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SHRI-SHANKARACHARYA

(SHANKARA)

Suprme Joyau de Sagesse

(traduit de la traduction anglaise de Mohini M. Chatterji.)

(2e dition)
La Famille Thosophique
1924

Shri-Shankaracharya (788-820 ou 700-750)

Source : Ouvrage dorigine.


Texte numris par S. Schoeffert - dition H. Diaz
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Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

1. Je me prosterne devant le vritable instructeur, celui que rvlent tous les


systmes de philosophie vdantiste, et qui reste lui-mme inconnu, Govinda la suprme
flicit.
2. Il est difficile pour les cratures sensibles datteindre une naissance humaine,
pour les tres humains de parvenir la virilit, difficile aux hommes de devenir
Brahmins, aux Brahmins de suivre le sentier du Dharma Vdique, et pour ceux qui le
suivent de sinstruire dans la Science. Mais la connaissance spirituelle qui distingue
lEsprit du Non-Esprit, la relle immersion de soi-mme dans le Brahma Atma et la
libration finale des liens de la matire sont inaccessibles, autrement que par le bon
Karma de milliers dincarnations.
3. Ces trois tats si difficiles atteindre : lhumanit, le dsir de libration, et la
protection des grands tres spirituels, sont acquis seulement par la faveur des dieux. 1
4. Celui qui, par erreur, aprs avoir acquis avec difficult lincarnation humaine,
et dans sa maturit la connaissance des Ecritures, ne sefforce pas datteindre la
libration, se dtruit par la poursuite des objets illusoires.
5. En est-il un sur cette terre qui possde une me plus noire que celui qui, ayant
obtenu une incarnation humaine et un corps mle, sattache follement la poursuite des
objets gostes.
6. Il peut tudier les Ecritures, se rendre les dieux propices par les sacrifices,
accomplir les crmonies religieuses, offrir aux dieux sa dvotion, il nobtiendra le
salut pendant mme la succession de centaines de Brahmas-Yugas, que par sa
connaissance de lunion avec lesprit.
7. Limmortalit qui est atteinte par lacquisition de toute condition objective
(telle celle dun dieu) est sujette finir, car cela est distinctement tabli par les Ecritures
(Sruti), que Karma nest jamais cause de libration.
8. Ainsi lhomme sage la recherche du salut, ayant renonc au dsir de jouir des
objets extrieurs, se donnera un vritable instructeur et acceptera son enseignement
avec une me inbranlable.
9. Et par la pratique dun juste discernement, acquis par la voie de Yoga, il
dlivrera son me, lme immerge dans locan de lexistence conditionne.
10. Aprs avoir fait labandon de tout Karma, pour tre dlivr des liens de
lexistence conditionne, ces hommes sages sefforceront avec un esprit rsolu
dobtenir la connaissance de leur propre Atma.
11. Les actions servent purifier le cur, mais non parvenir jusqu la relle
substance. Cette substance peut tre atteinte par le juste discernement ; jamais par une
somme de Karma, aussi grande soit-elle.

La faveur des dieux est le prcdent karma dune individualit.


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Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

12. La perception du fait que lobjet vu est une corde loigne la peur et la
souffrance qui rsultent de lide illusoire que cette corde est un serpent.
13. La connaissance dun objet ne peut tre obtenue que par perception,
investigation ou instruction, non par des bains, des aumnes, ou par le fait de retenir
cent fois sa respiration.
14. Lacquisition dun objet dpend principalement des qualits de celui qui
dsire lacqurir ; tout artifice et toutes contingences qui rsultent des conditions de
temps et despace ne sont que de simples accessoires.
15. Cest pourquoi celui qui dsire connatre la nature de son propre Atma, aprs
avoir obtenu la bienveillance dun gourou qui a atteint la connaissance de Brahma,
avancera par ses propres investigations.
16. Celui qui possde un intellect puissant, qui est un homme instruit, et qui a des
pouvoirs de comprhension, est qualifi pour de telles investigations.
17. Est considr digne dapprofondir les choses de lesprit celui-l seul qui est
sans attachement, sans dsir, qui possde Sama avec les autres qualits et qui aspire la
libration.
18. Il existe cet effet quatre sortes dentranements prparatoires, dit le sage ;
par eux leffort sera couronn de succs, sans eux toute tentative est vaine.
19. Le premier est reconnu comme le discernement entre lternel et le transitoire
; deuximement vient le renoncement au dsir de jouir des fruits de laction, ici-bas et
au-del.
20. Troisimement, les six possessions commenant avec Sama ; et
quatrimement laspiration vers la libration. Brahma est vrai, le monde transitoire est
une illusion ; telle est la conclusion finale laquelle on donne le nom de discernement
entre le transitoire et lternel.
21. Le renoncement au dsir consiste dans labandon des plaisirs de la vue, de
loue, etc...
22. Et encore dans la cessation de tout plaisir provenant des objets transitoires
qui, de la jouissance physique, slvent jusqu Brahma le crateur, renouvelant sans
cesse la mditation sur leur insuffisance et leurs imperfections. La paisible
concentration de lesprit sur lobjet de perception est appele Sama.
23. On appelle Dama, la limitation leur propre sphre des organes daction et de
sensorielles perceptions, aprs quon les a dtourns des objets de sensation.
24. Un tat nayant pas de rapport avec le monde extrieur, ou ne dpendant pas
de lui est le vritable Uparati.
25. Lendurance de toutes souffrances et peines, sans penses de revanche, sans
abattement, et sans lamentation, est appel Titiksha.

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

26. La mditation fermement tablie sur les enseignements des Shastras et du


gourou, accompagne dune foi en eux, permettant la pense dtre ralise, est
dcrite comme Sraddha.
27. La constante fixation du mental sur lesprit pur, est appele Samadhana
mais non la distraction de la pense par les objets illusoires du monde.
28. Mumukshatva, cest aspirer par la connaissance de son propre soi, tre libr
des liens crs par ignorance, depuis le sentiment de personnalit, jusqu
lidentification de soi-mme avec le corps physique.
29. Alors que les qualifications numres ne seraient possdes que faiblement,
elles seront fortifies et perfectionnes par labsence de dsir, par Sama, accompagn
des autres qualits, ainsi que par la bienveillance de linstructeur, et porteront des fruits.
30. Chez celui en qui prdomine labsence de dsir et laspiration vers la
libration, Sama et les autres qualifications produiront de grands rsultats.
31. Quand labsence de dsir et laspiration pour la libration sont faibles, Sama
et les autres qualifications ne seront quindiques, telle leau dans un mirage.
32. Parmi les instruments de libration, le suprme est la dvotion. On appelle
dvotion, la mditation sur la vraie forme du soi.
33. Certains disent que la dvotion est la mditation sur la nature de son propre
Atma. Celui qui possde toutes ces qualifications est apte connatre la vraie nature
dAtma.
34. Un tel homme doit approcher le gourou, par qui la dlivrance de lesclavage
peut tre obtenue : un sage, ayant la science des critures, sans pch, libr du dsir, et
connaissant la nature de Brahman.
35. Un sage parvenu au repos de lesprit, telle la flamme qui se repose lorsque
le bois est consum, et anim dune bienveillance que nulle considration personnelle
ne guide, est dsireux de secourir tous ceux qui cherchent assistance.
36. Lhomme ayant obtenu la faveur dun tel prcepteur, qui nest pas autrement
engag, sadressera lui, et dans un maintien respectueux et obissant, lui exposera
lobjet de ses recherches.
37. Salut toi, Seigneur plein de compassion. ami de ceux qui te rendent
hommage. Je suis tomb dans locan des naissances et des renaissances. Sauve-moi
par ton regard, qui ne se refuse jamais, et do scoule lambroisie de vrit et de
pardon.
38. Protge de la mort celui qui est brl par le terrible feu des existences
incessamment changeantes, et quil ne peut teindre ; celui qui ballott, oppress, par
les vents de la mauvaise fortune na de refuge quen toi .

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

39. Les grands et pacifiques tres vivent, rgnrant le monde comme le fait la
venue du printemps. Aprs avoir travers locan de lexistence corporelle, ils aident
ceux qui, dnus de motifs personnels, sefforcent de suivre leur voie.
40. Ce dsir daider est spontan chez eux, car la tendance naturelle des grandes
mes est de faire disparatre la souffrance dautrui comme la lune aux rayons
ambroiss, rafrachit la terre brle par les ardents rayons du soleil.
41. Seigneur, brl comme je le suis, par lancien feu des naissances et des
re-naissances, rafrachis-moi, charme mon oreille par des paroles, dont les dlices qui
dcoulent de ta bouche se mlent lessence de ton exprience, donne-moi le plaisir
que procure la connaissance de Brahma, plaisir sacr et apaisant. Heureux ceux qui
attirent ton regard, mme pour un moment, car ils deviennent des rceptacles choisis, et
tu les acceptes pour disciples.
42. Comment traverserai-je cet ocan des naissances et des re-naissances ?
Quelle est ma destine ? Y a-t-il des moyens ? Seigneur, je ne sais. Seigneur, dans
ta bont protge-moi, allge la douleur qui slve des naissances et des re-naissances.
43. La grande me regardant avec des yeux mus et pleins de compassion, celui
qui brl par lancien feu des naissances et des re-naissances innombrables, cherche en
elle un refuge, sadresse aussitt lui, et met fin ses craintes.
44. Car le Sage, avec misricorde, enseigne la vrit au disciple qui lapproche,
dsireux de libration et mettant en pratique les moyens requis pour lobtenir, cest-dire, qui possde Sama et le calme de lesprit.
45. Ne crains rien, homme sage, il nest pas pour toi de dangers. Il existe un
moyen de traverser locan des naissances et des re-naissances, celui par lequel tous les
yoguis lont travers. Je te lindiquerai.
46. Il est un moyen efficace, pour la destruction des naissances et des renaissances ; par lui, traversant locan de linstabilit, tu atteindras la flicit suprme.
47. Par une exacte comprhension des fins proposes par la Vdanta, lexcellente
connaissance est produite ; par elle la grande misre des naissances et des re-naissances
est termine.
48. Il est directement indiqu par les critures, que Sradha, Bhakti, Dhyan et
Yoga sont les causes qui donnent naissance la libration ; quiconque reste fidle leur
pratique, est dlivr des chanes de lexistence dans un corps.
49. Par ignorance une relation sest tablie entre toi qui es Paramatma et ce qui
nest pas Atma ; de l cette roue des existences dans un corps. Par la flamme de sagesse
qui nat du discernement, le produit de lignorance est consum jusque dans ses propres
racines.
50. Seigneur, par grce, coute ! Je tadresse une question, et quand jaurai reu
la rponse de tes lvres, mon but sera atteint.

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

51. Que sont les chanes ? Quelle est leur origine ? Comment sont-elles
maintenues ? et comment les briser ? Quest-ce qui est non-esprit ? Quest-ce qui est
esprit suprme ? Comment les distinguer ?
Le Matre dit :
52. Tu es heureux, tu as atteint le but, par toi ta famille est sanctifie, dans la
mesure o, te librant des chanes dAvidya, tu as dsir devenir Brahm.
53. Les fils, et dautres encore, peuvent dcharger un pre de ses dettes, mais nul
autre que soi-mme, ne peut briser ses propres chanes.
54. Il est possible de soulever le fardeau qui pse sur les paules dautrui, mais la
souffrance qui nat de la faim ne peut tre apaise que par soi.
55. On voit le malade recouvrer la sant laide du remde quil absorbe, et du
rgime quil suit, mais non par des actes accomplis par dautres.
56. Lunique ralit, dans sa nature mme, doit tre connue par la perception
spirituelle personnelle, non par les enseignements dun pandit (un savant) ; la forme de
la lune doit tre vue par nos propres yeux, comment la verrions-nous par les yeux des
autres ?
57. Quel autre que soi-mme (atma) pourrait briser les chanes dAvidya, Kama et
Karma (ignorance, passion et action) mme en y consacrant mille millions de kalpas ? 2
58. La libration ne peut tre atteinte que par une perception directe de lidentit
de ltre individuel avec le soi universel ; elle ne le sera, ni par Yoga (entranement
physique), ni par Sankhya (philosophie spculative), ni par la pratique
des crmonies religieuses, ni par la science pure.
59. La forme et la beaut du luth (vina), lart den faire rsonner les cordes, sont
pour le divertissement du peuple, mais ne contribuent pas la loyaut des sujets,
comme le bon gouvernement dun roi.
60. La bonne prononciation, la correction du langage, lexgse habile, la science,
font les dlices du savant, mais ne lamnent pas la libration.
61. Si la suprme vrit demeure inconnue, ltude des Ecritures est infructueuse,
et lorsque la suprme vrit est connue ltude des Ecritures est inutile (ltude de la
lettre est sans effet, cest par lintuition que lesprit doit tre trouv.)
62. Dans un labyrinthe de mots le mental est perdu, comme lhomme au sein
dune paisse fort ; cest pourquoi, avec grand effort on doit apprendre la vrit
concernant soi-mme, de celui qui sait la vrit.

Un jour de Brahma, cest--dire une priode dactivit cosmique.


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Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

63. De quel usage sont les Vdas, pour celui qui a t mordu par le serpent de
lignorance ? A quoi servent les Ecritures, les incantations, et tous les remdes, lorsque
la connaissance suprme est absente ?
64. La maladie nest pas gurie en prononant le nom du remde sans le prendre ;
la libration nest pas obtenue, par la prononciation du mot Brahm, sans une perception
directe.
65. Sans la dissolution du monde des objets, sans la connaissance de la vrit
spirituelle, la libration pourrait-elle tre trouve dans de simples paroles externes, qui
sont sans rsultat, en dehors de leur articulation ?
66. Sans triompher des ennemis, sans possder les richesses dun vaste pays, par
ces simples mots : Je suis roi , on ne peut le devenir.
67. Le trsor cach napparat pas au simple commandement sors , mais
sappuyant sur des informations dignes de foi, il faut creuser la terre et remuer les
pierres. De mme la pure vrit qui dpasse lopration de maya, (maya signifiant ici la
force dvolution) nest pas obtenue par de simples conclusions illogiques ; elle ne lest
pas sans linstruction de ceux qui connaissent le suprme, sans mditation, rflexion,
etc.
68. Par consquent, lhomme sage sefforcera de se librer des liens de
lexistence conditionne, tel un malade, qui par tous les moyens cherche gurir son
mal.
69. Lexcellente question que tu mas soumise, devrait tre pose par tous ceux
qui dsirent la libration. Comme un sage aphorisme, elle est en accord avec les
Ecritures, elle est brve, et remplie de signification profonde.
70. Ecoute attentivement, homme sage, la rponse que je vais te faire, car en
lcoutant, tu seras vraiment libr de lesclavage de lexistence conditionne.
71. La cause principale de libration est, dit-on, trouve, dans le dtachement
complet du mental, des objets transitoires ; puis vient lacquisition de sama, dama,
titiksha, et un entier renoncement tout karma (actes religieux et autres, tendant
acqurir un objet de dsir personnel).
72. Alors, le sage tudiant se consacrera journellement et sans rpit ltude des
Ecritures, la rflexion, la mditation sur les vrits quelles contiennent, et
finalement stant dlivr de lignorance, lhomme qui a atteint la sagesse, jouira de la
flicit du Nirvana, mme pendant sa vie sur terre.
73. Le discernement entre lesprit et le non-esprit, que tu dois maintenant
comprendre, je te lexpose : coute-moi avec soin, puis ralise-le en toi-mme.
74-75. Le sage appelle corps grossier, ce qui est un compos de moelle, dos, de
graisse, de chair, de sang, de chyle et de semence, dont la forme est faite de pieds,
poitrine, bras, paules, tte, membres et organes. Cest ce corps qui cause lignorance et

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produit lillusion du Je , et du Moi . Les lments subtils sont lakasa, lair, le feu,
leau et la terre. (Il sagit ici des principes suprieurs de ces lments).
76. Par le mlange des uns avec les autres, ils deviennent les lments matriels et
produisent le corps grossier. Leur fonction est de crer les cinq sens, destins aux
expriences de leur possesseur.
77. Les gars qui sont attachs aux objets mondains par les liens dun dsir
puissant, difficile briser, sont, entrans de force, par leur propre Karma, aux cieux
(swarga), sur la terre, et dans lenfer (naraka).
78. Attachs par les qualits des cinq sens, tels le son ou autres, cinq cratures : le
daim, llphant, le papillon, le poisson et labeille, trouvent la mort dans leur attrait 3.
Quarrivera-t-il de lhomme attach par tous les sens runis ?
79. Les objets des sens sont un poison plus virulent et plus fatal que celui du noir
serpent (Naja Trapidianus) ; le poison nest mortel que lorsquil est absorb, mais les
objets des sens peuvent tuer (spirituellement) par leur simple apparence extrieure
(littralement : leur simple vue.)
80. Celui qui est affranchi du grand esclavage des dsirs, esclavage si difficile
viter, est seul capable dobtenir la libration ; tout autre, serait-il vers dans les six
systmes de philosophie, ne saurait y parvenir.
81. Ceux qui, tant dsireux de libration par pure sentimentalit, et affranchis de
passion seulement en apparence, cherchent traverser locan de lexistence
conditionne, sont saisis la gorge par lhydre du dsir et plongs de force dans cet
ocan o ils se noient.
82. Celui-l seul qui a tu lhydre du dsir avec lpe du dtachement suprme,
traverse sans obstacle locan de lexistence conditionne.
83. Le mental de celui qui suit le chemin tortueux des objets sensuels, se trouble ;
la mort lattend chaque pas, tel lhomme (disent les astrologues) qui se met en voyage
le premier jour du mois 4 mais quel que soit celui qui marche sur le droit chemin, sous
la direction dun gourou ou dun homme vertueux veillant sur son bon tat spirituel,
celui-l obtiendra par son intuition personnelle laccomplissement du but quil poursuit
; sache que cela est la vrit.
84. Si le dsir de libration existe en toi, tu dois rejeter bien loin les objets des
sens, les regardant comme un poison, tu dois constamment, et avec ferveur, rechercher

Il est dit que la musique exerce un pouvoir de fascination sur le daim. On raconte que les anciens
chasseurs de lInde prenant avantage de ce fait, lattirait en jouant doucement de la flte pour le mettre
mort. Llphant est constamment surpris et tu par les chasseurs pendant quil est dans un tat
dinconscience cause par le plaisir que lui procure le frottement de son front contre lcorce du pin. En
sanscrit, ce fait est souvent mentionn par les crivains. Le papillon et labeille sont attirs soit par la vue,
soit par le got et lodorat.
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Il y a l un jeu de mot sur pratipada qui signifie le premier pas et le premier jour .
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le contentement, comme sil tait de lambroisie, ainsi que la bienveillance, le pardon,


la sincrit, la tranquillit et le contrle de toi-mme.
85. Quiconque ne porte attention qu la nourriture de son propre corps, ne faisant
rien pour les autres, qui vite sans cesse de remplir ses propres devoirs, et ne cherche
pas se librer des chanes causes par lignorance, travaille sa destruction.
86. Celui qui ne vit que pour nourrir son propre corps, ressemble lhomme qui
traverse une rivire sur un alligator, croyant quil est sur un tronc darbre.
87. Celui qui cherche la libration, voit que les dsirs qui appartiennent au corps,
entranent vers la grande mort ; celui qui est exempt de tels dsirs, est seul capable
datteindre la libration.
88. Triomphe de la grande mort, des dsirs qui ont pour but le corps, la forme,
lenfant, etc. Quand lascte (muni) a triomph de cette mort, il entre dans la demeure
suprme de Vishnou (cest--dire quil atteint lunion avec le Logos qui rside au sein
de Parabrahm).
89. Ce corps grossier que nous condamnons, est compos de peau, de chair, de
sang, de nerfs, de graisse, de moelle et dos ; il est rempli dimpurets.
90. Ce corps, rsultat du karma prcdent, est produit par les lments grossiers,
engendrs eux-mmes par le processus qui les quintuple, il est le vhicule des
jouissances terrestres. Quand ce corps est ltat de veille, les objets grossiers sont
perus.
91. Lego enferm dans ce corps, jouit au moyen des organes externes, des objets
grossiers, tels les formes varies des guirlandes de fleurs, le bois de santal, les femmes,
etc. 5 Cest ainsi quil est conscient du corps ltat de veille.
92. Sache que ce corps grossier de qui dpendent toutes les manifestations
extrieures de purusha 6 nest que la maison de celui qui lhabite.
93. Le corps grossier produit la naissance, la dcrpitude et la mort. Ses stades de
dveloppement sont lenfance 7 et toute la suite des tats dexistence. Au corps sujet
aux maladies, appartiennent les innombrables rglementations de castes et de
conditions 8, comme aussi les honneurs, la disgrce, et toutes choses semblables.

Quelques types dobjets sensuels.

Ce mot ne doit pas tre compris ici comme le soi absolu, mais simplement comme le soi dans le corps.
Purusha signifie littralement, lhabitant de la cit, cest--dire du corps. Il est driv de pura, qui veut
dire la cit ou corps, et usha un drivatif du verbe vas, habiter.
7

Selon les hindous, le corps passe par six priodes, qui sont la naissance, lexistence, la croissance,
laltration, le dclin et la mort.
8

Il y a quatre tats de vie : bramacharya, le clibat ; grihasthya, la vie de chef de famille ; vanaprastha,
la vie religieuse dans la fort ; et baikshya, la mendicit monastique. Les lgislateurs hindous ont prescrit
des rgles pour chacun de ces tats.
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94. Lintelligence, loue, le toucher, la vue, lodorat et le got, sont appels des
sens, parce quils transmettent la perception des objets grossiers. La parole, les mains,
les pieds, sont nomms organes daction, parce quils servent accomplir les actes.
95-96. Manas, buddhi, ahankriti et chitta, ainsi que leurs fonctions sont appels
organes internes. Manas est ainsi nomm en raison de ses hypothses et de ses doutes ;
buddhi pour sa facult de se faire un jugement prcis sur les objets ; ahankriti nat de la
notion du moi, et chitta est ainsi appel cause de sa proprit de concentrer le mental
sur les intrts qui lui sont propres.
97. Comme se transforment lor, leau 9 etc. la vitalit (prana, le second principe),
devient par la diffrence de ses fonctions et modifications, prana, apana, vyana, udana,
samana.
98. Un corps qui est appel sukshma (subtil), est constitu des cinq facults,
premirement la parole etc. ; de cinq organes, premirement loreille etc. ; de cinq airs
vitaux, premirement prana etc. ; de cinq lments, akasa, buddhi (intellect) etc. ; puis
davidya (ignorance), do dcoulent Kama (dsir) et Karma (action).
99. coute. Ce corps qui est produit par les cinq lments subtils, est appel
sukshma, et aussi linga (caractristique) sarira, il est le champ des dsirs, il
exprimente les consquences de karma (expriences antrieures) ; uni au karana
sarira, tant ignorant, il na pas de commencement et il est lupadhi (vhicule) de
atman.
100. La condition qui caractrise ce corps, est ltat de rve : cet tat se distingue
de celui de veille, par la manire particulire dont ses sens agissent ; en tat de rve, le
mental lui-mme vitalise les conditions cres, dans ltat de veille, par le dsir.
101. Ce corps, dsormais capable de jouer un rle, se manifeste. En lui brille le
soi absolu (le septime principe) ayant comme vhicule lintellect (le cinquime
principe), dans sa condition la plus haute, et qui, tel un tmoin indiffrent, nest affect
par nul karma.
102. tant exempt de toute union, il (le septime principe) ne peut tre affect par
laction dun upadhi. Ce linga sarira accomplit les actes en qualit dinstrument
datma, de mme que le ciseau et les autres outils accomplissent luvre du
charpentier. Cest ainsi que atma est exempt de toute union.
103. La ccit, la faiblesse des yeux, leur facult dadaptation, dpendent des
bonnes ou mauvaises conditions de lil ; de mme la surdit, le mutisme, etc.,
viennent de ltat des organes, et ne peuvent tre regards comme appartenant au soi.
104. Inspirer, aspirer, bailler, ternuer, sont des actes produits par prana et autres
causes, disent les hommes sages ; la vitalit est manifeste dans la faim et la soif.

Comme lor, par la modification de sa forme, peut tre transform en bracelets, boucles doreilles, etc...
comme leau, par changement de fonction, devient vapeur ou glace, et prend la forme du vase qui la
contient, ainsi la vitalit reoit des formes diffrentes, selon les diverses fonctions quelle assume.
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105. Lorgane interne est en communication avec le canal de lil et des autres
organes ; et par suite des diffrentes spcialisations du tout, lego 10 (ahankara) est
manifest.
106. Cet ego qui prouve les jouissances et subit les expriences, doit tre connu
comme ahankara 11. En sassociant aux qualits 12 satva, rajas et tamas, il atteint trois
conditions.
107. Les objets agrables le rendent heureux, et ceux qui lui paraissent
dsagrables, malheureux ; bonheur et malheur sont ses proprits, et non celles datma
qui est flicit ternelle.
108. Les objets nous deviennent chers, non par eux-mmes, mais en raison de leur
utilit pour le soi, car le soi nous est plus cher que tout.
109. Cest pourquoi latma est lternelle batitude ; pour lui il ny a pas de
douleur. La batitude datma dsassocie de tout objet, telle quelle est exprimente
dans le sommeil sans rve, est perue ltat de veille par la connaissance directe 13,
par instruction et dduction.
110. La suprme maya, do cet univers est n, est connue grce ses effets, par
notre intelligence. Elle est Paramesa sakti (le pouvoir du Seigneur suprme) appel
avyakta (non manifest), lavidya (ignorance) sans commencement, dou des trois
gunas (qualits).
111. Cette Maya nest noumnale ni phnomnale et nest pas essentiellement
lun et lautre ; elle nest diffrentie ni non-diffrentie, et nest pas essentiellement
lun et lautre ; elle nest compose de particules ni non compose de particules, et nest
pas essentiellement lun et lautre : elle est la plus merveilleuse et la plus indescriptible
forme.

10

Lil physique est par lui-mme incapable de voir, sinon il verrait encore lorsque le corps est mort. En
ralit, lil voit cause du rapport quil a avec le soi par lgotisme (ahankara), et par suite du concept
ou sujet qui peut tre dcrit comme Je suis le voyant . Il est clair que ce concept est distinct de
lgotisme lui-mme, puisquil existe dautres concepts dune nature similaire associs entre eux ou
lgotisme tels que Je suis lauditeur , etc. Cest l une preuve que les concepts ci-dessus mentionns,
ne sont pas lgotisme lui-mme. En effet, la suppression du concept Je suis le voyant , nimplique en
aucune manire, la suppression de lgotisme qui continue se manifester, au moyen de concepts
similaires.
11

On voit que jusquici, la seule conscience sensorielle des objets a t traite. Mais chaque acte de
conscience sensorielle implique la conscience du soi qui exprimente la sensation. Quand je deviens
conscient, disons, dun livre, il existe deux aspects distincts dans lesquels cette conscience est rsume.
Je suis conscient du livre, et je suis conscient du fait que je suis conscient du livre. Cette dernire forme
de conscience ou rflexion, conscience ou soi-conscience, est lgotisme ou ahankara.
12

Les qualits sont satva ou plaisir et bont ; rajas, douleur et activit passionnelle ; tamas indiffrence
ou apathie. Sassociant avec ces qualits qui forment les trois classes en lesquelles les objets sont diviss,
lgotisme atteint ses trois conditions. La prdominance de satva produit ltat super-humain, celle de
rajas, ltat humain et celle de tamas, lexistence sous-humaine.
13

Donne par la psychologie pratique ou loccultisme.


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Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

112. Ses effets peuvent tre dtruits par la ralisation de la non-dualit de


Brahman, telle lillusion de voir un serpent l o il y a une corde, est dtruite par la
perception de la corde. Ses qualits appeles rajas, satva et tamas, sont connues par
leurs effets.
113. Le pouvoir de rajas, est lextension (vikshepa), qui est lessence de laction
do dcoulent les tendances qui prcdent laction. Les modifications du mental
connues comme attachement et autres qualits productrices de souffrances, drivent
toujours de lui.
114. Dsir et colre, avidit, arrogance, malice, aversion, personnalit, jalousie et
envie, sont les terribles proprits de rajas. Par cette qualit une inclination laction
est produite, et cest ainsi que lesclavage est caus par rajas.
115. Le pouvoir de tamas est appel avriti (enveloppant) ; par cette force une
chose apparat comme si elle tait une autre. Cest elle qui est la cause ultime de
lexistence conditionne de lego, et par qui la force dextension (vikshepa) est veille
laction.
116. Quoique intelligent, savant, habile, avec une vue pntrante dans lexamen
de soi-mme, et convenablement instruit de diffrente manire, on ne peut exercer le
discernement, si lon est envelopp par tamas ; car, en raison de lignorance, on regarde
comme rel ce qui est n de lerreur, et qui dpend dobjets dont les proprits sont le
produit de lerreur. Hlas ! grand est le pouvoir enveloppant de tamas et en mme
temps invincible.
117. Labsence de perception droite, les penses contradictoires, celles qui ont
trait aux possibilits, lerreur de prendre les choses irrelles pour des ralits,
appartiennent rajas. Celui qui est attach rajas, est perptuellement emport par son
pouvoir dexpansion.
118. Ignorance, paresse, torpeur, sommeil, illusion, folie, etc., sont les qualits de
tamas. Celui qui les possde ne peroit rien correctement, mais semble comme
endormi, ou comme une borne sur la route.
119. Le pur satva bien que mlang aux deux autres qualits comme une eau se
mlange une autre 14, devient la voie du salut ; car la rflexion du soi absolu (lesprit
suprme) reu par satva, manifeste, comme le soleil, lunivers des objets.
120. Les proprits de satva mlang sont la dignit, la discipline personnelle, le
contrle de soi-mme, etc., le respect, les gards vis--vis dautrui, le dsir de
libration, les attributs divins, et labstention du mal.
121. Les proprits du pur satva sont la puret, la perception datma en soi-mme,
la suprme tranquillit, un sens de contentement, la gat, la concentration de lesprit
sur le soi, donnant un avant-got de lternelle flicit.

14

Cest--dire, quon ne peut les distinguer.


12

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

122. Le non-manifest (avyaktam), dont ces trois qualits sont lindice, est la
cause du Karana sarira (corps causal) de lego. Il sexprime dans le sommeil sans rve,
en qui les fonctions de tous les organes et de Buddhi sont ltat latent.
123. Le sommeil sans rve est cet tat dans lequel toute conscience est au repos,
et o lintelligence (buddhi) reste ltat latent ; on dit que dans cet tat, il ny a pas de
connaissance.
124. Le corps, les organes, la vitalit, lintellect (manas), lego, etc., toutes
diffrentiations, les objets des sens, la jouissance, etc. ; akasa et les
autres lments composant cet univers sans fin, y compris lavyaktarn (non-manifest),
sont le non-esprit.
125. Maya, toutes les fonctions de Maya depuis Mahat 15 jusquau corps,
connais-les comme tant asat (prakriti ou objectivit irrelle) semblables au mirage du
dsert, car elles sont le non-ego.
126. Je te dirai maintenant la forme essentielle (svarupa) de lesprit suprme
(PARAMATMA) ; la connaissant, lhomme libr de lesclavage atteint la ralit de
ltre.
127. Un ternel quelque chose, sur lequel repose la conviction concernant lego,
existe par soi-mme, diffrent des cinq enveloppes, spectateur des trois conditions.
128. Celui qui dans la veille, le rve et le sommeil sans rve connat lintelligence
et ses fonctions, lesquelles sont le bien et labsence du bien, celui-l cest lego.
129. Celui qui par lui-mme connat toute chose, et qui nest connu par aucun, qui
vitalise buddhi et les autres principes et qui nest pas vitalis par eux, celui-l cest
atma.
130. Latma est ce par quoi lunivers est pntr et qui nest pas lui-mme
pntrable, ce qui illumine toute chose, mais auquel rien ne peut donner dclat.
131. Uniquement en raison de la prsence datma, le corps et les organes, Manas
et Buddhi, sintressent aux objets qui leur sont propres comme sils leur venaient de
lextrieur.
132. Par cela (atma), ayant la forme dune conscience ternelle, nous percevons
tous les objets depuis lahankara jusquau corps, le plaisir, etc., comme nous percevons
une cruche de terre.
133. Ce Purusha, lessentiel atma 16 est primordial, perptuel, conditionn,
bonheur absolu, revtu ternellement dune mme forme : il est la connaissance ellemme, anim par lui le verbe (vach) et les airs vitaux se meuvent.

15

Buddhi, la premire manifestation de Prakriti.

16

Parce quil est manifest en tant que lui-mme dans lunivers manifest.
13

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

134. Cette conscience spirituelle non-manifeste apparat dans le cur pur


comme une aurore, et, brillant comme le soleil de midi dans la caverne de sagesse ,
elle illumine lunivers.
135. Le connaisseur des modifications (oprations) 17 de manas et de ahankriti,
des actions accomplies par les organes du corps et la vitalit qui est en eux, comme le
feu est prsent dans le fer quil a chauff, nagit pas ; il ne prend pas part aux
modifications et nest pas influenc par les actes.
136. Cet ternel nest pas n, et ne meurt pas, il ne crot, ne dcrot, ne se modifie
pas, et nest pas dtruit par la destruction de ce corps, plus que lespace ne disparat lors
de la disparition de la cruche de terre.
137. Le suprme esprit (paramatma) diffrent de Prakriti et de ses modifications
a pour caractristique essentielle la conscience pure. Spectateur (ou sujet) de buddhi, il
brille galement dans les tats de veille et autres, en manifestant 18 cette infinit de
ralit et dirralit ainsi que aham lui-mme (la racine du soi).
138. disciple, exerant sur ton mental un contrle rigoureux, perois
directement atma en toi-mme comme Je suis cela ; par la srnit de buddhi,
traverse la mer sans rivage de lexistence changeante, dont les vagues sont la naissance
et la mort, et te reposant fermement dans la forme de Brahma accomplis ta destine.
139. Lesclavage consiste dans la conviction 19 que le Je a un rapport
quelconque avec le non-ego ; lignorance (ou erreur) 20 qui en rsulte, produit la cause
de la naissance, de la mort et de la souffrance de lindividu. Cest par cette erreur seule,
quil nourrit, entretient et prserve ce corps, prenant lirrel pour le rel, et quil
senveloppe des objets des sens comme la larve semprisonne dans le cocon quelle a
elle-mme secrt.
140. ami coute ! En celui qui subit lillusion de tamas lidentification de lego
avec cela (asat, lirrel) saffirme de plus en plus. Cest dune telle absence de
discernement que nat la notion 21 de la corde prise pour un serpent, source de si
17

La vitalit, les organes, etc...

18

Le mot vritable est Vilasati, jeux. Je suis forc de sacrifier dans la traduction lallusion faite dans
loriginal labsence de besoin, et par consquent de motif daction dans lego absolu.
19

Le mot original est mati qui est un synonyme de buddhi. Lesclavage est donc cette condition ou
modification de buddhi par laquelle il prend la forme de lerreur mentionne dans le texte. Partant de
cette modification initiale, buddhi, comme la larve, scrte le monde des objets quil reflte sur atma ; et
produit ainsi ses liens ou conditions illusoires. Atmas est ternellement pur et inconditionn, mais du fait
de son identification errone avec buddhi, secrtant lillusion des objets, il senchane, ce qui revient
dire que les modifications de buddhi peuvent lui tre attribues.
20

Les mots avidya et agnana sont ordinairement rendus par ignorance , mais il est ncessaire dtablir
que dans ce cas, le mot ignorance a un sens lgrement diffrent de son sens habituel. Il ne signifie pas
ngation de la connaissance mais un concept positif, comme nous lavons dj dit. Peut-tre erreur serait
plus exact. La particule ngative a, dans ces mots, nimplique pas la ngation du terme, mais qualifie
seulement son antithse. Par exemple akarma = mauvaise action, ahyati = mauvaise renomme, etc.

21

Le mot original est dishana. Il signifie cette activit subconsciente qui se poursuit pendant que sexerce
14

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

grandes souffrances pour celui qui lentretient. De l vient que asat est considr
comme le Je par lhomme qui est dans lesclavage. 22
141. Le pouvoir enveloppant de tamas voile compltement cet atma, dont la
puissance infinie (Vibhava), se manifeste par lindivisible, ternel, unique pouvoir de
connaissance, comme Rahu, (lombre de la lune) voile le globe du soleil.
142. A la disparition du suprme et pur rayonnement de son propre atma,
lindividu abus imagine le corps qui est le non-soi, comme tant le soi. Ds lors, le
grand pouvoir de rajas appel vikshepa (extension) lenchane au dsir, la colre,
etc... lui occasionnant de cruelles douleurs.
143. Cet homme lintelligence pervertie, priv de la relle connaissance datma,
dvor par lhydre de la grande illusion, est li lexistence conditionne par le pouvoir
de cette nergie expansive (vikshepa). Ds ce moment, menant une conduite
mprisable, il slve et retombe dans cet ocan empoisonn quest lexistence
conditionne.
144. Comme les nuages produits (cest--dire rendus visibles) par les rayons du
soleil, se manifestent en les cachant, ainsi lgotisme, n de sa relation avec atma (ou
ego), se manifeste en cachant le rel caractre datma (ou ego).
145. De mme quaux jours de tempte, les pais nuages qui cachent le soleil sont
agits violemment par les pres rafales glaces, ainsi lorsque, sans relche, lego est
envelopp par tamas, lhomme au buddhi abus est traqu par laiguillon de souffrances
sans nombre, sous linfluence du pouvoir expansif (vikshepa).
146. Ces deux pouvoirs produisent lesclavage de lindividu ; tromp par eux, il
croit que le corps est atma.
147. De larbre de la vie conditionne, la semence est vritablement tamas, la
pousse naissante la conviction que le corps est lego, lattachement est son feuillage,
Karma rellement sa sve, le corps en est le tronc, les airs vitaux les branches dont les
cimes sont les organes, les fleurs sont les objets des sens, le fruit la varit des
souffrances occasionnes par le multiple Karma, et Jiva 23 est loiseau qui sen nourrit.
148. Lesclavage du non ego prenant sa racine dans lignorance, produit ce torrent
de naissance, mort, maladie, vieillesse et autres maux de ce Jiva, qui par sa propre
nature, est sans commencement ni fin.
149. Les liens de lesclavage ne peuvent tre tranchs par des armes offensives ou
dfensives, ni par le vent, ni par le feu, voire mme par des dizaines de millions
la connaissance de chaque tat de conscience et qui est ralise dans ltat qui lui succde. Ainsi le
dishana de la conscience de veille devient rel et objectif dans la vie de rve. Voir les commentaires de
Sankara, sur la premire stance du Karika de Gaurapada, dans le Mandukya Upanishad.
22

En dautres termes, lesclavage est ltat dans lequel la notion du Je contient quelque chose
dobjectif dans le sens le plus large du mot. Mais comme il y a des degrs dans la libration, cette
dfinition de lesclavage doit tre prise comme limite absolue.
23

Lego individuel.
15

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

dactions 24, mais seulement par la grande pe, effile et brillante, du discernement
dans la connaissance, et cela la faveur de yoga 25.
150. Un homme dont lesprit est fix sur les conclusions des Vdas sapplique
aux devoirs qui lui sont prescrits ; par cet exercice, Jiva se purifie lui-mme. Dans le
buddhi purifi se trouve la connaissance du suprme ego et de cette connaissance
rsulte lextinction totale de la vie conditionne jusque dans ses plus profondes racines.
151. Comme leau dans la citerne, est cache par la mousse qui la recouvre, ainsi
atma recouvert des cinq enveloppes produites par son propre pouvoir, et commenant
par annamaya ne peut se manifester.
152. Lorsque la mousse est carte, leau pure qui apaise la chaleur et la soif
apparat, causant immdiatement lhomme une grande joie.
153. Cest lorsque les cinq enveloppes sont rejetes quapparat le pur
pratyagatma (le Logos), lternelle joie, pntrant toute chose, la suprme lumire ellemme.
154. Un homme sage doit acqurir le discernement entre lesprit et le non-esprit ;
cest seulement par la ralisation du soi qui est ltre absolu, la conscience et la flicit,
quil trouvera lui-mme la batitude.
155. Quiconque a tabli la distinction entre le pratyagatma qui est sans
attachement ni activit, et la srie des objets, comme lon distingue le roseau du tigergras , et qui immerge toute chose en cela, trouve le repos, car il sait que cest l le soi
rel. En reconnaissant le pratyagatma, et transfrant en lui lindividualit humaine, il
parvient la libration. 26
156-157. Ce corps produit par la nourriture, qui vit par la nourriture et qui prit
sans elle, qui est un compos de peau, dpiderme, de chair, de sang, dos et
dimpurets, est lenveloppe appele annamaya ; il ne peut tre regard comme le soi
qui est ternel et pur.
158. Cet atma tait avant naissance et mort et il est maintenant ; comment lui, le
vrai soi, le connaisseur des tats 27 et modifications, pourrait-il tre phmre,
changeant, diffrenci, un simple vhicule de conscience ?
159. Le corps possde des mains, des pieds, etc... il nen est pas ainsi du vrai soi,
qui lui, quoique sans membres, parce quil est le principe vivifiant, et que ses pouvoirs
sont indestructibles, est le gouverneur et non le gouvern.

24

Sacrifice religieux, etc...

25

Dhatuh est employ dans ce sens par plusieurs Upanishads.

26

Cest--dire en reconnaissant le pratyagatma (logos) comme lindividualit dans lhomme.

27

Une meilleure interprtation du mot original bhava serait peut-tre la base stable des modifications .
16

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

160. Le vrai soi tant le spectateur du corps, de ses proprits, de ses actions et de
ses conditions, il est de toute vidence que ces marques caractristiques ne peuvent tre
attribues latma.
161. Combl de misre, recouvert de chair, rempli dimpurets, accabl de
pchs, comment (le corps) pourrait-il tre le connaisseur ? Lego est autre que cela.
162. Lhomme abus considre lego comme tant la masse de peau, de chair, de
graisse, dos et dimpurets. Lhomme de discernement sait que la forme essentielle du
soi, qui est vrit suprme, ne peut avoir ces choses pour caractristiques.
163. Je suis le corps . Telle est lopinion de lhomme dans lerreur ; lhomme
instruit applique la notion du Je , aussi bien au corps quau jiva (monade). Mais la
conviction de la grande me qui possde le discernement et la perception directe, est par
gard au soi ternel : Je suis Brahman .
164. toi ! dont le jugement est perverti, abandonne lopinion que lego consiste
en cette masse de peau, de chair, de graisse, dos et dimpurets ; sache que le soi rel
est lomniprsent, limmuable atma : tu obtiendras ainsi la paix.
165. Alors mme que lhomme sage connatrait les vdas et leurs significations
mtaphysiques, tant quil nabandonnera pas lide que lego est compos du corps, des
organes, etc..., ides produites par lillusion, il ny aura pour lui nul espoir de salut.
166. Lide que chacun a du moi nest jamais base sur lombre ou le reflet du
corps, pas plus que sur le corps vu en rve ou imagin par lesprit ; elle ne saurait
davantage tre base sur le corps vivant.
167. Parce que la semence qui produit la souffrance, sous forme de naissance,
etc..., nest autre que la conviction errone que lego est simplement le corps, les efforts
les plus pnibles doivent tre entrepris pour se dbarrasser de cette ide ; lattraction
pour lexistence matrielle cessera de ce fait.
168. Conditionne par les cinq organes daction, cette vitalit devient lenveloppe
pranamaya au moyen de laquelle lego incarn accomplit toutes les actions du corps
matriel.
169. Le pranamaya tant la modification de la vie respiratoire, le va-et-vient
interne et externe du souffle, ne saurait tre non plus latma puisquil ne peut discerner
par lui-mme le bien du mal, le rel soi dun autre, il est toujours dpendant (du soi).
170. Les organes de sensation runis au manas forment lenveloppe manomaya
qui est la cause (hetu) de la distinction qui stablit entre moi et le mien ; cette
distinction est le rsultat de lignorance, elle envahit lenveloppe prcdente et
manifeste sa puissance en sparant les objets au moyen de noms, etc...

17

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

171. Les cinq sens, tels cinq Hotris 28 nourrissent le feu de lenveloppe manomaya
avec les objets, comme avec des torrents de beurre fondu ; flamboyant de nombreux
dsirs, ce feu brle le corps, fait des cinq lments.
172. Auprs de manas est avidya. Manas est lui-mme lavidya, linstrument qui
produit lesclavage de lexistence conditionne. Quand cet avidya est dtruit, tout
disparat ; quand il se manifeste, tout est manifest 29.
173. En rve, alors quil ny a pas de ralit de substance, on entre, par le pouvoir
de manas dans un monde de joie. Il en est de mme, et sans nulle diffrence dans la vie
de veille, car le tout nest que la manifestation de manas 30.
174. Chacun sait que lorsque manas est plong dans ltat de sommeil sans rve
rien ne reste. Ainsi ce qui est contenu dans notre conscience est cr par manas et na
pas dexistence relle.
175. Les nuages sont amoncels par le vent 31 puis encore disperss par le vent ;
lesclavage est cr par le manas, et par lui aussi, la libration est produite.
176. Produisant lattachement au corps et tous autres objets le manas lie
lindividu, comme un animal est li avec une corde ; engendrant ensuite laversion
envers ces choses, comme si elles taient un poison, le manas lui-mme libre lhomme
de son esclavage.
177. Cest ainsi que le manas est cause de lesclavage de lindividu, aussi bien
que de sa libration. Quand il est souill par la passion il enchane, mais quand il est
pur, dpourvu de passion, et dlivr de lignorance, il est librateur.
178. Quand le discernement et le dtachement prdominent, le manas ayant
atteint la puret est prt pour la libration ; cest pourquoi ces deux qualits doivent tre
fortifies ds le dbut, chez lhomme possdant buddhi et dsireux dtre libr.
179. Le grand tigre qui a nom manas erre travers la fort ; lhomme pur,
dsireux de libration, ne saventure pas dans la fort.

28

Prtre offrant des oblations au feu.

29

Manas est pris ici comme avidya, parce quil est lorgane du doute ou le producteur de la multiplicit
des concepts se rapportant une seule et mme ralit objective. Le buddhi fixe ces concepts ns du
manas comme si ils taient rels, et au moyen de ahankara les spcialise en les associant avec lego rel.
Ainsi est produit le monde des illusions. On voit maintenant, que si le manas peut acqurir la tranquillit,
le monde des illusions sera dtruit. Alors, le buddhi ne produisant pas de concepts hypothtiques
concernant la ralit objective, reflte cette ralit, lahankara est dtruit par la suppression de ses
limitations et se fond dans le soi absolu.
30

Voir pour la psychologie des rves le rsum synoptique de Philosophie der Mystik de Du Prel,
donn par M. Keightley dans le vol. VI du Theosophist.
31

Le mot traduit par vent comprend latmosphre avec son humidit et ses courants.
18

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

180. Le manas, par lintermdiaire des corps grossiers et subtils de celui qui jouit,
cre les objets de dsir et produit perptuellement les diffrences de corps, dtats, de
conditions et de races, qui sont le rsultat de laction des qualits.
181. Le manas ayant obscurci la conscience absolue qui est dpourvue
dattachement, acquiert la notion de moi et du mien ; grce lattrait du corps,
des organes et de la vie il vagabonde sans cesse, jouissant du fruit de ses actions.
182. Par lattribution des qualits de atma ce qui nest pas atma la srie des
incarnations est cre par manas ; cest lui qui dans lhomme priv de discernement et
corrompu par rajas et tamas, est la cause primitive des naissances, souffrances, etc...
183. Cest pourquoi lhomme instruit qui a vu la vrit, appelle manas : avidya,
ce par quoi lunivers est mis en mouvement, comme le sont les nuages par le vent.
184. Parce quil en est ainsi, celui qui dsire se librer doit sefforcer de purifier
manas. Quand il a atteint la puret, la libration est proche.
185. Anim du dsir unique pour la libration, ayant dracin jusquau moindre
attachement envers les objets et acquis le renoncement de tout intrt personnel dans
laction, celui qui sest donn ltude (sravana) et dont le cur pur est plein de
dvotion, dtruit la passion attache au mental.
186. Lenveloppe manomaya, elle-mme, nest pas le suprme ego parce quelle a
un commencement et une fin, quelle est doue dune nature modifiable, que sa
caractristique est de procurer la souffrance, et que son tat est objectif. Lego nest pas
vu par ce qui est soi-mme visible (ou objectif), car il est le voyant (ou le sujet).
187. Buddhi avec ses fonctions, se combinant avec les organes de perception,
devient lenveloppe vignanamaya, dont la caractristique est laction, cause de la roue
des naissances et des morts.
188. La modification de prakriti, jointe au pouvoir qui accompagne chita
pratibimba (jiva ou monade) est appele vignanamaya latma, et possde les facults de
connaissance et daction 32. Sa fonction est de spcialiser en tant quego, le corps, les
organes, etc...
189. Cet ego qui na pas de commencement dans le temps, est le jiva ou monade.
Il est le guide de toute action, gouvern par les dsirs antrieurs, il produit les actes
bons ou mauvais avec leurs consquences.
190. Il recueille les expriences dans sa course errante, travers divers stades
dincarnation 33, allant et venant, montant et descendant 34. Cest ce vignanamaya
quappartiennent le plaisir et la souffrance, inhrents aux tats de veille, de rve, etc...
32

Pour lexplication de gnanasakti (facult de connaissance) et kriyasakti (facult daction), voir Five
years of Theosophy, pp. 110-1.

33

Tels que animal, humain, etc.

34

Des tats objectifs et subjectifs.


19

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

191. Suprmement illumin par la lumire du Logos, cause de son intime


proximit avec Paratma (le Logos), lenveloppe vignanamaya qui produit la diffrence
entre moi et le mien , ainsi que toutes les actions qui appartiennent aux diffrents
stages de la vie et de ses conditions, devient lupadhi de Jiva (sa base objective),
lorsque celui-ci, par ignorance, passe dune existence une autre.
192. Ce Jiva vtu de lenveloppe vignnamaya, brille dans les souffles vitaux (les
courants subtils du sukshmasarira) et dans le cur. 35 Agissant sur Kuthastha
(mulaprakriti) et se manifestant dans cet upadhi, il semble tre lacteur et le jouisseur.
193. tant limit par buddhi (lintellect), latma quoique pntrant toute chose,
apparat, par leffet du principe crateur dillusion (lego), diffrent des autres objets,
telle la cruche de terre apparat diffrente de la terre.
194. Parce que Paramatma est uni une base objective, il semble partager les
attributs de cet upadhi, tel le feu, qui sans forme, semble partager celle du fer auquel il
est inhrent. Latma est par sa nature mme essentiellement immuable.
Llve dit :
195. Que ce soit par ignorance ou par tout autre cause, latma apparat
invariablement comme Jiva (la plus haute partie du cinquime principe) ; cet upadhi
nayant pas de commencement, sa fin ne peut tre imagine.
196. Il semble donc que la liaison datma avec jiva soit interminable et que leur
vie dans la forme conditionne, demeure ternellement. Dis-moi alors, Matre bni,
comment peut-il y avoir libration.
LInstructeur bni dit :
197. homme sage, tu as fait une juste demande. Ecoute maintenant avec soin.
Les fantaisies illusoires qui naissent de lerreur ne sont pas concluantes.
198. En vrit, latma, lindpendant, linactif, le sans forme, ne peut, sans erreur,
tre considr comme associ aux objets, de mme que la couleur bleue nest attribue
au ciel quen raison de notre vision limite.
199. Le voyant du soi (pratyagatma) tant inactif, sans attributs, est connaissance
et flicit. Cest par lerreur dont buddhi est la cause quil apparat comme conditionn
(li jiva), mais il nen est pas ainsi. Quand cette erreur est dissipe, le lien nexiste
plus ; sa nature est donc irrelle.
200. Aussi longtemps que dure cette erreur, le lien avec jiva, cr par la fausse
connaissance existe ; cest ainsi que lillusion produite par la croyance que la corde est
un serpent, persiste seulement durant la priode derreur. Ds que lerreur est dtruite, il
ny a plus de serpent.

35

Le sige de la pense abstraite.


20

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

201-202. Lignorance est sans commencement, il en est de mme de ses effets ;


mais quand la connaissance se fait jour, lignorance est entirement dtruite ; telle la vie
de rve lheure du rveil. Etant assimilable pragabhava 36 il est clair que
lignorance, quoique sans commencement, nest pas ternelle.
203-204. Ainsi le lien datma avec jiva qui a pour base buddhi, quoique nayant
pas de commencement peut tre regard comme ayant une fin. Ce lien est donc sans
existence, et latma est entirement diffrent de jiva, dans sa nature et dans ses attributs.
Le lien entre atma et jiva (lintellect) est tabli sur une fausse connaissance.
205. Cette union ne peut tre brise que par la connaissance vritable, non
autrement. La connaissance du fait que Brahm (la cause premire) et atma ne sont
quun et le mme, est la connaissance vritable en accord avec les Vdas.
206. Cette connaissance ne peut tre acquise que par le discernement parfait entre
lego et le non-ego ; aprs cela le discernement doit tre exerc entre pratyagatma (le
Logos) et sadatma (lego).
207-208. Comme leau la plus bourbeuse parat claire lorsque la boue a disparu,
ainsi le pratyagatma brille dans sa pure lumire lorsque sadatma (lego) est dbarrass
de asat 37, lirralit. Le Logos doit tre spar de sadatma et de tout ce qui appartient
au soi irrel.
209. Le Paratma (le Logos) nest donc pas ce qui est appel le vignanamaya. En
raison de son caractre changeant, indpendant et matriel, aussi bien quobjectif et
sujet erreur, lenveloppe vignanamoya ne peut tre regarde comme ternelle.
210. Lenveloppe Anandamaya est la rflexion de la flicit absolue, elle nest
pas cependant libre de lignorance. Ses consquences sont le plaisir avec tout ce qui
lui est semblable, par elle les plus hautes affections sont ralises (en swarga). Cette
enveloppe dont lexistence dpend des actions vertueuses, se manifeste sans effort
comme Anandamaya (cest--dire comme la consquence ncessaire dune bonne vie),
chez lhomme de bien qui jouit des fruits de son propre mrite.
211. La manifestation principale de lenveloppe Anandamaya est produite dans le
sommeil sans rve. Dans les tats de veille et de rve, elle sexprime partiellement la
vue des objets agrables.
212. Lenveloppe Anandamaya nest pas davantage Paratma (le Logos) le
suprme esprit, car elle subit des conditions. Elle est une modification de Prakriti, un
effet et la somme totale des consquences de toutes les bonnes actions.
213. Selon les Vdas et par dduction logique, latma est ce qui demeure aprs la
suppression des cinq enveloppes. Il est le tmoin et la connaissance absolue.

36

Non-existence antrieure. Voir la philosophie Nyaya pour lexplication de ce terme ; par exemple,
ltat dun pot de terre avant sa fabrication est un tat de non-existence antrieure.
37

Ceci se rapporte aux upadhis.


21

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

214. Cet atma est la lumire en soi, et est diffrent des cinq enveloppes ; il est le
tmoin des trois tats (la veille, le rve et le sommeil sans rve) ; il est sans tache et
immuable, flicit ternelle, cest ainsi que le savant Brahman doit le comprendre.
Llve dit :
215. Quand les cinq enveloppes sont supprimes, cause de leur non ralit, je ne
vois pas, Matre, quil demeure autre chose que luniverselle ngation. Que reste-t-il
alors qui puisse tre connu par le savant Brahman, comme ego et non-ego ?
Le Matre dit :
216. homme sage, ta parole est juste, tu es habile dans le discernement, atma
est ce qui est exempt de toutes choses changeantes telle que lgotisme, etc.
217. Cela qui connat toute chose, cela qui nest connu par rien, avec une
intelligence subtile, comprends que ce connaisseur, cest latma.
218. Quiconque connat une chose est le tmoin de cette chose. Quand il sagit
dun objet qui nest peru par personne, la qualit de tmoin ne peut tre postul par
aucun.
219. Le fait dtre soi-mme le tmoin est connu de soi-mme. Pratyagatma (le
Logos) est donc lui-mme le tmoin, non un autre.
220. La manifestation de Pratyagatma est identique dans les tats de veille, de
rve et de sommeil sans rve ; elle est lunique tmoignage intrieur de la soiconscience en tous les egos ; le tmoin de toutes formes et modifications telles que
legotisme, lintelligence etc ; elle se prsente comme chidatma (le soi rel) et
lternelle flicit. Tout cela identifie-le dans ton cur avec Pratyagatma.
221. Le fou qui voit limage du soleil dans leau contenue dans la cruche, pense
que cest l le soleil ; cest ainsi que lhomme ignorant, voyant le reflet du Logos dans
chaque upadhi (vhicule) le prend pour le soi rel.
222. Le sage tourne le regard vers le soleil et non vers la cruche leau, ou limage
qui sy reflte ; de mme il contemple le rayonnant Pratyagatma qui brille dans les trois
upadhis, sans pour cela prendre part leurs fonctions.
223-224. Cest ainsi que lindividu se dtournant du corps, de lintellect et de la
rflexion du jiva (ego) ne commet plus de pch, met fin la passion et la mort par la
connaissance du radieux atma, qui est lui-mme le voyant, le connaisseur ternel,
diffrent de la ralit comme de la non-ralit, ternel, omniprsent, suprmement
subtil, dpourvu de toute qualification interne ou externe, lunique, rsidant dans le
centre de sagesse.
225. Le sage (qui, le connaissant, devient Pratyagatma), est libr de la douleur et
rempli de flicit. Il est sans crainte. Il nest pas dautre voie, pour celui qui dsire tre
libr de lesclavage de la vie conditionne, que la connaissance du vrai soi.

22

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

226. La ralisation de lunit de Brahm libre de lexistence conditionne ; par


elle, le sage atteint lunique Brahm qui est la flicit.
227. Le sage devenu Brahm, ne retourne plus lexistence conditionne ; en
consquence, lunit du soi avec Brahm doit tre parfaitement reconnue.
228. Brahm qui est vrit, connaissance et ternit, le suprme, le pur, lexistence,
la flicit ternellement semblable, le toujours suprme.
229. Parce quil ny a dautre existence que la sienne, Brahm est la vrit, le
suprme, ltre unique ; quand la suprme vrit est pleinement ralise, rien autre ne
subsiste.
230. En raison de notre ignorance cet univers nous apparat multiforme, mais en
ralit tout cela est Brahm, qui demeure quand tous les tats imparfaits du mental ont
t rejets.
231. Le pot de terre qui est un effet 38 de la terre, nest pas diffrent delle, sa
nature essentielle reste toujours la terre. La forme du pot de terre na pas dexistence
indpendante, elle reprsente seulement un nom cr par illusion. 39
232. Nul ne peut voir un pot de terre existant par lui-mme et distinct de la terre ;
le pot de terre est donc imagin par illusion, la terre seule est essentiellement relle.
233. Toutes les choses produites par Brahm qui est ralit sont relles aussi, et
rien nest diffrent de lui. Quiconque dit le contraire est aveugl par lillusion et
ressemble un homme qui parle lorsquil est endormi.
234. Brahm est cet univers telle est la maxime pose par lexcellent sruti de
lAtharva Veda. Cest pourquoi tout ce qui constitue cet univers nest autre que Brahm ;
ce qui est considr comme spar de lui na pas dexistence.
235. Si cet univers est une ralit, alors latma est limit, les Vdas sont sans
autorit, et la vracit peut tre refuse Ishwara (le Logos). Cela, les grandes mes ne
sauraient laccepter.
236. Le Seigneur, le connaisseur de tout objets en leur ralit, a dclar Je ne
dpends pas de ces manifestations phnomnales, elles ne sont pas en moi.
237. Si cet univers tait une ralit, il devrait tre peru dans le sommeil sans
rve. Puisque dans cet tat rien nest peru, lunivers est aussi irrel quun rve.
238. Il ny a donc pas une existence relle de lunivers distincte de Paratma, sa
perception spare est aussi illusoire que lerreur qui fait prendre une corde pour un
serpent. Quelle ralit peut-il y avoir dans ce qui nest manifest que par lignorance ?

38

Effet gale ici produit .

39

Une abstraction vide nayant pas de substance correspondante.


23

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

239. Tout ce qui est peru dans lerreur par une personne ignorante nest rien
autre que Brahm ; largent ntait en ralit que de la nacre 40. Cest ainsi que partout et
toujours Brahm est revtu de formes qui ne sont que des noms attribus Brahm.
240. Cest pourquoi le suprme Brahm est lunique ralit, sans second ; il est la
pure sagesse, limmacule, labsolue paix, sans commencement ni fin : il nagit pas, et
il est lessence dune incessante flicit.
241. Quand toutes les diversits cres par maya (illusion) ont t rejetes, il reste
quelque chose, illumin en soi, qui est ternel, stable, sans souillure, immesurable, sans
forme, non manifest, sans nom, indestructible.
242. Le sage connat cela, comme tant la vrit suprme, conscience absolue,
infini et immuable, en quoi sont unis, le connaisseur, le connu et la connaissance.
243. Ahammahas (le vrai soi, ou le Logos vtu de sa propre lumire) est une
manifestation de lomniprsent Parabrahm, qui ne peut jamais tre saisi ni perdu, qui
est inconcevable par lintelligence et inexprimable par la parole, sans commencement ni
fin.
244. Brahm et atma qui respectivement sont dsigns par les termes cela et
toi , sont reconnus comme identiques, lorsquils sont examins la lumire des
enseignements Vdiques, tels tatwamasi. 41
245. Leur identit ainsi indique et affirme, ne peut tre prouve, puisque leurs
attributs sexcluent mutuellement (quand la lumire du Logos se manifeste dans les
upadhis comme jiva ou ego), non plus quon ne saurait prouver celle du soleil et de la
luciole, du roi et de lesclave, du puits et de locan, de latome et du mont Mrou.
246. La distinction est cre par des conditions (upadhis), qui sont en ellesmmes irrelles. Ecoute : cette Maya (Mulaprakriti) du Logos (Ishwara) est la cause de
Mahat (la premire diffrenciation de Mulaprakriti), et les cinq enveloppes sont les
effets de jiva (ego).
247. Quand ces deux upadhis ceux de Para (le Logos), et de jiva sont
compltement rejets, il ny a plus ni Para ni jiva. Le roi a son royaume et le guerrier
ses armes ; quand ces attributs sont supprims il ny a plus ni roi, ni guerrier.
248. Cest pourquoi le sruti (Vedas) dit que les conditions cres par illusion en
Brahm sont limines par la connaissance ; alors jiva et atma disparaissent.
249. Ayant, par conclusion logique, rejet comme irrelle toute conception de ce
qui est visible et imagin par lintellect, comme celle qui fait prendre une corde pour un
serpent, ou comme les choses vues en rve, lidentit de atma avec Brahm est ralise.

40

Ceci se rapporte lanalogie bien connue concernant lerreur qui fait prendre la nacre pour largent.

41

Ce grand aphorisme des Upanishads est form de trois mots tat (cela, Parabrahm), twam (toi, jiva ou
ego), as (est le) Logos ou Ishwara.
24

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

250. Lexistence de ces attributs ayant t reconnue, leur identit est tablie
comme lest celle dune figure de rhtorique, o le sens originel est remplac par un
sens additionnel. Mais pour que lidentit soit ralise, il ne doit tre perdu de vue ni la
signification littrale, ni la signification figure ; ainsi le logos et Parabrahm doivent
tre unis pour que leur identit soit reconnue. (Lharmonie doit tre cherche dans
lanalogie des contraires).
251. Ce Devadatta est moi-mme ici lidentit des termes est indique par la
suppression de leurs attributs contraires. De mme dans lexpression, tu es cela les
attributs contraires tant supprims dans les deux termes, lidentit est tablie.
252. Le sage connat la parfaite identit datma et de parabrahm. Dans des
centaines de grands aphorismes, lidentit de Brahm et atma est proclame.
253-254. Renonce la fausse conception que tu as forme, et par ton intellect
purifi, comprends que toi (atma) tu es ce Brahm subtil, soi-existant, qui est parfaite
connaissance, indfinissable comme lther.
255. De mme que le vase fait dargile doit tre considr comme tant argile,
Sadatma (lego) man de Sat (Parabrahm) doit tre regard comme sat, et toute chose
est sat, et il nest rien qui ne soit sat ; cest, pourquoi tu es cela , paix absolue, sans
tache, grand, Brahm sans second.
256. De mme quen rve, le lieu, le temps, les objets, et les concepts sont irrels,
ainsi ce monde en sa totalit, cr par lignorance, est irrel, comme le sont aussi ce
corps, ces sens, les airs vitaux, lgotisme, etc. Cest pourquoi, comprends que tu es
cela , paix absolue, sans tache, grand, Brahm sans second.
257. Comprends que tu es cela Brahm qui est bien au-dessus de toute caste,
sagesse mondaine, famille et partis, qui est sans nom, sans forme, sans qualits et sans
dfauts, au-del du temps, de lespace, et de latteinte de la conscience.
258. Comprends que tu es cela Brahm qui est suprme, au-del de toute
parole, mais qui peut tre connu par lil de pure sagesse. Brahm qui est conscience
pure et absolue, ternelle substance.
259. Comprends que tu es cela Brahm qui ne peut tre atteint par les six
infirmits humaines 42, et qui devient rel dans le cur des yoguis ; 43 qui ne peut tre
peru par lintellect ou mental.
260. Comprends que tu es cela Brahm, sur qui repose le monde cr par
ignorance, Brahm qui subsiste par lui-mme, diffrent de la vrit relative comme de la
non-vrit, indivisible au-dessus de toute reprsentation mentale.
261. Comprends que tu es cela Brahm sans naissance, sans croissance,
changement ni perte de substance, qui ne subit ni la maladie ni la mort ; indestructible,
cause de lvolution de lunivers, de sa conservation et de sa destruction.
42

La faim, la soif, la convoitise, lerreur, la vieillesse, la mort.

43

Cest--dire en Samadhi.
25

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

262. Comprends que tu es cela Brahm en qui toutes diffrences prennent fin,
dont la nature est immuable comme un ocan sans vagues, ternellement indivis et
inconditionn.
263. Comprends que tu es cela Brahm, lunique ralit, cause de la
Multiplicit, cause qui limine toutes les autres causes, diffrent de la loi de cause et
deffet.
264. Comprends que tu es cela Brahm, qui nest pas modifiable, trs grand,
indestructible, le suprme, diffrent de tous les lments prissables et du logos
imprissable, ternel, flicit indestructible, et puret inaltrable.
265. Comprends que tu es cela Brahm, cette ralit qui se manifeste comme
diversit, par lillusion des noms, des formes, des qualits et des changements, mais qui
cependant est jamais invariable, comme lor sous la forme diverse des ornements.
266. Comprends que tu es cela Brahm, qui seul brille, qui est ; qui est
lunique essence, au-del du logos, pntrant toute chose, uniforme ; vrit, conscience,
flicit ; sans fin, indestructible.
267. Par conclusion logique et par intuition, comme lon comprend la
signification dune sentence, prends conscience de ton identit avec Brahm ; la
certitude de cette vrit stablira, sans te laisser de doute, comme stablit celle de
leau contenue dans la paume de la main.
268. Ayant reconnu la vrit suprme qui est connaissance parfaite, fix
invariablement en atma, comme un roi dans la bataille se repose sur son arme,
immerge cet univers objectif en Brahm.
269. Brahm, la vrit, lunique, le suprme, diffrent de la vrit relative, comme
de la non-vrit, demeure dans le centre 44 de sagesse ; celui qui demeure dans ce centre
ne revient plus lexistence.
270. Alors mme que la substance (ou la vrit) est intellectuellement atteinte, le
dsir qui est sans commencement, et qui sexprime par ces mots : cest moi qui agis et
qui jouis, reste fort et constant ; il est la cause de lexistence conditionne. Ce dsir
peut tre dtruit par un grand effort, grce la connaissance du Logos. Les sages sur la
terre appellent la dlivrance du dsir, mancipation (littralement, le faire disparatre en
lamincissant, le dsir tant compar une corde.)
271. La conception errone qui attribue une chose une autre, telle que de
concevoir atma comme lgotisme, le corps, les sens etc., doit tre rejete par le sage au
moyen de la dvotion atma 45.

44

Littralement : la cavit entre les sourcils.

45

Comparer avec la Lumire sur le Sentier.


26

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

272. Connaissant cet atma comme le tmoin de lintellect et de ses oprations,


ayant de plus, par une conduite pure, peru cet atma comme tant le soi, cesse de
concevoir comme esprit le non-esprit.
273. Ayant refus de te soumettre au monde, au corps, ou aux critures, supprime
la conception fausse que le non-atma est latma.
274. Cest cause du dsir que lon a pour les choses du monde, les critures et le
corps, que la vraie connaissance ne peut se faire jour.
275. Cette cruelle trinit du dsir est nomme par ceux qui savent, la chane de fer
qui lie les pieds de celui qui aspire se librer de la prison de lexistence conditionne ;
celui qui nest pas li par elle, atteint la libration.
276. De mme que par le mlange avec leau, ou par frottement, le bois de santal
met une excellente odeur, chassant toute odeur dplaisante, ainsi laspiration divine,
devient sensible quand le dsir pour les choses extrieures a disparu.
277. Laspiration vers le suprme atma est recouverte par la poussire du funeste
dsir intrieur, mais, semblable au bois de santal, elle se purifie et met une suave
odeur, au contact de la sagesse.
278. Laspiration vers atma est retenue dans le filet des dsirs non-spirituels ; ces
dsirs sont dtruits par une constante dvotion atma ; ds lors laspiration divine peut
se manifester.
279. Dans la mesure o lintellect saffermit par sa dvotion atma, le
renoncement tout dsir pour les choses extrieures stablit en lui ; lorsque tous les
dsirs sont puiss, la ralisation datma na plus dobstacles.
280. Par un abandon constant en atma lintellect individualis du yogui disparat,
et ses dsirs sont puiss ; puisquil en est ainsi, mets fin la conception errone que le
non-esprit est esprit.
281. La qualit qui a nom tamas est limine par la prsence des deux qualits :
rajas et satwa ; rajas est dtruit par satwa et satwa par satwa purifi ; ainsi, prenant
refuge en satwa, mets fin la conception errone que le non-esprit est esprit.
282. Ayant acquis la certitude que le corps sattache au karma pass, deviens
ferme, calme, et par un grand effort, mets fin la conception errone que le non-esprit
est esprit.
283. Par la ralisation de Je ne suis pas jiva mais Parabrahm, mets fin la
conception errone, produite par la force du dsir, que le non-esprit est esprit.
284. Ayant appris des Ecritures, par un raisonnement logique et par exprience, la
nature omniprsente datma, mets fin la conception errone, produit dun jugement
trompeur, que le non-esprit est esprit.

27

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

285. Pour le muni (lascte), il nexiste pas dactes tels que donner ou recevoir ;
ainsi par la dvotion lunique, mets fin sans retard la conception errone que le nonesprit est esprit.
286. Afin de fortifier la conviction de ta propre identit avec Brahm, par la
connaissance de celle du soi et de Brahm, qui nat de ces paroles tu es cela , repousse
la conception errone que le non-esprit est esprit.
287. Aussi longtemps que la notion Je suis ce corps , nest pas compltement
abandonne, exerce avec grande concentration le contrle sur toi-mme, et par un grand
effort repousse la conception errone que le non-esprit est esprit.
288. homme sage ! tant que restera en toi, ne serait-ce quen rve, la notion
quil y a jiva et le monde, repousse, sans interruption, la conception errone que le nonesprit est esprit.
289. Sans taccorder le moindre moment doubli, dans le sommeil, au milieu des
affaires et des conversations mondaines, ou devant tous objets des sens, mdite sur le
soi dans le soi.
290. Ayant mis de ct ce corps compos de chair et dimpurets, engendr par
les souillures du pre et de la mre, comme on se dbarrasse dun hors-caste ; deviens
Brahm et atteins le but.
291. Ayant fondu lego dans le Logos, comme lespace occup par la cruche
deau est plong dans le libre espace ; reste en cet tat jamais silencieux, ascte.
292. Etant devenu le soi-illumin, Paramatma (le Logos), sur qui toute chose
repose travers sadatma (lego), le macrocosme aussi bien que le microcosme doivent
tre abandonns, comme lon rejette un vase rempli dimpurets.
293. Ayant transfr chidatma (le rel soi, qui est batitude et vrit), le concept
qui te fait regarder lindividualit ou ego comme inhrent au corps ; ayant ensuite
abandonn le lingasariram (le corps astral), deviens un jamais avec le Logos.
294. Quand tu auras ralis ceci : moi (le Logos) je suis une manifestation de
Brahm en qui cet univers est reflt, comme une cit dans un miroir, tu auras atteint
lobjet final.
295. Etant parvenu cette conscience primordiale, flicit absolue dont la nature
est vrit, qui est sans forme et sans activit, abandonne ce corps illusoire qui a t
revtu par atma, comme un acteur se dpouille du costume dont il stait par.
296. Du point de vue du Logos, lunivers objectif est faux ; il nest pas moi (le
Logos), parce quil est seulement transitoire. Comment alors le concept Je connais
toute chose pourrait-il stablir par rapport aux objets transitoires, tels que lgotisme,
etc. ?
297. Aham Padartha (le Logos) est le tmoin de lgotisme et des autres
manifestations, puisque son existence est toujours perue, mme dans le sommeil sans

28

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

rve. Les Ecritures elles-mmes lappellent ternel, sans naissance ; le Pratyagatma est
donc diffrent de la vrit et de la non-vrit relatives.
298. Lternel, immuable logos seul peut tre le connaisseur de toutes les
diffrenciations de ceux qui sont diffrencis. Le caractre de ce qui est diffrenci et
diffrentiable est donc irrel, puisquil est maintes reprises peru dans les dsirs du
mental, ltat de veille, ainsi que dans le rve et le sommeil sans rve.
299. Puisquil en est ainsi, abandonne la notion du Je par rapport une masse
de chair, ainsi que cette notion elle-mme qui nest que le produit de Buddhi. Ayant
connu latma qui est connaissance parfaite, indiffrent au pass, au prsent, lavenir,
atteins la paix.
300. Abandonne la notion du moi par rapport la famille, la race, le nom, la
forme, la condition sociale, tout cela qui dpend de ce corps physique ; de mme ayant
renonc aux proprits du linga sarira telles que le sentiment dtre lacteur etc.,
deviens lexistence elle-mme, de laquelle mane la flicit absolue.
301. Il est dautres obstacles pouvant tre regards comme des causes de
lexistence de lhomme dans un corps. Le premier est la modification appele ahankara
(gotisme).
302. Tant quun homme est li au misrable ahankara, on ne peut voir en lui le
moindre indice de mukti (mancipation finale) ; cest une chose qui lui est tout--fait
trangre.
303. Celui qui a chapp aux dents froces de lahankara, atteint la forme
essentielle qui est illumine en soi, pure comme un rayon de lune, partout prsente,
flicit ternelle.
304. Celui qui gar par lignorance ne possde pas cette ferme conviction : Je
(le rel soi) suis Lui (le Logos) obtiendra la connaissance de lidentit de Brahm avec
Atma, par la complte destruction de lignorance.
305. Locan de suprme flicit est gard par le puissant et terrible serpent
ahankara qui, de ses trois ttes, les gunas, enveloppe le soi. Quand lhomme sage aura
coup ces trois ttes et dtruit le serpent, avec la grande pe de la connaissance
spirituelle, il sera apte goter la joie de locan de dlices.
306. Lorsque dans le corps reste la moindre trace de poison, la maladie nest pas
dtruite. Il en est de mme pour lascte (le yogui), il ne peut atteindre mukti, tant que
en lui subsistera lgotisme.
307. La cessation complte de lgotisme a pour consquence lextinction de
toutes ses manifestations trompeuses ; cette vrit essentielle, Je suis Cela , est alors
ralise par la connaissance du rel soi.
308. Abandonne sans dlai la notion qui lie le Je lahankara, qui est cause des
changements, qui exprimente les consquences de karma, et qui dtruit le repos au
sein du soi rel. Cest cette conception errone qui attribue une chose une autre

29

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

(comme de prendre ahankara pour le soi rel) quest due lexistence dans un corps, la
naissance, la mort, la vieillesse et tous les tourments qui taccablent, toi, le reflet du
Logos, qui est conscience et flicit.
309. Il nest pas dautre cause cette existence changeante qui est la tienne, toi,
reflet de chidatma (Logos) lui-mme flicit immuable, et dont la seule forme est une
ralit dinaltrable gloire, que cette conception errone qui fait prendre lahankara
pour le vrai soi.
310. Voil pourquoi, ayant abattu avec la grande pe de la relle connaissance
cet ahankara, lennemi du vrai soi, ayant peru quil est ce quest une pine dans la
gorge de celui qui a besoin de nourriture, gote cur joie la flicit manifeste que
lon trouve l o rgne le soi.
311. Ayant ainsi mis fin aux fonctions de ahankara, tant, par lacquisition de
lobjet suprme, devenu libre de tout attachement, sois heureux dans la jouissance de la
flicit spirituelle, et reste silencieux en Brahm, perdant toute conscience de sparativit
et atteignant lomniprsent logos.
312. Alors mme que le grand ahankara semble coup jusque dans ses racines, il
revient la vie, si il est rveill, ne serait-ce quun instant, par le mental ; il causera
alors de nombreuses perturbations, comme lorage bouleversant les nuages au moment
de la pluie.
313. Lorsque lennemi ahankara a t domin on ne doit lui laisser aucun rpit
par le retour aux rflexions sur les objets ; ce rpit le ranimerait, de mme que leau
rend la vie au tilleul dessch.
314. Puisque celui qui dsire na dexistence que par la notion que le corps est
lego, comment pourrait-il tre le crateur du dsir, qui est ainsi diffrent de lui ?
Lasservissement la recherche des objets, est cause de lesclavage, par lattrait de la
diversit.
315. Il a t observ que laccroissement du mobile, entrane la croissance du
germe de lexistence transitoire, la destruction de lun conduit celle de lautre ; cest
donc le mobile qui doit tre annihil.
316. Par la puissance de vasana 46, karya (les actions) saccumulent, et par
laccumulation de karya, vasana grandit, perptuant ainsi et en toute manire, la vie
changeante de lego.
317. Lascte doit consumer jusqu lextinction, vasana et karya afin de rompre
les liens qui lattachent lexistence transitoire. La croissance de vasana est due aux
penses et aux actions extrieures.
318. Vasana nourri par la pense et par laction, produit la vie transitoire de lego.
Quen toute circonstance la destruction de ces obstacles soit ton unique but.

46

Vasana : Une impression du bon ou mauvais karma pass, subsistant inconsciemment dans le mental.
30

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

319. En tout lieu et de toute manire, regardant toute chose comme Brahm,
fortifiant en toi la perception de lunique ralit, ces obstacles disparatront.
320. De lextinction de lactivit 47 dcoule lextinction de lanxit mentale, et
celle-ci produit la destruction de vasana. Lextinction finale de vasana est la libration,
on lappelle aussi jivan mukti.
321. De mme que lobscurit disparat sous la lumire du soleil suprme, vasana
svanouit par rapport ahankara et autres, quand laspiration vers la ralit se
manifeste dans toute sa plnitude.
322. Comme au lever du soleil, lobscurit et les effets qui en proviennent ce
tissu de douleurs nexistent plus, ainsi la ralisation de labsolue flicit dtruit
lesclavage et jusqu la moindre trace de souffrance.
323. Tlevant au-dessus de tous les objets perceptibles, ralisant la seule vrit
qui est pleine de flicit, contrlant les organes externes et internes, ainsi dois-tu passer
les instants de ta vie, tant que tu restes soumis lesclavage de karma.
324. La dvotion Brahma nadmet pas de ngligence ; le fils 48 de Brahma a dit
que la ngligence cest la mort.
325. Pour le sage il ny a dautre danger que la ngligence lgard de la forme
relle du soi. Cest de cette ngligence que nat lillusion, de lillusion dcoule
ahankara, de ahankara lesclavage, et de lesclavage la douleur.
326. Loubli de son vritable soi jette dans locan des naissances et des morts
jusqu lhomme instruit que les objets des sens attirent ; son intelligence est alors
gare comme celle dune femme qui abandonne son amant.
327. La mousse, qui couvre une nappe deau ny est pas fixe puisquelle scarte
ds quelle est repousse, ainsi (maya) lillusion voile mme lhomme instruit, qui se
dtourne du soi rel, dont il perd le souvenir.
328. Si lego pensant perd de vue son objet et sen laisse distraire, mme
lgrement, il scarte de la bonne direction, comme fait une balle ngligemment jete
sur les marches dun escalier.
329. Lintellect dirig vers les objets des sens distingue leurs qualits, il est ainsi
attir par eux ; de l nat le dsir, et du dsir rsulte laction humaine. 49
330. De l vient la sparation du rel soi et celui qui est ainsi spar rtrograde.
On ne voit jamais remonter celui qui tombe, car sa chute le dtruit.
47

Ltat dans lequel le soi est absolument dtach de laction.

48

Sanal Sujatiya dit dans le Sanat Sujatiyam, Mahabharata Udyog P. Jappelle vritablement la
ngligence mort, et jappelle de mme la suppression de la ngligence immortalit.
49

Voir Bhagavad Gita, chap. Il 62-63.

31

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

331. Cest pourquoi il nest pas dautre mort que la ngligence pour celui qui
possde le discernement et qui connat Brahm en samadhi. Celui qui est absorb dans le
rel soi obtient un complet succs. Sois donc attentif et matre de toi-mme.
332. Pour cela, abandonne les penses se rapportant aux objets des sens, cause de
tous les maux. Celui qui durant sa vie ralise lunit avec le suprme, fait de mme
quand il a abandonn son corps. Quant celui qui reste conscient de la plus lgre
diffrenciation, aussi faible soit-elle, il y a pour lui sujet de crainte, ainsi le dit le Yajur
Veda. 50
333. En quelque temps que ce soit, lorsque lhomme instruit peroit mme un
atome de diffrenciation dans linfini Brahm, ce quil peroit comme diffrence,
cause de sa ngligence, devient pour lui une cause dinquitude.
334. Celui qui, en dpit de centaines daffirmations contraires qui se trouvent
dans les Srutis (Vedas), Smriti (les livres de la loi), et Nyaya (la logique) regarde ce qui
peut tre peru comme tant lego, est plong de douleurs en douleurs. Un tel homme
qui nourrit une croyance dfendue est comparable un dmon.
335. Lhomme libr, dvou la poursuite de la vrit, atteint invitablement la
gloire du rel soi, pendant que celui qui se consacre la recherche de la fausset prit.
La chose est observe dans le cas mme dun voleur et dun honnte homme.
336. Lascte abandonnant la recherche de lirrel, cause de lesclavage, demeure
dans cette perception spirituelle : Je suis le Logos. La dvotion Brahm procure la
flicit par la ralisation du rel soi, et supprime la grande douleur qui est ressentie
comme effet davidya.
337. La recherche des objets extrieurs a comme rsultat daccrotre de plus en
plus les mauvais vasana ; cest pourquoi par le discernement, reconnais le vrai caractre
de tels objets, et, les abandonnant, sois constamment occup la recherche du rel soi.
338. La poursuite des objets extrieurs tant rfrne, la tranquillit de lintellect
manas survient ; de la tranquillit de manas nat la vision de Paramatma (le Logos) ; de
la claire perception de Paramatma rsulte la destruction de lesclavage, de lexistence
conditionne. Lloignement des choses extrieures est la voie de la libration.
339. Parmi les hommes instruits, capables de discernement entre le rel et lirrel,
comprenant lobjet suprme daprs les conclusions donnes par les Srutis et aspirant
la libration, quel est celui qui, de mme quun enfant voudrait se reposer dans lirrel,
cause de sa propre chute ?
340. Il ny a pas de moksha pour celui qui est attach au corps et aux autres
choses ; celui qui est libr ne regarde pas le corps et ces choses comme tant lego.
Lhomme endormi nest pas veill, et lhomme veill nest pas endormi, des attributs
diffrents sont propres chacun de ces tats.

50

Katha Upanishad.
32

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

341. Il est libr celui qui par lintelligence spirituelle ayant peru le Logos
intrieurement et extrieurement, aussi bien dans les choses mouvantes que dans celles
qui sont immuables, le reconnat comme tant la base de lego, et qui abandonnant tous
les upadhis sidentifie avec lindestructible et omniprsent Logos.
342. Pour se dgager des liens de lesclavage il nest pas dautre moyen que de
raliser la nature du Logos. Lorsque cesse la poursuite des objets sensoriels, ltat
dtre du Logos est atteint par une dvotion incessante envers lui.
343. Comment celui qui regarde le corps comme le soi, dont lintellect est engag
la poursuite des objets extrieurs et dont toutes les actions se rapportent lui,
pourrait-il se dtourner des objets sensoriels, alors que seul peut le faire et avec grand
effort le sage qui sait la vrit, dont la dvotion est sans cesse consacre au Logos, qui
aspire la flicit ternelle, et qui a renonc tout dharma (observances coutumires)
et tout karma (crmonies et rites religieux) ?
344. Pour que le Bhikshu 51 engag dans ltude de la philosophie puisse atteindre
ltat du Logos, le texte des Sruti lui prescrit samadhi. Possdant la domination sur
les organes extrieurs, lintellect, etc.
345. Le sage, lui-mme, nest pas capable de dtruire en un instant lgosme qui
est devenu fort par la croissance. Vasana cre bien des naissances pour ceux qui nont
pu stablir en Nirvikalpa samadhi.
346. Vikshepa sakti en attachant lhomme, par le pouvoir de Avarana sakti
lide illusoire du soi, le conduit par ses qualits lexistence corporelle.

52

347. A moins que ne cesse compltement Avarana sakti, la conqute de Vikshepa


sakti est impossible. La nature inhrente lAvarana sakti est dtruite dans le soi,
quand le sujet et lobjet apparaissent distincts lun de lautre, tels que le sont le lait et
leau.
348. Quand cesse compltement lactivit de Vikshepa sakti par rapport ce qui
est irrel, apparat le discernement parfait exempt de doute et sans obstacle, n dune
claire perception qui spare les principes rels et irrels, brisant les liens de lillusion
produits par Maya. Pour celui qui est ainsi dlivr, il nest plus dexistence changeante.
349. Le feu produit par la connaissance de lunit sans limites de Brahm consume
jusquau bout la fort qui a nom avidya ; do sortirait alors la semence de lexistence
changeante pour celui qui a compltement atteint ltat dunit ?
350. Par une parfaite ralisation de lunique substance Avarana sakti cesse. La
destruction de la fausse connaissance met fin la douleur qui est ne de Vikshepa sakti.

51

Celui qui est dans le quatrime stage ou asrama de la vie (un mendiant.) Daprs le Brihadaranyaka
Upanishad.

52

Avaram Sakti est le pouvoir qui fait apparatre une chose comme si elle tait une autre. (Voyez verset
115).
33

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

351. Par la perception du vrai caractre de la corde trois choses sont vues 53. Cest
pourquoi le sage doit connatre la substance essentielle, afin dtre libr de lesclavage.
352. Buddhi uni la conscience, comme le fer est uni au feu se manifeste
comme facult de sensation. Les effets de cette manifestation sont triples, comme il est
mentionn ci-dessus ; voil pourquoi ce qui est peru dans lerreur, en rve et en dsir
est faux.
353. Par consquent, tous ces objets, depuis ahankara jusquau corps, sont des
modifications de Prakriti. Ils sont irrels parce qu chaque moment ils paraissent
diffrents, tandis que latma nest en aucun temps autre que lui-mme.
354. Paramatma est la flicit ternelle, sans mlange, la conscience ternelle,
unique, indestructible, la forme immuable, le tmoin de buddhi et des autres ; il diffre
de lego, aussi bien que du non-ego, sa vraie signification est indique par le mot Je
(aham), le rel soi.
355. Lhomme sage qui a discern ainsi entre lego et le non-ego, qui a pris
conscience de lunique ralit par une perception spirituelle inne, et qui a ralis son
propre atma comme une indestructible connaissance, se repose dans le soi rel, libr
de lego, comme du non-ego.
356. Lorsque par avikalpa samadhi la connaissance de lunique atma est obtenue,
lignorance, le lien du cur est compltement dtruite.
357. Paramatma (le Logos) nayant en lui ni dualit, ni diffrence, cest par
linsuffisance de buddhi que sont produites des conceptions telles que moi, toi, et cela.
Quand samadhi se manifeste toutes les diffrenciations se rapportant lui, (le jiva) sont
dtruites par la ralisation de lunique substance.
358. Lascte qui possde sama, dama, le suprme uparati, et kshanati
(lendurance), qui sest vou au samadhi peroit ltat du Logos, et par cette perception
dtruit entirement tout vikalpa (erreur) produit par avidya ; il demeure dans la flicit
de Brahm, libr de vikalpa et de laction.
359. Ceux-l seuls sont librs de lesclavage de ltre conditionn, qui, stant
levs au-dessus de tout ce qui est extrieur, loue, lintellect, le soi et lgotisme, ont
atteint le chidatma (le Logos), et sabsorbent en lui ; mais non pas ceux qui ne font que
parler simplement du mystre.
360. Les diffrences qui se trouvent dans lupadhi, font paratre le vrai soi comme
divis ; quand lupadhi est supprim le vrai soi demeure. Que lhomme sage reste
toujours dvou Akalpa samadhi, jusqu la dissolution finale de lupadhi.
361. Par sa dvotion exclusive, lhomme vou sat (le rel) devient sat. Il en est
pour lui comme pour linsecte qui pensant constamment au bourdon devient lui-mme
bourdon 54.
53

Ces trois choses sont le pouvoir qui donne la corde laspect du serpent, la perturbation mentale qui en
rsulte et la connaissance errone qui confond la corde avec le serpent. Elles disparaissent quand on
saperoit que la corde est une corde et non un serpent.
34

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

362. Linsecte perdant intrt toute autre action, mditant sur le bourdon, se
transforme en bourdon. De mme le yogui qui mdite sur Paramatma (le Logos) devient
Paramatma par sa dvotion lui.
363. Lextrmement subtil Paramatma (le Logos) ne peut tre peru par la vision
grossire. Il est connu de lhomme qui en est digne par la puret de buddhi, grce ses
facults spirituelles suprmement subtiles, lorsquil est en samadhi.
364. Comme lor purifi par le feu, se dpouillant de ses scories, retrouve sa
qualit essentielle, ainsi le Manas abandonnant satva, rajas et tamas, atteint la Ralit
Suprme par la mditation.
365. Quand le Manas mri par une discipline incessante de cette nature est plong
en Brahm, alors samadhi, dpouill de tout vikalpa (les diffrences, telles que celles
entre le sujet et lobjet) devient, de lui-mme, la source de la flicit non diffrencie.
366. De ce samadhi rsulte la destruction du lien de vasana (dsir), et lextinction
de tout karma (action). Alors toujours et de toute manire, lintrieur et lextrieur
existe une manifestation spontane de Svarupa (Logos).
367. Sache que la mditation est cent fois suprieure laudition attentive,
lassimilation cent fois suprieure la mditation, et que Nirvikalpa Samadhi est
infiniment suprieur lassimilation.
368. Cest vraiment par Nirvikalpa Samadhi que lessentielle ralit appele
Brahm est clairement ralise, et non par dautres moyen, car la ralit qui est unique
sassocie dautres conceptions par linconstance des activits de Manas.
369. Cest pourquoi les organes des sens pacifis, dans une tranquillit desprit
ininterrompue, livre-toi la mditation sur le Logos, et par la perception de lunique
ralit, dtruis lobscurit cause par avidya sans naissance.
370. La premire porte de yoga est le contrle de la parole, puis vient le refus
daccepter une chose quelconque et de qui que ce soit, le renoncement tout espoir
personnel, labsence de dsir, et la dvotion ininterrompue lunique ralit.
371. La dvotion ininterrompue lunique ralit est la cause de la cessation des
jouissances sensuelles, dama est cause de la tranquillit du soi pensant, et par sama
lgotisme est dissous. Cest ainsi que se poursuit, pour le yogui, la jouissance
perptuelle de la flicit de Brahm. En consquence la cessation de lactivit du soi
pensant doit tre acquise avec effort par lascte.

54

Une croyance gnrale dans lInde, veut quun cafard qui est enferm avec un bourdon se transforme
en bourdon aprs un certain temps. Un crivain affirme dans une revue avoir t tmoin de cette
transformation. (Voir Theosophist, vol. 6). Ce phnomne est inconnu des entomologistes modernes. Il
serait dsirable que des observations attentives et rptes puissent tre faites pour dcider du fait.
Naturellement, la dclaration qui se trouve dans le texte, nest l que comme exemple, et ne constitue pas
un argument, elle est tout--fait indpendante de lauthenticit du phnomne.
35

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

372. Contrle la parole par ton soi, et ton soi par buddhi (lintellect) ; contrle le
buddhi par le voyant de buddhi (la lumire divine) ; plonge cela en Nirvikalpa
purmatma (le Logos en qui nulle distinction nexiste entre lego et le non-ego), obtiens
ainsi le suprme repos.
373. Le yogui revt les caractristiques des upadhis, cest--dire du corps, du
principe vital, des sens, de lintellect, etc., dans lesquels il fonctionne au moment
donn.
374. Il a t observ que lorsque cesse lactivit de ces fonctions et upadhis, il
survient chez le Muni cette allgresse parfaite que causent labstention des plaisirs des
sens et la ralisation de lternelle flicit.
375. La renonciation intrieure et extrieure ne convient qu celui qui a vaincu la
passion. Cest ainsi que lhomme devenu impassible par son aspiration vers la
libration abandonne tout attachement, aussi bien pour ce qui est intrieur quextrieur.
376. Lattachement extrieur sadresse aux objets des sens, lattachement
intrieur est celui qui a pour objet lgotisme ou autre. Seul est capable dun tel
renoncement lhomme sans passion qui est dvou Brahm.
377. toi, homme lintelligence veille ! sache que le renoncement et la
connaissance spirituelle sont les deux ailes de lego incarn. Ces deux ailes seules, et
rien autre, peuvent llever jusquau sommet de la plante o se cueille le nectar appel
libration.
378. Samadhi appartient celui qui est possesseur dune extrme impassibilit ;
en samadhi celui-l atteint une perception spirituelle que rien ne peut troubler. Pour lui
qui peroit la ralit essentielle il y a libration, et latma libr appartient la
ralisation de lternelle flicit.
379. Pour celui qui est matre de soi, il nest pas de producteur de bonheur plus
sr que le dtachement. Si son tat saccompagne dune claire perception spirituelle, il
entre en jouissance de lempire du soi ; cest ainsi quil trouve le portail qui conduit
perptuellement vers cette vierge qui a nom libration. Aussi, toi qui na pas encore
atteint cet tat, dois-tu te dtacher de toute chose, chercher sans cesse la connaissance
de ton propre soi, afin de parvenir la libration.
380. Retranche de ta vie tout dsir pour les objets des sens, qui, semblables ou
poison, sont des agents mortels. Ayant supprim lattachement goste pour la caste, la
famille, les ordres religieux, renonce tout acte qui procde du dsir personnel.
Abandonne la notion du soi se rapportant lirralit, tels que le corps, et autres, et
obtiens ainsi la connaissance du soi. En vrit, tu es le voyant, le pur, la manifestation
du suprme Brahm, sans second.
381. Le Manas fermement dirig vers le but qui est Brahm, les organes externes
ramens leur propre place, le corps immobile, indiffrent son tat ou condition,
lunit datma et de Brahm ralise par leur absorption lun dans lautre, et le repos
dans lindestructible, apportent toujours et avec abondance, lessence de la flicit
Brahmique en toi-mme. A quoi servirait tout le reste qui ne contient pas le bonheur ?

36

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

382. Renonant toutes penses non relatives lesprit, penses qui souillent
lintelligence et qui engendrent la souffrance, pense atma, qui est flicit et do
provient la libration.
383. Cet atma est lumineux par lui-mme, il est le spectateur de tous les objets et
se manifeste sans cesse dans le Vignanamaya Kosha. De cela qui diffre de asat
(lirrel), fais ton but en demeurant en lui.
384. Prononant son nom, ralise-le clairement comme la forme essentielle du
soi, ltre indivisible, qui ne dpend que de lui-mme.
385. Ralise-le pleinement comme le soi et rejetant lide que le soi est
lgotisme ou autres ; reste cependant en ces choses, tout en ne leur donnant dautre
regard que celui quon accorde aux dbris dun vase de terre bris. 55
386. Ayant dirig lantakharana purifi, (lintellect) vers le rel soi qui est le
tmoin et la connaissance absolue, lentranant lentement et par degr jusqu la
stabilit, ralise la Purnatma.
387. Considre lindestructible et tout pntrant atma comme libr de tous les
upadhis corps, sens, vitalit, intelligence, gotisme et autres, produits de
lignorance, de mme que lest maha akasha (le grand espace).
388. Comme lespace est un et non plusieurs, quand il est dgag des centaines
dupadhis, tels que les petits et grands pots de terre contenant du riz et autres grains,
ainsi le Trs-Pur, le Suprme, dlivr de lgotisme et autres, est un.
389. De Brahm jusqu la borne de pierre, tout upadhi est simplement illusoire.
Cest pourquoi, ralise lomniprsent atma comme un, et toujours le mme.
390. Lorsque la perception est juste, tout ce que, par erreur, lon avait cru
diffrent du rel, apparat comme ce rel lui-mme. Quand lerreur disparat, ce que
lon prenait pour un serpent est reconnu comme tant une corde, il en est de mme en
ce qui concerne lunivers qui est en ralit latma.
391. Latma est Brahma, latma est Vishnou, latma est Indra, latma est Shiva,
latma est tout cet univers ; en dehors datma il ny a rien.
392. Latma est lintrieur, il est lextrieur ; latma est devant, il est aussi
derrire ; latma est au Sud et au Nord ; latma est en haut et en bas.
393. Comme la vague, lcume, le tourbillon et le bouillement ne sont
essentiellement que de leau, ainsi tout, depuis le corps jusqu lgotisme nest que
conscience, cest--dire bonheur pur et absolu.

55

Ne pas sinquiter deux plus quon ne le fait de choses sans valeur, tel quun pot de terre bris qui est
ordinairement regard par le chef de maison hindou, comme indigne dtre expos la vue.
37

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

394. En vrit, tout cet univers connu par lintelligence et par la parole, est esprit ;
en vrit, rien nest, except lesprit, qui est loppos de Prakriti. Tous les genres
varis des pots de terre, sont-ils diffrents de la terre ? Lego, dans un corps, enivr par
le vin de Maya, parle de moi et toi .
395. Quand on a mis fin laction, il ne reste rien autre que cela. Le Sruti dclare
labsence de dualit afin que soit loign la conception errone qui attribue une chose
une autre.
396. Le soi rel est en essence le suprme Brahm, pur comme lespace, sans
vikalpa, sans limite, sans mouvement, ni modification, sans rien dintrieur ni
dextrieur ; il est sans second, sans nul autre que lui-mme ; quy a-t-il donc de plus
connatre ?
397. Que dire encore ? Jiva (lego) swayam (le rel soi), depuis latome jusqu
lUnivers, tout est lunique Brahm, sous diffrentes formes. Le Sruti dit : Moi (le
Logos), je suis Parabrahm. Ceux dont lesprit est ainsi illumin, qui ont abandonn tout
ce qui est extrieur, habitent dans lternel Chidananda Atma (le Logos), toute
conscience et flicit ; ainsi ils atteignent Brahm. Cela est tout fait certain.
398. Par la force de ta volont, tue les dsirs qui, ns de lgosme, slvent dans
le corps physique rempli dimpurets, puis ceux qui naissent dans le corps astral, subtil
comme lair. Sache que le soi rel dont la gloire est clbre dans les Vedas, est ternel,
plein de flicit, et repose-toi en Brahm.
399. Aussi longtemps quun homme est attach la forme corporelle (le corps
physique), il est souill 56 par ses ennemis 57 et il doit supporter la souffrance
insparable de la naissance, de la mort et de la maladie. Cest seulement lorsquil
peroit le pur atma qui est flicit et immuable, quil se libre de ces choses, ainsi le
disent les Vdas.
400. Lorsque tous les attributs du monde phnomnal, qui sattachent au soi, ont
t carts, le vrai soi apparat comme le suprme, lunique, lomniprsent, limpassible
Brahm.
401. Quand les fonctions du soi pensant sont au repos dans Paratma (le Logos)
qui, en son essence, est Parabrahm dpouill de vikalpa, ce vikalpa nest plus peru, il
nen subsiste que de simples paroles.
402. Dans la substance unique, non diffrentie, sans forme et sans visesha 58 o
se trouve la diversit. La conception que cela est lunivers est donc une conception
fausse.

56

Au sens religieux du terme.

57

Cest--dire les six passions : convoitise, colre, avidit, erreur, orgueil et jalousie.

58

La distinction entre les objets.

38

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

403. Dans la substance unique dpourvue de toute condition dexistence, telles


que la connaissance, le connaisseur et le connu, substance non diffrentie, sans forme,
sans visesha, o trouver la diversit ?
404. Dans la substance unique pleine comme locan plein de Kalpa
diffrentie, sans forme, sans visesha, o trouver la diversit ?

59

, non

405. Dans la ralit suprme sans seconde, et sans visesha, en qui lignorance,
cause de lillusion est dtruite, comme lobscurit est dtruite par la lumire, o trouver
la diversit ?
406. Dans la ralit suprme, comment pourrait-il y avoir trace de diversit ? Par
qui serait perue la diversit en sushupti, qui nest simplement quun tat de flicit ?
407. Lorsque la suprme Vrit est ralise, en aucune des trois divisions du
temps ne peut tre trouv lunivers qui est sadatma (le rel soi), Brahma en substance
dpourvu de vikalpa (distinction ou dualit). Cest ainsi que lorsquest perue la vrit,
il ny a pas de serpent dans la corde, ni une goutte deau dans le mirage. 60
408. Lattribut est manifest par la seule action de Maya. Dans la ralit absolue,
il ny a pas dattribut ; cela est nonc clairement dans les Vdas, et peru en sushupti.
409. Lidentit de ce qui est attribu la substance avec la substance elle-mme a
t perue par le sage, dans le cas de la corde et du serpent. La distinction est maintenue
par erreur.
410. Cette distinction prend racine dans le principe pensant ; sans lui, elle
nexisterait pas. Puisquil en est ainsi, mets ce principe pensant au repos, dans
Paramatma qui est le Logos.
411. Lhomme sage en samadhi peroit en son cur ce quelque chose qui est
connaissance ternelle, pure flicit, le but suprme incomparable, qui est ternellement
libre, sans action, illimit comme lespace, sans souillure, au-dessus de la distinction du
sujet et de lobjet, qui est en essence lomniprsent Brahm.
412. Lhomme sage en samadhi peroit en son cur ce quelque chose dpourvu
de Prakriti et de ses modifications, dont ltat dexistence dpasse notre conception, qui
est uniforme, sans gal, au-dessus des liens crs par manas, qui a t tabli par les
dclarations des Vdas et connu comme le Logos ternel, qui est en son essence
lomniprsent Brahm.
413. Lhomme sage en samadhi peroit en son cur limmortelle imprissable
substance, semblable un ocan immuable, substance qui ne saurait tre dsigne par
une simple ngation, ou par un nom. En elle, lactivit des gunas a pris fin, elle est
ternelle, paisible, une.

59

Ocan : la cause subtile suprme dans laquelle toute chose retourne au pralaya universel.

60

Ce qui avait t peru par erreur.


39

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

414. Ayant mis au repos lantanhkarana (lintellect) dans le vrai soi, tu percevras
cela, dont la gloire est indestructible ; par des efforts constants dtruis le lien qui porte
le sceau de lexistence conditionne, et rends ton humanit fructueuse.
415. Ralise latma qui rside en toi-mme, libr de tout upadhi, tre sans
dualit, conscience et flicit ; ainsi tu ne seras plus soumis lvolution.
416. Le Mahatma ayant abandonn son corps visible, comme sil tait un cadavre,
ne fixe plus ses penses sur ce corps et le considre seulement comme lombre reflte
de lhomme, quoiquil continue prouver les effets de Karma.
417. Ayant approch le Logos qui est ternel, pure connaissance et flicit,
abandonne cet upadhi qui est impur (le corps). Tu ne lui accorderais plus alors aucune
pense, le souvenir des souillures que lon a rejetes ne donne que du dgot.
418. Lorsque le grand sage a consum toutes ces choses jusque dans leurs racines
au feu du soi rel qui est en essence Brahm sans second, il demeure dans le Logos,
ternel, pure connaissance et flicit.
419. Le connaisseur de vrit, dont ltre est graduellement absorb dans le Logos
qui est Brahm et flicit, na plus de regard pour le corps. Que ce corps persiste ou soit
dtruit, il est li par les fils du Karma prarabdha 61 et il est impur comme le sang dune
vache.
420. Ayant peru le Logos qui est indestructible et connaisseur de vrit,
comment nourrir le corps ?
421. La rcompense du yogui arriv la perfection et devenu un Jivanmukta, est
la jouissance dune flicit perptuelle en atma qui est en dehors comme au dedans de
lui.
422. De labsence de passion rsulte la perception juste ; de la juste perception
nat labstention des plaisirs des sens et du culte crmonial. La paix qui dcoule de la
flicit du soi ralise est le fruit de labstention de lacte crmonial et du plaisir des
sens.
423. Dans la proposition ci-dessus, labsence de consquent rend strile
lantcdent. La parfaite satisfaction procdant de la flicit incomparable qui mane du
soi est la libration.
424. Lon dit que le fruit de la sagesse est dtre exempt danxit en prsence
des tribulations de la vie. Comment un homme au discernement droit pourrait-il aprs
que lillusion est dtruite commettre lacte blmable auquel se livre celui qui est dans
lerreur ?
425. Le fruit de la sagesse se fait voir dans la libration de asat (Prakriti) et celui
de lignorance dans lattachement asat. Si cette diffrence entre lignorant et le sage

61

Possibilits latentes devenues dynamiques.


40

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

ne peut tre perue, comme il arrive dans le mirage etc., o verrons-nous un profit pour
le sage ?
426. Si lignorance, le nud qui lie le cur 62 est entirement dtruite, comment
les objets en eux-mmes seraient-ils cause dattachement pour lhomme qui est exempt
de dsir ?
427. La suppression de la moindre trace dinclination consciente envers les objets
de jouissance est la limite extrme de limpassibilit ; la non acceptation de la moindre
volont gotiste est la limite suprme du vrai discernement, et labandon de sa propre
conscience, par absorption dans le Logos, est lultime limite de uparati 63.
428. Il est heureux sur cette terre, et digne dtre honor, celui qui reste toujours
pacifi, dans la forme de Brahm, dont la conscience ne se dirige plus vers lextrieur et
qui considrant comme le ferait un enfant endormi les objets de plaisir expriments
par les autres, regardant lunivers comme un monde peru en rve, retrouve par moment
sa conscience pour jouir du fruit dune infinit dactions mritoires.
429. Cet ascte, affermi dans la sagesse, libr des changements de condition,
nagissant pas, ayant son atma absorb en Brahm, jouit de la flicit perptuelle.
430. Pragan ou sagesse est, dit-on cet tat didation qui ne reconnat pas de
distinction entre lego et le non-ego et qui est absorb dans lunit manifeste de Brahm
et atma.
431. Celui qui est parfaitement au repos dans cette sagesse est dit ferme dans la
sagesse. Celui qui est ferme dans la sagesse, dont la flicit est ininterrompue, et qui est
bien prs de perdre jusquau souvenir de lunivers objectif, est regard comme un
jivanmukta.
432. Il est regard comme un jivanmukta celui qui tout en ayant sa conscience
plonge dans le Logos reste veill, quoiquil ait perdu toutes les caractristiques de
ltat de veille, celui dont la conscience est exempte mme dune trace inconsciente de
dsir.
433. Il est regard comme jivanmukta celui chez qui toute tendance lvolution
est au repos ; celui qui, quoique sous le pouvoir de kala (rayon du Logos), en est
cependant dtach (du point de vue de Brahm) et dont le principe pensant est vide de
penses.
434. Lexistence dans ce corps, qui est comme une ombre, lorsquelle est
dpourvue de lgotisme et du sens de la possession 64, est la caractristique dun
jivanmukta.

62

Entre lobjet et le sujet, il ny a de relation que celle cause par lillusion, cest pourquoi lillusion peut
tre regarde comme le nud qui attache lego au non-ego.
63

Paix, tranquillit, voyez verset 24.

64

Littralement non-mien.
41

Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

435. Ne pas questionner le pass, sabstenir de spculation sur lavenir, tre


indiffrent quant au prsent, sont les caractristiques dun jivanmukta.
436. Par disposition naturelle (acquise) regarder toutes choses comme gales,
dans ce monde dopposs, rempli de bonnes et de mauvaises qualits, est la
caractristique dun jivanmukta.
437. En prsence des objets, agrables et dsagrables, ne pas trouver en eux de
diffrence par rapport soi, et nen prouver nul trouble en aucun cas, est la
caractristique dun jivanmukta.
438. Labsence pour lascte, de perception intrieure aussi bien quextrieure,
parce que la conscience est centre dans la jouissance de la flicit brahmique, est la
caractristique dun jivanmukta.
439. Celui qui est libr de lgotisme et du moi, en ce qui concerne le corps, les
sens, etc. et qui reste dans lindiffrence, possde la caractristique dun jivanmukta.
440. Celui qui par le pouvoir de la sagesse vdique a ralis lidentit dAtma
avec Brahm, qui est libr de lesclavage de lexistence conditionne, possde la
caractristique dun jivanmukta.
441. Celui dont la conscience du Je ne slve pas lgard du corps et des
organes, ni la conscience de Cela vis--vis des autres objets, est considr comme un
jivanmukta.
442. Celui qui en raison de sa sagesse sait quil ny a pas de diffrence entre
Pratyagatma (le Logos) et Brahma, de mme quentre Brahma et lunivers, possde la
caractristique dun jivanmukta.
443. Celui qui reste le mme quand il est honor par les bons ou tourment par les
mchants, possde la caractristique dun jivanmukta.
444. Ntant rien autre que sat (Parabrahm) lascte, dans la conscience de qui les
objets appels lexistence par Para sont plongs, sans produire de changement,
comme le font les rivires qui se jettent dans locan, cet ascte est libr.
445. Pour celui qui est parvenu la vraie connaissance de Brahma, il ny a plus
dvolution ; tant que lvolution persiste, ltat brahmaque nest pas ralis.
446. Si lon dit il volue par la force des prcdents vasanas, cela nest pas.
Vasana 65 devient impuissant lorsque lidentit avec la Ralit est ralise.
447. De mme que les tendances du plus sensuel des hommes svanouissent en
prsence de sa mre, ainsi cesse le vasana du sage par la connaissance de Brahm, la
parfaite flicit.

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Impressions restes inconsciemment dans lesprit, par suite dun karma pass.
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Shankara. Suprme Joyau de Sagesse.

448. Celui qui se livre une mditation profonde est sous la dpendance des
objets extrieurs, par suite des rsultats du karma dj en opration, ainsi disent les
Vdas.
449. Aussi longtemps que demeurent les perceptions de souffrance et de plaisir,
aussi longtemps existe Praravdha ; ce sont l des rsultats de Karma prcdents ; pour
celui qui est dlivr de karma ces effets nexistent pas.
450. Par la connaissance que Moi (le Logos) je suis Brahm, le Karma acquis en
mille millions de kalpas est puis, comme svanouit au rveil le karma de la vie de
rve.
451. Quelle que soit la chose bonne ou mauvaise qui soit faite en tat de rve,
comment pourrait-elle tre efficace pour conduire au ciel ou lenfer le rveur veill ?

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