanolyan gyorsan megtanultam az ipar fortlyait, mint minden mst, s
nemsokra olyan sszetett feladatokra dolgoztuk ki a magunk mdszert, mint
a hevk s a varzslmpk.
A varzsrhoz vagy a fortuntorhoz hasonlan magas szint trgyak mg
meghaladtk a kpessgeimet, de tudtam, hogy ez mr csak id krdse.
Sajnos kiderlt, hogy szkben vagyok az idnek.

tvenkettedik fejezet / GYERTYAGYJTS


A koboz gazdjaknt visszakaptam a zenmet, viszont elmaradtam hrom v
gyakorlssal. Az utbbi hnapok mhelymunkja megerstette a kezem, de
nem egszen a kvnatos rtelemben. Sok ktsgbeejt napomba kerlt, mire
kielgten tudtam jtszani legalbb egy rn t.
Gyorsabban is haladhattam volna, ha nem foglalnak le annyira egyb
tanulmnyaim. Mindennap kt rt voltam a Medicban, ezt a kt rt vagy
vgigltem,

vagy

vgigszaladgltam,

tlagban

kt

rt

tltttem

matematikval, s hrom rn t a Fisheryben, Manetnl tanultam a szakma


fogsait.
Ott volt mg Elxa Dalnl az emelt szint szimpatetika. Dal kedves, szeld
ember volt, olykor enyhn nevetsges, ha ppen rjtt a hoppr. De ha
tantott, valahol flton jrt az rlt prfta s az evezsglyk dobosa kztt.
Naponta hrom ra idt s legalbb t rra val energit gettem el az
eladsn.
Ha

ehhez

hozzvesszk

munkt,

amit

pnzrt

vgeztem

Kilvin

mhelyben, alig maradt idm enni, aludni, tanulni, plne kobozon gyakorolni.
A zene bszke, vrmes szeret. Ha rsznod a kell idt s a megrdemelt
figyelmet, a tid lesz. Ha nem kapja meg, eljn a perc, amikor hvod, s nem
vlaszol.

gy

ht

kezdtem

kevesebb

idt

fordtani

az

alvsra,

hogy

megadhassam a zennek, ami neki jr.


Ilyen napirenddel egy dekd utn elfradtam. Hrom utn is megvoltam, de
csak a komor, sszeszortott fog elszntsg tartott meg a lbamon. Valahol az
tdik dekdnl kezdtem egyrtelmen kimerlni.
Az tdik dekdra esett az a ritka kzs ebd, amelyet egytt lvezhettem
Wilemmel s Simmonnal. k a kzeli kocsmbl hoztk az telt. n nem
engedhettem meg magamnak, hogy egy egsz garast fizessek egy almrt s
egy hsos lepnyrt, gy ht a menzrl csempsztem ki az rpakenyeret s a
mcsingos kolbszt.
A kpadon ltnk a zszlrd alatt, ahol megkorbcsoltak. Ez a hely a
korbcsols ta flelmet keltett bennem, mgis megparancsoltam magamnak,
hogy ide jjjek. Amikor mr nem fltem tle, azrt ragaszkodtam hozz, mert

szrakoztatott diktrsaim bmulsa. Most pedig mr azrt ltem itt, mert


knyelmes ls esett a pdon. Ez az n helyem volt.
s mivel tetemes idt tltttnk egytt, ez lett Wilem s Simmon helye is.
Lehet, hogy sajtosnak tartottk a vlasztsomat, de nem hoztk szba.
Nem sokat lttunk mostanban, mondta Wilem egy falat hsos
lepnnyel a szjban. Beteg voltl?
Ht persze mondta epsen Simmon. Egy egsz hnapig.
Wilem csnyn nzett r, s morgott. Egy pillanatig Kilvinre
emlkeztetett.
Simmon elnevette magt.
Wil udvariasabb, mint n. Lefogadtam volna, hogy minden szabad iddben
ingzol Imre s az Egyetem kztt, s valami elbvlen tnemnyes ifj
szirnnek udvarolsz. A koboz tokjra bktt, amely mellettem hevert.
gy fest, mint aki beteg. Wilem brl tekintettel nzett.
A nd nem pol tged.
Szerelmi betegsg fontoskodott Simmon. Nem tudsz enni. Nem tudsz
aludni. R gondolsz, amikor a matematikt kellene biflznod.
Nem tudtam, mit mondjak.
Ltod? szlt oda Simmon Wilnek. Nemcsak a szvt lopta el, de a
nyelvt is. Minden szava az v. Neknk semmi sem maradt.
Idt sem pocskol rnk mondta Wilem, mikzben habzsolta a hsos
lepnyt.
Termszetesen mindez igaz volt a bartaimat mg jobban elhanyagoltam,
mint magamat. Elvrsdtem a bntudattl. Nem mondhattam el nekik a teljes
igazsgot, vagyis hogy mindent ki kell hoznom ebbl a szemeszterbl, mert
nagy valsznsggel ez lesz az utols. Le voltam gve.
Ha nem rtitek, mirt nem mondtam el nekik, akkor ktlem, hogy voltatok-e
valaha igazn szegnyek. Ktlem, hogy kpesek lenntek felfogni, mennyire
knos, amikor az embernek csak kt inge van, maga vgja a hajt, amennyire
tudja, mert nem engedheti meg magnak a borblyt. Ha elvesztettem egy
gombomat, egy fityinget sem klthettem msikra. Ha kiszakadt a nadrgom
trde, elt crnval kellett megvarrnom. Nem vehettem st az evshez, vagy
egy italt a ritka alkalmakkor, amikor a bartaimmal voltam.
A pnz, amit Kilvin mhelyben kerestem, alapvet dolgokra kellett: tintra,
szappanra, hrokra... az egyetlen, amit megengedhettem magamnak, a

bszkesg volt. Nem tudtam volna elviselni a gondolatot, hogy a kt legjobb


bartom megtudja, milyen szorult helyzetben vagyok.
Ha rendkvli szerencsm lesz, ki tudom fizetni Devinek a kt talentum
kamatot az adssgom utn. De isteni beavatkozs kellett volna ahhoz, hogy
mellette mg pnzt tehessek flre

a kvetkez szemeszter tandjra.

Fogalmam sem volt, mihez kezdek, miutn kifizettem az adssgomat Devinek,


ha egyszer el kell hagynom az Egyetemet. Taln szedem a storfmat, s
elindulok Anilinba, hogy megkeressem Dennt.
Csak nztem rjuk, nem tudtam, mit mondjak.
Wil, Simmon, sajnlom. Egyszeren tl sok a dolgom mostanban.
Simmon

egy

kicsit

elkomolyodott,

lttam,

hogy

szintn

bntja

megmagyarzhatatlan tvolltem.
Neknk is sok a dolgunk m! Felvettem a sznoklst, a kmit s a siarut.
Csnyn nzett Wilre. Tudnod kell, hogy kezdem megutlni a nyelvedet,
te fillres huncut!
Tu krealim felelte az ifj cealdi bartsgosan.
Simmon felm fordult, s feltn hvvel folytatta:
Csak arrl van sz, hogy szeretnnk nha hosszabb ideig is ltni, mint
mikor a Mainsbl trohansz a Fisherybe. A lnyok csodlatosak, ezt el kell
ismernem, de ha a bartaidat is elhanyagolod, kezdek fltkenny vlni.
Vratlan, ragyog mosollyal nzett rm.
Persze nem azrt, mintha gy gondolnk rd.
Olyan gombc ntt a torkomban, hogy alig tudtam nyelni. Nem emlkeztem,
mikor hinyoztam utoljra valakinek. Forr knnyek gettk a torkomat.
Igazbl nem lnyrl van sz. Komolyan. Nagyot nyeltem, igyekeztem
sszeszedni magam.
Sm, azt hiszem, valamit kihagytunk. Wil furcsn sandtott rm. Nzd
csak meg alaposan.
Simmon

ugyanolyan

frkszve

bmult.

Kettejk

tekintete

annyira

idegestett, hogy visszarntott a srs szlrl.


Na! kezdte Wilem, mintha eladst tartan. Hny szemesztert tlttt a
mi ifj elirnk az egyetemen?
Megrts nttte el Sim becsletes arct.
Aha.
Valaki lenne szves felvilgostani? nygskdtem.

Wilem elengedte a fle mellett a krdsemet.


Milyen eladsokra jrsz?

Mindegyikre

feleltem

boldogan,

hogy

van

vgre

rgyem

panaszkodsra. Mrtan, gyakorlat a Medicban, halad szimpatetika Elxa


Dallal, ezenfell gyakornokoskods Manet mellett a Fisheryben.
Simmon elhlt.
Nem csoda, ha gy festesz, mint aki tbb dekd ta nem aludt.
Wilem blintott.
s mg Kilvin mhelyben is dolgozol, igaz?
Minden este kt rt.
Simon szrnylkdtt.
s mg zenlni is tanulsz? rlt vagy.
A zene az egyetlen dolog, ami egyben tart mondtam, s megrintettem
a kobozomat. s nem tanulok zenlni. Csak gyakorolok.
Wilem s Simmon sszenzett.
Mit gondolsz, mennyi ideje van?
Simmon megszemllt.
Maximum msfl dekd.
Ezt hogy rtitek?
Wilem elre hajolt.
Elbb-utbb mindnyjan tl sokat markolunk. De nhnyan nem tudjk,
hogy kpjk ki a tl nagy falatot. Kignek. Abbahagyjk vagy elhasalnak.
Egyesek begolyznak. Megkocogtatta a fejt.
Rendszerint az els vben trtnik. Jelentsgteljes pillantst vetett
rm.
n nem haraptam tl nagyot tiltakoztam.
Nzz a tkrbe javasolta komolyan Wilem.
Kinyitottam a szm, hogy biztostsam ket, miszerint rendben
vagyok, m ekkor ttt az ra, s nem maradt idm msra, csak egy siets
bcszsra.

Mg

gy

is

futnom

kellett,

hogy

idben

rjek

oda

haladszimpatetika-rra.
Elxa Dal kt kzepes parzstart kztt llt. polt szakllval, magiszteri
kpenyben most is a gonosz varzslra emlkeztetett, aki olyan gyakran
jelenik meg az aturi frcmvekben.

Mindnyjatoknak azt kell megjegyeznetek, hogy a szimpatetikus ssze


van ktve a lnggal mondta. Urai s szolgi vagyunk.
Kezt a kpeny hossz ujjba rejtette, s megint jrklni kezdett.
Urai vagyunk a tznek, mert uralkodunk fltte. Rcsapott .z egyik
parzstartra, fmje halkan felcsendlt. A szenet nyaldos lngok hesen
kinyltak. Minden dolog energija az arkanist. Parancsolunk a tznek, s
az engedelmeskedik. Lassan tment a szoba tls sarkba. Mgtte a
parzstart fnye elhomlyosult, mg az, amelyikhez kzeledett, letre kelt s
fellngolt. Mltnyoltam az eladst.
A magiszter megllt, s az osztly fel fordult.
Ugyanakkor szolgi is vagyunk a tznek. Mert a tz a legkznsgesebb
formja

az energinak, s

energia

nlkl

nem sok

hasznt

vehetjk

szimpatetikai tudsunknak. Htat fordtott az osztlynak, s kpleteket


kezdett rni a tblra. Szedjtek ssze az anyagot, s megltjuk, ma ki csap
ssze Elir Kvothval. Felkrtzta a dikok nevt a tblra. Az enym volt
legfll.
Hrom dekddal korbban Dal versenyeztetni kezdett minket. Ezt prbajnak
hvta. Noha kellemes vltozatossgot vitt az oktats egyhangsgba,
mostanban felbukkant benne egy baljs elem.
Minden vben szz dik hagyta el az Arknumot, akiknek gy a negyede
kapta meg az lomguldent. Vagyis vente szzzal gyarapodott a vilgon
azoknak a szma, akiket kikpeztek az egymsra hats tudomnynak
hasznlatra. Ezekkel az emberekkel egyszer majd ssze kell mrnem
valamilyen okbl a kpessgeimet. Noha Dal sosem mondta, tudtuk, hogy az
sszpontostson s a lelemnyessgen fell mg valami msra is megtant: a
harcra.
Agglyos

figyelemmel

ksrte

az

eredmnyeket.

harmincnyolc

fs

osztlyban n maradtam az egyetlen veretlen. Ekkorra a legkorltoltabb s


legsrtdsebb hallgatknak is el kellett ismernik, hogy volt a vakszerencsn
kvl ms oka is annak, hogy ilyen gyorsan bekerltem az Arknumba.
A prbajozson mg nyerni is lehetett a titkos fogadsokkal. A sajt
prbajainknl Sovoy s n egymsra fogadtunk. Br n ltalban nem sok
pnzt tudtam feltenni.
Meglktk egymst, mikzben sszeszedtk anyagainkat. Az asztal alatt
odacssztattam neki kt barkt.

Rm se nzve a zsebbe dugta.


J g mondta halkan. Valaki nagyon magabiztos ma.
Hanyagul vllat vontam, noha igazbl ideges voltam nmileg. Egy fillr
nlkl kezdtem a szemesztert, s azta is tengdtem. m elz nap Kilvin
fizetett a Fisheryben vgzett dekdnyi munkmrt: kt teljes barkt! Ez volt
minden pnzem.
Sovoy egy fikban kotorszott. Elrmolt szimpatetikus viaszt, zsineget,
nhny fmdarabot.
Nem tudom, mire leszek kpes. Az eslyek nem jk. gy gondolom, hrom
az egyhez a mai arny. Mg ilyen alacsony odds mellett is rdekel a dolog?
Felshajtottam. Miutn veretlen voltam, egyre cskkent a tt. Elz nap
kett az egyhez volt, vagyis kt pennyt kellett kockztatnom, hogy egyet
nyerjek.
Van egy kis tervem mondtam. Ne fogadj, amg nem tudjuk a
feltteleket. Akkor legalbb hrom az egyhez fogadj ellenem.
Ellened? motyogta, mikzben felnyalbolta a holmijt. Nem, hacsak
nem Dallal prbajozol. Elfordtottam az arcomat, mert nem akartam mutatni,
hogy enyhn elpirultam a bktl.
Dal tapsolt, mire mindenki a helyre sietett. Egy Fenton nev vintasi fival
kerltem prba. Eggyel mgttem llt a rangsorban. Tiszteltem, mert egyike
volt a keveseknek, akik megfelel helyzetben igazi kihvst jelentettek.
Nos ht! szlt Elxa Dal, s lelkesen drzslte a tenyert. Fenton, te
vagy htrbb a rangsorban, te vlassz fegyvert.
Gyertyk.
A ktelk? krdezte Dal szertartsosan. Ez a gyertyk esetben vagy
viasz, vagy kanc.
Kanc. Flemelte, hogy mindenki lthassa.
Dal felm fordult.
Ktelk?
A zsebembe nyltam, s tetrlis mozdulattal elrntottam a sajt
ktelkemet.
Szalma. Mormols futott vgig az osztlyon. Nevetsges ktelk volt.
Legfljebb hrom-, taln tszzalkos hatsfokra szmthattam. Fenton kanca
tzszer hatkonyabb volt.
Szalma?

Szalma feleltem tbb nbizalommal, mint amennyit reztem. Ha ez


nem emeli meg a tteket, nem tudom, mi fogja.
Akkor ht szalma mondta knnyedn Dal. Elir Fenton, mivel Kvothe
veretlen, neked kell megvlasztanod a forrst. Halk nevets hullmzott
vgig a termen.
sszeszorult a szvem. Erre nem szmtottam. Rendesen akrki kezdte a
jtkot, mindig a msik vlasztott forrst. Azt terveztem, hogy a parzstartt
vlasztom, mert a h mennyisge segt behozni a magam vllalta htrnyt.
Fenton elvigyorodott. Tudta, hogy elnybe kerlt.
Nem kell forrs.
Grimaszoltam. A sajt testhnket kell hasznlnunk. Ez mg legjobb
krlmnyek kztt sem knny, arrl nem is beszlve, hogy egy kicsit
veszlyes.
Itt nem gyzhettem. Nemcsak hogy elvesztem a veretlensgemet, de
semmivel nem jelezhetek Sovoynak, hogy ne tegye fl az utols kt batkmat.
Prbltam a szememmel figyelmeztetni, de akkor mr flig elmerlt a halk s
heves eszmecserbe, amelyet tbb diktrsunkkal folytatott.
Fenton s n nmn leltnk egy munkaasztal kt vgre. Elxa Dal kt
vastag gyertyacsonkot tett elnk. A feladat az volt, hogy gyjtsuk meg az
ellenfl gyertyjt, de ne engedjk, hogy meggyjtsa a mienket. Ehhez kt
rszre kellett osztani az elmt, az egyikbe beleltetve az alart, hogy a mi
kancunk (vagy hlyesgnket bizonyt szalmnk) azonos a meggyjtand
gyertya kancval, majd a sajt forrsunkbl elvont energival lngra kellett
lobbantanunk a kancot.
Kzben az elme msik fele makacsul igyekezett fenntartani azt a gondolatot,
hogy az ellenfl gyertyjnak kanca nem azonos a mienkvel.
Ha ez nehznek tnik, higgytek el nekem, hogy flig sem tudjtok,
mennyire volt az!
Mintha ez nem lett volna elg, egyiknknek sem volt knny energit nyerni.
Az ember csak vatosan hasznlhatja nmagt forrsnak. A testnk nem ok
nlkl meleg, s megviseli, ha elvonjk belle a ht.
Elxa Dal intsre elkezdtk a prbajt. Azonnal arra sszpontostottam, hogy
megvdjem a sajt gyertymat, s kzben eszeveszetten gondolkodtam. Itt
nem nyerhetek. A leggyesebb fegyverforgat is veszt, ha csak egy fzfaggal
vdekezhet az ellenfl aclkardja ellen.

Almerltem a k szvbe. Azutn, mikzben elmm nagyobb rsze mg


mindig a gyertymat vdelmezte, motyog ktst hoztam ltre a kt gyertya
kztt. A gyertymrt nyltam, felbortottam. Fentonnak a sajtja utn kellett
kapnia, mieltt az is felborult s elgurult volna.
Igyekeztem gyorsan kihasznlni Fenton zavart, hogy meggyjtsam a
gyertyjt. Nekifeszltem a feladatnak. Szalmaszlat tart jobb kezembl
elindult flfel a karomban a fagy. Semmi sem trtnt. Fenton gyertyja hideg
s stt maradt.
Tenyeremmel eltakartam Fenton ell a gyertym kanct. Olcs trkk volt,
gyakorlott mesterrel szemben hatstalan, de ez volt az utols remnyem, hogy
megbonthassam Fenton sszpontostst.
Te Fen! mondtam. Hallottad mr a trtnetet az stfoltozrl, a
tehlinrl, a parasztlnyrl s a vajkplrl?
Nem vlaszolt. Spadt arca merev volt az sszpontoststl.
Felhagytam a zaklatsval, mert nem jrtam sikerrel. Fenton tl okos volt
ahhoz, hogy ilyen mdon jrjak tl az eszn. Egybknt is nehezemre esett
fenntartanom a szksges sszpontostst, ami a gyertymat vdte. Mlyebbre
merltem a k szvbe, s a vilg megsznt. Csak a kt gyertya, a kanc s a
szalmaszl maradt.
Egy perccel ksbb kittt rajtam a ragacsos, hideg verejtk. Dideregtem.
Fenton

ltta

ezt,

vrtelen

ajka

mosolyra

hzdott.

Megkettztem

erfesztseimet, de Fenton gyertyja nem vett tudomst az igyekezetemrl.


Eltelt t perc, sri csend telepedett az osztlyra. A legtbb prbaj nem tartott
tovbb egy-kt percnl, valamelyik flrl gyorsan kiderlt, hogy okosabb vagy
ersebb az akarata. Mr mindkt karom kihlt. Lttam, hogy Fenton nyakn
grcssen rng egy izom, mint a l horpaszn a br, amikor a csps pcsiket
hajtja el magrl. Egsz testt megmerevtette az akarat, hogy ne dideregjen.
A gyertym kancbl vkony fstpntlika pndrdtt.
Lecsaptam.

Llegzetem

ftylt

sszeszortott

fogaim

kztt,

vadul

vicsorogtam. Fenton mintha szre sem vette volna. Szeme olyan lett, akr a
tejveg. Ismt vgigfutott rajtam a hideg, olyan
ersen, hogy alig vettem szre Fenton keznek reszketst. A feje egyre
mlyebben lehorgadt. A szemhja lecsukdott. sszeszortottam a fogamat, s

lthattam,

amint

vkony

fst

pndrdik

osztlytrsam

gyertyjnak

kancbl.
Fenton fsultan odanzett, de ahelyett, hogy minden erejvel vdekezett
volna, lomnehz, lomha mozdulattal legyintett, s a karjra hajtotta a fejt.
Nem nzett fl akkor sem, amikor mellette a gyertya sercegvepattogva
letre kelt. Az eredmnyt rvid, szrvnyos taps s hitetlen kiltsok fogadtk.
Valaki htba vgott.
Ht ezt hogy csinltad? Kikszltl?
Dehogy mondtam rekedten, s tnyltam az asztalon. gyetlenl
szthajtogattam a kancot szort ujjakat, s lttam, hogy Fenton keze vres.
Dal magiszter! mondtam olyan sietve, ahogy csak tudtam. Elkapta a
reszkets! Beszd kzben reztem, milyen hideg a szm.
Dal mr ott is volt, takarba burkolta Fentont.
Te! mutatott az egyik fira. Hozz valakit a Medicbl. Mozgs! A
dik elrohant. Micsoda ostobasg. Dal magiszter mormolt egy ktst,
hogy ht csiholjon. Rm nzett. Neked meg jrklnod kne. Te sem festesz
klnbl.
Aznap nem volt tbb prbaj. Az osztly tbbi tanulja vgignzte, ahogy Elxa
Dal felgyelete mellett Fenton lassan maghoz tr. Mire egy idsebb elthe
megrkezett a Medicbl, Fenton mr elgg flmelegedett, hogy hevesen
borzongani tudjon. Negyed ra mlva a meleg takarknak s a gondos
szimpatetikus polsnak ksznheten kpes volt meginni valami forr italt,
noha a keze mg mindig reszketett.
Mr majdnem harmadikat harangoztak, mire megnyugodtak a kedlyek. Dal
magiszternek sikerlt a helyre ltetni s elg idre elhallgattatni az sszes
dikot, hogy mondhasson egypr szt.
Amit ma lttatok, az a legjobb pldja volt a kts okozta kihlsnek. A
test knyes dolog, s nhny fokos hvesztesg gyorsan megzavarja az egsz
rendszert. Enyhe esetben csak reszketssel jr. De szlssges esetben
sokkhoz s kihlshez vezethet. Krlnzett. Meg tudja mondani nekem
valaki, hogy mi volt Fenton hibja? Pillanatnyi csnd utn egy kz
emelkedett a levegbe.
Nos, Brae?

Vrt hasznlt. Amikor a meleg tvozik a vrbl, a test egyetlen


egysgknt hl le. Ez nem mindig elnys, mivel a vgtagok nagyobb lehlst
brnak ki, mint a bels szervek.
Akkor hogyan gondolhat brki is a vr hasznlatra?
Mert gyorsabban s nagyobb ht lehet vele fejleszteni, mint a hssal.
Mennyit lehet biztonsgosan kivonni? Dal krlnzett a teremben.
Kt fokot? tallgatott valaki.
Msfelet helyesbtett Dal, s nhny egyenletet rt fl a tblra,
szemlltetve, mennyi ht lehet ezzel nyerni. Ltttok a tneteket. Mi a
vlemnyetek, Fenton hny fokkal httte le magt?
Hallgats kvette a krdst. Vgl megszlalt Sovoy:
Nyolc vagy kilenc fokkal.
Nagyon j mondta Dal kelletlenl. Igazn szp, hogy legalbb
egyiktk veszi a fradsgot az olvasshoz. Elkomorodott.

szimpatetika

nem

val

gynge

lelkeknek,

de

tlzottan

magabiztosaknak sem. Ha nem vagyunk itt, hogy a szksges polsban


rszestsk Fentont, akkor csndesen elalszik, s meghal. Elhallgatott,
kivrta, hogy felfogjuk a szavait. Jobb, ha pontosan ismeritek a hatrt,
mintsem hogy tlbecsljtek magatokat, s elvesztstek az uralmatokat az
esemnyek fltt.
Felhangzott a harmadik harangsz, a terem megtelt hirtelen robajjal: a
dikok fllltak, hogy tvozzanak. Dal magiszter flemelte a hangjt, hogy
hallani lehessen a zajban.
Elir Kvothe, lennl szves maradni egy pillanatig?
Poft vgtam. Sovoy elment mellettem, a vllamra csapott s annyit
motyogott:
Szerencse. Nem tudtam, a gyzelmemre utal-e, vagy btort.
Miutn mindenki tvozott, Dal megfordult, letette a tblatrl rongyot.
Nos, hogy llnak a ttek? krdezte hanyagul.
Nem lepett meg, hogy tud a fogadsokrl.
Tizenegy az egyhez vallottam be. Huszonkt batkt nyertem. Valamivel
tbb mint kt talentumot. Megmelegtett, hogy pnz van a zsebemben.
Tpreng pillantst vetett rm.
Hogy vagy? Kicsit elspadtl a vgre.
Lehltem egy cseppet hazudtam.

Igazbl a Fenton rosszulltt kvet zrzavarban kiosontam, s nhny


rettenetes percig toporogtam egy hts folyosn. A reszketstl, amely kzel
jrt az eskros rngshoz, alig brtam talpon maradni. Szerencsre senki sem
ltott meg, ahogy reszketek a folyosn, mikzben a fogaimat annyira
sszeszortottam, hogy attl fltem, letrnek.
De senki sem ltott meg. A hrnevem p maradt.
Dal olyan pillantst vetett rm, amely elrulta, hogy gyantja az igazsgot.
Eredj oda intett az egyik parzstartra. Nem rt egy kis meleg.
Nem vitatkoztam. A kezem a tz fl tartottam, s reztem, hogy
valamelyest flengedek. Hirtelen megrohant a fradtsg. Szemem viszketett a
kialvatlansgtl. A testem slyos volt, mintha a csontjaim lombl lennnek.
Kelletlen shajjal visszahztam a kezem s kinyitottam a szemem. Dal
kzelrl kmlelte az arcom.

Mennem

kell

mondtam

nmi

sajnlattal.

Ksznm,

hogy

hasznlhattam a tzet.
Mindketten szimpatetikusok vagyunk mondta Dal s bartsgosan
intett, mikzben sszeszedtem a holmimat. Mindig szvesen ltlak.
Wilem ajtt nyitott a Mewsban, amikor bekopogtam.
A fenbe! mondta. Ktszer egy napon. Minek ksznhetem ezt a
megtiszteltetst?
Szerintem tudod morogtam, s benyomakodtam a cellaszer kis
szobba. A kobozt a falnak tmasztottam, s egy szkre rogytam. Kilvin
kitiltott a mhelybl.
Wilem fellt az gyon.
s mirt?
Clzatos pillantst vetettem r.
Vlemnyem szerint azrt, mert te s Simmon benztetek hozz, s ezt
javasolttok.
Egy pillanatig bmult, azutn vllat vont.
Hamarabb rjttl, mint gondoltam. Megdrglte az arct.
Ltom, nem vagy tlsgosan kiborulva.
Tajtkzottam. ppen amikor fordulban volt a szerencsm, knytelen voltam
otthagyni az egyetlen munkt, amellyel pnzt kerestem, mert a jakarattl
tlrad bartaim beavatkoztak a dolgomba. De ahelyett, hogy rjuk rontottam

s mindennek elmondtam volna ket, inkbb felmsztam a Mains tetejre s


egy darabig zenltem, hogy lehtsem a fejemet.
A zene megnyugtatott, mint mindig. Muzsikls kzben vgiggondoltam a
dolgot. Jl teljestettem Manet inasaknt, de egyszeren tl sok mindent kellett
megtanulnom: miknt gyjtsam be az olvasztkemenct, miknt hzzak
drtot, hogy a megfelel llag legyen, milyen tvzetet keverjek a kell
hatsfokhoz? Nem remlhettem, hogy olyan gyorsan keresztlcsrtetek ezen a
szakaszon, mint ahogy a rnkat megtanultam. Annyi pnzt nem kereshettem
Kilvin mhelyben, hogy a hnap vgn fizethessek Devinek, arrl nem is
szlva, hogy a tandjra sem volt elegend.
Valsznleg az voltam ismertem el. De Kilvin odavitt egy tkrhz.
Fradtan mosolyogtam. Szp zld vagyok.
Ronda zld helyesbtett trgyilagosan, azutn zavartan elhallgatott.
rlk, hogy nem vagy kiborulva.
Simmon kopogtatott, bejtt. Bntudat s meglepets kergetztt az arcn,
mikor ltta, hogy ott lk.
Nem voltl, , a Fisheryben? krdezte siralmasan.
Elnevettem magam. Simmon megknnyebblst szinte tapintani lehetett.
Wilem levett egy halom paprt egy msik szkrl, s Simmon belerogyott.
Minden meg van bocstva mondtam nagylelken. Csak annyit krek:
mesljetek el mindent az Eolianrl.

tvenharmadik fejezet / LASS KRK


Az Eolian az a hely, ahol rgta hinyolt szereplnk vrakozik a sznfalak
mgtt. Nem felejtettem el, hogy az, aki fel tartok. Ha gy tnik, hogy lass
krkben kerlgetem a clpontot, ez pontosan gy helyes, mert s n mindig
is lass krkben kzeledtnk egymshoz.
Szerencsre Wilem is, Simmon is jrt mr az Eolianban. Ketten egytt
elmondtk azt a keveset, amit mg nem tudtam.
Sok imrei helyen lehet zent hallgatni. Szinte minden fogadban, kocsmban
s panziban dobol, spol vagy dalol valaki a httrben. De az Eolian egszen
ms kategria. Ott lpnek fel a vros legjobb muzsikusai. Ha meg tudtad
klnbztetni a j zent a rossztl, akkor tudhattad, hogy az Eolian a legjobb.
Egy teljes batkba kerlt a belps. m ha az ember bejutott, addig maradt,
ameddig akart, s annyi zent hallgathatott, amennyit csak akart.
De ha valaki kifizette a belpti djat, ez mg nem jogostotta fl, hogy
zenlhessen is az Eolianban. Ha egy zensz arra a kivltsgra vgyott, hogy a
lbt

az

Eolian

sznpadra

tegye,

akkor

fizetnie

kellett:

egy

egsz

ezsttalentumot. Igen, az embernek fizetnie kellett azrt, hogy jtszhasson az


Eolianban, mskppen nem ment.
Hogy mirt fizetett brki is egy ilyen gbe kilt sszeget pusztn azrt,
hogy jtszhasson? Nos, nmelyek azrt, mert felfuvalkodott pnzeszskok
voltak. Szmukra egy talentum nem volt tl nagy r azrt, hogy ilyen elkel
sznpadon mutogathassk magukat.
m a komoly muzsikusok is fizettek. Ha az elads nagyon tetszett a
kznsgnek s a tulajdonosoknak, akkor a fellp kapott
egy jelvnyt: parnyi ezstspokbl ll sorozatot, amelyet kitzn vagy
nyaklncon lehetett viselni. Ezeket a spokat az Imrtl szmtott ktszz
mrfldes sugar krben elfogadtk a tehetsg kitntet jelnek a legnvsabb
fogadkban.
Akinek voltak ilyen spjai, azt ingyen engedtk be az Eolianba, s akkor
jtszott, amikor kedve tartotta.
A spokkal egyetlen felelssg jrt: a fellps. Aki ember elnyerte a spokat,
azt felszlthattk, hogy jtsszk. Ez rendszerint nem volt tl nagy teher, mivel

az Eoliant ltogat nemessg, pnzzel vagy ajndkokkal jutalmazta az


eladkat, akik elnyertk tetszst. A fels osztlyoknl ez felelt meg annak,
amikor a np fizet egy italt a hegedsnek.
Nmelyik zensznek nem sok remnye volt r, hogy elnyerje a spokat. De
azrt fizettek, mert az ember sosem tudhatta, ki esik be a kocsmba aznap
este, hogy zent hallgasson. Egyetlen gyesen eladott dalt mg nem
okvetlenl djaztak spokkal, viszont szerezhetett gazdag prtfogt.
Egy prtfogt.
gyse tallod ki, mit hallottam mondta Simmon egy este, amikor a
szoksos padunkon ltnk a zszlrd eltt. Kettesben voltunk, mert Wilem a
Horgonyban szemezett az egyik pincrlnnyal.
A dikok jszaknknt mindenfle furcst hallanak a Mains fell.
Naht! feleltem mmelt rdektelensggel.
Igen folytatta Simmon Egyesek szerint egy dik ksrtete az, aki
eltvedt az pletben, s hen halt. Ujjval megtgette az orrt, mint egy
mesl regap. lltlag azta is ott bolyong a termekben, mert nem tallja
a kiutat.
Aha.
Msok szerint egy haragos szellem. Azt mondjk, llatokat knoz,
klnsen macskkat. Ezt halljk jnek vadjn a dikok: a nyaggatott
macskabl hangjait. Az valami flelmetes, mint nekem mondtk!
Rnztem. Majd megpukkadt a visszafojtott nevetstl.
, ki vele! mondtam tettetett szigorsggal. Folytasd! Megrdemled,
ha mr ilyen borzasztan szellemes vagy. Mg akkor is, ha mainapsg senki
sem hasznl blhrt.
nelglten vihogott. Flkaptam az egyik stemnyt, s enni kezdtem,
remlve, hogy emlkezetes leckt adok neki alzatbl.
Szval mg mindig gyakorolsz?
Blintottam.
Megknnyebblten nzett rm.
Azt hittem, megvltoztattad a terveidet. Mostanban mr a kobozt sem
ltom nlad.
Nem szksges magyarztam. Most, hogy van idm gyakorolni, nem
kell kihasznlnom minden percet.

Dikcsoport ment el mellettnk, egyikk intett Simmonnak.


Mikor teszel prbt?
Bjtnapkor feleltem.
Olyan hamar? krdezte. Kt dekdja mg attl fltl, hogy
berozsdlltak az ujjaid. Ilyen gyorsan visszajtt a tudsod?
Egyltaln nem ismertem el. vekbe telik, amg visszajn. Vllat
vontam, az utols falat stemnyt is a szmba hajtottam.
De ismt knnyen jtszom. A zene nem ll meg tbb a kezemben,
hanem... Erlkdtem, hogy elmagyarzzam, aztn csak vllat vontam.
Kszen llok.
szintn szlva szerettem volna mg egy hnapig gyakorolni, mg egy vet
gyakorolni, mieltt egy egsz talentumot kockztatok, de nem volt idm. A
szemeszter a vge fel jrt. Pnzre volt szksgem, hogy megadjam a
tartozsomat Devinek, s a kvetkez szemeszter tandjt is kifizessem. Nem
vrhattam tovbb.
Biztos vagy benne? krdezte. Hallottam olyan emberekrl, akik
igazn jk voltak, mgis elvesztegettk a talentumukat. A szemeszter elejn
egy regember nekelt egy dalt... errl a nrl, akinek a frje elmegy a
hborba.
A falusi kovcsmhely mondtam.
Biztos legyintett. Az, mondom, igazn j volt. Nevettem s srtam s
fjt mindenem. Aggodalmasan sandtott rm. Mgsem kapta meg a
spokat.
Mosoly mg rejtettem a szorongsomat.
Mg nem hallottl jtszani, ugye?
Nagyon jl tudod, hogy nem mondta zsmbesen.
Elmosolyodtam. Nem voltam hajland jtszani nekik, amg
nem gyakoroltam eleget. A vlemnyk csaknem olyan fontos
szmomra, mint az Eolian.
Nos, bnbnatkor lesz r alkalmad ugrattam. Jssz?
Simmon blintott. Wilem is. ha trik, ha szakad.
Flnztem a naplemente fnyre.
Mennem kell mondtam s fllltam. A gyakorlat teszi a mestert.

volt

Sim intett, n pedig elindultam a menza fel, ahol csak annyi idre ltem le,
hogy flkanalazzam a babot, s elrgjak egy szelet kemny, szrke hst. Kis
kenyeremet magammal vittem. Nztek is a szomszd asztaloknl!
A priccsemhez mentem, elvettem az gy lbhoz tett ldbl a kobozt.
Azutn,

tekintettel

pletykkra,

amelyekrl

Sim

beszlt,

az

egyik

legtrkksebb ton indultam el a Mains tetejre: egy rejtett zskutcbl


kapaszkodtam fl egy sor escsatornn. Senki figyelmt nem akartam flhvni
az jszakai tnykedsemre.
Teljesen besttedett, mire leereszkedtem az almafn az elzrt udvarra. Egy
ablakban sem gett vilg. Lenztem a tet peremrl, de semmit nem lttam,
csak rnykokat.
Auri! szltottam. Itt vagy?
Kstl jtt a valamelyest nygs vlasz.
Bocsnat feleltem. Ma este fljssz?
Rvid sznet.
Nem. Gyere le te.
Nem tl ers a holdfny ma jjel mondtam a tlem telhet
legbtortbb hangon. Biztos, hogy nem akarsz feljnni?
Hallottam, hogy lent susog a svny, azutn meglttam, hogy Auri
mkusknt surran fl a fn. Futva megkerlte a tet szlt, majd tlem nhny
tucat lbnyira felhzdzkodott.
Klsre legfljebb nhny vvel lehetett idsebb nlam, de bizonyosan nem
mlt mg el hsz. Tagjai kiltszottak rongyos gnceibl, s majdnem lbnyival
alacsonyabb volt nlam. Vkony volt, rszben filigrn alkata miatt, de nem
csak azrt. Az arca beesett, csupasz karjrl sznalmasan leapadt a hs.
Hossz haja olyan finom szl volt, hogy szllt mgtte, felhknt lebegett a
levegben.
Hossz ideig tartott, mg kicsalogattam a rejtekhelyrl. Gyantottam, hogy
az udvarbl valaki hallgatja a gyakorlsomat, de csaknem kt dekd telt el,
mire sikerlt megpillantanom. Ltva, hogy hezik, kezdtem odahordani
mindent, amit elhozhattam a menzrl, s ott hagytam neki. Mg gy is beletelt
egy dekdba, mire csatlakozott hozzm a tetn, mikzben a kobozzal
gyakoroltam.
Az utols pr napban meg is szlalt. Arra szmtottam, hogy zsmbes s
gyanakv lesz, de mi sem llhatott tvolabb az igazsgtl. Ragyogott a szeme

lelkesedstl.

Noha

folyton

tarbeani

nemre

kellett

gondolnom,

valahnyszor megpillantottam, valjban nem sok hasonlsg volt kztnk.


Auri agglyosn tiszta volt, s tlradt a dertl.
Nem szerette a nylt eget, az les fnyeket vagy az embereket. Gyantottam,
hogy dik, aki megkompolyodott, de a fld al meneklt, mieltt elvihettk
volna a Menedkbe. Nem sokat tudtam meg rla, mert mg mindig flnk s
vadc volt. Amikor megkrdeztem, hogy hvjk, sz nlkl visszabjt a fld al,
s napokig nem mutatkozott.
gy teht elneveztem Aurinak. A szvem mlyn azonban gy gondoltam r,
hogy az n apr holdtndrem.
Nhny lpssel kzelebb jtt, megllt, vrakozott, majd ismt kzelebb
merszkedett. Ezt tbbszr megismtelte, mg vgl ott llt elttem. Nem
mozdult, a haja dicsfnyknt vette krl a fejt. Kt kezt sszeillesztette az
lla alatt, utna kinyjtotta az egyiket, megrngatta vele az ingem ujjt,
visszahzta.
Mit hoztl nekem? krdezte izgatottan.
Elmosolyodtam.
Te mit hoztl nekem? ugrattam szelden.
Elmosolyodott, elre lkte a kezt. Valami megvillant a holdfnyben. Egy
kulcsot! mondta bszkn, s a tenyerembe nyomta.
tvettem. Kellemes slya volt a markomban.
Nagyon szp mondtam. Mit nyit?
A Holdat felelte komolyan.
Akkor nagyon hasznos lehet feleltem, s rnztem.
n is gy gondolom mondta. Ha van egy ajt a holdon, akkor ki tudod
nyitni vele. Keresztbe tett lbbal lelt a tetre, s felmosolygott rm. Nem
mintha ilyen meggondolatlan tettre btortanlak.
Lekuporodtam, s kinyitottam a koboz tokjt.
Hoztam egy kis kenyeret. Odaadtam neki a vszonba csomagolt, barna
rpakenyeret. s egy palack vizet is.
Ez is nagyon szp mondta kegyesen. Az veg furcsn nagynak tnt a
kezben. Mi van a vzben? krdezte, mikzben kihzta a dugt, s
belekukkantott a palackba.
Virgok feleltem. s a Holdnak az a rsze, amelyik nem ltszik ma
este. Azt is beletettem.

Flnzett.
A Holdat mr mondtam! figyelmeztetett enyhe rosszallssal.
Akkor csak virgok. s a fny egy szitakt htrl. Egy darab Holdat
akartam, de csak a szitakt kk ragyogshoz jutottam hozz.
Megdnttte a palackot, ivott egy kortyot.
Szp mondta, s nhny hajtincset flresprt az arcbl.
Auri szthajtogatta a vsznat, s enni kezdett. Apr darabokat
trt a kenyrbl, s olyan finoman majszolt, hogy az egsz folyamat igen
elkelnek tnt.
Szeretem a fehr kenyeret mondta cseveg hangon kt falat kztt.
n is helyeseltem, mikzben leltem. Amikor megengedhetem
magamnak.
Blintott, flnzett a csillagos gre s a Holdra. Szeretem azt is, amikor
felhs az g. De ez is j. Bartsgos. Mint az Odalent.
Odalent? krdeztem. Ritkn volt ilyen beszdes.
Szeretem Odalent mondta knnyedn. Mindenhova elvezet.
Szeretsz lent lni?
Auri szeme felvillant.
Istenem, igen! Az csodlatos! Nem lehet betelni vele. Felm fordult.
Hreim vannak mondta pajkosan.
s mik? krdeztem.
Bekapott egy jabb falatot, s megrgta, mieltt vlaszolt.
Mlt jjel kimentem. Ravaszul elmosolyodott. Fl, a dolgok tetejre.
Tnyleg? mondtam nem is titkolt meglepetssel. s hogy tetszett?
Szp volt. Azrt mentem, hogy krlnzzek felelte, s igen elgedett
volt magval. Lttam Elodint.
Elodin magisztert? krdeztem. Blintott. is a tetn volt?
Megint blintott, s a kenyeret majszolta.
is ltott tged?
Ismt felragyogott a mosolya, ettl inkbb nyolcvesnek tnt, mint
tizennyolcnak.
Engem senki sem lt! Mellesleg szorgalmasan hallgatta a szelet. Csvet
formlt a kt tenyerbl, s belehuhogott. J hallhats szl fjt az jszaka
tette hozz bizalmasan.

Mikzben igyekeztem valami rtelmet tallni abban, amit mond, Auri


bekebelezte az utols falatot, majd izgatottan tapsolt.
Most jtssz! repeste. Jtssz! Jtssz!
Elvigyorodtam,

kivettem

kobozt

hallgatsgban nem is remnykedhettem.

tokjbl.

Aurinl

lelkesebb

tvennegyedik fejezet / EGY HELY, AHOL GHESSEK


Egsz mskpp nzel ki ma jegyezte meg Simmon. Wilem helyeslen
morgott.
Mskpp is rzem magam vallottam be. Jl, de mskpp.
Az imrei ton kutyagoltunk. Meleg, ders id volt, nem nagyon
siettnk.
Olyan... nyugodtnak ltszol folytatta Simmon, s beletrt a hajba.
Szeretnk olyan nyugodt lenni, mint amilyennek tged ltlak.
n meg szeretnk olyan nyugodt lenni, mint amilyennek ltszom
mormoltam.
Simmon nem tgtott.
Sokkal komolyabbnak tnsz. Grimaszolt. Nem. Inkbb... feszesnek.
Feszesnek? Idegessgemben elnevettem magamat, utna flengedtem
kiss. Hogy tnhet valaki feszesnek?
Ht csak gy. Vllat vont. Mint egy sszenyomott rug.
Attl, ahogy tartja magt. Wilem megtrte szoksos elmlked
hallgatst. Egyenesen ll, a nyaka nem hajlik, a vllt kihzza. Darabos
mozdulatokkal szemlltette kijelentst. Amikor lp, az egsz talpt leteszi a
fldre. Nem a lbfejt, mintha futna, s nem is a sarkt, mintha ttovzna.
Lerakja a talpt, mintha azt lltan, hogy az a flddarab az v.
Egy flszeg percig megprbltam figyelni magamat, ami nlam mindig is
krba veszett erfeszts volt.
Simmon laposan nzett Wilre.
Valaki sok idt tlttt a Bbuval, mi?
Wilem bizonytalan helyeslssel vllat vont, azutn egy kavicsot hajtott az t
menti fk kz.
Ki ez a Bbu, akit folyton emlegettek? krdeztem, rszben azrt, hogy
ne n legyek vgre a tma. Belehalok a kvncsisgba!
Ha valaki belehalhatna, akkor az te lennl felelte Wilem.
A legtbb idt az Archvumban tlti mondta vatosan Sim, mert tudta,
hogy ez knyes tma. Nehz lenne bemutatni neked, mivel... tudod...

Megrkeztnk a Khdhoz, az don szrke vhez, amely az Omethi fltt


feszlt az Egyetem s Imre kztt. A ktszz lbnl hosszabb s az v
cscspontjn hatvan lbnl magasabb hdhoz tbb mese s legenda fzdtt,
mint brmely ms nevezetessghez az Egyetem krnykn.
Kpjetek, hogy szerencstek legyen javasolta Wilem, mikzben flfel
kapaszkodtunk az egyik oldalon, s rgtn meg is fogadta sajt tancst.
Simon gyerekes lelkesedssel kvette a pldjt.
Majdnem

fejkre

olvastam

Arwyl

magiszter

szigor

szavait:

szerencsnek ehhez semmi kze!, mr ezerszer hallottam tle a Medicban.


Egy pillanatig kstolgattam ket, azutn elbizonytalanodtam, s inkbb n is
kptem.
Imre szvben volt az Eolian, a kikvezett ftrrl nylt. A tren voltak padok,
nhny virgz fa, s egy mrvny szkkt, amelynek prjban szatr
ldztt egy csoport flig ltztt nimft, br a nimfk meneklsi ksrlete
legjobb esetben is csak jelkpesnek volt nevezhet. Jl ltztt emberek
jrkltak a tren, csaknem egyharmaduk valamilyen hangszert vitt. Legalbb
ht kobozt szmoltam ssze.
Ahogy odamentnk az Eolianhoz, az ajtnll megbkte szles karimj
kalapjt, s blintott. A napgette br, izmos frfi legalbb hat s fl lb
magasra ntt.
Egy barka lesz, rfi mosolygott Wilemre, amikor az tadta a pnzt.
Ugyanolyan sugrz mosollyal fordult felm. szrevette a koboz tokjt, s
felvonta a szemldkt.
J ltni egy j arcot. Ismered a szablyokat?
Blintottam, s adtam egy batkt.
Befel mutatott.
Ltod a pultot? Nehz is lett volna nem szrevenni a terem tls
vgben az tven lb hosszan vel, mahagnisncot. Ltod azt a vgt,
ahol elfordul a sznpad fel? Blintottam. Ltod azt az embert a
brszken? Ha gy dntesz, hogy megprblod megszerezni a spokat, akkor
vele beszlj. Stanchionnak hvjk.
Egyszerre fordultunk el a teremtl. Feljebb rntottam a kobozt a vllamon.
Ksznm. Elhallgattam, mert nem tudtam a nevt.
Deoch. Megint olyan bartsgosan mosolygott.

Hirtelen felbuzdulssal kinyjtottam a kezem.


Deoch annyit jelent: inni. Meghvhatlak ksbb egy italra?
Hosszasan nzett, azutn elnevette magt. Kzvetlen, vidm,
szvbl jv hang volt. Nyjasan parolzott velem.
Elkpzelhet.
Elengedte a kezemet.
Simmon, te hoztad magaddal?
Igazbl hozott engem. Simmont mintha meghkkentette volna kurta
eszmecserm az ajtnllval, br fogalmam sem volt, hogy mirt. Nem
hinnm, hogy brki idehozhatta volna. Adott egy batkt Deochnak.
Hiszek neked mondta Deoch. Van benne valami, ami tetszik nekem.
Egy kis lidrces. Remlem, jtszik neknk ma este.
n is remlem feleltem. Azutn bementnk.
Olyan fesztelenl nztem krl az Eolianban, ahogy csak tudtam. Az vel
brpulttal tellenben magastott krsznpad ugrott ki a falbl. Csigalpcsk
vezettek az erklyszer galrira. Fltte mezzaninra emlkeztet kisebb
karzat futott krbe a helyisg faln.
A termet megtltttk az asztalok, amelyeket zsmolyok s szkek vettek
krl. A fali flkkben padok lltak. Gyertyk s varzs
lmpk adtk a termszetes fnyt, anlkl, hogy fsttel szennyeztk volna a
levegt.
Ht ezt gyesen csinltad sziszegte Simmon. Kegyelmes Tehlu,
figyelmeztess, mieltt jabb trkkel prblkoznl, j?
Micsoda? krdeztem. Az ajtnllra gondolsz? Simmon, te olyan
hisztis vagy, mint egy kamasz kurva. Bartsgos ember. Rokonszenves. Mi baj
szrmazhat abbl, ha meghvom egy italra?
Deoch a tulajdonos! mondta lesen Simmon. s roppantul utlja, ha
a zenszek megprblnak trleszkedni. Kt dekddal ezeltt kivgott innen
valakit, aki le akarta pnzelni. Szrsan nzett rm. Sz szerint
kihajtotta! Majdnem beleesett a szkktba.
! hpogtam. Lopva Deochra sandtottam, aki az ajtban vdtt
valakivel. Lttam a karjn a vaskos izmok hullmzst, ahogy kifel int.
Szerinted megharagudott? krdeztem.
Nem. Ez a legfurbb.
Odajtt Wilem.

Ha nem locsogtok tovbb, mint kt halaskofa, s odajttk az asztalhoz,


akkor n fizetem az els krt, Ihin? Odamentnk az kivlasztott asztalhoz,
nem tl messze a pultnl l Stanchiontl.
Mit isztok? krdezte Wilem. Simmon s n leltnk, a negyedik szkre a
koboz tokjt tettem.
Fahjas mhsert vgta r Simmon.
Kislny mondta Wilem nmileg vdl hangon, azutn felm fordult.
Almabort mondtam. Knnyt.
Kt kislny felelte, majd odament a pulthoz.
Stanchion fel biccentettem.
Na s ? krdeztem Simmontl. n azt hittem, v a hely.
Kettejk. Stanchionra tartozik a zenei rsz.
Van valami, amit tudnom kell rla? krdeztem, mert nyomasztott, hogy
Deochnl majdnem leszerepeltem.
Simmon megrzta a fejt.
Azt hallottam, bartsgos ember a maga mdjn, de mg sosem
beszltem vele. Ha semmi ostobasgot nem csinlsz, akkor minden rendben
lesz.
Ksz mondtam gunyorosan. Htratoltam a szkem, fllltam.
A kzptermet Stanchion elegns mlyzld-fekete ruht viselt.
Kerek, szakllas arca volt, s kezdd pocakja, de az alighanem csak azrt
ltszott, mert lt. Mosolygott, s kzelebb intett azzal a kezvel, amelyik nem a
tekintlyes mret korst szorongatta.
H, te! mondta vidman. Olyan remnyked a pillantsod. Azrt
jttl, hogy jtssz ma este? Krdn felvonta a szemldkt. Kzelebbrl
szrevettem, hogy a haja mlyvrs, amit csak akkor lehet ltni, ha megfelel
szgben esik r a fny.
Ebben remnykedtem, uram feleltem. Noha azt terveztem, hogy
vrok egy kicsit.
Ht persze. Klnben sem engedjk meg senkinek, hogy naplemente eltt
prbra tegye a talentumt. Elhallgatott, ivott egy kortyot, s ahogy
elfordtotta a fejt, lttam, hogy aranyspocskk lgnak a flbl.
Shajtott, elgedetten beletrlte a szjt a zekje ujjba.
Akkor ht min jtszol? Kobozon? Blintottam. Van valami fogalmad
arrl, mit kell tenned, hogy elnyerd a tetszsnket?

Attl fgg, uram. Eladta valaki mostanban Savien Traliard nagyr


balladjt?
Stanchion felvonta a szemldkt, s megkszrlte a torkt.
Nem vlaszolta a szakllt simogatva. Valaki megprblkozott vele
nhny hnapja, de nagyobb volt a szeme, mint a szja. Prszor mellfogott,
aztn feladta. Megrzta a fejt. Egyszval nem. Mostanban nem.
Ismt meghzta a korsjt, csak azutn folytatta: A legtbb embernek az
a vlemnye, hogy kevsb nehz dallal is meg tudja mutatni a kpessgeit
fogalmazott vatosan.
Megrtettem a kimondatlan j tancsot, s nem hztam fel az orromat. A
Savien nagyr a legnehezebb nek, amit letemben hallottam. A trsulatban
apm volt az egyetlen, aki el tudta adni, s is csak ngyszer-tszr lpett fl
vele kznsg eltt. Mindssze tizent percig tart, m gyors, pontos
lefogsokat ignyel, s ha a muzsikus jl csinlja, a kobozbl kt hang nekel:
a dallam s a ksret.
Ez is rzs, br semmi olyan nincs benne, amit egy gyakorlott kobzos ne
tudna lejtszani. Csakhogy a Savien nagyr ballada s a voklis rszben van
egy ellenszlam, amelynek az teme szembemegy a kobozval. Ez pedig
nehz. s ha a balladt megfelelen adjk el, azaz egy frfi s egy n
vlaszolgat egymsnak, a dallamot mg bonyolultabb teszi a refrnben a ni
szlam ellenharmnija. Ha jl csinljk, a hallgatsgnak a szve is
megszakad. Sajnos, kevs elad kpes megrizni a hidegvrt a hangoknak
ebben a viharban.
Stanchion ismt meghzta a korst, s a zekje ujjba trlte a szakllt.
Egyedl nekelsz? krdezte. Ltszott rajta, hogy a flig-meddig
kimondott figyelmeztetse ellenre is izgalmasnak tallja vllalkoz kedvemet.
Vagy hoztl magaddal valakit, aki az ellenszlamot nekli? Kasztrlt taln
valamelyik fi azok kzl, akikkel jttl?
Elkpzeltem Wilemet szoprnt nekelni. Lenyeltem a nevetsemet, s
megrztam a fejem. Nincs olyan bartom, aki el tudn nekelni. Meg akarom
ismtelni a harmadik refrnt, hogy valaki belphessen mint Aloine.
Szntrsulati stlusban? Komolyan nzett rm. Fiam, semmi kzm
hozz, de csakugyan olyasvalakivel akarod megszerezni a spjaidat, akivel sose
gyakoroltl egytt?
Biztostottam rla, hogy tisztban vagyok vele, milyen nehz dolgom lesz.

Nagyjbl hny spos jn el ma este?


Kis ideig gondolkodott.
Nagyjbl? Nyolc. Taln egy tucat.
Akkor minden valsznsg szerint lesz kzttk legalbb hrom n, aki
bizonytotta a talentumt.
Stanchion blintott, s rdekldve nzett rm.
Noht, ha igaz, amit hallottam, vagyis hogy csak az igazi kivlsgot
jutalmazzk a spokkal, akkor valamelyik n tudni fogja Aloine szlamt
mondtam kimrten.
Stanchion ismt meghzta az italt, mikzben engem figyelt a kors pereme
fltt. Leengedte a korst, de most elfelejtette megtrlni a szakllt.
Bszke vagy, mi? krdezte kereken.
Krlnztem a teremben. Ez itt nem az Eolian? Azt hallottam, ez az a hely,
ahol a bszkesg ezstt fial, a jtk pedig aranyat.
Ez tetszik dnnygte az orra alatt Stanchion. A jtk aranyat fial.
Lecsapta a pultra a korst, gejzrknt lvellt belle a magasba valamilyen
habos ital. A mindenit, fiam, remlem, ppen olyan j vagy, mint amilyennek
tartod magad! Tudnk hasznlni itt valakit, akiben megvan Illien tze.
Beletrt vrs hajba, hogy mutassa szavainak ketts jelentst.
Remlem, ez a hely ppen olyan j, mint amilyennek tartjk mondtam
komolyan. Kell nekem egy hely, ahol ghessek.
Nem zavart el csipkeldtt Simmon, ahogy visszartem az asztalhoz.
Gondolom, nem ment olyan rosszul, mint mehetett volna.
Azt hiszem, minden rendben mondtam szrakozottan.
Br nem vagyok biztos benne.
Hogyhogy nem? krdezte Simmon. Lttam, hogy nevet. Ez azt
jelenti, hogy rendben van.
Nem szksgszeren szlt kzbe Wilem.
Igyekszem emlkezni mindenre, amit mondtam neki vallottam be.
Nha a szm magtl elkezd jrni, s az agyamnak utna kell szaladnia.
Gyakran megesik, ugye? krdezte Wilem az egyik ritka, csndes
mosolyval.
Ktzkdsk megnyugtatott.
Egyre tbbszr ismertem el vigyorogva.

Ittunk,

aprsgokrl

trflkoztunk:

kicserltk

pletykkat

magiszterekrl, s arrl a kevs hallgatnrl, aki felkeltette a figyelmnket.


Megbeszltk, kiket kedvelnk az egyetemen, de sokkal tbbet krdztnk
azon, kiket s mirt nem llhatunk, s hogy mit tennnk velk, ha lehetne.
Ilyen az emberi termszet.
Ilyesmikkel mlattuk az idt, mg az Eolian lassan megtelt.
Simmon engedett Wilem nyaggatsnak, s megkstolta a Shalda-hegysg
lankin termesztett scuttent, az ers, sttvrs bort, ismertebb nevn
farkvgt.
Szinte azonnal ltszott rajta a hats: hangosabban nevetett, szlesebben
vigyorgott, izgett-mozgott a szkn. Wilem ugyangy hallgatott, akr a csuka.
n fizettem a kvetkez krt, mindhrmunknak nagy kors knny almabort.
Wilem morgsra azt feleltem, hogy ha ma este rszolglok a talentumomra,
farkvgban sztatom t hazig, de ha eltte bergnak, akkor szemlyesen
tnglom el s dobom be ket a folyba. Ettl megnyugodtak, s elkezdtek
trgr szvegeket kitallni a Cserzvarga, stfoltoz dallamra.
Hagytam ket, elmerltem a tprengsben. Tudatom elterben az a
gondolat

hullmzott, hogy taln rdemes lenne megfogadni Stanchion

kimondatlan j tancst. Ms dalokat kerestem, amelyek elg nehezek, hogy


bemutathassam

velk

kpessgeimet,

de

elg

knnyek,

hogy

helyet

hagyjanak a virtuz rgtnzsekre.


Simmon hangja rntott vissza a valsgba.
Igazn, te gy rtesz a rmekhez... ngatott.
Visszajtszottam beszlgetsk utols, flig-meddig hallott rszt.
Prblkozz a tehlini talrral javasoltam szrakozottan. Tl ideges
voltam, nem magyarzhattam el, hogy apmnak a diszn knrmek kedvelse
volt az egyik vtkes szenvedlye.
lvezettel kuncogtak, n pedig prbltam felkutatni egy msik dalt. Nem sok
szerencsvel jrtam, mert most Wilem zavart meg.
Mi van! frmedtem r dhsen. Azutn meglttam a szemben azt a
kifejezst, ahogy kizrlag akkor nz, ha komolyan nem tetszik neki valami.
Mi van? ismteltem meg, sokkal higgadtabban.
Valaki van itt, akit mindnyjan ismernk s szeretnk mondta stten,
s az ajt fel biccentett.

Nem lttam senki ismerst. Az Eolian csaknem megtelt, egyedl a


fldszinten tbb mint szzan nyzsgtek. A nyitott ajtban ltszott, hogy kint
beesteledett.
Httal ll. Egy szp fiatal hlgynl veti be skos bbjt, aki bizonyra nem
ismeri... a vrsbe ltztt kerek riember jobbjn terelt a megfelel irnyba
Wilem.
Az ebfajzat! mondtam. Annyira elhltem, hogy nem talltam igazi
szaftos kromkodst.
Rszemrl mindig gy vltem, hogy inkbb a sertsekkel tart rokonsgot
mondta szrazan Wilem.
Simmon pislogott, mint egy bagoly.
Mi? Ki van itt?
Ambrose.
Az Isten golyira! mondta Simmon roskatagon. Mr csak ez kellett.
Nem tudtok megfrni egymstl?
n megfrnk! tiltakoztam. De ahnyszor meglt, nem tudja
megllni, hogy belm ne kapjon.
A veszekedshez kt ember kell jegyezte meg Simmon.
De mennyire vgtam vissza. Engem nem rdekel, hogy kinek a fia.
Nem fogok pitizni eltte, mint egy kutyaklyk. Ha elg bolond ahhoz, hogy
bkdjn, akkor leharapom a bkds ujjt. Mlyet llegeztem, hogy
megnyugodjam, igyekeztem sszeren rvelni. Vgl meg fogja tanulni,
hogy jobb, ha bkn hagy.
Megtehetnd, hogy tnzel rajta mondta Simmon meglep jzansggal.
Ha nem ugrasz, elbb-utbb megunja.
Nem feleltem komolyan, s a szembe nztem. Nem, nem unja meg!
Szerettem Simmont, de idnknt borzasztan naiv volt. Ha egyszer gy
gondolja, hogy gyenge vagyok, akkor ktszeres ervel tmad. Ismerem a
fajtjt.
Itt jn jegyezte meg Wilem, s kzmbsen elfordtotta a tekintett.
Ambrose elbb vett szre, mintsem odart volna a mi trfelnkre. A
szemnk tallkozott, s a nzsbl megllapthattam, hogy nem szmtott
rm itt. Mondott valamit rkk rajta csgg talpnyali egyiknek, mire azok
sztrajzottak, hogy asztalt keressenek. Ambrose szeme rlam Wilemre, rla
Simmonra, rla a kobozomra ugrott, vgl visszatrt hozzm. Utna elfordult,

s odament az asztalhoz, amelyet a bartai lefoglaltak. Mieltt letelepedett


volna, meg egyszer rm nzett.
Idegestett, hogy el sem mosolyodik. Korbban mindig mosolygott rm,
eltlzottan bbnatos mosollyal, gunyoros szemmel.
Azutn

szrevettem

valamit,

amitl

mg

idegesebb

lettem.

Zmk,

szgletes dobozt hozott magval.


Ambrose lantol? krdeztem csak gy ltalban.
Wilem vllat vont. Simmon lthatan knosan rezte magt.
Azt hittem, tudod mondta halkan.
Lttad mr itt? krdeztem. Jtszott?
Inkbb csak ksrte magt. Verseket mondott. Szavalt, s kzben
pengette a lantot. Rmlt nylra emlkeztetett, aki meneklni szeretne.
Na s tehetsges? krdeztem stten. gy dntttem, hogy ha
Ambrose tagja ennek a trsasgnak, akkor mr nem is akarok bekerlni.
Nem nyszrgte Simmon. Erlkdtt pedig, de... Elnmult, s
mg rmltebben nzett.
Wilem csittan tette a kezt a karomra. Mly llegzetet vettem, igyekeztem
megnyugodni.
Aprnknt belttam, hogy az egsz nem szmt. Legfljebb emelem a ttet
ma este. Ambrose semmivel sem zavarhatja meg a jtkomat. Knytelen lesz
figyelni s hallgatni. Vgighallgatja, amint eljtszom Savien Traliard nagyr
balladjt, mert most mr nem krds, hogy azt fogom eladni.
Az esti msort egy tehetsges zensz nyitotta meg a kznsg soraibl.
Kobza volt, s bebizonytotta, hogy jtszik olyan sznvonalon, mint brmelyik
Edema Ruh. Mg jobb volt a msodik dala, mint amelyet elszr hallottam.
Tz perc sznet utn jabb tehetsges mvszt szltottak a sznpadra, hogy
nekeljen. Pnspja volt, s gy jtszott rajta, ahogy mg senkit sem hallottam
jtszani. Utna behzelg magasztalst zengett mollban, hangszeres ksret
nlkl. Magas, tiszta hangja gy csapongott, mint korbban a pnsp futamai.
rltem, mert gy talltam, hogy csakugyan olyan tehetsgesek az itteni
zenszek, mint pletykltk rluk. Ugyanakkor egyre ntt az aggodalmam. A
kivlnak csakis a kivl lehet a trsa. Ha mg nem dntttem volna el
kizrlag bosszbl, hogy Savien Trailard nagyr balladjt jtszom, ezek az
eladk meggyztek volna dntsem helyessgrl.

Ismt t perc sznet kvetkezett. Megrtettem, hogy Stanchion szndkosan


tart szneteket; kell, hogy a hallgatsgnak legyen ideje mozogni s
beszlgetni a dalok kztt. Ez az ember rti a szakmjt. Lehet, hogy
trsulatnl volt korbban?
Ezutn kvetkezett az els versenyz. Stanchion egy harminc krli,
szakllas frfit hvott a sznpadra, s bemutatta a hallgatsgnak. A frfi
fuvoln jtszott. Mghozz jl. Kt rvidebb dalt adott el, amelyeket mr
ismertem, meg egy harmadikat, amelyet nem. sszesen taln hsz percet
jtszott, s amennyire hallottam, csupn egyszer hibzott.
A taps utn a fuvols a sznpadon maradt, mikzben Stanchion krbejrt, s
kzvlemny-kutatst tartott. Egy pikolfi egy pohr vizet vitt a fuvolsnak.
Vgl Stanchion visszatrt a sznpadra. A terem elcsndesedett, amikor a
tulajdonos odament az eladhoz, s nneplyesen kezet rzott vele. A zensz
arca megnylt, de sikerlt halvnyan elmosolyodnia, s fhajtssal dvzlnie
a kznsget. Stanchion leksrte a sznpadrl, s fizetett neki valamit, amit
magas korsban szolgltak fl.
Pompsan ltztt, arany haj fiatal n volt a kvetkez, aki megksrtette a
szerencsjt. Miutn Stanchion bemutatta, egy rit nekelt olyan tiszta,
csillog

hangon,

amelynek

bvletben

kis

idre

megfeledkeztem

szorongsomrl. Nhny ldott pillanatra elfeledkezhettem magamrl, s csak


t hallgattam.
Tl hamar rt vget, szvemben megindulst, szememben gyans viszketst
hagyva. Simmon szipogott kicsit, s szgyenlsen drglte az arct.
Egy msodik dalt is nekelt, amelyet flhrfval ksrt. Mohn figyeltem, s
be kell vallanom, hogy most nem csak a zenei tehetsge miatt. Hajnak szne
olyan volt, mint az rett gabona. Harminclbnyira ltem tle, de gy is
lthattam szeme kkjt. Gmbly karja volt, kicsi kacsja kecsesen futkosott
a hrfa hrjain. Ahogy pedig a hrft a kt lba kz fogta, arrl arra kellett
gondolnom... noht arra, amin a tizent ves fik esze jr, mondhatni
folyamatosan.
A hangja most olyan behzelgen szp volt, hogy megfjdult tle az ember
szve. Sajnos, a hrft nem kezelte gy, mint a hangjt. A msodik dal kzepn
falsokat fogott, ettl elbizonytalanodott, de az elads vgre sszeszedte
magt.

Hosszabb sznet kvetkezett, Stanchion krbejrt. Sorra vette az Eolian


hrom szintjt, beszlt mindenkivel, fiatallal, reggel, muzsikussal, laikussal.
Ambrose egyszer csak szemezni kezdett a sznpadon ll nvel, s
rmosolygott azzal a mosolyval, amelyet n zsrosnak tallok, a nk viszont
elbvlnek. Azutn a tekintete otthagyta a nt, s az asztalomra vndorolt.
Farkasszemet nztnk. Ambrose mosolya megfakult. Egy hossz pillanatig
bmultuk egymst kifejezstelen arccal. Egyiknk sem mosolygott gnyosan, a
sznk sem formlt hangtalan srtseket. Mindazonltal ebben a nhny
percben ismt lobot vetett fstlg ellensgeskedsnk. Meg nem tudnm
mondani, melyiknk fordult el hamarabb.
jabb tizent perc telt el a vlemnyek felmrsvel. Stanchion ismt
felkapaszkodott a sznpadra. Odament az arany haj nhz, s megszortotta a
kezt, ppgy, mint az elz muzsikust. A n arca ppgy megnylt.
Stanchion

leksrte

sznpadrl,

megrendelte

neki,

gondolom,

vigaszkorst.
A kudarc utn jabb tehetsges zensz kvetkezett hegedvel; ppen olyan
remekl jtszott, mint a kt korbbi. Azutn egy idsebb frfit engedett a
sznpadra Stanchion, mintha is prblkozni akarna. Az t dvzl taps
azonban arra utalt, hogy mris ugyanolyan npszer, mint az eltte fellp
muzsikusok.
Megbktem Simmont.
Ki ez? krdeztem, mikzben a szrke szakll frfi a lantjt hangolta.
Threpe! sgta Simmon. Pontosabban Threpe grf. vek ta lp fel itt.
A mvszetek nagy prtfogja. s vek ta felhagyott azzal, hogy a spokrt
kzdjn. Most mr csak jtszik. Mindenki szereti.
Threpe rzendtett, s azonnal megrtettem, mirt nem nyerte el soha a
spokat. A hangja recsegett s tremolzott, mikzben a lantot pengette.
Helyenknt a ritmust is megvltoztatta, s nehezen lehetett megllaptani,
mikor fog falsot. A dal, amely nyilvnvalan a sajt ktfejbl szrmazott,
meglehetsen egyrtelm clzsokat tett egy helyi nemesember szoksaira. A
klasszikus eladi ernyek hinya ellenre azt vettem szre, hogy a
hallgatsg tbbi rszvel egytt hahotzom.
Amikor befejezte, vastapsot kapott, voltak, akik az asztalt csapkodtk, vagy
dobogtak. Stanchion rgtn felment a sznpadra, s kezet rzott a grffal, m

Threpe egy cseppet sem volt csaldott. Stanchion, mikzben leksrte, lelkesen
htba vgta.
Eljtt az id. Fllltam, fogtam a kobozt.
Wilem megszortotta a karomat, Simmon vigyorogva prblta leplezni, hogy
majdnem rosszul van, annyira izgul rtem. Nmn blintottam nekik, s
elindultam Stanchion res szke fel, amely ott llt, ahol a sznpad fel
kanyarodott a pult.
A zsebemben lapul slyos, vastag ezsttalentumot babrltam. Valamilyen
rtelmetlen rszem szerette volna megmarkolni s flretenni ksbbre. m
tudtam, hogy nhny napon bell semmit nem rek egyetlen talentummal. Ha
megszerzem a tehetsget jelz spokat, akkor jtszhatom a helyi kocsmkban.
Ha olyan szerencss vagyok, hogy flkeltem egy prtfog figyelmt, akkor
eleget kereshetek ahhoz, hogy megadjam a tartozsomat Devinek, s
kifizessem a tandjamat. Kockztatnom kellett.
Stanchion visszajtt.
n prblkoznk, uram. Ha kegyelmednek nincs ellenvetse.
Csak azt remltem, hogy nem l ki az arcomra az idegessgem. Kobozt
markol kezem csszott az izzadsgtl.
Mosolygott.
J szemed van a kznsghez, fiam. Mostanra megrett egy szomor
dalra. Mg mindig azt tervezed, hogy a Saviem adod el?
Blintottam.
Lelt, felhajtott egy italt.
Nos, adjunk nekik nhny percet, hadd zajongjanak s nyzsgjenek.
Megint blintottam, s a pultnak tmaszkodtam. Azzal tttem el az idt,
hogy olyasmiken rgdjam, amiken gysem tudtam segteni. A koboz egyik
hangkulcsa meglazult, s nincs pnzem megjavttatni. Mg mindig nem
mutatkozott olyan tlentumos n, amilyenre szksgem lenne. Knosan
borzoldtak az idegeim a gondolatra, hogy pp ez lesz az az este az Eolianban,
amikor egyetlen tehetsges muzsikus sem ismeri Aloine szlamt.
Nagyon rvidnek tn id mlva Stanchion flllt, s krdn felvonta a
szemldkt. Biccentettem, fogtam a koboz tokjt. Felmentnk a lpcsn.
Ahogy a lbam megrintette a sznpadot, elcsndesedett a zsongs.
Ugyanakkor elhagyott az idegessg, kigett a tmeg figyelmtl. Mindig gy

trtnik.

Sznpadon

kvl

ideges

vagyok,

verejtkezem. Ha

fellpek

deszkkra, nyugodt vagyok, mint a szlcsendes tli jjel.


Stanchion bemutatott, eladta, hogy n is beneveztem a tehetsgkutat
versenyre. Szertartsos szavai megnyugtattak. Amikor intett nekem, nem
csattant fl az ismers taps: vrakoz csend fogadott. Lttam magamat a
kznsg szemvel. Nem voltam olyan elegns, mint a tbbi jelentkez,
tulajdonkppen egy hajszl vlasztott el attl, hogy rongyosnak lehessen
nevezni. Fiatal voltam, szinte klyk. Ereztem, hogy kvncsisguk kzelebb
hozza ket hozzm.
Hagytam, hadd srsdjk a csend. Kicsatoltam a viharvert hangszertokot,
elvettem csksnl vett zeneszerszmomat. reztem, ahogy lesedik a
figyelmk az ismers ltvnytl. Megpendtettem nhny halk akkordot,
prblkoztam, hallgatztam, azutn blintottam.
A sznpadot kivilgtottk, ezrt a terem tbbi rsze sttebbnek tetszett.
Ahogy kitekintettem, ezer szem nzett rm vissza. Simmon s Wilem,
Stanchion a pulttl, Deoch az ajtbl. A gyomrom kiss megemelkedett, mert
szrevettem, hogy Ambrose figyel, s olyan fenyeget a nzse, akr a
fstlg parzs.
Elfordtottam a tekintetemet rla. Lttam egy vrs ruhs, szakllas embert,
lttam Threpe grfot, egy reg hzasprt, akik egyms kezt fogtk, egy
szpsges, stt szem lnyt...
A hallgatim. Rjuk mosolyogtam. A mosoly mg kzelebb hozta ket
hozzm, s n dalolni kezdtem.
ljetek le! Csndesen! Sok kell hallgatnotok,
Bizony nagy sok kellene vrakoznotok,
Mg ily desded dallamot ismt hallotok.
Maga Illien remekelte valaha,
Szljon Savienrl eme ballada,
S Aloinrl, ki a hsnek lett asszonya.
Vrtam, hogy a susogs vgigfusson a kznsgen. A dal ismeri halkan
flkiltottak, mg azok, akik nem ismertk, szomszdaikat faggattk, hogy mi
ez az izgalom.

A hrokhoz emeltem a kezem, amivel ismt magamra vontam a figyelmket.


A terem elcsndesedett, n pedig jtszani kezdtem.
Minden erlkds nlkl radt bellem a zene. A koboz emberi hangon
dalolt. Ujjaim futkostak, s a hrokon megszlalt egy harmadik meldia.
Bszke, erteljes hangon zengtem Savien Traliardot, az Amyr legnagyobb
hst. A hallgatsg gy hajladozott a muzsiktl, mint a szlfjta f.
nekeltem Savien nagyrrl, s reztem, hogy a kznsg kezd megszeretni,
ugyanakkor fl tlem.
Kis

hjn

elfelejtettem

megismtelni

harmadik

refrnt,

annyira

megszoktam, hogy egyedl nekelek. Az utols pillanatban jutott eszembe, s


azonnal kittt rajtam a hideg verejtk. Ez alkalommal nekls kzben
kinztem a hallgatsgra, htha meghallok vgre egy hangot, amely vlaszol
nekem.
Megnyjtottam a refrnt Aloine els stanzja eltt. Kemnyen pendtettem
meg az els akkordot, s vrtam. A hang halkulni kezdett. Senki sem vlaszolt.
Nyugodtan, vrakozn nztem rjuk. Minden msodperccel ntt bennem a
megknnyebbls, ntt bennem a csalds...
s ekkor fellebegett a sznpadra egy tollpihe gyngdsgvel simogat hang,
amely azt nekelte:
Mibl tudhattad, , Savien,
Hogy e percben jhetsz rettem?
Emlkezel-e mg, , Savien,
Vgan tkozolt szp kzs napokra?
Milyen gyes varzslat okozta,
Hogy szvem s elmm riz azta?

Aloine

szlamt

nekelte,

Savient.

refrneknl

krlfont,

megkettzte a dallamot, tsztte az enymet. Szerettem volna megtallni a


hallgatsgban, hogy lssam az arct a nnek, akivel kzsen nekelek.
Egyszer prblkoztam, de rgtn mellfogtam, mikzben kerestem a nekem
vlaszol, hideg, holdfnyes hanghoz ill arcot. Megzavarodtam, mellfogssal
trtem meg a meldit.

Apr hiba. sszeszortottam a fogam, s a jtkra sszpontostottam.


Elfojtottam a kvncsisgomat s lehajtottam a fejem, hogy csak az ujjaimat
lssam, vigyztam, nehogy elcssszanak, amikor lefogjk a hrokat.
s nekeltnk! Visszhangoztam hangjnak izz ezstjt. Savien versei olyan
tmrek s erteljesek voltak, mint egy vnsges tlgyfa gai, s Aloine, akr
a csalogny, merszen krztt a kevly korona fltt.
Mr csak kdsen rzkeltem a hallgatsgot s a verejtkezsemet. Olyan
mlyen elmerltem a zenben, hogy nem tudtam volna megmondani, hol
szakadt meg, s hol serkedt ki a vrem.
Mert megszakadt a dal. Kt versszakkal a befejezs eltt elkvetkezett a
vg. Lefogtam Savien versnek els akkordjt, s les pendlst hallottam,
gy tpett ki a zenbl, ahogy a halat rntjk ki a mly vzbl.
Elszakadt egy hr. Fent, a koboz nyaknl pattant el. Vgigvgott a
kezemen, vkony, vrs csk maradt utna.
Zsibbadtan nztem. Nem lett volna szabad elpattannia. Egyik hrom sem
volt ennyire elnytt. Mgis elpattant, s az utols hangok belevesztek a
csndbe. A hallgatsg fszkeldtt. k is kikerltek az ber lombl, amelyet
az nek szlaibl szttem krjk.
gy reztem, hogy ebben a csndben minden sszeomlik. A hallgatsgot
durvn flvertk lmbl, nekem minden munkm romba dlt, krba veszett.
s kzben ott gett bennem a dal, a dal. A dal!
ntudatlanul visszatettem az ujjaimat a hrokra, s mlyen elmerltem
magamban, vissza az vekbe, amikor kkemny brkemnyedsek nttek az
ujjaimon, s a zene olyan knnyen jtt, akr a llegzet. Vissza oda, ahol hat
hron muzsikltam a szlben sodrd levl dallamt.
Jtszani kezdtem. Lassan, azutn egyre sebesebben, ahogy a kezem
emlkezett. Fogtam a dal foszladoz szlait, s gondosan visszaszttem ket
oda, ahol egy msodperce voltak.
Nem lett tkletes. Nem lett olyan szvevnyes, mint amilyen ht hron
lehet a Savien nagyr. De egsz volt, hallatn a kznsg felshajtott,
sszerezzen, s lassan visszasllyedt a varzslatomba.
Szinte szre sem vettem ket, s egy perccel ksbb megfeledkeztem a
ltezskrl. A kezem tncolt, azutn futott, valsggal elmosdott a hrokon,
mikzben azrt kzdttem, hogy a koboz kt hangja egytt daloljon az

enymmel. Majd ket is elfelejtettem, s mr csak az az egy foglalkoztatott,


hogy befejezhessem a balladt.
A refrn kvetkezett, utna ismt Aloine. Nekem sem volt ember vagy
hang, csak rsze a bennem g dalnak.
Aztn vget rt. Olyan volt flemelni a fejemet s rnzni a kznsgre, mint
mikor ttrjk a vz felsznt, hogy levegt vegynk. Felocsdtam, rzkeltem,
hogy a kezem vrzik, a brm verejtkes. Azutn szven ttt, hogy vge a
balladnak, mert ez mindig szven t, mindegy, hol s mikor hallom.
Eltakartam az arcom, s srtam. Nem egy elszakadt hr s a lehetsges
kudarc miatt. Mg csak nem is a kisfirt, aki vekkel korbban az erdben
tanult meg jtszani a hathros kobozon. Savien nagyurat s Aloine-t sirattam,
az

elvesztett,

megtallt,

majd

ismt

elvesztett

szerelmet,

sors

kegyetlensgt s az emberi oktalansgot. Egy idre beletemetkeztem a


gyszba, s nem tudtam semmirl.

tventdik fejezet / LNG S MENNYDRGS


Nhny percig csak Savient s Aloine-t gyszoltam. De mivel tudtam, hogy
mg mindig a sznpadon vagyok, sszeszedtem magam, kiegyenesedtem, s a
kznsgre nztem. Nma kznsgemre.
Az, aki jtssza, mskpp hallja a zent. Ez a muzsikusok tka. Mg a
sznpadon

ltem,

de

rgtnztt

vg

mris

halvnyulni

kezdett

az

emlkezetemben. Azutn megjtt a ktsg. Mi van, ha nem is volt olyan egsz,


mint amilyennek tnt? Mi van, ha a befejezs rajtam kvl senkivel sem
reztette meg a szrny tragdit? Mi van, ha a knnyeimben csak egy gyerek
vlaszol a balsikerre?
Azutn a vrakozs kzben hallottam, ahogy mlik bellk a csend. A
hallgatsg feszlten hallgatott, mintha a dal jobban megperzselte volna ket,
mint a lng. Mindenki bezrkzott nmagba, s gy szortotta maghoz a
fjdalmat, mint egy drga kincset.
s felhangzott a szabadjra engedett, menekl zokogs. A knnyek shaja.
A mozdulatlansgbl kitrt testek suttogsa.
Vgl pedig a taps. Robajlott, akr az gre szkken lng, akr a
mennydrgs a villmls utn.

tvenhatodik fejezet / PRTFOGK, HAJADONOK S


METHEGLIN
Elraktam a kobozt. Stanchion kzvlemny-kutatsa elg nagy zajjal jrt.
Kezem vgigcsinlta a szokott mozdulatokat, levettem az elpattant hrt.
Kzben magamat emsztettem. Most, hogy a taps elmlt, ismt megrohant a
ktsg. Elg egy dal, hogy bemutassam a kpessgeimet? Mi van, ha a
hallgatsg reaglsa sokkal inkbb a ballada hatalmnak, mint az n
jtkomnak szlt? Hogyan hatott a rgtnztt befejezs? Taln csak nekem
tnt egsznek a dal...
Ahogy eltvoltottam a szakadt hrt, vletlenl rnztem, s minden
aggodalmam kiesett az agyambl.
A hr nem volt kopott vagy hibs, ahogy gondoltam. Az szakadt vg olyan
tiszta volt, mintha kssel vagy ollval vgtk volna el.
Egy percig csak bmultam butn. Valaki hozzpiszklt a hangszeremhez? Az
lehetetlen. Egy pillanatra sem tvesztettem szem ell. Mellesleg ellenriztem a
hrokat, mieltt elindultam s mieltt flmentem a sznpadra. Akkor hogy lehet
ez?
Ilyen gondolatok kergetztek az agyamban, amikor feltnt, hogy a tmeg
elcsndesedik. ppen idejben nztem oda, hogy lssam a sznpadra lp
Stanchiont. Sietve fllltam, hogy szembenzzek vele.
Az arca szvlyes volt, egybknt kifrkszhetetlen. A szvversem megldult
a kzeledstl, aztn elllt, mert Stanchion ugyangy nyjtott kezet nekem,
mint a msik kt zensznek, akik knnynek talltattak.
A legszebb mosolyomat parancsoltam az arcomra, amikor kezet nyjtott. Az
apm fia s sznsz vagyok. Az Edema Ruh mltsgval fogadom a
visszautastst. Elbb nylik meg a fld, elbb nyeli el ezt a cifra, fontoskod
helyet, minthogy n kimutatnm a ktsgbeessemet!
Valahol a tmegben ott les Ambrose. Elbb nyeli el a fld az Eoliant, Imrt,
st magt a Centhe-tengert, mieltt egy szemernyi okot adnk neki a
krrmre!

gy ht flragyogtattam a mosolyomat, s megragadtam Stanchion kinyjtott


kezt.

Mikzben

megrztam,

valami

nyomst

reztem

tenyeremen.

Odanztem, s csillogst lttam. A tehetsg spjai voltak!


Nagyon nevetsges arcot vghattam. Felnztem Stanchionra, aki kacag
szemmel kacsintott egyet.
Megfordultam, s a magasba emeltem a spokat, hogy mindenki lssa. Az
Eolian ismt felmorajlott. Ez alkalommal helyeslen.
Meg kell grned, hogy soha tbb nem jtszol ilyen dalt gy, hogy nem
figyelmeztetsz elre! mondta komolyan a vrs szem Simmon. Soha!
Olyan rossz volt? Kbn mosolyogtam.
Nem! Ezt majdnem kiltotta. Ez... n soha... Egy pillanatig kzdtt
a szavakkal, azutn a tenyerbe hajtotta az arct, s remnytelenl srni
kezdett.
Wilem tkarolta, pedig restelkeds nlkl borult a bartunk vllra. A mi
Simmonunknak lgy a szve szlt gyengden Wilem. Szerintem azt akarta
mondani, hogy nagyon tetszett.
szrevettem, hogy az szemhja is vrs. Simmon vllra tettem a kezem.
Amikor elszr hallottam, rm is gy hatott mondtam szintn.
Kilencves koromban a szleim adtk el a tlkzpi nnepsgen, s utna kt
ra hosszat hasznlhatatlan voltam. Ki kellett hagyniuk a rszemet a Konds
s csalognybl, mert nem voltam sznpadkpes.
Simmon blintott, s mintha azt jelezte volna egy mozdulattal, hogy nincs
semmi baja, de egyhamar nem fog szhoz jutni, de ettl fggetlenl n
folytassam csak nyugodtan, amit csinlok.
Wilemre nztem.
Elfelejtettem, hogy ez a ballada gy hat az emberekre mondtam
siralmasan.
Javaslom a scuttent mondta nyersen Wilem. Vagy ha ragaszkodsz a
npies kifejezsekhez, a farkvgt. De nekem gy tnik, mintha azt grted
volna, hogy ma jjel boron hajzunk haza, ha megkapod a spokat. Elg baj az
neked, mert ma este az lom ivcsizmm van rajtam.
Stanchion kuncogott mgttem.
Ezek azok a kasztrlatlan bartok? Simmon annyira elhlt a kifejezstl,
hogy valamennyire maghoz trt, s a zekje ujjba trlte az orrt.

Wilem, Simmon, Stanchion. Simmon blintott. Wil mereven


biccentett. Stanchion uram, segtenl a pultnl? Meggrtem, hogy fizetek
nekik egy italt.
Okat helyesbtett Wilem. Italokat.
Bocsnat, italokat! nyomtam meg a tbbes szmot. Nem lennk itt,
ha k nincsenek.
Aha! vigyorodott el Stanchion. Prtfogk! Tkletesen megrtelek!
A

gyzelmi

korsrl

kiderlt,

hogy

ugyanaz

van

benne,

mint

vigaszkorsban. Mr kszen vrt, amikor Stanchion segtett tnyomakodni a


sokasgon a pultnl sorakoz szkeinkhez. Mg ahhoz is ragaszkodott, hogy
fizesse a scuttent Simmonnak s Wilemnek, mondvn, hogy a prtfogknak is
joguk van a gyzelmi djhoz. Komolyan, gyorsan vkonyod ersznyem
mlybl mondtam ksznett neki.
Mikzben az italra vrtunk, kvncsisgbl megprbltam belekukkantani a
korsmba, s rjttem, hogy ehhez fl kell llnom a szkemre.

Metheglin

kzlte

Stanchion.

Kstolj

bele,

ksbb

majd

megksznheted. Ahol kszl, ott azt mondjk, az ember a hallbl is


visszajn, hogy ezt ihassa.
Megemeltem eltte kpzeletbeli kalapom.
Szolglatodra, uram.
A tidre s csaldodra felelte udvariasan.
Ittam egy kortyot a magas korsbl, hogy sszeszedhessem magamat, s
akkor csoda trtnt a szmban: hideg tavaszi mz, szegfszeg, kardamom,
fahj, mazsola, slt alma, des krte s tiszta forrsvz keveredett az nyemen.
Ennyit tudok mondani a metheglinrl. Ha nem kstolttok, akkor szintn
sajnlom, hogy nem tudom jobban lerni. Ha pedig igen, akkor szksgtelen
emlkeztetnem r, hogy milyen.
Megknnyebblsemre a farkvg jzanul mretezett korskban rkezik,
Stanchion magnak is hozott. Ha az enymhez hasonl korskban kapjk a
sttvrs bort, akkor talicskval kellett volna ttolnom ket a foly msik
partjra.
Savienre! emelte meg a korsjt Wilem.
gy legyen! Stanchion is megemelte a pohart.

Savienre... prblkozott Simmon, elcsukl zokogsra emlkeztet


hangon.
...s Aloine-ra mondtam. gy manvereztem a hatalmas korsval, hogy
koccinthassak velk.
Stanchion olyan hanyagul hajtotta fel a scuttenjt, hogy a ltvnytl
knnybe lbadt a szemem.

Na!

Mieltt

magatokra

hagynlak,

hogy

agyondicsrhesstek

versenyztket, krdeznem kell valamit. Hol tanultad ezt? Mrmint azt, hogy
kevesebb hron jtssz?
Egy pillanatig tprengtem.
A hosszabb vagy a rvidebb vltozatra vagy kvncsi?
Most megteszi a rvidebb is.
Elmosolyodtam.
Nos, ebben az esetben csak gy rm ragadt a kpessg. Ttova
mozdulatot tettem, mintha valamit eltolnk magamtl. Eltkozolt ifjsgom
maradvnya.
Stanchion dersen megszemllt.
Azt hiszem, ezt megrdemeltem. Legkzelebb a hosszabb vltozatra
leszek kvncsi. Mlyet llegzett, krlnzett a teremben.
Himblz arany flbevalja visszaverte a fnyt. Megyek, elvegylk a
tmegben. Elejt veszem, hogy egyszerre akarjanak megrohanni.
Megknnyebblten elvigyorodtam.
Ksznm, uram.
Megcsvlta a fejt, s intett valakinek a pult mgtt, aki azonnal hozta a
korsjt.
Az este korbbi rszben tkletesen megfelelt az uram. De most mr a
Stanchion jrja. Htranzett rm. Mosolyogva blintottam. s tged hogy
nevezhetlek?
Kvothnek feleltem. Csak Kvothnek.
Csak Kvothra! ksznttte rm italt Wilem.
s Aloine-ra! tette hozz Simmon, azutn a karjra hajtotta a fejt, s
halkan srni kezdett.
Elsnek Threpe grf jtt oda. Kzelrl alacsonyabbnak s regebbnek tnt.
De a szeme fnyesen kacagott, mikzben a dalomat mltatta.

s akkor elpattant! mondta vadul hadonszva. n pedig nem tudtam


msra gondolni: Csak most ne! Ne majdnem a vgn! De meglttam a vrt a
kezeden, s ettl megllt bennem az t! Flnztl rnk, azutn le a hrokra,
s egyre nagyobb lett a csnd. Azutn visszatetted a kezed a kobozra, n
pedig nem tudtam msra gondolni: Ez egy btor gyerek. Tlsgosan az. Nem
tudja, hogy nem lehet helyrehozni egy megszakadt dalt egy elszakadt hrral.
De te kpes voltl! gy nevetett, mintha ez lett volna a vilg legjobb vicce,
majd frgn dzsiggelni kezdett.
Simmon, aki mr abbahagyta a srst, s a legjobb ton volt, hogy beszvjon,
egytt nevetett a grffal. Wilem nem nagyon tudta hova tenni, csak nzte
komor szemmel.
Egyik nap jtszhatnl nlam mondta Threpe, azutn gyorsan flemelte
a kezt. Ezt most nem beszljk meg, s nem akarok mg tbbet lefoglalni
az estdbl. Elmosolyodott. De mieltt tvoznk, fl kell tennem egy
utols krdst. Hny vet tlttt Savien az Amyrnl?
Ezen nem kellett gondolkodnom.
Hatot. Hrom vig bizonytotta rdemt, hrom vig tanult.
Ez a hatos j szmnak tnik?
Nem tudtam, mire akar kilyukadni.
A hat nem klnsebben szerencseszm kntrfalaztam. Ha j
szmot akarnk, inkbb felmennk htig. Vllat vontam. Vagy le a
hrmasig.
Threpe az llt tgette, s tprengett.
Igazad van. De az Amyrban tlttt hat v azt jelenti, hogy a hetedikben
trt vissza Aloine-hoz. A zsebbe nylt, elvett egy marok pnzt, amelyben
legalbb hrom orszg fizeteszkzei kpviseltettk magukat. Kibogarszott
belle ht talentumot, s meghkkent markomba nyomta.
De uram! dadogtam. Nem fogadhatom el a pnzedet. Nem maga
a pnz dbbentett meg, hanem az sszeg.
Threpe zavarba jtt.
s mirt nem?
Kicsit elttottam a szm. Egyike volt azoknak a ritka alkalmaknak, amikor
nem talltam szavakat.
Threpe kuncogott, s rhajtogatta az ujjaimat a pnzre.

Ez nem jutalom a jtkodrt. Na j, az is, de sokkal inkbb biztats, hogy


gyakorolj, legyl mg jobb. A zene kedvrt adom.
Vllat vont.
Nzd, a babrnak es kell, hogy nvekedjen. Ezen nem segthetek, de
taln megvdhetem nmely zenszek fejt az estl, nem igaz? Csalafintn
mosolygott. Isten gondot visel a babrfkra, s nedvesen tartja ket. n
pedig gondoskodom a zenszekrl, s szrazon tartom ket. Nlam okosabb
elmk pedig majd kitalljk, hogyan lehet a kettt sszhangba hozni.
Egy pillanatra elnmultam.
Azt hiszem, sokkal blcsebb vagy, mint amilyennek mutatod magad.

Nehogy

elterjessztek!

figyelmeztetett

palstolni

prblt

elgedettsggel. Klnben az emberek majd elkezdenek nagy dolgokat vrni


tlem. Megfordult, gyorsan eltnt a tmegben.
Zsebre vgtam a ht talentumot. Hatalmas k esett le a szvemrl. Mintha
egy kivgzs maradt volna el. Taln a sz szoros rtelmben, mert nem
tudtam, hogy Devi mivel noszogatott volna adssgom kifizetsre. Kt hnap
ta elszr llegezhettem szabadon. J rzs volt.
Miutn Threpe tvozott, az egyik tehetsges zensz jtt oda, hogy
gratulljon. Utna egy cealdi pnzklcsnz rzta meg a kezem, s flajnlotta,
hogy fizet egy italt.
t egy alacsonyabb rang nemes, egy jabb zensz, s egy csinos ifj dma
kvette, akirl azt is gondolhattam volna, hogy az n Aloine-om, amg meg
nem hallottam a hangjt. Egy helyi pnzklcsnz lnya volt, aprsgokrl
csevegtnk egy darabig, mieltt tovbb ment. Kevs hjn megfeledkeztem a
jlneveltsgrl, de mg idejben kezet cskoltam neki.
Egy id utn sszefolytak az emberek. Sorra jrultak hozzm, hogy
kifejezzk elismersket, bkoljanak, kezet rzzanak velem, tancsot adjanak,
irigykedjenek s csodljanak. Noha Stanchion llta a szavt, s igyekezett
megakadlyozni, hogy tmegestl zduljanak rm, hamarosan nehezemre
esett a trsalgs. A metheglin sem segtett ppen.
Nem is tudom, mikor jutott eszembe, hogy Ambrose nincsen sehol. Miutn
vgignztem a termen, oldalba knykltem Simmont. Felnzett a partibl,
amelyet Wilemmel jtszottak garasos alapon.
Hol van legjobb bartunk? krdeztem.

Simmon rtetlenl meredt rm. Tlsgosan belefeledkezett a kupjba


ahhoz, hogy felfogja az irnit.
Ambrose segtettem. Hol van Ambrose?
Lelpett kzlte Wilem nmileg harciasan. Amint befejezted a
jtkot. Mg mieltt megkaptad a spjaidat.

Tudta.

Tudta!

kuncogott

vidman

Simmon.

Tudta,

hogy

megszerezted ket, s nem brta volna vgignzni, ahogy megkapod.


Rondn festett, amikor tvozott jegyezte meg csndes kajnsggal
Wilem. Spadt volt, s reszketett. Mintha akkor jtt volna r, hogy valaki
egsz este belehugyozott a poharba.
Taln valaki meg is tette szlalt meg Simmon, r nem jellemz
rosszindulattal. n megtettem volna.
Reszketett? krdeztem.
Wilem blintott.
Reszketett. Mintha gyomorszjon vgtk volna. Linten tmogatta ki az
ajtn.
A tnetek ismersen hangzottak. Ez a szimpatetikusok reszketse. Gyant
fogtam. Lttam magam eltt Ambrose-t, amikor felhangzik a vilg legszebb
dala, s megrti, hogy el fogom nyerni a spokat.
Semmi feltnt nem csinlhatott, de taln lelt egy laza fonalat, vagy egy
hossz szlkt az asztalban. gy az egyik, mint a msik elg gyatra
szimpatetikus kts a kobozom hrjhoz: egy szzalk, de lehet hogy csak
tizede.
Elkpzeltem, ahogy Ambrose flhasznlja a sajt teste melegt, hl
vgtagokkal sszpontost. Lttam, ahogy reszketni kezd, nehezen veszi a
levegt, mg vgl a hr elpattan...
...n

pedig

ennek

ellenre

befejezem

dalt.

Erre

gondolatra

elvigyorodtam. Termszetesen mindez felttelezs, de valami bizonyosan


elszaktotta a koboz hrjt, s egy msodpercig sem ktelkedtem benne, hogy
Ambrose megprblkozott valamivel. Ismt Simmonra figyeltem.

...odamegyek,

azt

mondom:

Dehogy

haragszom,

amirt

az

olvaszttgelynl sszekeverted a simat, s kis hjn egy napig vak voltam. A,


dehogyis! Igyl csak nyugodtan! Haha! kacagott Simmon, aki elmerlt
bosszvgynak sznes lomvilgban.

A jkvnsgok radata lanyhult: jtt egy msik kobzos, a sznpadon hallott


tehetsges spos, egy helyi keresked. Egy ersen beillatostott, vintasi
kiejtssel beszl riember, akinek hossz, pomds haja volt, htba vgott s
adott egy pnzes ersznyt j hrokra, ahogy mondta. Nem tetszett, de az
ersznyt megtartottam.
Mirt jnnek mindig ezzel? krdezte Wilem.
Mivel?
Azoknak a fele, akik idejnnek kezet rzni, a szp nekhez gratull. A
msik fele alig emlti a dalt, s arrl beszl, hogyan jtszottl tovbb, amikor
elszakadt a hr. Mintha nem is hallottk volna az neket!
Az els fele alig rt a zenhez mondta Simmon. Csupn akik
komolyan veszik, azok mltnyoljk a mi kis elirnk teljestmnyt a mai
estn.
Wilem tprengve mordult egyet.
Szval ez olyan nehz?
n eddig csak olyanokat lttam, akik mg a Mkucii se tudtk elpengetni
htnl kevesebb hron felelte Simmon.
Te viszont gy csinltad, hogy knnynek tnt szgezte le Wil. Mivel
vgre megjtt az p eszed, s flretoltad azt az ylliai srbetet, megengeded,
hogy fizessek neked egy finom, stt scuttent, a cealdi kirlyok italt?
Felismerem a bkot, amikor meghallom, de nem szvesen ittam volna, mert
ismt szdlni kezdtem.
Szerencsre a visszautaststl megmentett, hogy Marea odajtt gratullni.
O volt az a szpsges, arany haj hrfs, aki megprblkozott a spok
megszerzsvel, de kudarcot vallott. Egy pillanatig arra gondoltam, hogy
lehetett az n Aloine-om hangja, de miutn egy percig hallgattam, rjttem,
hogy megint tvedek.
Pedig Marea nagyon csinos volt. Mg szebb, mint a sznpadon, pedig ez
ritkasg. Csevegs kzben megtudtam, hogy az egyik imrei tancsnok lnya.
Kntsnek

gyengd

kkje

sttarany

hajzuhatagba

foglalt

szemnek

sttkkjt tkrzte.
Brmilyen szp volt, nem szenteltem neki annyi figyelmet, amennyit
megrdemelt. Alig vrtam, hogy ott hagyhassam a pultot, s megtallhassam
azt a hangot, amely Aloine-t nekelte velem. Beszlgettnk egy darabig,
mosolyogtunk, kedves szavakkal bcsztunk, s meggrtk egymsnak, hogy

majd beszlgetnk mg. Marea elbvlen hullmz domborulatokkal olvadt


vissza a tmegbe.
Mi volt ez a szgyenletes viselkeds? krdezte Wilem, ahogy a lny
eltnt.
Micsoda? krdeztem.
Micsoda?! gnyoldott. Mg csak sznlelni is ehhez foghat
otrombasgot! Ha egy ilyen szplny csak fl szemmel nzne rm gy, mint ez
rd kettvel... Mostanra mr szobn lennnk, finoman szlva.
Csak bartsgos volt! tiltakoztam. s beszlgettnk. Megkrdezte,
nem mutatnk-e neki nhny fogst a hrfn, de n mr rgen nem hrfztam.
s mg sokig nem fogsz, ha ilyen alkalmakat szalasztasz el mondta
gorombn Wilem. Mindent megtett, ppen csak ki nem gombolkozott a
kedvedrt.
Sim elrehajolt, s egy szintn aggd bart mozdulatval tette a vllamra
a kezt.
Kvothe, mr gondolkoztam rajta, hogy beszlek veled errl a problmrl.
Ha tnyleg nem vetted szre, hogy mennyire rdekled Maret, akkor el kell
ismerned, hogy hihetetlenl buta vagy a nkhz. Esetleg nem kne papnak
menned?
Mindketten rszegek vagytok! mondtam, hogy leplezzem pirulsomat.
Vletlenl nem jttetek r a beszlgetsnkbl, hogy egy tancsnok lnya?
Vletlenl nem vetted szre, hogy nz rd? krdezett vissza Wil
ugyanolyan hangon.
Tudtam, hogy srni valan nem rtek a nkhz, de nem akartam elrulni. gy
ht ellegyintettem a megjegyzst, s lekszldtam a szkemrl.
Valamirt ktelkedem benne, hogy az jrt volna a fejben, miknt
rngasson be a pult mg. Ittam egy kis vizet, megigaztottam a
kpenyemet. Most pedig mennem kell, hogy megkeressem az n Aloineomat, mert komolyan meg akarom ksznni, amit tett. Hogy festek?
Ugyan mit szmt? krdezte Wilem.
Simmon megrintette a knykt.
Nem ltod? Sokkal veszedelmesebb vadat hajt holmi tancsnok urak
mlyen kivgott ruhaderek lnyainl.
Utlkoz legyintssel htat fordtottam nekik, s elindultam a zsfolt
teremben.

Igazbl fogalmam sem volt rla, hogy fogom megtallni. nemnek valami
bolondos, romantikus rsze gy vlte, r fogok ismerni, ha megltom. Ha csak
fele olyan szp, mint a hangja, akkor gy fog vilgtani, mint gyertya a stt
szobban.
De alig gondoltam ezt vgig, nem rtelmesebbik fele sutyorogni kezdett a
msik flembe. Ne remnykedj, mondta. Ne is merd remlni, hogy fldi n tud
olyan fnyesen ragyogni, mint az a hang, amely Aloine szlamt nekelte. Br
ez a hang nem volt valami biztat, tudtam, hogy igaza van. Megtanultam, hogy
hallgassak r, mert Tarbean utcin ez segtett letben maradni.
Vgigjrtam az Eolian fldszintjt, keresgltem, azt se tudva, kit. Olykor rm
mosolyogtak, vagy integettek. t perc alatt megnztem az sszes lenti arcot,
s elindultam az emeletre.
Ez valjban egy talaktott karzat volt, de szkek helyett lpcszetesen
elhelyezett

asztalok

sorakoztak

benne,

amelyektl

le

lehetett

ltni

fldszintre. Mikzben Aloine-t keresve kgyztam az asztalok kztt, agyam


okosabb fele folyvst azt pusmogta: Ne remnykedj. Csakis csalds rhet.
Nem lesz olyan szp, mint amilyennek kpzeled, aztn majd jl ktsgbeesel.
Ahogy befejeztem a kutatst a galrin, jabb flelem szllt meg. Lehet,
hogy tvozott, mikzben n a pultnl ltem, nyakaltam a metheglint s
dicsekedtem! Rgtn t kellett volna felkutatnom, hogy fl trdre ereszkedjek
eltte, s tiszta szvbl mondjak ksznett. Mi lesz, ha elment? Mi lesz, ha
senki sem tudja, ki , vagy hogy hova tnt? Idegesen reszket gyomorral
indultam el az Eolian fels karzatnak lpcsjn.
Na ltod, mire mentl a remnykedssel, mondta a hang. Elment, s csak
egy ragyog, bolondos brndkpet hagyott itt, hogy azzal gytrd magad.
Az utols szint volt a legkisebb, alig tbb egy hrom falat magba kanyart,
vkony karjnl, magasan a sznpad fltt. Itt kevsb szkn lltak az
asztalok meg szkek, s kevesebben tartzkodtak idefent. Megfigyeltem, hogy
ezen a szinten fleg prok vannak, s gy reztem magam, ahogy asztaltl
asztalig jrtam, mint aki leselkedni jtt.
Egykedvsget erltetve nzegettem az ldglk, beszlgetk, iszogatok
arct. Egyre kzelebb jutottam az utols asztalhoz, s egyre idegesebb lettem.
Az ott l pr, egy szke meg egy stt haj, a htt fordtotta felm.
Ahogy kzeledtem, a szke felnevetett, s egy pillanatra lthattam egy
bszke, finom vonal arcot. Frfi volt. Figyelmemet a stt, hossz haj nre

sszpontostottam. volt az utols remnyem. Tudtam, hogy az n Aloineom.


Mihelyt megkerltem az asztalt, lthattam a lny arct. Illetve a frfit. Mert
mindketten frfiak voltak. Az n Aloine-om eltvozott. Elvesztettem, s ettl a
tudattl gy reztem, hogy szvem kiugrik a helybl, s lezuhan a lbam
mell.
Fltekintettek, a szke rm mosolygott.
Nzd mr, Thria, az ifj hathros idejtt, hogy tisztelett tegye nlunk.
Vgigmrt. Igazn helyes fi vagy. Csatlakozol hozznk egy italra?
Nem mormoltam zavartan. Csak keresek valakit.
Nos, talltl valakit mondta knnyedn, s megrintette a karomat.
A nevem Falion, meg itt Thria. Gyere, igyl velnk egyet. grem,
megfkezem Thrit, ha megprbl hazavinni. A zenszek a gyengi.
Elbvlen mosolygott rm.
Dnnygtem valami kifogst s eliszkoltam. Tlsgosan zavarban voltam
ahhoz, hogy azon rgdjam, hlyt csinltam-e magambl.
Mikzben

magnyosan

baktattam

vissza

lpcshz,

blcs

nem

kihasznlta az alkalmat a feddsre: Ez sl ki a remnykedsbl, mondta.


Semmi j. gy is a jobb, hogy elvesztetted. Sosem fog flrni a hangjhoz. Az a
hang olyan tiszta s dbbenetes, mint az izz ezst, mint a holdfny a folyami
kavicson, mint az ajkadat srol tollpihe.
A lpcs fel fordultam, a fldre szegeztem a szemem, hogy ne szltson
meg senki
Ekkor egy hangot hallottam, s az a hang olyan volt, akr az izz ezst vagy
egy csk a flemre. Flnztem, a szvem szrnyra kelt, s tudtam, hogy
megtalltam Aloine-t. Flnztem, meglttam, s csak arra tudtam gondolni,
hogy gynyr.
Gynyr!

tvenhetedik fejezet / KZJTK RSZEINK,


ALKOTRSZEINK
Bast rrsen nyjtzkodott, s krlnzett az ivban. Egyszer csak
elfogyott a trm-olaja.
Reshi!
Hmm? Kvothe rnzett.
Mi trtnt aztn, Reshi? Beszltl vele?
Termszetesen beszltem vele. Nem is lenne mese, ha nem gy trtnt
volna. Ezt a rszt knny elmondani. De elszr le kell rnom. Mrpedig nem
tudom, hogy csinljam.
Bast fszkeldtt.
Kvothe nevetett, a rokonszenv letrlte az arcrl a bosszsgot.
Szval neked ugyanolyan knny lerni egy gynyr nt, mint rnzni?
Bast lesttte a szemt, s elvrsdtt, Kvothe mosolyg gyengdsggel a
karjra tette a kezt.
Az a gond, Bast, hogy fontos. Nagyon fontos a trtnetben. Nem tudom
elkpzelni, hogyan rhatnm le hiba nlkl.
Azt... azt hiszem, rtelek, Reshi mondta Bast engesztel hangon. n
is lttam. Egyszer.
Kvothe meglepetten dlt htra a szkben.
Tnyleg lttad. El is felejtettem. Ajkhoz nyomta az ujjt.
Akkor ht hogy rnd le?
Bast felragyogott. Kiegyenesedett, s egy pillanatnyi tprengs utn azt
mondta:
Tkletes fle volt! Puha mozdulatot tett a kezvel. Tkletes kicsi
fle, mintha kifaragtk volna... valamibl.
A Krniks elnevette magt, azutn meghkkent kpet vgott, mintha a
nevetse t magt is zavarba hozta volna.
A fle? krdezte, mintha nem hallotta volna jl.
Tudod, milyen nehz egy csinos lnyt tallni, akinek megfelel a fle
mondta trgyilagosan Bast.
A Krniks ismt elnevette magt. Msodszorra knnyebben ment.

Nem mondta. Nem nagyon tudom.


Bast mly sajnlattal nzett a mesegyjtre.
Akkor ht fogadd el a szavamat. Az fle kivtelesen finom volt.
J helyen tapogatzol, Bast mondta dersen Kvothe. Az a baj
folytatta rvid hallgats utn, lassan, rvedezve , hogy senkire nem hasonlt,
akit ismertem. Volt benne valami megfoghatatlan. Valami ellenllhatatlan, mint
a tz melege. Volt benne valami kellem, egy szikra...
Grbe volt az orra, Reshi szaktotta flbe Bast a mester lmodoz
monolgjt.
Kvothe rnzett. Homlokn feltnt egy ingerlt barzda.
Micsoda?
Bast vdekezn emelte fl a kezt.
Csak mert szrevettem, Reshi. A te mesdben minden n szp. Ezt nem
vitathatom, mivel egyikket sem lttam. De t igen. Az orra kicsit grbe volt.
Ha szintk akarunk lenni, az arca is tl keskeny volt az n zlsemnek.
Semmilyen rtelemben nem volt tkletes szpsg, Reshi. n csak tudhatom.
Folytattam tanulmnyokat a tmban.
Kvothe sokig nzte mozdulatlan komolysggal a tantvnyt.
Bast, tbbek vagyunk a rszeinknl, amik bennnket alkotnak mondta
cseppnyi rosszallssal.
Nem azt mondom, Reshi, hogy nem volt szp! sietett leszgezni Bast.
Rm mosolygott. Az... olyan volt... valahogy gy tment rajtad, ugye, rted.
Megrtelek, Bast. De akkor is, n ismertem. Kvothe a Krniksra nzett.
Tudod, az sszehasonlts okozza a gondot. Ha
azt mondom: stt volt a haja, akkor azt gondolhatod: ismerek stt haj
nket, nmelyik igen szp. Pedig tvol jrnl az igazsgtl, mert a te stt
haj ndnek semmi kze sem lenne hozz. A te ndbl hinyozna az frge
esze, termszetes bja. Nem hasonltott senkire...
Hangja elhalt, sszekulcsolt ujjait nzte. Olyan sokig hallgatott, hogy Bast
fszkeldni kezdett, s nyugtalanul nzett krl.
Azt hiszem, semmi rtelme aggodalmaskodni mondta vgl Kvothe.
Felnzett, intett a Krniksnak. A vilgot gyse rdekli, ha ezt is elrontom.
A Krniks flvette a tollt, de mieltt megmrthatta volna, Kvothe beszlni
kezdett:

A szeme stt volt. Stt, mint a csokold, stt, mint a kv, stt, mint
apm kobznak lakkozott fja. Ez a szempr egy fehr, tojsdad arcban lt.
Mint egy knnycsepp.
Elnmult, mintha kifogyott volna a szavakbl. A csnd olyan vratlan s
tmny volt, hogy a Krniks felpillantott a paprrl. Ezt eddig mg nem
csinlta. De ppen amikor flnzett, jabb szradat zdult el Kvothbl:
Knnyed mosolyval meg tudta lltani a frfiak szvverst. A szja piros
volt. Nem olyan rikt, festett vrs, amivel sok-sok n kpzeli kvnatoss
tehetni magt. Az ajka mindig piros volt, jjel-nappal piros. Mintha
tallkozsotok eltt alig pr perccel evett volna des bogyt, vagy ivott volna a
szv vrbl.
llhatott akrhol, mindig volt a kzppont. Kvothe a szemldkt
rncolta. Ne rts flre. Sosem volt hangos vagy hivalkod. A tzet azrt
nzzk, mert lobog, mert izzik. A fny fogja meg a szemnket, de amitl a frfi
kzel hajol a tzhz, annak semmi kze a lngok piros alakjhoz. A tzhz az a
meleg vonz, amit akkor rzel, ha mell lsz. Ugyanez rvnyes Dennra.
Beszd kzben az arca eltorzult, mintha minden sz jobban fjna az elznl.
A szavak tisztk voltak, mgis annyira illettek az elbeszl archoz, mintha
mindegyiket durva rspollyal horzsoltk volna fel, mieltt kijtt Kvothe
szjbl.
... Annyira lehajtotta a fejt, mintha lben hever keznek beszlne.
Mit mvelek? Olyan gynge volt a hangja, mintha szrke hamuval tmtk
volna tele a szjt. Mi j szrmazhat ebbl? Miknt rtethetnm meg veled
t, mikor n sem rtettem soha a legaprbb porcikjt sem?
A Krniks majdnem az egszet lerta, mire szbe kapott, hogy Kvothe ezt
valsznleg nem neki sznta. Egy pillanatra megdermedt, de aztn csak
befejezte a mondatot. Vrt egy hossz, nma percig, mieltt lopott pillantst
mert volna vetni Kvothra.
m Kvothe figyelt. Olyan stt volt a szeme, amilyennek korbban ltta a
Krniks. Olyan szeme volt, mint egy haragos istennek. A Krniks alig brta
megllni, hogy vissza ne hkljn. Jeges volt a csnd.
Kvothe flllt, s a Krniks eltt hever paprra mutatott.
Hzd ki mondta reszels hangon.
A Krniks elspadt. Olyan dbbent volt az arca, mintha beledftek volna.

Amikor nem mozdult, Kvothe odanylt, s nyugodtan kihzta a flig telert


paprt a Krniks tolla all.
Ha nem vagy hajland thzni... Lassan, gondosan eltpte a paprt. A
Krniks arca elvrtelenedett a hangtl.
Kvothe

rmten

kimrt

mozdulattal flemelt

egy

res

lapot,

megrknydtt rnok el tette. Hossz ujjval rbktt az elszaktott paprra,


amelyen elmzoldott a nedves tinta.
Msold t eddig mondta olyan hideg s mozdulatlan hangon, akr a
vas. Vas volt a szemben is, kemny, stt vas.
Itt nem lehetett vitatkozni. A Krniks sztlanul msolt odig, ahol Kvothe
ujja az asztalra szortotta a paprt.
Amikor vgzett a msolssal, Kvothe olyan lesen s hidegen kezdte
pattogtatni a szavakat, mintha egy jgtmbbl harapdlna le szilnkokat.
Hogy milyen rtelemben volt gynyr? Beltom, hogy ezt nem tudom
elmondani. Nos, miutn nem tudom elmondani, legalbb tartzkodom tle,
hogy tl sokat mondjak.
Maradjunk annyiban, hogy stt volt a haja. Tessk. Hossz s sima. Stt
volt a szeme, vilgos a bre. Tessk. Az arca tojsdad, lla hatrozott s finom.
Maradjunk annyiban, hogy kecses s elegns volt. Ennyi.
Mly llegzetet vett, mieltt folytatta volna.
Vgl maradjunk annyiban, hogy gynyr volt. Ennyit nyugodtan el lehet
mondani.

Gynyr

volt

csontja

velejig,

minden

hibjval

vagy

hinyossgval egyetemben. Gynyr volt, legalbbis Kvothnak. Legalbbis?


Kvothnak volt a leggynyrbb a vilgon. Egy pillanatra megfeszltek az
izmai, mintha rgtn felugrana, s ezt a paprt is kitpn a Krniks kezbl.
Azutn elernyedt, mint a vitorla, ha elll a szl.
De ha szinte akarok lenni, azt is meg kell mondanom, hogy msoknak is
gynyr volt...

tvennyolcadik fejezet / A KEZDET NEVEI


Szp lenne azt mondani, hogy tallkozott a tekintetnk, s n odasuhantam
mell. Szp lenne azt mondani, hogy mosolyogtam, s kellemessgeket
zngtem gondosan eszterglt, rmes prversekben, mint a szke herceg
nmely mesben.
Sajnos az letet ritkn rjk meg tisztessgesen, gy csak lltam. Denna volt
az, a lny, akivel Roent karavnjban tallkoztam szmos hnapja.
Ha belegondolok, alig fl ve. Nem olyan sok, ha mesben halljuk, de az
letben nagyon hossz, fleg egy fiatalnak. s mi mindketten nagyon fiatalok
voltunk.
Akkor vettem szre, amikor fellpett az utols lpcsfokrl a msodik
emeletre. A szemt lesttte, az arca elgondolkod, csaknem szomor volt.
Megfordult, elindult felm, de fl sem nzett a padlrl, nem vett szre.
Az eltelt hnapok megvltoztattk. Ahol korbban csinos volt, mostanra szp
lett. Taln csak annyi volt az eltrs, hogy nem azt az ti ruht viselte,
amelyikben megismertem, hanem hossz estlyit. De ktsgtelenl Denna
volt. Mg a gyrt is megismertem az ujjn, azt a halvnykk kves
ezstgyrt.
Amita elvltunk, szvem titkos rejtekbe zrtam a Dennval kapcsolatos
buta,

vgyd

gondolatokat.

Olyasmikrl

kpzelegtem,

hogy

elmegyek

Anilinba, megkeresem, sszefutok vele az ton, vagy jn ide, megltogatja az


Egyetemet. m tudtam, hogy ez nem tbb gyermekes lmodozsnl. Tisztban
voltam az igazsggal: sosem ltom tbb.
Mgis volt az, s erre nem kszltem fel. Egyltaln emlkszik rm, a
flszeg fira, akit nhny napig ismert valamikor rgen?
Alig tz lpsre volt tlem, amikor felnzett, s megltott. Arca felragyogott,
mintha valaki gyertyt gyjtott volna benne, s annak a fnytl izzana.
Replt hozzm, hrom gyors szkkenssel thidalta a kztnk lev tvolsgot.
Egy darabig gy nzett, mintha a karjaimba akarn vetni magt, de az utols
msodpercben visszakozott, miutn egy pillantst vetett a krlttnk l
emberekre. Az utols fl lpsnl szemrmesen tartzkod dvzlss
vltoztatta t az rvendez rohanst. Kecsesen csinlta, de mg gy is ki kellett

nyjtania a kezt, hogy megtmaszkodjon a mellemen, klnben belm szaladt


volna a hirtelen fkezstl.
Rm mosolygott. Meleg, des, flnk mosoly volt, mint a nyl virg;
bartsgos, szinte, kiss zavart. Amikor rm mosolygott, reztem...
szintn bevallom, nem tudom, hogyan rjam le. Knnyebb volna hazudni.
Szz mesbl lophatnk, s olyan komfortos hazugsgot tlalhatnk nektek,
hogy bevenntek tokostul-vonstul. Mondhatnm, hogy a trdem elgyenglt.
Hogy a llegzetem elakadt. De ez nem lenne igaz. A szvem nem vert
ersebben, nem llt meg, nem kalimplt. Ez is csak a meskben ltezik.
Ostobasg. Tlzs. Sletlensg. Mgis...
Menjetek ki a szabadba a tl elejn, az els hideghullm utn. Keressetek
egy tavacskt, amelynek a tetejn mg friss, j, s vegtiszta a jg. A partnl
megtart. Menjetek beljebb. Beljebb. Vgl talltok egy helyet, ahol mr alig
brja el a slyotokat. Ott fogjtok gy rezni magatokat, ahogy n. A jg
meghasad a lbatok alatt. Lenztek, s lthatjtok a fehr repedseket,
amelyek szdt sebessggel cikznak vgig a jgen, bonyolult pkhlt
sznek r. Mindez nma csendben trtnik, a talpatok mgis rzi a vratlan,
heves remegst.
Ugyanez trtnt, amikor Denna rm mosolygott. Nem arra clzok, hogy gy
reztem magam, mintha vkony jgen llnk, amely mindjrt beszakad
alattam. Nem. gy reztem magam, mint a hirtelen meghasad jg. Onnan
futottak szt bennem a riansok, ahol megrintette a mellemet. Kizrlag azrt
maradtam egyben, mert a darabkk egymsra tmaszkodtak. De attl fltem,
ha megmozdulnk, szthullnk.
Taln elg lesz annyit mondanom, hogy belemerevedtem egy mosoly
fogsgba. Habr ez gy hangzik, mintha egy meseknyvbl vettem volna,
nagyon kzel jr az igazsghoz.
Nekem sosem jelentettek gondot a szavak. pp az ellenkezje igaz
gyakran tlsgosan is knnyen mondtam ki ket, s ebbl lett a baj. De most,
mikor Dennval szemben lltam, tlsgosan dbbent voltam ahhoz, hogy
megszlaljak. Akkor sem tudtam volna kinygni egy rtelmes szt, ha az
letem mlik rajta.
Viszont gondolkods nlkl eljtt bellem az udvari modor, anym
nevelse. Sima mozdulattal megfogtam Denna kezt, mintha szndkosan
nyjtotta volna felm. Azutn egy lpst htrltam, s elegnsan meghajoltam.

Egyidejleg a szabad kezemmel megragadtam s htracsaptam a kpenyem


szeglyt. Hzelg, civilizlt bk volt, hinyzott belle minden nevetsges
formalits, s nagyon jl megfelelt a nyilvnossg eltt.
Hogyan tovbb? A kzcsk bevett dolog, de milyen kzcsk legyen? Aturban
csak blintunk egyet a kz fltt. A cealdi hlgyek, mint a pnzklcsnz lnya,
akivel korbban beszlgettem, elvrjk, hogy knnyedn srold az ajkaddal az
ujjperceiket, s kzben cuppantsl. Modegben a sajt hvelykujjadat cskolod
meg.
Mi azonban az llamkzssgben voltunk, s Denna beszdben sem
fedeztem fl idegen zt. Akkor ht legyen egyszer csk. Ajkamat gyengden a
kzfejhez szortottam egy gyors shaj idejig. A bre meleg volt, s knny
hangaillatot rasztott.
Szolglatodra, hlgyem mondtam. Kiegyenesedtem, s elengedtem a
kezt. letemben elszr tlttam az effle szertartsos dvzletek rtelmt.
Idt ad, hogy az ember kitallja a folytatst, ha fogalma sincs, mit mondjon.
Hlgyem? visszhangozta Denna kiss meglepve. Jl van, ha
ragaszkodsz hozz. Egyik kezvel felfogta a ruhja szeglyt, s pukedlizett,
egyszerre tudta kecsesen, csfondrosan s jtkosan csinlni. A hlgyed.
Ahogy meghallottam a hangjt, tudtam, hogy helyesen gondoltam. O az n
Aloine-om.
Mit csinlsz itt a harmadik szinten egyedl? Krlpillantott a flhold
alak erklyen. Egyedl vagy?
Egyedl voltam feleltem. Majd mivel nem jutott eszembe semmi ms,
klcsnvettem egy sort a dalbl, amely mg frissen lt az emlkezetemben:
De vratlan mellettem ll Aloine.
Elmosolyodott a hzelgsre.
Hogyhogy vratlan? krdezte.
Mr-mr meggyztem magam, hogy elmentl.
Nem sokat tvedtl mondta Denna pajkosan. Kt rn t vrtam,
hogy megrkezzen az n Savienem. Tragikusan shajtott, s az gre emelte
a szemt, mint egy szentszobor. Vgl ktsgbeesssel eltelve gy
dntttem, hogy ezttal legyen Aloine az, aki kutat, s vigye el az rdg a
mest. Vsottan mosolygott.
gy ht lmptlan hajk voltunk az jben... idztem.
...tudatlan sztunk egyms mellett tova fejezte be Denna.

Felward buksa mondtam elismeren. A tbbsg nem ismeri ezt a


darabot.
n nem vagyok tbbsg felelte.
Ezt nem fogom elfelejteni. Tlzott hdolattal hajtottam meg a fejem.
Nem ksznhetem meg elgg, hogy segtettl nekem ma este.
Tnyleg nem? krdezte. Ht az baj. s mennyire tudod megksznni?
Gondolkods nlkl a kpenyem gallrjhoz nyltam, s levettem az
ezstspokat.
Ennyire feleltem, s odanyjtottam neki az kszert.
n... Denna ttovzott. Nem mondhatod komolyan...
Nlkled nem nyertem volna el ket mondtam. s nincs ms
rtkem, amelyet neked adhatnk, hacsak nem kred a kobozt.
Denna stt szeme az arcomat tanulmnyozta, mintha nem tudn eldnteni,
hogy viccelek-e, vagy sem.
Nem hinnm, hogy megvlhatnl a spoktl...
Pedig megvlhatok feleltem. Stanchion emltette, hogy ha elvesztem
ket, vagy elajndkozom, ki kell rdemelnem a kvetkezt. Megfogtam a
kezt, szthajtottam az ujjait, s a tenyerre tettem az ezstspocskkat. Ez
azt jelenti, hogy azt csinlok velk, amit akarok, s n azt akarom, hogy a tiid
legyenek.
Denna megszemllte a tenyern lev spokat, azutn engem frkszett gy,
mintha korbban nem lthatott volna elg jl. Fjn reztem, milyen lehetek: a
kpenyem elkopott, s mg a jobbik ruhmban is kzel lltam ahhoz, hogy
toprongyosnak nevezhessenek.
Ismt lesttte a szemt, s lassan a markba fogta a spokat. Azutn
kifrkszhetetlen arccal tekintett fl rm.
Te igazn csodlatos ember lehetsz mondta.
Mly llegzetet vettem, m Denna megelztt.
Mindazonltal ez tl nagy ksznet. Nagyobb fizetsg, mint amit
brmilyen segtsgrt megrdemlek. A vgn n lennk a te adsod.
Megragadta a kezem, beletette a spokat. Inkbb te legyl az enym.
Vratlanul flig szaladt a szja. gy te tartozol nekem egy szvessggel.
A terem szreveheten elcsndesedett. Zavartan nztem krl, mert
elfelejtettem, hol vagyok. Denna az ajkra tette az ujjt, s a korlton t
lemutatott a sznpadra. Kzelebb lptnk a korlthoz, s meglttunk egy fehr

szakllas regembert, aki ppen kinyitott egy furcsa formj hangszertokot. A


llegzetem is elllt, amikor meglttam, mi van benne.
Mi az? krdezte Denna.
Egy rgi udvari koboz! vlaszoltam leplezetlen lmlkodssal. Mg
sosem lttam ilyet!
Ez koboz? sgta Denna. Huszonngy hrt szmoltam meg. Hogy
mkdik? Nmelyik hrfn sincs ennyi.
Ilyeneket csinltak sok-sok ve, mieltt feltalltk a fmhrt, s rjttek,
mivel merevtsk a hossz nyakat. Hihetetlen! Tbb mrnki lelemny van
abban a hatty nyakban, mint hrom szkesegyhzban. Figyeltem az
regembert, ahogy flretolja a szakllr az tbl, s letelepedik Remlem,
felhangolta, mieltt a sznpadra lpett mondtam halkan. Msklnben egy
rt is elbabrl a kulcsokkal. Ahogy apm mondta: a rgi regsk kt napig
hroztak s kt ra hosszat hangoltak, hogy kt percet muzsiklhassanak az
ilyen reg udvari kobozon.
Az regembernek elg volt t perc a hangolshoz. Azutn jtszani kezdett.
Szgyellem

bevallani,

de

semmire

nem

emlkszem

dalbl.

Noha

csakugyan nem lttam s nem hallottam mg udvari kobozt, elmmben


annyira viharzottak a Dennval kapcsolatos gondolatok, hogy msnak nem
maradt hely. Lopott pillantsokat vetettem r a szemem sarkbl, mikzben
egyms mellett knykltnk a korlton.
Nem

szltott

nevemen,

nem

hozta

szba

tallkozsunkat

Roent

karavnjban. Vagyis nem emlkszik rm. Gondolom, nem tl meglep, hogy


elfelejtett egy rongyos fit, akit nhny rvid napig ltott t kzben. Kicsit
azrt bntott a dolog, mivel n hnapokig szvgettem rla gyengd
brndokat. De ezt nem lehetett szba hozni anlkl, hogy bolondnak ne
nzzen.

Jobb,

ha

ellrl

kezdem,

remnykedem,

hogy

msodszor

emlkezetesebb teszem magam.


A dal vget rt, mire szbe kaptam, gy ht lelkesen tapsoltam, hogy ne
legyen feltn a figyelmetlensgem.
Azt hittem, tvedsbl ismtled meg a refrnt mondta Denna, miutn
ellt a taps. Nem tudtam elhinni, hogy tnyleg egy idegen segtsgre van
szksged, ilyesmivel legfljebb tbortzeknl tallkoztam.
Vllat vontam.

Mindenkitl azt hallottam, hogy itt vannak a legjobb zenszek.


Lendletesen tfog mozdulatot tettem. Bztam benne, hogy valaki tudja a
szlamot.
Felvonta a szemldkt.
Nem sokon mlott mondta. Vrtam, hogy valaki majd csak beugrik.
Cseppet fltem elvllalni.
Meglepdtem.
De mirt? Szp hangod van.
Szgyellsen grimaszolt.
Eddig sszesen ktszer hallottam ezt a dalt. Nem tudhattam, emlkszeme mindenre.
Ktszer?
Denna blintott.
Msodszor alig tz napja. Egy hzaspr adta el egy aetniai dszvacsorn,
ahol n is jelen voltam.
Ezt komolyan mondod? hitetlenkedtem.
gy billegette elre-htra a fejt, mint akit fllentsen kaptak. Stt haja az
arcba hullott, szrakozottan flresprte.
Na j, belehallgatztam a prbba is a vacsora eltt...
A fejemet csvltam. Ezt alig tudtam elhinni.
Dbbenetes! Ez egy borzasztan bonyolult dallam. s hogy az egsz
szvegre emlkszel... Az mulat elnmtott egy pillanatra. Dbbenetes
fled van!
Nem te vagy az els frfi, aki megllaptja mondta fanyarul Denna.
De te vagy az els, aki kzben csakugyan a flemet bmulja. Clzatosan
lesttte a szemt.
reztem, hogy lngvrs leszek. Abban a percben ismers hangot hallottam
a htam mgl.
Ht itt vagy! Megfordultam, s Sovoyt, az n magas, jkp bartomat
lttam, aki cinkosom volt az emelt szint szimpatetikn.
Itt vagyok vlaszoltam csodlkozva, hogy ugyan mirt keresett? De
mg inkbb csodlkoztam ezen a modortalansgon, hogy akkor zavar meg,
amikor egy ifj hlggyel diskurlok.

Mind itt vagyunk mosolygott rm Sovoy. Odajtt, hanyagul tkarolta


Denna derekt, s trfs rosszallssal nzett r. tfslm a fldszintet az
nekesed utn, kzben idefnt lapultok sszebjva!
sszefutottunk mondta Denna, s megfogta a cspjn pihen kezet.
Tudtam, hogy visszajssz, ha msrt nem, az italodrt... A kzeli asztal fel
biccentett, amely res volt, leszmtva kt borospoharat.
Megfordultak, s kart karba ltve visszamentek az asztalukhoz. Denna
htranzett rm, s felrntotta a szemldkt. A leghalvnyabb fogalmam sem
volt, hogy mit zen az arca.
Sovoy intett, hogy csatlakozzam hozzjuk, s az asztalhoz hzott egy szket,
hogy lelhessek.
Ezt nem hiszem, hogy te voltl ott lent mondta. Br ismers volt a
hangod, mgis... Az Eolian fels erklyre mutatott.
A harmadik kr knyelmes menedket nyjt ifj szerelmeseknek, a
kiltst illetleg hagy kvnni valt maga utn. Nem is tudtam, hogy zenlsz.
tfogta hossz karjval Denna vllt, s kk szem rtatlansggal mosolygott.
Hbe-hba feleltem hetykn, mikzben leltem.
Szerencsd, hogy az Eoliant vlasztottam ma esti szrakozsunkhoz
mondta Sovoy. Msklnben csak a visszhang s a tcskk ksrtek volna.
Akkor adsod vagyok mondtam tiszteletteljes blintssal.
Trleszd azzal, hogy Simmonnal trsulsz a legkzelebbi krtyapartiban
felelte. Akkor te fizetsz, ha az a kelektya licitl.
Rendben mondtam. Br az sokba lesz nekem. Dennhoz
fordultam. No s te? Egy nagy szvessggel tartozom neked. Hogyan
egyenlthetnk? Krj brmit, s megkapod, amennyiben megvan hozz a
kpessgem.
Brmit, amihez megvan a kpessged? ismtelte jtkosan.
Akkor mit adhatnl nekem, persze azon kvl, hogy gy muzsiklsz, hogy
Tehlu s angyalai is elsrjk magukat a hallatn?
Azt hiszem, kpes lennk mindenre mondtam hanyagul.
Ha te kred.
Elnevette magt.
Veszedelmes ilyet mondani egy nnek figyelmeztetett Sovoy.
Klnsen neki. Mg elkld, hogy hozz neki egy levelet az nekl frl,
ami a vilg vgn n.

Denna htradlt a szkn, s veszedelmesen nzett. Egy levl az nekl


frl tndtt. Szp is lenne egy ilyen. Hoznl egyet?
Hoznk! vgtam r a szn igazat.
Egy kicsit tprengett a vlaszon, azutn pajkosan megrzta a fejt.
Nem brnlak olyan messzire kldeni. Elteszem a krsemet egy msik
napra.
Shajtottam.
Akkor adsod maradok.
, ne! kiltotta. Egy jabb teher Savienem szvn...
A szvem azrt olyan nehz, mert attl flek, sosem tudom meg a neved.
Gondolhatok rd gy, mint Felurira mondtam. De az knos zavarokhoz
vezethet.
Elismeren nzett.
Felurira? Tetszene, ha nem hinnm, hogy hazuds vagy.
Hazuds? mltatlankodtam. Amikor meglttalak, els gondolatom az
volt: Feluri! Mit tettem? Csak az idmet fecsreltem, midn trsaim rajongst
lveztem odalent! Br emlkezhetnk a knnyelmen eltkozolt pillanatokra,
br remlhetnm, hogy okosabban tlthetem el ket, br melegedhetnk a
napvilggal veteked fnynl!
Tolvaj s hazug mosolygott Denna. Ezt a Daeonica harmadik
felvonsbl loptad.
A Daeonict is ismeri?
Bns vagyok ismertem el szintn. De ez mg nem cfolja szavaim
igazsgt.
Denna rmosolygott Sovoyra, azutn visszafordult hozzm.
A hzelgs j s szp dolog, de nem szerzi meg neked a nevemet. Sovoy
emltette, hogy egy szakra jrtok az Egyetemen. Azaz olyan stt erkbe rtod
magadat, amelyeket jobb bkn hagyni. Ha megmondom neked a nevem,
borzaszt hatalmat nyersz flttem.
A szja komoly volt, de a szeme sarkban, fejnek flrehajtsban mosoly
bjcskzott.
Tkletesen igaz mondtam ugyanolyan komolysggal. De kthetnk
egy zletet. Cserbe n is megmondom a nevem. Akkor neked is ugyanolyan
hatalmad lesz flttem.

Azt akarod rm szni, ami az enym felelte. Sovoy tudja, hogy


hvnak. Ha pedig esetleg mg nem mondta volna meg nekem, akkor is jtszi
knnyedsggel kiszednm belle.
Milyen igaz helyeselt Sovoy, mert lthatlag rlt, hogy esznkbe jut a
ltezse. Flemelte Denna kezt, s megcskolta a kzfejt.
Elmondhatja neked a nevemet mondtam elutastan. De nem
adhatja neked, azt csak n tehetem meg. Rtettem a kezemet az asztalra.
ll az ajnlatom: a nevem a nevedrt. Elfogadod? Vagy knytelen leszek
mindig Aloine-knt gondolni rd, s sohasem a sajt neveden?
A szeme kacagott.
Nagyon helyes mondta. Akkor tid az elsbbsg.
Elrehajoltam, s intettem, hogy tegye ugyanezt. Elengedte Sovoy kezt, s
felm fordtotta a flt. Kell komolysggal belesuttogtam a nevemet:
Kvothe. Gynge virgillata volt, gondolom, parfm, de alatta ott
lappangott az igazi illata. Olyan volt, mint a zld pzsit, mim a fldt egy
knny tavaszi zpor utn.
Utna htradlt, s egy pillanatig tprengett.
Kvothe mondta vgl. Illik hozzd. Kvothe. A szeme felcsillant,
mintha lenne egy fltve rztt titka. Lassan, zlelgetve mondta, azutn
biccentett. s mit jelent?
Sok mindent feleltem a legjobb Nagy Taborlin-hangomon.
De azrt ilyen knnyen nem szabadulsz tlem. Fizettem, most mr a
hatalmadban vagyok. Megmondand nekem a neved, hogy n is azon
szlthassalak?
Elmosolyodott, ismt elrehajolt, n ugyancsak. Oldalra fordtottam a fejem,
reztem egy kbor hajfrt cirgatst. Dianne. Meleg lehelete olyan volt,
mintha tollpihe simogatn a flem. Dianne.
Mindketten htradltnk. Amikor nem szltam, ngatni kezdett. No?
Megvan biztostottam. Ugyangy ismerem, mint a magamt.
Akkor mondd ki.
Takarkoskodom vele vlaszoltam mosolyogva. Az ilyen ajndkot
nem fogom eltkozolni.
Rm nzett.
Meghtrltam.
Dianne mondtam. Dianne. Hozzd is illik a neved.

Egy hossz percig nztk egymst, azutn szrevettem, hogy Sovoy nem
valami jindulatan fixroz.
Vissza kell mennem a fldszintre mondtam, s gyorsan fllltam.
Fontos emberekkel kell tallkoznom. Titokban megrndultam, olyan idtlenl
jttek ki bellem ezek a szavak, de nem tlaltam kevsb idtlen mdjt a
tvozsnak.
Sovoy

flllt,

kezet

rzott

velem.

Semmi

ktsg,

alig

vrta,

hogy

megszabaduljon tlem.
J voltl ma, Kvothe. Viszlt hamar.
Ahogy odafordultam, lttam, hogy Denna is ll. A szemembe nzett, s
elmosolyodott.
Remlem, n is ltlak mg. Kezet nyjtott.
A legszebb mosolyommal nztem r vissza.
Mindig van remny. Trfnak szntam, de teljesen otromba mdon slt el.
Tvoznom kellett, mieltt mg nagyobb krt csitulok magambl. Gyorsan
megrztam a kezt. Hvs volt. Azonkvl puha, finom s ers. Nem cskoltam
meg, mint Sovoy, hiszen i bartom volt, s az ember nem csinl ilyet a
bartaival.

tvenkilencedik fejezet / MINDEZ A TUDS


Kell id mlva, Deoch s Wilem hathats segtsgvel leittam magam.
gy esett, hogy hrom dik nmileg bizonytalan lbakon indult vissza az
Egyetemre. Nzztek ket, ahogy mennek: csak egy kicsit kacskaringznak.
Csnd van, amikor a toronyban eltik a ks rt, a harangsz nem annyira
megtri a csndet, inkbb hangslyozza. A tcskk is tisztelik a csndet.
Ciripelsk olyan, mint a gondos ltsek a szveten: olyan aprk, szinte nem is
ltszanak.
Az jszaka meleg brsonnyal borul rjuk. A felhtlen gen g csillagok
gymntjai ezstszrkre festik az utat a lbuk alatt. Az Egyetem s Imre a
megrts s a mvszet szve, a civilizci ngy szegelletnek legersebbike.
Itt, az ton a kett kztt nincs ms, csak reg fk s a szlben hajlong,
magas f. A maga vad mdjn tkletes, mr-mr ijeszten szp jszaka.
A hrom fi, egy fekete, egy szke s egy jobb sz hjn tzes, nem
veszi szre az jszakt. Egy rszk taln igen, de ht fiatalok, ittasak s a
szvk mlyn meg vannak gyzdve rla, hogy sosem fognak megregedni
vagy meghalni. Azt is tudjk, hogy bartok, s olyan szeretet kti ket ssze,
amely sose mlik el. A fik sok mindent tudnak mg, de semmi ms nem tnik
olyan fontosnak, mint ez. Taln igazuk is van.

hatvanadik fejezet / VAGYON


Msnap

elvonultam letem els

macskajajval a

vizsga

sorsolsra.

Fradtan, enyhn melyegve belltam a legrvidebb sorba, s igyekeztem


kizrni a flembl a hemzseg, vsrol, csereberl s a kisorsolt idpontokra
panaszkod dikok szzainak lrmzst.
Kvothe, Arlidn fia mondtam, amikor rm kerlt a sor. Az unott arc n
felrta a nevem, n pedig hztam egy szelvnyt a fekete brsonytasakbl. Az
volt rrva: HEPTEN, DL. t nap, bven lesz idm a felkszlsre.
De ahogy mentem visszafel a Mewsbe, eszembe jutott valami. Valjban
mennyi felkszlsre van szksgem? Ami ennl is fontosabb, mifle
teljestmnyt nyjthatok gy, hogy nincs bejrsom az Archvumba?
Mindezt tgondolva a fejem fl tartottam a kezemet, kinyjtottam a
hvelyks a kzps ujjamat, jelezve, hogy mtl t napra van idpontom,
amit eladok.
Hamarosan odajtt egy ismeretlen diklny.
Ngy nap mutatta a szelvnyt. Adok egy batkt a cserrt.
Megrztam a fejem. A lny vllat vont s tovbb ment.
Odajtt Galven, egy relar a Medicbl. Mutatujjval jelezte, hogy aznap
dlutnra szl a szelvnye. A szeme alatti karikkbl, s aggodalmas
brzatbl gy gondoltam, nem szvesen vizsgzna ilyen korn. Odaadod
t batkrt?
Inkbb egy talentumot szeretnk...
Blintott, meglobogtatta ujjai kz csippentett szelvnyt. Tisztessges r
volt. Senki sem szeret az els napon vizsgzni.
Taln ksbb. Mg krlnzek.
Figyeltem, ahogy tvozik, s kzben azon tndtem, milyen sokat szmt
egyetlen talentum. Tegnap t batka a vilg minden pnzt jelentette volna. De
ma tmtt volt az ersznyem...
Azon mlztam lustn, hogy tulajdonkppen mennyit is kerestem az jszaka,
amikor megpillantottam a kzeled Wilemet s Simmont. Wil mintha nmileg
megfakult volna brnek cealdi sttsge alatt. Sejtsem szerint is az
jszakai tivornytl szenvedett.

Sim bezzeg de s vidm volt, mint rendesen.


Tallgass, ki hzta a ma dlutnt? A vllam fltt htramutatott.
Ambrose s szmos bartai. Ennyi elg, hogy higgyek egy igazsgos
vilgegyetemben.
Megfordultam, a tmeget vizslattam. Elbb hallottam Ambrose hangjt,
mieltt meglttam:
...ugyanabbl a tasakbl, ami azt jelenti, hogy silny munkt vgeztek a
keverssel. jra kellene kezdeni az egsz gyalzatos mindensget, s...
Ambrose, akit jl ltztt bartok ksrtek, szemvel a tmeget psztzta,
flemelt kezet keresve. Tlem tzlbnyira vgre letekintett, s rjtt, hogy a
flemelt kz bennem vgzdik.
Megtorpant, sszevonta a szemldkt, azutn felrhgtt.
Te szegny fi, a vilg minden ideje a tid, s nem tudod mivel eltlteni?
Lorren nem engedett mg vissza?
rdg s pokol mondta mgttem Wil elgytrtn.
Ambrose rm mosolygott.
Tudod, mit? Adok neked fl pennyt meg egy cska ingemet a
szelvnyedrt. gy legalbb flvehetsz valamit, amg a msikat kimosod a
folyban. Mgtte felvihogott nhny bart, s vgigmrtek.
Kzmbsen nztem rjuk, nem akartam rmt szerezni Ambrose-nak. n
is tisztban voltam vele, hogy sszesen kt ingem van, s miutn kt
szemeszter ta egyfolytban ket viselem, kezdenek elkopni. Nagyon elkopni.
St: csakugyan a folyban mostam ket, mert sosem volt annyi pnzem, hogy
mosodra kltsem.
Ezt kihagyom feleltem knnyedn. Az inged alja egy kicsit ordenr
rnyalat az n zlsemnek. Megrngattam a sajt ingemet, hogy vilgoss
tegyem, mirl beszlek. A ktizelben nhny dik elnevette magt.
Ezt nem rtem jegyezte meg halkan Sim Wilnek.
Arra cloz, hogy Ambrose megkapta... Wil gondolkozott. Edamete
tass, ez egy olyan kr, amit a kurvktl kap az ember. Van egy ilyen vladk...
J, j! mondta Sim gyorsan. rtem. Pfuj! Ambrose radsul zldet
visel!
Ambrose knosan egytt heherszett a tmeggel a trfmon.
Azt hiszem, ezt megrdemeltem mondta. Jl van, nhny pennyt a
szegnyeknek. Elvette az ersznyt, megrzta. Mennyit akarsz?

t talentumot feleltem.
Rm meredt, keze, amellyel ppen szthzta az erszny szjt, mozdulat
kzben dermedt meg. Ez hallatlan r volt. Nhny nz oldalba knyklte
egymst, nyilvn azt szerettk volna ltni, milyen disznsggal ugratom be
Ambrose-t, hogy fizesse ki szelvnyem valsgos rtknek sokszorost.

Sajnlom

mondtam.

Segtsek

tszmolni?

Ambrose-nak

kztudottan gondjai voltak a szmtannal a legutbbi vizsgjn.


t talentum nevetsges r felelte. Szerencsdnek tarthatod, ha
egyet kapsz.
Knyszertettem magam, hogy hanyagul vllat vonjak.
Akkor legyen ngy.
Egyet kapsz makacskodott Ambrose. Nem vagyok hlye.
Mly llegzetet vettem, lemondan kifjtam.
Nem hinnm, hogy tbbet krhetnk, mint... egy talentum ngy batka?
krdeztem undortan rimnkod hangon.
Ambrose gy mosolygott, mint egy cpa.
Tudod, mit? mondta nagylelken. Adok egy talentumot s hrom
batkt. Idnknt hajlamos vagyok a jtkonykodsra.
Ksznm, uram mondtam alzatosan. Hls vagyok kegyessged
morzsirt. reztem, hogy a tmeg csaldott, amirt kutyaknt vetem r
magamat Ambrose pnzre.
Ugyan mr mondta Ambrose nelglten. Mindig rmmel segtek a
szklkdn.
Ez vintasi pnzben kt lzsis, hat tallr, kt penny s ngy krajcr.
Magam is t tudom vltani! reccsent rm. Atym ksretben
gyermekfvel bejrtam a vilgot. Tudom, hogy kell kiadni a pnzt.
Termszetesen blintottam. n ostoba. Kvncsian felnztem.
Akkor netn Modegben is jrtl?
Termszetesen felelte szrakozottan, mikzben az ersznyben turklt,
s

sorra

szedegette

el

pnzeket.

Udvari

fogadson

is

voltam

Cershaenben. Ktszer is.


Tnyleg igaz, hogy a modegi nemessg megvetendnek tartja, ha elkel
szlets ember zletelsre adja a fejt? krdeztem rtatlanul. Mint
hallottam, ez biztos jele annak, hogy valakiben kznsges vr folyik, vagy
nagyon ktsgbeesett helyzetben van...

Ambrose

flnzett

rm,

abbahagyta

pnz

szmolst.

szeme

elkeskenyedett.
Mert ha ez igaz, akkor borzaszt kedves tled, hogy leereszkedsz hozzm
egy kis zlet kedvrt vigyorogtam r. Mi, vndorsznszek, szeretnk
zletelni. Halk nevets hullmzott vgig az sszeverdtt csoporton. Addigra
tbb tucatnyian voltak.
Sz sincs rla mondta Ambrose.
Aggd arcot ltttem.
, bocsnat, kegyelmes uram. Fogalmam sem volt rla, hogy ilyen
kemny idk jrnak rd... Nhny lpssel kzelebb mentem, nyjtogattam
a szelvnyemet. Tessk, fl pennyrt odaadom. Magam is hajlok a
jtkonykodsra. Ellltam, feltartottam a szelvnyt. Krlek, vedd el,
ragaszkodom hozz, mindig rmmel segtek a szklkdn!
Ambrose dhsen meredt rm.
Tartsd meg, s fulladj meg! sziszegte halkan. s emlkezz erre,
amikor babot eszel, s a folyban mosod a ruhdat. n mg akkor is itt leszek,
amikor elmsz, s nem lesz a zsebedben semmi, a kezeden kvl. Sarkon
fordult, tvozott. Maga volt a srtett mltsg.
A tmegben tapsoltak. Sznpadiasan hajlongtam a szlrzsa sszes irnyba.
Hogy pontoznd ket? krdezte Wil Smtl.
Kett Ambrose-nak, hrom Kvothnak. Sim rm nzett.
Nem ez volt a legjobb fellpsed.
Keveset aludtam az jszaka ismertem el.
Valahnyszor ilyet csinlsz, csak rosszabb lesz a visszavgs mondta
Wil.

Csak

kaffoghatunk

egymsra

mondtam.

magiszterek

gondoskodnak rla. Aki ezen tlmegy, azt kizrjk az Arknum tagjhoz


mltatlan viselkedsrt. Mit gondolsz, mirt nem tettem pokoll az lett?
Lusta vagy? krdezte Wil.
A lustasg az egyik legrokonszenvesebb jellemvonsom feleltem
knnyedn. Ha nem lennk lusta, akkor taln nekifekdnk az Edamete tass
lefordtsnak, s nagyon megsrtdnk, amikor kiderlne, hogy azt jelenti:
Edema-folys. Ismt flemeltem a kezem, kinyjtva hvelyks kzps
ujjamat. Ehelyett felttelezem, hogy magt a betegsget jelenti: nemserria,
ilyen mdon elhrtva minden feszltsget, amely bartsgunkat fenyegetn.

Vgl eladtam a szelvnyemet egy Jaxim nev ktsgbeesett relarnak a


Fisherybl. Kemnyen alkudoztam, hat barkt krtem a szelvnyrt meg egy
szvessgrt, amit ksbb nevezek meg.
A vizsgk krlbell olyan jl zajlottak, ahogy szmtottam is r, tekintve,
hogy nem tudtam tanulni. Hemme mg mindig neheztelt. Lorren hideg volt.
Elodin az asztalra hajtotta a fejt, s mintha aludt volna. A tandjam teljes hat
talentumra rgott, ami rdekes helyzetbe hozott...
Az imrei hossz t majdnem kihalt volt. A nap tsttt a fk kztt, a szlben
volt egy cseppnyi a hidegbl, amelyet hamarosan meghoz az sz. Elszr az
Eolianba mentem a kobozrt. Stanchion ragaszkodott hozz az jszaka, hogy
hagyjam ott, nehogy eltrjn hossz, mmoros hazautamon.
Ahogy kzelebb rtem az Eolianhoz, lttam, hogy Deoch a bejratnl
csorog, s egy pnzrmt tncoltat az ujjai kztt. Elmosolyodott, amikor
megltott.
Hah! Azt hittem, hogy a bartaiddal egytt a folyban vgzitek, olyan
imbolyogva tvoztatok az jszaka.
Ms-ms irnyba imbolyogtunk magyarztam. gy kiegyenslyoztuk
egymst.
Deoch el nevette magt.
Itt van bent a hlgyed.
Majdnem elvrsdtem. Ugyan mibl tudja, hogy azt remltem, itt tallom
Dennt?
Nem tudom, hogy hlgyemnek szlthatom-e. Vgtre is Sovoy a
bartom.
Vllat vont. Nevezd akrhogy, Stanchion behurcolta a pult mg. Ki kellett
szednem a markbl, mieltt belefeledkezett volna az ujjgyakorlatokba.
Fellngolt bennem a harag. Alig brtam visszanyelni az indulatos szavakat. A
koboz! Arrl beszl! Gyorsan bementem a kocsmba. Minl kevesebbet It
Deoch az arcombl, annl jobb.
Vgigjrtam

az

Eolian

hrom

szintjt,

Dennt

sehol

nem

talltam.

Beleszaladtam Threpe grfba, aki lelkesen odahvott az asztalhoz.


Ugye, nem valszn, hogy mostanban rbeszlhetlek otthonom
megltogatsra? rdekldtt flnken. Arra gondoltam, hogy adok egy

kis vacsort, s meghvok nhny embert, akik szeretnnek tallkozni veled.


Kacsintott. Mris elterjedt a hre az eladsodnak.
Belm nyilallt a szorongs, de ht tudtam, hogy a nemessghez drglzni
szksges rossz.
Igazn megtisztelsz, nagyuram.
Threpe elfintorodott.
Szksg van erre a nagyuramra?
A trsulati letnek fontos rsze a diplomcia, annak pedig fontos
sszetevje a ragaszkods a cmekhez s rangokhoz. Az etikett miatt,
nagyuram mondtam sajnlkozva.
Szarok az etikettre felelte nygsen Threpe. Az etikett csak egy
csom szably, amit az emberek arra hasznlnak, hogy gorombskodhassanak
egymssal

nyilvnossg

eltt.

elssorban

Dennaisnak

szlettem,

msodsorban Threpnek, s csak harmadsorban grfnak. Knyrgve nzett


rm. Lehet Denn a rvidsg kedvrt.
Haboztam.
Legalbb itt! krlelt. gy rzem magam, mint a dudva a
virggyban, ha valaki elkezd itt nagyuramozni.
Megnyugodtam.
Ha ez boldogg tesz, Denn.
Elpirult, mintha megdicsrtem volna.
Akkor ht meslj egy keveset magadrl. Hol laksz?
A foly msik partjn feleltem kitrn. A Mews priccsei nem tntetnek
elkelsgkkel. Amikor Threpe rtetlenl nzett rm, folytattam: Az
Egyetemre jrok.
Az Egyetemre? krdezte meghkkenve. Most mr zent is oktatnak?
Csaknem elnevettem magam a gondolatra.
Nem, nem! Az Arknumba.
Azonnal megbntam a szavaimat. Htradlt, s knyelmetlen sandtott rm.
Boszorknymester vagy?
Eh, dehogy! legyintettem. Csak tanulok. Nyelvtant, matematikt...
A kt lehet legrtalmatlanabbul hangz tantrgyat vlasztottam. Threpe
megknnyebblt valamelyest.
Azt gondoltam, hogy... Elhallgatott, megcsvlta a fejt.
Mirt tanulsz ott?

Ez vratlan krds volt.


Mert... mindig azt akartam. Olyan sok mindent lehet tanulni.
De ht nincs szksged r! gy rtem... Keresglte a szavakat.
Ahogy

jtszol.

prtfogd

bizonyra

arra

btort,

hogy

zendre

sszpontosts...
Nekem nincs prtfogm, Denn feleltem flnk mosollyal.
Nem mintha kifogsolnm a gondolatot.
Egyltaln nem gy reaglt, ahogy vrtam.
A fene a balszerencsmet! J kemnyen az asztalra csapott.
Azt hittem, valaki szgyenlskdik, azrt titkol tged. kllel verte az
asztalt. A fenbe! A fenbe! A fenbe!
Kicsit sszeszedte magt, rm nzett.
Sajnlom. Csak... Tehetetlen haraggal legyintett, shajtott.
Nyilvn ismered a mondst: Egy felesg boldogg tesz, kett fraszt...
Blintottam. ...hrom egymst utlja...
...ngy tged utl fejezte be Threpe. Nos ugyanez ktszeresen igaz a
prtfogkra s a zenszekre. ppen most vettem fl a harmadikat, egy
tengd fuvolst. Shajtott, a fejt csvlta.
gy marakodnak, mint a macskk, folyton azon nygldnek, hogy nem
kapnak tlem elg Figyelmet. Ha tudtam volna, hogy megjelensz, inkbb
vrok!
Te hzelegsz, Denn.
A fejem verem a falba, hogy ezt tettem shajtott bntudatosan. Ez
nem tisztessges. Sephran igazn rt ahhoz, amit csinl. Valamennyien j
zenszek, s gy ajnroznak, mint a valdi felesgek. Bocsnatkren
nzett rm. Ha megprblnlak flvenni, az ugyancsak sokba kerlne. Mris
hazudnom kellett a cseklyke ajndk miatt, amit az jszaka adtam.
Akkor ht a szeretd vagyok? Elvigyorodtam.
Threpe kuncogott. Ne vigyk ilyen messzire a hasonlatot. Inkbb n leszek
a hzassgszerzd. Segtek neked megfelel prtfogt tallni. tven mrfldn
bell ismerek mindenkit, akinek a szrmazsa vagy a pnze lehetv teszi,
gyhogy nem lesz nehz dolgom.
Az igazn nagy segtsg volna mondtam komolyan. Rejtlyt
jelentenek szmomra a klnbz trsasgi krk a foly innens oldaln.
Eszembe jutott valami. Ha mr itt tartunk, az jjel tallkoztam egy ifj

hlggyel, de nem sokat tudok rla. Ha ismers vagy a vrosban...


Remnykedve hallgattam el.
Mindentud pillantst vetett rm.
Aha, rtem!
Nem, nem, nem! tiltakoztam. Ez a lny az, aki egytt nekelt velem.
Az n Aloine-om. Csak azt remltem, hogy tiszteletemet tehetem nla.
gy nzett rm, mint aki nem hisz nekem, de ht gyse pletyklna ki.
Termszetesen. Mi a neve?
Dianne. Threpe lthatlag tbbet vrt. Ez minden, amit tudok.
Felhorkant. Hogy nz ki? nekeld el, ha kell.
Lngba borult az arcom.
Stt haja nagyjbl eddig r mutattam valamivel a vllam alatt.
Fiatal, fehr br. Threpe vrakozott. Csinos.
rtem. Tndve drglte az ajkt. Vannak ezstspjai?
Nem tudom. Taln.
A vrosban l?
Ismt csak a vllamat vonogattam, s egyre hlybbnek reztem magam.
Threpe elnevette magt.
Ennl azrt tbbet kne mondanod. Valamit nzett mgttem. Vrj,
ott van Deoch! Ha valaki megtall neked egy lnyt, akkor az. Flemelte a
kezt. Deoch!
Igazn nem olyan fontos mondtam sietve. Threpe nem trdtt velem,
odaintette a vllas embert az asztalunkhoz.
Deoch hozznk sietett, az asztalnak tmaszkodott.
Mit tehetek rted?
Ifj nekesnknek lenne szksge nmi informcira egy hlgyrl, akivel
az jjel tallkozott.
Nem mondhatnm, hogy tlzottan meglep, egsz csokor szpsg volt itt.
Egy-kett rdekldtt is irntad. Rm kacsintott.
Kin akadt meg a szemed?
Nem errl van sz tiltakoztam. az, aki az este egytt nekelt
velem. Szp hangja van, azt remltem, hogy megtallom, s nekelhetnk
mg egytt.
Azt hiszem, ismerem a dalt, amirl beszelsz. Szlesen, megrtn
mosolygott.

reztem, hogy vrvrs leszek, s ismt tiltakozni kezdtem.


, nyughass mr, az ilyesmit megtartom magamnak. Mg Stanchionnak
sem mondom meg, hiszen az annyi, mintha kidoboltatnm. Ha ivott egy
kupval, gy pletyklkodik, akr egy iskols lny. Vrakozan nzett rm.
Karcs volt, a szeme sttbarna, mint a kv csszott ki a szmon,
mieltt belegondolhattam volna, hogyan hangzik ez. Sietve folytattam, mieltt
Threpe vagy Deoch trflkozhatott volna a rovsomra. A neve Dianne.
Aha. Deoch lassan blintott, mosolya valamivel fanyarabb lett.
Gondolhattam volna.
Itt lakik? krdezte Threpe. Ktlem, hogy ismernm.
Akkor emlkeznl r felelte Deoch. De nem, nem hiszem, hogy a
vrosban lakik. Hol felbukkan, hol eltnik. Utazgat, mindig visszajn, aztn jra
elmegy. Megdrglte a tarkjt, gondterhelt mosollyal nzett rm. Nem
tudom, hol kereshetnd. Lgy vatos, fiam, az a lny ellopja a szvedet. A
frfiak gy hullanak eltte, mint bza a sarltl.
Vllat vontam, mintha ilyesmi meg sem fordult volna az elmmben, s
boldog voltam, amikor Threpe msra terelte a szt, s elmondott egy pletykt
az egyik tancsnokrl. Addig nevetgltem a huzakodsukon, amg el nem
fogyott az italom. Utna bcst mondtam nekik, s ott hagytam ket.
Fl rval ksbb a lpcsn lltam Devi ajtaja eltt, s igyekeztem nem
figyelni a lenti hentesbolt melyt bzre. Harmadszor szmoltam t a
pnzemet,

lehetsgeimet

latolgattam.

Kifizethetem

az

egsz

adssgomat, s mg mindig futja a tandjra, de akkor egy vasam sem marad.


Ms adssgaimat is meg kell adnom, s noha szerettem volna szabadulni Devi
markbl, nem kockztathattam, hogy a szemesztert egy fillr nlkl kezdjem
el.
Hirtelen nylt az ajt. sszerezzentem. Devi gyanakodva kikukkantott a
keskeny rsen, aztn megismert, s ragyogan elmosolyodott.
Ht te mit lappangsz itt? krdezte. riember kopogtatni szokott.
Szlesre trta az ajtt, beengedett.
Csak a lehetsgeimet latolgattam feleltem, amikor az ajt becsukdott
mgttem. A szoba ugyanolyan volt, mint korbban, csak ma fahjtl illatozott,
nem

levendultl.

Remlem,

nem

alkalommal csak a kamatot fizetem ki.

okoz

knyelmetlensget,

ha

ez

Egyltaln nem vlaszolta kegyesen. A magam rszrl inkbb gy


gondolok erre a pnzre, mint befektetsre. A szk fel intett. Mellesleg ez
azt jelenti, hogy ltlak mg. Meglepdnl, ha tudnd, milyen kevs ltogatt
kapok.
Ez valsznleg sokkal inkbb a helynek szl, mint a szemlyednek
feleltem.
Fintorgott.
Tudom. Elssorban azrt kltztem ide, mert olcs. Most pedig mr
knytelen vagyok maradni, mert az zletfeleim tudjk, hogy itt tallhatnak
meg.
Kt talentumot tettem az asztalra, s el cssztattam.
Megenged egy krdst?
Pajkos izgalommal nzett rm.
Illetlen?
Nmikpp ismertem el. Prblt mr fljelenteni valaki?
Noht! Elrehajolt a szken. Ezt sokflekppen lehet rteni.
Felvonta szemldkt jghideg kk szeme fltt. Most fenyegetsz vagy
kvncsi vagy?
Kvncsi vagyok feleltem gyorsan.
Mondok neked valamit. A koboz fel biccentett. Jtssz nekem egy
dalt, s megmondom az igazat.
Rmosolyogtam, kinyitottam a hangszertokot, elvettem a kobozt.
Mit szeretnl hallani?
Egy percig tprengett.
Tudod azt, hogy Hagyd el a vrost, stfoltoz?
Gyorsan s knnyedn eljtszottam. Lelkesen belevgott a refrnnl, s a
vgn mosolyogva tapsolt, mint egy kislny.
gy visszanzve gy sejtem, nem is volt ms. Akkor viszont magabiztos,
tapasztalt, rett n volt. Br n sem tltttem mg be a tizenhatot.
Valamikor felelt a krdsemre, mihelyt letettem a kobozt, kt vvel
ezeltt egy elir rfi gy dnttt, inkbb rtesti a csendbiztost, mintsem
kifizetn az adssgt.
Rnztem.
s?

Ennyi volt. Hanyagul vllat vont. Eljttek, krdseket tettek fl,


tkutattk a szobt. Termszetesen semmifle bnjelet nem talltak.
Termszetesen.
Msnap az rfi elismerte az igazsgot a csendbiztos eltt. Az egszet
azrt agyalta ki, mert gorombn visszautastottam rzelmes kzeledst.
Elvigyorodott. A csendbiztos nem tallta mulatsgosnak. Az ifjoncot
pnzbrsgra tltk, amirt megrgalmazott egy vrosi rint.
Akaratom ellenre elmosolyodtam.
Nem mondhatnm, hogy borzasztan... Elhallgattam, mert valamit
szrevettem. A knyvespolcra mutattam. Az ott a Minden anyag alapja
Malcaftl?
Igen felelte bszkn. j. Trlesztsi rszlet. A polc fel intett.
Vedd le nyugodtan.
Odamentem, kihztam a tbbi kzl.
Ha ebbl tanulhattam volna, akkor ma tudtam volna vlaszolni az egyik
krdsre a vizsgn.
n azt hittem, dsklhatsz az Archvum knyveiben szlt mrhetetlen
irigysggel.
Megrztam a fejem.
Ki vagyok tiltva mondtam. sszesen kt rt tltttem ott, s a
msodik kzepn a flemnl fogva hajtottak ki.
Devi lassan blintott.

Hallottam,

de

sosem

tudhatom,

melyik

pletyka

igaz.

Akkor

ht

ugyanabban a csnakban eveznk.


Szerintem te valamivel jobban llsz mondtam, s a polcaira nztem.
Megvan Teccamtl a Heroborica. Vgignztem a cmeket, htha ltok
valamit az Amyrral vagy a Chandriannal kapcsolatban, de nem talltam semmi
greteset. Megvan A kznsges draccus przsi szoksai is. Flig
kiolvastam, mire kidobtak.
Ez a legutols kiads mondta bszkn. j metszetek vannak benne,
s egy fejezet a Faen-Moite-rl.
Vgigfuttattam az ujjaimat a knyvek gerincn, azutn htrbb lptem.
Igazn szp gyjtemny.
Ht, ha meggred, hogy rendszeresen mosol kezet vdtt velem ,
akkor eljhetsz, s alkalmanknt olvasgathatsz nlam. Ha eljssz s jtszol a

kobozon, akkor esetleg egy-kt knyvet klcsn is adok, amg rendesen


visszahozod ket. Behzelg mosollyal nzett rm. Mi, szmzttek,
tartsunk ssze.
Az Egyetem fel vezet hossz ton azon tndtem, vajon Devi most
kacrkodott velem, vagy bartsgos. A hrom mrfld vgig nem tudtam
eldnteni. Azrt emltem ezt, hogy valamit tisztzzak. Okos voltam, egy
jvend hs, akinek az alkarja kemny, mint egy aclrd. De elssorban s
legfkppen tizent ves gyerek voltam, a nk krdsben tudatlanabb, mint a
szamr.
Kilvint az irodjban talltam. Rnkat vsett egy veg flgmbre, amely
egy jabb varzslmpa rsze volt. Halkan kopogtattam a nyitott ajtn.
Feltekintett.
Elir Kvothe, jobban nzel ki!
Persze. Majdnem el is felejtettem, hogy hrom dekddal ezeltt Wilem
kzbenjrsra tiltott ki a Fisherybl.
Ksznm. Jobban is rzem magam.
Alig szreveheten flrehajtotta a fejt.
Kezemet az ersznyemre tettem.
Szeretnm megfizetni az adssgomat.
Kilvin felmordult.
Nekem nem tartozol semmivel. Tekintete visszatrt a kezben tartott
trgyhoz.
Akkor azt, amivel az zemnek tartozom folytattam. Mert mr rgta
visszalek nagysgod j termszetvel. Mennyivel tartozom az anyagokrt,
amelyeket elhasznltam Manettel folytatott tanulmnyaim sorn?
Kilvin tovbb dolgozott.
Egy talentum, ht batka, s hrom garas.
Az sszeg pontossga meghkkentett, mert nem lttam fknyvet a
raktrban. Htborzongat, hogy ez a medveszer ember mi mindent trol a
fejben! Kiolvastam a megfelel sszeget az ersznyembl, s letettem az
asztal egyik sarkra, ahol viszonylag kisebb volt a rendetlensg.
Kilvin a pnzre nzett.
Elir Kvothe, remlem, hogy ezt a pnzt tisztessges ton szerezted. A
hangja olyan komoly volt, hogy mosolyognom kellett.

Tegnap jjel jtszottam Imrben, azzal kerestem.


Ilyen jl fizetik a zent a foly tlpartjn?
Tovbbra is mosolyogtam, s hanyagul vllat vontam.
Nem tudom, hogy minden jjel ennyit lehet-e keresni. Vgl is szmomra
ez volt az els alkalom.
Kilvin olyan hangot adott, amely tmenet volt a horkants s a fjs kztt,
aztn folytatta a munkjt.
Kezd lekopni rlad Elxa Dal ggje. vatosan hzott egy vonalat az
vegen. Helyesen felttelezem, hogy tbb nem hajtasz nekem dolgozni
estnknt?
Annyira elhltem, hogy csak hpogni tudtam.
E-n nem... n azt akartam megbeszlni magisztersgeddel... hogyan
jhetek vissza a mhelybe. Meg sem fordult a fejemben, hogy ne dolgozzam
tovbb Kilvinnek.
A zend lthatan tbbet hoz a konyhra, mint az itteni munka. Kilvin
sokatmond pillantst vetett az asztalon hever pnzre.
De n szeretnk itt dolgozni! hebegtem sznalmasan.
Kilvin arcn felragyogott a szles, fehr mosoly.
Jl van. n sem rltem volna, ha elnyel a tls part. A zene j dolog, de a
fm tartsabb. Vlemnynek nyomatkostsra megkoppantotta az asztalt
kt hatalmas ujjval. Azutn hesseget mozdulatot tett azzal a kezvel,
amelyik a flig ksz veggmbt tartotta. Eredj! De ne kss a munkbl,
klnben mg egy szemeszteren t fnyestheted a palackokat s darlhatod
az rcet!
Elmenben Kilvin szavain tprengtem. Mindama dolgok kzl, amelyeket tle
hallottam, ez volt az els, amivel nem tudtam felttlenl egyetrteni. A fm
rozsdsodik, gondoltam, a zene rk.
Miutn elhagytam a Fisheryt, meg sem lltam a Ngyesfogatig, a legjobb
fogadnak tartjk a foly innens partjn. Caverinnek hvtk a kopasz, pohos
kocsmrost. Megmutattam neki a spokat, s tizent kellemes percen t
alkudoztunk.
A vgeredmny az lett, hogy dekdonknt hrom este jtszhatok ingyen
koszt-kvrtly fejben. A Ngyes konyhja pazar volt, a kvrtlyom valsgos

lakosztly: hlszoba, ltzszoba, nappali. Hatalmas lps a Mews priccshez


kpest.
Ami ennl is fontosabb, kt ezsttalentumot kapok minden hnapra.
Csaknem kptelen sszeg valakinek, aki olyan hossz ideig volt szegny, mint
n. s ezenfell az enym minden ajndk s borraval, amit a gazdag
vendgek adnak.
Itt jtszom, a Fisheryben dogozom, gazdag prtfog a lthatron, tbb nem
kell nyomorognom. Kpes leszek megvenni azokat a dolgokat, amelyekre olyan
nagyon szksgem van: mg egy ltzet ruht, nhny tisztessges tollat,
paprt, j cipt...
Ha

nem

nyomorogtatok

mg,

akkor

ktlem,

hogy

megrtentek

megknnyebblsemet. Hnapok ta vrtam, melyik kis katasztrfa lesz az,


ami tnkretesz. De mostantl nem kell mindennap azon ennem magamat,
hogy mibl teremtem el a tandjamat a kvetkez szemeszterre, vagy hogyan
fizetem ki Devinek a kamatokat. Tbb nem fenyegetett az a veszly, hogy
kidobnak az Egyetemrl.
Remek vacsort ettem, vadsltet fejes saltval meg egy tnyr jl fszeres
paradicsomlevest. Tovbb friss barackot, szilvt s fehr kenyeret des vajjal.
Noha nem krtem, felszolgltak egy palack kivl vintasi bort is.
Azutn visszavonultam sszes termeimbe, s akkort aludtam pihe-puha j
gyamban, mint a mormota.

hatvanegyedik fejezet / CSACSI, CSACSI


Miutn letudtam a vizsgkat, nem maradt dolgom az szi szemeszter
kezdetig. A kzbees idt azzal mlattam, hogy ptoltam a lemaradsomat
alvsbl, bejrtam Kilvin mhelybe, s lveztem j, fnyz lakosztlyomat a
Ngyesfogatban.
Tetemes idt tltttem az Imrbe vezet ton, rendszerint azzal az rggyel,
hogy megltogatom Thrept, vagy lvezem a muzsikusok kzssgt az
Eolianban. Mindezek mgtt persze az volt az igazsg, hogy Dennval
szerettem volna tallkozni.
Kitartsom azonban nem hozott eredmnyt. Denna mintha nyomtalanul
elprolgott

volna

vrosbl.

Megkrdeztem

nhny

embert,

akiknek

titoktartsban megbzhattam, de egyikk sem tudott tbbet Deochnl. Rvid


ideig fontolgattam, hogy megkrdem Sovoyt, de aztn elvetettem az ostoba
tletet.
Miutn a hatodik imrei kirnduls sem jrt eredmnnyel, gy dntttem,
hogy flhagyok a kutatssal. A kilencedik utn meggyztem magam, hogy csak
pocskolom a drga idmet. A tizennegyedik utn belttam, hogy nem fogom
megtallni. Csakugyan elment. Ismt.
Az egyik ilyen eredmnytelen eoliani kiruccanson aggaszt hrt hallottam
Threpe grftl. Ambrose, a gazdag s hatalmas Jakis br elsszltt fia olyan
szorgosan rpkdtt az imrei trsasgban, akr egy mhecske. Pletykkat
terjesztett, fenyegetztt, s ltalban ellenem fordtotta a nemessget. Noha
zensztrsaim

megbecslst

nem

sikerlt

elvennie

tlem,

sikerlt

megakadlyoznia, hogy gazdag prtfogt talljak. Ekkor kaptam az els


kstolt abbl, mennyi krt okozhat Ambrose egy olyan embernek, mint n.
Threpe rosszkedv volt, s mentegetz. n fortyogtam az indulattl. Ketten
egytt annyi bort ittunk, hogy az mr nem szolglt a javunkra, s egytt
szidtuk Ambrose Jakist. Vgl Thrept flhvtk a sznpadra, ahol sajt klts,
fullnkos s trgr versikvel szurklta az egyik tarbeani tancsnokot. Nagy
nevets s taps jutalmazta produkcijt.

Innen mr csak egy lps kellett ahhoz, hogy rjunk egy hasonlt Ambroserl. Threpnek, mint megrgztt hrharangnak, hatrozott tehetsge volt az
zlstelen clzsokhoz, nekem pedig a flbemsz dallamokhoz. Egy ra alatt
sszehoztuk mestermvnket, amelynek a szeretetteljes Csacsi, csacsi cmet
adtuk.
Els hallsra diszn dalocska volt egy szamrrl, amely arkanista akar lenni.
Hihetetlenl brilins szellemessgnk a hasonl hangzson alapult. 1 Akinek
legalbb fl cdulja volt, rgtn tudta, ki az emlegetett szamr.
Ksre jrt, amikor Threpe s n a sznpadra lptnk, s nem mi voltunk a
legrszegebbek. A hallgatsg tbbsge mennydrg nevetsben s tapsban
trt ki. jrzst kveteltek. Megismteltk a dalt, refrnt a kznsg is
nekelte.
A dal sikernek kulcsa egyszersgben rejlett. Lehetett ftylni vagy
ddolni. Akinek legalbb hrom ujja volt, le is jtszhatta, akinek volt fl fle s
egy rocskja, verhette hozz a ritmust. Flbemsz, ordenr s rosszindulat
volt. Futtzknt terjedt el az Egyetemen.
Kinyitottam az Archvum ajtajt, s belptem az eltrbe. Szemem
fokozatosan alkalmazkodott a varzslmpk vrhenyes fnyhez. A szraz,
hvs leveg szaglott a portl, a brtl s a rgi tinttl. gy szvtam be a
szagot, mint az hez a pksg illatt.
Wilem volt az gyeletes. Tudtam, hogy lesz bent. Ambrose nem
tartzkodott az pletben.
Azrt jttem, hogy Lorren magiszterrel beszljek mondtam sietve.
Megnyugodott.
Most ppen van nla valaki. Egy kicsit vrnod...
Az asztal mgtti ajtt kinyitotta egy magas, vkony cealdi. A legtbb
honfitrstl eltren borotvlta az arct, s hosszra nvesztett hajt
lfarokba kttte. Foltozott vadszruht, kifakult ti kpenyt s magas szr
csizmt viselt. Mindent belepte az t pora. Mg becsukta az ajtt, keze
ntudatlanul elkapta a kardja markolatt, hogy ne tdjn az asztal oldalnak.
Tetalia tu Kiaure edgan A'siath mondta siaru nyelven, Wilem vllra
csapott, mikzben kijtt az asztal mgl. Vorelan tua tetam.
Wil elmosolyodott, ami nagy ritkasg volt nla.
1

Vagyis a jackass (csacsi) s a Jakis hasonlsgn (A ford.)

Lhinsatva. Tita kverein.


A frfi elnevette magt, s mg megkerlte az asztalt, lttam, hogy a kardon
kvl egy hossz ks is lg az vn. Mg sosem lttam senkit az Egyetemen,
aki ennyire fl lett volna fegyverezve. gy illett az Archvumba, mint birka a
kirlyi udvarba. Holott annak az embernek a magabiztos fesztelensgvel
viselkedett, aki otthon van itt.
Megllt, amikor szrevett. Oldalra hajtotta a fejt.
Gyae tsien?
Nem ismertem fl a nyelvet.
Tessk?
, bocsnat! mondta hibtlan aturi nyelven. Ylliainak vltelek. A
vrs haj csapott be.
Kzelebbrl is megnzett. De nem az vagy, ugye? Ruh vagy.
Elrelpett, kezet nyjtott. Egy csald.
Gondolkods nlkl parolztam vele. A keze kkemny volt, a szokottnl is
sttebb, napgette cealdi bre mg feltnbb tette a vilgos forradsokat az
ujjpercein s a karjn.
Egy csald visszhangoztam. Annyira megdbbentem, hogy semmi ms
nem jutott az eszembe.
Ritkn kerl ide valaki a csaldbl vetette oda hanyagul, mg odament
mellettem a kls ajthoz. Megllnk egy pletyklkodsra, de mg
naplemente eltt el kell rnem Evesdownt, klnben itt hagy a hajm.
Kinyitotta az ajtt, beengedte a szobba a napfnyt. Majd tallkozunk, ha
ismt erre jrok. Intett, s elment.
Wilemhez fordultam.
Ki volt ez?
Lorren egyik tanrsegdje mondta Wil. Viari.
Knyvtros? hitetlenkedtem. A csndes, spadt dikokra gondoltam,
akik

az

Archvumban

dolgoznak,

szortrozzk,

iktatjk,

hozzk-viszik

knyveket.
Wil a fejt rzta.
A beszerzsi osztlyon van. A vilg minden rszbl hozzk a knyveket.
Egsz msfajta.
Vettem szre mondtam, s az ajtra sandtottam.

volt Lorrennl, gy ht most mr bemehetsz. Wil flllt, kinyitotta a


hatalmas faasztal mgtt az ajtt. A folyos vgn van. Az ajtn rztbla.
Odaksrnlek, de minket rvid przon tartanak. Nem hagyhatom el az
asztalt.
Blintottam, s elindultam a folyosn. Elmosolyodtam, amikor hallottam,
hogy Wil a Csacsi, csacsi dallamt dudorssza. Azutn az ajt tompn
becsapdott mgttem, s a folyos elcsendeslt. Csak a llegzetemet
hallottam. Mire elrtem a megfelel ajtt, a kezem nyirkos volt az izzadsgtl.
Kopogtam.
Tessk! mondta bent Lorren. A hangja, akr egy darab sima, szrke
pala. Semmi hanglejts vagy rzelem.
Benyitottam.

Lorren

egy

hatalmas,

flkr

alak

asztalnl

lt.

knyvespolcok a padltl a mennyezetig rtek. A szoba annyira tele volt


knyvekkel, hogy taln ha tenyrnyi helyen ltszott a fal.
Lorren hidegen nzett rm. Mg lve is csaknem olyan magas volt, mint n.
J napot.
Tudom, hogy ki vagyok tiltva az Archvumbl, magiszter uram mondtam
sietve. Remlem, azzal nem kvetek el szablysrtst, hogy felkeresem
magisztersgedet.
Nem, amennyiben j okod volt r.
Nmi pnzhez jutottam. Elvettem az ersznyemet. s azt remlem,
hogy visszavsrolhatom a Retorika s logika ktetet.
Lorren biccentett, s flllt. Hossz termetvel, borotvlt arcval, stt
magiszteri kpenyben a szmos modegi szndarabban felbukkan, rejtlyes
hallgatag doktorra emlkeztetett. Elfojtottam a borzongsomat, igyekeztem
nem trdni a tnnyel, hogy a doktor feltnse mindig a kvetkez
felvonsban bekvetkez katasztrfa elhrnke.
Lorren odament az egyik polchoz, s kihzott egy kis ktetet. Azonnal
flismertem. Stt folt volt a bortn abbl az idbl, amikor megzott egy
tarbeani zivatarban.
Az ersznyemben kotorsztam. Meglepetsemre kiss remegett a kezem.
gy rmlik, kt ezstpennybe kerlt.
Lorren blintott.

Felajnlhatok mg valamennyit? Ha magisztersged nem vltja ki nekem,


akkor rkre elvesztem. Arrl nem is beszlve, hogy nagysgod vsrlsnak
ksznhetem a felvtelemet.
Kt ezstpenny elegend lesz.
Letettem a pnzt az asztalra. Halkan koppant, ez is attl volt, hogy
reszkettek az ujjaim. Lorren tnyjtotta a knyvet, n pedig az ingembe
trltem izzad tenyeremet, mieltt megfogtam. Kinyitottam Ben ajnlsnl,
s elmosolyodtam.
Ksznm, hogy magisztersged vigyzott r. Nagy rtk ez nekem.
Nem gond nekem eggyel tbb knyvre vigyzni mondta Lorren, s
visszalt a szkbe. Vrtam, htha folytatja. De nem tette.
n... A hang elakadt a torkomban. Nyeltem egyet, hogy folytatni
tudjam. Szerettem volna azt is elmondani, hogy sajnlom... vakodtam
attl, hogy kiejtsem a szmon a szavakat: nylt lngot hasznltam az
Archvumban. ...amit korbban tettem fejeztem be gyetlenl.
Elfogadom a bocsnatkrsedet, Kvothe. Visszamerlt a knyvbe,
amelyet belpsemkor olvasott. J napot.
Ismt nyeltem egyet, mert kiszradt a szm.
Azon is gondolkoztam, mikor remnykedhetem abban, hogy ismt
belphetek az Archvumba.
Lorren rm nzett.
Nylt lnggal kaptak rajta a knyveim kztt mondta, s az indulat
olyan volt a hangjban, mint az alkonyfny rt csillma a palaszrke felh
mgtt.
Elszllt a fejembl az egsz gondosan felptett terv a meggyzsre.
Lorren magiszter! knyrgtem. Aznap korbcsoltak meg, nem
voltam a legjobb formban. Ambrose...
Hossz ujj kezt flemelte az asztalrl, s tenyrrel elre felm fordtotta. A
kimrt mozdulat gyorsabban belm fojtotta a szt, mint egy pofon. Az arca
kifejezstelen, res lap volt.
Kinek higgyek? Egy relarnak, aki hrom ve itt van, vagy egy elirnek, aki
kt hnapja? Egy knyvtrosnak, az alkalmazottamnak, vagy egy ismeretlen
hallgatnak, akit a szimpatetika gondatlan hasznlatban talltak bnsnek?
Sikerlt valamennyire sszeszednem magam.

Megrtem a dntst, Lorren magiszter. De nincs-e valami, amivel


elnyerhetem a bebocstst? Kptelen voltam kilgozni a hangombl a
ktsgbeesst. Inkbb vllalnm ismt a megkorbcsolst, minthogy mg
egy szemeszterben ki legyek tiltva! Odaadnm az sszes pnzem, noha az
nem valami sok. Sok-sok rt dolgoznk knyvtrosknt fizets nlkl azrt a
kivltsgrt,

hogy

bebizonythassam

rdememet!

Tudom,

hogy

munkaerhinnyal kzd a vizsgaidszakban...


Rm nzett egykedven, mr-mr kvncsian. Akaratlanul azt reztem, hogy
a knyrgsem hatott r.
Mindezt megtennd?
Meg! feleltem nneplyesen. Szilaj hullmokat vetett bennem a
remny. Mindezt, s minden bntetst elviselek, amit rm mr!
Mindssze egy dologra van szksg, hogy visszavonjam a tilalmat
mondta Lorren.
Vigyztam, nehogy eszelsen vigyorogjak.
Brmit megteszek!
Bizonytsd be a trelmedet s krltekintsedet, ami eddig hinyzott
belled mondta szntelen hangon. Visszafordult a knyvhz, amely kinyitva
fekdt eltte az asztalon. J napot.
Msnap Jamison kldnce vert fel mly lmombl a Ngyesfogat hatalmas
gyban. Kzlte, hogy dl eltt ngy rval a szarvak kz kell llnom. Az
Arknum tagjhoz mltatlan viselkedssel vdolnak. Eszerint Ambrose vgre
hallotta a dalom.
rkig kzdttem a szorongssal. Pontosan ezt szerettem volna elkerlni,
hogy Ambrose-nak s Hemmnek alkalma legyen leszmolni velem. De az a
legrosszabb, hogy brmi legyen a kimenetel, Lorren mg kevesebbre fog
tartani.
Korn rkeztem a Magiszterek csarnokba, s megknnyebblten lttam,
hogy a lgkr sokkal lazbb, mint amikor Hemme vdolt meg trvnysrtssel.
Arwyl s Elxa Dal rm mosolygott, Kilvin blintott. rltem, hogy akadnak
bartaim a magiszterek kztt, mert ellenslyozzk azokat, akiket n tettem
sajt magam ellensgv.
Nos teht! szlalt meg les hangon a Kancellr. Tz percnk van a
felvteli vizsga eltt. Nem gondolom, hogy fel kne rgnunk a napirendet, gy

ht igyekezznk gyorsan tlesni rajta. Vgignzett a magisztereken, akik


valamennyien blogattak. Relar Ambrose, add el az gyet! Egy perced van
r.
Kaptak egy pldnyt a dalbl mondta dhsen Ambrose.
Ez becsletsrt. Bemocskolja tisztes nevemet. Szgyenletes ez a
viselkeds az Arknum egy tagjtl. Nagyot nyelt, sszeszortotta a szjt.
Ez minden.
A Kancellr felm fordult.
Van valami, amit elmondhatsz a vdelmedben?
Nem vall j zlsre a dal, Kancellr r. De nem szmtottam r, hogy gy
felkapjk. Egyetlenegyszer nekeltem el.
Mg szp. A Kancellr az eltte hever paprra nzett. Megkszrlte a
torkt.
Relar Ambrose, te szamr vagy?
Ambrose megmerevedett.
Nem, uram felelte.
No, s brsz te... Megkszrlte a torkt, s felolvasta a paprrl:
...grbedt

silny

kukaccal?

Nhny

magiszter

mosolyt

prblta

visszafojtani. Elodin leplezetlenl vigyorgott.


Ambrose elvrsdtt.
Nem, uram.
Akkor attl tartok, nem rtem, mi a gondod mondta a Kancellr kurtn,
s a paprt visszatette az asztalra. A mltatlan viselkeds vdjt illetlen
csnytevsre mdostom.
Helyeslem! vgta r Kilvin.
Mindenki egyetrt? Minden kz a levegbe replt, Hemm s
Brandeur

kivtelvel.

krds

eldlt.

bntets

egy

hivatalos

bocsnatkr levl, amely...


Az Istenrt, Arthur! szaktotta flbe Hemme. Legalbb nyilvnos
legyen a levl.
A Kancellr rmeredt, azutn vllat vont.
...hivatalos bocsnatkr levl, amely nyilvnossgra hozand mg az
szi szemeszter eltt. Mindenki egyetrt? Minden kz a levegbe
emelkedett. A krds eldlt.
A Kancellr az asztalra knyklt, elrehajolt s Ambrose-ra nzett.

Relar Ambrose, a jvben tartzkodj attl, hogy mondvacsinlt vdakkal


pocskolod az idnket.
Ereztem, hogyan sugrzik Ambrose-bl a dh. Mintha tz mellett lltam
volna.
Igen, uram.
Mieltt eltelhettem volna magammal, a Kancellr felm fordult.
Te pedig, Elir Kvothe, a jvben tansts tbb ildomossgot.
Szigor szavainak hatst nmileg rontotta, hogy mellette Elodin vidman
ddolni kezdte a Csacsi, csacsi dallamt.
Lestttem a szemem, s mindent megtettem, hogy ne mosolyogjak.
Igen, uram.
Tvozhattok.
Ambrose sarkon fordult s kiviharzott, de mieltt bevghatta volna az ajtt,
Elodin dalolni kezdett:
J vrbl val segg, ltszik a jrsn.
Fl pennyrt elvisz akrkit a htn!

Bsztett, hogy nyilvnos levlben kell bocsnatot krnem. De mint mondjk,


a legjobb bossz a j let. gy ht elhatroztam, hogy nem veszek tudomst
Ambrose-rl, inkbb lvezem a fnyzst a Ngyesfogatban.
m csak kt napig lvezhettem. A harmadik napon a Ngyesfogatnak j
gazdja lett. Az alacsony, vidm Caverin helyt tvette egy keszeg gimeszel,
kzlte, hogy a tovbbiakban nem tartanak ignyt a szolglataimra, s
felszltott, hogy alkonyatig rtsem ki a lakosztlyomat.
Ez dht volt, m tudtam, hogy mg legalbb ngy-t hasonl szint fogad
van az innens parton, amelyek ugrani fognak a lehetsgre, hogy egy
ezstspos zenszt alkalmazzanak.
De a Magyalbokor tulajdonosa szba sem llt velem. A Fehr Szarvasban s
a Kirlyn Koronjban elgedettek voltak a zenszeikkel. Az Arany Pniban
tbb mint egy rn t vrtam, mire rjttem, hogy udvariasan levegnek
nznek. Mikor a Kirlyi Tlgyben is ajtt mutattak, mr tajtkoztam.
Ambrose keze volt a dologban. Nem tudtam, hogyan csinlta, de azt igen,
hogy ll mgtte. Taln vesztegetett, taln csak felrppentett egy hrt,

miszerint aki egy vrs haj zenszt alkalmaz, .z szmos gazdag s elkel
vendgt vesztheti el.
gy ht vgigjrtam az innens part sszes kocsmjt. Az els osztlyakban
mr elutastottak, de mg mindig sok tisztessges hely maradt. Az elkvetkez
szmos ra folyamn bekopogtattam a Psztorpihenbe, a Vaddisznfejbe, a
Sinkornba, a Donga fogadba, a Lajbiba. Ambrose alapos munkt vgzett;
egyiket sem rdekeltem.
Beesteledett, mire az Ankerhez rtem, addigra mr csak fekete dhm
hajtott. Elhatroztam, hogy minden egyes kocsmt kiprblok a foly innens
oldaln, mieltt hajland lennk befizetni egy priccsre s a menzra.
Amikor odartem a fogadhoz, maga Anker llt eltte egy ltrn, s egy
hossz cdruslcet szgezett vissza a helyre. Akkor tekintett le rm, amikor
mr csaknem a ltra lbnl lltam.
Szval te vagy az mondta.
Tessk? krdeztem rtetlenl.
Benzett egy pofa, s azt mondta, hogy igen nagy kellemetlensget
szereznk magamnak, ha felfogadnk egy fiatal, vrs haj zenszt. A koboz
fel biccentett. Csak te lehetsz.
Akkor ht... Megigaztottam a hangszertokot a vllamon.
Nem is rabolnm az iddet.
Mg nem rabolod. Lemszott a ltrrl, az ingbe trlte a kezt. A
helyre rfrne egy kis muzsika.
Krden nzem r.
s nem aggdsz?
Kikptt. Rohadt kis pcsikek azt hiszik, hogy a Napot is megvehetik az
grl!
Ez a pldny valsznleg megengedheti magnak feleltem komoran.
s a Holdat is, ha azt akarn, hogy a knyveit a msik oldalrl is tartsa valami.
Megveten horkantott.
Ugyan mit tehet ellenem? A fajtja nem ide jr, gy ht nem ijesztheti el az
gyfeleimet. n magam vagyok ennek a helynek a tulajdonosa, gy nem veheti
meg, s nem kthet tilaput a talpamra, mint szegny reg Caverinnek...
Valaki megvsrolta a Ngyesfogatot?
Anker frkszve nzett.
Nem is tudtad?

Lassan csvltam a fejem, s egy percig emsztettem ezt a hrt. Ambrose


megvsrolta a Ngyesfogatot, hogy elssn a munktl. Nem, ehhez tl
ravasz. Valsznleg klcsnadta a pnzt egy bartjnak, s belltotta a dolgot
zleti vllalkozsnak.
Vajon mennyibe kerlt? Ezer talentumba? tezerbe? Mg csak tallgatni sem
tudtam, hogy mennyit rhet egy olyan fogad, mint . Ngyesfogat. A
legijesztbb az a gyorsasg, amellyel elintzte.
Ez szemfjdtan les megvilgtsba helyezte a dolgokat. Tudtam, hogy
Ambrose gazdag, de szintn szlva, hozzm kpest mindenki gazdag volt.
Sosem tallgattam, hogy mennyire gazdag, vagy miknt tudja felhasznlni a
vagyont ellenem. Most leckt kaptam abbl, mekkora befolysa van egy
gazdag br elsszltt finak.
Ez volt az els alkalom, hogy rltem az egyetemi szigor etikettnek. Ha
Ambrose kpes volt idig elmenni, kpzelhet, milyen drasztikus lpseket
tenne, ha nem kellene riznie a civilizlt viselkedsnek legalbb a ltszatt.
Akkor zkkentem ki tprengsembl, amikor egy fiatalasszony hajolt ki a
fogad bejratn.
A fene beld, Anker! kiltotta. Nem fogok hzni, mikzben te odakint
vakarod a segged. Befel!
Anker morgott valamit az orra alatt, flkapta a ltrt, s bevitte a fogad
mg, a siktorba.
Egyltaln mit csinltl ezzel a fickval? Meghgtad a mamjt?
Csak egy dalt rtam rla.
Ahogy Anker kinyitotta a kocsma ajtajt, beszlgets halk zsongsa tdult ki
az utcra.
Kvncsi lennk egy ilyen dalra. Elvigyorodott. Mirt nem jssz be,
mirt nem jtszod el?
Biztos, hogy ezt akarod? Alig hittem a szerencsmnek. Bajod lesz
belle.
Bajom! kuncogott. Ugyan mit tudhat egy ilyen fi arrl, mi a baj? Mr
akkor bajban voltam, amikor te megszlettl. Akkor bajban voltam, amikor te
mg beszlni sem tudtl. Mg mindig a kszbn llva szembefordult velem.
J ideje nem volt itt tisztessges zensz. Nem szeretek zensz nlkl
mkdni. Egy tisztessges kocsmhoz hozztartozik a zensz.
Elmosolyodtam.

Ebben egyetrtnk.
Az igazsg az, hogy mr csak azrt is flveszlek, hogy megpckljem
annak a gazdag fattynak az orrt mondta Anker. De ha csak fele olyan
jl jtszol... Szlesebbre trta az ajtt, s beinvitlt. Ereztem a frszpor, a
becsletes verejtk s a sl kenyr szagt.
Az este vgre mindent megbeszltnk. Dekdonknt ngy jszakn
fellpek, cserbe kapok egy apr szobt az emeleten, s a lehetsget, hogy
ha idejben rkezem, nekem is jut abbl, ami a tzhelyen f. Anker gy
tulajdonkppen bagrt jutott kpzett zenszhez, mgis boldogan a markba
csaptam. Minden jobb a Mewsnl s a hltrsak nma ellenszenvnl.
Kt sarokban rzstosan lejtett a mennyezet, amitl kicsi szobm mg
kisebbnek tnt. Tlzsfolt lett volna, ha mg valamivel kiegsztik a szegnyes
btorzatot. Apr asztal, szk, fltte egyetlen polc. Az gy keskeny s lapos,
mint a priccsek a Mewsben.
Letettem a polcra a Retorika s logika kicsit megviselt ktett. A koboz
knyelmesen tmaszkodott a sarokban. Az ablakbl a hvs szi levegben
ppen rlthattam az Egyetem sose remeg fnyeire. Otthon voltam.
Visszatekintve szerencssnek mondhatom magam, hogy az Ankerben
ktttem ki. Az igaz, hogy a kznsg nem volt olyan gazdag, mint a
Ngyesfogatban, de gy rtkeltek, ahogy a nemesurak soha.
Lakosztlyom a Ngyesfogatban fnyz volt, az Anker apr cellja viszont
knyelmes. Olyan rtelemben, ahogy egy cip. Az ember nem a lehet
legnagyobbat veszi meg. Olyat keres, amelyik illik a lbra. Idvel ez a pici
szoba az Ankerben sokkal inkbb az otthonom lett, mint brmi ms a vilgon.
De abban a pillanatban dhngtem, amirt Ambrose ilyen sokba kerlt
nekem. gy amikor leltem, hogy paprra vessem a nyilvnos bocsnatkr
levelet, csak gy cspgtt bellem a gyilkos szintesg. Mestermunka lett. A
mellemet vertem a bnbnattl. Jajgattam, a fogamat csikorgattam, amirt
megbntottam diktrsamat. Csatoltam a levlhez a dal teljes szvegt, kt j
versszakkal

kottval

kiegsztve.

Azutn

aprlkos

rszletessggel

mentegetztem minden egyes kznsges, ocsmny clzsrt.


Utna kiadtam ngy drga batkt paprra s tintra, s szltam Jaximnak, aki
mg

tartozott

egy

szvessggel,

amirt

az

ksei

idpontomban

vizsgzhatott. Volt egy bartja, aki egy nyomdban dolgozott, s az


segtsgvel tbb, mint szz pldnyt nyomtattunk a levlbl.
Azutn az szi szemeszter kezdett megelz jszakn Wil, Sim s n
kiragasztottuk a levelet minden lapos felletre a foly kt partjn. Remek,
alkimista ragasztt hasznltunk, amelyet Simmon kln erre az alkalomra
kotyvasztott. gy lehetett kenni, akr a festket, szrads utn tiszta volt, mint
az veg s kemny, mint az acl. Aki el akarta volna tvoltani a plaktokat,
annak vst s kalapcsot kellett volna hasznlnia.
Mra beltom, hogy ostobasg volt hergelni egy dhs bikt. I la jl sejtem,
pp ez a pimasz hzs lett a f oka, hogy Ambrose ksbb megprblt
megletni.

hatvankettedik fejezet / VIRGSZIRMOK


Miutn tbben is nyomatkosan figyelmeztettek, a kvetkez szemeszterben
hrom trgyra korltoztam tanulmnyaimat. Tovbbra is eljrtam halad
szimpatetikra Elxa Dalhoz, lenyomtam egy mszakot a Medicban, s
folytattam az inaskodst Manet mellett. Kellemesen ki volt tltve a napom, de
nem vllaltam tl magamat, mint az elz szemeszterben.
A legnagyobb kitartssal a mestersgeket ztem. Mivel hiba kerestem
prtfogt, tudtam, hogy az nelltsra akkor lesz a legnagyobb eslyem, ha
kpzett kzmvess vlk. Folyamatosan dolgoztam Kilvinnl, ahol viszonylag
alantas munkkat vgeztem viszonylag alacsony brrt. De ha egyszer
befejezem a tanoncidmet, ez is jobbra fordul. Az lesz a legjobb, hogy a sajt
terveimet valsthatom meg, azutn eladhatom ket.
Ha! Ha kpes leszek megadni az adssgomat Devinek. Ha tovbbra is
sszekaparom a tandjat. Ha be tudom fejezni az inaskodst Manet mellett
anlkl, hogy megljem magam, vagy lerokkanjak a veszedelmes munkban,
amelyet nap mint nap vgznk a Fisheryben...
Negyvenen-tvenen gyltnk ssze a mhelyben, vrtuk az j szlltmnyt.
Volt, aki a k munkaasztalra telepedett, hogy jobban lsson; tucat-egynhny
dik felkapaszkodott a tetjrkra, Kilvin lmpsai kz.
Meglttam odafnt Manet gnek ll hajt, szbe csavarodott szakllt.
Nehz is lett volna nem szrevenni t, aki hromszor idsebb volt brmelyik
diknl. Flkapaszkodtam a lpcsn, odamentem mell. Elmosolyodott, s a
vllamra csapott.
Ht te mit csinlsz itt? krdeztem. Azt hittem, ez csak a zldflket
rdekli, akik mg nem lttak ilyet.
gy dntttem, ma eljtszom a felelssgteljes tutort. A vllt
vonogatta. Mellesleg ez rdekes lesz. Mr az arcok ltvnya is megri.
Nagyjbl ngy lb magas s ktlbnyi tmrj, vaskos henger llt a
mhely

egyik

robusztus

munkaasztaln.

Szlein

nem

hzdtak

kvr

hegesztsi varratok, tompa, barns sznbl arra kellett kvetkeztetnem, hogy


nem kznsges acl.

Tekintetem krbejrt a teremben. Meglepetsemre Fela is ott llt a


tmegben, s a dikokkal egytt vrta a bemutatt.
Nem is tudtam, hogy Fela itt dolgozik mondtam Manetnek.
Manet blintott.
Ht persze. Hogy is... mr kt szemeszter ta.
Csodlom, hogy szre sem vettem tndtem, mikzben azt figyeltem,
ahogy egy msik lnnyal beszlget.
n is blintott Manet halk, mindentud kuncogssal. De nem tl
gyakran jn. Farag, azonkvl csempvel, veggel dolgozik. Az eszkzk
vonzzk, nem a sygaldry.
A harangtoronyban eltttk az rt. Kilvin krbehordozta a tekintett,
belenzett minden arcba. Egy pillanatig sem ktelkedtem benne, hogy
megjegyezte, ki hinyzik.
Tbb dekdig itt lesz a mhelyben mondta egyszeren, s a kzelben
ll fmtartlyra mutatott. Csaknem tz gallon illkony vivanyag: regim
ignaul neratum.
az egyetlen, aki gy nevezi mondta halkan Manet. Ez csontktrny.
Csontktrny?
Blintott.
Mar anyag. Ha a karodra mlik, tz msodperc alatt trgja magt a
csontig.
Kilvin a figyel szemek kereszttzben vastag brkesztyt hzott, s egy
uncinyi stt folyadkot eresztett a tartlybl egy vegfiolba.

Fontos,

hogy

tlts

eltt

lehtstek

fiolt,

mert

az

anyag

szobahmrskleten felforr.
Gyorsan lezrta a fiolt, s flemelte, hogy mindenki lssa. A tlnyomsos
htsapka is alapvet fontossg, mert a folyadk rendkvl illkony. Gzknt
olyan felleti feszltsge s viszkozitsa van, mint a higanynak. Slyosabb a
levegnl s nem diffundl. Egybetapad.
Minden tovbbi magyarzat helyett egy kzeli tzgdrbe dobta a fiolt.
Szttr veg roppant tisztn, lesen. A magasbl azt is lttam, hogy a
tzgdrt alaposan kitakartottk erre az alkalomra. Semmi sem volt a sekly
kgyrben.
Kr, hogy ilyen kevs komdisvr szorult bel jegyezte meg halkan
Manet. Elxa Dal kicsivel tbb felhajtssal csinlta volna.

Harsny sziszegs-ropogs tlttte meg a mhelyt. A stt folyadk


flmelegedett a tzgdr kvn, s forrni kezdett. A magasbl lttam a sr,
olajos fstt az reg mlyn. Nem gy viselkedett, mint a kd vagy a
kznsges fst. Nem rojtoldott ki a szleken. sszesrsdtt, akr egy
stt, kicsi felh.
Manet megveregette a vllam, s n ppen idejben nztem r, hogy ne
vaktson el a kilvell lng. A felh tzet fogott. A mhely felhrdlt. Erre nem
szmtottak a nzk. Manet vigyorgott, s cinkosan kacsintott.

Ksz!

mondtam,

visszafordultam,

hogy

figyeljek.

Harsog

narancsszn, frszes lngnyelvek tncoltak a felh felsznn. Az jabb


hmennyisgtl a stt kd mg gyorsabban forrt, s annyira felpffedt, hogy
a lngok a derkig r tzgdr peremt nyaldostk. Mg a tetjrn is
reztem az arcomon az enyhe melegsget.
Ezt mi a fennek neveznd? krdeztem halkan. Tzfelhnek?

Annak

is

nevezhetjk

felelte

Manet.

Kilvin

valsznleg

atmoszferikusan aktivlt ngyulladsnak mondan.


A tz lobbant egyet, s vratlanul kihunyt. Forr k csps szaga tlttte
meg a mhelyt.
Azonkvl, hogy nagyon ers mar hatsa van folytatta Kilvin
lgnem halmazllapotban ez a reagens gylkony. Ha elgg flmelegszik, a
levegvel rintkezve meggyl. Az gy felszabadult h kaszkd tpus exoterm
reakcit idzhet el.
Kaszkd tpus bazi nagy tzvihart mondta Manet.
Jobb vagy, mint egy krus feleltem halkan, s igyekeztem komoly poft
vgni.
Ezt a tartlyt mutatta Kilvin arra terveztk, hogy az anyagot hidegen
s nyoms alatt tartsa. Vigyzzatok, amg a mhelyben van. A kzvetlen
kzelben ne hasznljatok nylt lngot. Ezzel megfordult, s visszaindult az
irodjba.
Ennyi? krdeztem.
Manet vllat vont.
Mi mst lehet mg mondani? Kilvin senkit se enged ide dolgozni, csak ha
vatos, s most mindenki tudja mr, hogy mitl vakodjon.
Egyltaln minek van itt? krdeztem. Mire j?
sszecsinljk tle magukat az elsvesek vigyorgott Manet.

Ezen tl van valami konkrt haszna?


A flelem kellen konkrt haszon mondta. De hasznlhatod arra,
hogy jfajta sugrszrt kszts varzslmpkhoz. A szokott vrhenyes helyett
kkes lesz a fnye. Kicsit kellemesebb a szemnek. Iszony pnzeket lehet
elkrni rte.
Lenztem a mhelybe, de sehol nem lttam Felt. Visszafordultam
Manethez.
Nem akarsz felelssgteljes tutor lenni, s megmutatni nekem, hogy
hogyan?
Szrakozottan beletrt bozontos hajba, s vllat vont:
Dehogynem!
Este Ankernl jtszottam, amikor meglttam htul, az egyik zsfolt asztalnl
egy gynyr lnyt. Feltnen hasonltott Dennhoz, de tudtam, hogy csak a
kpzeletem jtszik velem. Annyira szerettem volna tallkozni vele, hogy
mindegyre villant fel a ltmezm szln.
A msodik pillants elrulta az igazsgot...
Denna volt az, aki az Anker kznsgvel egytt fjta a Fuvaroslnyt.
szrevette, hogy arra nzek, s intett.
Annyira megdbbentem, hogy elfelejtettem a kvetkez lefogst, s
belesltem a dalba. Mindenki hahotzott, n pedig mly meghajlssal lcztam
zavaromat. Legalbb egy percig ljeneztek s huhogtak. Jobban lveztk a
hibmat, mint a dalt. Ilyen az emberi termszet.
Megvrtam,

amg

mssal

kezdenek

foglalkozni,

azutn

odaballagtam

Dennhoz.
Flllt, hogy dvzljn.
Hallottam, hogy a foly innens partjn jtszol mondta.
De nem rtem, miknt maradhatsz meg az llsodban, ha zavarba jssz,
ahnyszor egy lny rd kacsint.
Kiss elpirultam.
Nem olyan gyakori az.
A kacsints vagy a mellfogs?
Kptelen voltam vlaszolni, csak mg jobban elvrsdtem, pedig
nevetett.
Meddig jtszol ma? krdezte.

Nem sokig hazudtam. Legalbb mg egy rval tartoztam Ankernek.


Felragyogott.
Jl van. Utna gyere velem, szeretnk stlni.
Alig brtam elhinni, hogy ilyen szerencss lehessek. Meghajoltam.
Termszetesen llok szolglatodra. De most hadd fejezzem be. A
pulthoz nyomakodtam, ahol Anker s kt pincrlny szorgalmasan tltgetett.
Mivel

nem

tudtam

mssal

felhvni

magamra

gazda

figyelmt,

megragadtam a ktnyt, ahogy elsietett mellettem. Megtorpant, kzben


majdnem rnttt egy tlcra val italt a vendgek asztalra.
Az istenit, klyk! Mi a fene van veled?
Anker, el kell mennem. Ma nem maradhatok zrsig.
Savany kpet vgott.
Ilyen tmeg nem jn minden fttyentsre. Nem maradnak itt ekkis nta
vagy effle szrakozs nekl.
Mg egy dalt elnekelek. Egy hosszt. De azutn mennem kell.
Ktsgbeesetten nztem r. Eskszm, beptolom!
Figyelmesebben megnzett.
Baj van? Megrztam a fejem. Akkor ht lnyrl van sz. Az italt
kvetel hangok fel fordtotta a fejt, azutn elhessegetett. Jl van, eriggy!
De ne felejtsd el, j hossz dal legyen! s tartozol is nekem!
A terem elejre mentem, s sszetttem a tenyeremet, hogy figyeljenek
rm. Amikor viszonylag csnd lett, rzendtettem. Mire a harmadik akkordot
jtszottam, mr mindenki tudta, mi az: Cserzvarga, stfoltoz. A vilg
legregebb ntja. Levettem a kezem a kobozrl, s tapsolni kezdtem.
Hamarosan mindenki egyszerre ttte a ritmust, lbbal a padln vagy korsval
az asztallapon.
Mondhatni, flsikett zaj volt, de kellkppen elhalkult, amikor elnekeltem
az els versszakot. Utna tvezettem a vendgeket a refrnbe, amelyet
mindenki egytt nekelt, volt, aki sajt szveggel, volt, aki sajt dallamra. Egy
kzeli asztalhoz lptem, ott fejeztem be a msodik versszakot, azutn jtt
megint a refrn.
Utna biztatan intettem az asztal fel, hogy most nekeljenek k. Kt
msodpercig tartott, amg megrtettk, mit akarok, de az egsz kocsma
vrakozsa elg kurzsit nttt az egyik pityksabb dikba, hogy elbgje a
sajt vltozatt. Mennydrg tapsot s ljenzst kapott. Azutn mindenki

egytt fjta a refrnt, n pedig egy msik asztalhoz lptem, s megismteltem


a produkcit.
A nekibtorodott kznsg hamarosan a sajt tkltst fjta minden egyes
refrn utn. Odamentem a vrakoz Dennhoz, s egytt lptnk ki az estbe.
Ezt gyesen csinltad mondta. Mit gondolsz, meddig folytatjk?
Minden attl fgg, hogy Anker milyen gyorsan tudja kihordani az italt.
Meglltam a siktornl az Anker s a szomszd pksg kztt. Ha
megbocstasz egy pillanatra, leraknm a kobozt.
Egy siktorban? krdezte.
A szobmban. Knnyedn felrugaszkodtam a magasba: jobb lbammal
az esvizes hordra tmaszkodtam, a ballal az ablak prknyra, bal
kezemmel megragadtam a vas ereszcsatornt, s fellendltem a fldszinti
tetre. Onnan tszkkentem a siktoron keresztl a pksg tetejre, s
lemosolyogtam

Dennra,

akinek

elakadt

llegzete.

Nekifutottam,

visszaugrottam az Anker emeletnek tetejre. Kinyitottam az ablakomat,


benyltam, vatosan letettem a kobozt az gyra, azutn ugyangy trtem
vissza, ahogy felmentem.
Anker egy pennyt kvetel a lpcshasznlatrt? krdezte Denna, mikor
fldet rtem.
Leugrottam az esvizes hordrl, s a nadrgomba trltem a kezem.
Rendszertelen idpontokban jvk-megyek magyarztam hanyagul, mg a
nyomba szegdtem. Jl rtettelek, hogy egy riembert kerestl az esti
stdhoz?
Mosolyogva nzett a szeme sarkbl.
Azt.
Ht ez balszerencse shajtottam. Mert n nem vagyok riember.
Mg szlesebben mosolygott. Azt hiszem, azrt elg kzel llsz hozz.
Szeretnk kzelebb jutni.
Akkor stlj velem.
Ezt igazn nagy rmmel teszem. Mindazonltal... Lelasstottam, a
mosolyom elhalvnyult. Mi van Sovoyjal?
Elhzta a szjt.
Netn tulajdonjogot jelentett be rm?
Ht, nem egszen. De vannak bizonyos szablyok...
riemberek egyezsge? krdezte savanyan.

Inkbb zsivnybecslet, ha jobban tetszik.


A szemembe nzett.
Kvothe mondta komolyan , lopjl el.
Meghajoltam, szles vben meglendtettem a karomat.
Parancsodra. Tovbb stltunk, a Hold ragyogott, spadtra, tisztra
mosdatta a hzakat s a boltokat. Egyltaln hol van Sovoy? Egy ideje nem
lttam.
Legyintett, mintha elkergetn mg a gondolatt is.
n sem. Nem mintha olyan nagyon megerltette volna magt.
Nmileg javult a hangulatom.
Tnyleg?
A szemt forgatta.
Rzsk! Eskszm, ti frfiak valamennyien ugyanabbl az elnytt
knyvbl tanuljtok a romantikt. A virg szp dolog, kedves ajndk egy
hlgynek. Na de mindig rzsa, mindig vrs, s mindig az a tkletes,
meleghzi fajta! Felm fordult. Ha rm nzel, rzsk jutnak az eszedbe?
Elg eszem volt, hogy mosolyogva megrzzam a fejem.
Akkor mi? Ha nem rzsa, akkor mi?
Csapdba estem. Egyszer vgigjrtattam rajta a tekintetemet, mintha erre
lenne szksg a dntshez.
Ht... mondtam vontatottan. Lgy elnz hozznk, frfiakhoz. Nem
knny olyan virgot szaktani, amelyik illik egy lnyhoz, mr bocsnat a
fogalmazsrt...
Fintorgott.
Virgot szaktani. Most az egyszer megbocstok.
A gond az, hogy ha virgot ajndkozol egy lnynak, sok minden
befolysolhatja a dntsedet. Egy frfi adhat rzst azrt, mert szp vagy,
esetleg mert azt kpzeli, hogy az rnyalata vagy a puhasga hasonl az
ajkadhoz. A rzsa drga virg, s taln azt akarja kifejezni egy rtkes
ajndkkal, milyen rtk vagy neki.
J gyvdje vagy a rzsnak mondta. m n mg ettl sem
szeretem. Szakts msik virgot, amelyik illik hozzm.
De mi illik? Ha egy frfi rzst ajndkoz neked, megtrtnhet, hogy nem
azt ltod, amit gondol. Hiheted, hogy kifinomultnak vagy trkenynek vl.
Taln nincs tetszsedre az olyan udvarl, aki csak desnek tart, semmi

tbbnek. Taln tsks a szr, mire felttelezed, hogy lovagod azt hiszi, te is
megsebzed a tl mersz kezet. De ha levgja a tskket, azt is gondolhatod,
hogy nem szereti az olyanokat, akik meg tudjk vdeni magukat a tvisekkel.
Olyan sokflekppen lehet rtelmezni a dolgokat mondtam. Mit tegyen
egy vatos frfi?
Laposan nzett rm.
Ha az a frfi te vagy, akkor azt hiszem, mg tovbb facsarja a szt abban
a remnyben, hogy kzben feledsbe merl az eredeti krds. Oldalra
hajtotta a fejt. Pedig nem. Szval milyen virgot adnl nekem?
Jl van na, hadd gondolkodjam. Rnztem, aztn elfordultam.
Ksztsnk listt. A pitypang j; ragyog, s benned is van ragyogs. De a
pitypang egyszer, te pedig nem vagy egyszer egynisg. A rzskat mr
elintztk s elvetettk. Csucsor, na nem. Csaln... taln.
Haragos kpet vgott, s nyelvet lttt.
Az ajkamat tgettem, mint aki a krdst fontolgatja.
Igazad van: nem illik hozzd. Persze a nyelvedet kivve.
Srtdtten sszefonta a karjt.
Vadzab! kiltottam, s gy kicsaltam belle egy nevetst.
A vadsg illik hozzd, de annak apr, szgyenls virgai vannak. Ezrt s
ms okokbl... megreszeltem a torkom ...nyilvnvalbb okokbl azt
hiszem, hagyhatjuk a vadzabot.
Kr mondta.
A szzszorszp j lenne folytattam elszntan, nem hagyva, hogy
megzavarjon. Magas, karcs, megl az t szln. leters nvny, nem tl
rzkeny. A szzszorszp magabiztos. Azt hiszem, illik hozzd... De lssuk
csak, mi van mg a listn. Nszirom? Tlsgosan fennhjz. A bogncs
tlsgosan elutast. Az ibolya tl kurta. Trillium? Hmm. Az mr jobb.
Tisztessges virg. Nem kvn gondozst. A szirmok textrja... Ifj letem
legmerszebb

mozdulatra

vetemedve

gyngden

megsimtottam

kt

ujjammal a nyakt ...olyan sima, hogy flr a brddel, br pphogy csak!


Viszont tl kzel van a fldhz.
Valsgos csokrtt hoztl nekem mondta kedvesen. ntudatlanul a
nyakhoz nylt, oda, ahol megsimtottam, egy pillanatig rajta tartotta a kezt,
aztn elvette.

J jel ez, vagy rossz? Letrlte az rintsemet, vagy maghoz szortotta?


Mg jobban elbizonytalanodtam, s megfogadtam, hogy mostantl vakodom a
tlzott kockzattl. Meglltam.
Selas virg!
is megllt, rm nzett. Ennyi virg utn olyat szaktasz, amelyiket nem
ismerem? Mi az a selas? s mirt?
Mlyvrs virg, egy ers indn n. A levelei sttek s finomak.
Legjobban az rnykos helyeken n, de a virg a betved napsugrnak trja
ki szirmait. Rnztem. Ez illik hozzd. Sok van benned az rnykbl s a
fnybl is. Erd mlyn n, s ritka; csak gyes emberek kpesek otthon
nevelni anlkl, hogy krt tennnek benne. Csodlatos illata van, sokan
keresik, s kevesen tallnak r. Elhallgattam, tnteten megszemlltem t.
Igen, ha knytelen vagyok vlasztani, akkor a selas mellett maradok.
Rm nzett. Lesttte a szemt.
Tl sokra tartasz.
Elmosolyodtam.
Taln te tartasz tl keveset magadrl.
tvette a mosolyomat, s visszasugrozta.
Inkbb menj vissza a listdon. A szzszorszp egyszer s kedves. A
szzszorszp nyeri el a szvemet.
Emlkezni fogok r. Ismt elindultunk. Te milyen virgot hoznl
nekem? krdeztem ingerkedve, mert azt hittem, hogy most majd elakad a
szava.
Fzfavirgot vgta r msodpercnyi habozs nlkl.
Egy hossz percig tprengtem. Van a fzfnak virga?
Nem hinnm mondta tndve.
Akkor ugyancsak ritka ajndk. Kuncogtam. Mirt ppen fzfavirg?
Mert fzfra emlkeztetsz felelte knnyedn. Ers, a gykerei
mlyek, s rejtzkd. Meghajolsz, ha jn a vihar, de mindig csak annyira,
amennyire te akarsz.
Flemeltem a kezem, mintha kardvgst hrtank.
Elg ezekbl az des szavakbl tiltakoztam. Igyekszel a sajt
akaratod szerint hajltani, de nem fog menni. Hzelgsed csak szlfvs nekem!
Egy darabig figyelt, mintha azt nzn, befejeztem-e a tirdt. Mosolyra hzta
szpen velt szjt.

Minden fk kztt a fz engedelmeskedik a legjobban a szl hajnak.


A csillagok llsa szerint t ra telt el. Mgis gy rmlett, hogy egy perc alatt
elrtk az imrei Tlgyfa Evezt, ahol Denna lakott. Az ajtban volt egy rig
tart pillanat, amelyben azt fontolgattam, megcskoljam-e. Mr az ton,
beszlgets kzben is tucatszor megksrtett a gondolat: amikor meglltunk a
Khdon, hogy nzzk a folyt a holdfnyben, vagy a hrsfk alatt egy imrei
parkban...
Egsz id alatt reztem, hogy n kztnk a feszltsg. Olykor szinte
tapintani lehetett. Ha a szeme sarkbl figyelt azzal a talnyos mosollyal, ha
flrehajtotta a fejt, mindig arra kellett gondolnom, hogy most azt remli,
csinlni fogok... valamit. tkaroljam? Megcskoljam? Honnan tudhatnm? Hogy
lehetnk biztos benne?
Nem lehettem. gy ht ellenlltam a vonzsnak. Nem akartam elbizakodott
lenni, nem akartam megsrteni, magamat szgyenbe hozni. Radsul Deoch
intse is elbtortalantott. Amit rzek, taln nem tbb, mint Denna termszetes
vonzsa, karizmja.
Mint minden korombeli fi, hlye voltam a nkhz. Az klnbztetett meg a
tbbiektl, hogy n knz tudatban voltam a fogyatkossgomnak, mg az
olyanok, mint Simmon, btran idtlenkedtek, s gtls nlkl csinltak
magukbl szamarat a bumfordi udvarlsukkal. Nem tudtam volna rosszabbat
elkpzelni annl, hogy Denna visszautastsa a kzeledsemet, s kikacagja
esetlen prblkozsomat. Semmit sem gyllk annyira, mint rosszul csinlni
valamit.
gy ht elkszntem, s vrtam, hogy bemenjen a Tlgyfa Evezbe. Mlyet
shajtottam, s alig brtam megllni, hogy ne kezdjek nevetni s tncolni.
Annyira tele voltam vele, az illatval, amelyet a hajn tfj szl sodort felm,
a hangjval, s azzal, ahogy a holdfny rnykokat rajzolt az arcra!
Lassan visszaereszkedtem a fldre. Mieltt hat lpst tettem volna,
lelappadtam, mint vitorla a szlcsendben. Ballagtam hazafel a vroson t az
alv hzak, stt kocsmk kztt, s a hangulatom hrom llegzetvtelnyi id
alatt vltozott t ujjongsbl ktelkedss.
gy lttam, hogy mindent elrontottam. Minden, amit mondtam, s ami akkor
szellemesnek tnt, valjban a legnagyobb ostobasg volt, ami kijhet egy

tdtt alak szjn. Odabent az Evezben most nyilvn egy nagyot shajt,
mert vgre megszabadult tlem.
De ht mosolygott! Nevetett!
Nem emlkezett az els tallkozsunkra a tarbeani ton. Ennyi benyomst
sem tettem r.
Lopj el, mondta.
Merszebbnek kellett volna lennem, a vgn meg kellett volna cskolnom.
vatosabbnak kellett volna lennem. Tl sokat beszltem. Tl keveset
mondtam.

hatvanharmadik fejezet / STK S BESZLGETSEK


Wilem s Simmon mr nekiltott az ebdnek, mire megrkeztem szokott
ternkre.
Bocsnat mentegetztem, s lefektettem a kobozt a pad mellett a
macskakre. Kicsit sokig tartott az alkudozs.
A tlparton vettem egy csepp higanyt s egy zacsk tengeri st. Az utbbi
sokba kerlt, de ez alkalommal nem rdekelt a pnz. Ha rm mosolyog a
szerencse, hamarosan fljebb lpek a Fishery rangltrjn, vagyis hamarosan
megsznnek az anyagi gondjaim!
Az

imrei

vsrls

kzben

teljesen

vletlenl

odavetdtem

Denna

fogadjhoz, de nem volt sem ott, sem az Eolianban, sem a parkban, ahol
jszaka meglltunk beszlgetni. m ez nem rontotta a kedvemet.
Lefektettem a hangszertokot, s kinyitottam, hogy a napfny megmelegtse,
s feszesebb tegye az j hrokat. Utna letelepedtem a kpadra a zszlrd
al, kt bartom mell.
Hol jrtl az jjel? krdezte Simmon kiss tl hanyagul.
Csak akkor jutott eszembe, hogy azt terveztk, sszejvnk
Fentonnal, s krtyzni fogunk. Denna ltvnya tkletesen kivert a
fejembl minden programot.
Istenem, Sim, ne haragudj. Mennyit vrtatok rm?
Vgigmrt.
Sajnlom ismteltem, s remltem, hogy ltszik is rajtam a bntudat.
Elfelejtettem.
Sim vigyorogva vllat vont.
Nem nagy gy. Amikor rjttnk, hogy nem fogsz felbukkanni, elmentnk
a Knyvtrba, hogy igyunk, s a lnyokat bmuljuk.
Fenton haragudott?
Tombolt mondta flegmn Wilem, aki most szlt elszr. Azt mondta,
ha legkzelebb lt, megpofoz.
Sim mg szlesebben vigyorgott.
Azt mondta, hogy habkos elir vagy, aki nem tiszteli a nla klnbeket.

Kijelentseket

tett

felmenidrl,

llatokkal

kapcsolatos

nemi

tvelygsekrl mondta Wilem fapofval.


...tehlini talrban! nekelte Simmon tele szjjal. Azutn elnevette
magt, s khgni kezdett. Htba vgtam.
Hol voltl? krdezte Wilem, mikzben Sim levegrt kapkodott.
Anker azt mondta, korn tvoztl.
Valamilyen okbl nem szvesen beszltem volna Dennrl.
Tallkoztam valakivel.
Valaki fontosabb nlunk? krdezte Wilem szntelen hangon, amely nla
ppgy jelenthetett szraz humort, mint kritikt.
Egy lny vallottam be.
Felvonta a szemldkt.
Az, aki utn loholtl?
Senki utn nem loholtam tiltakoztam. tallt meg Ankernl.
J jel helyeselt Wilem.
Simmon blcsen blintott, azutn dvajul felcsillant a szeme.
Netn zenltetek? Oldalba knyklt, a szemldke fl-le jrt. Egy
kis duett?
Tlsgosan mulatsgos volt ahhoz, hogy megsrtdjem.
Nem volt zene. Csak azt akarta, hogy valaki hazaksrje.
Hazaksrted? krdezte jelentsgteljesen, s ismt felvonta a
szemldkt.
Ez alkalommal kevsb volt mulatsgos.
Stt volt mondtam komolyan. Csak visszaksrtem Imrbe.
shajtott csaldottan Sim.
Korn hagytad ott Ankert mondta lassan Wil. Mi pedig egy rn t
vrtunk. Ez azt jelenti, hogy kt rdba kerlt eljutni Imrbe s vissza?
Hossz sta volt ismertem el.
Milyen hossz? krdezte Simmon.
Nhny rs. Elfordtottam a tekintetemet. Hatrs.
Hat ra? krdezte Sim. Eredj mr, azt hiszem, jogom van hallani
nhny rszletet, miutn kt dekd ta egyfolytban rla delirlsz.
Kezdtem megmrgedni.
n nem delirlok! Csak stltunk. Beszlgettnk.
Sim ktkedve sandtott rm.

Hagyjl mr! Hat rn t?


Wilem megtgette a vllt.
Igazat mond.
Simmon rpillantott.
Ezt mirt mondod?
Most sokkal szintbb a hangja, mint mikor hazudik.
Ha egy percig csndben maradtok, akkor elmondok mindent. Rendben?
Blintottak. A kezemet nztem, igyekeztem sszeszedni a gondolataimat, de
sehogy sem akartak sszer mintba rendezdni. A hossz ton mentnk
vissza Imrbe, meglltunk egy idre a Khdon. Kimentnk a vrosi parkba.
Leltnk

folynl.

Beszlgettnk...

tulajdonkppen

semmi

rdekesrl.

Helyekrl, ahol jrtunk. Dalokrl... Rjttem, hogy sszevissza hablatyolok,


s befogtam a szmat. A kvetkez szavakat gondosan megvlogattam. Azt
gondoltam, hogy tbb lesz stnl s beszlgetsnl, de ht... Elhallgattam.
Fogalmam sem volt, mit mondjak.
Egy pillanatig hallgattak.
Naht csodlkozott Wilem. A hatalmas Kvothe meghtrl egy ntl.
Ha nem ismernlek, azt hinnm, hogy megijedtl mondta Simmon nem
egszen komolyan.
Rohadtul igazad van, megijedtem mondtam halkan, s idegesen
beletrltem a tenyeremet a nadrgomba. Ti is megijedntek, ha
tallkozntok vele. Most azrt lk itt, hogy ne rohanjak t Imrbe, mert htha
megltom egy bolt ablaka mgtt, vagy sszefutok vele az utcn.
Reszketegen vigyorogtam.
Akkor eredj somolygott Simmon, s megbktt. J utat. Ha n
ismernk ilyen nt, akkor nem itt ebdelnk kt ilyen pofval. Flresprte a
hajt a szembl, a msik kezvel ismt meglktt. Eredj!
Maradtam.
Ez nem ilyen egyszer.
Veled semmi sem olyan egyszer morogta Wilem.
Termszetesen ilyen egyszer nevetett Simmon. Indulj mr, neki
mondd el, amit neknk!
Jl van feleltem stt gnnyal. Mintha olyan egyszer lenne, mint
nekelni. Mellesleg nem is tudom, meg akarja-e hallgatni. Olyan klnleges...
Mit akarhat tlem?

Simmon nagyot nzett.


Eljtt, hogy tallkozzon veled! Nyilvnvalan akar valamit.
Pillanatnyi csnd utn sietve msra tereltem a szt, amg megtehettem.
Manet engedlyezte, hogy elkezdjem a mestermunkmat.
Mris? aggodalmaskodott Sim. s Kilvin bele fog egyezni? Nem
szereti, ha levgjk a kanyarokat.
n nem vgom le a kanyarokat! tiltakoztam. Csak gyorsabban fogom
fl a dolgokat.
Wilem

gunyorosan

horkantott,

Sim

kzbevgott,

mieltt

veszekedni

kezdtnk volna.
Na s mit fogsz csinlni? Varzslmpt?
Mindenki lmpt csinl jegyezte meg Wilem.
Blintottam.
Valami mst akartam, taln fortuntort, de Manet azt mondta, maradjak a
lmpnl.

toronyban

ngyet

harangoztak.

Fllltam,

fogtam

hangszertokot. Indulni akartam az osztlyba.


Meg kne mondanod neki vlte Simmon. Ha szeretsz egy lnyt,
akkor tudatnod kell vele.
Na s nlad eddig hogy jtt be? rdekldtem. Bosszantott, hogy ppen
Sim akar lelki tancsokat adni. Hatalmas tapasztalataid szerint statisztikai
rtelemben milyen gyakran jn be ez a stratgia?
Wilem tnteten elfordult, mikzben Sim s n egymst fixroztuk. Elsnek
n stttem le a szememet. Bntudatom volt.
Egybknt sincs mit mondani morogtam. Szeretem vele tlteni az
idmet, s most mr tudom, hogy hol lakik. Ez azt jelenti, hogy megtallhatom,
ha keresem.

hatvannegyedik fejezet / KILENC A TZBEN


A kvetkez nap gy hozta a szerencse, hogy Imrben legyen dolgom. Ha
mr gyis a kzelben jrtam, beugrottam a Tlgyfa Evezbe.
A gazda nem tudott semmifle Dennrl vagy Dianne-rl, de volt egy
szllvendge, Dinnah nvre hallgat, szp, stt haj lny. Most ppen nincs
itthon, de ha akarok zenetet hagyni... Elhrtottam az ajnlatot, de
megvigasztalt a tny, hogy most mr tudom Denna imrei cmt, s viszonylag
knnyen megtallom.
m a kvetkez kt napban sem sikerlt tallkoznom vele a Tlgyfa
Evezben. A harmadik napon a tulajdonos kzlte, hogy Denna jnek vadjn
tvozott a motyjval, s nem fizette ki a szmljt. Visszamentem az
Egyetemre, s nem tudtam, hogy aggdjam, vagy dhngjek.
jabb hrom nap, t eredmnytelen t Imrbe. Sem Deoch, sem Threpe nem
hallott rla. Deoch azt mondta, Denna ilyen termszet, hogy eltnedezik. t
keresni ugyanolyan cltalan, mint egy macskt hvogatni. Tudtam, hogy ez j
tancs, csak nem fogadtam meg.
Kilvin irodjban ltem, s igyekeztem flegma kpet vgni, amg a hatalmas,
bozontos magiszter a varzslmpmat forgatta lapttenyerben. Ez volt az
els nll munkm. Magam ntttem a lapokat, magam csiszoltam a
lencsket. n tltttem fel a sugrszrt anlkl, hogy arznmrgezst kaptam
volna. Fleg pedig az
enym volt az alar s a bonyolult sygaldry, amely mkd varzslmpban
egyestette az alkatrszeket.
Ha Kilvin jvhagyja a munkt, akkor eladja, s a pnz egy rszt n kapom
meg mint jutalkot. De ennl is fontosabb, hogy nll kzmves leszek, mg
ha csak kezd is. Sokkal nagyobb szabadsgom lesz a sajt terveim
kivitelezsre. Nagy ugrst is jelent a Fishery rangsorban, kzelebb kerlk a
relar

cmhez,

mindenekeltt

fggetlensgemet!
A magiszter nagy sokra flnzett.

pedig

megalapozhatom

az

anyagi

Szpen megcsinltad, Elir Kvothe mondta. De ez nem a szokott


modell.
Blintottam.
Nhny vltoztatst eszkzltem rajta, uram. Ha nagysgod bekapcsolja,
akkor megltja...
Kilvin olyan hangot adott, ami ders kuncogs ppgy lehetett, mint ingerlt
morgs. Az asztalra tette a lmpt, krbement a szobban, s egy kivtelvel
minden lmpt elfjt.
Tudod-e, Elir Kvothe, hny varzslmpa robbant fl a kezemben?
Nyeltem egyet, megrztam a fejem.
Hny?
Egy sem mondta komolyan. Mert mindig vatos vagyok. Mindig
tkletesen biztos vagyok abban, hogy mit tartok a kezemben. Trelmet kell
tanulnod, Elir Kvothe. Egy pillanat az elmben tbbet r, mint kilenc a tzben.
Lestttem a szemem, s igyekeztem kellen bntudatosnak tnni.
Kilvin eloltotta az egyetlen megmaradt lmpt is, ettl csaknem teljes
sttsg lett a szobban. Kis id mlva jellegzetes vrs fny hullott a
kzilmpsbl a falra. Nagyon gynge volt, egyetlen gyertya is ersebben
vilgtott volna.
A kapcsol lltsval nvelni lehet a fnyert mondtam gyorsan.
Igazbl inkbb szablyoz, mint kapcsol.
Kilvin blintott.
gyes. Ilyesmivel nem sokan bajldnak ilyen kis lmpnl. A fny
ersebb lett, halvnyodott, ismt ersdtt. A sygaldry egsz jnak ltszik
mondta vontatottan Kilvin, mikzben lerakta a lmpt az asztalra. De a
lencsd gyjtpontja hibs. Nagyon kevss szrja a fnyt.
Ez volt az igazsg. Az n lmpm, ahelyett, hogy az egsz szobt
bevilgtotta volna, csak egy keskeny szelett emelte ki: a munkaasztal sarkt
s a falnak tmasztott nagy, fekete palatbla felt. A helyisg tbbi rsze stt
maradt.
Ez szndkos mondtam. Vannak ilyen lmpsok. Pldul az
krszemlmpa.
Kilvinbl csak egy stt rnyk ltszott az asztal tloldaln.

Ezt magamtl is tudom, Elir Kvothe. Csipetnyi rosszalls volt a


hangjban. Igen felkapottak ktes krkben. Olyanokban, amelyekkel
arkanista nem kzskdhet.
Azt hittem, a tengerszek hasznljk mondtam.
Betrk mondta Kilvin komoran. s kmek meg ms ilyen npek,
akik nem akarjk mutatni, hogy min mesterkednek az j sttjben.
Sztfoly aggodalmamnak vratlan plusa lett. Azt hittem, hogy ez a
megbeszls pusztn formasg. Tudtam, hogy gyes kzmves vagyok, klnb
sokaknl, akik rgebben dolgoznak Kilvin mhelyben. De most szorongani
kezdtem, hogy taln hibt kvettem el, amikor csaknem harmincrai munkt
pocskoltam a lmpa ksztsre, arrl nem is szlva, hogy a sajt pnzembl
egy egsz talentumot fektettem be az alapanyagokba!
Kilvin rthetetlenl hmmgtt s motyogott. A fltucatnyi olajlmpa
sercegve letre kelt, s termszetes fnnyel tlttte be a szobt. Csak
multam, hogy a magiszter milyen hanyagul valst meg egy hatszoros ktst.
Fogalmam sem volt, honnan vette hozz az energit.
Ez csak azrt van, mert els munknak mindenki varzslmpt vlaszt
mondtam, hogy kitltsem a csndet. Mindenki a rgi tervrajzot kveti. n
valami mst szerettem volna csinlni. Azt akartam ltni, tudok-e valami jat
kszteni.
n gy vlem, hogy te a rendkvli eszedet akartad mutogatni felelte
Kilvin trgyilagosan. Nem csupn felre prbltad rvidteni az inaskods
bevett idejt, de a sajt tkletestett terveid alapjn akartl lmpt kszteni.
Legynk szintk, Elir Kvothe. Ez a lmps egy ksrlet, amely azt van hivatva
bizonytani, hogy klnb vagy a kznsges inasoknl. Ugye? Beszd kzben
a

szemembe

nzett,

egy

idre

eltnt

tekintetbl

lappang

szrakozottsg.
Kiszradt a szm. A bozontos szakll s a darabos kiejtssel beszlt aturi
mgtt Kilvin agya olyan, mint a gymnt. Mibl kpzeltem, hogy bntetlenl
becsaphatom?
Termszetesen imponlni akartam magisztersgednek mondtam, s
lestttem a szememet. Azt hiszem, ez termszetes.
Ne alzatoskodj intett. Az lszernysg nekem nem imponl.

Flnztem r, kihztam magam. Legyen ht, Kilvin magiszter: n jobb


vagyok. Gyorsabban tanulok. Kemnyebben dolgozom. A kezem gyesebb. Az
elmm kvncsibb. De ezt nagysgod anlkl is tudja, hogy mondanm.
Kilvin blintott.
Ez mr jobb. s igazad van, n is tudom. Kapcsolgatta a lmpt, ideoda vilgtott vele a szobban. Ha szinte akarok lenni, mly benyomst tett
rm az gyessged. A lmpa rendesen van sszerakva. A sygaldry agyafrt. A
csiszols pontos. gyes munka.
Elpirultam az rmtl.
De a kzmvessghez ms is kell egyszer gyessgen kvl folytatta
Kilvin. Letette a lmpt az asztalra a kt risi mancsa kz. Nem adhatom
el ezt a lmpt. Okvetlenl eljutna a rossz emberekhez. Ha egy betrt
elkapnnak egy ilyen eszkzzel, az minden arkanistra rossz fnyt vetne.
Befejezted

inasiddet,

megnyugodtam.

bizonytottad
De

mg

kivl

mindig

kpessgeidet.

ktelkednem

kell

Kicsit

jzan

tlkpessgedben. Azt hiszem, a lmpt beolvasztjuk.


Be akarja olvasztani a lmpmat? Egy teljes dekdon t dolgoztam
rajta,

csaknem

minden

megtakartott

pnzemet

nyersanyagokra

kltttem. Arra szmtottam, hogy tetemes hasznom lesz belle, ha Kilvin


eladja, de most...
Elir Kvothe, valamennyien felelsek vagyunk azrt, hogy megrizzk az
Egyetem j hrt mondta hatrozottan. Egy ilyen trgy, ha nem a
megfelel kezekbe kerl, rossz fnyt vethet mindannyiunkra.
Trtem a fejemet valamin, amivel eltrthetem a szndktl, de az ajt
fel hessegetett.
Eredj, vidd meg Manetnek a j hrt!
Csggedten baktattam ki a mhelybe, ahol szz dolgos kz hangja
ksznttt: ft faragtak, kvet vstek, fmet kalapltak. A leveg sr volt a
marshoz hasznlt savtl, a forr vastl s a verejtktl. Manet a sarokban
ppen csempt rakott be egy getkemencbe. Megvrtam, hogy becsukja az
ajtt. Htralpett, inge ujjval letrlte a verejtket a homlokrl.
Na, hogy ment? krdezte. tmenti, vagy mg egy szemeszteren t
kell fognom a kezed?
tmentem feleltem elutastan. Igazad volt a vltoztatsokkal
kapcsolatban. Nem volt odig tlk.

Mondtam neked felelte minden nelgltsg nlkl. Nem szabad


elfelejtened, hogy rgebben vagyok itt, mint tz dik egyttvve. Amikor azt
mondom neked, hogy a magiszterek a szvk mlyn konzervatvak, nem csak
gy beszlek bele a vilgba. Tudom. Lustn vgighzta kezt torzonborz,
szrke szaklln, mg a forrsgtl hullmz levegt figyelte a tglakemence
mellett. Van valami tleted, hogy mit fogsz csinlni mint szabad
mesterlegny?
Arra gondoltam, hogy ksztek egypr kk fny sugrvett mondtam.
Az j pnz mondta lassan Manet. Csak kockzatos.
Tudod jl, hogy vatos vagyok nyugtattam meg.
A kockzat, az kockzat felelte. Taln tz ve tantottam itt egy
fickt, mi is volt a neve...? A homlokt kocogtatta egy darabig, azutn vllat
vont. Elkvetett egy apr hibt. Hangosan csettintett az ujjval. De ht
pp annyi kell. Csnyn meggett, s elvesztette nhny ujjt. Azutn nem
lehetett tbb kzmves.
Cammarra nztem a termen t, hinyz szemre, kopasz, heges fejre.
Tallt.

Gondterhelten

klbe

szortottam

az

ujjaimat, s

barns

fmtartlyra sandtottam. Kilvin bemutatja utn egy-kt napig riadoztak tle,


de mostanra beolvadt a felszerelsek kz. A Fisheryben legalbb tzezer
mdja volt annak, hogy az elvigyzatlan ember meghaljon. A csontktrny
csak a legjabb s legizgalmasabb eszkzt szolgltatta az ngyilkossghoz.
Elhatroztam, hogy msra terelem a szt. Krdezhetek valamit?
Ugorj bele mondta, s a kemencre sandtott. Vetted? Ugorj bele.
A szememet forgattam.
Elmondhatod magadrl, hogy ugyanolyan jl ismered az Egyetemet, mint
akrki?
Blintott.
Legalbb annyira. Minden piszkos kis titkval egyetemben. Halkabban
folytattam. Akkor, ha akarod, el tudod mondani
nekem, hogy lehet bejutni az Archvumba szrevtlenl?
Manet szeme sszeszklt.
Megtehetnm felelte , de nem teszem.
Mg valamit mondtam volna, de ingerlten belm fojtotta a szt.
Ide figyelj, fiam, errl mr beszltnk. Lgy trelmes! Adj mg idt
Lorrennek, hogy lehiggadjon. Alig egy szemeszter telt mg el...

Fl v!
A fejt csvlta.
Csak azrt tnik hossznak, mert fiatal vagy. Hidd el, mg friss a dolog
Lorren elmjben. Mg egy szemesztert sznj r, hogy j benyomst tegyl
Kilvinre, azutn megkrheted, hogy jrjon kzbe az rdekedben. Bzz bennem.
Mkdni fog.
Olyan esdekln nztem r, ahogy csak tudtam.
De ht te...
Hatrozottan megrzta a fejt.
Nem. Nem. Nem. Nem fogom megmutatni. Nem rulom el. Nem rajzolok
trkpet. Megenyhlt az arca, s a vllamra tette a kezt. Bizonyra azrt,
hogy enyhtse a nyers elutasts cspst.
Tehlura, minek ez a sietsg? Fiatal vagy. A vilg sszes ideje a tid.
Rm szegezte az ujjt. De ha kicsapnak, az rkre szl. s ez trtnik,
ha rajtakapnak, amint az Archvumban settenkedsz.
Csggedten megrogyasztottam a vllam.
Azt hiszem, igazad van.
Bizony. Igazam van felelte, s visszafordult a kemenchez.
Most pedig tns. Gyomorfeklyt kapok tled.
Elkullogtam, s kzben eszeveszetten trtem a fejemet Manet intsn, meg
azon, amit kiszrhettem beszlgetsnkbl. Tudtam, hogy ltalnossgban j
tancsot adott. Ha egy-kt szemeszteren t jl viselkedem, akkor beengednek
az Archvumba. Ez a legbiztonsgosabb, legegyszerbb t oda, ahova el akarok
jutni.
Sajnos nem engedhettem meg magamnak a trelmet. Tisztban voltam vele,
hogy ez lehet az utols flvem, amennyiben nem szerzek hamarosan sok
pnzt. Nem. A trelmet nem vlaszthatom.
Kifel menet benztem Kilvin irodjba. Lttam, hogy az asztalnl l, s
kapcsolgatja a lmpmat. Megint olyan szrakozott volt az arca. Agynak
hatalmas gpezete legalbb fl tucat dolgot rlhetett egyszerre.
Kopogtam az ajtflfn, hogy felhvjam magamra a figyelmt.
Kilvin magiszter!
Nem nzett rm.
Tessk!

Megvsrolhatom n a lmpt? krdeztem. Olvashatnk jszaka.


Most mindig pnzt kell kltenem gyertykra. Egy pillanatig fontolgattam,
hogy ne trdeljem-e a kezem, aztn msknt dntttem. Ripacskods lenne.
Kilvin egy hossz percig tprengett. A lmpa kapcsolja halkan kattogott.
Nem veheted meg azt, amit magad ksztettl mondta. Az id s az
anyag, amit rfordtottl, a tid. Nyjtotta a lmpt.
Bementem ne a szobba, de a magiszter visszahzta a kezt, s a
szemembe nzett.
Egy dolgot tisztzzunk mondta komolyan. Ezt itt nem adhatod el s
nem adhatod klcsn. Olyannak se, akiben megbzol.
Ha ez elkalldik, elbb-utbb rossz kezekbe kerl, s a sttben llkod
latrok hasznljk majd becstelensgekre.
Szavamat adom, Kilvin magiszter. Senki sem fogja hasznlni rajtam kvl.
Vigyztam, hogy faarccal hagyjam el a mhelyt, de magamban szlesen,
elgedetten mosolyogtam. Manet pontosan azt mondta el, amit meg akartam
tudni. Van egy msik t is az Archvumba. Egy rejtett t. Ha ltezik, meg is
tallhatom.

hatvantdik fejezet / SZIKRA


Potya ital gretvel csaltam el Wilt s Simet az Eolianba. Ez volt az egyetlen
gavallria, amelyet megengedhettem magamnak.
Ambrose elthetett a gazdag arisztokrata prtfogtl, de mg gy is maradt
elg egyszer zenebart, aki tbb italt fizetett, mint amennyit meg tudtam
volna inni.
Kt egyszer megolds knlkozott erre a problmra. Lehettem iszkos,
vagy gy szervezhettem meg a dolgot, ahogy kocsmk s zenszek idtlen
idk ta szoktk. Figyeljetek, mert fellebbentem a ftylat egy si muzsikus
titokrl...
Mondjuk, elmentek egy fogadba. Hallgattok engem, ahogy jtszom.
Nevettek, srtok, multok a tehetsgemen. Utna meg akarjtok mutatni,
mennyire tetszett a produkci, de ahhoz nem vagytok elg gazdagok, hogy
igazn jelents ajndkkal vagy summval kedveskedjetek, mint valami
gazdag keresked vagy mgns. Teht fizettek egy italt.
n azonban mr ittam egy pohrral. Vagy tbb pohrral. De az is lehet, hogy
jzan akarok maradni. Utastsam vissza az ajnlatot? Termszetesen nem.
Csak elpocskolnm az rtkes lehetsget, s nagy valsznsggel gy
rezntek, hogy gorombn lerztalak benneteket.
Ehelyett kegyesen elfogadom, s megkrem a csapost, hogy adjon egy
pohr Greysdale mhsert. Vagy egy Sountent. Vagy valami klnleges
fehrbort.
Az ital neve nem fontos. Az a fontos, hogy ne ltezzen. A csapos vizet ad.
Kifizetitek az italt, n kegyesen megksznm, s mindenki boldog. Ksbb
a csapos, a kocsmros s a zensz hromfel osztja a pnzt.
Nvsabb intzmnyekben megengedik, hogy egyfajta hitelalapot kpezz az
italokbl. Az Eolian ilyen hely volt.
gy teht nsgem ellenre kihozathattam egy egsz palack scuttent az
asztalhoz, ahol Wil s Sim vrakozott.
Wil elismeren mregette a bort.
Milyen klnleges alkalombl jttnk ide?

Kilvin elfogadta a varzslmpmat. Az Arknum legjabb mesterlegnyt


ltjtok mondtam kiss ntelten. A legtbb dik legalbb hrom-ngy
szemesztert hz le a mhelyben, mire befejezi inaskodst. Azt nem kzltem
velk, hogy a lmpval elg vegyes sikert rtem el.
Ami az idt illeti... mondta Wil szrazon. Meddig tartott, majdnem
hrom hnapig? Kezdenek olyanokat pusmogni rlad, hogy elvesztetted a
kpessgeidet.
Azt hittem, jobban fogtok rlni! mondtam, mikzben lehntottam a
viaszt a palack szjrl. Vge fel jrnak fillres napjaim.
Sim elutastan morgott.
Elg jl meglld a helyed mondta.
Arra iszom, hogy sikeres kzmves legyl mondta Wil, s felm tolta a
pohart.
Tudom, hogy ez tovbbi italokat jelent.
Radsul mondtam, mikzben eltvoltottam az utols viaszgbt
mindig fennll a lehetsg, hogy ha elgg bergsz, akkor beengedsz majd egy
napon az Archvumba, amikor te vagy az gyeletes. Elvigyzatbl kedlyes
hangot tttem meg. Felnztem, hogy mit szl ehhez.
Wil lassan ivott egy kortyot. Nem nzett a szemembe.
Nem tehetem.
Csaldott savak martk a gyomromat. Legyintettem, mintha nem tudnm
elhinni, hogy komolyan vette a trft.
, tudom n...
Fontolgattam szaktott flbe Wilem. Mivel egyltaln nem rdemled
meg a kapott bntetst, tovbb azt is tudom, mennyire bnt. Ivott egy
kortyot. Lorren olykor felfggeszt dikokat. Pr napra, ha tl hangosan
beszlgetnek a Srban. Pr dekdra, ha nem vigyznak egy knyvre. De a
kitilts ms dolog. Ez vek ta nem fordult el. Ezt mindenki tudja. Ha brki
meglt

ott...

Megrzta

fejt.

Elvesztem

knyvtri

llsomat.

Mindkettnket kicsaphatnak.
Ne rgd magad feleltem. Mr maga a tny, hogy fontolra vetted,
azt jelenti...
Egyre rzelgsebbek lesznk itt! vgott kzbe Sim, s az asztalhoz
ttte a pohart. Bontsd ki a palackot, s igyunk erre: imponlj annyira

Kilvinnek, hogy szljon az rdekedben, s Lorran vonja vissza a kitiltsodat a


Levltrbl!
Elmosolyodtam, belenyomtam a dughzt az vegbe. Van egy jobb
tervem mondtam. Arra szavazok, hogy igyunk egy bizonyos Ambrose Jakis
rks kalamitsaira s gedelmeire!
Azt hiszem, ebben megegyezhetnk mondta Wil, s flemelte a
pohart.
Nagy Isten sgta Simmon. Nzztek, mit tallt Deoch!
Mi az? krdeztem, arra sszpontostva, hogy egyben hzzam ki a dugt.
Sikerlt megint kifognia a helysg legszebb lnyt morogta Sim r nem
jellemz epvel. Ennyi elg, hogy megutlj valakit.
Sim, a te zlsed a nk tern a legjobb esetben is krdses. A dug
kellemes cuppanssal kiszabadult. Diadalmasan eljk tartottam. Egyikk sem
figyelt rm, a szemket az ajtra szegeztk.
Megfordultam. Megllt bennem az t.
Ez Denna.
Sim felm fordult, nagyot nzett.
Denna?
sszevontam a szemldkm. Dianne. Denna. Rla beszltem a mltkor.
az, aki egytt nekelt velem. Sokfle nevet hasznl. Nem tudom, mirt.
Wilem lapos pillantst vetett rm.
Ez a nd? krdezte a legnagyobb hitetlensggel.
Deoch nje helyesbtett tapintatosan Simmon.
Lthatlag gy volt. Deoch, a jkp atlta a maga fesztelen
mdjn trsalgn vele. Denna kacarszott, s hanyagul tlelte. lomsly
nehezedett a mellemre, mikzben figyeltem a csevegsket.
Azutn Deoch megfordult, s mutatott valamit. Denna abba az irnyba
nzett.

Tallkozott

tekintetnk,

Denna

szeme

felragyogott,

rm

mosolygott. Csak sztnbl viszonoztam a mosolyt. A szvem ismt verni


kezdett. Intettem neki. Denna gyorsan mondott valamit Deochnak, majd
elindult a tmegen t felnk.
Sietve meghztam a scuttent. Simmon megfordult, s mondhatni hdolatos
hitetlenkedssel nzett rm.

Eddig csak ti ruhban lttam Dennt. De ma este sttzld kntst viselt,


amely szabadon hagyta a karjt s a vllt. Dbbenetes volt. Tudta is magrl,
hogy az. Mosolygott.
Mindhrman fllltunk, ahogy kzelebb rt.
Remltem, hogy itt talllak mondta.
Kiss meghajoltam.
Remltem, hogy megtallsz. me a kt legjobb bartom. Simmon. Sim
napfnyes mosollyal nzett a lnyra, s flresprte a hajt a szembl. s
Wilem. Wil blintott. Dianne.
Denna letelepedett egy szkre.
Ilyen csinos fiatalemberek mit keresnek ma este a vrosban?
sszeeskdtnk ellensgeink vesztre felelte Simmon.
s nnepelnk is tettem hozz sietve.
Wilem megemelte a pohart.
Ellensgnk vesztre!
Simmon s n kvettk a pldjt, de nekem megllt a kezem, mert szbe
kaptam, hogy Dennnak nincs pohara.
Bocsnat mondtam. Meghvhatlak egy italra?
Azt remltem, hogy fizetsz nekem egy vacsort mondta.
De bntudatom lenne, ha elragadnlak a bartaid kzl.
Elmm szguldott, Hogy kitalljon valami tapintatos mdot a tvozsra.
Abbl a feltevsbl indulsz ki, hogy szksgnk van r mondta Wilem
rezzenstelen arccal. Szvessget tennl neknk, ha elvinnd.
Denna mohn elrehajolt. Mosoly incselkedett szja rzsaszn sarkban.
Csakugyan?
Wilem komolyan blintott.
Mg tbbet iszik, mint amennyit beszl.
Denna jtkos pillantst vetett rm.
Olyan rengeteget?
Mellesleg szlt kzbe Simmon rtatlanul napokig borong, ha nem
lehet veled. Teljesen megkukul, ha most itt hagyod neknk.
gett az arcom, s hirtelen kedvem tmadt megfojtani Simet. Denna
desdeden nevetett.

Gondolom, akkor jobb, ha magammal viszem. Olyan mozdulattal llt fl,


ahogy a fzfag hajlik meg a szlben, s nyjtotta a kezt. Megfogtam.
Remlem, tallkozunk mg, Wilem, Simmon.
Integettek, mi pedig elindultunk az ajthoz. Rokonszenves fik mondta.
Wilem k a mly vzben. Simmon olyan, mint egy patakban frcskl kisfi.
Ez olyan tall lers volt, hogy flnevettem.
Magam sem mondhattam volna szebben. Valami vacsort emltettl?
Hazudtam mondta vidman. De azt szeretnm, ha meghvnl egy
italra.
Mit szlsz a Csaphoz?
Elfintorodott.
Tl sok az regember, s nincs elg fa. Ma elg szp az jszaka ahhoz,
hogy szabad g alatt tltsk.
Az ajt fel intettem.
Vezess.
Megtette. Stkreztem a fnyben, s a frfiak irigy bmulsbn. Ahogy
elhagytuk az Eoliant, mintha mg Deoch is egy kicsit fltkeny lett volna. De
mikor elmentem mellette, valami mst is megpillantottam a szemben.
Szomorsgot? Sajnlatot?
Nem volt erre idm. Dennval voltam.
Vettnk egy barna kenyeret meg egy palack Avennish eperbort. Azutn
kerestnk egy meghitt zugot az egyik olyan parkban, amilyenek mindenfel
megtallhatk Imrben. Mellettnk az els szi levelek prgtek az utckon.
Denna lehzta a cipjt, s lgiesen tncolt az rnyak kztt, lvezte a f
selymt a talpa alatt.
Letelepedtnk egy padra egy hatalmas koronj fzfa alatt, azutn
otthagytuk, mert knyelmesebb ls esett a fldn, a fa tvben. Kiads
darabokat tptnk a vastag, stt kenyrbl, hogy legyen, ami lefoglalja a
keznket. A bor des s vilgos volt, s miutn Denna ivott a palackbl, az ajka
egy rn t nedves maradt.
Olyan bnat lt mindenen, mintha ez lenne az utols meleg jszaka.
Mindenrl s semmirl beszltnk, s n vgig alig kaptam levegt Denna
kzelsgtl, a mozgstl, s attl, ahogy a hangja megrinti az szi levegt.
Milyen tvoli a tekinteted mondta. Mire gondolsz?

Vllat vontam, hogy nyerjek egy kis idt. Nem mondhattam el


az igazat. Tudtam, hogy minden frfi bkol neki, elbortjk rzsaillatnl is
tmnyebb hzelgssel. Ravaszabb megkzeltst vlasztottam.
Azt hallottam az Egyetem egyik magisztertl, hogy ht sz van, amitl a
nk belnk szeretnek. Ltvnyos hanyagsggal megvontam a vllam.
Azon tndtem, hogy melyek azok.
Ezrt beszlsz olyan sokat? Htha vletlenl kimondod ket?
Kinyitottam a szmat, hogy visszavgjak, de meglttam a szemben tncol
fnyt, mire inkbb sszeszortottam az ajkamat, s igyekeztem nem elpirulni.
Kezt a karomra tette. Miattam ne hallgass, Kvothe mondta gyengden.
Hinyzik a hangod.
Ivott a borbl.
Mindenesetre ezen kr tpeldnd. Kimondtad mr ket, amikor elszr
tallkoztunk. Azt mondtad: Azon gondolkoztam, mit is keresel te itt. Kacran
intett. Attl a pillanattl vagyok a tid.
Gondolataim egy villanssal visszaszlltak Roent karavnjhoz. Elhltem.
Nem hittem, hogy emlkszel r.
ppen tpett magnak a barna kenyrbl. Megllt a keze, krdn nzett
rm.
Mire emlkszem?
Rm. Arra, hogy tallkoztunk Roent karavnjban.
Eredj mr csipkeldtt. Hogy felejthettem volna el a vrs haj fit,
aki otthagyott engem az Egyetemrt?
Megdbbensemben arra sem hvtam fel a figyelmt, hogy nem hagytam
ott. Nem igazn.
Sosem emltetted.
Te sem vgott vissza. Taln azt gondoltam, hogy te felejtettl el
engem.
Tged? Hogyan felejthettelek volna el?
Mosolygott, de aztn lesttte a szemt.
Meglepdnl, ha tudnd, mi mindent elfelejtenek a frfiak mondta.
Dersebben folytatta: Br az is lehet, hogy nem. Nem ktlem, hogy te is
felejtesz el dolgokat, hiszen magad is frfi vagy.
Emlkszem a nevedre, Denna. Azrt mondtam ki, mert jlesett. Mirt
vettl fl jat? Vagy a Dennt csak az anilini ton hasznltad?

Denna mondta halkan. Mr csaknem elfelejtettem. Ostoba lny volt.


Olyan volt, mint egy fesl bimb.
gy tnik, mr vek ta nem vagyok Denna. Megdrzslte meztelen
karjt, s krlnzett, mintha hirtelen attl tartott volna, hogy valaki felfedez
minket.
Akkor ht Dianne-nak szltsalak? Azt jobban szereted?
A fzfagak megborzongtak a szltl. Denna flvetette a fejt, rm nzett.
Haja utnozta az gak mozgst. Kedves vagy. Azt hiszem, miattad jobb
szvvel gondolok Dennra. Mskppen hangzik, amikor te ejted ki. Gyengden.
Akkor ht Denna mondtam hatrozottan. Egyltaln mi trtnt
Anilinban?
Alvitorlz levl lt meg a hajn. Szrakozottan lesprte.
Semmi kellemes felelte, s nem nzett a szemembe. Ugyanakkor
semmi vratlan.
Nyjtottam a kezem, pedig odaadta a kenyeret.
Nos, boldog vagyok, hogy visszajttl mondtam. Aloine-om.
Olyan hangot adott, ami hatrozottan nem illett egy rinhz.
Krlek, ha kettnk kzl valaki Savien, az inkbb n vagyok. n voltam az,
aki megkeresett mutatott r. Ktszer!
n is kerestelek tiltakoztam. Csak gy ltszik, hinyzik bellem a
tehetsg, hogy rd talljak. Denna drmaian forgatta a szemt. Ha tudsz
ajnlani megfelel idt s helyet, amikor keresselek, mindjrt egszen ms
lenne a helyzet... Tapintatosan elhallgattam, azutn fltettem egy krdst.
Taln holnap?
Denna mosolyogva figyelt a szeme sarkbl.
Mindig olyan vatos vagy mondta. Mg sosem lttam frfit, aki ilyen
vatosan haladna. gy nzte az arcomat, mintha kiraks lenne, amit meg
kell fejteni. Az hiszem, holnap dlben megfelel lenne az id. Az Eolianban.
Meleg izzs tlttt el a gondolatra, hogy ismt tallkozhatom vele.
Azon gondolkoztam, mit is keresel te itt idztem fl mln a rgi
tallkozst. Utna hazugnak neveztl
Elrehajolt s vigasztalan megrintette a kezem. Eperillata volt, az ajka
veszedelmesen pirosnak tnt mg a holdfnyben is.
Milyen jl ismertelek, mr akkor is!

Vgigbeszlgettk az jszaka hossz rit. vatos krkben kerlgettem


rzelmeimet, tartzkodtam a tlzott merszsgtl. Azt hiszem, is ugyanezt
tehette, br ebben nem lehetek biztos. Mintha cirkalmas tncot jrtunk volna a
modegi udvarban, ahol a tncosok ujjnyira llnak, de ha gyesek sosem
rintik egymst.
Ilyen volt a mi beszlgetsnk. s nemcsak hogy nem rintettk meg
egymst, de furcsa mdon mg mintha sketek is lettnk volna. gy ht
nagyon vatosan tncoltunk, mert nem tudhattuk, milyen zent hall a msik,
st azt sem tudhattuk, tncol-e egyltaln.
Deoch az ajtban llt, mint mindig. Intett, amikor megltott.
Kvothe rfi! Sajnos, elszalasztottad a bartaidat.
n is gy gondoltam. Milyen rgen mentek el?
Alig egy rja. Nyjtzkodott, grimaszolt, azutn fradt shajtssal
leengedte a karjt.
Mrgesek voltak, amirt itt hagytam ket?
Elvigyorodott.
Nem klnsebben. Talltak maguknak kt csinos lnyt. Termszetesen
nem olyan szpeket, mint a bartnd. Knyszeredett arcot vgott, aztn
olyan lassan kezdett beszlni, mintha mrlegre tenne minden szt. Nzd...
Kvothe. Tudom, nem az n dolgom, s remlem, nem veszed rossz nven.
Krlnzett, vratlanul kikptt. A nyavalyba! Nem vagyok n j az
ilyesmiben.
Ismt felm fordult, s hatrozatlanul intett.
Nzd, a nk olyanok, mint a tz, mint a lng. Nmelyik, akr a gyertya,
fnyes s bartsgos. Nmelyik olyan, akr a szikra vagy parzs vagy a
tzbogr, amit kergetnk nyri jszakn. Van olyan, mint a tbortz, csupa
fny s meleg egy jszakra, de aztn mr jnnnk is el. Van olyan, mint a
kandall tze, nem feltn, de melegen piroslik benne a parzs, s hosszhossz ideig g.
Hanem Dianne... Dianne olyan, akr egy szikrazuhatag, amilyent Isten
keze fakaszt a kszrkhz szortott les ksbl. Nzned kell, kvnnod kell.
Akr meg is rintheted egy pillanatra. De nem foghatod meg. sszetri a
szvedet...

Tl friss volt az este emlke, hogy sokat trdjem Deoch figyelmeztetsvel.


Elmosolyodtam.
Deoch, az n szvem az vegnl ersebb anyagbl van. Ha megti, majd
rjn, hogy kemnyebb, mint a rzzel s arannyal s gymntporral tvztt
acl. Ne kpzeld, hogy mit sem sejt, riadt szarvas vagyok, amelynek fldbe
gykerezik a Iba, ha meghallja a hallalit. Inkbb vigyzzon, mert ha lesjt,
szvem olyan szpet, fnyeset zendl, hogy szrnyakon kell visszareplnie
hozzm.
Deoch elnevette magt.
Te aztn btor fick vagy! Megcsvlta a fejt. s fiatal is. Br olyan
btor s fiatal lennk, mint te. Mg mindig mosolyogva belpett az Eolianba.
Akkor ht j jt.
J jszakt.
Deoch azt szeretn, ha jobban hasonltana rm? Ez olyan bk volt, amilyet
mg senkitl sem kaptam.
Ennl is jobban esett, hogy vge azoknak a napoknak, amikor hiba
kerestem Dennt. Holnap dlben tallkozunk az Eolianban: ...ebdelnk,
beszlgetnk, stlgatunk ahogy mondta. A gondolat szdt izgalommal
tlttt el.
Milyen fiatal voltam. Milyen bolond. Milyen blcs.

hatvanhatodik fejezet / ILLKONYSG


Msnap korn bredtem, s annyira izgultam a Dennval kzs ebd
kiltstl,

hogy

mivel

gyse

brtam

volna

visszaaludni,

elindultam

Fisherybe. Az jszakai dzsls egsz pontosan hrom pennyt hagyott a


zsebemben, s alig vrtam, hogy hasznot hzzak j kelet tisztsgembl.
Rendszerint jszaka dolgoztam a Fisheryben, egszen ms hely volt, mint
nappal. Csak tizenten-hszan dolgoztak. Estnknt ktszer ennyien voltak.
Kilvin, mint mindig, az irodjban lt, de a lgkr sokkal nyugodtabb volt:
szorgos, nem kapkod.
Mg Felr is ott lttam a mhely sarkban. Cip mret obszidint nagyolt
gondosan. Nem csoda, hogy eddig nem tallkoztam vele, ha mindig ilyen korn
jr be.
Manet figyelmeztetse ellenre elhatroztam, hogy elsre kk sugrszrkat
ksztek. Trkks munka, mivel csontktrnyt kell hasznlnom hozz, viszont
gyorsan tallok r vevt, s csupn ngy-t ra krltekint munkt ignyel.
Nemcsak hogy befejezhetem, mire az Eolianban tallkozom Dennval, de taln
mg egy kis elleget is kapok Kilvintl, gy nem kell res ersznnyel
pironkodnom.
sszeszedtem a szksges eszkzket, s elindultam a keleti fal mellett
sorakoz fstelszvkhoz. Az egyik blt kzelben vlasztottam magamnak
helyet. bltnek hvtk azokat a ktszeres kemnysg vegbl kszlt,
tszz

gallonos

tartlyokat,

amelyek

egyenletesen

el

voltak

osztva

mhelyben. Ha magunkra ntttnk valami veszlyes anyagot munka kzben,


csak meg kellett hznunk az blt karjt, s mr meg is tiszttott a hvs
radat.
Termszetesen eddig sosem volt szksgem az bltre, mert vatosan
dolgoztam. De azrt j rzs volt kzel tudnom magamat hozz.
Miutn kinyitottam az elszvt, odamentem az asztalhoz, amelyen a
csontktrny llt. Br tudtam, hogy nem veszlyesebb egy kfrsznl vagy a
tmrt kerknl, idegestett a barna fmtartly.
s ma valahogy msmilyen volt. Odaszltam az egyik legtapasztaltabb
kzmvesnek, amikor elment mellettem. Jaxim olyan nyzott volt, mint

ltalban az iparosok, ha valami nagy munka kells kzepn tartanak, s addig


mellzik az alvst, amg nem vgeznek.
Ennek ilyen deresnek kell lennie? krdeztem a ktrnyostartlyra
mutatva. A peremt a dr finom csipkje bortotta, minth